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A Histria de Israel no Debate Atual Este artigo foi publicado, de forma mais resumida, em Cadernos de Teologia, Campinas: FTCR

da PUC-Campinas, n. 9, p. 42-64, 2001. Acrscimos ao texto so feitos sempre que surgem novidades. ABSTRACT This article surveys some perspectives in the current research of the "History of Israel", the challenges that this poses, and proposes some trajectories for those researching this subject. The scholarly consensus that existed up until the middle seventies of the twentieth century was shattered. The rationalistic paraphrase of the biblical text that constituted the core of the handbooks of the "History of Israel" is no longer acceptable to most scholars. An increasing number of scholars question the use of the biblical text as a source for the History of Israel. The implementation of modern literary criticism on the biblical text requires a moving away from issues of historicity, and this allows the "biblical" stories to be evaluated primarily from a literary perspective. The writing of a "History of Israel" using only the archaeological context and non-biblical writings is a controversial undertaking, however, an increasing number of scholars are attempting to do this. It appears a revisionist History of Syria/Palest ine" will compete against the traditional "History of Israel" as scholars from both sides continue their research. At meados da dcada de 70 do sculo XX, havia um razovel consenso na Histria de Israel. Entre outras coisas, o consenso dizia que a Bblia Hebraica era guia confivel para a reconstruo da histria do antigo Israel. Dos Patriarcas a Esdras, tudo era histrico. Se algum dado arqueolgico no combinava com o texto bblico, arranjava-se uma interpretao diferente que o acomodasse ao testemunho dos textos, como no caso da destruio das (inexistentes) muralhas de Jeric pelo grupo de Josu[1]. Exemplos? Os patriarcas eram personagens histricos, o que podia ser comprovado pelos textos mesopotmicos de Nuzi, do sculo XIV a.C., em seus muitos paralelos, de estruturas scioeconmicas a tradies legais, com Gn 12-35. E a migrao dos amoritas, que ocuparam a Mesopotmia e a Palestina no final do terceiro milnio a.C., criava as condies ideais para a entrada dos patriarcas na regio da Palestina e explicava seus nomes, sua lngua e sua religio. Jos era personagem historicamente possvel, pois havia grande quantidade de evidncias egpcias que testemunhava os costumes contados em Gn 37-50. Semitas poderiam ter chegado a altos postos de governo no Egito, incluindo o de gro-vizir, especialmente durante o governo dos invasores asiticos hicsos. A escravido dos hebreus no Egito e o xodo no podiam ser questionados, pois textos egpcios testemunham que Ramss II utilizou hapirus (= hebreus) na construo de fortalezas no delta do Nilo em regime de trabalho forado. A Estela de Merneptah, fara sucessor de Ramss II, comprova a existncia de israelitas na terra de Cana na segunda metade do sculo XIII a.C., o que nos permitia fixar a data do xodo a por volta de 1250 a.C.

A conquista da Palestina pelas 12 tribos israelitas sob o comando de Josu, como narrada no livro que leva o seu nome, contava com testemunhos arqueolgicos respeitveis, como a destruio de importantes cidades cananias na segunda metade do sculo XIII a.C., embora muitos autores preferissem explicar a entrada na terra de Cana de outro modo, como pacfica e progressiva infiltrao de seminmades pastores a partir da Transjordnia. A construo e a consolidao do poderoso imprio davdico-salomnico eram consideradas como pontos fixos e imutveis na historiografia israelita, constituindo marco seguro para qualquer manual de Histria de Israel ou de Introduo Bblia quanto s datas dos acontecimentos e s realizaes da sociedade israelita. Os reinos separados de Israel e Jud, aps a morte de Salomo, eram bem testemunhados pelos textos assrios e babilnicos, e at pela Estela de Mesha, rei do vizinho pas de Moab, sendo tudo, por sua vez, muito bem detalhado nos livros dos Reis, parte da confivel Obra Histrica Deuteronomista. O exlio babilnico e a volta e reconstruo de Jerusalm durante a poca persa, marcando o nascimento do judasmo baseado no Templo e na Lei que passa a ser lida sistematicamente nas sinagogas, constituam matria real e sem maiores problemas, graas confiabilidade dos textos bblicos que detalhavam os acontecimentos desta poca. O melhor livro para detalhada exposio e defesa deste consenso o de John Bright, Histria de Israel, So Paulo, Paulus, 1978, traduzido da segunda edio inglesa de 1972. Bright pertence escola americana de historiografia de W. F. Albright e esta sua Histria de Israel foi o manual mais utilizado por ns nos anos 70 e 80 do sculo passado. John Bright e sua Histria de Israel John Bright lanou uma 3a edio de sua Histria de Israel em 1981. Poucas mudanas foram feitas. O autor atualizou o livro quanto a algumas descobertas arqueolgicas e mostrou-se mais prudente nas afirmaes sobre a historicidade de certos acontecimentos e personagens bblicos. Mas manteve, basicamente, as posies da 2a edio. Diz o autor, no Prefcio da 3a edio, que, em muitos pontos onde anteriormente havia certo consenso, hoje h um verdadeiro caos de opinies conflitantes. E cita, como exemplo, a questo das origens de Israel e a data e a historicidade dos patriarcas. Cf. BRIGHT, J. A History of Israel. Philadelphia: Westminster Press, 1981. Uma 4a edio do livro foi lanada, aps a sua morte em 1995, com uma Introduo e um Apndice de William P. Brown, no ano 2000, pela Westminster John Knox Press. A traduo brasileira desta 4a edio foi publicada pela Paulus no final de 2003, como a 7a edio, revista e ampliada a partir da 4a edio original. Bright foi, at a sua morte, Professor de Hebraico e de Interpretao do Antigo Testamento no Union Theological Seminary, Richmond, Virginia, USA. Uma resenha da 'Histria de Israel' de Bright, focalizando especialmente a 4a edio, feita por Ludovico Garmus, pode ser lida na revista Estudos Bblicos n. 69, Petrpolis, Vozes, 2001, pp. 90-93. preciso lembrar, porm, que a historiografia alem, desde W. de Wette, em 1806-7, passando por Julius Wellhausen, em 1894, at Martin Noth, em 1950, no participava integralmente deste consenso, negando, por exemplo, a historicidade dos patriarcas.

Mas, a Histria de Israel est mudando. O consenso foi rompido. A parfrase racionalista do texto bblico que constitua a base dos manuais de Histria de Israel no mais aceita. A seqncia patriarcas, Jos do Egito, escravido, xodo, conquista da terra, confederao tribal, imprio davdico-salomnico, diviso entre norte e sul, exlio e volta para a terra est despedaada. O uso dos textos bblicos como fonte para a Histria de Israel questionado por muitos. A arqueologia ampliou suas perspectivas e falar de arqueologia bblica hoje proibido: existe uma arqueologia da Palestina, ou uma arqueologia da Sria/Palestina ou mesmo uma arqueologia do Levante. O uso de mtodos literrios sofisticados para explicar os textos bblicos, afasta-nos cada vez mais do gnero histrico, e as estrias bblicas so abordadas com outros olhares. A tradio herdada dos antepassados e transmitida oralmente at poca da escrita dos textos freqentemente no consegue provar sua existncia. A construo de uma Histria de Israel feita somente a partir da arqueologia e dos testemunhos escritos extrabblicos uma proposta cada vez mais tentadora. Uma Histria de Israel, que dispense o pressuposto teolgico de Israel como povo escolhido ou povo de Deus que sempre a sustentou. Uma Histria de Israel e dos Povos Vizinhos, melhor, uma Histria da Sria/Palestina ou uma Histria do Levante parece ser o programa para os prximos anos. E h pesquisadores de renome na rea, como Rolf Rendtorff, exegeta alemo, professor emrito da Universidade de Heidelberg, que j em 1993 afirmava em artigo na revista Biblical Interpretation 1, p. 34-53, que os problemas da interpretao do Pentateuco esto intimamente ligados aos problemas mais amplos da reconstruo da histria de Israel e da histria de sua religio. Este artigo quer traar um panorama destas mudanas pelas quais vem passando a Histria de Israel nos ltimos trinta e tantos anos, apontar as dificuldades que a crise vem criando e propor algumas pistas de leitura para os interessados no assunto. 1. Patriarcas? Que Patriarcas? Em 1967, o norte-americano Thomas L. Thompson comeou sua tese de doutorado na Universidade de Tbingen, na Alemanha. O tema: as narrativas patriarcais. Sua idia fundamental: se algumas das narrativas sobre os patriarcas hebreus estavam se referindo historicamente ao segundo milnio a.C., como quase todos os arquelogos e historiadores acreditavam naquela poca, ento Thompson poderia distinguir nelas as mais antigas histrias bblicas da tradio posterior mais ampliada[2]. Quando Thompson comeou seu trabalho, ele estava to convencido da historicidade das narrativas sobre Thomas L. Thompson os patriarcas no Gnesis, que aceitou, sem questionar, os paralelos feitos entre os costumes patriarcais e os contratos familiares encontrados na cidade de Nuzi, no norte da Mesopotmia, e datados da poca do Bronze Recente (ca. 15001200 a.C.)[3].

Dois anos mais tarde, porm, em 1969, Thompson percebeu que os costumes familiares de Nuzi e as leis sobre propriedades no eram exclusivos nem de Nuzi, nem do segundo milnio, mas, mais provavelmente, refletiam prticas tpicas do primeiro milnio a.C. Isto quebrava o paralelismo feito pelos autores entre Nuzi e o mundo patriarcal e tirava a garantia de que os costumes patriarcais refletiam prticas do segundo milnio. Nuzi e os Patriarcas Um bom exemplo desse paralelismo pode ser lido no comentrio de SPEISER, E. A., Genesis, Garden City, New York, Doubleday, 1964, na clssica coleo The Anchor Bible, no qual o autor discute cerca de 20 coincidncias entre os costumes patriarcais e os costumes de Nuzi, como os casos da esposa-irm Sara (Gn 12,10-20 e paralelos), a adoo de um estrangeiro, Eliezer, como herdeiro (Gn 15,2), a me de aluguel como Agar (Gn 16,1-6). Estes e outros exemplos podem ser mais facilmente vistos em VOGELS, W. Abrao e sua Lenda: Gnesis 12,1-25,11. So Paulo: Loyola, 2000, p. 38-45. Alm do mais, examinando a hiptese amorita, segundo a qual teria havido grande migrao de nmades vindos das fronteiras do deserto siro-arbico para a Mesopotmia e para a SriaPalestina no final do terceiro milnio, Thompson percebeu que no havia prova alguma para tal pressuposto, pois o que se descobriu nos ltimos anos que os amoritas soThompson, The Mythic Past sedentrios do norte da Mesopotmia, vivendo da agricultura e da criao de gado. Isto testemunhado pelas centenas de povoados espalhados do Eufrates at os vales dos rios Khabur e Balikh e datados pelos arquelogos como existentes desde o Calcoltico. O crescimento populacional dos amoritas deve ter provocado a ampliao de seus territrios e a ocupao de vrias cidades da regio. Alm do que, muitas das mudanas ocorridas em todo o Antigo Oriente Mdio que antes eram atribudas a invases mal documentadas de povos, podem ser explicadas, hoje, mais cientificamente, pelas mudanas climticas na regio, sujeita a perodos de secas prolongadas e devastadoras. Thompson passou, ento, a defender que as narrativas patriarcais estavam refletindo muito mais o primeiro do que o segundo milnio, e a datao tradicional dos patriarcas e sua historicidade caram por terra. O resultado foi academicamente desastroso. Thompson, que terminou a pesquisa em 1971, no pde defender sua tese na Europa nem publicar seu livro nos Estados Unidos. O livro s foi publicado em 1974 e Thompson conseguiu seu PhD na Temple University, Philadelphia, Estados Unidos, em 1976[4]. John Van Seters, de quem falaremos mais detalhadamente no prximo item a propsito do Javista, pesquisando a historicidade dos patriarcas, independente de Thomas L. Thompson, chegou a concluses semelhantes, no atribuindo qualquer valor histrico s estrias sobre Abrao. Em 1987 Thomas L. Thompson comeou a trabalhar a questo das origens de Israel, retomando a argumentao publicada em um artigo de 1978, sob o ttulo de O Background dos Patriarcas, no Journal for the Study of the Old Testament, da editora Sheffield, Reino Unido. Neste artigo, Thompson localizava as origens de um Israel histrico na regio montanhosa ao norte de Jerusalm durante o sculo IX a.C. Isto implicava a excluso de

qualquer unidade poltica de Israel que abrangesse toda a Palestina, ou seja, no podia ter existido uma Monarquia Unida sob Saul, Davi e Salomo em Jerusalm, no sculo X a.C. O artigo de T. L. Thompson foi relanado em livro: The Background of the Patriarchs: A Reply to William Dever and Malcolm Clark, em ROGERSON, J. W. The Pentateuch. A Sheffield Reader. Sheffield: Sheffield Academic Press, 1996, p. 33-74. O estudo completo resultou no livro Early History of the Israelite People from the Written and Archaeological Sources [Antiga Histria do Povo Israelita a partir de Fontes Escritas e Arqueolgicas], Leiden, Brill, 1992 [19942]. Diz Thompson que a reao a este livro foi pior do que tese sobre os patriarcas, levando ao afastamento do autor da Marquette University, nos Estados Unidos, onde trabalhava. Mas, em 1993, Thompson foi convidado para trabalhar no Departamento de Estudos Bblicos da Universidade de Copenhague, onde at hoje se encontra, e onde encontrou um grupo com idias avanadas sobre a Histria de Israel, os hoje chamados minimalistas. Um relato dos conflitos e debates que envolveram a escrita e publicao da tese de Thompson foi feito por ele no artigo On the Problem of Critical Scholarship: A Memoire, publicado em abril de 2011 pela revista online The Bible and Interpretation. 2. Van Seters Reinventa o Javista Ainda em 1964, o canadense John Van Seters aceita o desafio de um seu professor e comea a reviso da Hiptese Documentria do Pentateuco, examinando as tradies sobre Abrao. A Hiptese Documentria afirmava, desde o sculo XIX, que o Pentateuco era composto pelas fontes JEDP Javista, Elosta, Deuteronmio e Sacerdotal, elaboradas desde o sculo X a.C. na corte davdico-salomnica at o sculo V a.C., com Esdras, na Jerusalm ps-exlica. F. V. Winnet, professor de Van Seters, em conferncia feita em 1964, levantou uma srie de dvidas sobre os fundamentos da Hiptese Documentria. Winnet no aceitava a fonte E como um documento independente. Quando muito, admitia o pesquisador, ela poderia ser uma reviso de mais antiga tradio patriarcal e no poderia ser encontrada no xodo e Nmeros. Isto porque o desenvolvimento literrio do Gnesis teria ocorrido de modo independente de xodo e Nmeros at o estgio final da composio do Pentateuco, quando ento foram organizados e combinados pelo Sacerdotal (P). Assim, duas diferentes fontes deveriam ser vistas dentro do material J do Gnesis: uma mais antiga e outra da poca do exlio. Com um detalhe: estas fontes no seriam documentos independentes, mas complementos de outras mais antigas. O mesmo deveria ser dito do P. Embora a proposta de Winnet no tenha causado repercusso, Van Seters, examinando as tradies sobre Abrao, como dissemos, percebeu que episdios paralelos como a histria de Sara irm de Abrao em Gn 12,10-20;20,1-18;26,1-11 no so documentos independentes agrupados por redatores, mas sua relao de complementao: Gn 12,1-20 corresponde ao J mais antigo de Winnet, Gn 20, 1-18 ao complemento E e Gn 26,1-11 ao J mais recente da proposta do professor.

Van Seters concluiu tambm que o material atribudo ao J mais antigo era muito pequeno, que o E consistia de uma nica estria e que todo o material no-P pertencia ao javista mais recente. Percebendo igualmente a forte afinidade do J com o Dutero-Isaas, e tambm que a forma da promessa da terra no J era um desenvolvimento posterior daquela encontrada no Deuteronmio e na tradio deuteronomista, Van Seters concluiu que o J deveria ser visto como um autor ps-D, e que a Hiptese Documentria deveria ser totalmente revista. Van Seters publicou sua pesquisa em 1975. Estas concluses podem ser lidas em VAN SETERS, J. Abraham in History and Tradition. New Haven: Yale University Press, 1975. E tambm em VAN SETERS, J. The Pentateuch: A SocialScience Commentary. Sheffield: Sheffield Academic Press, 1999, p. 59-60. Em 1976 e em 1977 apareceram os livros de Hans Heinrich Schmid e de Rolf Rendtorff sobre o mesmo assunto. A crise do Pentateuco explodiu, ento, em plena luz do dia e ningum mais podia escapar da constatao de que a teoria clssica das fontes do Pentateuco, pelo menos em sua forma mais rgida, era insustentvel. H. H. Schmid, em 1976, contestou a tese de G. Von Rad de um Iluminismo Salomnico, do qual no se percebia nenhum sinal, como o ambiente no qual o javista teria nascido. Examinando uma srie de textos amplamente aceitos como javistas, Schmid procurou mostrar que o J dependia fortemente da tradio proftica e estava muito prximo da escola deuteronmica. A concluso a que se chegou foi de que o Pentateuco era o produto do movimento proftico, assim como o era o livro do Deuteronmio, e de que o J deveria ser visto em estreita associao com a escola deuteronmica nos ltimos anos da monarquia ou na poca do exlio. Embora no tenha discutido a datao do J em relao ao D, seu discpulo Martin Rose, em 1981, chegou concluso de que o Deuteronmio e a Obra Histrica Deuteronomista eram anteriores ao javista. Rolf Rendtorff, por sua vez, em 1977, retomando a idia de M. Noth da formao do Pentateuco a partir de temas independentes, chega concluso de que tal independncia no deve ser limitada ao perodo pr-literrio, mas o alcana. Rendtorff no v nenhuma conexo original entre Gnesis e xodo-Nmeros, mas sim uma posterior costura deuteronomista ligando estas tradies. Donde se conclui que a idia de fontes, tal como a J, deve ser abandonada, e que o desenvolvimento dos temas que deve ser enfocado. Ele defende que cada unidade maior teve seu prprio processo de redao antes de ser colocada em contato com outras unidades. Seu aluno Ehard Blum, mais tarde, confirma as intuies de seu mestre estudando as tradies patriarcais de Gn 12-50. O questionamento do consenso wellhauseniano em alemo Os estudos destes pesquisadores resultaram nas seguintes obras: SCHMID, H. H. Der sogenannte Jahwist. Zrich: Theologischer Verlag, 1976; ROSE, M. Deuteronomist und Jahwist: Untersuchungen zu den Berhrungspunkten beider Literaturwerke. Zrich: Theologischer Verlag, 1981; RENDTORFF, R. Das berlieferungsgeschichtliche Problem des Pentateuch.

Berlin: Walter de Gruyter, 1977 (traduo inglesa: The Problem of the Process of Transmission in the Pentateuch. Sheffield: Sheffield Academic Press, 1990); BLUM, E. Die Komposition der Vtergeschichte. Neukirchen-Vluyn: Neukirchener Verlag, 1984; Studien zur Komposition des Pentateuch. Berlin: Walter de Gruyter, 1990. Uma exposio do pensamento destes autores pode ser vista, em portugus, em DE PURY, A. (org.) O Pentateuco em questo: As origens e a composio dos cinco primeiros livros da Bblia luz das pesquisas recentes. 2. ed. Petrpolis: Vozes, 2002, p. 63-70. Van Seters estendeu seu estudo sobre o J a todo o Tetrateuco e defendeu, em livros publicados em 1992 e 1994, que o Javista compe uma obra unificada que vai da criao do mundo at a morte de Moiss. O J faz o trabalho de um historiador - semelhante ao trabalho do historiador grego Herdoto - no qual ele se baseia em fontes orais e escritas, dando-lhe, porm um significado teolgico prprio. O objetivo da obra do J o de corrigir o nacionalismo e o ritualismo da Obra Histrica Deuteronomista, da qual ela uma espcie de introduo. Por isso, o Javista posterior ao Deuteronmio e Obra Histrica Deuteronomista (Deuteronmio, Josu, Juzes, 1 e 2 Samuel e 1 e 2 Reis), sendo contemporneo do Dutero-Isaas e tendo afinidades com Jeremias e com Ezequiel. Mas anterior ao Sacerdotal (P), que, por sua vez, no uma obra independente, mas uma srie de suplementos ps-exlicos ao D+J. O Elosta (E) no se sustenta como documento independente e desaparece. Van Seters conclui: Deste modo, eu procuro resolver o problema existente entre os argumentos de Noth a favor de um Tetrateuco separado do D/OHDtr e a insistncia de Von Rad em um Hexateuco, com Josu como o objetivo das promessas patriarcais. J que o J era posterior ao D/OHDtr, ele ligou as duas grandes obras e acrescentou sua prpria concluso final ao Hexateuco atravs do segundo discurso de Josu em Js 24" [5]. S para entendermos por onde pode caminhar a discusso atual, cito aqui a proposta do arquelogo Israel Finkelstein e do historiador Neil Asher Silberman, no livro The Bible Unearthed. Archaeology's New Vision of Ancient Israel and the Origin of Its Sacred Texts, New York, The Free Press, 2001, sustentando que a arqueologia hoje d suporte hiptese de que tanto o Pentateuco quanto a Obra Histrica Deuteronomista foram escritos no sculo stimo a.C. Os autores defendem que boa parte do Pentateuco uma criao da monarquia da poca de Josias, elaborada para defender a ideologia e as necessidades do reino de Jud. E que a Obra Histrica Deuteronomista foi igualmente compilada, em sua maior parte, no tempo do rei Josias, para fornecer suporte ideolgico para sua reforma poltica e religiosa. E a crise do Pentateuco continua... GERTZ, J. C., SCHMID, K. & WITTE, M. (eds.) Abschied vom Jahwisten: Die Komposition des Hexateuch in der jngsten Diskussion. Berlin: Walter de Gruyter, 2002, xii + 345 p.: esta obra mostra como a crise do Pentateuco continua e como um possvel consenso parece ainda distante. Contribuem, neste volume escrito em alemo e ingls, Jean Louis Ska, Albert de Pury, Joseph Blenkinsopp, Jan Christian Gertz, Konrad Schmid, Erhard Blum, Hans-Christoph Schmitt,

Thomas Dozeman, Uwe Becker, Markus Witte, Graeme Auld, William Johnstone, Ernst Axel Knauf, Thomas Rmer, Reinhard Gregor Kratz... S gente do ramo, proveniente da Europa, Estados Unidos e Israel! E, como observa Robert Gnuse, em resenha do livro na CBQ 65/4, de outubro de 2003, p. 656, os autores concordam em rejeitar a fonte javista e sugerem que a coerncia das narrativas do Pentateuco somente foi alcanada no ps-exlio com o D e o P. Para alm disso, ningum concorda com ningum... Cada um constri seu prprio paradigma, cada um mais sugestivo do que o outro. E comenta Gnuse que os ensaios tipificam a natureza variada e catica da pesquisa do Pentateuco, no contexto do abandono da teoria das quatro fontes. Leia tambm artigo de 2006 de Rolf Rendtorff, onde o pesquisador se pergunta: O que aconteceu com o Javista na atual pesquisa do Pentateuco? E responde: ele desapareceu e levou consigo a Hiptese Documentria do Pentateuco. Cf. mais aqui.