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A evoluo do homem e das mentalidades

uma perspectiva atravs do corpo


Rui Proena Garcia*

Ao longo dos tempos o corpo foi entendido de forma diferenciada e valorizado de acordo com os cdigos culturais vigentes. Sendo como , um produto da biologia e da cultura, o corpo retrata com fidelidade a sociedade a que pertence. Embora entendamos que no possvel olhar para o corpo numa perspectiva diacrnica admitimos que atravs da forma corporal se possa aspirar a uma histria da evoluo do homem e das mentalidades. Ler no corpo a sociedade , assim, o propsito deste trabalho e o corpo torna-se legvel porque se encontra submetido a uma cultura.

O reencontro do homem com o seu corpo talvez uma das caractersticas mais marcantes do tempo atual. A afetividade, o prazer e o culto do corpo so, nas palavras de Gervilla (1993), reconhecidamente valorizados. O corpo no mais aquela "entidade obscura" de que falava Santo Agostinho mas a sede da nossa existncia. A redescoberta do corpo o corolrio da evoluo da nossa sociedade, onde "a prioridade do conjunto oficial apaga-se em benefcio dos interesses e das vontades das partes individuais, os cdigos sociais que fixavam o homem s solidariedades de grupo j no podem subsistir" (Lipovetsky, 1989. p. 179). Cada vez mais inde-

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pendente em relao s imposies coletivas, o homem atual comea a olhar mais para si, para o seu corpo, transferindo para este valores que at ento lhe seriam um pouco estranhos. O corpo comeou, ento, a invocar vrias reas do conhecimento humano para ser cabalmente percebido. Invocou a Filosofia atravs, por exemplo, de Verglio Ferreira (Invocao ao meu corpo), Jos Gil (Metamorfoses do corpo). Invocou a socio-antropologia pelas palavras de David Le Breton (Anthropologie du Corps et Modernit), de Norbert Elias (p.e., O processo civilizacional), de Anthony Giddens (p.e. Modernidade e identidade pessoal). Apelou Teologia para dar o seu testemunho, atravs de Douglas Davies ("Cristianismo", in Ritos de passagem). Invocou reas de interface de conhecimentos como a Medicina e a Filosofia, atravs de Pedro Entralgo (El Cuerpo Humano), da Histria e da Antropologia, na anlise de Jorge Crespo (Histria do corpo), ou da Filosofia e a Antropologia com o discurso de Gilles Lipovetsky (p.e., o Crepsculo do dever) e desembocou na Pedagogia, onde Jorge Bento tem produzido um discurso admirvel (p.e., O outro lado do desporto). Todas estas diferentes abordagens, que fragmentaram o prprio corpo, possibilitaram que este se mostrasse como uma dimenso constitutiva e expressiva do ser do Homem (Vaz, 1993. v.I), permitindo supor que cada ambiente scio-cultural, cada civilizao, cada religio, cada filosofia, cada esttica possui ou possuem os seus corpos, sendo assim possvel intentar perspectivar "A evoluo do homem e das mentalidades" atravs do corpo, das suas formas e dos valores nele encerrados. Ao longo dos sculos o corpo tem sido representado, analisado, discutido, criado e recriado, tem sido alvo de proibies, de tabus. Estabeleceram-se ticas e a no observncia de alguns dos seus princpios legitimou a mutilao, a destruio e a cremao de corpos. O corpo, que j tinha sido sede de prazer por excelncia, transformou-se unicamente em sede de sofrimento. Na inquisio no bastava s o sofrimento. A tortura at morte no era ainda suficiente. Havia mesmo a necessidade de fazer desaparecer o prprio corpo. Nem para o corpo desprovido de vida, inca-

paz de "pecar", havia compaixo. Tinha que desaparecer para que nem sequer fosse sepultado. Tinha que ser purificado. No bastava o castigo da destruio do corpo vivido, nem mesmo do corpo enquanto entidade orgnica, enquanto totalidade biolgica e animal. O corpo, como substncia material, como existncia fsica tinha tambm que ser destrudo, desaparecer completamente para que no deixasse qualquer rasto de ignomnia. Esta destruio mostra-nos que, poca e ao contrrio daquilo que agora considerado (p.e., ver Entralgo, 1991), a realidade terrena do homem no se esgotava na morte. Algo transcendia prpria matria constitutiva do corpo. Talvez este perodo histrico, da inquisio, tivesse sido um dos mais importantes relativamente questo do corpo, o que de alguma forma contraria o sentimento geral acerca desta temtica, que considera este perodo como aquele onde o corpo foi mais esquecido. Repare-se que a inquisio considerava o corpo material como portador de um esprito e que as idias da pessoa s eram completamente anuladas pela destruio do corpo fsico, mesmo j desprovido da sua anima. O corpo fsico era, assim, considerado como algo muito importante, assistindo-se atravs dele transcendncia da matria. Caso contrrio nada justificaria a sua cremao pelo fogo purificador. A morte do "portador" das idias seria suficiente. Nesta multiplicidade de verdadeiros usos metafricos do corpo, criaram-se idiossincrasias identificadoras de pocas, de culturas, de povos e mesmo de lugares. O corpo deixou de ser algo exterior cultura para se assumir como uma das suas manifestaes mais marcantes, dando assim razo ao pensamento de Karl Marx para quem o animal a sua vida, o homem produz a sua; a comear pelo corpo. Com o seu uso metafrico o corpo deixou de ser algo exterior cultura e sociedade para se assumir como uma das suas manifestaes mais marcantes. Afirmam Bottiroli e Ferraro (1995) que a cultura intervm no corpo dos membros de determinada comunidade atravs do desenvolvimento de certas atitudes, posturas e proce-

Com o seu uso metafrico o corpo deixou de ser algo exterior cultura e sociedade para se assumir como uma das suas manifestaes mais marcantes.

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dimentos, favorecendo assim um uso tcnico e instrumental do prprio corpo. Alis, o uso diferenciado do corpo , para Mauss (1989), uma forma de reconhecer a sociedade. Diz o autor (p.367) que cada sociedade tem os seus hbitos. Os hbitos do corpo tambm podero identific-la. Mas, para l dos hbitos, atitudes ou comportamentos adquiridos por uma aprendizagem, a cultura cria corpos mesmo naquilo que o corpo tem de mais somtico. Mais corpo, menos corpo, salientao desta caracterstica ou daquela forma, evidenciam padres de cultura que importam equacionar. assim possve1 "conhecer" a evoluo do homem atravs do uso, do estatuto, da forma, dos hbitos corporais. Mauss |1989) intenta mesmo uma "pequena histria" do homem atravs da marcha. So muitas as questes e os discursos levantados pelo corpo e mesmo as teorias formuladas a partir deste. Eichberg (1995) demonstra como que diferentes concepes de corpo, em diferentes pases, refletem-se na sociedade. Por exemplo, na Alemanha possvel a diviso do corpo em Krper e em Leib, o que possibilita a noo dicotmica entre corpo como sujeito e corpo como objecto. Gabriele Klein consegue, atravs da dana, descortinar dois aspectos fundamentais na linguagem: ter um corpo e ser um corpo, polarizando, desta forma, o corpo instrumental do corpo enquanto sujeito (Klein, 1995). Michel Foucault, Merleau-Ponty e Goffman, analisaram o corpo como o principal foco de poder. O corpo, sempre o corpo, surge como um elemento central desta tripla conceptualizao sobre o poder. Norbert Elias, numa das suas obras fundamentais, O processo civilizacional, percebe que no decurso desse processo alguns impulsos foram (e so) submetidos a uma regulamentao e a uma transformao por parte do homem, tentando silenciar do corpo a sua linguagem instintival. Ler no corpo a sociedade assim um propsito deste trabalho e o corpo torna-se legvel porque se encontra submetido a uma cultura.

AMAZNIA E CORPO No mbito de um vasto projeto comum das Universidades do Porto e do Amazonas2, temos vindo a estudar sistematicamente alguns povos que habitam a floresta amaznica brasileira. Nesta investigao, para l da beleza paradisaca da prpria Amaznia, da sua fauna e flora, da percepo in loco da importncia ecolgica da floresta equatorial, outros centros de interesse aparecem como importantes e passveis de um olhar e de um questionamento antropolgico. Os smbolos, os mitos, os rituais, toda uma vivncia de povos que apenas so primitivos por mera conveno ou porque so efetivamente os primeiros, possibilitam um dilogo entre culturas milenares. Temos total conscincia das dificuldades desta empresa, dentro das quais justo recordar a dificuldade de transpor em linguagem escrita os comportamentos simblicos dos indgenas. Sabemos que tanto o smbolo como a nossa escrita so formas de linguagem, mas situadas em nveis diferentes. No possvel traduzir uma linguagem para outra por uma simples operao de traduo, mas necessrio um enorme esforo hermenutico, esforo esse que nem sempre conseguido3. A traduo do smbolo acima de tudo uma interpretao. Embora havendo limites para o nmero de interpretaes (ver Eco, 1992), a nossa no a nica possvel, estando sempre condicionada ao nosso cdigo cultural. Estar na Amaznia ser presente nossa prpria sociognese. perceber aquilo que realmente somos, mas sem outras roupagens que a tecnologia deu ou d, roupagens essas que muitas vezes despem mais o homem da sua essncia que o revestem. A tcnica quase invariavelmente no faz mais que ocultar ou mascarar a nossa prpria identidade, escondendo aquilo que somos, mostrando aquilo que deveramos ser mas no somos. Estar com os povos da floresta perceber a ecologia de uma outra forma.4 perceber sem qualquer preconceito a relao entre a vida e a morte. Estar na floresta perceber a nossa pequenez, as nossas insuficincias, a falibilidade dos nossos conhecimentos. compreender a noo de evoluo ou de involuo do ho-

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mem. Enfim, estar na Amaznia tomar conhecimento daquilo que provavelmente fomos, dos caminhos que percorremos at agora, do reconhecimento de desvios que eventualmente fomos sujeitos. Naturalmente que a investigao que estamos a efetuar orienta-se para objetivos de um projeto especfico das Cincias do Desporto, onde a escolha do patrimnio ldico-ritual e sua interpretao luz de um quadro conceituai relevante para a Antropologia do Desporto, assume-se como a tarefa mais importante. Porm, nossa inteno equacionar sempre uma atividade, seja de trabalho, recreativa ou religiosa, pela sua componente cultural, no procedendo a divises extrememente teis numa perspectiva didtica, mas desprovida de sentidos existenciais. Nesta perspectiva, aparece o estudo do corpo nas suas variadas manifestaes, o seu uso, estatuto, mesmo o ontolgico, inserindoo num determinado cdigo cultural, tentando encontrar bases para estabelecer um fio condutor evoluo humana atravs das suas representaes. neste sentido que se pronuncia Jos Leite de Vasconcelos, na sua Etnografia portuguesa (v.l), logo na pgina primeira, ao afirmar que "at o aspecto fsico (modo de andar, gesticular, etc.)" se assume como uma unidade dentro de cada comunidade (Vasconcelos, 1994). Se num dado momento histrico possvel perceber a pluralidade de culturas pelo corpo, tambm ser possvel, embora com um esforo bem maior, perceber a histria pelas representaes corporais. Na Amaznia, em virtude de se encontrarem dispersas pela floresta grupos tnicos em variados estgios scio-histrico-culturais, possvel, atravs de um estudo transversal, estabelecer um primeiro esboo do corpo como um imprint das sociedades ao longo dos tempos. Se o corpo fosse apenas (e aqui o 'apenas' no de forma alguma uma idia pejorativa) uma mquina fsica, regida por leis mecnicas (qui imutveis), tal conceito evolutivo no seria de todo possvel. Com efeito, no so essas caractersticas mais ou me-

nos duradouras que permitem qualquer perspectiva evolutiva do homem a partir do corpo, mas sim atravs do seu uso, da sua forma exterior, mesmo do soma, do seu valor, que permitem que olhemos para ele (passe o dualismo) e consigamos ler uma histria, a histria da condio humana. Com a forma do corpo representamos um pobre ou um rico, uma pessoa alegre ou uma outra triste, uma pessoa s ou uma doente, enfim uma mirade de situaes que so muito bem utilizadas no teatro. No esquecer, tambm, que determinada patologia da coluna vertebral se chama lordose porque as pessoas com essa doena ficam com um porte semelhante aos lordes. A imagem do corpo reflete aquilo que somos, havendo uma total interpenetrao da categoria do ter com a do ser. Assim, cada cultura, quer as passadas quer as atuais, produzem os seus corpos e os prprios rabiscos representativos do corpo refletem essas mesmas culturas.5 O desenho que representa um homem primitivo inconfundvel. H marcas que o distinguem de um homem de outro tempo. A questo do corpo sempre marcou a nossa viso da Amaznia. Era l, para os europeus da era dos descobrimentos, que corria a mtica fonte da juventude, cujas guas asseguravam a perpetuao do corpo. Em nenhuma outra parte o mito do eterno retorno se faz sentir com tanta fora e intensidade. no corpo que esse mito atua. A vida eterna representada pelo corpo jovem, o corpo incorruptvel. A Amaznia, nas lendas europias, era povoada por seres grotescos, com corpos disformes. E tambm reveladora a idia que os nativos encontravam-se ainda em perfeito estado natural, pelo que no tinham atingido o estatuto humano, com todas as implicaes sociais e mesmo religiosas que da emergiam. Podemos apontar apenas como exemplo o livro de divulgao de lendas da Amaznia denominado O magnfico folclore de parintins (Saunier, s/d), onde so referidos alguns seres da selva tal como Juma (homem com trs metros de altura), Mapinguari (monstro com a boca na barriga), Curupira (pequeno ndio, espcie de duende da floresta, com os

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calcanhares virados para a frente) ou a Yara (uma sereia do Amazonas). O corpo, sempre nas suas formas, a exteriorizar os medos gensicos, os medos da ancestralidade. O corpo aparece, assim, como lugar de representao, isto , de uma representao, de tornar presente aquilo que nos primordial. O corpo exprime, em certa medida, a autoconscincia social. Os exemplos multiplicam-se, mesmo sabendo que "quem v caras no v coraes". Mas um corpo grotesco funciona melhor que qualquer outro para ilustrar determinadas personagens. O corcunda de Notre Dame, de Victor Hugo, bem expressivo. Igualmente, a imagem potica do desconhecido tenebroso que tem que ser dominado um corpo, gigantesco, certo, mas um corpo, com formas humanas como o caso da imagem camoniana do Adamastor. pelas razes emergentes destes exemplos que damos razo a Giddens (1994) quando afirma que cada vez menos o corpo um dado extrnseco, funcionando fora dos sistemas referenciais da sociedade para passar a ser reflexivamente mobilizado por esses sistemas. Aquelas prticas que parecem tratarse de uma manifestao narcisista da aparncia corporal so de fato a expresso de uma preocupao bem mais profunda e ativa da construo e controle do corpo. A busca da beleza no uma obsesso doentia, mas uma necessidade social. O estilo de vida6 que adotamos tambm se expressa e manifesta-se atravs do corpo somtico. No s temos o direito de escolher o estilo de vida como tambm temos o direito de escolher o nosso prprio corpo. O corpo no um dado adquirido, mas uma constante modelao de acordo com vrios parmetros scio-culturais. Nas sociedades mais estveis (provavelmente a expresso 'menos instveis' aproximase mais do prprio conceito de sociedade), onde no h grandes possibilidades de escolha de um estilo de vida, pois o que existe nico, no faz sentido conceber narrativas de afirmao pessoal atravs do corpo. Ele , existe, est a, e tem que ser mantido. A lgica da interveno de cada um em relao ao seu cor-

po no de todo sobreponvel quela que a sociedade urbana preconiza. DAS SOCIEDADES TRADICIONAIS S SOCIEDADES URBANAS No difcil, mesmo para um leigo, observar que o conceito de beleza no transcultural nem to pouco intemporal, mas subordina-se a cada momento, a cada povo, a cada regio e, por vezes, a cada estrato social. A beleza, pretensamente universal, de fato topolgica, marcada pelo lugar de onde e por onde perspectivada. No mesmo momento histrico coexistem vrios modelos corporais, vrios conceitos implcitos ou explcitos de esttica. Analisemos alguns corpos do nosso tempo. Em alguns locais de frica e da sia a beleza feminina expressa-se pelo tamanho do pescoo. Da o uso de pesadas argolas no sentido de transformarem o corpo naquilo que correntemente designado por mulheres girafa. Para alm do status conferido pelo nmero de argolas h uma evidente tentativa de modelao do corpo anatmico, de uma transformao de determinado segmento em algo social e culturalmente aceitvel. No Brasil, na Amaznia por demais conhecida a imagem de certos ndios com o lbio inferior deformado em relao ao padro "normal". Provavelmente ser belo e importante pressupe essa mutao esttica. Tambm se conhecem povos onde h a obrigao da noiva, antes de casar, de engordar at atingir o peso da futura sogra, numa tentativa v de o futuro marido sentir-se como na casa materna, embora sejam legtimas outras interpretaes. Em algumas sociedades orientais h uma forte ligao entre o tamanho do p e a beleza. Quanto mais pequeno o p mais bonita se . Por isso prticas de mutilao de dedos, enfaixamentos brutais do p so correntes e to naturais como qualquer prtica a que nos habituamos no dia-a-dia das nossas vidas. Todos estes procedimentos de embelezamento do corpo so atuais, embora pertencentes a sociedades diferenciadas. Contudo, todos eles possuem algo em comum: a mutila-

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o ou a deformao de determinada parte do corpo. Quer o pescoo, o lbio ou o p que por transmisso gentica inerente ao ser humano, no est de acordo com a idealizao do corpo belo, pelo que urge modific-lo. O corpo humano tratado como um bocado de madeira que cada um talhou e arranjou conforme a sua vontade. Daqui nascem prticas ritualizadas que acompanham a vida de cada um. A modelizao do corpo assim um fenmeno que se inscreve no cdigo cultural de cada sociedade inscrito em determinado momento histrico. Naturalmente que uma leitura descontextualizada destas prticas estticas poder causar algum sorriso ou, ao invs, alguma impresso em virtude da palavra "mutilao". Mas como que que esses povos reagiriam se lhes dissessem o que nas nossas sociedades urbanas feito em busca da beleza? Imaginemos que lhes era dado a conhecer uma prtica mais que usual em muitos de ns que moramos em altos edifcios e que o descemos de elevador, que vamos de carro para um ginsio (agora rebatizados de "centros de beleza"), que pagamos para l entrar, que estamos uma hora a subir e a descer um degrau (p.e., passe a publicidade, o step Reebok), que voltamos de carro para casa e que subimos para o nosso 10o andar de elevador. Com certeza causaria tanto espanto e admirao a outros como as suas prticas causam a ns. Atualmente, para a sociedade urbana, a beleza identifica-se a um corpo moreno e verticalizado, corpo esse que reproduzido maravilhosamente pela boneca mais famosa do mundo, a Barbie. E o modelo que percorre as passarelles da moda, que surgem nos filmes, nas revistas ou outras publicaes de beleza. As top models mais famosas expressam esse corpo. Mas este modelo no o nico, mesmo num pas pequeno como Portugal. Se olharmos com ateno para as Barbies tradicionais de regies como o Alentejo rural, vemos mulheres menos verticalizadas, onde se revela, acima de tudo, a condio maternal. O princpio da representao , para ns, equivalente. Um "artesanato", o de Hollywood, faz sobressair uma sensualidade plastificada, outro, sobretudo o de cariz popular rural, orienta-se mais pela "funo" corporal especfica da mulher, a maternidade.

Embora tenhamos conscincia do risco que poderemos correr, consideramos a segunda representao um caso de utilizao do corpo enquanto fim, ao contrrio da Barbie que expressa o corpo como um meio. O uso sensual do corpo "ensinado" s meninas atravs da Barbie, naquilo que pode ser denominado de "uso instrumental do corpo", acontece porque o corpo tem que estar a servio da cultura. O corpo , assim, como j indicamos, mais uma forma de simbolizar os nossos valores, a nossa cultura, a nossa identidade. Face a esta simblica poderemos utilizar as palavras mimetismo, mutilaes e sacrifcios para descrever a nossa ao sobre o corpo somtico, o corpo anatmico. Se fossemos alemes poderamos sintetizar dizendo que o Leib subordina o Krper. Mimetismo, porque queremos imitar o meio que nos envolve, escondendo o que somos, realando aquilo que o meio ou pretende ser. Se somos gordos usamos roupas mais largas e compridas ou com riscas verticais. Se somos baixos procuramos sapatos com saltos bem altos na tentativa de confundir o observador. Enfim, se a nossa narrativa de auto-identidade passa por uma forte e farta cabeleira e a calvice j se instalou, nada melhor que utilizar uma peruca. Mutilaes, porque temos que retirar do corpo aquilo que socialmente est a mais. Algumas operaes plsticas, os mtodos de emagrecimento tipo Tallon, as alquimias propostas pela publicidade espelham bem aquilo que o homem capaz de realizar para que o seu corpo fique igual aos modelos da moda. Sacrifcios, porque alguns regimes alimentares so to ascticos que fariam corar de vergonha ou inveja muitos eremitas que por valores religiosos passaram fome. Tudo pode acontecer tendo como valor supremo a obedincia a valores corporais. Se em tempos atrs a anorexia estava diretamente relacionada superao de apetites sensuais da boca em busca de valores mais elevados, anorexia que, segundo Giddens (1994), no era freqente em mulheres ou adolescentes, atualmente liga-se ao cultivo da aparncia corporal, sendo caracterstico, embora no em exclusividade, desses grupos sociais.

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Todas estas caractersticas, especialmente as mutilaes e os sacrifcios, acarretam riscos, pelo que no de todo desprezvel a idia do corpo humano ser construdo num quadro de uma cultura de risco. Equacionar o corpo pela sua beleza, pela moda ou pela arte, equacionar a evoluo do prprio homem, estudar as idiossincrasias e os sincretismos sociais, , enfim, constatar que mesmo o nosso corpo somtico um "prisioneiro" da cultura. Tal como nos diz Anthony Giddens "o vesturio muito mais que um simples meio de proteo corporal: , manifestamente, uma forma de demonstrao simblica, uma maneira de dar forma exterior a narrativas de auto-identidade" (Giddens, 1994. p.55). A moda no se resume ao vesturio e ornamentao. Expressa-se tambm pelo corpo. Por isso somos tentados a transferir a anterior afirmao de Giddens para o corpo. O corpo, ento, no mais que uma das formas encontradas para mostrarmos aos outros aquilo que realmente somos. Desta forma, fcil conferir ao corpo uma dupla natureza7: uma natureza fsica e biolgica e uma natureza cultural. Biologia, fsica e cultura interpenetram-se, assim, de maneira notvel no nosso corpo. A vontade, quer aquela intrnseca de cada um, quer aquela derivada ou condicionada por um cdigo cultural, modela o nosso corpo. Esta relao to ntima entre biologia e cultura no fruto de uma poca, a nossa, mas j visvel em povos primitivos da floresta amaznica brasileira, embora em perspectivas diferentes. Em causa no estaro valores efmeros mas ontolgicos. Um dos rituais mais interessantes que j documentamos na Amaznia diz respeito mutao ontolgica operada pela entrada na puberdade. O ritual da moa-nova no povo Tikuna8 espelha bem a "domesticao" dos instintos por parte da cultura. As meninas, quando da primeira menstruao, passam por uma srie de provas iniciticas, provas essas com um elevado nvel de violncia fsica e psquica que chegam a demorar cerca de um ano, findas as quais ascendem a um novo estatuto social, podendo ento casar e ter filhos.

O corpo somtico evidencia a sntese entre a cultura e a biologia. Por exemplo, o ritual da moa-nova no povo Tikna espelha com preciso a legitimao cultural de um dado estado biolgico. Ora, a natureza de certa forma encontra-se prisioneira desse ritual, pois menina que engravide antes da ocorrncia da festa tratada de forma pouco correta.9 a cultura que legitima determinado estado biolgico e no este que se impe sociedade. provvel, no tempo atual, que a sociedade funcione de forma idntica, mudando apenas o ritual. Nota-se que o corpo no livre de seguir o seu decurso natural, sendo necessria uma interveno da cultura para sancionar uma rotura biolgica. Cazeneuve (s/d), acerca dos rituais iniciticos da puberdade, adianta que a criana no possui ainda a condio humana como um dado adquirido. Essa condio uma criao. A iniciao coloca o homem como participante numa natureza que o ultrapassa. As mutilaes ou os acrescentos corporais acentuam que o indivduo no est mais limitado quilo que a natureza tinha produzido. A criana torna-se "homem", trazendo para sempre a marca que o afirma como outra coisa. Ser homem, ento, uma transcendncia natureza. A linguagem ou a escatologia, de alguma forma, do visibilidade a essa transcendncia. neste sentido que percebemos que o ritual da moa-nova encerra dois aspectos fundamentais para a compreenso da temtica do corpo: 1. assuno plena da maturidade sexual, do final da infncia e, por conseqncia, do princpio da total individualidade; 2. passagem de uma existncia fundamentalmente biolgica para uma eminentemente cultural, expressando para sempre essa mutao com uma marca indelvel no prprio corpo. DO CORPO COMO FIM AO CORPO COMO MEIO Parece ter ficado mais ou menos evidente que o corpo que somos como porque como deve ser. Este deve ser que varia de cultura para cultura, de poca para poca, de lugar para lugar, de situao para situao.

O corpo somtico evidencia a sntese entre a cultura e a biologia. Por exemplo, o ritual da moa-nova no povo Tikna espelha com preciso a legitimao cultural de um dado estado biolgico.

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As narrativas de auto-identidade passam por uma corporalidade do EU. Cada EU constri e modela o seu prprio corpo. O corpo no mais algo exterior nossa existncia mas a sede dessa existncia.

Nos povos cujas culturas temos vindo a Nestas regies aquela expresso popuestudar, assistimos a uma espcie de liberta- lar "quem no trabuca no manduca" tem um o do corpo a partir do momento em que suas sentido totalmente diferente, uma vez que o necessidades bsicas esto resolvidas. O ho- trabalho no se constitui como o referencial mem trabalha porque o seu corpo tem que ser mais importante da vida, mas apenas se aprealimentado. A me eventualmente mata o se- senta como uma necessidade acessria daquegundo gmeo a nascer porque tem conscin- le corpo cuja tarefa fundamental assegurar a 10 cia que no poder aliment-lo, pois correria manuteno da estabilidade social . o risco de ver perecer as duas crianas. Pelo mesmo motivo, em alguns grupos tnicos, a De igual maneira quanto forma corme aborta ou mata o filho nascena se este poral, tambm atravs do valor do corpo poocorrer antes de trs anos aps o nascimento deremos localizar histrica ou localmente um do filho anterior. povo. Nestes povos j estudados o corpo aparece como um fim e raramente como um meio, Podero estes exemplos causar alguma naquilo que consideramos ser uma diferena aflio ou mesmo horror a ns, pessoas da "ci- qualitativa em relao s sociedades urbanas vilizao", e intentar-nos a avaliaes ticas atuais. O corpo no , nesses povos, propriadestes povos, que assim vivem desde os tem- mente um tema preocupante, o que contrasta com o tempo atual, onde provavelmente o dispos primordiais. curso em sua defesa nunca tenha sido to exaEssa tentao etnocntrica compreen- cerbado e afetivo. svel mas deslocada culturalmente. So cdiNa atualidade o corpo foi redescoberto gos de valores diferenciados que aqui se degladiam. Melhor ou pior, o cdigo axio- e a sua tematizao constante. Assiste-se a lgico dos povos retratados referente a uma um autntico culto do mesmo, multiplicao vida ocorrida num ambiente prprio, com as com propsito ou sem propsito dos seus dissuas dificuldades, com a sua histria pelo que cursos, como se ele tivesse uma lngua primporta situar o pensamento nessa realidade pria (Gil, 1995) que necessitasse de traduo. para julgar, se que nos assiste qualquer di- Mas, sem dvida, nunca o corpo foi to mal reito de julgamento, quilo que nos parecem tratado como o neste momento e ns disso no temos conscincia. monstruosidades. H nestes povos uma completa fuso entre o eu sou e o prprio corpo. As necessidades desse corpo tm que ser resolvidas, findas as quais o importante a participao na vida da sociedade, nos rituais dirios cujo objetivo primrio a manuteno da prpria sociedade. O corpo o fim do trabalho. Se no houvesse corpo, ou se este no tivesse necessidades primrias, com certeza no haveria trabalho. Alis, a idia crist, mas no exclusivamente crist, de paraso, de certa forma retrata este pensamento. O castigo do homem pelo pecado que cometeu foi tornar-se um ser mortal. Como tal tem que trabalhar para comer, porque seno morre ainda mais depressa. nesta lgica que aparentemente decorre a vida de alguns povos que j estudamos. Finda essa atividade, cujo corpo se assume unicamente como um fim em si mesmo, o que importa manter a coeso do grupo, sua perfeita comunho com as foras divinas. O corpo, enquanto soma, ento no muito importante. O corpo, talvez agora mais do que nunca, um instrumento do ego ou, como apontou Lipovetsky (1994), o templo do EU. O body building parece ser a expresso mxima desta viso instrumental do corpo a servio do nosso ego, pelo que se justifica plenamente a expresso ego building utilizado por Gilles Lipovetsky. Se com Descartes o corpo destinava-se a ser um instrumento da alma, agora parece ser simplesmente um instrumento do Ego. H assim uma corporalidade do EU. Cada EU constri, modela o seu corpo. O corpo deixou de ser algo externo nossa existncia para ser a sede indiscutvel dessa existncia. As narrativas de auto-identidade passam por uma corporalidade do EU. Cada EU constri e modela o seu prprio corpo. O corpo no mais algo exterior nossa existncia mas a sede dessa existncia. A formao ou a acentuao de grupos

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musculares, a salientao de linhas que o corpo tem ou no tem, a evidenciao de um padro esttico socialmente aceitvel, conduzemnos para prticas fsicas de valor duvidoso, para excessos de toda a ordem. Mostra-se o homem escondendo-se humanidade11. D-se a conhecer o corpo mas oculta-se a identidade. Perpetua-se o efmero esquecendo-se o intemporal. Releva-se o biolgico renegando a cultural, dicotomizando-se desta forma a natureza e a cultura. Ora a dialtica natureza/cultura no aceitvel. A inter-relao entre estes mundos evidente, sendo o nosso corpo a expresso mxima desse mtuo relacionamento. Evidenciar um em detrimento do outro um pecado reducionista que importa ultrapassar. Natureza e cultura fundem-se assim, tornando-se evidncia atravs do corpo. este corpo, fuso da natureza com a cultura, que depois vai brincar, jogar, trabalhar, enfim, viver. O corpo, na nossa sociedade, muitas vezes simplesmente um meio para atingir alguma coisa. Com ele ganha-se fama, dinheiro. Mas com ele em silncio. A palavra, aquele dom maravilhoso que o princpio do mundo em inmeras mitologias ou tradies milenares, no pode aparecer para no estragar o conjunto. Palavras para qu, perguntam uns. Palavras para sermos humanos, poderamos responder. Mas a palavra no interessa. As formas corporais valem e "falam" por si. O corpo tende a ser cada vez mais e mais um simples meio, um instrumento. E como tal uma expresso da cultura atual. Do corpo como fim, expresso de uma sociedade onde o que interessa o coletivo o tradicional, caminhamos inequivocamente para o corpo simplesmente como meio, com inmeras opes de estilos de vida, onde o que interessa acima de tudo o hedonismo individual. CONCLUSES Talvez um trabalho sobre o corpo nunca tenha concluses. Uma concluso parece ser algo de definitivo, pelo menos temporalmente, e este trabalho assume-se mais como algo interativo e por isso com poucas possibilidades de se poder extrair concluses. Contudo, o homem est no mundo com

um corpo. O corpo um dado material, um dado indesmentvel de matriz fsico-material. Mas as caractersticas do material somtico, o seu uso, a sua condio, esto scio-culturalmente determinadas. Se o corpo tanto na sua construo e na sua fruio, um fato social, significa que cada um de ns na realidade no tem um corpo proveniente do nascimento biolgico, mas que vai conquistando, modelando em funo das condicionantes espao-temporais onde a pessoa est inserida. Obviamente deste trabalho emergem muito mais problemas que concluses. Afinal, qual a relao entre corpo e ser? Ter razo Anthony Giddens quando afirma que uma criana no um ser mas sim um h-de ser? Se a questo do corpo pode ser respondida atravs de dados sensveis, j a questo "o que o hHomem?" se apresenta com mais dificuldades de resposta. Poder-se- ento problematizar qual a relao entre o ser-homem e o ser-corpo. Provavelmente esta possvel dialtica exprimir com toda a fora uma identidade na diferena. Identidade porque s se com um corpo. Diferena porque cada corpo exprime uma cultura. O indgena da Amaznia tem ou , tal como qualquer outro, um corpo, mas aquele corpo s poder ser de uma individualidade daquela cultura. O corpo nosso (ou somos ns), mas no pode ser concebido como uma "propriedade" de um s indivduo. E da sua sociedade, do seu tempo, pelo que se torna legtimo aspirar a uma "Histria da evoluo do homem e das mentalidades" atravs da representao do corpo, quer dos seus aspectos exteriores, a sua forma, quer atravs dos valores expressos. Lembremos que representar tornar presente. Representar um corpo tornar presente uma cultura. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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balho, detm-se demoradamente em questes relativas ao corpo humano, dando a entender que o seu controle e uso diferenciado atravs dos sculos expressa a sociognese da nossa civilizao. O autor acrescenta, ainda, e refora essa idia, numa nota de rodap (p.51), afirmando que cada um de ns, na nossa microhistria, levado a percorrer em parte os processos que a sociedade percorreu durante a sua macrohistria. por isso que no socialmente reprovvel o no controle, por exemplo, dos esfncteres por parte de um beb e altamente reprovvel num adulto sadio, tal como no era reprovvel num adulto h centenas de anos e agora o .
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Referimo-nos ao projeto "Jogo, cultura e antropognese: a influncia portuguesa na atividade ldica do Brasil. 1 -estudo de povos da bacia amaznica", projeto conjunto da Faculdade de Cincias do Desporto e de Educao Fsica da Universidade do Porto, da Faculdade de Educao Fsica da Universidade do Amazonas e com o apoio do Departamento de Filosofia e do Departamento de Cincias Sociais da Universidade do Amazonas.
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Ver a este propsito Gil (1995), nomeadamente o ponto 2.1 (O xam, o corpo e a linguagem), p. 205-208.
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Para ns a ecologia no se resume unicamente aos cuidados a ter com a natureza, mas tambm com a cultura. Colocamos no mesmo nvel a cultura e o biolgico como as naturezas do homem pelo que o seu regresso natureza far-se- atravs de uma e da outra varivel. Alis, defendemos que o homem homem porque se afastou da natureza (para maior desenvolvimento da relao homemcultura-natureza ver Garcia, 1995).
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Referimo-nos, por exemplo, ao "rabisco" de Mrio Silva, um desenho elaborado exclusivamente para o cartaz anunciador do "I Congresso sobre a evoluo do homem e das mentalidades" (homenagem ao Prof. Doutor O. da Veiga Ferreira). A palavra 'rabisco' foi utilizada pelo Dr. Joaquim Parra Marujo, secretrio da Comisso Organizadora do Con gresso, para titular o desenho do referido cartaz. O autor quiz e conseguiu, atravs de uns simples riscos, retratar o corpo de um homem primitivo.
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Utilizamos a expresso "estilos de vida" no sentido weberiano e no naquele sugerido pela publicidade consumista. Citando Giddens (1994) poderemos entender essa expresso como um "conjunto mais ou menos integra do de prticas que um indivduo adota, no s porque essas prticas satisfazem necessidades utilitrias, mas porque do forma material a uma narrativa particular de auto-identidade" (p.73)
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NOTA
' Referimo-nos obra O processo civilizacional, na sua edio portuguesa editada por Publicaes Dom Quixote, Lisboa, 1989. O autor, ao longo dos dois volumes do tra-

Talvez fosse mais correto falar de uma tripla natureza do corpo, distinguindo bem, como fez Vaz (1993), as subs tncias material e orgnica do corpo prprio, o corpo vivido e intencional. Contudo, neste trabalho preferimos incluir numa mesma categorial material o corpo fsico e biolgi co, distinguindo em simultneo da categoria corpo cultural, que caracteriza-se como uma transcendncia categoria material. Numa linguagem popperiana diramos que a ca tegoria material (fsica e orgnica) se situa no Mundo 1, enquanto que a segunda no Mundo 3 (Popper, 1992).
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Este ritual foi observado em aldeia da etnia Tikuna na

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regio da Tabatinga, oeste da Amaznia brasileira, junto ao Peru e Colmbia, no Alto Rio Solimes.
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A este respeito ver Cazeneuve (s/d), nomeadamente o captulo "Os antepassados e a iniciao" (p.217-246)
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como natureza humana, carter humano. Esta mesma idia defendida por Jana (1995) ao longo do seu livro Para uma teoria do corpo humano.

Sobre a relao do trabalho com a vida do ndio ver Freire (1994), nomeadamente o ponto 3.3 (p. 14-15) acerca da organizao do trabalho. Com efeito, o tempo dirio consagrado ao trabalho diminuto em virtude das condies naturais existentes, pelo que grande parte do dia dedicado a atividades que a ns parecem recreativas. Quer para a Enciclopdia Britnica como para a Larouse, ou ainda para o Dicionrio Etimolgico da Lngua Portuguesa (Jos Pedro Machado), 'humanidade' traduzida

UNITERMOS Corpo - Evoluo do homem - Rituais - Amaznia * Rui Proena Garcia doutor em Cincias do Desporto. Professor na Faculdade de Cincias do Desporto e de Educao Fsica da Universidade do Porto.

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