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O DESCONHECIDO

In Sunshine Or In Shadow

Cynthia Owens

Irlanda, 1850 Siobhn Desmond sobreviveu fome, tirania e traio. Com a aproximao do inverno e poucas esperanas para o futuro, ela far qualquer coisa para sustentar o que sobrou de sua famlia, mesmo que isso si nifique trabalhar para o novo lorde do vilare!o de "all#cashel, um forasteiro peri osamente atraente, que esconde se redos no olhar e dor no sorriso... $ desafio % rande para &or# $'"rien quando ele retorna a "all#cashel ap(s anos de exlio. )as ser que aquele vilare!o que o assombra desde a inf*ncia poder oferecer salvao para ele e sua filha+ $u os fantasmas do passado e anti os inimi os destruiro a nova vida que ele est aprendendo a amar+ , medida que o peri o ameaa a todos, resta a &or# e Siobhn tentar corri ir os erros do passado e prote er sua rec%m-descoberta paixo...

Digitalizao: Projeto Revisoras Reviso: Paula Lima

eCH 476 - O Desconhecido Cynthia Owens

Querida leitora, Se voc. osta de her(is taciturnos e atormentados como /eathcliff, de $ )orro dos 0entos 1ivantes... e quem no osta, fala a verdade+..., certamente vai adorar este romance apaixonante, ambientado na 2rlanda ap(s o perodo da 3rande 4ome. 5m busca de rendio, de pa6 e de um futuro melhor, &or# e Siobhn lutam para superar todo o sofrimento do passado e acabam descobrindo uma rande paixo, que vai calar fundo no seu corao. 7um cenrio vividamente descrito, C#nthia $8ens nos conta uma hist(ria de amor clssica, encantadora, fascinante, com doura e moda anti a.
Leoni e Pom!onio "ditora

Cop#ri ht 9:;<< b# C#nthia $8ens =1">2C?D$ S$" ?C$&D$ C$) /23/>?7D =&5SS =1">2S/273 @odos os direitos reservados. @odos os persona ens desta obra so fictcios. Aualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincid.ncia. #$#%L& &RI'I()L: I( *%(*+I(" &R I( *+)D&, 5D2@$&? >eonice =omponio ?SS2S@57@5 5D2@$&2?> =atrcia Chaves 5D2BC$D@5E@$ @raduoF 5liana Campos C?=? 5 D2?3&?)?BC$ )Gnica )aldonado 2S"7 HIJ-JK-<L-;;JJH-J 9 :;<< 5ditora 7ova Cultural >tda. &ua @exas, <<< - sala :;a - Md. &ancho ?le re - Santana do =arnaba So =aulo - S= N C5= ;OK<K-:;; 888.romancesnovacultural.com.br

*o-re a )utora P5u acredito que estava predestinada a ser uma pessoa interessada em /ist(ria. 1m ancestral distante meu, @homas ?ubert, vele!ou pelo rio >a8rence e descobriu - extra-oficialmente - o Canad, cerca de :O anos antes da expedio de Macques Cartier, em <KLQ. 1ma outra parente foi enviada 7ova 4rana, no s%culo E022, com um rupo de moas solteiras para serem noivas dos colonos ali radicados. )inha paixo por leitura sempre me fe6 ansiar por escrever livros como aqueles que eu ostava de ler, e eu comecei a tentar criar sequ.ncias para meus mist%rios prediletos de 7anc# Dre8. )ais tarde, ima inando a mim mesma como uma verso feminina de ?ndre8 >lo#d Reber, eu fi6 o esboo de um musical ambientado em =aris. 5x-!ornalista e apaixonada pela cultura celta, eu trabalhei como rep(rter e editora para !ornais de bairro antes de retomar minha primeira paixo - a fico rom*ntica. )inhas hist(rias normalmente t.m a 2rlanda como cenrio ou como terra natal do her(i ou da herona, e s ve6es todas as tr.s coisas !untas. )eu primeiro romance, $ Desconhecido, se passa no perodo p(s-Carestia na 2rlanda e foi publicado pela /i hland =ress =ublishin . 5u sou membro de vrias associaSes de escritores de romancesF 5scritores de &omances da ?m%rica, CoraSes ao >on o da /ist(ria, CoraSes Celtas e ?utores Canadenses de &omances. 5u moro em )ontreal, com meu her(i celta da vida real e meus dois filhos, que esto em idade escolar.T

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Prlogo

.all/ as0el, Irlanda, 1850 Seu pior inimi o era sua Ultima esperana. Siobhn Desmond parou diante da pesada porta de madeira, tremendo enquanto o vento frio e Umido de outono apunhalava seu manto esfarrapado. 5ncolhendo os ombros, ela levantou a mo e puxou a maaneta em formato de cabea de dra o. 0oc. no tem escolha, lembrou a si mesma quando a porta se abriu com um ran ido lU ubre, como o emido de uma banshee. N Sim+ )ordendo o lbio na tentativa de esconder o tremor, Siobhn encarou o homen6arro de rosto escarpado e %lidos olhos a6uis. 1m calafrio percorreu sua espinha enquanto ela se forava a no recuar. >orde =ercival 3lenlei h. $ homem que ela mais odiava no mundo. N 0oc. % uma das minhas inquilinas+ 5le no a conhecia, tampouco seus pais e os pais deles, todos inquilinos da famlia do nobre. 7o entanto, no havia uma centelha de reconhecimento que abrandasse o olhar lacial. N Sim, milorde. )eu nome % Siobhn Desmond, senhor. N Desmond+ 7o me lembro desse nome. )as no importa. 7o se pode manter o controle de todos os inquilinos. "em, vamos em frente, Shi... vaun. $ que voc. quer+ Siobhn en oliu a onda de (dio borbulhante que tomou forma em seu ntimo. >embre-se de ?shleen. 5la faria qualquer coisa, at% mesmo mendi ar mi alhas daquele homem repulsivo, se isso si nificasse a sobreviv.ncia de sua filha. N 5u... estou procurando trabalho, senhor N murmurou com a cabea baixa e vo6 quase inaudvel. N 5stou desesperada. $ pouco dinheiro que me resta mal d para manter meu corpo e minha alma unidos. @enho prtica com co6inha e limpe6a, e fao rendas muito bonitas. @entei a entrada dos criados antes, mas nin u%m atendeu porta. =or favor, senhor, eu farei qualquer coisa... ?h, Deus, como ela odiava aquele tom de sUplicaV $h, )ichael... ?shleen... =erdoem-meV N 5ntendo. Como % mesmo seu nome+ Shi... 0aun+ Siobhn assentiu, enquanto 3lenlei h a levava para a sala de visitas. $ interior da casa estava abenoadamente aquecido, com a lareira crepitando acolhedoramente e os tapetes rossos ameni6ando a dor dos p%s nus cheios de bolhas. 5la ansiava por se atirar numa daquelas almofadas fofas de brocado que enfeitavam os sofs e dormir at% es otar o cansao que assolava sua alma. =or um se undo, ima inou como seria puxar uma das Projeto Revisoras 3

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mantas pesadas sobre os ombros e se aninhar num casulo de calor e pa6... N 5nto, voc. est procurando trabalho, no %+ N S-sim, senhor. N ? vo6 rave a trouxe para a realidade. N 5u farei qualquer coisa, milorde. =osso co6inhar, limpar e arrumar os quartos. ?penas me d. uma chance... ?o perceber que ele a fitava, um arrepio brotou em seus braos e percorreu a pele at% o pescoo como milhares de aranhas venenosas. 1m sorriso lUbrico curvou os lbios repulsivos, enquanto o olhar de cobia via!ava do rosto ao corpo lamentavelmente subnutrido de Siobhn, mal-escondido sob o manto de l puda. Seus olhos so incrivelmente verdes, querida, )ichael lhe dissera com seus pr(prios olhos a6uis transbordando amor. Causariam inve!a aos de 5rin, que so verdes como a rama. 5la forou a mente a voltar ao presente, enquanto ouvia a vo6 arro ante de 3lenlei h. N 5st limpa, senhorita+ N 5u... limpa+ N =or um momento, Siobhn no conse uiu compreender as palavras, at% que todo o seu or ulho irland.s despertou. N Sim, eu estou limpa, milorde. 7o temos muito mais do que um pedao de sabo em casa, mas... N 5la se calou quando o real si nificado das palavras a atin iram. Como aquele velho demGnio ousava+V... @oda a dor e an Ustia que ela e sua famlia haviam sofrido se renovaram. ? fome, os pequeninos morrendo, as execuSes... 5 aquele homem realmente pensava que estava disposta a vender-se+ =ara ele+ 5 para qu.+ =or uma cGdea embolorada de po+ 1m saco de farinha+ 1m banquete servido mesa do inimi o+ 7oV Sua mente ritou. 5la no podia se rebaixar a tal ponto. 7o importava o qu., encontraria al uma outra maneira de mant.-los vivos. $bri ando-se a se controlar, ela balanou a cabea, e os lon os cabelos ainda Umidos do banho ondularam sobre os ombros. &etraiu-se quando lorde =ercival estendeu as aristocrticas mos brancas e macias e puxou seu manto. N 7o se!a tmida, minha querida. Se voc. colaborar, tenho certe6a de que ficar satisfeita. =osso encontrar al uma comida para voc.. $s servos no comem tudo que se prepara, e sempre h sobras na co6inha. Se voc. entrar por um momento. N @ire suas mos in lesas de cima de mimV N ?quela era realmente a sua vo6+ 4uriosa, Siobhn lutou para se libertar. N 7o serei sua prostituta, milorde. 7o me venderia por to pouco, nem que me prometesse um banquete no c%u. N $ra, sua cadela irlandesaV N $s dedos dele apertaram-se em seus ombros e a boca sequiosa procurou a dela. ? car a macia de (dio fe6 o corao de Siobhn disparar, enquanto ela tentava freneticamente se livrar da priso daqueles dedos. 5stremecendo de repulsa, ela emeu baixinho quando a ln ua Umida penetrou sua boca. 5nto, to subitamente quanto avanaram, as mos de lorde =ercival 3lenlei h se afrouxaram e ele emitiu um som spero. Com os olhos arre alados, a arrou descontroladamente o pr(prio peito e abriu a boca, mas apenas um murmUrio estran ulado escapou dos lbios arroxeados. Siobhn assistiu, impassvel, enquanto o homem alto e corpulento caa de !oelhos no exuberante tapete ?ubusson, olhando em sil.ncio para a mo estendida em sUplica. Projeto Revisoras 4

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N =or favor, ua N ele sibilou. N ?li, na mesa... rpido, malditaV 2mpassvel, Siobhn olhou de 3lenlei h para o brilhante arran!o de copos de cristal Raterford sobre a ele ante mesa de cere!eira, o que o dinheiro podia comprar de melhor... Dinheiro que poderia ter comprado comida para alimentar seu povo faminto. Seria fcil, pensou ela. @o fcil encher um deles e entre ar a ele... 1ma torrente de mem(rias a inundouF sua me e suas irms procurando por alimentos como mendi as, dois corpos amados balanando na Wrvore dos 5nforcados, sua irm, ainda beb., morrendo em seus braos... $ que 3lenlei h tinha feito por ela+ $ dono da casa "all#cashel caiu prostrado no cho, e um rito saiu de seus lbios, carre ado de raiva e an Ustia, num emido fUnebre vindo do fundo daquela alma atormentada. Siobhn irou nos calcanhares nus e correu para o escuro da noite.

Captulo I

Inverno N "all#cashel foi vendidoV N =add# Devlin, um dos poucos homens !ovens da aldeia, trouxe a notcia. 5sperana e temor se confundiam em cada uma das expressSes do pequeno rupo reunido na co6inha de Siobhn. 5la con elou no ato de cuidar do fo o e se virou com o corao disparado no peito. N Como voc. sabe, !ovem =add#+ N exi iu 5ileen $'4arrell, ami a de sua querida me. N Auem teria lhe contado tais mentiras+ N 7o % mentiraV N =add# respondeu com toda a indi nao de seus de6essete anos. N =ois no fui eu quem viu os advo ados na casa, e no foi o pr(prio padre Conor quem me contou+ N 5nto, deve ser verdade N disse >iam "rad# de sua cadeira habitual perto do fo o, ao lado de vov( )e . $ ancio olhou fixamente ao redor, perscrutando os rostos familiares, muitos dos quais ele tinha visto crescer at% a idade adulta, viver, amar e perder a famlia, os filhos, os pais, os maridos e as esposas ao lon o dos Ultimos anos. N 3raas a Deus, essa pode ser nossa salvao. N $u nossa runa N acrescentou )ar# Dal# que, apesar da expresso amar a e do pessimismo, era incapa6 de fa6er mal a al u%m. N Auem % o tal homem que =add# viu+ =ode ser um dos proprietrios ausentes, ou, que Deus proba todo o mal, outro lorde =ercival 3lenlei h. )ar# cuspiu ao pronunciar o nome odiado, e um sil.ncio caiu sobre o pequeno rupo de valorosos sobreviventes da dominao de 3lenlei h sobre a aldeia. $lhares Projeto Revisoras 5

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inquietos voaram de um para outro. Siobhn, que ouvia sem emitir qualquer comentrio, manteve-se perto do fo o, tentando i norar o arrepio que corria por sua espinha simples meno do falecido lorde. 7os Ultimos tr.s meses, a ver onha a mantivera em sil.ncio. 7o confidenciara o torturante se redo sobre a morte do senhorio nem mesmo para sua amada av( )e . $ fantasma de lorde 3lenlei h a perse uia. 7as primeiras horas da madru ada, pouco antes de o alo cantar, o olhar mal%volo recaa sobre ela, despertando-a com um sobressalto, fa6endo-a ofe ar e tremer como uma folha seca num vendaval. N =or que est to quieta+ 5st pensando no novo proprietrio+ Siobhn levantou os olhos do fo o para a doce expresso de 7ora )ac3reev#, sua melhor ami a e confidente. 7ora uardava todos os seus se redos e ficara do seu lado durante o casamento, assim como ela tinha feito quando a ami a aceitara o pedido de casamento de @om 4l#nn, pouco tempo antes. 5la amava 7ora tanto quanto amava suas irms. 7a verdade, a ami a era como uma tia para ?shleen, sua filha. N $u no velho proprietrio+ N @om per untou com uma carranca que distorcia suas belas feiSes. N 7enhum mestre poderia ser pior que 3lenlei h. 5le quase destruiu o vilare!o, deixando-nos na mis%ria e aumentando o alu uel at% que nin u%m pudesse pa ar. 5 quanto ao que ele fe6 com )ichael e Sean... @om lanou a Siobhn um olhar que transmitia tanto inquietao quanto desculpas. ? dor dilacerou o corao dela ao se lembrar do marido e de seu irmo caula. $s rostos dos entes queridos flutuaram diante de seus olhos atrav%s de uma cortina de l rimas. N @enho de verificar se meu beb. est bem. N 5la se virou abruptamente, apressando-se a sair. ?!oelhada ao lado da paleta onde ?shleen dormia, Siobhn se esforou para conter o fluxo de raiva e triste6a que ameaava tra -la. Com a mo tr.mula, alisou os cabelos vermelho-dourados da filha, id.nticos aos seus. @odos di6iam que ?shleen se parecia com ela, mas ela pr(pria achava a menina muito parecida com o tio, Sean, num lembrete constante do irmo mais novo que ela tanto adorava. 5la ouviu um rudo suave atrs de si, mas no se virou nem mesmo quando a mo entil tocou seu ombro. Sabia que era )e , sua amada maime(, a adorada av( que era seu porto se uro e sua salvao, e que o tinha sido quando a vida fora ras ada em seu peito. N 0oc. est bem, querida+ ? vo6 que, apesar do peso dos anos, ainda soava com intensidade, exi iu a ateno de Siobhn. 5la virou-se, forando um sorriso, e recebeu um aceno de aprovao em troca. )e deu uma palmada em seu ombro e pe ou-lhe a mo, condu6indo-a de volta para a co6inha. N ? criana est bem+ N $s olhos de )ar# transbordavam compaixo, apesar da expresso morda6. N Sim. 5st dormindo como um an!o, )ar#. $bri ada. N Com esforo, Siobhn virou-se para =add#, a curiosidade momentaneamente substituindo a dor. N 5nto nos di a, =add#. $ que mais padre Conor disse sobre o novo mestre+ N "em, disse que % americano, de um lu ar chamado "altimore, embora eu no saiba onde fica. N $bviamente aliviado por Siobhn no parecer to aborrecida, o rapa6ote se animou a prosse uirF N $ padre Conor tamb%m no sabe, mas di6 que o Projeto Revisoras 6

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homem deve ser rico, pois comprou a Casa 3rande e todas as terras ao redor. N 5 por que um americano se interessaria por propriedades na 2rlanda+ N @om piscou para Siobhn. N @alve6 ele tenha nascido aqui. N $ padre Conor no pensa assim. Seu nome % "urXe, e % tudo o que ele sabe sobre o homem. N "em, temos de esperar para ver. N )e deu um boce!o. N Y hora de ir para a cama, e o resto de voc.s tamb%m. 5 voc., @om 4l#nn, certifique-se de que a !ovem 7ora che ue se ura em casa. N Sim, vov( )e N @om disse com um sorriso obediente. N 0amos. N 0o em pa6 N )e se despediu. N 4iquem em pa6 N todos ecoaram, saindo para a noite. Siobhn permaneceu na co6inha, olhando para a escurido enevoada. De sUbito, a saudade daqueles que ! haviam partido a invadiu, como se fosse tra6ida pela brisa Umida que soprava atrav%s da porta entreaberta. 5la se virou e apanhou o manto. N Auerida, o que est fa6endo+ N )e tarde para andar l foraV ritou do interior da casa. N 5st muito

N 5u tenho de ir N Siobhn falou com determinao. N =reciso visitar )ichael e Sean. =or favor, vov(, a senhora melhor do que nin u%m pode entender. 4ique por perto, caso ?shleen acorde. )e considerou o pedido da neta com a brandura da compaixo suavi6ando os traos des astados. @ernamente, ela levantou a mo e acariciou o rosto de Siobhn. N Claro, querida. 5 d. lembranas minhas aos rapa6es. Siobhn assentiu com a cabea, incapa6 de falar. 5nvolvendo seu sobretudo em torno dos ombros ma ros, correu para a noite escura.

)aldito clima irland.sV &or# $'"rien, a ora conhecido como David "urXe, olhou atrav%s da chuva e do nevoeiro, tentando em vo avistar a estrada. 5ra quase impossvel enxer ar a pr(pria mo na frente do rosto, e a maldita umidade penetrava na pele, con elando os ossos. Sacudindo as otas eladas dos cabelos, ele se per untou pela cent%sima ve6 se todo aquele empreendimento fora um ato insano. =or que, em nome de Deus, decidira voltar+ ?s mem(rias ! no o torturavam o bastante para convenc.-lo de nunca mais pisar naquela maldita aldeia+ 5 Zathr#n+ Como sua filha rea iria ao novo pas, to diferente de tudo o que ela conhecia+ 4inalmente, o imenso casaro sur iu em seu campo de viso. ? lu6 tr.mula da vela queimando em uma das !anelas trouxe as lembranas, que raste!aram em sua mente como escorpiSes. Que diabos voc est fazendo aqui, rapaz? Volte para o casebre imundo em que vive antes que meu aoite caia sobre voc... No, Seamus. No !or favor, no mac"uque o rapaz. #le no teve inteno de su$ar a casa com os p%s su$os de barro. & apenas um menino brincando nos campos. !or favor, Seamus, no... Projeto Revisoras 7

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? retumbante bofetada ainda era to real que ele ouviu o som abafado e se encolheu, quase esperando encontrar Seamus Dohert# e sua me chorando, enquanto lutava para se libertar das arras cru%is do marido. &or# balanou veementemente a cabea, deixando sair o fGle o que prendera sem perceber. $ passado ficara para trs. 5le no podia tra6er os mortos de volta. $ destino de "all#cashel estava a ora em suas mos, e cabia a ele decidir se a aldeia poderia prosperar e crescer, ou murchar e morrer. 5nquanto o cavalo se arrastava de cansao pela lon a via em, os olhos de &or# se estreitaram com raiva. $nde estava a ma nfica manso eor iana de que se lembrava+ ?quela construo no passava de runas cobertas de heraV 5le puxou as r%deas e parou a carrua em diante da casa. ? porta se abriu, emoldurando a pequena silhueta de uma mulher encurvada pelo peso dos anos. ? vela tr.mula em suas mos iluminou as feiSes familiares. ?quele era o primeiro rosto conhecido que ele via desde que deixara "altimore... 5 fora o Ultimo, antes de partir para a ?m%rica, vinte anos antes. 7a ocasio, assim como a ora, o entil rosto de sua tia-av( transmitia o mais puro amor. $s olhos de /annah 3orman se encheram de l rimas enquanto ela corria para cumpriment-lo. N ?h, este % o meu rapa6V N ela exclamou, atirando-se nos braos do sobrinhobisneto. N 5sperei vinte anos para ver esses lindos olhos a6uis de novoV @enso por um momento, &or# sentiu-se incapa6 de retornar a afeio (bvia. /annah, por%m, nem sequer notou a re!eio, mais interessada na menina adormecida no banco da carrua em. N 5nto, essa % a pequena+ N per untou baixinho. N =obre crianaV Deve estar es otada. 0oc. no vai lev-la para dentro+ =reparei um quarto ao lado do seu. @ive pouco tempo para arrumar tudo, pois s( che uei a "all#cashel h uma semana. N 5spero que no tenha comentado com nin u%m sobre nosso rau de parentesco. /annah se espantou, e &or# se arrependeu do tom hostil. ?final, ela fora a Unica que prote era a me o melhor que pGde quando eles tinham fu ido. ?ceitara-os e os escondera at% que Seamus os encontrara, levara-os para a ?m%rica e passara o resto de sua vida miservel aterrori6ando-os. &or# endereou-lhe um olhar de desculpas ao ver a expresso que o apavorou de uma maneira que seu padrasto !amais fi6era. /annah sorriu e estendeu a mo para acariciar-lhe o rosto com as palmas cale!adas pelo trabalho. N Auerido sobrinho, eu no disse nada a nin u%m. N ? vo6 dela era entil e suave. N 7o tenho ideia do que est em sua mente. 7o sei por que insiste em manter se redo, nem por que est aqui com outro nome. )as com certe6a, voc. % a ima em de sua me, que o Senhor tenha miseric(rdia dela, e herdou seu esprito delicado e amoroso. 5m ve6 de tranquili6-lo, as palavras de /annah fi6eram a faca do remorso se afundar ainda mais nas entranhas de &or#. N $ bom esprito e o cuidado com os outros fi6eram minha me memorvel, /annah. 0oc. sabe to bem quanto eu como a vida dela terminou. )as eu a radeo pelo bom conselho. 0ou levar Zathr#n para dentro, e depois eu ostaria de dar um passeio. De onde teria sur ido aquela ideia+ 5le certamente no tinha dese!o al um de andar por "all#cashel na chuva, ap(s a lon a e exaustiva via em de 3al8a#. @ampouco dese!ava enfrentar seus fantasmas, pelo menos no a ora. Projeto Revisoras 8

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Sem mais palavras, &or# abriu a porta da carrua em e entilmente er ueu a filha nos braos, tropeando ao escorre ar numa poa de lama. )aldioV ?quele clima miservel aparentemente o afetava mais do que havia percebido. 5le lanou um rpido olhar para o rosto delicado mer ulhado em um sono tranquilo e para os lon os cabelos ne ros caindo sobre seu brao. 3runhindo pelo esforo, se uiu /annah para dentro da casa e subiu as escadas para o lindo quarto pintado de cor-derosa que ela, obviamente, havia decorado com amorosa expectativa. /annah se apressou a retirar a colcha de babados, e &or# deitou a filha com a mesma entile6a com que o fi6era no dia de seu nascimento. Auando a tia fe6 meno de puxar as cobertas sobre a criana ainda adormecida, ele se antecipou e a impediu. Consciente de que estava sendo observado, mas incapa6 de quebrar o ritual de tantos anos, pGs-se a cantar baixinho para ninar a pequena e bei!ou de leve as bochechas rosadas antes de cobri-la at% o queixo. Com um suspiro satisfeito, ele se endireitou e virou-se para /annah. N 0ou cuidar do cavalo. @rarei minhas malas quando voltar. Sem di6er mais nada, ele se virou abruptamente e desceu a escada com passos r idos at% a carrua em. Depois de levar o cavalo para o estbulo e providenciar ua e feno, &or# deixou o barraco e apanhou as malas. 4inalmente, tra!ando o sobretudo preto, ele fu iu da propriedade e de todas as suas mem(rias.

Siobhn fe6 o sinal da cru6 e se levantou da sepultura coberta de flores, com o olhar fixo na inscrio sobre a lpide simplesF P)ichael =atricX Desmond, ?mado )arido e =aiT. N 5u o amava tanto... N ela sussurrou, e as l rimas se misturaram com os pin os de chuva em seu rosto. N )as no foi o suficiente, no %+ 0oc. sempre precisou de al o mais. )esmo quando ?shleen che ou, havia sempre al o que lhe faltava. Sinto muito por no podermos ter sido suficientes. @alve6 se tiv%ssemos... 2ncapa6 de continuar, ela se moveu para outro tUmulo, e uma an Ustia opressora a invadiu. N $h, Sean... meu amor, por que voc. teve de fa6er isso+ =or que teve de se uilos+ 4oram as palavras de encora!amento de )ichael+ 4oram os homens da aldeia vi6inha+ 0oc. no merecia o que aconteceu. 5ra apenas um aroto inocente atrs de diverso. $h, Sean, como voc. pGde+V Sua vo6 subiu para um lamento a udo quando ela caiu de !oelhos diante do tUmulo do irmo, sem se importar com a umidade que penetrava no tecido do vestido des astado. ?s mem(rias a chicotearam como uma lufada de vento cruel. 'emos de correr. (lenlei)" descobriu. #u voltarei para voc e para nossa fil"a, meu amor, eu prometo. ? vo6 de )ichael ecoou em seus ouvidos como se fossem tra6idas pelo vento. Sinto muito, Siob"n. #u sei que prometi para *a que cuidaria de voc. #u o decepcionei. *ecepcionei a todos. +as +ic"ael con"ece um lu)ar se)uro. N $h, Sean... N murmurou, recordando-se da expresso assustada do irmo. No di)a nada a ela, rapaz. Ser mais se)uro se ela no souber de nada. No di)a nada, meu amor, nem mesmo que estivemos aqui. ,deus, Siob"n. Projeto Revisoras

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?quelas foram as Ultimas palavras que ela ouvira do marido. 7o havia lu ar se uro nos domnios de 3lenlei h. Auando )ichael e Sean saram do chal%, depois de se despedirem, os homens do senhorio os esperavam. 5les foram levados para lon e dela e de ?shleen para sempre. Ce a pelas l rimas, Siobhn virou-se para ir embora, e quase colidiu com uma muralha de mUsculos que parecia ter se materiali6ado do nada. N ? senhora est bem+ ?ssustada com a vo6 desconhecida no ambiente demasiado familiar, ela olhou para cima e fitou o demGnio.

Captulo II

=or um momento, nin u%m disse nada. =aralisada, Siobhn olhou para o semblante sombrio do estranho. =odia notar apenas os olhos brilhantes, destacando-se no escuro da noite. 5nvolto numa capa e botas pretas, ele se elevava diante dela de forma intimidante. 1ma das mos apertava um ca!ado de %bano, e a outra se escondia nas dobras da capa. ?t% mesmo a vo6 era sombria, com um intri ante sotaque irland.s. N =eo perdo N ele disse em vo6 baixa, como se no quisesse ser ouvido por mais nin u%m. N 7o queria assust-la, mas achei que precisasse de a!uda. Siobhn o encarou, tentando distin uir as feiSes na noite mal-iluminada. $s cabelos escuros e lon os caam sobre os ombros lar os, esvoaando sobre o queixo barbeado. 5nquanto os arrumava, o desconhecido foi forado a se apoiar pesadamente na ben ala que se urava na mo esquerda. 1ma sensao sufocante de medo tomou conta de Siobhn. 7o tinha estado to perto de um homem desde... N 7o me toqueV N ritou com vo6 tr.mula, tropeando ao se afastar quando ele estendeu a mo para alcanar seu brao. N Auem % voc.+ Com expresso aborrecida, &or# fechou os dedos ao redor do pulso dela com um aperto firme. N 5u poderia lhe fa6er a mesma per unta. =are de lutarV N ordenou, irritado com a tentativa fren%tica da mulher de se livrar do contato. N =osso lhe asse urar de que no tenho o hbito de molestar mulheres desconhecidas com quem trombo em um cemit%rio. N 5le estudou a fi ura retrada, com cada fibra do corpo tensa e vibrante. N 0oc. % bem desconfiada, no %+ N Auem % voc.+ N ela insistiu, irritada. N Y um forasteiro por aquiV 7unca o vi antes. $ que quer+ &or# no pGde deixar de sorrir. $nde estava a lendria hospitalidade irlandesa de que se lembrava+ Certamente no havia nada de acolhedor naquela expresso Projeto Revisoras 10

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selva em, embora os olhos mostrassem uma ardente paixo mantida sob controle havia muito tempo. 5nto ele refletiu friamente que se fosse uma das inquilinas de lorde =ercival 3lenlei h, talve6 tivesse boas ra6Ses para desconfiar de estranhos. =or%m, no podia revelar sua verdadeira identidade quela mulher ferida. ?pesar de sua evidente bele6a, ela obviamente tinha sofrido. $ luar plido refletia as manchas das l rimas no rosto alvo, o tremor da boca macia e vermelha e o desafio escondido nos olhos brilhantes. N )inha identidade no % importante. Auando a vi, pensei que talve6 precisasse de a!uda. 0e!o que estava en anado. 5le se virou para ir embora, mas, pouco familiari6ado com as pedras e o mus o do cemit%rio, afundou o p% num sulco no solo que o fe6 tropear e cair de !oelhos. N )aldioV 5nquanto tateava a rama s ce as tentando encontrar a ben ala, sentiu o toque de uma mo em seu ombro. ?o se virar, viu a mulher a seu lado. 1m ru a de preocupao cin ia a testa dela. N Deixe-me a!ud-lo. $ or ulho e a raiva o fi6eram livrar-se da mo que ela oferecia. Colocando-se desa!eitadamente de p%, ele estremeceu sob o efeito da dor lancinante na perna e obri ou-se a impostar vo6 o tom mais arro ante que pGdeF N Se voc. puder fa6er a entile6a de encontrar minha ben ala, prometo que a deixarei so6inha com suas mem(rias. Siobhn encarou-o por um momento antes de se virar para procurar a ben ala. 5ntre ou-a sem di6er nada, estudando o rosto viril a ora que a lua havia sado do leito de nuvens. $s cabelos ne ros ondulavam com a brisa da noite Umida. Clios lon os emolduravam os olhos escuros e turbulentos. $ rosto bron6eado su eria incontveis horas passadas ao ar livre. =or outro lado, ele tinha a apar.ncia de um cavalheiro. ?s feiSes msculas estampavam uma dor anti a. 5m sil.ncio, ele apanhou a ben ala com a mo esquerda, mantendo a outra escondida sob a capa. =or qu.+ Com um sUbito sentimento de culpa, Siobhn combateu a curiosidade, sentindo-se miseravelmente desleal mem(ria de )ichael. N Se % um forasteiro como ima ino, % melhor tomar cuidado com onde pisa. ?s estradas nesta re io podem ser traioeiras, senhor. N ? radeo o conselho, senhora. 2nclinando a cabea num cumprimento cort.s, o homem se virou e afastou-se mancando. Siobhn observou-o, e um arrepio percorreu sua espinha. Auem era aquele homem, e o que si nificava sua presena to perto do tUmulo de )ichael+

&or# no conse uiu relaxar. ?o voltar para "all#cashel, desfe6 as malas e foi Projeto Revisoras 11

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retirando os poucos pertences que trouxera. ?fora al umas roupas confortveis, seus livros favoritos e duas ben alas, o restante da ba a em che aria nos dias se uintes. Depois de se certificar de que Zathr#n estava dormindo, ele rondou sem descanso pela casa, passando de um cGmodo para o outro com crescente sentimento de horror. ? biblioteca, outrora ma nfica, encontrava-se no mais completo caos, com livros que representavam verdadeiras relquias espalhados por todos os lados, recobertos de p(. 7a sala de !antar, a mesa continuava arrumada como para uma rande festa, com talheres en ordurados e opacos repousando ao lado de pratos que ainda continham restos de comida. ?penas um pequeno nicho fora limpo, provavelmente por /annah. ? co6inha, por%m, estava impecvel. 5le fe6 uma pausa porta do salo de festas, lu ar que abri ara cenas loriosas de luxo e esplendor. >embrou-se de que ali sua me havia trabalhado com submisso servil. Auase podia ver de6enas de fantasmas rodopiando ale remente no amplo salo. &or# deixou deliberadamente o escrit(rio por Ultimo. 5mpurrando com cautela a porta entreaberta, descobriu que estava exatamente como o deixara em seu Ultimo dia em "all#cashel. $ sorriso de escrnio no rosto mali no de 3lenlei h e a satisfao em sua vo6 fria e aristocrtica eram to vvidos que pareciam reais. Sinto muito, *o"ert-, mas o alu)uel de seu c"al% no % pa)o " mais de um ano. Voc ter de dei./lo esta noite. +as, sen"or, eu ten"o uma esposa e um fil"o ? vo6 chorosa de Seamus Dohert# ecoou nos ouvidos de &or#, e ele cerrou os punhos num esto involuntrio. )esmo com de6 anos de idade, no era to novo que no pudesse entender as implicaSes das palavras do padrasto. & 0bvio que o sen"or sabe disso, milorde. $ tom irGnico de Seamus provocara uma fero6 carranca que vincara as sobrancelhas de 3lenlei h quando ele olhara para o pequeno irland.s de cabea avanta!ada, desproporcional estatura. No ten"o ideia do que voc est falando, *o"ert-. !or acaso, est tentando me c"anta)ear? #u tin"a a inteno de l"e oferecer transporte para outro distrito, talvez at% mesmo al)uns .elins para a via)em para a ,m%rica. ,)ora, mudei de ideia. Saia de sua casa ao cair da noite ou queimarei aquele casebre com voc e sua fam1lia dentro &or# correra de volta casa para avisar a me. 5la reunira s pressas as poucas e lamentveis posses e o levara casa de /annah, que os acolhera e tentara prote .-los. =or%m, Seamus os encontrara. 1m emido escapou dos lbios de &or#, e ele pressionou as mos sobre os olhos para se livrar dos fantasmas. Seamus, sua me e lorde =ercival 3lenlei h estavam todos mortos. Sua amada esposa, Charlotte, estava morta. &estavam apenas ele e Zathr#n a ora. 5 claro, havia /annah. 5la fora sua salvao no passado. @alve6 a ora pudesse tra6er esperana no somente para ele, mas para toda a aldeia. 5le olhou pela !anela. $ sol plido e aquoso comeava a trilhar seu caminho atrav%s da escurido do amanhecer. ?inda era cedo, mas /annah certamente estava acordada. 5la sempre se levantava com os primeiros raios de sol, se undo a me de &or#. Auase imediatamente, ele ouviu uma batida na porta do escrit(rio. N 5ntreV /annah obedeceu, e o calor dos olhos e a ale ria no sorriso lembrou-o Projeto Revisoras 12

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dolorosamente do passado. ?ntes que pudesse falar, ela se apressou em tomar-lhe a mo. N ?h, &or#, meu queridoV 0oc. tem o mesmo esprito de sua meV =ercebi isso ontem noite, mas fica ainda mais pronunciado lu6 da manh. &or# enri!eceu ao toque, retraindo-se sem querer. N 5u pedi que no me chame assim, /annah N disse severamente. N )eu nome aqui na 2rlanda % David "urXe, e preciso que se lembre disso. =ara que eu tenha sucesso em "all#cashel, minha verdadeira identidade nunca dever ser revelada. N $h, desculpe-me... 4oi um desli6e dos lbios de uma velha. )as, di a-me... N $ tom de vo6 dela se tornou s%rio. N 0oc. realmente acha que pode en anar a todos+ 7o me refiro aos !ovens, pois eram quase todos beb.s quando voc. foi embora. 5 quanto aos mais velhos, como )e ZilpatricX, 5ileen $@arrell e >iam "rad#+ Sobraram apenas poucos de n(s, mas eles podem se lembrar do rapa6 pequenino que costumava cantar e danar para diverti-los. N ?pesar da semelhana com minha me, no h mais nada em mim que me torne familiar. 5 depois de tudo N acrescentou secamente N, eu sou o novo senhor e mestre da aldeia. Duvido de que me questionem. N =or que deve manter se redo+ 0oc. no veio tir-los de suas terras e deix-las para as ovelhas e o ado. N 0oc. tem certe6a disso+ N Sua vo6 permaneceu calma e intensa, enquanto ele olhava com firme6a para a mulher mais velha. N @alve6 se!a exatamente o que eu pretenda fa6er. N $h, no acreditoV 0oc. no seria filho de )ar# $'"rien se fosse to cruel. N 5 quanto ao meu pai+ N $ timbre dele assumiu uma ravidade peri osa. N $u devo di6er PpaisT+ 7o se esquea de que representavam o pr(prio mal encarnado. N Sim, % verdade, e ambos deixaram marcas em voc.. Y inUtil ne -lo, rapa6. 5u vi o que a re!eio do mestre e a viol.ncia de Seamus Dohert# fi6eram com voc.. 5st tentando me di6er que seria capa6 de expulsar uma famlia indefesa das terras simplesmente porque astaram as poucas moedas com alimentos, em ve6 de us-las para pa ar o alu uel+ Aue voc. ne aria um filho de sua pr(pria carne e san ue+ 1ma onda de desolao tomou conta de &or# David Dohert# enquanto pensava nos pecados de seus pais, o pai biol( ico, que ne ara a exist.ncia do filho ile timo, e o padrasto, que o espancava desde o momento em que ele era capa6 de andar. $ mal que flua por suas veias envenenara todos que o rodeavam. N 5u sinceramente no sei N falou em tom baixo e amar o. N S( sei que devo desvendar a charada e che ar a uma concluso, se!a l qual for. /annah o fitou, a compaixo suavi6ando o rosto envelhecido. N 5u sei, rapa6. 5u o conheo desde que nasceu, e acredite ou no, sei que tipo de homem se tornou. 0oc. ! sofreu, % verdade, mas est mais forte por causa disso. 5 eu o vi com aquela criana. Y incapa6 de levantar a mo para sua filha, tanto quanto um peixe no pode voar. ?h, como ele queria acreditar em /annahV )as como esquecer a maldio que se assentara em seus ombros+ =rimeiro a me, e depois Charlotte haviam pa ado por seus pecados. Zathr#n certamente no escaparia ilesa. 7o, talve6 ele nunca se rebaixasse a ponto de atacar uma criana. Contudo, uma Projeto Revisoras 13

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onda elada atin iu seus ossos quando a eterna questo voltou a assombr-loF ele poderia prote er a filha do eterno mal que o acompanhava+ >ivrando-se dos pensamentos obscuros, voltou a ateno para assuntos prticos. N 5u ostaria de visitar o padre da aldeia, de prefer.ncia antes da missa da manh. @enho assuntos a discutir com ele que certamente afetaro muitos dos seus paroquianos. N $ padre Conor ficar feli6 em receb.-lo. N /annah apertou as mos, apreensiva. N 0oc. dir a ele quem realmente %+ &or# suspirou, exasperado pela intromisso bem-intencionada. N Direi a ele que sou David "urXe, o novo proprietrio de "all#cashel, e que ostaria de contratar uma equipe para arrumar a casa e a propriedade. 0ou pedir-lhe que me recomende um mordomo, bem como uma overnanta para Zathr#n. 5u no tenho nin u%m a no ser voc. N acrescentou com uma rever.ncia, e /annah corou como uma adolescente N em quem possa confiar aqui. N $ bom pastor nunca violaria a santidade do confessionrioV N ela retrucou, insatisfeita com a deciso do sobrinho. N @alve6 no. )as seria sbio lembrar, /annah, que as palavras desli6am dos lbios com muita facilidade. N 5le se virou para sair e acrescentouF N Auando Zathr#n acordar, ve!a do que precisa. @alve6 possa encontrar al uns livros ou brinquedos para entret.-la at% que eu encontre uma overnanta adequada para cuidar dela. N 5 se ela per untar onde voc. est+ ?s palavras foram arremessadas num desafio que enri!eceu os ombros de &or#. Sua mo apertou convulsivamente a ben ala. N Di a-lhe que sa para comprar um pGnei. Y a Unica coisa que ela dese!a ter, al%m da pr(pria me.

Captulo III

5le se sentiu com de6 anos novamente. ?ssim que entrou na pequena i re!a de madeira e viu a cru6 de Santa "r ida formada de !uncos que pendia sobre o altar, &or# foi transportado para um tempo que ele ansiava desesperadamente esquecer. ?s velas espalhavam lu6 sobre a escurido reverente, e o cheiro de incenso pairava pesadamente no ar. 5le quase podia ver o velho padre Doo an sur ir sua frente, espera de que confessasse seus pecados. 5m ve6 disso, assim que a porta se fechou atrs dele, um homem pequeno e despretensioso saiu da sacristia para cumpriment-lo. &or# sorriu cordialmente e estendeu-lhe a mo. N "em-vindo, meu filho. N $ dono da vo6 a radvel o fitou com olhar de Projeto Revisoras 14

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curiosidade. N Sou o padre Conor )cDevitt. =osso a!ud-lo em al uma coisa+ N ?credito que sim. N &or# assumiu sua pose mais arro ante. N )eu nome % "urXe. David "urXe. Sou o novo proprietrio de "all#cashel. N 7esse caso, quero ser o primeiro a lhe oferecer boas-vindas. 4a6 muito tempo que a Casa 3rande est va6ia, e dese!o-lhe toda a felicidade l, milorde. &or# enri!eceu. N 5u no possuo tal ttulo, padre. N 5nto, que se!a apenas sr. "urXe. "em-vindo a "all#cashel, sr. "urXe. @rouxe a famlia para desfrutar sua nova casa+ &or# no podia deixar de sorrir com a bisbilhotice ami vel do padre. ?final, encontrara a mesma coisa nas pequenas aldeias por toda parte. $ padre Doo an no seria exceo. 7o entanto, a meno da famlia trouxe tona a anti a dor que o acompanhava. N 5u tenho uma filha, )ar# Zathr#n, que tem de6 anos de idade. Sou viUvo. N ?h, Deus tenha piedade de sua pobre esposa, e do marido e da filha que deixou para trs. 0eio em busca de uma nova vida+ N )inhas ra6Ses so particulares, padre, e no quero partilh-las nesse momento. 7o entanto, venho pedir seus conselhos. $ padre entendeu que havia ultrapassado os limites e cravou o olhar nas mos cru6adas. =rovavelmente, receava retaliao por ofender o novo mestre. 7o tempo de 3lenlei h, ele por certo teria recebido retaliao. Com esse pensamento em mente, &or# suavi6ou o tom de vo6. N =erdoe-me, padre, mas acho melhor deixar esse assunto de lado. 5stou procura de funcionrios apropriados para "all#cashel, tanto para a casa como para as terras. =reciso de criados para reali6ar trabalhos dirios, bem como um camareiro e pelo menos dois assistentes. ?l%m disso, tenho de encontrar uma overnanta para minha filha. &eceio que no se!a fcil, a !ul ar pelo que vi. =arece-me que os aldeSes no tiveram estmulo para promover sua educao. Certamente no s custas de 3lenlei h, ele completou em pensamento. N @alve6 o senhor tenha al uns contatos. N ?credito que conhea a moa ideal para esse trabalhoV N 1m sorriso iluminou o rosto escarpado do padre Conor. N Y uma !ovem viUva, cu!o pai ensinava letras e nUmeros por al uns xelins por semana. N Sei N murmurou &or#, e um formi amento repentino comeou a fa6er c(ce as na penu em da nuca. N Siobhn Desmond % o nome dela. $ senhor no encontrar mulher com rau de escolaridade mais alto aqui em "all#cashel. 5la tem uma filha, mas sua av(, )ar aret ZilpatricX, pode tomar conta da criana. )e tem sido como uma me para a menina desde... N 0ou procur-la N &or# interrompeu, sem querer ouvir a opinio do sacerdote sobre a sra. ZilpatricX. )ar aret ZilpatricX, 0ov( )e V ? mulher devia estar bem velhinha, ele ima inou. Certamente, a viso dela ! no era a mesma. 5la nunca o reconheceria.

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7o entanto, ele !amais se esqueceria de vov( )e e do que fi6era naquela noite chuvosa, quando tinha apenas de6 anos de idade, antes de tudo ter mudado. ?fastando as n%voas do passado, &or# voltou-se para o padre Conor. N =reciso de pelo menos dois homens para os estbulos. =retendo criar cavalos de caa, e quero funcionrios hbeis no mane!o dos animais. 1m brilho repentino iluminou os olhos do sacerdote. Coando o queixo, ele olhou fixamente para &or# a ponto de deix-lo desconfortvel. N Se no tem nin u%m em mente, posso esperar mais al uns dias. N 7o, no... no se trata disso. N $ padre estreitou os olhos. N Disse que seu nome % "urXe+ Confuso com a mudana repentina de assunto, &or# balanou a cabea, fran6indo as sobrancelhas da maneira que Charlotte di6ia que o fa6ia parecer fero6. N Y isso mesmo. Sr. David "urXe. Sem ttulo. N 5 % da ?m%rica+ N Sim, de "altimore. N ?h... N $ padre acenou com a cabea. N "urXe % um sobrenome irland.s. / muitos "urXe por estas bandas. &or# con elou. =oderia o sacerdote conhecer seu se redo+ @eria conhecido Mohnn# "urXe+ 5le o vira pela Ultima ve6 em 7ova [orX pouco antes de embarcar no navio que o trouxera de volta. )as Mohnn# nunca trairia sua confiana. Sabia as consequ.ncias da traio tanto quanto &or#. 5le flexionou a mo direita e massa eou a perna com a outra. 4orou-se a falar, incomodado com o olhar astuto do padre. N Sou americano e vivi na ?m%rica toda a minha vida. N 5m "altimore. N 5ntre outros lu ares, sim. N 5 que outros lu ares seriam esses+ 0e!a, n(s, sacerdotes, raramente via!amos para fora da 2rlanda, e eu sempre tive vontade de conhecer o mundo. &or# olhou fixamente para o rosto inescrutvel do sacerdote. /avia mais do que isso, embora no tivesse certe6a de quanto. N 0ia!ei pelo rio )ississpi e passei al um tempo em 7ova [orX. N / uma rande comunidade irlandesa em 7ova [orX desde a 3rande 4ome. N De fato. Carre amentos che am todos os dias. N Y tr ico o que fi6eram com nosso povoV N Sem dUvida. N &or# no queria mer ulhar mais fundo naquelas uas. ? causa da 2rlanda ! no era uma das suas preocupaSes. N "em, padre, se no tem su estSes imediatas de qualquer camareiro, posso visit-lo amanh. ?ssim, ter mais tempo para pensar. N S( um minuto, milorde. N $ padre refletiu por um momento. N Conheo dois irmos na aldeia pr(xima, Moe e 4ranX Zerri an. 5les trabalharam com cavalos antes, e eu diria que t.m uma afinidade espantosa com os animais. ?mbos esto sem trabalho, e Projeto Revisoras 16

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tenho certe6a de que, se contrat-los, o senhor ficar mais do que satisfeito com a aquisio. N )uito bem. 5nvie ambos para "all#cashel, assim como os outros candidatos para as outras posiSes que mencionei. )inha overnanta, a sra. 3orman, cuidar de entrevist-los. N Sra. 3orman+ Seria /annah 3orman de Clifden+ 5 como ela conse uiu arantir uma posio na Casa 3rande, se no se importa de responder+ &or# se importava, mas fe6 o possvel para no demonstrar. 5ra verdade que quanto menos per untas aquele padre fi6esse, melhor seria. =or%m, no podia permitir que tivesse qualquer desconfiana a seu respeito. N 7os conhecemos em 3al8a#, onde passei al uns dias com minha filha antes de vir para "all#cashel. ? sra. 3orman estava procurando empre o e minha filha se ape ou a ela. =arece ser competente N acrescentou, inventando toda a hist(ria enquanto falava. 5le fe6 uma anotao mental para inteirar /annah mais tarde a fim de que confirmasse sua verso caso fosse questionada. N "om dia, padre. ? radeo as indicaSes. N Deus o abenoe, milorde. &or# atravessou a nave, massa eando a perna late!ante, e teve de parar na Ultima fileira de bancos para descansar. 5ntretanto, aquela dor no era nada em comparao s mem(rias que o atin iram como as asas de uma ave de rapina. )ar aret ZilpatricX. 0ov( )e . 1ma mulher alta, mais alta que o homem que fora seu marido por mais de quarenta anos. $ funeral de Moseph ZilpatricX estava vvido em sua mem(riaF as feiSes dos familiares cin idas pela triste6a, o canto fUnebre, a arrafa de usque passando de mo em mo... Seamus b.bado depois do enterro, che ando em casa para bater na esposa e no enteado, pelo simples motivo de estarem vivos. 5le no conse uia se lembrar exatamente do que havia feito no dia em que conhecera vov( )e . @alve6 estivesse cantando ou tentando aprender a ler a poesia que tanto amava. $u ento, ele e outros meninos da vila brincavam perto do riacho, pilhando os peixes do proprietrio. 4osse o que fosse, Seamus Dohert# o pe ara e o levara para casa enquanto o espancava pelo caminho. Seamus batera nele at% que perdesse a consci.ncia, e ele teria morrido se no fosse pela mulher que se atrevera a salvar um menino das mos de um louco. =or acaso, vov( )e estava no chal% ensinando sua me a fa6er renda, e intercedera em seu nome. Depois de afastar o brutamontes que quase lhe tirava a vida, pedira-lhe para cantar e elo iara o bom rapa6 que se tornara. ?ntes de sair, fi6era um sermo que havia deixado Seamus enver onhado. Auerida vov( )e V 5 ento, havia seu filho. &or# nutria rande admirao por Sean ZilpatricX. $ rapa6 fora eneroso ao compartilhar com ele os poucos livros que tinha sido capa6 de manter. Auando criana, &or# adorava folhear os exemplares de poesia de Sean com uma rever.ncia que beirava o terror. $ rduo empenho em aprender a ler, no entanto, fora recompensado. $ Unico professor da aldeia se oferecera para ensin-lo sem lhe cobrar honorrios, sabendo que Seamus no disporia de nem um centavo para que &or# tivesse mais educao que ele pr(prio. 5 a ora, a filha dele se tornaria a overnanta de Zathr#n. &or# se lembrava de Siobhn, mesmo que fosse pouco mais que uma criana Projeto Revisoras 17

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quando ele fu ira da 2rlanda com a me e Seamus Dohert#. >embrava-se va amente de uma menina ma ricela, alta para a idade, com os cabelos loiro-avermelhados do pai e os olhos verdes brilhantes, cheios de curiosidade, como os da me. Sua famlia teria sobrevivido 3rande 4ome+ $ padre Conor mencionara que Siobhn era viUva e tinha uma filha. 1ma onda de comiserao o invadiu. Seu marido teria morrido durante a 3rande 4ome, ou antes+ Aue idade teria a filha+ 5la che ara a conhecer o pai+ Siobhn amava o marido+ 5le afastou da mente os pensamentos peri osos. De onde viera aquilo+ 7a certa, identificara- se com o sentimento de perda que Siobhn tivera com a morte do marido, a mesma desolao que ele pr(prio tinha sentido quando Charlotte havia morrido. )as, ao contrrio de &or# $'"rien, Siobhn Desmond no era amaldioada. $u era+ @alve6 toda a aldeia de "all#cashel fosse amaldioada. @alve6 tudo o que lorde =ercival 3lenlei h uma ve6 tocara estivesse condenado. Seus pensamentos foram interrompidos por uma vo6 feminina chamando na escurido. N =adre+... N &eceio que o bom padre este!a ocupado no momento N &or# respondeu, ima inando quem seria a dona daquela vo6 melodiosa. N 5le deve retornar em um momento. Siobhn con elou no momento em que reconheceu a vo6 do estranho que a abordara no cemit%rio na noite anterior. Sob a lu6 fraca da capela, ela finalmente pGde estud-lo claramente, e sentiu uma onda de leve6a enquanto olhava para seu rosto. N 7o tema. N $ homem sorriu. N ?sse uro-lhe de que no tenho nenhuma inteno de sequestrar seu proco ou voc.. 0im a ne (cios. N 7e (cios+ N Siobhn ecoou, intri ada. N ?chei que o senhor fosse... como di6er+... "em, um via!ante de passa em pela nossa aldeia. N Decidi ficar N o homem respondeu com amabilidade, curvando-se numa mesura. N David "urXe, a seu servio, senhorita. ? maneira cort.s e o sotaque arrastado da vo6 suave atordoaram Siobhn por um instante. 2ncapa6 de falar, ela levou al uns se undos para re istrar o sentido das palavras. David "urXeV 5nto, o novo proprietrio de "all#cashel era aquele homem moreno, com os profundos olhos a6uis que a fitavam to atentamente+ Seus ombros lar os e a alta estatura fa6iam at% mesmo Siobhn, mais alta que a maioria das mulheres de "all#cashel, sentir-se pequena. $ peito e os ombros lar os se evidenciavam sob o manto ne ro. ?quele era o homem que uardava em suas mos o futuro do vilare!o. Sobre o cabo da ele ante ben ala, diferente da que ela vira na noite anterior, repousava a mo esquerda, forte e firme, acostumada ao trabalho duro. Contudo, mais uma ve6, a mo direita escondia-se no bolso do casaco. Sentindo o olhar sobre si, "urXe a encarou como se a desafiasse a falar. 4inalmente ela conse uiu encontrar a vo6. N "em-vindo aldeia, milorde. $uvimos falar que "all#cashel foi vendida. Aue o senhor possa viver em pa6 e prosperar em sua nova casa. N ? senhorita % uma das minhas inquilinas... senhorita... + Projeto Revisoras

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N Senhora. )eu nome % Siobhn Desmond. )inha famlia vive em "all#cashel h muitas eraSes, cultivando as terras por todos esses anos, exceto durante a 3rande 4ome. Ser que as palavras tinham soado insinceras+ 5le a fitava quase em p*nico. $ a6ul dos olhos aprofundou-se, assumindo o tom da meia-noite, e a mo apertou convulsivamente a ben ala. N / al o errado, milorde+ Auando ele no respondeu, Siobhn comeou a ta arelar com nervosismo, e o sotaque irland.s tornou-se cada ve6 mais carre ado enquanto as palavras anhavam velocidade. N Desculpe se fui rude, senhor. 0e!a, n(s s( sabamos que o senhor tinha comprado a propriedade, e no qual poderia ser seu ttulo. >orde 3lenlei h era um conde, assim como o pai e o avG, mas no fao ideia de qual se!a o seu ttulo, ou at% mesmo se existe a mesma hierarquia na ?m%rica, lu ar de onde o padre Conor disse que o senhor vem... N "astaV N $ comando severo a silenciou. N )eu nome % David "urXe. Sr. David "urXe. 7o possuo ttulo, nem estou interessado em adquirir um. )eu interesse se restrin e a contratar empre ados para a minha propriedade. 5sse % o ne (cio que me trouxe aqui ho!e. N 5ntendo. Siobhn, todavia, no entendia. 7o completamente. =or que ele no tinha contratado funcionrios em 3al8a#, ou mesmo em >ondres, como a nobre6a costumava fa6er+ =or que estaria interessado em seus arrendatrios, a menos que plane!asse ficar em "all#cashel+ @alve6 tivesse famlia nos 5stados 1nidos que se !untaria a ele uma ve6 que isso fosse resolvido. =or al uma ra6o, o pensamento a inquietou. 7o entanto, de al uma forma, ela no achou que uma mulher estaria espera dele em casa. $ olhar sombrio, a postura tensa, as linhas de triste6a que enquadravam a boca sensual su eriam uma profunda melancolia. Siobhn ficou ima inando que tipo de leso o impedia de andar sem a!uda da ben ala. =or que ele insistia em esconder a mo direita+ 5 por que um americano supostamente rico estaria a milhares de quilGmetros de dist*ncia de casa para resolver ne (cios naquele canto varrido pelo vento da 2rlanda+ N ?h, aqui est voc., SiobhnV =erdoe-me, milorde. 0e!o que ! conheceu a sra. Desmond. Y uma estranha coincid.ncia ela ter aparecido como por um passe de m ica lo o depois de mencionarmos seu nome. N 5stavam falando de mim+ =or qu.+ N Sua Senhoria, isto %, o sr. "urXe est procura de uma overnanta para a filha. 5xpliquei-lhe que, como filha do professor da aldeia, voc. % a candidata ideal para a posio, se )e puder cuidar de ?shleen. 1ma filhaV 5le tinha uma filha+ Ser que se parecia com ele, com cachos escuros e olhos a6uis+ 5 quanto esposa+ 7o havia dUvida de que aceitaria a oferta. Deus sabia que recusar levaria mais de um homem ao sofrimento. N @enho certe6a de que vov( )e pode cuidar de ?shleen, senhor. 5mbora tenha tido pouca educao formal, adquiri bom conhecimento dos princpios bsicos, os quais repasso para minha pr(pria filha. =resumo que a sua filha ser enviada para a escola na Projeto Revisoras 19

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idade certa. 1m brilho fu a6 cintilou nos olhos de "urXe. N @alve6 N disse brevemente. N Cuidarei disso quando che ar o momento. N Auantos anos ela tem+ N Zathr#n tem de6 anos de idade. N Y tr.s anos mais velha que minha ?shleen. N De fato. 5mbora o tom de "urXe denotasse desinteresse, Siobhn percebeu o anseio que soava nas profundidades de sua alma. )as, por qu.+ N ?ceita minha proposta, ento+ M que o padre Conor me informou de que % viUva, ima ino que uma renda extra ser ben%fica. / outros membros de sua famlia que precisem de empre o+ ? an Ustia dilacerou o corao de Siobhn. N Somos apenas tr.sF eu, minha filha e minha av(. N 5 ento+ Siobhn tomou uma deciso repentina. N Sim, milorde, aceito a proposta. S( Deus sabe como preciso do dinheiro. $ pouco que temos mal d para comer, e nem sequer sobra para ser investido no cultivo de sementes para este ano. Seria ima inao, ou um brilho da raiva tinha perpassado o rosto inexpressivo+ )as por que aquele homem se importaria se o povo de "all#cashel estava bem alimentado ou no+ N 0oc. no tem dinheiro para as sementes+ N ? Ultima safra no foi abundante, e lorde 3lenlei h, seu antecessor, no era o mais eneroso dos senhorios. 7o se preocupe, milorde, eu farei um bom trabalho para merecer o pa amento. N 7o tenho nenhuma dUvida disso. N $s cantos da boca sensual se levantaram, exprimindo admirao. N 5ste!a em "all#cashel amanh de manh. )inha overnanta, a sra. 3orman, a levar a Zathr#n e cuidar para que tenha tudo de que precisa. Com uma leve inclinao de cabea, David "urXe colocou o chap%u e caminhou desa!eitadamente para fora da i re!a, com a capa ondulando atrs dele como uma nuvem de tempestade, predi6endo destruio.

Captulo IV

N ?h, sr. David "urXe, o senhor % um homem ocupado... N Siobhn parou diante Projeto Revisoras 20

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das macias portas de carvalho na fachada da Casa 3rande. N )etade do vilare!o deve estar trabalhando aqui esta manhV 5la olhou ao redor, tentando observar todas as atividades de uma ve6. @rabalhadores ocupados reparavam os estbulos, a horta e as depend.ncias da casa principal. Dois ma nficos cavalos empinavam-se dentro do cercado rec%m-construdo, e um ale re pGnei de pela em acin6entada pastava na rama rec%m-cortada. Auatro !ardineiros arrancavam ervas daninhas e podavam a hera das paredes, e a dupla de pedreiros consertava a passarela que atravessava o riacho. ?s portas e !anelas escancaradas permitiam a circulao do ar esta nado dos Ultimos meses. Dentro da casa rande, mulheres limpavam e poliam o piso de madeira, arrancavam teias de aranha do teto e batiam tapetes para tirar a poeira acumulada. 5nto, "urXe realmente pretendia ficar em "all#cashel+ $ pensamento a tranquili6ou, embora ela no soubesse explicar o por qu.. ?final, o que o novo mestre tinha a ver com ela+ ?ntes que os pensamentos pudessem ir mais lon e, uma menina correu para fora, se uindo diretamente para o cercado dos cavalos. ?lta e ma ra, com cabelos escuros esvoaando na brisa, Siobhn no teve dUvida de que era sua nova pupila. 5mbora no pudesse ver direito, ela teve certe6a de que os olhos eram a6uis, assim como os do pai. ?o v.-la, a menina correu em sua direo, a curiosidade iluminando os olhos que eram de fato a6uis, num tom mais claro que os de "urXe. N $lV Sou Zathr#n. ? senhora vai trabalhar para o papai+ N Sim. N Siobhn sorriu, encantada com a arota. N Sou a sra. Desmond, sua overnanta. N 4oi o que pensei. @odo mundo ! est aqui. N @odo mundo+ ? criana acenou com a cabea, vi orosamente. N $h, sim, tem muita ente aqui a ora. 7o % mais assustador como ontem noite. 5stava escuro, e tive medo de sair do meu quarto e me perder. )as a ora temos aias, co6inheiras, !ardineiros e at% mesmo um cocheiro para o meu pGnei. ?h, para &ee e )aeve tamb%m. N 5la apontou para os dois formosos animais no cercado. N 5les no so lindos+ N So maravilhososV 5 qual % o nome do seu pGnei+ Zathr#n fran6iu a testa. N 5le ainda no tem nome. =apai o trouxe para casa ontem noite, e eu estava dormindo. S( o conheci ho!e de manh. Como voc. acha que devo cham-lo+ 5nquanto conversavam, as duas se uiram para o cercado. $ pGnei se aproximou de Zathr#n, mas o ma nfico aranho puro-san ue ne ro se empinou, relinchando em desafio. N $hV 5le % to lindoV N Zathr#n acariciou o focinho aveludado do pGnei. N Y um aroto forte e resistente. N Siobhn acariciou as orelhas macias. N =arece capa6 de levar voc. para danar nas estrelas. N $h, esse % o nome perfeito para eleV N Zathr#n exclamou em vo6 baixa. N Star Dancer. $bri ada, sra. DesmondV Sei que vamos nos entender maravilhosamente bemV Siobhn mal pGde conter o mpeto de acolher a menina em seus braos e sufoc-la Projeto Revisoras 21

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em um abrao. 7o entanto, sabia que no era correto tomar tal liberdade com a filha do patro. Com um esto contido, alisou a mecha de cabelos ne ros e a!eitou-a por trs da orelha de Zathr#n. N =arece que o cavalo de seu pai no % to ami vel quanto os nativos. N 5la olhou com admirao para o animal. 7um impulso, tirou do bolso a ma vermelha que levara para o lanche e entre ou-a para a arota. N Ser que isto o deixar mais ami vel+ 1m sorriso malicioso transformou o semblante de Zathr#n de solene em animado. N 0ale a pena tentar, no %+ ? menina estendeu a ma, e o cavalo a fare!ou com cautela. $ olhar espantado de deleite atravessou o rosto de Zathr#n. N 5st vendo+ N Siobhn disse, triunfante. N 5le osta de voc.. N Zathr#nV ? menina deu um pulo ao ouvir a vo6 spera, cu!o eco fe6 o cavalo arisco relinchar com nervosismo. Zathr#n e Siobhn se viraram para ver David "urXe vindo em sua direo. 5le % to ma nfico quanto seus cavalos, Siobhn pensou, com a respirao presa na ar anta. ?s sobrancelhas emolduravam os olhos claros num arco perfeito. $s cabelos ondulando sobre os ombros lar os assemelhavam-se a asas de %bano, fluidos e relu6entes. 5le tra6ia consi o uma ben ala diferente da que tinha usado na capela, e mais uma ve6 a mo direita estava enfiada nas dobras do manto. 5le se diri iu a Siobhn, i norando a presena da filha. N $ que si nifica isso+ N =apai, n(s... N Sil.ncio, Zathr#nV N ele trove!ou. N 5stou falando com a sra. Desmond. N )as... N ? arota calou-se sob o olhar fero6 do pai, embora um trao de rebeldia permanecesse no olhar ferido. "urXe se voltou para Siobhn. N &epito, sra. Desmond, qual % o si nificado disso+ &or# tinha de dar certo cr%dito mulher. 5la sustentou o olhar com o queixo empinado e chispas de fo o flame!ando nos olhos verdes. 5m defer.ncia criana, manteve a vo6 baixa e uniforme. N Sua filha, e eu estvamos apenas nos familiari6ando com os cavalos, senhor. 5 uma com a outra. N 5la enviou a Zathr#n um sorriso radiante. N 7o % verdade, Zathr#n+ $ estGma o de &or# se contorceu quando a filha acenou com a cabea, sem levantar o olhar do cho. Dro aV 5le fi6era de novoV ? mo direita flexionou-se sob o tecido, e no mesmo instante Zathr#n recuou e aproximou-se de Siobhn Desmond, tremendo de medo. ? desolao tomou conta dele. Ser que conse uiria ser o tipo de pai que Zathr#n precisava+ $ tipo de pai que ela merecia+ 5le respirou cuidadosamente, tentando afo ar a raiva. N 5u prefiro que Zathr#n fique lon e dos meus cavalos, sra. Desmond, particularmente do aranho, &ee. 5le % muito sensvel e arisco. 7as circunst*ncias Projeto Revisoras 22

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erradas, pode ser peri oso. 5la o fitou de volta, os seios exuberantes arfando com a respirao pesada. N @udo o que esses cavalos precisam % de amor e carinho. $s lbios de &or# se contraram ao ouvir o sotaque irland.s carre ado, e ele fla rou-se ima inando como seria receber amor e carinho daquela mulher que encarnava o esprito da feminilidade. 5nto, o familiar remorso o assolou novamente. 5le nunca poderia ter outra mulher depois da morte da esposa. M bastava se responsabili6ar por Zathr#n at% que ela tivesse idade suficiente para se casar. )uitas pessoas haviam se machucado pela associao com ele, e as cicatri6es estavam l para lembr-lo. $ lembrete constante o alertava para !amais permitir que outra pessoa, especialmente uma mulher, fosse tocada pelo seu mal. 5le se virou para afastar-se e hesitou. N 5spero v.-la esta noite antes de ir embora, sra. Desmond. Auero saber como a senhora e minha filha se saram em seu primeiro dia !untas. 5le sentiu o olhar de Siobhn cravado em sua nuca, enquanto andava ri idamente em direo ao estbulo. ?pesar da dor lancinante na perna, obri ou-se a no mancar. 7o queria que ela o achasse um invlido pat%tico e sentisse pena. )as por que diabos deveria se importar, afinal+, refletiu, irritado. ?inda assim, no pGde resistir e olhou por sobre o ombro. Auando viu Siobhn Desmond tomar Zathr#n pela mo e lev-la para a casa, sentiu um aperto no local onde seu corao estava sepultado. 5ra disso que Zathr#n precisavaF uma me amorosa, cu!a mo a uiaria para a vida adulta com amor, carinho e a dose certa de disciplina. 5ra o que ela !amais teria do pai equivocado, cu!a vida estava arruinada antes mesmo de seu nascimento. &or# se apoiou pesadamente na ben ala e foi at% o estbulo sem mancar. 5n oliu um emido de dor por causa da perna ferida e se uiu em frente, arcando com o Gnus de seu or ulho. $ olhar de Siobhn se desviou para o minUsculo rel( io de bron6e na sala de aula dos aposentos infantis pela cent%sima ve6. >o o seria hora de deixar Zathr#n e ir para casa, onde sua pr(pria filha a esperava. $ motivo de sua ansiedade no era preocupao com ?shleen, pois no s( a av( como todos que viviam em "all#cashel tomariam conta dela. $ nervosismo se devia iminente reunio com David "urXe. Seu novo patro era um comp.ndio de contrastes. 5le parecia bruto, mas a superproteo fero6 com a filha era evidente nos olhos a6ul-escuros. 5ra (bvio que adorava Zathr#n, ainda que seu olhar evitasse o da menina. 5ra como se estivesse determinado a se manter distante. =or qu.+ 5 onde estaria a me de Zathr#n+ @eria morrido, talve6 no acidente que causara a leso na perna de "urXe... 5 provavelmente na mo direita tamb%m, sempre escondida... @alve6, ela pensou ao se uir para o escrit(rio, estivesse prestes a descobrir. "ateu de leve na porta e abriu-a ao ouvi-lo autori6ar sua entrada. N 0im reportar os pro ressos de sua filha, milorde. &or# er ueu o rosto com expresso ile vel. N 5u ! lhe disse, sra. Desmond, meu nome % David "urXe. =ode me chamar de sr. Projeto Revisoras 23

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"urXe ou at% mesmo de David, se quiser, mas por favor, deixe de fora o formalismo. 2sso perturba ainda mais minha casual alma americana. N Se eu tivesse alma, ele refletiu. N Sinto muito, senhor. $ anti o proprietrio exi ia ser tratado assim. N 5nto, talve6 voc. deva me considerar como um ami o. Siobhn arqueou uma sobrancelha, surpresa. =oucos senhorios se consideravam ami os dos inquilinos. 5 quando os lbios viris se contraram, ela ima inou como ele ficaria mais bonito se desse um sorriso enuno. N )uito bem. 5nto, suponho que Psr. "urXeT servir. Di a-me, como foi o primeiro dia com minha filha+ ?quele homem raramente usava o nome de Zathr#n, ela observou com estranhe6a. N Zathr#n % uma criana maravilhosa N disse com sinceridade. N Suas habilidades de leitura so excelentes, e ela % muito inteli ente. =er untou-me se havia livros sobre cavalos na biblioteca, e com sua permisso, vamos explorar o local amanh para ver o que podemos encontrar. 5le ficou tenso, como se pressentisse al um tipo de peri o. N =refiro que fiquem lon e da biblioteca. N ? vo6 soou firme. N 5u mesmo vou procurar os livros quando considerar a sala limpa e se ura o suficiente. ?quela biblioteca no % usada h anos, e 3lenlei h no cuidava da manuteno. ? madeira de al uma prateleira pode ter apodrecido. N Como tem tanta certe6a+ Siobhn foi surpreendida com a exatido da declarao de "urXe. 5ra verdade que 3lenlei h no se importava com nada al%m do dinheiro do alu uel que recebia, mas o novo senhorio no tinha como saber disso. "urXe enri!eceu, e a mo esquerda massa eou a perna estendida na frente dele. 4icou em sil.ncio por um momento enquanto olhava fixamente para ela. =or fim, endereou-lhe sorriso indolente. N "asta observar a condio ver onhosa da sala, sra. Desmond. Y (bvio que 3lenlei h passava pouco tempo em casa, ou mesmo na pr(pria 2rlanda. N Y verdade. 5ram raras as visitas que fa6ia a "all#cashel N ela concordou, com cada uma dessas ocasiSes ravadas indelevelmente na mem(ria. N 5le era o que chamamos de um proprietrio ausente, a menos que houvesse al uma ocasio para mostrar sua rique6a aos ami os. 7o entanto, se al u%m pedisse um telhado novo, ele se tornava invisvel como dentes numa alinha. 1m sorriso amar o torceu os lbios de &or#. N Auer di6er que no houve reparos nas casas desde que 3lenlei h morreu+ N ?h, desde muito antes dissoV N 5la se viu repentinamente assustada com o brilho raivoso que iluminou os olhos a6uis. N 0e!a, senhor, n(s tivemos sorte em "all#cashel. ? quin6e quilGmetros daqui, aldeias inteiras foram di6imadas pela fome. 7o fomos to casti ados, embora no tiv%ssemos quase nada para comer. $ milho que os homens de @revel#an nos forneceu foi o que nos sustentou. 4icamos surpresos com a a!uda, uma ve6 que ele nunca se aventurou para fora de Dublin. >embranas amar as inundaram o corao de Siobhn. ?quele milho fora o Ultimo pre o no caixo de seu casamento. "urXe observava atentamente quando ela piscou para conter as l rimas e en olir Projeto Revisoras 24

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al uma emoo desconhecida. N 4oi quando seu marido morreu+ 5la arre alou os olhos, espantada, e &or# !ul ou ver culpa e medo naqueles olhos. N Sim N ela sussurrou por fim, vencida pela emoo. N Sinto muito pela sua perda. Siobhn se emperti ou na cadeira, colocando um sorriso cora!oso nos lbios voluptuosos. N 7o sou a Unica que perdeu a famlia. )etade do povo de "all#cashel ! sofreu a dor de perder um marido, uma esposa, um irmo ou irm, um filho... &or# inclinou-se para a frente, recusando-se a admitir at% para si mesmo quo importante era aquela resposta. N 5 quantas perdas voc. sofreu, Siobhn+ Auantos de sua famlia voc. foi forada a enterrar em valas comuns na 2rlanda faminta+ Siobhn permaneceu em sil.ncio por um lon o tempo, e &or# achou que ela no fosse responder. 4inalmente, falou com uma vo6 to baixa e cheia de dor que cortou &or# como uma espada no corao. N 5u perdi todos. )inha me, meu marido, minhas tr.s irms e meu irmo, Sean. 5le tinha apenas quin6e anos, mas fa6ia o trabalho de um homem. N $s lbios carnudos se apertaram e ela o fitou com verdadeiro horror. N Desculpe-me, milorde... di o, sr. "urXe. 5u no queria falar tanto assim. $ senhor per untou sobre Zathr#n, e acabei contando a hist(ria da minha vida. N 5la levantou-se apressada. N =reciso ir para casa a ora. )inha av( est cuidando de ?shleen, mas tenho o !antar para fa6er. N 7o v. 2mpulsivamente, &or# estendeu a mo para det.-la, sabendo que sua dor devia ser to rande quanto a dele. 7o seria maior, por ter perdido mais e por no uardar nenhum tipo de culpa+ 1m surto de raiva o percorreu ao pensar que 3lenlei h deixara aquelas pessoas de bom corao morrer, e apertou a mo dela com uma presso suave. Claramente confusa, o olhar dela o percorreu do rosto mo sobre seu brao. N 7o N ela murmurou com vo6 a oni6ante. N 5u preciso ir. $ tom aflito denunciou o nervosismo de Siobhn, e ela tentou se desvencilhar. &or# a libertou abruptamente, mantendo a expresso impassvel. Como podia ter se esquecido+ Como podia correr riscos de forma to descuidada por causa de um momento de tola compaixo+ )ascarando a dor que sentia, ele flexionou a mo. N )uito bem, sra. Desmond. 5st dispensada. 5sperarei um relat(rio sobre os pro ressos de minha filha todos os dias, antes que v para sua casa. N Sim, senhor. Se urando o manto surrado sobre os ombros, Siobhn saiu do escrit(rio como se estivesse desesperada para escapar daquela presena repu nante, enquanto &or# tentava se livrar da absurda dor da frustrao. 5le poderia sondar por respostas no dia se uinte, refletiu. 7o entanto, no poderia esquecer a breve expresso de terror naqueles olhos verdes, nem o calor do toque na mo delicada.

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Captulo V

N ?shleen, abra espao na mesa para o po, querida. ?fastando a mecha de cabelos esbranquiada de farinha para dentro do Siobhn retirou a forma fume ante do forno e levou-a para esfriar. ?shleen se inclinou e inalou profundamente. N /um... $ cheiro est maravilhoso, mame. Auando podemos comer+ N 0oc. ter de esperar at% que esfrie N )e respondeu com firme6a, com um sorriso suavi6ando o tom spero. N Auando sua me voltar da Casa 3rande, vamos espalhar mantei a nas fatias e fa6er uma bela refeio. N 5u queria que a senhora no precisasse ir. Siobhn viu o lbio inferior da filha se enru ar num muxoxo que a fe6 lembrar-se de Sean quando era beb., e seu corao se apertou. )esmo depois de cinco anos, ainda sentia falta do !eito travesso, do sorriso fcil e do bom humor do irmo. 5la enxu ou as mos no avental e abraou a filha. N 5u sei, meu amor. )as voc. passar bons momentos com vov( )e , e @om e 7ora prometeram lev-la para passear no barco dele. @alve6 voc. possa pescar um peixe para comermos com o po, hein+ $ rosto de ?shleen se iluminou com um sorriso. N Sim, mas mesmo assim eu preferia que a senhora fosse com a ente... N ?h, querida... N )e alisou os cabelos vermelho-dourados da menina. N Se dese!os fossem cavalos, os mendi os poderiam montar. N 7(s somos mendi os, vov( )e + ? bisav( riu. N 7a verdade, no somosV 7ossos antepassados foram os ZilpatricX de "all#cashel. 5les eram reis e rainhas da 2rlanda, e nunca tivemos de pedir esmolas a nin u%mV 1ma rpida batida porta interrompeu as risadas. Siobhn e a av( se entreolharam. 5m "all#cashel, no era costume as pessoas baterem porta. Com uma careta confusa, ela foi ver quem era. Siobhn prendeu a respirao, surpresa, quando se inclinou sobre a metade superior da porta e viu o rosto tenso de David "urXe. N Sinto muito por incomod-la N comeou ele, com uma formalidade exa erada. N =osso falar com a senhora um momento+ N Claro. N Siobhn afastou-se e abriu passa em para que ele entrasse. N 7o Projeto Revisoras 26 orro,

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repare na ba una. 5stvamos fa6endo po. N 5nto, esse % o aroma delicioso que eu senti durante todo o caminho da Casa 3rande para c+ N "urXe sorriu, mas no havia humor em sua expresso. N 0im avisla de que Zathr#n est doente e vai passar o dia na cama, sra. Desmond. =ortanto, no % necessrio que v a "all#cashel ho!e. N 5ntendo. N Siobhn sentiu um calafrio, numa reao automtica a qualquer meno de doena, especialmente em uma criana. N 5spero que no se!a nada s%rio. N 7o. Y apenas um resfriado. 5la est entediada e ostaria que a senhora estivesse l para ler uma hist(ria, mas prefiro que Zathr#n mantenha o repouso. 5la lhe mandou lembranas. ?lvio e ternura inundaram Siobhn. Durante o m.s que atuara como tutora de Zathr#n, sua afeio pela menina crescia a cada dia. Zathr#n era rpida, inteli ente, e tinha uma ima inao vvida. @ornara-se apaixonadamente devotada ao pGnei, bati6ado como Star Dancer, e adorava montar mesmo com a chuva e o vento tpicos da 2rlanda. N Auem % mame+ N ?shleen veio danando da co6inha e derrapou at% parar quando avistou o desconhecido. N $l N cumprimentou com educao. N 5u sou ?shleen. Aual % o seu nome + Siobhn observou atentamente quando "urXe olhou para sua filha. 1ma mirade de emoSes perpassou o rosto deleF ternura, surpresa, uma certa cautela... "urXe a!oelhou-se at% que seus olhos estivessem no mesmo nvel dos de ?shleen. N )eu nome % David. Sua me % preceptora da minha filha. N Auem est a, Siobhn+ Auando )e sur iu atrs dela, Siobhn notou a abrupta tenso de "urXe, e a expresso se tornou ainda mais r ida que antes. =or qu.+ 5mbora )e parecesse severa e inflexvel, "urXe era o dono e senhor de "all#cashel. Certamente uma anci locatria de suas terras no poderia intimid-lo. 5la olhou de um para o outro, confusa, observando o olhar intenso que iluminou o rosto da av(. 5ra quase como se reconhecesse "urXe, embora )e ainda no conhecesse o novo proprietrio de "all#cashel. N 0ov( )e , este % o sr. David "urXe, senhorio de "all#cashel. Sr. "urXe, esta % minha av(, )ar aret ZilpatricX. N Sra. ZilpatricX N ele saudou com uma mesura exa erada. N Y um pra6er conhec.-lo, milorde N )e estudando-o com discrio. respondeu, cordialmente, ainda

&or# tentou no se abalar sob o olhar penetrante, sentindo-se com de6 anos de idade novamente. $h, Deus, que ela no me reconheaV, re6ou em se redo. N $ senhor machucou a mo+ ? vo6 da menina curiosa o trouxe de volta ao momento presente, ao mesmo tempo que enviou a dor lancinante da mo diretamente para o corao. @riste6a e culpa o an ustiaram momentaneamente, obstruindo a ar anta, e ele olhou emudecido para a menina. N 5st escondendo a mo. ?chei que estivesse machucada.

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1ma risada tr.mula irrompeu da ar anta obstruda quando ele estendeu a mo esquerda e tomou a de ?shleen, maravilhado com sua delicade6a. N Sim, ?shleen, eu me machuquei h muito tempo. N Como+ $h, DeusV $ anti o horror o invadiu, e com ele, as lembranas, que lhe invadiram a mente como um enxame de abelhas furiosas. $ calor escaldante... $ flame!ar de chamas vermelhas... ?s sufocantes nuvens de fumaa ne ra... $s ritos e emidos... $ choro de uma criana aterrori6ada... 5 o desamparo, a sensao de impot.ncia, quando ele percebeu que no poderia salvar a todos. N ?shleen, che a de per untas N repreendeu )e com firme6a. &or# a fitou com alvio, antes de ser envolvido pelo olhar de compaixo da anci. $ suor frio brotou em sua testa. Ser que ela suspeitava de al o+ Ser que, de al uma forma, teria adivinhado sua verdadeira identidade+ Ser que se lembraria de sua fisionomia+ @eria visto nele al uma semelhana com a me+ 5le foi salvo da necessidade de uma resposta quando um casal entrou na casa. N Deus abenoe a todos aquiV N disseram em unssono antes de parar pouco atrs dele, obviamente enver onhados por encontrarem a presena inesperada do senhor de "all#cashel. N @om V 7oraV ?shleen se atirou nos braos dos dois, recebendo abraos calorosos em troca. &or# no pGde deixar de notar a maneira como os olhares inquisitivos se diri iram a Siobhn. N Sua Senhoria... N @om falou primeiro, com o brao desli6ando de forma protetora ao redor da menina. N Sinto muito se o interrompemos. N De !eito nenhum... 4l#nn, no %+ 5le estava em terra firme, com as maneiras da corte que havia aprendido no Sul servindo-o naquele momento. Deu ao outro homem um sorriso cordial, com profunda satisfao quando ele relaxou o suficiente para assentir em resposta. N Sim, senhor. @om 4l#nn % o meu nome. N 5 o nome de sua linda esposa+ ? !ovem ao lado dele sorriu de modo encantador. N ?inda no somos casados, milorde. $ padre Conor ! foi comunicado da nossa inteno, mas temos de esperar at% o fim da colheita para ento reali6ar a cerimGnia. N ?h, sim... >embro-me a ora. =erdoe-me. 0oc. seria 7ora )ac3reev#, que mora com seus primos no chal% da viUva &eill#+ ? moa arre alou os olhos, surpresa, e &or# se amaldioou em pensamento. 7a verdade, a surpresa era por ele saber da exist.ncia da viUva &eill#, falecida vinte e dois anos antes. &or# se lembrava muito bem do !ovem casal com um beb. que tinha assumido a casa e as terras, as mesmas que Seamus Dohert# quisera para si e, amar amente, havia conse uido por meio de al uma forma fraudulenta. 5le tinha de di6er al uma coisa. @odos o encaravam, exi indo respostas que no se atreveria a dar, caso quisesse prote er sua identidade. 5le flexionou a mo direita dentro do bolso do casaco, esforando-se para encontrar as palavras certas. Projeto Revisoras 28

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N De acordo com um dos meus inquilinos, havia uma hist(ria em torno do evento. >iam "rad# afirmou que um fa6endeiro vi6inho ficou aborrecido quando os )ac3reev# se mudaram para o chal%. N Sim, % verdade N )e concordou, mas seu olhar se fixou nele com tanta determinao que &or# teve certe6a de que ela suspeitara. N 1m homem chamado Seamus Dohert# quis os campos para si, e estava disposto a fa6er qualquer coisa para obt.-las. N Dohert#+ N &or# fran6iu a testa, vendo-se forado a encobrir seus rastros. N 7o conheci nenhum Seamus Dohert# entre meus inquilinos. N 5le partiu N disse Siobhn. N >evou a esposa e o filho para a ?m%rica, e no o vimos mais. N Y de se admirar que no tenha deparado com ele por l. ?s palavras de )e soaram casuais. 5la no podia saber. N ? ?m%rica % um pas rande N foi tudo o que disse antes de se voltar para @om e 7ora. N Se houver al uma forma de a!ud-lo, 4l#nn, ou sua famlia, 7ora, devem me avisar. $s reparos em "all#cashel esto em fase de concluso, e com o plantio da primavera, quero ter certe6a de que nenhum campo deixar de ser cultivado. N 2sso %, se houver dinheiro para as sementes. ?s palavras quase inaudveis vieram de Siobhn, e ele se virou, estremecendo sob o efeito da dor na perna. N 0erei o que posso conse uir, sra. Desmond. 5le acenou com a cabea e saiu, antes que o calor e a simpatia daqueles irlandeses o colocassem em mais problemas. Com pressa, ele montou &ee e incitou o cavalo a um alope, esperando conse uir afastar os fantasmas que tinham sido evocados. $h, Deus, o que ele fi6era+ =or que voltara para l+ Como se o presente no fosse doloroso o suficiente, a ora ele estava no s( revisitando os fantasmas do passado, como os convidava a sentar em sua sala e lhes oferecia al o para beberV 5le estava disposto a fa6er qualquer coisa para obt.-las. )e sabia, pensou. Sendo o covarde que era, Seamus Dohert# podia che ar perto de matar pelas terras, mas havia outras coisas que certamente mataria para ter. &or# nunca esqueceria o dia em que completara quin6e anosF o escarc%u do padrasto ao saber que ele frequentaria a escola de padres, a bebedeira, a surra que havia lhe dado. 5 finalmente, quando )ar# ousara protestar... 5le balanou a cabea e incitou &ee, tentando em vo se livrar das lembranas. @alve6 a suave n%voa irlandesa o convencesse de que a umidade em seu rosto era chuva, e no l rimas... Caval ou at% no poder mais ver o caminho se descortinar frente, mas no voltou para "all#cashel at% ter certe6a de que todos os criados haviam retornado para casa, exceto os poucos que viviam nas depend.ncias dos empre ados e, claro, /annah, que se recolhia todas as noites s sete horas. /averia apenas Zathr#n, e a filha poderia estar dormindo. 5le odiava o velho mausol%u. 7o s( era rande demais e cheio de mem(rias, como no havia nenhum calor na casa que pertencera ao homem que ele detestava acima de todos. 5ncontrara mais aconche o e simpatia no minUsculo chal% de Siobhn Desmond Projeto Revisoras 29

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do que em mais de dois anos desde que Charlotte havia morrido. ? ima em de sua mulher flutuou diante de seus olhos, e ele piscou rapidamente para apa -la, incapa6 de suportar a dor e a culpa que o consumiam. 5ra melhor pensar nas boas-vindas que recebera dos novos inquilinos. 5 de uma inquilina em particular... $ rosto amvel e inocente de Siobhn parecia danar no meio da n%voa sua frente. 5la no podia ter mais de vinte e cinco anos, se ele se lembrava bem. =or%m, o tempo a marcara com seus efeitos, acentuando as pequenas linhas em volta dos olhos, a ansiedade que nunca deixava o rosto bonito quando ela olhava para a filha, a proteo fero6 sobre Zathr#n. 5la se tornara uma linda mulher. 5le no podia i norar a forma como os cabelos flutuavam sobre os ombros em uma nuvem vermelho-dourada, o balano sensual dos quadris quando ela caminhava, a inoc.ncia e o otimismo que brilhavam naqueles olhos verdes confiantes e, ao mesmo tempo, to carentes. /avia um anseio que traa seu pr(prio esprito torturado, e ele alme!ava responder ao apelo silencioso escondido no olhar de esmeralda. )as no podia. 7in u%m melhor do que &or# tinha consci.ncia da verdadeF tudo o que ele tocava instantaneamente se corrompia. &ee recuou de repente e se empinou sobre as patas traseiras. &or# freou-o com esforo, e percebeu que o animal havia empacado para no pisotear uma mulher carre ando dois baldes de ua. Com palmadas ami veis no pescoo do animal, tentou tranquili6-lo, compreendendo as ra6Ses de &ee para quase t.-lo derrubado. N =eo perdo, senhora N desculpou-se, saltando para o cho a fim de se certificar de que ela no estava ferida. N 5u no olhei para onde estava indo. 5le parou, horrori6ado ao ver o rosto familiar de )e . N =eo mil desculpas, sra. ZilpatricX Causei-lhe al um dano+ 5m ve6 de responder, )e o fitou por um lon o momento com olhos brilhantes que se evidenciavam mesmo na escurido. N 5nto, finalmente voc. voltou para casa, &or# Dohert#.

Captulo VI

&or# fitou os olhos de que se lembrava muito bem da inf*ncia. 7o encontrou nenhuma censura ou condenao nas aquosas profunde6as esverdeadas. 5ncontrou apenas compaixo, uma compaixo to profunda que derrubou todas as suas defesas e o deixou apenas com a verdade. N ? senhora sabe. N ?h, rapa6, eu o reconheci desde a primeira ve6 que olhei para seu rosto. $u Projeto Revisoras 30

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talve6 eu devesse di6er que suspeitava. 1m sorriso de admirao sur iu nos lbios de &or#. N $ que lhe deu esta certe6a+ N $h, voc. tem os mesmos olhos de sua me. Se Deus pGs a bele6a na @erra, foi toda para )ar# $'"rien. N ?t% que ela se casou com Seamus Dohert#. N &or# tentou, mas no conse uiu afastar a amar ura da vo6. N Sim. Sempre me per untei como ela pGde se casar com um homem como Seamus, mas % claro que, dadas as circunst*ncias... N )e desviou o olhar, enver onhada. &or# teve de sorrir. N 7o se preocupe, vov( )e . N 5le deu palmadas no pescoo de &ee para dar tempo mulher mais velha de se recompor. N 5stou ciente das circunst*ncias do casamento de minha me. N )ais consciente do que a senhora ima ina. 4ora al o em seu tom de vo6 que a fi6era olhar fixamente para ele+ N Sim, talve6 este!a, rapa6. ?mbos ficaram em sil.ncio. $ que ela estava pensando+, &or# se per untou. ? mo machucada se flexionou inconscientemente, e ele se moveu de um p% para o outro, buscando ficar mais confortvel. =or fim, no suportou o suspense por mais tempo. N $ que pretende fa6er, a ora que sabe+ N Depende de voc., rapa6. $ que voc. pretende fa6er+ N 5la o encarou e, em se uida, estendeu a mo para tocar seu brao. N =or que voltou, &or#+ ? ar anta dele se apertou. N =ara acertar uma velha dvida. 5la sorriu e meneou a cabea. N 2sso % frase de !o ador, &or# $'"rien. 5nto, voc. % um bom !o ador+ N Sou David "urXe a ora. Depois que minha me morreu, eu sa da casa de Seamus Dohert# e abandonei o nome dele. 5 eu lhe asse uro, vov( )e , sou um !o ador muito bom. N 4oi assim que fe6 sua fortuna+ N 5m parte. Mo uei nos barcos que subiam e desciam o rio )ississpi e nas mais famosas casas de !o o em >ondres. N 5ntendo. N )e ficou quieta por um lon o momento, olhando para a do la o "all#cashel. N 5 essas dvidas que veio resolver... com quem seriam+ n%voa

&or# sentiu a dor na perna se aprofundar, e seus lbios se apertaram com um espasmo. N =refiro no di6er. N 7o queremos nenhum problema por aqui, &or# $'"rien. /ouve problemas suficientes com os Rhitebo#s para durar a maior parte de nossa vida, comeando com minha filha e minha neta. Siobhn+ $ que os Rhitebo#s, uma or ani6ao de rebeldes dedicada a uma 2rlanda livre, tinham a ver com Siobhn, ou ?shleen+ Projeto Revisoras 31

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N &eceio no entender. =ensei que o marido de Siobhn e os demais da famlia tivessem morrido na 3rande 4ome. )e deu um suspiro lon o e doloroso. N Y verdade. )ichael, marido de Siobhn, e o irmo mais novo dela, Sean, morreram h cinco anos, que Deus os tenha. 4oi durante a 3rande 4ome, % verdade, mas no morreram de fome ou febre. 5stavam envolvidos com os Rhitebo#s. )ichael e meu neto foram apanhados quando tentavam roubar um carre amento de ros. 7o poderia ser diferente, fracos como estavam. N 5les foram baleados por soldados brit*nicos+ N 7o havia soldados por aqui naquela ocasio. 4oi o senhorio quem lidou com eles. 1ma onda de nusea avassalou &or#. N 3lenlei h. N ? palavra saiu de seus lbios como uma maldio. N Sim, o pr(prio. 5les foram !ul ados e condenados antes que a Mustia pudesse intervir. ?mbos foram pendurados na Wrvore dos 5nforcados, diante das famlias. 2sso apressou a morte da minha pobre "rid et, que viu o Unico filho balanando naquela rvore. Siobhn nunca mais foi a mesma depois disso. 5la adorava o !ovem Sean. ?quele bastardoV ? fUria incendiou o san ue de &or#. Claro, 3lenlei h queria as terras. =rovavelmente pensara que, se sobrevivesse fome, poderia transform-las em pasta em e obter um bom lucro. $ que ele fi6era pelas vidas dos inquilinos+ N $ !ovem Sean+ N ele conse uiu murmurar atrav%s da ira, apertando os dentes. N Sim. @inha cator6e anos, ia completar quin6e dali a um m.s. ?s palavras o atin iram como olpes. Auin6e anos. Auando ele tinha quin6e anos, havia fu ido de Seamus para uma nova vida, enquanto, na mesma idade, a vida daquele rapa6 tinha che ado ao fim. )aldito se!a, 3lenlei hV ? crueldade daquele homem no conhecia fronteiras. N Como voc.s sobrevivem+ N per untou ele, sem ter certe6a de que realmente queria saber. N &estaram apenas a senhora, Siobhn, o beb. e... + N 5u, a me de Siobhn, Siobhn, a filha, e quatro irms delaF )a ie, 4iona, "renna e a pequena )aureen, que descansem em pa6. N )e fe6 uma pausa para enxu ar as l rimas repentinas. N 7o havia dinheiro, e muito pouca comida. @odos morreram, um por um. )inha "rid et foi primeiro, vtima da febre. 5nto, foram as meninas. @odas foram enterradas !untas, em uma vala comum, colocadas em caixSes com fundos que se abriam e deixavam cair os mortos antes de recolherem os corpos da casa se uinte. ?penas eu, Siobhn e ?shleen fomos poupadas. ?s palavras evocavam ima ens to horrveis, que &or# cerrou os punhos, i norando a dor lancinante na mo direita. N Como voc.s sobrevivem+ N repetiu, quase num sussurro. N Siobhn N )e disse simplesmente. N 5la sustentou todas n(s, mesmo quando eu s( queria deitar e morrer. )eu marido, minha filha e a maior parte da minha famlia Projeto Revisoras 32

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tinham ido embora. )as Siobhn me disse que precisava de mim. N 1m sorriso curvou os lbios finos, fa6endo-a parecer mais !ovem. N 7o era verdade, claro. Deus sabe, eu precisava de Siobhn muito mais do que ela de mim. )as minha Siobhn tem o !eito dela. 5la nos d sua fora, e em pouco tempo seu otimismo me afetou. N De que maneira+ N &or# quis saber, fascinado. N 5la me disse que Deus havia me poupado por uma ra6o, e que era pecado contrariar a vontade d'5le. 5la me lembrou de que sempre estivemos !untas, na fartura e na escasse6, e que Deus no nos deixaria sobreviver se no tivesse um plano especial em mente. 5la me disse que as coisas iriam melhorar, e assim tem sido. N )e se calou e voltou a fit-lo. N 5nto, se voc. veio para empatar o placar com os Rhitebo#s, &or# $'"rien, pode voltar para a ?m%rica e nos deixar viver em pa6. N 7o se preocupe N &or# asse urou, com expresso sombria. N 5u prometo, no quero nada com os Rhitebo#s, com os brit*nicos ou qualquer pessoa de ambos os lados. ? causa da 2rlanda ! no % minha. N 7esse caso, vou manter seu se redo, sr. "urXe. N )e deu um sorriso lar o. N Se me permitir, milorde, tenho de ir para casa levar meus baldes. 7um impulso, &or# se urou a mo enru ada e levou-a aos lbios. N Sinto muito por sua dor N disse com ternura. N Sinto muito que 3lenlei h tenha sido a causa de tanto sofrimento. 5u !uro que nunca contribuirei para aument-la. N 5 eu sinto muito pelo que voc. sofreu, meu rapa6. Surpreso, &or# procurou os olhos dela. 5stavam na sombra, mas ele pGde distin uir o tom esverdeado, como os da neta, e a sabedoria to anti a quanto o tempo. N 5 o que seria o meu sofrimento+ N per untou, consciente de que falhara miseravelmente em sua tentativa de bravata. N ?h, &or#, eu conhecia seu pai. Sabia quem era Seamus Dohert#... N ? pausa que se se uiu deu a &or# o pleno si nificado do que ela quis di6er com a afirmao. N Seamus era um homem mau, um homem que despe!ou suas frustraSes e decepSes sobre os mais fracos que ele. 5u vi o que ele fe6 para sua me, e vi o que fe6 para voc. tamb%m. 7unca vou esquecer aquele dia na sua casa. N 5squea N &or# ordenou em vo6 baixa e spera. N =or que eu ! me esqueci. 5la o estudou, pesando a verdade da resposta, e traou o esboo fraco da cicatri6 anti a que cortava o queixo de &or#. N 5squeceu+ ?cho que no. 1m rapa6 no esquece a dor da mulher que o deu lu6. 5 eu no ima ino que a ?m%rica tenha sido mais entil com Seamus do que ele foi para a famlia. $ espectro sombrio de um cortio sombrio de 7ova [orX pairou na mente de &or#. N 5le passou a maior parte de seus dias no bar, assim como a maioria das noites. N 5 che ou em casa b.bado para bater em voc. e em sua me. $ corpo inteiro de &or# se enri!eceu enquanto ele lutava contra os demGnios do passado. N 7o tenha pena de mim, vov( )e . $ passado ficou para trs. Deixe-o permanecer enterrado. 0ou arantir que nenhum mal acontea senhora e sua famlia, e em troca, a senhora manter o meu se redo. Com a mo livre, )e se aproximou e acariciou seu rosto em um esto to terno Projeto Revisoras 33

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que trouxe uma n%voa sUbita aos olhos de &or#. N Aue Deus olhe por voc., &or# $'"rien. N ? vo6 doce tremeu. N =orque, na 2rlanda, o passado nunca est morto e sepultado. 5le sempre volta para nos assombrar. Sempre. )e se virou, apanhou os baldes e hesitou antes de se voltar. N Sua filha % uma menina maravilhosa. =or causa dela, voc. deve tentar esquecer o passado. 5la % o futuro, e eu odiaria ver aquela linda criana sofrer por causa de velhos fantasmas. 5nto ela se arrastou pelo caminho, deixando a alma de &or# aberta e indefesa como no dia em que ela salvara sua vida, muitos anos antes.

Captulo VII

N =apai, posso pe ar um pouco de po e mantei a na co6inha+ &or# olhou para a filha com surpresa. ?quela era a primeira ve6 que ela pedia al uma coisa desde que haviam che ado a "all#cashel. 7ormalmente, a menina rondava a casa como um ratinho tmido, tomando o cuidado de ficar to lon e dele quanto possvel. 5 a ora, fora at% o escrit(rio para pedir um lanche... N Se voc. est com fome, v co6inha. @enho certe6a de que /annah lhe dar tudo o que voc. osta. N 5le fran6iu a testa e retomou a leitura do livro. N $h, no % para mim N ela ar umentou com timide6, como se tivesse medo de uma recusa. $ corao de &or# se apertou. Como se recusasse qualquer coisa que estivesse em seu poder para dar filhaV )as, obviamente, ela no sabia disso. N Y para Santa "r ida N ela prosse uiu. N Siobhn me disse que % v%spera do dia de Santa "r ida, e devemos deixar uma oferenda para ela. $ olhar de &or# passou da filha para o calendrio sobre a mesa. Como ele podia ter esquecido o incio da primavera+ 7o dia se uinte, os inquilinos comeariam a semear os campos e a orar para que tivessem uma colheita abundante, como acontecia na sua inf*ncia. Sim, a comemorao de Santa "r ida... Sua me ornamentava a ima em da santa, e os pescadores deixavam mariscos vivos nos quatro cantos da casa para tra6er boa sorte. ?s crianas percorriam as casas para recolher as oferendas de po e mantei a, ofertas que deviam ser ma ras a ora, e havia um nUmero suficiente de crianas no vilare!o para formar um rupo ra6ovel. 5ra um dia em que os ricos doavam aos pobres. @odavia, lorde =ercival 3lenlei h no possua nature6a benevolente. &or# se levantou de repente, sentindo-se Projeto Revisoras rato por a dor na perna ferida ter 34

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abrandado. N Zathr#n, vista seu manto para ir l fora. ?ssustada, ela o encarou. Sentindo-se como um menino de novo, ele tocou o sino com impaci.ncia para chamar /annah. Zathr#n ainda estava boquiaberta quando a criada entrou. N Chamou-me, senhor+ 5le sorriu, al o que no conse uia se lembrar de fa6er em um lon o tempo. N Sim, /annah. Sei que % tarde, mas preciso de voc. para coletar todo o po e mantei a na despensa. Y v%spera de Santa "r ida, e Zathr#n e eu queremos ter certe6a de que temos ofertas suficientes para lambu6ar de mantei a todas as crianas da 2rlandaV $fe ante com a a radvel surpresa, /annah meneou a cabea. N Deus o abenoe, senhorV 4arei isso imediatamenteV Zathr#n deu um ritinho de ale ria e saiu correndo como um furaco para buscar o manto. Sorrindo da ale ria da filha, outro pensamento ocorreu a &or#. N 5 enquanto estivermos fora, quero que coloque no forno toda a carne da despensa. 0amos dar uma festa em "all#cashel que deixar Santa "r ida or ulhosa. 1saremos as mesas do refeit(rio dos criados e convidaremos todos os inquilinos. /annah s( conse uiu pestane!ar, aturdida. N Deus o abenoe, senhorV N a overnanta repetiu, maravilhada. 5nto, abandonando a postura profissional, se urou a mo de &or#. N "em-vindo de volta, meu rapa6. 5le retribuiu o carinho e sorriu. N Y bom estar aqui, /annah. &or# ficou surpreso ao descobrir a sinceridade de suas palavras. 5le tinha voltado para acertar velhas contas, mas se pudesse fa6er al um bem enquanto estivesse em "all#cashel, talve6 conse uisse redimir parte da devastao que =ercival 3lenlei h tinha for!ado. 5 talve6 pudesse ser absolvido de pelo menos al uns de seus pecados.

,l)o para os fil"os de 2r1)ida Suas roupas esto ras)adas, Seus sapatos esto furados. ,l)o para os fil"os de 2idd-... $s meninos cantavam a rima na porta da casa de @om 4l#nn, acenando com a ef ie da santa envolta em um uardanapo branco usado para recolher a oferenda escassaF uma cGdea de po coberta com bacon. Doeu em &or# ver aonde haviam che ado aquelas pessoas, outrora or ulhosas, por causa de um canalha como 3lenlei h. >embrou-se de @om, que era da mesma idade que ele. Sabia o tipo de homem que era. $r ulhoso, determinado a construir uma vida para si e para a noiva, ou morrer tentando. )uitos antes dele ! haviam morrido. Projeto Revisoras 35

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7um impulso, ele a arrou a mo de Zathr#n. ?proximando-se dos meninos, ele ritouF N @emos al o para os filhos de "r idaV Auem vai aceitar essa oferta para a santa senhora+ 5le viu a surpresa no rosto de @om, e o olhar do rapa6 passeou do seu rosto para o cesto nas mos de Zathr#n. 1ma clara suspeita se refletiu nos olhos dele antes de fitar a criana com um sorriso. 5la retribuiu de uma forma que nunca fi6era com o pai. N 5 o que voc. tem a oferecer para a santa senhora, !ovem srta. "urXe+ N @om per untou. N @emos pes e biscoitos. N 5la estendeu a cesta com timide6. N 7(s tamb%m queremos dar as boas-vindas a Santa "r ida, no %, papai+ =or um momento, um n( na ar anta impediu &or# de responder. Zathr#n nunca o considerara com a mesma confiana e afetividade como fa6ia com @om. 5ntretanto, o que ele fi6era para merecer o amor da filha+ 7otou que @om o observava como se estivesse tentando adivinhar seus motivos. De imediato, vestiu a mscara de !o ador, a mesma com que anhara inUmeros !o os de cartas e parte do dinheiro que o trouxera de volta... $ rosto que ele tanto precisava se quisesse manter a farsa. N 5u venho em pa6 N disse a 4l#nn, calmamente. N =eo que aceite minha oferta com o mesmo esprito. Se @om tinha reservas sobre ele, os meninos no tinham. 5les caram sobre o po com entusiasmo vora6, at% que um deles ritouF N ? v.m os outrosV &or# se virou e viu a pequena multido de homens, mulheres e crianas a caminho da casa de @om, todos usando suas melhores roupas. $ corao de &or# deu um salto no peito. @alve6 aquele fosse o momento para sua expiao. @alve6, finalmente, pudesse se sentir parte daquela comunidade pequena e humilde, como nunca se sentira, mesmo com Charlotte. )esmo sabendo que era impossvel, a esperana aqueceu seu peito. 5nto seu olhar encontrou a mulher frente do rupo. $s olhos pareciam carre ar a 7ature6a em suas profunde6as misteriosas. )ais alta que o restante das mulheres, e at% que al uns dos homens, ela se destacava com as saias rodadas envolvendo os torno6elos e o xale sobre os ombros esvoaando como asas escarlate. 5la era encantadora. Siobhn tamb%m o viu. 5le percebeu ao v.-la vacilar e apertar a mo da filha. )as a menina se soltou e correu para se !untar aos ami os, devorando as oferendas que ele tinha tra6ido. 5 ento, num esto que foi direto para o corao de &or#, ?shleen se aproximou e tomou a mo de Zathr#n. N $l N saudou com um sorriso. N 5u sou ?shleen. 0oc. deve ser Zathr#n. 3ostaria de vir comer conosco+ Zathr#n assentiu com a cabea e correu ao lado da nova ami a, sem sequer olhar para trs. &or# se ale rou ao ver a filha dar os primeiros passos em direo a novas ami6ades. 5la nunca tivera um ami o, percebeu com pesar. 7a ?m%rica, no se fixavam num lu ar por tempo suficiente para que a menina fi6esse ami6ades. 5m sil.ncio, ele se aproximou de Siobhn. Projeto Revisoras 36

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N $bri ado N disse com formalidade. N ?shleen % exatamente a ami a que Zathr#n necessita. N 5u no esperava v.-lo aqui N ela murmurou com admirao. N 5stou surpresa que um americano saiba sobre Santa "r ida. &or# sentiu um choque de alarme, e seu olhar procurou o de )e , que estava conversando com os membros mais velhos do rupo. 5 se ela tivesse revelado seu se redo neta+ N Conheci vrios irlandeses durante minhas via ens N ele explicou com falsa naturalidade. N 5les adoravam falar sobre a terra natal. N 4oi por isso que decidiu vir para c+ ? per unta tomou &or# de surpresa. N @alve6 N mentiu. N 5u queria encontrar um lu ar onde Zathr#n e eu pud%ssemos comear de novo. N Depois que sua esposa morreu+ 5le manteve o semblante cuidadosamente inexpressivo. N Sim . N Zathr#n me disse que ela morreu em um inc.ndio. $h, Deus, ele no queria relembrar isso. 7o ali, no naquele momento. 7o queria lembrar o que nunca poderia esquecer. Dese!ava apa ar da mente as mortes que ainda pesavam em sua consci.ncia. 4eli6mente, foi distrado pela vo6 de @om chamando-os para oferecer-lhes o delicioso po de frutas irland.s e um copo de poitn, na maneira tradicional de comemorar a data. &or#, por%m, sabia que seria mais sensato ficar lon e do potente usque de sua terra natal. 5le vira em primeira mo os danos que poderia fa6er. $fereceu o brao a Siobhn, mas ela se afastou para a!udar )e . 5mbora tentasse no se sentir ma oado, a re!eio calou fundo em sua alma. "em, o que esperava+ 5le era o proprietrio. 5la era sua inquilina e overnanta da filha. 7o podia haver nada entre eles, por esses e tantos outros motivos. 5le era amaldioado. Che ara a essa concluso anos atrs, quando se tornara evidente que tudo que tocava virava runa, e aqueles em torno dele acabavam machucados ou mortos. 5 como se isso no bastasse, seu pai matara o irmo e o marido de Siobhn. 7o, ele estaria mais se uro com a vida solitria que escolhera para si. 1m dia Zathr#n se casaria, e ele ficaria so6inho, mas, ao menos, nin u%m mais se machucaria. =or enquanto, esperava apenas expiar os pecados dos pais, o natural e o adotivo, que tinham causado tanto mal quele povo. =or%m, em comparao aos seus pr(prios pecados, os erros de lorde =ercival 3lenlei h e de Seamus Dohert# empalideciam. 2nse uro, ele se uiu os inquilinos para a casa de @om. &eceou que o outro homem protestasse, mas a ami a de Siobhn, 7ora, colocou a mo no brao do noivo e sussurrou-lhe al o ao ouvido. 4l#nn forou um sorriso e ofereceu-lhe uma cadeira. N 7o se preocupe, 4l#nn, eu no pretendo ficar muito tempo N &or# anunciou no tom mais cordial que conse uiu. N 5u s( queria que soubessem que haver uma festa em honra santa senhora em "all#cashel amanh. @odos esto convidados a participar. Projeto Revisoras 37

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1m burburinho animado perpassou a pequena multido, e vrios inquilinos ritaramF N $ Senhor o abenoe, milordeV )as foi >iam "rad# quem disse as palavras que o fi6eram se sentir acolhido, pelo menos naquela noiteF N 4ique, milorde, e !unte-se a n(s. ?posto que nunca ouviu falar da bele6a de nossa festa na ?m%ricaV &or# teve de rir. N ?h, >iam, voc. devia se lembrar de que h muitos irlandeses em solo americano. N Como Mohnn# "urXe, pensou de repente, com uma pontada de an Ustia. 5 5amon )urph# e =atricX $'Da#. 5 todos os outros que lutavam pela liberdade, leais a uma causa perdida. 5le meneou a cabea e virou-se para encontrar Siobhn Desmond olhando para ele, com um vinco de concentrao na testa. =or que ele estava ali+, Siobhn se per untou. 5la vira como Zathr#n ostava de brincar com as crianas da aldeia, e ficara aliviada quando "urXe permitira que se misturasse aos filhos de seus inquilinos, inferiores na escala social. )as o que o levara a oferecer uma festa a todos, ou a levar po para a celebrao daquela noite+ 5le estava entrando no esprito do encontro como se fosse um deles, em ve6 de senhor e patro. Durante toda a noite animada por canti as e danas, Siobhn continuou a observar "urXe. 5le permaneceu sentado, sorrindo com educao, batendo com o p% no ritmo da mUsica para acompanhar a melodia da aita de estanho de =add# Devlin. 5mbora falasse pouco, parecia estar se divertindo... at% o momento em que a vulnerabilidade dele foi desnudada para todos verem. N Auer danar, senhor+ 4ora 5ileen $@arrell quem fi6era o convite, em p% diante dele, com a mo estendida em expectativa. Siobhn viu o rosto de "urXe se tornar tenso, assim como a an Ustia dos olhos a6uis, que pareceram cintilar na noite escura. $ brilho se desfe6 to rapidamente que ela pensou ter ima inado, mas a flexo a itada da mo descansando sobre a perna ferida deu veracidade dor que ele sentia. )as, como sempre, &or# tinha uma resposta pronta e um sorriso corresponder. alante para

N >amento que, devido a uma leso anti a, no possa ter a honra, sra. $'4arrel. @alve6 um homem mais saudvel possa ser melhor parceiro para acompanh-la. $ sorriso e o tom foram casuais, mas Siobhn percebeu a tenso na vo6 dele. Seu olhar recaiu para a mo. Auase automaticamente, ele comeara a massa ear a perna ferida, e ela viu-se novamente se per untando que cruel reviravolta do destino tinha marcado a perfeio daquele homem. 5le osta de danar e cantar. Siobhn no tinha ideia de onde viera o pensamento. 5ra al o que costumava di6er sobre Sean. Seu !ovem e travesso irmo tamb%m ostava de beber e de contar hist(rias sobre os her(is da 2rlanda. 7o entanto, de al uma forma, ela sabia que David "urXe tamb%m era assim. 5le no parecia um convencional proprietrio de terras. Claro, era americano. @alve6 os americanos fossem diferentes, especialmente os mais ricos. ?quele homem, no entanto, no parecia ser um deles. 7a verdade, se no fosse pelos tra!es ele antes, poderia Projeto Revisoras 38

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confundi-lo com um irland.s tpico... 5la sentiu o rosto queimar. Como podia at% mesmo pensar nisso+ ?mericano ou no, David "urXe estava quilGmetros acima de sua posio na escala social. ?demais, ela nunca poderia esquecer a morte que pesava sobre seus ombros. =add# comeou a tocar uma melodia melanc(lica na aita, acompanhada pelo coro de vo6es femininas. #sta % a 3ltima rosa do vero *ei.e/a florescer sozin"a4 'odas as adorveis compan"eiras *esbotaram e se foram. ?s notas tristes trouxeram l rimas aos olhos de Siobhn. $lhou para "urXe, embaraada, e ficou surpresa ao ver uma triste6a correspondente nos olhos dele. 5ra quase como se sua alma tivesse encontrado a dele. ?o perceber que era observado, "urXe corou. 5nto, ao ver as per untas refletidas naquele par de olhos adorveis, sua uarda se eri iu novamente. $ olhar se tornou remoto e distante, e o rosto se desnudou de qualquer expresso. N Como eu disse, havia muitos irlandeses em 7ova [orX quando eu morava l. N "em, voc. canta como um nativo N =add# disse com entusiasmo. N 7o vai cantar mais um pouco+ N 5st ficando tarde N )e declarou com olhar preso em "urXe. N 0amos deixar que ele cante em outra ocasio, =add#. ?o anUncio da anci, todos comearam a sair. 7o entanto, Siobhn fla rou o olhar afiado da av( fixo no senhorio, e no perdeu a expresso de ratido no rosto de "urXe. N Siobhn N @om chamou-a, captando sua ateno. N 7ora e eu ostaramos que voc. ficasse. 0ov( )e pode levar ?shleen para casa, no pode+ N Claro que posso. N )e brincava com Zathr#n. se diri iu para a fo ueira, perto de onde ?shleen

N D.-me s( um minuto, sra. ZilpatricX N "urXe pediu. N Zathr#n parece estar tendo um bom momento com ?shleen. =oderia lev-la para seu chal%+ =osso apanh-la quando for acompanhar a sra. Desmond at% sua casa. N 7o % necessrio... N Siobhn comeou, mas a av( ! havia recolhido as duas meninas e estava a caminho. N Siobhn N 7ora a distraiu das preocupaSes. N Como voc. sabe, @om e eu decidimos nos casar ap(s a colheita. $ padre Conor celebrar nossa unio no pr(ximo m.s. 3ostaria que voc. fosse minha madrinha de casamento. 5mocionada, Siobhn abraou a ami a e virou-se para receber um abrao de @om. Conversaram sobre os planos do casamento e, com uma troca animada de despedidas, Siobhn saiu correndo na escurido enevoada, esperando que "urXe tivesse ido embora. =or%m, ela no teve tal sorte. 5le estava sentado na varanda, e se levantou alantemente, oferecendo-lhe o brao direito. Siobhn no queria aceitar. Auando estava perto dele, sentia seu mundo sair do eixo de equilbrio. ? noo de que ela, uma viUva com vinte e cinco anos de idade, ainda pudesse se sentir assim a apavorou. Projeto Revisoras 39

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N 7o precisava ter esperado N disse, tentando soar casual. N ? caminhada at% minha casa % perfeitamente se ura. N 7esse caso, eu seria privado de sua companhia encantadora. 5la finalmente aceitou o brao dele, sentindo os bceps tensos ao toque, e se uiram pela trilha da floresta enluarada para casa, onde a av( e as duas meninas os a uardavam.

Captulo VIII

1ma n%voa suave os rodeava, envolvendo-os num casulo de uma intimidade que a fe6 tremer. ? orbe da lua mal iluminava o caminho, lanando um brilho t.nue no %bano polido da ben ala de &or#. Caminharam em sil.ncio, um sil.ncio no inteiramente confortvel. Siobhn estava pouco vontade, consciente de si mesma, da proximidade de "urXe, dos cachos escuros ondulando sobre os ombros lar os, da mo de dedos lon os se urando firmemente o cabo de prata da ben ala. N $ senhor tem vrias ben alas N observou, nervosa com a sensao de formi amento que a percorreu ao olhar para a mo que se urava a ben ala. &or# parou, forando-a a parar com ele, e brandiu a ben ala no ar. N 3osto de colecionar ben alas. Auando sofri a leso na perna, um ami o me deu de presente minha primeira ben ala. 5 nas minhas via ens, passei a comprar todas que encontrava. N 5le pensou por um momento. N @enho cerca de cinquenta em "all#cashel. N 5nto emendou, apressadamenteF N Cinquenta e sete, para ser exato. N Cinquenta e seteV 5le deu de ombros, constran ido. N 5u tinha mais dinheiro do que precisava. N 1ma condio com a qual a maioria de n(s s( pode sonhar. N 2sso % (bvio, pelo que vi na aldeia desde que che uei. Siobhn olhou para ele. N =odemos no ter muito, mas ainda temos nosso or ulho. &or# enru ou a testa numa expresso que poderia ser de consternao, se no se tratasse do senhorio de "all#cashel. N ?sse uro-lhe, sra. Desmond, no pretendi insult-la. 4oi apenas uma observao. ?s casas da minha propriedade esto em p%ssimo estado. N ? culpa no % dos inquilinosV N ela retrucou, ofendida. N 7os Ultimos cinco anos, Projeto Revisoras 40

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metade dos aldeSes morreu ou emi rou para a ?m%rica. $s que ficaram estavam enfraquecidos pela fome e pela febre. )al conse uiam levantar a cabea, e muito menos levantar um telhadoV N ? ora, os campos esto prontos para o plantio. N 5 sero cultivadosV N Siobhn quase ritou, irritada por ele passar por cima de suas palavras sem sequer ouvi-la. N @alve6 no to plenamente quanto ostaramos. N =or que no+ N 5le a fitou de soslaio, notando a raiva no tom de vo6. N =or que no sero tomados pela plantao de batatas, tri o e cevada, espelta, milho, aveia e centeio, como sempre foi na 2rlanda+ N =orque no temos as sementesV N ? vo6 vacilou e ela en oliu em seco, num esforo para controlar-se. 5ra inadmissvel ritar com o senhorio, e Deus sabia que ela precisava do salrio que ele lhe pa ava. "aixando a vo6, acrescentouF N 7o temos dinheiro para pa ar as sementes. 2sso si nifica que suas terras no lhe daro nenhuma renda. Y melhor aceitar o fato, milorde. @alve6 se!a forado a vender al uns desses seus preciosos bastSes para pa ar as melhorias que vem fa6endo. ?ntes que ela pudesse en olir as palavras, "urXe atirou a ben ala na relva macia sob os p%s e a arrou-a pelos ombros com as duas mos, puxando-a para perto. ? respirao quente afa ou a face de Siobhn, e ela inalou o hlito rescendendo levemente a usque. N 7o se preocupe, sra. Desmond N ele rosnou, a vo6 vibrando de raiva. N @ero sementes este ano. $ senhor de "all#cashel as fornecer. N Como+ N 5la se recusou a demonstrar medo, embora soubesse que o tremor de seu corpo era evidente. N @enho dinheiro mais que suficiente para atender s necessidades de todos, no s( para as culturas, como para reparar as casas. N =or qu. + ? per unta tomou &or# de surpresa. ?balado, ele olhou para aqueles olhos verdes, cheios de raiva, suspeita... e al o mais. )edo+ Culpa+... Siobhn ficou r ida em seus braos, e ele avaliou a pele macia, levemente salpicada de sardas cor de canela. ?s mas salientes do rosto o fi6eram lembrar uma rosa rec%m-desabrochada. N =or qu.+ N ele repetiu, confuso. N Sim. =or qu.+ =or que est fa6endo isso+ $ senhor % o proprietrio. 7o precisa se preocupar se os inquilinos comem, ou se t.m um teto decente sobre a cabea. @udo com que tem de se preocupar % que pa uem o alu uel, e se eles no puderem, ento ter o direito de expuls-los de suas terras e deix-los morrer de fomeV N Y s( isso+ N 4urioso, ele a empurrou para lon e e comeou a andar desa!eitadamente sobre o terreno desi ual, i norando a dor late!ante na perna. N Y isso que fa6 um proprietrio, Siobhn+ San rar seus inquilinos at% sec-los+ 4oi isso que lorde =ercival 3lenlei h fe6 para voc., sua famlia e ami os+ &or# sabia que estava pisando em terreno peri oso. @inha plena consci.ncia do que 3lenlei h fi6era. )e lhe contara toda a hist(ria, embora suspeitasse de que havia mais do que os poucos detalhes que se dispusera a dividir com ele. Siobhn o encarava teimosamente, recusando-se a responder, e ele teve de se conter para no tom-la nos braos e bei!ar aquele olhar de raiva e traio. 5m ve6 disso, Projeto Revisoras 41

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se urou o queixo pequenino e arredondado com a mo esquerda e forou-a a olhar para ele. N 5u no sou como ele N disse deva ar e com clare6a, tentando esconder o tremor da vo6. N 7o posso olhar para uma criana faminta e i norar sua fome. 0oc. acha que minha filha se!a maltratada por mim+ N Claro que noV N ? ne ao foi to imediata que ele no duvidou da sinceridade. N )as Zathr#n % sua filha. Ser que daria o mesmo tratamento a uma criana estranha+ N SimV N 2ma ens de )e intercedendo em seu favor e evitando que Seamus o olpeasse, danaram diante de seus olhos, e ele piscou para afast-las. N $ povo de "all#cashel % meu povo a ora, Siobhn. N Seus escravos, melhor di6endo N ela corri iu. N 5les so livres para partir quando quiserem. 5 se al u%m vier a mim com o dese!o de emi rar, terei pra6er em comprar passa em em um navio decente, e no num caixo flutuante. ? expresso de Siobhn mudou lentamente da descrena aceitao cautelosa. $s lbios tremeram de leve, e todos os mUsculos do corpo se apertaram. Com a mo esquerda, &or# acariciou o contorno do queixo, entrelaando o outro brao sobre a cintura para absorver o calor vibrante que emanava do corpo suave. N Auem % voc., David "urXe+ N ela per untou, baixinho, i norando o tratamento formal que deveria dispensar a um superior. N 0oc. che ou em "all#cashel como um total estranho. Comprou uma propriedade que est beira da destruio, com dvidas que encheriam um navio, e se importa com a ami6ade dos inquilinos... Seu povo N ela emendou com um sorriso irGnico, que foi direto ao corao olpeado e ferido. N 5 a ora est lhes oferecendo uma habitao decente e uma chance para terem um futuro. =or qu.+ &or# certamente seria perdoado se pressionasse os lbios na ru a minUscula entre as sobrancelhas e acariciasse a pele macia, respirando o perfume fresco e limpo dos cabelos dela. N =or qu., David+ N ela persistiu, mesmo quando se derretia contra ele, com as mos se movendo incessantemente pelas costas lar as. N 5u tive de fa6er isso N ele murmurou com vo6 rouca e respirao acelerada quando seus lbios sondaram a pele sedosa abaixo da orelha. =uxou-a para mais perto, moldando o corpo flexvel contra o dele. N Deus do meu corao, voc. % to suave, to perfeitaV N =or que voc. teve de fa6er+ =or que est aqui+ 3lenlei h no tinha parentes vivos, at% onde se sabe. N Sem mais per untas N ele murmurou. N Sem mais per untas, sem mais ar umentos. S( isso. $s lbios roaram sobre a pele de cetim dos ombros, e Siobhn resposta. emeu em

N S( isso N repetiu quando ela estremeceu e se apertou contra ele. N 5 isso. N )ordiscou o ponto do queixo, e ela deu um suspiro assustado. N 5 isso N ele emeu quando finalmente capturou os lbios macios. Siobhn murmurou um protesto quando a boca exi ente a assaltou e a ln ua se insinuou por entre seus lbios. Suas unhas se cravaram nas costas musculosas, e ela Projeto Revisoras 42

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fechou os olhos, permitindo o contato. Deus, como ele dese!ava sentir a macie6 de seda daqueles cabelos contra a pele nuaV =or muito tempo, havia sido privado do contato humano, e a ora o dese!o por al o to simples como o toque dos cabelos em sua pele quase o deixava louco. Com um rito abafado, Siobhn se desvencilhou dos braos que a envolviam. 0irouse abruptamente e recuou al uns passos rpidos para lon e dele. @remendo, ela cru6ou os braos sobre o peito e o encarou com expresso de (dio. N Siobhn, eu... N 7oV N 5la balanou a cabea violentamente e cobriu a boca com a mo tr.mula. N 7o serei a prostituta do senhorioV =rostituta do senhorio+ De que diabos ela estava falando+ 7o estava pedindo que ela fosse... que fosse... $u estava+ N Siobhn, eu lhe asse uro, no estava su erindo que voc. se tornasse minha... N &or# estremeceu N ...minha amante. N D. o nome que quiser N ela disparou de volta. N 7o me vendi a 3lenlei h um pedao de po. $ que o fa6 pensar que eu a iria de outra forma com voc.+ 1ma n%voa avermelhada brilhou atrav%s da mente de &or#. N 0oc. quer di6er que 3lenlei h... N Sim. =ouco antes de ele morrer, fui procur-lo implorando trabalho, qualquer coisa, para que eu pudesse comprar comida para nos manter vivos durante o inverno. N 5 ele... ele a machucou+ N Se tivesse, &or# se uiria o des raado inferno e o mataria mais uma ve6. )as Siobhn se afastou, deixando-o por conta da ima inao obscena. N 7o foi nada demais N ela declarou sem expresso. N $ homem est morto, e no vou falar contra ele. ? ora voc. deve buscar sua filha, e eu tenho de pGr a minha na cama. N Siobhn... N 7oV N $ tom de p*nico o alarmou. N =or favor N ela acrescentou num sussurro quase inaudvel. &or# decidiu no pression-la a contar toda a verdade. @alve6 )e soubesse de mais al uma coisa. )as ele teria o direito de pedir que revelasse os se redos de Siobhn+ 5 o que faria, uma ve6 que descobrisse+ )ais importante, o que Siobhn faria se descobrisse o seu se redo+, ele pensou com amar ura. at% o por

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Captulo IX

$ dia amanheceu claro e ensolarado, com apenas um v%u fino de n%voa pairando no ar, perfeito para o trabalho nas plantaSes. 5ra um bom dia para estar fora, Siobhn refletiu, observando seus vi6inhos separando as sementes de batata, milho e outras culturas que David "urXe doara na manh ap(s o dia de Santa "r ida. 5la olhou com satisfao para seu pr(prio campo pequeno, plantado com batata, cevada e milho. @om 4l#nn e =add# Devlin a a!udaram a semear, e ela, )e e ?shleen o recompensaram com uma boa refeio de bacon e po que haviam sobrado da festa em "all#cashel. "urXe lhes dissera que plane!ava retomar a tradio da festa anual e lhes prometera um ceili para o outono. ? celebrao tpica irlandesa era o encerramento perfeito para a colheita. "urXe. @inha de pensar nele dessa forma. 7o podia cham-lo de David, nem mesmo em sua mente. ?quele homem mexera com seus sentidos, e ela ainda ficava atordoada ao se lembrar do bei!o que haviam compartilhado, uma semana antes. 7o o via desde a reunio na casa de @om. 5le havia declarado feriado para Zathr#n at% a colheita, mas permitira que a filha visitasse ?shleen, encora!ando a ami6ade entre as duas meninas. @odas as manhs /annah a levava at% a casa de Siobhn, e ia busc-la noite. )as nunca David. =are de pensar neleV, repreendeu-se, impaciente, quando acenou para @om anunciando que havia colocado as Ultimas sementes na cova. @inha de parar de pensar na maneira como os lbios haviam acariciado sua pele, na forma como os braos fortes a envolviam... na vo6 rave, numa intri ante mistura de sotaque irland.s e americano, quando sussurrava seu nome... @om endireitou as costas e acenou com a enxada para ela. N 5sta % minha Ultima cova tamb%m N avisou com um sorriso or ulhoso. N Aue Deus abenoe e faa as sementes erminar. N ?m%m. Siobhn reprimiu um arrepio quando pensou nos anos de fome que haviam vivido no passado recente. 5nto fran6iu o cenho ao ver @om cobrir os olhos com a mo e esticar o pescoo. N ?l u%m est vindo N ele anunciou. N Deve ser /annah com Zathr#n. 0ou chamar ?shleen. N 7o so elas N @om anunciou quando ela se virava para entrar no chal%. N Y um cavaleiro. ?l o em sua vo6, nas linhas de tenso ao redor da boca e dos olhos, fe6 os sentidos de Siobhn entrar em alerta. 5la apertou os olhos, che ando mais perto do velho ami o, enquanto seu olhar perscrutava a fi ura que se aproximava. 1m suspiro escapou de seus lbios, e ele a se urou pelo brao. Projeto Revisoras 44

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$h, querido Deus... $h, Deus, noV =or favor, por favor, noV 7o Moe Zerri an. N 0 para dentro N @om ordenou em tom severo. N 7o. N ? firme6a da pr(pria vo6 a surpreendeu. Deus ?mado, o que ele estava fa6endo ali, depois de todo aquele tempo+ $ que queria dela+ $ que mais poderia tirar dela+ N Siobhn... N 7o, @om. 5la forou um sorriso vacilante e balanou a cabea. @om ainda estava se urando seu brao com olhar de proteo fero6 no rosto, despertando-lhe uma onda intensa de afeio. N Auero ficar N insistiu. N 5spere e ve!a o que ele tem a di6er. 5 certifique-se de que ?shleen e vov( )e no saiam de casa. N Sua vo6 vacilou. N 7o quero que ?shleen saiba ou oua nada. 5la endireitou as costas quando Moe Zerri an se aproximou, montado em uma % ua castanha. N Siobhn. N Moe. $ que posso fa6er por voc.+ N 3raas a Deus, sua vo6 soou firme, desmentindo o medo e a onda de (dio que ela sentia por aquele homem por ter trado )ichael e Sean. N @ra o uma encomenda enviada pelo senhorio. N Moe enfiou a mo no alfor!e e retirou um cesto de palha coberto por um uardanapo imaculadamente branco. N Y comida para esta noite, para comemorar o final do plantio. N 5 desde quando voc. % o mensa eiro do senhorio+ N per untou @om com hostilidade. Moe irou lentamente a fim de olhar para o outro homem, e Siobhn sentiu @om enri!ecer. >anou-lhe um olhar de advert.ncia e ele assentiu, com um esto discreto da cabea. N 4l#nn N Zerri an saudou ao reconhec.-lo. N 7o % nenhuma surpresa encontrlo aqui. Auanto a mim, estou trabalhando para o sr. "urXe a ora. 5u e meu irmo somos seus cavalarios. Cavalarios+ $h, Sa rado Corao de Mesus, o que aquilo si nificava+ N Y novidade para mim N disse @om com um olhar inquieto para Siobhn. N "em, voc. entre ou a encomenda, e no tenho nenhuma dUvida de que tem de voltar para a Casa 3rande. 7o queremos prend.-lo mais tempo que o necessrio. Moe se despediu de Siobhn com um aceno da cabea antes de se afastar. 5la permaneceu im(vel, olhando sem enxer ar os campos lavrados ao redor. 1m bando de pssaros voou acima dela, e as nuvens brancas caminhavam lentamente pelo c%u, impulsionadas pela brisa sal ada que vinha da baa de 3al8a#. )as ela no viu nada, no ouviu nada, no sentiu nada. @odo o seu ser estava entorpecido. =elo SantssimoV 4ranX e Moe Zerri an estavam trabalhando para David "urXeV N Siobhn+ N 5la quase no sentiu o aperto firme de @om sobre seus ombros, sacudindo-a. Projeto Revisoras 45

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N Siobhn, voc. est bem+ Devo buscar 7ora+ 5la balanou a cabea descontroladamente, com os cabelos escapando da touca e se espalhando sobre os ombros. Soltou-se das mos do ami o e se pGs a correr. 0a amente, ouviu @om chamando atrs dela, mas no conse uia parar. 7o podia fa6er nada al%m de fu ir, seus p%s descalos afundando na terra macia e Umida. =arou precisamente no mesmo ponto onde "urXe a tinha bei!ado. =or que ele contratara os irmos Zerri an+ David tinha dito que queria a!udar aquele povo. Aue tivera de vir para a 2rlanda. =or qu.+ 5le falara da numerosa populao irlandesa na ?m%rica, de pessoas que tinham lhe ensinado as canSes do seu pas. @eriam tamb%m mencionado as in!ustias e o sofrimento de seu povo sob o domnio brit*nico+ @eriam lhe contado sobre os rebeldes que a iam com viol.ncia e crueldade em nome da pa6+ $h, DeusV David "urXe seria um deles+... Siobhn sentiu o cho sumir sob seus p%s. $s Rhitebo#s haviam fu ido para outra aldeia, outro municpio, outro lu ar que ela desconhecia e no fa6ia questo de saber. 7unca fora li ada poltica, nunca se preocupara com as or ani6aSes rebeldes, mesmo depois de conhecer e se casar com )ichael. 5 a ora eles estavam de volta em sua forma mais odiosa, pois sempre suspeitara de que os irmos Zerri an eram leais a apenas uma causaF dinheiro, e queles que podia pa -los por informaSes. "urXe saberia disso+ $nde estaria a lealdade dele+ Auem era aquele homem por quem ela estava se apaixonando+ $ pensamento a trouxe de volta ao presente. ?paixonar-se por David "urXe+ 5la nem sequer o conheciaV 5 ainda assim, em seu ntimo, sabia quem ele era. ?o lon o das Ultimas semanas, presenciara seu compromisso com o povo de "all#cashel. 5le pr(prio arre aara as man as e se !untara aos inquilinos mais velhos para arar e semear a terra, como fi6era com )ar# Dal#. 5la tinha visto sua devoo pela filha, mesmo enquanto lutava, por ra6Ses que no podia ima inar, para manter a dist*ncia entre eles. @ivera um vislumbre de sua dor, tamb%m, e sentira a an Ustia, a raiva e a solido que se escondiam abaixo da superfcie calma, embora s( pudesse supor a causa. 5la no podia ficar. Sabia disso a ora. Cedo ou tarde, a verdade emer eria, e com ela, sua parte na morte de 3lenlei h, e a hist(ria de )ichael e Sean. 5la no podia suportar que David "urXe conhecesse seu passado ver onhoso. @eria de sair de "all#cashel. 7o havia outro !eito. =oderia ter um salrio excelente numa cidade rande, ! que sabia co6inhar e limpar. @alve6 pudesse fu ir para >ondres, ou mesmo para a ?m%rica. Certamente encontraria trabalho l, seria capa6 de cuidar de si mesma, de ?shleen e de vov( )e . $ que "urXe havia dito naquela noite+ Aue se al u%m fosse at% ele pedindo a!uda para emi rar, teria pra6er em comprar a passa em num navio decente, e no num caixo flutuante. 5la poderia fa6er isso+ =oderia deixar a 2rlanda, todos os ami os que lhe eram caros, todas as mem(rias, tanto boas quanto ruins+ Seria capa6 de procurar o homem que amava para pedir-lhe que a a!udasse a fu ir para nunca mais v.-lo novamente+ $ Ultimo pensamento provocou um dilUvio de l rimas que ela ! no tinha foras para reprimir.

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&or# saltou da arupa de &ee e titubeou ao sentir a pontada de dor na perna. N 4oi um passeio excepcional, &ee N murmurou, acariciando o pescoo do cavalo com a mo direita nua. ?pesar da dor na mo machucada, ele nunca usava luvas de equitao, desfrutando a sensao da pela em spera e quente sob as palmas. $ cavalo relinchou em resposta e esfre ou o focinho em seu peito com uma delicade6a que o enterneceu. &or# sorriu, consciente do que o aranho estava procurando. 5nfiando a mo no bolso, retirou uma cenoura que &ee abocanhou com um relincho satisfeito. &or# levara para a 2rlanda o potro nascido do cru6amento de um cavalo irland.s com um puro-san ue in l.s, plane!ando produ6ir uma nova linha em de caador irland.s que seria mais forte e mais rpido, e ainda mais d(cil do que os usados pelos in leses. N ?h, voc. % um bom aroto N murmurou, enterrando os dedos na crina sedosa. N 7(s podemos conquistar qualquer coisa !untos, voc. e eu. ?t% o passado. 5stava to absorto com o cavalo que no a ouviu at% que &ee levantasse a cabea e relinchasse uma saudao. &or# virou-se para se deparar com Siobhn Desmond. 7o entanto, ela estava muito diferente da mulher que conhecia. 5m ve6 do habitual sorriso caloroso que exprimia otimismo, o rosto estava plido e abatido. ?s mos tremiam enquanto a arravam o xale, e os cabelos caam sobre os ombros numa raciosa desordem. )as foram os olhos dela que o assustaram. 5m lu ar do brilho de sempre, refletiam medo e desespero. 5 os lbios vermelhos exuberantes estremeceram mesmo quando ela tentou mord.-los para disfarar a tenso. N Siobhn+ N ? mo direita desembainhada mudou-se do cavalo para se urar seus ombros em um aperto firme. N $ que houve+ Y ?shleen+ $ que h de errado+ 5la no respondeu, apenas o fitou num sil.ncio aterrori6ante. 5n oliu em seco e abriu a boca para falar, mas nenhuma palavra saiu. N Di a-me o que aconteceu N insistiu ele com suavidade. N Y sua av(+ 2ncomodado pelas l rimas que inesperadamente lhe inundaram os olhos, ele entilmente tocou seu rosto. N $ que % isso, mo chroi+ N per untou baixinho, seu corao quase se rompendo quando viu a mulher cora!osa mostrar as emoSes que sempre mantinha sob a superfcie do otimismo inerente. ? mulher que fora forte para todosF a filha, a av(, os ami os. ? mulher que ele aprendera a amar, que chamava de mo chroi, Pmeu coraoT, como a me sempre o chamara. Seu toque pareceu infundir-lhe fora, pois ela se emperti ou, embora no se afastasse. N 0oc. estava falando a s%rio+ N ela exi iu. 5le fran6iu a testa, confuso. N Do que voc. est falando+ N Do que voc. disse no bosque, sobre comprar passa em para quem dese!asse Projeto Revisoras 47

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emi rar. N Auerido corao... N ele comeou, impotente, sentindo o cho sumir sob os p%s. =or que ela estava falando de emi rar+ Aue diabos estava acontecendo+ 5 por que parecia to assustada+ N 0oc. estava falando a s%rio+ N Claro que simV =or que est me per untando+ / al u%m que queira deixar "all#cashel+ ?l u%m que no tem os meios para fa6.-lo+ 0oc. s( tem de me di6er quem %, Siobhn. 5u !uro que no vou impedir. 4icarei feli6 em comprar a passa em para onde quer que escolhamF ?m%rica, 2n laterra, ?ustrlia, Canad ou qualquer outro lu ar. Auem %, Siobhn+ N Auando ela se recusou a responder, &or# persistiuF N So seus ami os, 7ora e @om+ Ser que eles querem comear a vida de casados em outro lu ar+ Se for esse o caso, ento terei pra6er em... N 7o N Siobhn sussurrou, e a nota de an Ustia na vo6 foi direto ao corao dele. N 7o so 7ora e @om. ? frustrao fe6 a vo6 mais dura do que ele pretendia. N 5nto, quem+ Dro a, Siobhn, eu pensei que voc. confiasse em mim, pelo menos, um poucoV Auem %+ N Sou euV N ela explodiu por fim. N 5u quero ir embora de "all#cashel, e assim que possvelV ?s palavras o atin iram como um olpe no estGma o. 5la queria deixar "all#cashel. 5la, a valente defensora do or ulho de seus vi6inhos, apesar das dificuldades que haviam sofrido. 5la, que apoiara e vira sua famlia e ami os morrer ou fu ir, e no entanto ficara em "all#cashel. 5la estava determinada a proporcionar uma boa vida filha, ele sabia disso, mas acreditara que quisesse ficar na 2rlanda, e no a milhares de quilGmetros de dist*ncia da casa em que havia crescido. N =or qu.+ N exi iu com vo6 rouca. N =or que a ora, Siobhn+ Y por causa daquele bei!o na floresta+ 5u !uro que no foi proposital. N Auando ela apenas balanou a cabea em sil.ncio, o p*nico bloqueou sua respirao e ele refu iou-se no Unico libi em que pGde pensar. N 5 quanto a Zathr#n+ 0oc. vai simplesmente abandon-la+ $ ar umento teve o efeito esperado. Siobhn o encarou com l rimas relu6entes escorrendo pelo rosto. N Zathr#n deve ir para a escola no outono. 0ou ficar at% l. )as pretendo partir depois que a safra for comerciali6ada para o inverno. 0enderei todas as plantaSes N acrescentou ela com uma pitada de provocao. N Dessa forma, nossa passa em lhe custar menos. Auero levar vov( )e , embora ela v resistir a deixar a 2rlanda. 5la sempre disse que queria morrer aqui. N =or que, Siobhn+ N repetiu ele com ur .ncia. N =or que est fa6endo isso+ N 5u tenho de fa6erV N ? an Ustia na vo6 dilacerou sua pr(pria alma. N 5u no posso ficar aqui, no a oraV N =or minha causa+ N 5le se obri ou a controlar o p*nico. N 5u !uro, Siobhn, se % pelo que aconteceu na floresta, prometo que nunca mais vou toc-la. Se isso for preciso para mant.-la aqui... N 7o N ela disse com a respirao entrecortada. N Deus me a!ude, isso s( pioraria a situao. &or# sabia que era errado, peri oso e imprudente. 7o entanto, no conse uiu Projeto Revisoras 48

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resistir e estendeu a mo, moldando a palma em concha no rosto delicado. Sem hesitar, Siobhn inclinou a cabea e recebeu a carcia, sem nem mesmo perceber as cicatri6es. 1ma onda de ternura envolveu &or#, e ele se aproximou. $s lbios de ambos se encontraram em um bei!o fren%tico, como se fosse a Ultima ve6. 5la emeu, um som quase inaudvel de rendio, e enlaou-o pela cintura, puxandoo para mais perto. 1m runhido spero escapou-lhe, e ele enterrou as mos nos cabelos em desalinho. ? suavidade dos cachos vermelho-dourados proporcionou-lhe um .xtase to terno que ele quase emeu. 5le nunca tinha sentido nada to sensual. 5 o osto dos lbios macios era como o n%ctar dos deuses. Sua boca desli6ou pela te6 acetinada, provando o sal das l rimas, e se afundou na curva do pescoo. N Siobhn... N murmurou com a respirao ofe ante, com os lbios pressionados macie6 da pele. N ?h, mo chroi, no me deixe. 4ique. 4ique comi o. 1m soluo abafado ecoou nos ouvidos de &or#, mas ela no se afastou nem lhe deu a resposta que procurava. 5m ve6 disso, percorreu suas costas com mos tr.mulas e inquietas. 5le procurou a boca Umida, sequioso por se inebriar em sua doura. Aueria aquela mulher. =recisava de Siobhn. Seus braos tensos se retesaram num esforo desesperado para pux-la para ainda mais perto. ? *nsia da espera pela resposta quase o deixou louco. ?flito, tocou-a no rosto, sem pensar, e ela se urou sua mo e levou-a aos lbios. ? boca se moveu sobre as cicatri6es, e Siobhn o encarou sem vacilar, despertando-lhe uma profunda emoo que ele no pGde nomear. ?s cicatri6es de queimadura que deformavam a pele num desenho rotesco eram o emblema de seu passado, lembrando-o de todos os seus pecados. 7o entanto, a ora Siobhn as bei!ava, curando-o, res atando sua alma e fa6endo-o renascer. ? maldio poderia ser quebrada+ )al o pensamento otimista cru6ou sua mente quando Siobhn se afastou. N 7oV $h, David, no, no podemosV 5u tenho de irV N 5la estava tremendo, lutando para reassumir o controle das emoSes, e quando falou, seu tom de vo6 exprimia determinao. N 0ou esperar at% a colheita. ?ssim que tiver vendido a safra, quero partir para a ?m%rica com minha famlia. 5la se virou e saiu correndo, tropeando no terreno irre ular. &or# ficou observandoa se afastar, sentindo que sua Ultima chance para a redeno partia com ela. N SiobhnV $ rito flutuou no ar antes de ser levado pelo vento !unto com parte de sua alma.

Captulo X
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)e olhou para cima, espantada, quando Siobhn irrompeu co6inha adentro, batendo a porta atrs dela. N $nde est ?shleen+ N exi iu. )e fran6iu o cenho. N 5la est com a srta. Zathr#n. $ que houve+ 1ma tempestade est se aproximando+ 0oc. parece ter visto uma banshee. N 7(s vamos partir. N =artir+ Criana, sente-se e descanse. 0oc. no est di6endo uma palavra que faa sentido. $ que quer di6er, n(s vamos partir+ =artir para onde+ N )e colocou de lado a roupa que estava cer6indo e se levantou, se urando as mos de Siobhn. N =or que voc. est tremendo+ Di a vov( )e o que aconteceu, filha. N @emos de deixar "all#cashel, vov(. 5u sei que a senhora quer morrer aqui na 2rlanda, na casa em que viveu quando meu avG a trouxe como esposa. )as temos de ir embora. ?ssim que a colheita for finali6ada, vou reservar passa em para n(s tr.s. N =or qu.+ N )e se afastou para pe ar um copo d' ua. Siobhn levou-o automaticamente boca, sentindo o frio raspar a afastando a dorm.ncia que comeou a escoar de seu corpo. N Di a-me o que aconteceu. N 5les esto de volta N Siobhn murmurou, oprimida pelo n( que se formou na ar anta. N Auem est de volta+ N )e a se urou pelos ombros com mos fortes e a balanou suavemente. N Auem est de volta, alanna+ ?lanna. $ apelido amado concedido a ela por seu adorado pai a infundiu de carinho, e parte do p*nico de Siobhn desapareceu. =rocurou os olhos lacrime!antes da av( e capturou a ternura que !orrava para dentro dela. N =apai costumava me chamar assim N disse. N Sim, querida. /avia al o de especial entre voc.s dois que nenhum dos outros filhos compartilhava. Costuma ser dessa forma com um pai e sua primeira filha. ? an Ustia dilacerou Siobhn. N 5u ainda sinto falta dele, vov(. )e acariciou seu rosto com um esto suave. \ 5u sei, minha querida. 0oc. ! perdeu muito para al u%m to !ovem, e sobreviveu no %+ 0oc. % forte. @eve de ser. Y uma uerreira, como todos os ZilpatricX. 5la estudou Siobhn atentamente antes de se urar-lhe o queixo e for-la a fitar seus olhos. N ? ora, di a-me porque temos de deixar "all#cashel, depois de todas as nossas lutas para ficar+ N $s irmos Zerri anV N Siobhn explodiu, incapa6 de se urar a ira e o horror por Projeto Revisoras 50 ar anta,

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mais um se undo. N $h, vov(V David... di o, o sr. "urXe os contratou como cavalarios. 5les esto de volta a "all#cashel, aquelas almas amaldioadasV )e se calou, com olhar vidrado. N 0oc. tem certe6a de que so eles+ N $h, tenho certe6a absolutaV Moe Zerri an esteve aqui h pouco, com alimentos enviados pelo senhorio. =ara celebrar o fim do plantio, disse ele. N Moe Zerri an, que Deus tenha piedade de sua alma N )e disse com amar ura. N 5 seu irmo mais velho, 4ranX 7unca houve um melhor par de va abundos do que os dois pre uiosos, bons para nada, at% terem a oportunidade certa de trair um dos nossos. 1m soluo explodiu na ar anta de Siobhn, e )e a envolveu em seus braos fortes. 5la a arrou-se av( que havia sido um rochedo de fora nos momentos mais difceis de sua vida, e deixou que as l rimas lavassem as lembranas. Ser que ela !amais esqueceria+ )ichael e Sean pilhando os va Ses cheios de ros prontos para exportao com as armas que tinham roubado de 3lenlei h... 4ranX e Moe Zerri an, dois homens que haviam se passado por ami os, eram os Unicos que conheciam o plano. 7o entanto, de al uma forma, 3lenlei h sabia onde encontr-los. $ marido e o irmo caula tinham sido arrastados de casa na frente dela e seu beb., e enforcados na rvore da encru6ilhada. 5 4ranX e Moe Zerri an tinham desaparecido. )e a embalou enquanto ela chorava, tal como fa6ia quando era menina e esfolava o !oelho nas pedras da baa de 3al8a#. 5la acariciou os cabelos emaranhados de Siobhn com uma mo tr.mula. N 5u prometi a ele. ?s palavras sussurradas acalmaram os soluos, e Siobhn se afastou. N $ que a senhora prometeu+ ? quem+ N =rometi a )ichael cuidar de voc.s. Y claro que vou com voc., se for sua deciso. )as como+ N David... o sr. "urXe me disse que forneceria passa em para quem dese!asse emi rar. N 0oc. contou a ele sobre os Zerri an+ N )e per untou abruptamente. N Claro que no. $ senhorio deve saber onde procurar lealdade. N 7o N )e disse fero6mente. N 5le no tem nenhuma relao com os Rhitebo#s ou com os rebeldes. 5le quer apenas levantar "all#cashel das cin6as do passado. $ que a av( estava falando+ Como ela poderia saber tanto sobre o senhorio, quando trocara apenas al umas palavras respeitosas com ele+ 5 ainda... $s olhares secretos entre sua av( e "urXe... ? familiaridade dele com "all#cashel... ? necessidade de a!udar seu povo... Seu povo+ Auem era David "urXe+ N 0ov( )e ... Projeto Revisoras 51

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1ma onda de suspeita cresceu dentro dela, fa6endo-a se sentir viva novamente. )as a av( estava saindo para o quintal. N 0ou cuidar das meninas para no se afastarem da casa. N )as, vov(... ?s palavras de Siobhn se confundiram com o sal pulveri6ado pelo vento que soprava da baa. )e tinha desaparecido, deixando-a com milhares de per untas sem resposta. Auem era David "urXe+ 5ra realmente apenas um americano errante que tinha escolhido "all#cashel por acaso+ $u teria vindo para a 2rlanda com uma misso+ Aue misso+ 5la nunca saberia a verdade+ 5le saberia o quanto o amava+ Siobhn enterrou o rosto nas mos e chorou.

&or# acendeu cada vela do estUdio numa v tentativa de derrotar a escurido interior e fe6 meno de se sentar na poltrona diante da lareira quando ouviu uma batida discreta na porta. Colocou o copo va6io na mesa de carvalho com cuidado exa erado e concentrou seu olhar na porta. N Auem %+ 1ma fresta da porta se abriu. N Sou eu, sr. "urXe N /annah informou, hesitante. N $ senhor tem visita. $ sr. @om 4l#nn veio v.-lo para tratar de um assunto ur ente, di6 ele. N 5la fe6 uma pausa, avaliando-o com olhar experiente. N 5steve bebendo, no %+ N 1ma observao astuta N &or# sibilou, levantando-se instvel sobre os p%s. N )as eu lhe asse uro, /annah, no estou b.bado. )inha esposa, Charlotte, uma ve6 me disse que % quase impossvel embria ar-se com !ulep. N 5le indicou a !arra quase va6ia com a mistura de hortel macerada com aUcar, usque e elo, sobre a mesa. N ?s melhores famlias do Sul fa6em isso, at% mesmo as damas. N =ode ser N ela respondeu. N )as no h dUvida de que exa erou esta noite. Devo pedir que @om v embora+ N 7oV @om % ami o de Siobhn. N 2mpaciente, ele balanou a cabea para afastar o nevoeiro de lcool que envolvia seu c%rebro. Ser que @om sabia de al uma coisa+ Conheceria a ra6o pela qual Siobhn decidira deixar "all#cashel repentinamente+ @alve6 ele pudesse convenc.-la a permanecer na propriedade. N &or#+ N /annah o fitou com uma mistura de impaci.ncia e compaixo. N 7o me chame assimV N 5le en oliu a respirao, lutando pelo controle. N =ea para 4l#nn entrar. Di a-lhe que o receberei no escrit(rio. 5la corou ante o tom rspido, baixou a cabea e se retirou, voltando minutos depois com @om 4l#nn, pouco vontade atrs dela. Projeto Revisoras 52

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&or# estendeu a mo, lutando para parecer s(brio. N $ que posso fa6er por voc., 4l#nn+ 3ostaria de uma bebida+ N 7o, obri ado, Sua Senhoria. 5u vim para discutir uma questo importante, senhor. ?l o que talve6 no se!a do seu conhecimento. 2nteressante, &or# pensou. 4l#nn batia o p% direito com impaci.ncia, e a bota pesada e rUstica provocava eco no piso de madeira. 5ra (bvio que estava nervoso. )as por qu.+ Seria por estar na presena do senhor de "all#cashel+ $u haveria al um outro motivo+ ?l o que envolvia Siobhn+ N )uito bem. 2sso % tudo, /annah. N &or# esperou at% que a porta se fechasse silenciosamente atrs da overnanta. N 0oc. no se importa se eu tomar um copo de !ulep, no %, 4l#nn+ N =erdo, senhor, mas parece-me que ! bebeu demais. &or# fe6 uma pausa, com a mo paralisada na asa do !arro, e olhou fixamente para @om com relutante admirao. Somente uma alma cora!osa para enfrentar o homem que, literalmente, tinha a vida dele nas mos. @om 4l#nn era um homem de cora em. 4l#nn sustentou o olhar com altive6, recusando-se a ceder. /avia al o em seu semblante que deixou &or# desconfortvel, e a ima em de menino ma ro de cabelos pretos e sorriso fcil passou pela sua mente. 5le sacudiu a cabea para afastar a cena e derramou uma dose enerosa no copo, er uendo-o na direo do visitante. N Slinte. N )ilorde... sr. "urXe, quero di6er... N =refiro ser chamado de David N &or# interrompeu !ovialmente, animado pelo efeito do lcool. N Como quiser, Sua Senhoria. =reciso falar com o senhor, se puder me dar um minuto do seu tempo. N Claro, claro, 4l#nn. 0oc. % bem-vindo na Casa 3rande. N &or# deu uma risada curta, sem humor. N Y uma mudana na velha ordem das coisas, no acha+ N Suponho que sim, senhor. @om encarou-o com olhar firme e &or# se amaldioou em pensamento. Como diabos um estranho na aldeia poderia saber como o anti o senhorio tratava seus inquilinos+ Dro a, ele no devia nem saber quem fora 3lenlei hV @enso, apressou-se a encobrir seu rastro. N 5nto, 4l#nn, o que voc. quer falar comi o+ N 1m pensamento sUbito e desconcertante lhe ocorreu. N Y sobre o plantio+ / al um problema com as sementes+ N 7o, senhor, o cultivo est indo bem, com a a!uda de Deus. N Y sobre Siobhn+ N ? per unta veio espontaneamente aos lbios de &or#. Aue diabos ele estava fa6endo+ Se no prendesse a ln ua com mais cuidado, destruiria tudo o que tinha trabalhado to duro para conse uir. =or que deveria estar interessado em Siobhn+ ?t% onde todos em "all#cashel sabiam, ela no era nada al%m da overnanta de sua filha. 4l#nn no podia saber que ele estava se apaixonando por Siobhn. )as por que o fitava com tanta ateno+ Projeto Revisoras 53

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N "em, na verdade, sim, senhor. $ assunto que tra o est relacionado a Siobhn... a ela e a al uns dos homens que trabalham na propriedade. $ que @om 4l#nn sabia sobre seus empre ados+ Aue diabos estava acontecendo ali+ N 4l#nn, % melhor se explicar. 0oc. vem me falar de uma insurreio depois de eu ter fornecido a todos o alimento e a esperana de uma boa colheita+ ?onde ele pretendia che ar+ $ fantasma de sua me estava sentado em seu ombro, cutucando-o com mem(rias de um tempo que era melhor esquecer. N 7o, senhor, no h nenhuma insurreio. Y apenas... bem, o senhor sabe... @rata-se dos irmos Zerri an, 4ranX e Moe. Y isso. N $ que h de errado com eles+ 5 o que t.m a ver com Siobhn+ N "em, senhor, no pretendo questionar seu !ul amento. Claro, o senhor no teria como saber, ! que % rec%m-che ado na aldeia... N @om respirou fundo e prosse uiuF N )as al uns anos atrs, houve rumores de que eles estavam envolvidos em certos acontecimentos. N Aue tipo de acontecimentos+ Diabos, homem, fale lo oV $ que est acontecendo em "all#cashel que voc. acha que eu deveria saber+ N "em, senhor, eu no sei se est ciente de que Sean ZilpatricX e )ichael Desmond, que Deus os tenha, foram enforcados por traio. N Sim, eu fui informado. N ? bile subiu ar anta de &or# quando percebeu aonde @om pretendia che ar. N 0oc. est di6endo que os Zerri an estavam de al uma forma envolvidos com essas mortes+ N per untou com vo6 peri osamente calma. N 7o tnhamos nenhuma prova. N @om recuou, apressadamente, rea indo ameaa silenciosa no tom de vo6 do senhorio. N )as eles eram os Unicos que sabiam do plano para roubar os ros de lorde 3lenlei h. 5stvamos sem comida, e os pequeninos da aldeia morriam de febre e de fome. $ plano era de )ichael, her(i do !ovem Sean, que naturalmente se uiu seu exemplo. =artiu o corao de Siobhn ver seu irmo caula balanando na Wrvore dos 5nforcados. N Sim. N &or# sentiu-se s(brio de repente. ?quilo explicava o p*nico Siobhn, sua determinao em fu ir. $u haveria mais do que isso+ @om era um velho ami o dela. @alve6, se pisasse com muito cuidado naquele terreno desconhecido, pudesse descobrir al uns dos se redos que ela mantinha trancados dentro do corao. N Di a-me mais, 4l#nn N ordenou. N )ais, senhor+ Sobre os Zerri an+ N Sobre o que aconteceu na noite do ataque. 0oc. disse que foi ideia de )ichael Desmond+ N Sim, senhor. )ichael era um bom homem N @om apressou-se a di6er, defendendo a mem(ria do ami o. N )as ele no podia suportar ver a famlia passando fome, enquanto a comida estava sendo enviada para a 2n laterra. 3lenlei h no levantava um dedo para a!udar seus inquilinos, senhor, e quando )ichael ouviu que transportaria a aveia e o milho na calada da noite, plane!ou atacar as carroas meianoite. N 5ntendo. Projeto Revisoras

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\ 5 3lenlei h descobriu, naturalmente. ?l u%m deve ter lhe dito, senhor, pois havia uardas espreita. 5les capturaram Sean e )ichael, mas os Zerri an, que estavam com eles, saram livres. N Desmond era seu ami o+ N Sim, senhor. 7os conhecamos desde crianas. N 5 voc. no estava envolvido no ataque+ N $h, no, senhorV 5u nunca me envolvi com os Rhitebo#s. N @om hesitou, como que se per untando se podia confiar no senhorio. N 5u dese!o uma 2rlanda livre do !u o da 3r-"retanha, senhor, mas acredito que a liberdade pode ser alcanada atrav%s de meios pacficos. 0e!a Daniel $'Connell. 7ossa liberdade che ar, se no for para mim, ento para meus filhos ou os seus. Sou um homem paciente, senhor. =osso esperar tanto tempo quanto necessrio. Se puder envelhecer nas para ens verdes da 2rlanda, serei um homem feli6. &or# assentiu, aceitando as palavras de @om, pois a sinceridade era evidente em seus olhos. N 5 seu alerta sobre os Zerri an... N 5le estreitou os olhos, como se pudesse ler a alma de @om. N 0oc. acha que eles podem estar tramando al uma coisa+ N Se no estiverem, podem estar usando a posio em "all#cashel para se comunicarem com outros membros dos Rhitebo#s. N 5u suponho que se!a possvel N ponderou &or#. N Desculpe pela minha ousadia em vir falar com o senhor. N @om olhou-o, inquieto. N 7o tenho nenhum dese!o de tra6er problemas, mas achei que deveria avis-lo. N 5u aprecio sua atitude, 4l#nn. N 4oi a ve6 de &or# hesitar. N 0oc. est ciente de que Siobhn me pediu para lhe conse uir passa ens para a ?m%rica ap(s a colheita+ N ?m%rica+V N Sim. 5la pretende ir para a ?m%rica com a av( e a filha. 5u no tinha ideia do motivo, na ocasio, mas, a ora que voc. me contou sobre os Zerri an, comeo a entender por que ela quer deixar a 2rlanda. N Sim. Auando viu Moe Zerri an ho!e, ela ficou branca como um lenol. N 0oc. estava com ela+ N &or# tentou sem sucesso encobrir a aspere6a na vo6. N =or qu.+ N 5stvamos terminando o plantio das Ultimas sementes, senhor. N ?h, sim... claro. Di a-me, 4l#nn, como esto os planos para o seu casamento+ N )uito bem, senhor. N @om sorriu. N 0amos nos casar daqui a um m.s. N "om, bom. Se houver al uma coisa que voc. precise, % s( me di6er. 5u quero que meu povo se!a feli6. N Sim, senhor. $bri ado. N @om balanou a cabea respeitosamente e virou-se para ir. N ?h, 4l#nn... Cuide de Siobhn. 4ique de olho nela e em sua famlia, e certifiquese de que os Zerri an fiquem lon e daquela casa. N &or# hesitou. N 5 se voc. vir ou ouvir qualquer coisa suspeita, avise-me. Ser recompensado, % claro. @om er ueu-se com or ulho.

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N 7o h necessidade, milorde. $ senhor parece ser um homem de confiana, e no vou permitir que qualquer pessoa, mesmo uma de meu pr(prio povo, destrua o que est tentando reconstruir. ?s palavras tocaram &or#, e ele piscou para afastar a n%voa repentina que subiu para os olhos. 7um impulso, estendeu a mo. N $bri ado, 4l#nn. Sua f% em mim si nifica muito. @om hesitou por apenas uma frao de se undo antes de se urar a mo de &or# em um aperto firme. N =ara um americano, o senhor tem alma irlandesa, milorde. Y quase possvel acreditar que nasceu aqui. @ocado, &or# encarou os olhos de @om, brilhantes com con!ecturas. @eria suspeitado de al o+ 1m relance de mem(ria perpassou sua menteF um menino de cabelos pretos tocando uma pequena aita, reprodu6indo melodias com tanta doura que poderia tra6er l rimas aos olhos at% mesmo de um homem endurecido. Com uma risada tr.mula, &or# fe6 um esto com a mo s, adotando um sotaque exa erado. N ?h, a ora, rapa6, vamos deixar o poitn falar. ?cho que esse !ulep % to bom quanto qualquer bourbon de ZentucX#, e muito mais fcil de encontrar aqui, na 2rlanda. 5m ve6 de responder, @om continuou a encar-lo. N $ senhor me fa6 lembrar al u%m. /avia um menino, anos atrs... $ p*nico tomou conta de &or#. @om se lembraria do dia em que encontrara o menino ensa uentado na floresta perto do c(rre o e o convidara para brincar+ ,s pressas, ele pe ou um copo. N @ome uma dose, meu ami o. ? mistura de usque e menta % boa para se tomar numa tarde ensolarada em >ouisville, ZentucX#, na ?m%rica. $ melhor cavalo que existe vem de Count# Zildare, naquela re io. Cavalos de corrida. "elos animais. "alanando a cabea, @om endureceu a expresso. N /avia al uma coisa sobre aquele menino. 5le era da minha idade, e tinha alma de poeta e triste6a nos olhos. @odos na aldeia sabiam que era espancado cruelmente pelo pai. $h, Deus. @om sabia. 5le sabiaV @om permaneceu firme. N $uvi di6er que a me do menino tentou fu ir do marido. 5la foi para a casa de uma tia, creio eu, mas o marido os encontrou, e pouco depois os levou para a ?m%rica. N 1ma hist(ria comum N retrucou &or#, inquieto. N )uitas famlias emi raram para os 5stados 1nidos, mesmo antes da 3rande 4ome. $ tom de vo6 era calmo e solene quando ele respondeuF N )as quantos desses emi rantes retornaram+ N )esmo se eu fosse esse menino, por que na terra verde de Deus eu iria querer voltar para um lu ar que tra6 tantas lembranas ruins+ @om ficou em sil.ncio por um momento. N / muitas ra6Ses para um homem querer confrontar seu passado, senhor. 2sso Projeto Revisoras 56

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no % da minha conta. N 5le fe6 uma pausa, se uida de um olhar si nificativo. N Contanto que nin u%m se machuque. Sem esperar por uma resposta, @om acenou em despedida e saiu. $h, DeusV $s acontecimentos estavam correndo mais depressa do que ele poderia prever. 5le fora para "all#cashel a fim de se vin ar do pai que o abandonara aos cuidados de um monstro. =lane!ava destruir tudo o que =ercival 3lenlei h outrora defendera. 7o deveria se importar com o povo, suas ale rias e triste6as, suas personalidades Unicas e, certamente, sua ideolo ia e amor pela terra. Como diabos ele devia lidar com tudo isso+

Captulo XI

N 0amos ter um ceiliV $ rito familiar enviou um arrepio de antecipao pelo corpo de Siobhn. >iam "rad# tirou o arco e o violino precioso, e =add# Devlin explodiu numa onda de notas altas na aita. Siobhn olhou em volta para os rostos dos ami os, radiantes de ale ria. $s vi6inhos, vestidos com as melhores roupas, se reuniram para o reel, a tradicional dana escocesa executada nas ocasiSes festivas. ? antecipao da ale ria era quase palpvel. )ais cedo naquele dia, @om 4l#nn se casara com 7ora )ac3reev#, e todos estavam ansiosos para celebrar o feli6 acontecimento. 4a6ia muito tempo que os aldeSes no tinham motivos para comemorar. Siobhn sorriu quando o primo de 7ora, )icXeen, tomou o brao da noiva e puxou-a para danar assim que os primeiros acordes ale res do reel soaram. Deixando-se envolver pela ale ria reinante, ela acompanhou as melodias de sua inf*ncia, batendo p%s e mos ao ritmo animado com uma ale ria e liberdade que ela mal se lembrava ter vivido em tempos passados. 5ra maravilhoso poder relaxar e se divertir. Desde que David "urXe che ara a "all#cashel, ela se vira emaranhada em n(s emocionais. )as aquele dia era de @om e 7ora. ? ami a estava deslumbrante no vestido de noiva a6ul, com era costume na 2rlanda, com a ola de renda que Siobhn tinha feito como presente de casamento. 5 @om estava or ulhoso e feli6 ao lado da noiva, os olhos escuros brilhando com amor e esperana. Auerido @om, a quem amava como a um irmoV >iam produ6iu uma nota dissonante no violino, e a aita de =add# respondeu com um a udo que soou como um leito rec%m-nascido. $s presentes exultaram, explodindo em aplausos. Siobhn riu e, como se pressentisse a presena, virou-se para ver David "urXe caminhando no meio da multido. 5le parecia claudicar menos, ela observou, tentando i norar a sUbita onda de ale ria que encheu seu corao. 7o o via desde o dia em que Projeto Revisoras 57

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fora avis-lo que partiria para a ?m%rica, depois de deparar com Moe Zerri an na porta de sua pr(pria casa. 5vitara-o tanto quanto pudera na Casa 3rande, certificando-se de que nunca ficassem so6inhos, exceto durante os breves relatos sobre o pro resso de Zathr#n. Sem conse uir reprimir um suspiro, ela o estudou. 5le estava mais atraente do que nunca naquele tra!e preto como de costume, apoiando-se numa ele ante ben ala de %bano. $s cabelos pretos esvoaavam na brisa morna e sal ada, enquanto ele se aproximava de @om e 7ora. "urXe estendeu a mo para os dois. N Aue a lu6 de Deus brilhe sobre voc.s, @om 4l#nn e 7ora. 7ora corou e baixou os olhos. N $bri ada, milorde. @om nem sequer hesitou, Siobhn notou, espantada. ?pertou a mo de "urXe com firme6a, como se fossem velhos ami os. Auando tinham se tornado pr(ximos+ 5mbora nunca tivesse simpati6ado com a causa dos dissidentes, @om, como todos eles, sempre tivera reserva e uma suspeita saudvel da nobre6a. N $ senhor % bem-vindo para se !untar a n(s, milorde. Ser uma honra t.-lo danando conosco. @om acenou para =add# e >iam. 2mediatamente os dois iniciaram uma melodia melanc(lica que trouxe l rimas aos olhos de Siobhn. 5nto, com horror, ela viu o olhar de "urXe percorrer a multido e deter-se em seu rosto. Sem di6er nada, caminhou na sua direo. N 0ai danar comi o, mo blthai h+ P)inha florT. ? adorvel lison!a, proferida numa deliciosa combinao da cad.ncia irlandesa com o sotaque da ?m%rica, fe6 o corao de Siobhn derreter. ?quele homem roubava sua capacidade de raciocnio e bloqueava a respirao em sua ar anta. 5la s( conse uiu assentir com a cabea e deixar-se levar, indefesa nos braos dele. $h, a sensao daqueles braos enlaando-a, se urando-a muito mais perto do que permitia a dec.nciaV 0ov( )e devia estar assistindo e ima inando coisas. Sem dUvida, 5ileen $'4arrell e )ar# Dal# haviam notado tamb%m, e na certa desaprovavam sua atitude. 5 ?shleen devia estar se per untando por que sua me, que quase nunca danava, estava nos braos do pai de sua melhor ami a. David inalou perto de seu ouvido, enviando-lhe um arrepio pela espinha. 5le absorveu o pequeno estremecimento com o pr(prio corpo, murmurandoF N 0oc. cheira maravilhosamente bem. N 7(s no deveramos estar fa6endo isto N ela sussurrou de volta. N @odos esto reparando. N 5u no me importo. ?h, o timbre daquela vo6V N 0oc. se incomoda+ N 5u... N @odas as noites, eu sonho em danar com voc. como estamos fa6endo a ora N ele confessou, hipnoti6ando-a com a musicalidade da vo6. N Sonho com a chance de se ur-la assim. N $s braos dele a apertaram ainda mais, e ela sentiu-se derreter em Projeto Revisoras 58

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resposta. N 5 tamb%m com o bei!o que compartilhamos, a macie6 de seus lbios, o cetim de sua pele... ? maneira como seu corpo vibra contra o meu. 1m emido involuntrio escapou dos lbios de Siobhn, mas ela no conse uiu responder. @odo o seu ser estava escravi6ado ao feitio que ele tecia com a vo6, olhos e mos. N 5nto, lembro-me da nossa conversa no estbulo. N ? vo6 se tornou spera e fria. N =enso em quando me disse que partiria para a ?m%rica depois da colheita, e me torno consciente de que voc. quer deixar "all#cashel e me deixar. > rimas correram dos olhos dela. N David... ? dana mudou de repente, acompanhando a melodia ale re, e os casais se a lomeraram em torno deles, pulando e irando no ritmo rpido do violino. Siobhn olhou para o parceiro e seu corao se confran eu, enquanto observava a an Ustia que cintilava no semblante sempre impassvel. Como se adivinhasse seus pensamentos, ele se afastou, aumentando a dist*ncia. N 5st ficando tarde. N ? vo6 soou como se viesse de muito lon e. N Cumpri meu dever como senhorio e dese!ei felicidades aos noivos. ? ora devo voltar para a Casa 3rande, aonde eu perteno. N 7o v. N 5la queria abra-lo ali mesmo, embora soubesse que no tinha o direito. N 4ique. 4aa um brinde a @om e 7ora. )as ele ! abria caminho entre os danarinos, se uindo para o ma nfico cavalo amarrado a uma rvore pr(xima. 5la no podia deix-lo ir. @eria de cumprir a promessa que fi6era a si mesma, e partiria para a ?m%rica com a av( e a filha para nunca mais v.-lo. ?flita, Siobhn procurou @om e 7ora e inventou uma desculpa tola sobre no se sentir bem. 5nto correu pelo bosque na direo de "all#cashel. 1m se undo depois de &or# saltar da sela de &ee, Moe Zerri an apareceu ao lado dele, pronto para tomar as r%deas. N 4e6 um bom passeio, milorde+ N per untou, com a defer.ncia que sempre mostrava e que a ora &or# achava cada ve6 mais irritante. 5le olhou para Zerri an em sil.ncio, sentindo a repulsa revolver seu estGma o. Moe Zerri an era um homem de apar.ncia comum, de te6 corada e cabelos ruivos e crespos cortados rente. )as era a expresso evasiva nos olhos plidos que o incomodava. Moe Zerri an parecia no ser capa6 de enfrentar seu olhar. 5ra um bom cavalario, embora desaparecesse de "all#cashel por lon as horas com frequ.ncia cada ve6 maior. Seu irmo, 4ranX havia explicado tais aus.ncias como relacionadas ao trabalho, mas dada a informao que ele recebera de @om, no estava se uro de que a !ustificativa correspondesse verdade. 5nto decidiu sondar o empre ado com uma estrat% ia sutil. N 7a verdade, Zerri an, passei pela casa de @om 4l#nn. 5le e 7ora )ac3reev# se casaram ho!e. ?cho que voc. sabia disso. N Sim, senhor. 5u teria ido at% l, mas meu irmo foi para 3al8a#, e al u%m tinha de ficar aqui para cuidar do estbulo, senhor. N Y esse o motivo+ N &or# per untou em tom de seda. N 5stranho. 5u poderia !urar que havia certo ressentimento entre voc. e @om 4l#nn. Projeto Revisoras 59

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Zerri an forou uma risada, e os olhinhos estreitos se apertaram ainda mais. N ?h, so apenas rumores maldosos, senhor. 4oi uma rus a por causa de uma mulher, nada s%rio. )eu irmo 4ranX estava interessado em 7ora, mas ela no enxer ava nin u%m al%m de @om. ?haV, &or# pensou, triunfante. 5le sentiu a onda de adrenalina que normalmente acompanhava uma vit(ria na mesa de !o o. S( que dessa ve6 as apostas eram bem mais altas. N Y s( isso+ N ? vo6 soou peri osamente calma. 5le confrontou o outro homem com o olhar, em sil.ncio, desafiando-o a di6er a verdade. N Sim, senhor N respondeu Zerri an prontamente, sem esconder a inquietao. N $ que mais poderia ser+ N 7o sei. 0oc. ter de me di6er. Zerri an transferiu o peso de um p% para o outro, pouco vontade, e &ee, percebendo a inquietao, empinou o focinho e relinchou, a itando a cabea. N 5u no sei o que di6er, senhor. 7o h nada entre mim e @om 4l#nn. N 5u ouvi di6er que voc. participou de uma incurso nos va Ses de pertencentes a lorde 3lenlei h, al uns anos atrs. ro

Zerri an ficou tenso ao ouvir as palavras acusadoras, &or# observou. "om. 5stava com medo, e um homem assustado cometia erros. N 5u tamb%m ouvi sobre dois outros homens envolvidos que foram capturados pelos uardas de 3lenlei h e enforcados aqui em "all#cashel, na frente das pr(prias famlias. N "em, senhor, isso % verdade. N $ olhar de Zerri an desli6ou para lon e de &or#. N )ichael Desmond e Sean ZilpatricX. N /avia uardas com 3lenlei h+ N Sim, senhor. N ? vo6 de Zerri an soou quase inaudvel. N 5u no posso ouvi-lo, Zerri anV ?quela era sua pr(pria vo6+ =or um momento, &or# soou como 3lenlei h. $ pensamento tanto o chocou como fascinou. N Sim, senhor N ele elevou a vo6. N /avia uardas. Dois. N 5stranho, no+ =ois, se undo minhas pesquisas sobre o assunto, 3lenlei h nunca havia contratado uardas antes. N &or# olhou fixamente para Zerri an, penetrando na alma do outro homem. N S( h uma ra6o plausvel para tamanha coincid.nciaF )ichael Desmond e Sean ZilpatricX foram trados. $ rosto de Zerri an ficou plido. 5le baixou a cabea, escondendo os olhos. Auando falou, sua vo6 era pouco mais que um uincho. Sim, como um rato, &or# pensou com despre6o. N @rados, senhor+ =or quem+ $ autocontrole de &or# desabou. Auase sem perceber, ele a arrou Zerri an pelo colarinho e puxou-o para to perto que podia sentir o cheiro de terror na respirao do outro homem.

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N =or um par de bastardos traioeiros como voc. e seu irmoV Di a-me, Zerri an... N ? vo6 dele destilava raiva e (dio. N Auanto voc. recebeu para delatar seus ami os+ Auanto valeu a vida de um homem casado com uma esposa e um beb.+ Auantas moedas de prata voc.s anharam pela vida de um menino que nunca teve a chance de se tornar um homem+ N S-senhor, eu no tenho nenhuma ideia do que est falando... N 7o minta para mim, malditoV N 5u no estou mentindo... N 0oc. admite que participou do ataque... N &or# afirmou, exercendo tamanha presso sobre a ben ala que a mo comeou a tremer. ? outra mo se flexionou inquieta no pescoo de Zerri an. N 0oc. estava l, !unto com seu irmo, al%m de ZilpatricX e Desmond. 7o entanto, no foram capturados. 7a verdade, pelo que me foi dito, )ichael Desmond e Sean ZilpatricX foram para casa para di6er adeus famlia, e foi l que os homens do senhorio os encontraram. 5nquanto &or# atirava acusaSes contra ele, o rosto de Zerri an lentamente passou do pavor de um rato encurralado para a ferocidade de um leo espicaado. N Auem lhe contou tais mentiras, milorde+ 7o havia nin u%m al%m de n(s quatro no ataqueV N @enho minhas fontes, Zerri an N &or# afirmou com determinao. N ?ssim como 3lenlei h tinha. 5le se calou por um momento para deixar as palavras exercer efeito. $s olhos de Zerri an se arre alaram. =or um momento, ele apenas olhou para &or# com evidente averso. 5nto rosnouF N 4oi aquela prostituta, Siobhn Desmond, no foi+ Claro, ela no perdeu tempo para encontrar outro protetor, a ora que )ichael se foi. ?s mos de &or# se apertaram na camisa de Zerri an. N Cale essa boca imundaV N vociferou, e na ira a vo6 assumiu a anti a cad.ncia irlandesa. N 7o admito que fale da sra. Desmond dessa formaV 5 no direi de onde recebo minhas informaSes. 5le respirou fundo, estremecendo ao travar uma luta interna pelo controle que at% aquele momento ele sempre encontrara to facilmente. Calma, ordenou a si mesmo. Com um movimento abrupto, empurrou Zerri an para lon e. 5n olindo em seco, assumiu a postura de senhor da casa, em seu tom mais arro ante. N "asta di6er, Zerri an, que no dese!o ter traidores como meus empre ados. 0oc. e seu irmo esto demitidos. Se ainda estiverem na minha propriedade dentro de uma hora, vou chut-los para fora eu mesmo. Zerri an o encarou por um lon o momento, com o rosto desprovido de expresso. 5nto, para espanto de &or#, os lbios se retorceram num sorriso insolente. N )uito bem, milorde N respondeu com descaso. N 5u e meu irmo nos afastaremos, se % esse o seu dese!o. )as % melhor manter seus olhos e ouvidos abertos, milorde. Claro, o senhor no % melhor do que 3lenlei h, seu antecessor, e nin u%m sabe o que pode acontecer a al u%m que os Rhitebo#s odeiam tanto. Projeto Revisoras 61

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N 5st me ameaando, Zerri an+ N 7o % nenhuma ameaa, senhor. ?penas uma advert.ncia. $s Rhitebo#s cuidam dos seus. N Zerri an declarou antes de sair do estbulo com passadas rpidas. &or# o observou, abalado. ? ofensa a Siobhn o enfurecera, e a ameaa, advert.ncia, ou o que quer que fosse que Zerri an proferira, fi6era sua ira queimar. 5le inalou repetidas ve6es, tentando controlar a raiva, mas no conse uiu parar de tremer com o frio que se apoderou de seu corpo e sua alma. $ senhor no % melhor do que 3lenlei h, seu antecessor... ? ideia de que fosse parecido com aquele bastardo frio e cruel o horrori6ou. 3lenlei h podia ser seu pai natural, mas certamente &or# no era como ele. 5stava fa6endo o que podia para ser um bom senhorio para o povo de "all#cashel. Cedera sementes para o cultivo] a!udara ele mesmo a lan-las na terra] dera-lhes empre o e um pouco de se urana] plane!ara para que cada casa fosse reparada antes de o inverno che ar. 7o entanto, o san ue de 3lenlei h ainda contaminava suas veias. Com um emido spero, estendeu a mo e entrelaou os dedos na crina de &ee. $ cavalo relinchou em resposta, esticando o focinho para roar seu peito, e &or# absorveu o Unico calor que se permitia receber de outra criatura viva. N David... &or# virou-se e viu Siobhn. / quanto tempo estaria ali+ 7o mesmo instante, soube que havia sido tempo suficiente para ouvir a conversa. $s olhos dela estavam arre alados, relu6indo como duas esmeraldas translUcidas, refletindo a mais pura compaixo. $s lbios estremeceram quando ela estendeu a mo num convite. Ce amente, &or# aceitou o consolo que ela oferecia.

Captulo XII

Siobhn se deixou ser abraada por um momento, quase sufocada pelo mpeto da ur .ncia de &or#, antes de recuar e estudar o rosto bonito. ?s linhas ao redor dos olhos e a boca comprimida numa linha fina denunciavam a raiva que ele sentia. )as de al uma forma, sabia que no era diri ida a ela, e sim in!ustia da qual fora vtima. N $ que ele lhe disse+ N per untou delicadamente, os dedos movendo-se para acariciar o rosto. N $ que contou sobre meu irmo e meu marido+ N Ser que isso importa+ Projeto Revisoras

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N Y importante para mim. =or favor, David, di a-me. 4oram os irmos Zerri an que lhe contaram sobre a morte do meu marido e do meu irmo+ N 7o. 5 eu no acreditaria em qualquer coisa que aqueles bastardos dissessem, de qualquer maneira. N 5nto, quem foi+ N Siobhn exi iu, o corao batendo com tanta fora que os ouvidos che avam a 6umbir. N 0oc. tem de me contarV N 0ov( )e revelou parte da hist(ria N ele admitiu finalmente. N @om me contou o resto. N 0ov( )e V N Siobhn repetiu, espantada. N =or que diabos minha av( lhe contaria+ 5la mal conhece voc.V $ olhar de &or# sustentou o dela por um lon o momento antes que ele parecesse che ar a uma deciso. &espirando fundo, ele clareou a ar anta e admitiuF N Sua av( me conhece melhor do que voc. pensa, Siobhn. 5la sabe quem eu sou, e sabia quem era meu pai tamb%m. 5la tinha consci.ncia do bastardo que ele era N acrescentou, num fio de vo6. 0ov( )e sabia quem ele era+ 5 sabia quem era o pai dele+ ?s palavras 6umbiam no c%rebro de Siobhn como um enxame de abelhas. 5la balanou a cabea, confusa, incapa6 de compreender o si nificado daquelas afirmaSes. N David... N &or#. N $... o qu.+ N &or#. 5sse % meu verdadeiro nome. &or# $'"rien, uma ve6 conhecido como &or# Dohert#. &or# David Dohert#, para ser exato. N Dohert#+ =or que o nome lhe era to familiar+ N Sim. )eu pai, Seamus Dohert#, casou-se com minha me quando ela ficou rvida de mim. N 5le fe6 uma pausa, e seu olhar desli6ou para lon e dela por um momento. 5m se uida, ele sacudiu a cabea e continuou em tom linear, desprovido de emoo. N Seamus era... 5le no era um bom pai. Auando o anti o senhorio de "all#cashel, lorde =ercival 3lenlei h, o expulsou de suas terras por falta de pa amento do alu uel, minha me viu a oportunidade de fu ir e me levar para lon e dele. )as Seamus nos encontrou e nos levou para a ?m%rica. ?s lembranas voltaram para Siobhn. >embrou-se das hist(rias que ouvira sobre o menino que era espancado simplesmente por ler poesia e tentar aprender a escrever. @entar aprender a escrever...+ 7o era possvel. 7o podia ser a mesma pessoaV 5la se lembrava va amente da noite em que acordara no escuro com o suave murmUrio de vo6es de seus pais. Seu pai comentava com sua me sobre um menino, &or#, que estava desesperado para aprender a escrever, mas cu!o pai se recusava a pa ar al uns xelins para envi-lo escola. *o"ert- % um bastardo. No vou cobrar os "onorrios, e emprestarei meus livros em se)redo a 5or-, pois no quero que o )aroto se$a punido. 7a %poca, Siobhn no compreendera por que uma criana interessada em aprender a ler merecia punio. 5la sentira pena do menino que tinha de usar livros emprestados de seu pai. ? ora, as peas se encaixavam como num estranho quebraProjeto Revisoras 63

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cabea. N 0oc. conhecia meu pai... Conhecia minha famlia inteira, no %+ 4oi por isso que me ofereceu o car o de overnanta de Zathr#n+ N 7o, embora eu sempre serei rato por aquilo que seu pai fe6 para me a!udar quando eu era pequeno. 5le era um bom homem. N 5 vov( )e + N 5la me reconheceu quando voltei para "all#cashel. Disse que eu tinha os olhos de minha me. N &or# sorriu com saudade. N 1ma ve6 ela me salvou, sabia...+ ?rriscou-se a enfrentar Seamus ao impedir que ele despe!asse sua fUria sobre mim. N Como+ Auando+ ?s l rimas inundaram os olhos de Siobhn ao ouvir a hist(ria. Seu corao se apertou ao pensar no menino inocente sendo forado a suportar uma vida de espancamentos pelos simples fato de ser inteli ente. /avia uma pequena cicatri6 no queixo, no mais que uma sombra, mas de al uma forma, ela sabia que aquela marca fora deixada por Seamus Dohert#. >evou a mo para acarici-la, e ele capturou seus dedos na boca. Cada terminao nervosa do corpo de Siobhn se tensionou em resposta ao toque. Cada c%lula respondeu ao anseio vivo naqueles olhos. N Siobhn N &or# sussurrou, mordiscando os dedos e quase fa6endo os ossos dela derreter. N )inha doce Siobhn, no me deixe. 0oc. ouviu quando despedi os irmos Zerri an. 7o h mais ra6o para ir embora. 4ique. 4ique aqui comi o. 5u vou prote .-la. 5star em "all#cashel, ficar com ele para sempre... Siobhn respirou fundo, sentindose tentada. ?proximou-se, e os braos fortes a enlaaram, puxando-a para to perto que ela mal podia respirar. )as isso no importava. @udo o que via era ele, e sentia apenas as mos se movendo em pequenos crculos sensuais em suas costas. $uvia somente a vo6 murmurando palavras ternas em seu ouvido e, em ve6 do ar, inalava exclusivamente o aroma de floresta e n%voa que exalava da pele bron6eada. N David... N 5la mordeu os lbios e se corri iuF N &or#. N ?h, meu amorV N ele murmurou, extasiado ao ouvir seu nome nos lbios dela, seu nome verdadeiro. 5ra como voltar para casa, encontrar o lu ar a que realmente pertencia. N 4ique. 7o me deixe. 7unca me deixe. &or# encheu os pulmSes, revivendo o impacto emocional que sentira desde que tinha visto Siobhn pela primeira ve6 naquela noite, !unto ao tUmulo do marido. N Siobhn, eu preciso de voc.. 5la o empurrou, fitando-o com expresso de p*nico. N David... &or#, voc. no podeV N "alanou a cabea. N Como pode precisar de mim+ 0oc. mal me conheceV N $ que mais h para conhecer+ N ele retrucou. N 5u sei que voc. % forte, sensvel, inteli ente, determinada. 4oi voc. quem manteve a famlia unida depois que Sean e )ichael morreram. Deus sabe que voc. deve ter dese!ado morrer tamb%m, mas permaneceu forte por sua famlia. 5 quando perdeu o restante dos seus, um por um, manteve-se firme por )e e por ?shleen. 5stava determinada a mant.-las vivas. 4oi por isso que procurou 3lenlei h, e s( Deus sabe o que ele fe6 com voc.. Projeto Revisoras

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N Sim N ela admitiu em vo6 baixa, atin indo &or# como um punhal no corao que ele !ul ava morto e enterrado havia muito tempo. 5le viu as l rimas mare!ar os belos olhos verdes. N )as eu tinha de procur-lo. 5las so minha famlia, tudo o que me resta no mundo. &or# fechou os olhos, sub!u ado por uma onda de ternura, e embalou-a entilmente. N 0oc. no est so6inha, Siobhn. 5stou aqui a ora, e !uro que vou cuidar de voc.. 4ique em "all#cashel comi o, com Zathr#n, ?shleen e vov( )e . N =or qu.+ N ela per untou baixinho. N =or qu., &or#+ 5le abriu a boca para di6er as palavras. ? Ultima ve6 que as pronunciara fora no ouvido da me, enquanto ela morria. De al uma forma, parecia certo repeti-las para Siobhn, ali, naquele lu ar onde tudo tinha comeado. N =orque eu te amo, Siobhn Desmond. 5u te amo e no posso suportar a ideia de perder voc.. Siobhn a arrou-se fero6mente a ele, com a cabea aninhada na curva do ombro. N $h, mo ra N ela disse com a vo6 rouca pelas l rimas no derramadas. N )eu amorV $h, &or#, eu tamb%m te amo... ? ideia de deixar "all#cashel estava me matandoV N 5nto, fique. N =ara qu.+ =ara me tornar sua amante+ 5u no me submeti a ser a prostituta de 3lenlei h, um homem que eu odiava mais do que nin u%m no mundo. Como posso ficar com voc.+ Como posso am-lo se nem sequer o conheo+ Se no sei tudo sobre voc.+ ? l( ica das per untas o abalou. 5ra (bvio que se recusaria a viver com ele, um homem manchado de muitas maneiras que nunca seria di no de um pr.mio como Siobhn Desmond. 5le no podia lhe dar um futuro. @odos que haviam estado em seu crculo mais pr(ximo tinham sido contaminados pela sua maldio. )as poderia dar-lhe al o. >enta e dolorosamente, ele se afastou e estendeu a mo direita com a palma para cima, expondo as cicatri6es que revelavam sua alma. @entou, sem sucesso, suprimir a amar ura da vo6. N ?qui est. ? ora, voc. ! viu a minha ver onha. Siobhn tocou a palma deformada com dedos to entis que enviaram uma onda de eletricidade pelo corpo de &or#. N Como+ &or# sentiu todos os mUsculos se tensionar. 0irou-se, incapa6 de suportar a certe6a de que a ternura naquele rosto daria lu ar ao despre6o. N /ouve um inc.ndio em nossa casa. 5u estava no andar de baixo com... N ele hesitou, escolhendo as palavras cuidadosamente N com Mamie, um ami o. 7(s tnhamos bebido um pouco e conversvamos quando Mamie sentiu cheiro de fumaa. Auando percebi o que estava acontecendo, corri primeiro para o quarto de Zathr#n. 5la era apenas um beb., minha menina. Como eu poderia deix-la+ &or# sentiu va amente a mo suave acariciar seu ombro. N Y claro que no podia. N Mamie foi acordar Charlotte. 5u nunca ima inei que ela no conse uiria escapar. Projeto Revisoras 65

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Deixei Zathr#n com uma vi6inha e voltei. N 5le en oliu em seco para desfa6er o n( na ar anta e fechou os olhos contra a dor da lembrana. N 5ncontrei o corpo de Mamie na co6inha. 4eri a mo ao tentar retir-lo das chamas. )as a morte dele no foi consequ.ncia do inc.ndio. 5le havia sido baleado sem ter chance de se defender. 5ssa prova me deu a certe6a de que o inc.ndio no tinha sido acidental. Siobhn deu um suspiro chocado. N Auem+ Auem faria uma coisa to terrvel+ N $s Rhitebo#s. ? meno do nome evocou despre6o no rosto de Siobhn, mas &or# respirou aliviado por saber que no era o alvo desse sentimento. N 5les so muito ativos nos 5stados 1nidos, voc. sabe. ?proximaram-se de n(s, Mamie e eu, uma ve6 que eles conheciam... N 5le vacilou, hesitante em revelar a Unica verdade que poderia matar toda a afeio que Siobhn lhe dedicava. N 5les sabiam que %ramos imi rantes irlandeses. 7(s dois nos recusamos a nos envolver, embora mais tarde, quando o mesmo homem que havia se aproximado de n(s foi preso, ele apontou o dedo para Mamie e para mim como informantes. Dois dias depois disso, houve o inc.ndio... N ? dor da lembrana o fe6 estremecer com um calafrio que no foi provocado pela brisa que soprava da baa de 3al8a#. N ? morte dele foi por minha culpa. N 7oV ? culpa no foi suaV N $s belos olhos de Siobhn se inflamaram com indi nao. ? boca se apertou quando ela aproximou-se para cerc-lo com os braos. N 7o foi culpa de nin u%m, &or#, exceto dos assassinos. 0oc. est me di6endo... N a vo6 dela embar ou pela emoo N ...que se culpou todos estes anos pelo que aconteceu+ 5le no respondeu. 7o podia responder. De quem era a culpa, ento, seno dele pr(prio+ Sua vida tinha sido arruinada antes de ele nascer, pensou friamente. Desde o dia em que fora concebido, quando seu pai violentara sua me, at% o dia em que Charlotte morrera, ele carre ava uma esp%cie de maldio que contaminava todos ao seu redor. Com um emido spero, desli6ou os braos em volta da cintura de Siobhn e a estreitou contra o peito, querendo perder-se em seu calor, afo ar-se em sua suavidade. 5la acariciou-lhe as costas com um esto tranquili6ador que foi um blsamo para sua alma torturada. Com um murmUrio profundo, &or# procurou a boca macia oferecida a ele como uma fonte de salvao. Siobhn lhe ofertava toda a pure6a e bondade, e talve6 sua lu6 pudesse derrotar a escurido que vivia dentro dele. 5la respondia com o dom que sempre tivera em seu corao aberto. ? suavidade o acalmou, a doura o despertou e a paixo o inflamou. 2nalando freneticamente, &or# se afastou para fit-la. ?queles olhos eram suaves e verdes como a pr(pria 2rlanda, e lhe deram a resposta que procurava. >entamente, com os dedos tr.mulos pela necessidade, ele estendeu a mo para alcanar os botSes na ola alta do vestido. Siobhn emitiu um som rouco que vibrou contra os dedos dele, mas no se afastou. $s olhares de ambos permaneceram fixos um no outro, numa comunho ntima, e &or# soube que aquela mulher estava lhe oferecendo a pr(pria alma. 5m meio paixo, ele ouviu os ritos apenas va amente. @odos deviam estar se divertindo na festa do casamento de @om e 7ora, pensou, mas ele nunca se arrependeria de ter sado. 7o quando Siobhn se aninhava macia e quente no crculo de seus braos. 7o foi at% o cheiro invadir suas narinas que ele percebeu al o de errado. Seus Projeto Revisoras 66

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dedos con elaram no Ultimo boto do corpete. 4umaa. $h, DeusV 7o o doce aroma da lenha que subia das chamin%s das casas, mas a fumaa acre da queima de palha. Aue diabos estava acontecendo+ &or# se recompGs s pressas e saiu correndo para encontrar =add# Devlin. $ rapa6 estava ofe ante, com o rosto su!o e manchado, o casaco ras ado e os cabelos ruivos no mais completo desalinho. 2nstantaneamente tenso, experimentou a sensao de irrealidade que pairou sobre ele como se o passado voltasse para assombr-lo numa vin ana. De novo, noV =elo Santssimo, de novo, noV N Sua Senhoria, raas a Deus o encontreiV N =add# exclamou com evidente alvio. N / um inc.ndio, senhorV ?l u%m ateou fo o nos campos de 5ileen $'4arrell.

Captulo XIII

&or# con elou quando viu o claro vermelho-alaran!ado brilhando contra a noite. $ndas de lembranas o invadiram, e ele obri ou-se a no fu ir. $ calor escaldante. ?s chamas avermelhadas. Sufocantes nuvens de fumaa ne ra. 3ritos. $ choro de uma criana aterrori6ada. $ choro de uma criana aterrori6ada. $lhando em volta freneticamente, ele tentou concentrar o olhar em =add# Devlin, a arrando a camisa do menino como se quisesse buscar amparo. N $nde est minha filha+ $nde est Zathr#n+ $ rosto de =add# ficou plido. N 5u... eu no sei, senhor. 5u a vi com as outras crianas, mas isso foi h al um tempo. Claro, ela deve estar... N $nde ela est+V N ele ru iu, desesperado. N &or#V Siobhn pGs a mo no brao dele e, como sempre, transmitiu uma onda de calor que nada tinha a ver com o fo o. ,s ce as, ele se virou para encar-la. N Zathr#n est bem. 0ov( )e a levou com ?shleen para nossa casa quando vim encontr-lo. 5la est bem, &or#. N @odo mundo est bem, senhorV N =add# asse urou. N $s homens esto retirando ua dos poos para apa ar o fo o. 7o % necessrio se alarmar, % apenas um pequeno inc.ndio. N Auero saber como aconteceu N &or# exi iu em tom surpreendentemente calmo, apesar da raiva. N @odos estavam na celebrao do casamento de @om e 7ora, no %+ Projeto Revisoras 67

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N Sim, senhor. ?cho que al uns ! estavam indo para casa. N Conveniente. ? mente de &or# trabalhou febrilmente, calculando o tempo que teria levado para que o campo estivesse em chamas. 1m acidente+ 5le no acreditava nisso. 5ra mais provvel que fosse um aviso. Y melhor manter seus olhos e ouvidos abertos, milorde... 7in u%m sabe o que pode acontecer a al u%m que os Rhitebo#s odeiam tanto... Moe Zerri anV /averia tempo para posterior investi ao. =or enquanto, ele tinha de encontrar 5ileen, confort-la da melhor maneira possvel e oferecer-lhe... $ferecer-lhe o qu.+ $ que tinha a oferecer+, ele se per untou, cinicamente. Se o fo o tivesse sido proposital, e tinha toda a probabilidade de ser, ele acabara por destruir uma mulher idosa, da mesma forma que Charlotte e Mamie tinham sido destrudos. Ser que todos em "all#cashel sofreriam a maldio que o acompanhava+ N Senhor+ N =add# olhou de &or# para Siobhn. N Senhor, 5ileen no tem nenhum bem. $ marido est morto, e o filho e a filha morreram na via em para a ?m%rica. N 5u vou cuidar dela, Devlin N disse &or#, bruscamente. Sem mais outra palavra, ele percorreu a curta dist*ncia at% casa de 5ileen $@arrell. ? anci estava sentada em uma pedra do lado de fora da casa. Com o rosto enterrado nas mos, ela balanava para a frente e para trs, murmurando um lamento em vo6 baixa. 2 norando os curiosos, &or# se sentou ao lado dela, desli6ando o brao protetor sobre os ombros tr.mulos. N 7o se preocupe com nada, sra. $@arrell N ele falou baixinho e com calma, apesar do odor acre de flores de batata queimadas. N "all#cashel tem lavouras suficientes para alimentar vrias famlias. 5ileen endireitou-se, e o or ulho se evidenciou em cada linha do corpo fr il. N Senhor, est sendo mais do que eneroso, mas os $@arrell nunca aceitaram a caridade de nin u%m. N 5 o proprietrio cuida dos seus N &or# declarou, com uma onda de admirao enchendo-o ante a cora em daquela mulher. N @alve6 no tenha sido assim no passado, mas % um novo tempo a ora. 5u ficaria honrado se aceitasse minha oferta de a!uda. N 5specialmente se o fo o for um recado para mim, completou em pensamento. 5ileen o fitou por um lon o momento, parecendo uma criana quando enxu ou as l rimas com o punho. 5nto, levantou a mo tr.mula para tocar-lhe o rosto, num toque que provocou uma confuso de culpa e ternura. N Deus o abenoe, senhor N ela disse com vo6 spera. N $ senhor % um bom homem. ? ar anta de &or# se fechou. >evantou-se desa!eitadamente, sentindo a dor na perna esquerda mais a uda do que nas Ultimas semanas. N 0 at% a Casa 3rande amanh N disse, forando-se a manter o tom de vo6 normal. 5nto, virou-se bruscamente e afastou-se to rpido quanto a perna dolorida lhe Projeto Revisoras 68

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permitiu, tentando desesperadamente i norar as expressSes boquiabertas do povo. Siobhn teve de correr para acompanhar as passadas rpidas, mesmo com a coxeadura que ela e todos os outros quase tinham esquecido ao lon o dos Ultimos meses. )as naquela noite, ela percebera que ele se apoiava na ben ala, com os dedos firmemente a arrados base. 7aquela noite, ela notara a flexo inquieta da mo direita machucada. 5la o se uiu pela trilha que levava praia com a ima em vvida da expresso de &or# quando olhou para a plantao de 5ileen $@arrell consumida pelo fo o. 7a verdade, era apenas um pequeno inc.ndio, mas capa6 de evocar mem(rias aterrori6antes para ele. ?companhou-o em sil.ncio at% o pequeno c(rre o e parou, observando-o, sentindo que no era o momento certo para abord-lo. Com os ombros r idos, ele se abaixou para pe ar uma pedra e arremessou-a violentamente na ua. ?ntes que o eco abafado desaparecesse, !o ou outra, e mais outra. ? noite de luar brilhante se refletiu nas ondulaSes crescentes se expandindo at% a mar em, reprodu6indo a mesma a itao raivosa de &or#. Seus p%s descalos no fi6eram o menor rudo ao pisar na relva macia, mas ele percebeu a proximidade e se virou, deixando cair a ben ala, com os punhos cerrados. $ corao de Siobhn se confran eu quando ela viu a expresso devastada no rosto bonito. $s lbios dele se comprimiam numa linha fina, e os olhos a6uis fitavam o va6io. 2nstintivamente, tocou-lhe o rosto. &or# tomou-lhe a mo e bei!ou-a com ternura ardente antes de solt-la. N 4oi minha culpa N disse simplesmente, voltando a olhar para a ua. N &or#... N 7o N ele a interrompeu num murmUrio. 5nto, o rito explodiu numa torrente de an UstiaF N 7oV N &or#, meu querido, no foi sua culpa. 7o a ora, e tampouco quando sua mulher e seu ami o morreram. ? culpa % dos monstros que provocaram o inc.ndio. &or# virou-se para ela. N ?h, Siobhn. )inha Siobhn, linda e otimista... =or que provocaram o inc.ndio+ N 0oc. est pensando em Moe Zerri an, no %+ N $ rosto do homen6inho, feio e retorcido pelo (dio, flutuou diante dos olhos dela. N Moe poderia ter tido tempo para recolher seus pertences, atear fo o no campo de 5ileen e desaparecer+ 7a certa, 4ranX tamb%m est envolvido. Moe nunca sairia sem o irmo. $s dois so como um co e sua sombra desde que eram crianas. Como )ichael e @om, ela pensou friamente. ?t% que )ichael crescera e se afastara do ami o, ansioso para corri ir os erros que via na sua amada 2rlanda. &or# deu uma risada sem humor. ?o se pronunciar, a postura era a do cavalheiro do Sul, frio e educado, mascarando o (dio. N 1m co e sua sombra... N &or#, voc. realmente acredita Moe Zerri an ateou o fo o+ N 0oc. o conhece melhor do que eu, Siobhn. $ que acha+ 5la refletiu antes de responder, numa tentativa de separar seu pr(prio (dio pelos irmos Zerri an do que tinha acontecido naquela noite. )as antes que pudesse formular Projeto Revisoras 69

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uma resposta, &or# a se urou pelo queixo e procurou seu olhar. N ?l u%m conse uiu provar que os Zerri an estavam envolvidos na morte de seu marido e de seu irmo+ N ele per untou com ravidade. &elutante, ela balanou a cabea, escondendo a desolao. N Duvido de que al um dia possamos saber o que aconteceu naquela noite N murmurou, dando vo6 aos pensamentos. N )as eles eram os Unicos que conheciam os planos do ataque, e os Unicos que foram poupados. N ?s evid.ncias eram circunstanciais. 7ada pGde ser provado. N Como de costume N disse Siobhn com amar ura. N )ichael, que Deus o tenha, sempre foi rebelde, at% mesmo quando menino. 5 ele contaminou Sean com sua indi nao, at% o meu irmo6inho ficar determinado a libertar o pas por si mesmo. )ichael sempre foi o her(i de Sean, mesmo antes de nos casarmos. 5le o via como um irmo mais velho. N 4oi por isso que se casou com ele+ ? per unta a pe ou de surpresa. 4ora por isso que se casara com )ichael+ 5le havia sido um bom marido, trabalhador e dedicado, no s( a ela, mas famlia. 5 Sean sentia falta de uma refer.ncia masculina, sufocado pelo excesso de proteo que recebia de todas as mulheres que o rodeavam. 5 ainda assim, ela tinha amado )ichael com paixo e com todo o corao. 5le era um homem bonito, com cabelos castanho-avermelhados e provocantes olhos a6uis, e to entil quanto qualquer mulher poderia querer. 5la sempre soubera que ele a amava tamb%m, mas para )ichael, parecia haver al o faltando. 5le era um homem inquieto, sempre falando da 2rlanda, de Daniel $'Connell, da liberdade irlandesa... dos Rhitebo#s. Sim, ela amava )ichael, repetiu para si mesma. Contudo, nunca fora o bastante para o marido. )esmo sem nunca ter dito uma s( palavra, ela sabia, e tal noo a revoltava s ve6es. 5 ento, quando ele incluiu Sean em seus planos, os dois foram mortos. N 7o N ela disse, a a onia ras ando seu peito. N 7oV 5u amava )ichael. )as ele s( tinha um ob!etivoF ver a 2rlanda livre da 2n laterra para ser uma nao independente. 7o foi culpa dele. 5le me amava, mas a 2rlanda era sua principal amante, com a qual eu nunca poderia competir. 5le me amavaV ?s palavras se dissolveram em soluos an ustiados, e Siobhn escondeu o rosto entre as mos, caindo de !oelhos sobre os seixos da mar em. 2mediatamente, &or# postou-se ao lado dela, com as mos randes e fortes sobre seus ombros. =uxou-a para si, acolhendo em seu peito as l rimas amar as por tudo que poderia ter sido. Sacudiu-a de leve, tentando reconfort-la, enquanto sussurrava palavras suaves em a%lico. N ?mor do meu corao. N Com a vo6 rouca de emoo, &or# pousou bei!os suaves nos cabelos sedosos. N =erdoe-me, meu tesouro. 7o quis fa6er voc. chorar. Y claro que )ichael a amava. Como no amar esse fo o, esse otimismo, essa devoo famlia, esse corao inocente+ N )aldito se!a, )ichael DesmondV N ritou ela, batendo com os punhos cerrados contra os ombros de &or# como se ele pudesse absorver toda a dor reprimida. N )aldito se!a por envolver meu irmo em seus planos sem esperanaV )aldito se!a por mat-loV 5 maldito se!a por morrerV Como pGde me deixar+ 5la ritou as palavras como queria fa6er desde que vira o corpo de seu amado 70

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balanando na Wrvore dos 5nforcados, na encru6ilhada. @oda a triste6a e an Ustia se derramaram numa torrente de l rimas que a curaram. &or# a aninhou, com a mo afa ando os cabelos emaranhados, sem exi ir nada. 5le lhe deu fora e cora em, e Siobhn chorou desesperadamente pelos cinco anos de l rimas reprimidas que encharcaram o linho fino da camisa dele. 5 as l rimas lavaram toda a dor, todos os arrependimentos e toda a raiva que ela abri ava no corao por tanto tempo. Auando se acalmou, &or# afastou-se e fitou-a com expresso rave. N Conte-me sobre eles N pediu, calmamente. @alve6 as feridas ainda estivessem muito abertas para falar de )ichael, &or# pensou. )as observou-a secar os olhos com as costas da mo e ouviu enquanto falava do irmo que adorava. N Sean era o beb. da famlia N ela comeou. N 5u era a mais velha, e tinha quatro irms, )a ie, "renna, )aureen e 4iona. 5nto, Sean nasceu. 5le era o xodo6inho dos meus pais. 5les eram loucos por ele. Auatro irmsV )e lhe dissera que as meninas tinham morrido uma a uma, de febre. ? viso do desespero da famlia malfadada flutuou diante de seus olhos, e uma onda de raiva desoladora o inundou ante a noo de que seu pai fora o responsvel por aquele sofrimento. ? vo6 de Siobhn ressoou num sussurro spero. N 5le era um rapa6 bonito, com cachos dourados e olhos verdes brilhantes, com um sorriso pronto para todos. N 5le se parecia com voc., ento. 5la balanou a cabea em ne ativa, e ento pareceu reconsiderar. N @alve6 houvesse uma semelhana. )as ele era muito mais ale re e expansivo que eu. Sean passou pela vida como se nada o preocupasse. &or# assentiu em sil.ncio, com um misto de raiva e compaixo. N Auando olho para minha ?shleen, % como olhar para um espelho m ico e ver Sean nessa idade. 5la % a ima em do tio, que Deus o tenha. Auando cresceu, ele ostava de danar e cantar. Costumava tocar o anti o violino de nosso pai e sabia todas as canSes daqui at% Dublin. N 5la sorriu com saudade. N ?s moas da aldeia competiam para danar com ele. Sean sempre escolhia uma diferente de cada ve6, de modo a no deixar nenhuma com ciUme. N 5le era um perfeito cavalheiro. N &or# sorriu, alo!ando a triste6a em seu peito. N 5ra, sim. >embro-me de @om provoc-lo sobre isso. @om, 7ora, )ichael e eu crescemos !untos. 5 assim como eu via @om como um irmo mais velho, Sean se li ou a )ichael da mesma maneira. N 5la fe6 uma pausa, e os olhos verdes se tornaram distantes. N )as Sean tinha um lado obscuro. /avia raiva escondida abaixo da superfcie do sorriso fcil. 5le se enervava com facilidade. Auando 3lenlei h continuou a aumentar as rendas e a expulsar os nossos vi6inhos que no podiam pa ar, vi a ira do meu irmo crescer. )ichael o encora!ou. N 3lenlei h era um bastardo. N Sim, ele era. 5 quando a fome che ou e comeou a matar os mais fracos, ele se recusou a levantar um dedo para a!udar. $s inquilinos estavam morrendo de febre, e tudo que 3lenlei h pensava era em transformar a terra em pasta em. Sean viu nossos ami os e vi6inhos morrendo ou sendo levados para a estrada para nunca mais serem vistos. 5 eu Projeto Revisoras 71

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vi a raiva crescente nos olhos dele. 5la estremeceu, e &or# desli6ou um brao protetor sobre seus ombros. N 5nto ouvi )ichael di6er que 3lenlei h enviaria ros para o porto na calada da noite, pois tinha medo que o povo atacasse as carroas. N 5la riu com despre6o. N 7em meia dU6ia de n(s tinha foras para encenar um ataque meia-noiteV N $ que aconteceu na noite do ataque+ N &or# per untou, baixinho, conhecendo a hist(ria, mas de al uma forma, necessitando ouvir a verso de Siobhn. N Moe e 4ranX Zerri an foram procurar )ichael. 5les ficaram sabendo da car a por interm%dio dos Rhitebo#s e conheciam a rota exata que as carroas tomariam. )ichael tinha visto os pr(prios pais morrer de febre e no pGde suportar ver a famlia passar fome. 5le... 5le disse que seria uma chance de se vin ar de 3lenlei h, e o alimento seria uma ddiva de Deus. Sean quis ir com ele, apesar de nossa me proibi-lo. 5u sou o homem da famlia a ora, Siobhn. ? vo6 vibrante de Sean ecoou em sua cabea, e ela viu novamente os olhos verdes cintilando de raiva. 7o prometi a papai que cuidaria de voc.s+ 5u tenho de ir. >utando para controlar as l rimas, ela continuouF N 5u nunca soube o que aconteceu. @udo o que sei % que )ichael e Sean vieram nos ver antes de se esconderem para esperar que 4ranX e Moe Zerri an dessem o sinal do ataque. $s homens de 3lenlei h os capturaram e os levaram antes que pudessem escapar. )ais tarde @om me disse que os irmos Zerri an estavam escondidos na estrada frente deles, e quando as coisas comearam a ir mal, ambos fu iram. N CovardesV N &or# esbrave!ou, indi nado. N 7a manh se uinte, todos aqueles que no haviam sucumbido febre ou fome os viram ser enforcados. 7o houve !ul amento, % claro. $ pr(prio 3lenlei h os !ul ou e condenou. N ?s l rimas voltaram a cair, e &or# secou-as, sentindo-se impotente ao lado dela. N =add# tocou uma cano to linda enquanto eram sepultados para o descanso eterno que deixou um sorriso nos lbios dos que estavam presentes. N 5 voc. foi deixada so6inha. ? mente de &or# trabalhou furiosamente. 5nto, fora assim que )ichael e Desmond Sean ZilpatricX haviam sido trados. 7o fora um plano brilhante, mas havia funcionado. $s Zerri an tinham conhecimento do plano para a pilha em da car a, haviam conspirado para roubar os ros e informado a al u%m, provavelmente um contato de lon a data, todo o plano. $s uardas foram deixados de sobreaviso e ficaram espreita dos saqueadores. )ichael e Sean tinham cado como patos. 5 o inc.ndio daquela noite+ Certamente, os Zerri an estavam irritados com &or# e atearam fo o ao campo. )as como provar+ 5le verificaria no dia se uinte pela manh, mas mesmo que encontrasse evid.ncias, duvidava de que houvesse al uma coisa que vinculasse o inc.ndio aos irmos. $ (dio subiu-lhe ar anta, deixando um osto amar o na boca. Com ele, veio o dese!o de matar os irmos Zerri an. 5le sentira essa necessidade apenas al umas ve6es na vida, e a reali6ara apenas uma ve6. )as a ora, vendo a triste6a de Siobhn enquanto lutava para enterrar as lembranas, queimou dentro dele a ur .ncia de buscar 4ranX e Moe Zerri an e envi-los para o inferno, aonde eles pertenciam. 5 ostaria de fa6er isso bem deva ar, aos poucos. Consternado, &or# olhou para Siobhn, que fitava as uas do riacho como se para haurir foras de sua bele6a atemporal. , lu6 suave da lua, o perfil dela parecia a Projeto Revisoras 72

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personificao da pure6a inocente. 5le no tinha o direito de toc-la com as mos manchadas de san ue. Se ela soubesse quem era seu verdadeiro pai, com certe6a se afastaria dele para sempre. 7o entanto, ele se sentia impotente para resistir atrao que o levara quela mulher como a mar% se condu6ia para a praia. 2ncapa6 de se conter, passou os braos em volta da cintura fina e puxou-a para si. Siobhn suspirou, e seus braos o enlaaram pelo pescoo. Com um emido, &or# enterrou o rosto nos cachos suaves e apenas se urou-a, inalando sua doura. N 5u no sei o que fi6 para merecer voc., querida, mas, por Deus, nunca me deixe. Sei que no sou di no de voc., no com todo o (dio, san ue e vin ana que t.m permeado minha vida. Se voc. soubesse as coisas que fi6... N 5nto me di a. N ? vo6 suave exprimia compaixo. N &or#, eu acabei de abrir meu corao para voc. e contei-lhe sobre a pior tra %dia da minha vida. Auero que partilhe sua pr(pria tra %dia comi o. $ estGma o de &or# se contraiu, e ele comeou a tremer, com a testa banhada de suor frio. @ernamente, Siobhn acariciou o rosto lvido. 5la poderia ser a salvao+ &or# se virou, concentrando-se em deixar o ar entrar nos pulmSes. 2nalar. 5xalar. =ara dentro. =ara fora. 2nclinando-se, pe ou uma pedra e atirou-a violentamente para dentro da ua, aoitado pela fUria profundamente enrai6ada e ao mesmo tempo sempre perto da superfcie. ? exploso de raiva passou, e ele voltou a assumir a fachada fria de !o ador antes de se virar para encar-la. N 5u matei meu pai.

Captulo XIV

&or# fechou os olhos. 5u matei meu pai. ?s palavras pareceram ficar suspensas no ar entre eles. ? confisso era como assinar sua pr(pria condenao, mas &or# no se importava. @udo o que importava era finalmente poder falar do Unico ato de viol.ncia que tinha arruinado sua vida para sempre. Sim, podia falar, mas no podia olhar para a mulher que amava por medo de ver repulsa e despre6o nos olhos dela. Siobhn vira a morte de perto e valori6ava a vida, tanto a dela quanto a dos outros. Mamais o aceitaria depois de saber de seu crime, e ele no suportaria perd.-la. $s dedos clidos pousaram sobre seu antebrao em uma carcia ntima, cheia de conforto e carinho. &or# abriu os olhos para ver o rosto sereno cin ido pela compaixo. N Conte-me como foi N ela pediu. Projeto Revisoras 73

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$ corpo de &or# comeou a tremer, rea indo quando as lembranas, que ele supunha estarem enterradas, desabaram sobre seus ombros numa onda nauseante. Ce amente, ele se aproximou, buscando cora em e conforto. N Samos da 2rlanda quando eu tinha de6 anos N ele comeou, concentrando-se na proximidade, num esforo para manter as emoSes sob controle. N 7os alo!amos numa favela minUscula na cidade de 7ova [orX. 7o era um bom lu ar para criar filhos. N Sorriu com amar ura do eufemismo ao se referir ao local onde a famlia se instalara. N ? su!eira e a doena levavam crianas todos os dias, vtimas da c(lera ou da febre. 5u me lembro de que, numa Unica semana, quatro beb.s morreram. N 5 pensar que al uns di6em que as ruas da ?m%rica so pavimentadas com ouro... N @alve6 para al uns N &or# concordou, as mos se movendo com entile6a nas costas de Siobhn. N )as no para um b.bado que se importava mais com um copo de cerve!a do que com a famlia. 5nquanto Seamus Dohert# passava os dias no bar, eu saa para encontrar qualquer trabalho que pa asse o suficiente para comer. N ? amar ura abafou sua vo6 quando ele acrescentouF N 5le se recusava a me deixar ir para a escola, mesmo que no custasse nada. Siobhn se afastou para encar-lo, com os olhos arre alados de espanto. N 5le o manteve fora da escola+ 0oc. aprendeu a ler so6inho+ N 5 a escrever N &or# acrescentou. N Seu pai me a!udou, % claro. 5ra por isso que Seamus o odiava. 7em sequer sabia escrever o pr(prio nome, e no admitia que eu soubesse mais do que ele. )as eu o venci em seu pr(prio !o o N confidenciou com um sorriso de triunfo. Siobhn afastou uma mecha de cabelos cada sobre o rosto viril e endereou-lhe um sorriso. N Como+ N /avia um irland.s que vivia nas proximidades, um senhor maravilhoso, chamado Cro8le#. 5le tinha sido professor na 2rlanda, e sabia tudo sobre /ist(ria, )Usica e poesia irlandesas. 5 no era s( isso. Sabia tamb%m sobre o mundo, embora fosse autodidata. Auando Seamus saa para beber noite, eu fu ia para ver o sr. Cro8le#. 5le me ensinava em se redo, e eu pa ava levando recados e fa6endo biscates. N 0oc. era um rapa6 muito en enhoso. &or# detectou a admirao no tom de vo6 dela e animou-se para contar o restante da hist(ria. N 5u tinha de ser N afirmou simplesmente. N Se Seamus descobrisse, teria matado a mim e ao sr. Cro8le#. 5la arque!ou. N Certamente, ele no faria tal coisaV N Difcil de acreditar, no+ Siobhn estremeceu e se aconche ou no peito dele. N 5nto, quando eu tinha quin6e anos, Cro8le# me disse que eu sabia o suficiente para me candidatar faculdade, e que talve6 pudesse conse uir uma bolsa de estudos. ?ssim, teria o curso e os livros financiados pela escola, e continuaria a trabalhar para pa ar o quarto em que morvamos. 5le me convenceu a escrever para a 1niversidade de /arvard, uma das melhores dos 5stados 1nidos, e enviou uma carta de recomendao. Projeto Revisoras 74

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N 5 voc. foi aceito+ N Sim. >embro-me do dia em que a carta che ou... ? carta que havia mudado a sua vida e, ao mesmo tempo, a destrudo. &or# sentiase atravessado por uma lana invisvel, s( de pensar. N 5ra um lindo dia de primavera, o sol brilhava, os pssaros cantavam, e o perfume das flores era quase suficiente para disfarar o cheiro repu nante do cortio. Che uei em casa do trabalho e encontrei Seamus de p% em cima da minha me, com o punho cerrado e um papel amassado na outra mo. N ? carta N murmurou Siobhn, antevendo o desfecho (bvio. N Sim, a carta notificando que eu tinha sido aceito em /arvard, por recomendao do sr. 3erald Cro8le#. Seamus !o ou-a no meu rosto e disse que no permitiria que eu desperdiasse quatro anos da minha vida estudando. =e uei a carta e a devorei com os olhos, mal ousando acreditar que eu realmente tinha sido aceito. 5nto... N 5le en oliu em seco. N 5nto atirei-a de volta e ritei que iria estudar, sim, que iria fa6er al o Util da minha vida, pois no queria acabar como um b.bado inUtil como ele. =rovoquei-o di6endo que ele era um irland.s idiota e analfabeto que nem mesmo sabia escrever o pr(prio nome. 5u queria me vin ar por todas as ve6es que ele havia 6ombado do meu osto para estudar e aprender. 5nto, ele me bateu. ? respirao de &or# se tornou ofe ante como se ele sentisse mais uma ve6 o punho de ferro do homem que o despre6ava apenas por estar vivo. ?s mos de Siobhn se moveram em pequenos crculos reconfortantes em suas costas, mas, perdido nas lembranas, ele mal sentiu a leve e doce presso. N 5le ameaou me bater at% que eu lhe dissesse quem era o sr. 3erald Cro8le#. 4oi quando minha me tentou intervir. 5la lhe contou que eu tinha aulas com o sr. Cro8le# noite. Seamus exi iu saber o que ela oferecia ao sr. Cro8le# como pa amento. ?cusou-a de dormir com ele, e quando ela ne ou, comeou a bater nela furiosamente. &or# en oliu em seco, os olhos brilhando de raiva. N 5u tentei di6er que pa ava pelas aulas com trabalho, mas ele no acreditou. =assou a bater na minha me at% que ela caiu e bateu a cabea contra a rade de ferro. N 5le respirou, instvel. N 5la morreu no mesmo instante. N $h, &or#... V 5le mal ouviu a exclamao abafada, tampouco viu as mos delicadas apertando as dobras do vestido. N Corri para ela e tentei reanim-la, mas era tarde. 5u no conse uia acreditar. Claro, Seamus ! tinha batido nela antes, mas nunca sonhei que iria to lon e a ponto de... de... N 1m tremor o percorreu, e ele fitou os olhos verdes, acesos de amor e compaixo, tentando perder-se nas profundidades de esmeralda para esquecer a ima em da me, bela e exausta, deitada numa poa de san ue. N 4oi minha culpa. N Como, sua culpa+ )eu amor, no di a issoV N 4oi minha culpa N ele repetiu, obstinadamente. N Seamus estava mais furioso que nunca, e no por causa do sr. Cro8le#. 5le sabia que minha me !amais seria infiel. Se eu no o tivesse provocado... N 7oV $h, &or#, no, voc. no deve assumir esse Gnus tamb%mV N =or que no+ 0oc. no v.+ Seamus era um homem or ulhoso e no admitia que o filho soubesse mais que ele. Projeto Revisoras 75

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N 2sso no % desculpaV &or#, seu pai era mau. 0oc. no % responsvel pelas aSes dele. Seamus bateu em voc., ne ou-lhe o direito de uma educao... =or Deus, ele matou sua meV N 5u deveria t.-la prote ido, do !eito que ela sempre tentou me prote er. N 0oc. era uma crianaV Como poderia+ N 5ra tarde demais. )as no final, percebi o que tinha de fa6er. 5le sentiu os mUsculos de Siobhn se tensionar e, de repente, sentiu medo. ?fastouse e respirou fundo antes de se virar para fit-la. $ olhar de compaixo quase o fe6 se dobrar de !oelhos. N Di a-me N ela pediu. 5le soltou um suspiro tr.mulo, com as mos cerradas em punhos enquanto descrevia em tom estran ulado a morte que corrompera sua !uventude. N Auando percebi que ela estava morta, virei-me para Seamus. ?quele momento pareceu durar para sempre, e eu vi o triunfo nos olhos dele... @riunfo por finalmente conse uir me tirar a Unica pessoa que eu amava, e a Unica que me amava. > rimas desli6aram pelo rosto de &or#, mas ele no fe6 nenhum movimento para enxu -las. 7em sequer as notou, perdido na a onia do passado. N 5u a levantei em meus braos... 5la era ma rinha, leve, pesava pouco mais que uma criana e, com meus olhos ainda fixos nos dele, levei-a para o quarto que ela tinha sido forada a compartilhar com aquele bastardo durante quin6e anos. Coloquei-a na cama e enrolei um rosrio em seus dedos. ?!eitei os cabelos ne ros como asas de corvo, mesclados de branco, e... e empapados de san ue. 5u a bei!ei, num adeus silencioso. 5 ento... matei Seamus Dohert#. $ tom de vo6 dele era to selva em que o primeiro impulso de Siobhn foi de sair correndo. )as com a compaixo e o amor que ele viria a reconhecer, permaneceu perto de &or# e colocou os braos ao redor de sua cintura, puxando-o para que apoiasse a cabea em seus ombros. N 5le estava esperando por mim, claro. Sabia que eu viria e estava pronto para me receber com uma faca na mo. N &or# acariciou lentamente a cicatri6 no queixo, estremecendo ao relembrar a sensao a uda da l*mina de Seamus Dohert#. N ?ntes que eu soubesse o que tinha acontecido, minha camisa estava coberta de san ue. Auando ele tentou me esfaquear novamente, a arrei-lhe o pulso e o torci. ?dmito que tive pra6er em ver o rosto feio passar do triunfo ao terror absoluto quando ele percebeu que eu era mais alto e mais forte. &or# fe6 uma pausa, sentindo a mesma surpresa que sentira quin6e anos antes. N Y inacreditvel, mas Seamus no havia percebido at% aquele momento. N $ que aconteceu, ento+ &or# a radeceu por ela ter falado. Sua respirao saa em suspiros entrecortados, e a nuca estava recoberta de suor frio. =or um momento, ele se sentira transportado de volta ao cortio malcheiroso. ?s palavras de Siobhn o trouxeram ao presente, e ele inalou o ar fresco, o sal tra6ido pela brisa que soprava da baa de 3al8a#, a sensao dos pedre ulhos sob os p%s. N @orci o pulso de Seamus at% que a faca caiu. 7(s dois voamos para apanh-la, mas eu fui mais rpido. "randi a l*mina no rosto dele, ameaando us-la para procurar seu corao inexistente. 5le estava com medo, eu podia ver nos olhos arre alados, Projeto Revisoras 76

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cheirar em sua respirao. 5le tinha medo de mim. 2sso me deu uma deliciosa sensao de poder. N 2sso me d medo... N Siobhn murmurou com a respirao presa na ar anta. =or Deus, ela no podia abandon-lo a oraV 4ero6mente, &or# se a arrou a ela, desesperado pelo calor que era oferecido to desinteressadamente. N 5le a arrou a faca e me desarmou N prosse uiu atabalhoadamente, antes que perdesse a cora em. N Seamus caiu sobre a l*mina, que se cravou no peito, bem onde estaria o corao, se ele tivesse um. 5le desabou em cima de mim, e era mais pesado do que eu ima inava. 5u o empurrei para lon e e dei um passo atrs. )inhas mos estavam quentes e pe a!osas, e eu olhei para baixo. ?inda estava se urando a faca ote!ando o san ue dele. Auando o fitei, vi uma bolha de san ue !orrando da boca. 5u o vi morrer. N Sa rado Corao de MesusV $s braos de &or# se apertaram convulsivamente ao redor de Siobhn, em busca de conforto, compreenso, absolvio... N 4oi mais rpido do que eu ostaria. 5le me bateu e matou minha me. )as eu queria fa6.-lo sofrer como ela sofrera todos aqueles anos. 7o era !ustoV N ele explodiu de repente, a raiva e a dor se confundindo num rito an ustiante. N 7o era !ustoV )aldito se!a, Seamus Dohert#V Aue tenha ido para o infernoV Com o rito an ustiado, o corpo tr.mulo tombou sobre Siobhn. 5la cambaleou sob o peso e desli6ou para o cho, passando os braos em volta do pescoo de &or# e tra6endo a cabea dele para seu peito, enquanto ele lanava o dilUvio de an Ustia que havia suprimido durante toda a vida adulta. &or# no saberia di6er mais tarde por quanto tempo ficaram l. $s braos protetores estavam apertados em volta dele enquanto o embalavam entilmente, como a uma criana. Dessa ve6, no foi o dese!o que queimou entre eles, mas um conforto elementar que ia muito al%m da paixo. 5ra quase como se tivesse sido pr%-determinado que estivessem ali naquela noite de luar, confiando os mais profundos e dolorosos se redos um para o outro. )as no o pior. &or# fran6iu a testa e desvencilhou-se do abrao. Siobhn ainda no tinha ideia de que ele era o filho bastardo de 3lenlei h. 5la no tinha ideia de como recebera o ferimento na perna. Ser que ainda estaria ali se soubesse+ $u rea iria com horror e repulsa+ &apidamente, ele se levantou, evitando fit-la. N Y melhor lev-la para casa N disse bruscamente. N 0ov( )e vai se preocupar. Siobhn se surpreendeu com o tom de vo6 subitamente frio. 4icou em sil.ncio durante o tra!eto para casa, pronunciando-se somente quando se aproximaram do chal%. N 0ov( )e confia em voc., &or#. 5 eu tamb%m. ? declarao o atin iu como um punhal no corao, to doloroso quanto a l*mina da faca que tinha deixado cicatri6es fsicas e emocionais. 7aquele momento, &or# decidiu que tinha de terminar o relacionamento com Siobhn o mais depressa possvel. 7o podia suportar a ideia de ma o-la. 5 a ora, havia a nova ameaa representada pelos irmos Zerri an. Se percebessem que Siobhn se tornara importante para ele, &or# no tinha dUvida de que iriam atrs dela. 5ra assim que aqueles traidores a iam. Projeto Revisoras 77

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?bruptamente, a arrou o brao dela e a fe6 interromper os passos. N @omei uma deciso N disse ele. N ? partir de setembro, voc. vai deixar de ser necessria como preceptora. 0ou enviar Zathr#n para uma escola em >ondres. 5le mal pGde suportar o desapontamento nos olhos cristalinos. )aldio, ela no percebia que estava a indo para seu pr(prio bem+ Siobhn conhecia os irmos Zerri an ainda melhor do que ele. ?l%m disso, todos que ele amava, de al uma forma, acabavam machucados... ou mortos. N 5sse foi nosso acordo inicial N lembrou ele, lutando para manter a vo6 neutra. N 5u lhe disse que voc. ficaria enquanto Zathr#n estivesse aqui. 5m setembro, ela estar em >ondres, e voc. estar livre para ir embora de "all#cashel. N Auando ela permaneceu em sil.ncio, &or# per untouF N Y o que voc. queria, no %+ Deus, como ele se odiou naquele momentoV Auando ela finalmente o fitou, seus olhos eram como um mar tempestuoso, mas no havia (dio brilhando nas profundidades cor de esmeralda. Auando falou, a vo6 era mais fria que o inverno de 7ova [orX. N Sim, milorde N assentiu com sotaque carre ado. 2ntencionalmente, ele suspeitou. N Claro que % o que eu sempre quis. Com isso, Siobhn irou nos calcanhares e marchou para a frente, de cabea er uida, o or ulho irland.s envolvendo-a como um manto de rainha. 7enhum deles viu ?shleen atrs de um teixo, os olhos verdes lar os como pires, cheios de apreenso depois de saber que sua melhor ami a estava de partida para >ondres.

Captulo XV

$s cachos vermelhos brilhantes de ?shleen contrastavam vivamente com as ondas de %bano de Zathr#n quando as duas meninas caram exaustas sobre a pilha de feno cheiroso. ?mbas estavam recobertas de palha da brincadeira ale re daquela tarde. ?shleen estudou a menina mais velha com uma ponta de inve!a e certa triste6a. 7o pouco tempo que se conheciam, haviam se tornado ami as inseparveis. Zathr#n no era apenas bonita, era tamb%m boa6inha, simptica e entil, muito diferente do que seria de se esperar da filha do proprietrio. ? ora, sua melhor ami a iria para >ondres, e quem sabia quando poderiam se ver novamente+ ?shleen suspirou. Como fora tola ao pensar que seria capa6 de manter Zathr#n com elaV 7unca fora capa6 de manter nin u%m, exceto sua me e vov( )e . N $ que houve, ?shleen+ N Zathr#n per untou. N 7ada. S( que eu vou sentir sua falta quando voc. for embora. N 5u no vou a lu ar nenhum, sua tolaV N Zathr#n riu. N De onde voc. tirou essa Projeto Revisoras 78

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ideia+ N 5u ouvi seu pai falar para minha me. N Sobre o qu.+ Ser que ele vai via!ar+ 7o se preocupe, meu pai via!a o tempo todo, mas nunca me leva com ele. N 7o % ele. Y voc.. 5le disse minha me que voc. vai para a escola em >ondres. Zathr#n ficou im(vel, com os olhos arre alados. N Auando voc. ouviu isso+ N exi iu com ur .ncia. N 4a6 al uns dias... ?h, foi na noite do inc.ndio na plantao de 5ileen $@arrell, depois do casamento de @om e 7ora. 5u estava no bosque quando seu pai trouxe minha me para casa. 5u o ouvi di6er que pretende envi-la para a escola em setembro, e que minha me no seria mais sua preceptora. Zathr#n+... )as a ami a havia pulado do monte de feno e fu ido do estbulo. Confusa e assustada, ?shleen observou-a montar no pGnei e caval ar para lon e, como se o demGnio em pessoa a estivesse perse uindo.

5ra tarde da noite quando &or# comeou a suspeitar de que al o estava terrivelmente errado. 7as semanas desde que contara a Siobhn sobre os planos para Zathr#n, ela conse uira evit-lo por completo. 5ntrava e saa pela porta dos criados e enviava por escrito os relat(rios dirios sobre os pro ressos da filha, em ve6 de se !untar a ele para a habitual reunio no final da tarde. Se cru6asse com ele na casa, cumprimentava-o com um aceno de cabea, mas se recusava a falar, a menos que fosse convocada. 5ra uma funcionria exemplar, uma preceptora perfeita, e sempre que a via, ele ansiava por puxla para seus braos, disposto a i norar os fantasmas do passado. Sentado na biblioteca, ele folheava um volume de poemas de @homas )oore que trouxera de "altimore, incapa6 de se concentrar na leitura. 2nquietando-se na poltrona, olhou em volta, como se sentisse falta de al uma coisa. ?l o que havia esquecido+ ?l um lu ar em que tinha de estar+ ?l o que tinha de fa6er+ )entalmente, ele percorreu a lista de tarefas que plane!ara para o dia. 7o conse uia pensar em nada que tivesse deixado de fa6er. Aue diabos estava acontecendo+ >evantando-se, ele caminhou at% a !anela. 5ra tarde, provavelmente perto de meianoite, e a lua cheia pairava baixa no c%u, com milhares de estrelas lanando um brilho rosado que fa6ia a noite relu6ir como o dia. "rilho rosado+ Santo Deus, de novo noV =erscrutando a noite, ele tentou identificar a direo das chamas. De onde estava, podia ver a maioria das casas dos inquilinos. ?vistou o ponto em que o claro se expandia, mais brilhante, e sentiu a respirao parar na ar anta. Auerido Deus, seria o chal% de Siobhn+ 3ritando por /annah, &or# correu para o corredor e quase colidiu com ela. N )ilorde, eu estava sua procura. N $ rosto da overnanta estava contrito de Projeto Revisoras 79

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preocupao, e as mos se torciam nas dobras do avental. N $ senhor viu o que est acontecendo+ N $ qu.+ N Desorientado, ele olhou para /annah. Sua mente preocupada no re istrou o sentido das palavras. N Do que voc. est falando, /annah+ 5la olhou para fora e deixou escapar um suspiro abafado. &or# se urou-a pelo brao num aperto fero6. N /annah N evocou com ur .ncia, apontando para o brilho que crescia cada ve6 mais brilhante. N $ que % isso+ N Sa rado Corao de Mesus, % o chal% de 4l#nnV 4l#nn+ @om e 7ora... &or# sentiu uma onda inicial de alvio, imediatamente se uida pela raiva. $utro inc.ndio, poucas semanas ap(s o anterior. =rimeiro, nos campos de um inquilino, e a ora, a casa do homem que tinha aconselhado &or# a despedir os Zerri an. $s melhores ami os de Siobhn. 3irando nos calcanhares, ele correu para a porta, ritando por cima do ombroF N Soe o alarme, /annahV @emos de nos certificar de que @om e 7ora esto se uros. Correndo para os estbulos, &or# foi para a baia de &ee, o cavalo mais velo6 que possua. $ aranho fora ami o quando ele no tinha nada e mais nin u%m, e a ora voava na direo da casa de 4l#nn enquanto &or# re6ava para no encontrar uma cena de devastao. =or favor, Deus, deixe-os a salvo. 7o permita que nin u%m mais se!a vtima da minha maldio. 5 no deixe Siobhn perder al u%m que ela ama. 5le che ou casa de @om e 7ora em questo de minutos e saltou de &ee com um tropeo. $lhando ao redor, notou que o fo o queimava a palha do telhado. ? ar anta e os olhos arderam quando ele inalou o cheiro de fumaa e... usque+ $ fo o tinha sido deliberado+ 5 onde diabos estavam 4ranX e Moe Zerri an+ )as as suspeitas e especulaSes podiam esperar. $ que importava naquele momento era salvar seus ami os. Sem uma palavra, i norando os olhares de surpresa no rosto dos inquilinos, ele caminhou at% @om, frente da linha dos homens que passavam baldes de ua a partir do poo nos fundos do chal%. N Deixe-me a!udar N &or# disse calmamente. @om no hesitou. ?cenou em afirmativa e entre ou um balde a &or#. 5nquanto os homens continuavam a passar os recipientes de mo em mo, controlando o inc.ndio, ele olhou para o crculo de mulheres por perto. N 5sto todos se uros+ $ homem ao lado dele, )icXeen )ac3reev#, primo de 7ora, assentiu. N =or sorte, 7ora e @om no estavam em casa, ou poderiam estar como um anso assado no 7atalV ?quela era uma descrio apropriada, &or# pensou, ironicamente, passando o balde para a frente. ? mo direita doa fero6mente, mas ele se recusou a mostrar fraque6a diante dos inquilinos. 2 norando a dor, voltou-se para @om. Projeto Revisoras 80

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N 0oc. tem al uma ideia de como o fo o comeou+ N 7enhuma, senhor. Como disse )icXeen, no estvamos l dentro. ?s chamas diminuram sob o ataque da ua, restando apenas brasas ardentes. Cansado, @om apa ou as Ultimas brasas, e ento, numa rara demonstrao de raiva, !o ou o balde no cho. $lhou com frie6a para o chal% devastado. N )eu pai nasceu aqui. N ? vo6 estava calma, mas a dor ritante se refletia nos olhos escuros. N )eus filhos nasceriam aqui, e a seu tempo, meus netos. &or# pousou a mo no ombro dele. 5stava su!o e despenteado, mas se sentia mais parte da aldeia do que nunca. N 0oc. vai reconstru-lo. N Como+ N @om virou-se para ele, a indi nao e a an Ustia san rando nos olhos. N Com o que vamos reconstruir, milorde+ Y fcil falar assim para o senhor, que tem sua Casa 3rande luxuosa e o estbulo cheio de belos cavalos. )as no % to fcil para n(s, pessoas comuns. N @omV Do pequeno rupo de mulheres veio a vo6 a oni6ante de 7ora. &or# virou-se para v.-la se aproximar com a mo tr.mula estendida na direo do marido. Siobhn rapidamente puxou-a para trs, desli6ando um brao em torno da cintura da ami a. 7ora se virou e escondeu o rosto no ombro de Siobhn. ?h, Siobhn... Sempre a!udando aqueles a quem amava, apoiando-os, emprestando fora quando sua pr(pria esperana fraque!ava. &or# endireitou os ombros e enfrentou @om. N "all#cashel cuida do seu povo. Seu chal% fa6 parte da propriedade, assim como sua lavoura. N 5le fe6 um esto, abran endo os arredores. N Auando al u%m prospera, todos n(s prosperamos. Auando al u%m est com problemas, todos temos de a!udar. N 4e6 uma pausa, olhando em volta para os inquilinos, esperando que as palavras fossem assimiladas. Depois de um momento, ele per untouF N 0oc. tem um lu ar para passar a noite+ Siobhn deu um passo frente. N @om e 7ora podem ficar conosco. / espao de sobra N acrescentou com firme6a quando @om abriu a boca para protestar. N 5st bem, ento. N &or# varreu as pessoas com o olhar. N @odos devem voltar para casa. 7o h mais nada a ser feito esta noite. , medida que a multido se dispersava, ele se aproximou de @om, prendendo-o com um olhar. $ outro homem acenou com a cabea e foi at% Siobhn e esposa. &or# notou que Siobhn estava inquieta, observando-o como um falco. Com um n( na ar anta, ele viu @om acariciar o rosto da esposa. N 5starei com voc. num minuto, 7oreen. 0 com Siobhn. @udo ficar bem, meu amor. 7ora assentiu, fitando o semblante confiante do marido. Ser que um dia Siobhn o olharia com aquela mesma expresso+ =oderiam construir uma base de confiana entre eles+ ?inda estaria disposta a tentar quando descobrisse quem ele realmente era+

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@om se voltou, fitando-o com curiosidade. >evou um momento para &or# se dar conta, e quando o fe6, balanou a cabea como que para se desvencilhar dos pensamentos inoportunos, e ambos se afastaram da casa em runas. N 5u ostaria de pedir desculpas por minhas palavras, senhor N @om comeou, mas &or# acenou com um esto firme. N 5squea, 4l#nn. 5u tenho coisas mais importantes para discutir com voc.. Senti cheiro de poitn quando che uei. 0oc. sabe me di6er por qu.+ $ rosto de @om endureceu, e os olhos assumiram um brilho fero6. N 5st su erindo que o inc.ndio foi deliberado+ N ?cho que, se vasculharmos as cin6as, encontraremos !arros de poitn va6ios. $nde voc. e 7ora estavam esta noite+ 7a escurido, &or# viu o rosto alvo de @om enrubescer, e ima inou o que os dois tinham andado fa6endo. 4oi quase um alvio encontrar um momento de leve6a naquela noite, a mais escura desde que ele voltara para "all#cashel. N 7(s... bem, n(s fomos dar uma caminhada N foi tudo o que @om disse, mas foi o suficiente. De qualquer forma, o relacionamento de @om e 7ora no era a coisa mais importante naquele momento. 5ncontrar o bastardo que ateara fo o no telhado era o que importava. @om o fitou, desconfiado. N $ senhor realmente acredita que o fo o foi proposital, no %+ Auem em "all#cashel teria inteno de nos pre!udicar+ 7o tenho inimi os, e com certe6a, 7ora % amada por todos, desde o vilare!o at% 3al8a#V N $ fo o no foi um ataque contra voc. e 7ora N &or# explicou com a raiva fervendo dentro dele. N 4oi um aviso para mim. @om fran6iu a testa, evidentemente confuso. N Sinto muito, senhor, mas eu no entendo. $bviamente, suspeita de al u%m, mas se esto atrs do senhor, por que ateariam fo o minha casa+ N =or vrios motivos, na verdade. =or um lado, voc. e 7ora so pr(ximos de Siobhn como irmos. 5 foi voc. quem recomendou que eu me livrasse dos irmos Zerri an. &or# fe6 uma pausa, esperando que as palavras fi6essem efeito. 5le no teve de esperar muito tempo. ? mo de @om se fechou e os olhos refletiram o brilho do (dio. N "astardosV $ senhor acha que os Zerri an fi6eram isso+V N 5u os demiti na noite do seu casamento N explicou &or#. N =oucas horas depois, as culturas de 5ileen $@arrell pe aram fo o. Y de conhecimento comum que minha mulher morreu em um inc.ndio. 7o % difcil acreditar que 4ranX e Moe Zerri an escolheriam tal m%todo para se vin ar e, ao mesmo tempo, me lembrar do meu passado. N "astardosV 2rado, @om voltou para o chal%, chutando de lado cin6as encharcadas e fra mentos carboni6ados de palha at% encontrar um frasco de barro va6io. )oveu-o cuidadosamente com o p% e olhou para &or#. Projeto Revisoras 82

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N / um !arro, assim como o senhor disse. &or# tentou pe -lo, mas soltou-o quando a mo queimou sob o calor do barro fume ante. $ !arro caiu, quebrando-se em vrios pedaos. 5le olhou para os fra mentos, sentindo que sua pr(pria vida se quebrava !unto com aquele pequeno pedao de evid.ncia. N 0oc. tem ideia de quem era o dono dessa vasilha+ N 5le evitou o olhar de @om, por demais astuto. N =oderia ser de qualquer um. / muitos homens que fabricam poitn no quintal de casa, mesmo sendo ile al. $ !arro era to comum a ponto de ser anGnimo, assim como o assassino que tinha atirado em sua perna e o deixara para morrer no cais de 7ova [orX. Claro, &or# sabia quem enviara aquele homem, tanto como sabia no fundo da alma quem tinha incendiado o chal% de @om e 7ora. )as, como poderia provar+ 5 como poderia manter seus inquilinos se uros at% que conse uisse evid.ncias suficientes para incriminar os irmos Zerri an+ 1m suspiro an ustiante o sacudiu, e ele olhou para cima para encontrar @om encarando-o com expresso intri ada. 5studou o rosto do outro homem por um momento. 7o havia nenhuma animosidade nos olhos escuros, e de al uma forma, &or# sabia que a fUria estampada ali no era diri ida a ele. 5m ve6 disso, havia al o quase como confiana no semblante franco e honesto de um homem que provara ser leal, no s( a &or#, mas aos vi6inhos tamb%m. $ tipo de homem que ele tinha or ulho de chamar de ami o. )as seria ele di no dessa confiana+ $ passado nunca morreria+ 5le voltara para ser a salvao de "all#cashel, ou seria a runa de todos eles+ 2ncapa6 de suportar os pensamentos, chutou de lado os restos do !arro. N 7o h mais nada a ser feito ho!e noite. Auem ateou o fo o teve o cuidado de no deixar nenhuma sombra de evid.ncia. 0 para a casa de Siobhn, e amanh conversaremos sobre a reconstruo do telhado. N Sim, senhor N @om assentiu. Muntos, &or# e @om caminharam para a casa de Siobhn. Doeu em &or# ver o abrao apertado que 7ora deu no marido, assim como feriu sentir o olhar frio de Siobhn sobre ele. $correu-lhe que ela tamb%m poderia estar em peri o, e atravessou a pequena co6inha para tomar-lhe o brao. N =recisamos conversar. N ? ora no. N 5la se afastou para lon e como se o toque dele a queimasse. N 5u tenho de ver 7ora. N 5la est com @om. =or favor, Siobhn. N 5le viu o queixo dela se empinar, desafiador, e o brilho da ira nos olhos avermelhados pelo pranto. N Y importante. Siobhn olhou fixamente para ele, como se estivesse tentando mer ulhar em sua alma. 5nto, com um aceno quase imperceptvel de cabea, apanhou o manto escarlate do ancho perto da porta e se uiu-o para a noite escura.

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Captulo XVI

5la no queria fa6er isso. 7o queria sair so6inha com &or# na escurido da noite, iluminada apenas pelas estrelas que coalhavam o c%u. =or fora do hbito, passou a mo pelo brao dele e acompanhou as passadas lentas. 5la mal notou que mancava. 5ra to parte dele que parecia no interferir em suas atividades normais. 7em mesmo a mo machucada o impedira de lutar contra o fo o, como se a modesta cabana de @om fosse a pr(pria "all#cashel. Siobhn estremeceu involuntariamente com o pensamento indese!ado rastreando em sua mente como uma aranha venenosa. N 5st com frio+ N &or# per untou, contendo o mpeto de passar o brao sobre os ombros dela numa tentativa de aquec.-la. 5la balanou a cabea. N )edo+ ?ssustado e com raiva, ela o encarou. N =or que eu deveria ter medo de voc.+ )esmo sendo dono e senhor de "all#cashel, em todos os meses que est aqui, nunca tentou me pre!udicar. N =elo menos no fisicamente, ela completou em pensamento, desolada. =or outro lado, ele era capa6 de devastar emocionalmente qualquer mulher. N 5 eu nunca tentarei N ele proclamou com solenidade. N 5stava me referindo ao que aconteceu esta noite. N 4oi uma tra %dia, mas certamente no passou de um acidente. @alve6 al uma brasa da lareira tenha explodido e acendido al uma palha cada no cho, ou... N 7o foi acidente, Siobhn. ? certe6a tranquila na vo6 de &or# a alarmou e ela olhou para o rosto belo e ma!estoso ao luar. 5ra fcil acreditar que ele era descendente de "rian "oru, o maior rei da 2rlanda. $ a6ul dos olhos brilhava com vitalidade, no entanto evidenciava a raiva latente abaixo da superfcie habitualmente calma. N Auando che uei no chal%, senti cheiro de poitn, e @om e eu encontramos um !arro va6io em meio s cin6as. 7o tenho dUvida de que havia mais, mas achei melhor tirar @om dali e lev-lo para cuidar de 7ora. N $ que voc. est di6endo+ N 5la arque!ou, o horror invadindo sua alma. N 5st tentando di6er que al u%m tentou pre!udicar @om e 7ora de prop(sito+ )as por qu.+ Auem faria uma coisa to terrvel+ N 5u no acredito que @om e 7ora fossem as vtimas N &or# declarou com ravidade. N ?final, em uma pequena aldeia como esta, % fcil verificar quando al u%m est em casa ou no. Auem iniciou o inc.ndio deve ter esperado at% que eles sassem para encharcar o telhado com poitn, atear fo o e fu ir. ? raiva cresceu dentro dela. Como al u%m ousaria fa6er uma coisa dessas+ @om 4l#nn era um dos homens que mais trabalhavam em "all#cashel. 1m homem nte ro, respeitvel, sempre disposto a a!udar. 5 a ora, al u%m tivera a crueldade deliberada de Projeto Revisoras 84

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destruir seu le ado. 5u no acredito que @om e 7ora fossem as vtimas. ?s palavras ecoaram em sua mente, enviando arrepios de alarme atrav%s dela. N 0oc. sabe quem fe6 isso, &or#+ N per untou em vo6 baixa, lutando para esconder o tremor. N ?cho que foram 4ranX e Moe Zerri an. $s irmos Zerri an novamenteV Con elada at% a medula, Siobhn esfre ou as mos nos braos numa tentativa fUtil de se aquecer. =arecia que seu destino estava eternamente li ado aos irmos que tinham destrudo a vida de tantas pessoas, anos atrs. Ser que o passado nunca a deixaria em pa6+ N 4oi por minha causa+ ? vo6 no era mais que um sussurro doloroso, mas &or# ouviu. ?bruptamente, virou-se a tomou nos braos. Siobhn sentiu-se quente e se ura. N 7o, meu amor, no foi por voc.. 4oi por minha causa. 5u demiti os Zerri an sob recomendao de @om. 7a noite em que ele e 7ora se casaram, 5ileen $@arrell perdeu a safra num inc.ndio. ? ora o chal% de @om e 7ora queimou em chamas. 7o % nenhum se redo na aldeia como Charlotte morreu. 7o seria (bvio que 4ranX e Moe Zerri an pensassem nisso para m e punir+ Siobhn percebeu a dor escondida sob as palavras e olhou para o rosto contrado pela an Ustia. 5stendeu a mo para acariciar as linhas ao redor da boca e dos olhos, afastado a fuli em e a transpirao que haviam se acumulado enquanto ele lutava para debelar o fo o. N 7o foi sua culpa, &or#V 4ranX e Moe Zerri an estavam causando problemas em "all#cashel muito antes de voc. che ar. 0e!a o que aconteceu com )ichael e SeanV N Y diferente desta ve6 N &or# insistiu. N 5les so covardes, Siobhn. 7o viro atrs de mim diretamente. 5m ve6 disso, atacaro por meio do meu povo. Auem ser o pr(ximo+ $ velho >iam "rad# quando voltar para casa tarde da noite, depois de se divertir no pub+ =add# Devlin, indo corte!ar as moas em Clifden+ 0oc.+ 1ma insuportvel sensao de cansao tomou conta de Siobhn. N 5les ! traram meu marido e meu irmo. $ que mais poderiam fa6er para me atin ir+ N ?fast-la de mim N foi a resposta imediata. ? intensidade das palavras enviou uma corrente de eletricidade que a fe6 derreter. $ que aquela declarao si nificava+ 5la nunca pertencera a &or#. Ser que a valori6ava a tal ponto+ $u ela teria a mesma import*ncia que qualquer um de seus inquilinos+ N 5u no posso perd.-la, Siobhn. 7o a ora, quando acabei de encontr-la. 4ui um maldito idiota por pensar que, se a mandasse para lon e, voc. estaria se ura. 0oc. nunca estar se ura comi o, nin u%m !amais esteve, mas eu no posso suportar a ideia de deix-la irV N 5u no quero que pense nisso N ela murmurou com veem.ncia. N 5u te amo, &or# $'"rien, e o amor vale qualquer risco no mundo. N 5r uendo-se na ponta dos p%s, ela pressionou os lbios contra os dele, num bei!o que expressava perdo, cura e paixo. 5le quebrou o contato e a fitou com uma inda ao nos olhos. Com rande ternura, Projeto Revisoras 85

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tocou a face rosada, enviando arrepios pela espinha de Siobhn. =or%m, os olhos se encheram de tormento. N 5u no sei se posso fa6er isso, Siobhn. N 4a6er o qu., meu amor+ N 2ssoV @udo issoV N 5le fe6 um esto abran endo as casas pequenas de palha, os campos, e em se uida, o casaro em que morava. N 7o sei se posso ser o senhor de "all#cashel. 7o posso manter as colheitas se uras, no posso manter os inquilinos se uros. 7o sei se posso ser tudo para todosV Siobhn tocou o rosto afo ueado com ternura. N 0oc. no tem de ser tudo N disse em vo6 baixa. N 7o tem de ser nada al%m do que voc. %, &or# $'"rien, um homem bom, responsvel e solidrio. 0oc. trouxe "all#cashel de volta vida. Y o melhor senhorio que este vilare!o ! conheceu, e somos afortunados por isso. N Sou eu quem tem sorte N rebateu ele, as mos se movendo em crculos suaves sobre as costas dela. N ?o vir para "all#cashel, eu finalmente voltei para casa. 5la a puxou para perto, to perto que podia sentir-lhe os batimentos do corao se confundindo com os seus pr(prios. N 5nto venha N Siobhn sussurrou contra os lbios sequiosos. N 0enha para casa, meu amor. &or# a fitou por um momento intenso, e ela pGde sentir a consci.ncia pulsando entre eles. 5nto, como se tivesse encontrado o que buscava nos olhos dela, tirou a capa que flutuava sobre ele como uma nuvem de tempestade e a !o ou para o cho. ?!oelhou-se sobre a pea e estendeu a mo para ela. N 0enha para casa comi o, Siobhn. 5la se aproximou e se urou-lhe a mo com tanta ternura que che ava a doer. ?cariciou desde a face spera pela barba at% o queixo, levantando o rosto para ler a expresso nos olhos dele. ?s ris a6ul-escuras refletiam paixo incontida. )esmo assim, ele ficou im(vel, permitindo- lhe assumir a liderana. Siobhn sorriu e se a!oelhou ao lado dele. N 5u estou em casa quando estou em seus braos, &or#. 4aa amor comi o. =or favor, faa amor comi o a ora. N 0oc. no tem de implorar, meu tesouro mais precioso. 5u vou fa6er amor com voc. at% que nenhum de n(s possa respirar, at% que nenhum de n(s se lembre do pr(prio nome. 4arei amor com voc. at% que as estrelas caiam do c%u, at% que as ondas parem de bei!ar a praia. Auero me afo ar em voc., na sua vitalidade, no seu esprito, na sua ener ia, em tudo que voc. %. 5le a se urou pelos ombros e fe6 com que se deitasse a seu lado, arrumando os cabelos ao redor do rosto adorvel com carcias suaves nos fios sedosos. 5nto, as mos se deslocaram para o colo e comearam, lenta e cuidadosamente, a abrir os botSes da blusa. N 5u quero que tudo se!a perfeito para voc.. @em havido muitas nuvens em nossas vidas, Siobhn. 5sta % uma noite para a perfeio. 0oc. % a perfeio. $h, como ela poderia di6er-lhe que aquilo era a perfeio+ 5star com ele ali, !unto das uas da baa de 3al8a#, deitada no cascalho e na areia, com o corpo amado pesando sobre o seu, os dedos cale!ados li eiramente abrasivos em sua pele... 5le Projeto Revisoras 86

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cheirava a fumaa, cavalos e transpirao, numa combinao sensual que a fa6ia ansiar por estar mais perto. Auando &or# terminou de abrir os botSes, fe6 com que ela se sentasse e tirou o vestido. >entamente, acariciou os seios fartos, e ela emeu com doura. Siobhn sentia-se flutuar quando as mos a acariciaram com uma sensualidade que ela tinha apenas sonhado. Seu corpo inteiro estava em chamas, com um dese!o ardente que ela apenas va amente compreendia. @udo que sabia era que, se ele parasse a ora, seria capa6 de morrer. 1m emido estran ulado escapou de sua ar anta quando &or# enterrou o rosto entre seus seios, e a barba crescida roando sua pele a inflamou ainda mais. &or# se afastou para fit-la por um momento antes de voltar a lhe dar pra6er com bei!os voluptuosos, passando a mordiscar o l(bulo da orelha, enviando ondas de formi amento a cada terminao nervosa. N 0oc. % linda N murmurou acima dos emidos de pra6er que ela emitia. N 0oc. % mais bela do que qualquer coisa nesta terra de Deus. $ quadril de &or# se pressionou contra o dela, e ele roando seu pescoo antes de su arem de leve. emeu ao sentir os lbios

N Siobhn... oh, Siobhn... esperei por isso minha vida inteira... di a que ser minha amada. N &or# N ela emeu, incapa6 de pensar de forma coerente enquanto os lbios dele desli6avam por seu corpo mais uma ve6, provocando todos os sentidos. N $h, &or#, por favor, por favor... Siobhn se contorceu sob o corpo vi oroso, com as mos a arradas nos cabelos fartos, os dedos emaranhados nos fios sedosos, ansiando por proximidade. Sentiu a ri ide6 da ereo pronta para ela e se re o6i!ou com a sensao de poder. @ateando o peito lar o, desabotoou a cala e viu sua mo ser moldada pela dele, condu6indo-a para o membro pu!ante. $ toque macio despertou um rosnado utural em &or#. Com um movimento rpido, ele se levantou e se desvencilhou das roupas. ?o virar-se para Siobhn, nu, teve uma a radvel surpresa. 5la o estudava com admirao, um brilho nos olhos e um sorriso curvando os lbios ainda rubros pelo bei!o. &or# sentiu um sorriso involuntrio de resposta curvar os pr(prios lbios. N $ que foi+ N per untou, incapa6 de disfarar a arro *ncia no tom de vo6. N 0oc. % lindo N Siobhn murmurou, empurrando de lado as roupas antes de pressionar o corpo nu ao dele. 5le emeu contra os cabelos perfumados. N 5 voc. % ma nfica N murmurou num sussurro d%bil um se undo antes de pressionar os lbios contra os dela. $ bei!o pareceu durar para sempre. ?s ln uas se encontraram e se confundiram, as mos se tocaram e exploraram, os corpos se moldaram como duas peas cont uas de um quebra-cabea. Auando finalmente &or# er ueu a cabea, estava a ponto de explodir. =ousou bei!os leves sobre as plpebras fechadas, o nari6, a curva suave do rosto, o pescoo. Siobhn riu, sem fGle o, e provocou-o enquanto explorava o corpo dele com as mos. Projeto Revisoras 87

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N &or# N murmurou, a vo6 rouca de paixo. N $h, meu amor, no pare... 7o pare nuncaV $s dedos eram delicados como asas de uma borboleta, mas o mero toque cauteri6ou a pele. 5la passou as mos sobre os ombros e braos de &or#, massa eando os bceps antes de levar a mo dele aos lbios. "ei!ou-lhe cada um dos dedos, e ento a palma da mo, onde as cicatri6es eram mais pronunciadas. 5 todo o tempo, ela o contemplava com expresso de amor to profundo e terno que ele se sentia estranhamente fraco e forte ao mesmo tempo. N Siobhn... Com um emido spero, &or# a er ueu nos braos e deitou-a sobre a capa, cobrindo o corpo flexvel com o seu. 7o queria esperar, precisava desesperadamente estar dentro dela. )as prometera-lhe a perfeio, e queria que ela estivesse to pronta quanto ele estava. ?cariciou-a, insinuando os dedos pela feminilidade clida at% encontrar o ponto mais sensvel. Com va ar, tocou-o com o pole ar, e ela prendeu a respirao, arqueando o corpo, entre ando-se a ele. N &or#V $h, &or#... N 2ncrvel... N 5le suspirou. N Sim, incrvel. ?h, Siobhn... N &or#... $ nome era um apelo nos lbios quando ela o se urou pelos ombros com tenacidade. ?s unhas se cravaram em sua pele, mas a dor se confundiu com o pra6er ao ouvir a vo6 rouca pedindo-lhe para se uir adiante. N $h, &or#, por favor, por favorV 5u preciso de voc.V 5le acariciou-a, arrancando emidos l*n uidos. Siobhn se contorceu sob ele, abraando-o, puxando-o para mais perto, e embora tivesse de usar um esforo hercUleo, &or# conse uiu resistir. N $h, &or#, por favor... a oraV ? vo6 dela, sem fGle o e apaixonada, o fe6 querer mer ulhar na umidade clida, mas ele resistiu mais uma ve6. N 5m breve, meu corao N disse calmamente. N )uito em breve. N &or#V Com um movimento rpido, &or# posicionou-se sobre ela e mer ulhou fundo, incapa6 de suprimir o pequeno emido de pra6er que se misturou com os dela. 2nalando profundamente, forou-se a se mover com mais va ar. /avia !urado nunca machuc-la, e no machucaria. )esmo que tivesse de morrer por isso. )as Siobhn tinha outras intenSes. ?ssim que sentiu o membro r ido penetr-la, impulsionou o corpo para cima, puxando-o para to perto que ele sentiu os batimentos acelerados do corao dela... ou seria do seu pr(prio+ 5nvolvido pelo calor Umido, ele se deteve, em parte para permitir que Siobhn se adaptasse sensao de um homem novo, mas mais para que ele pudesse desfrutar a sensao de ser acolhido dentro dela. 5la, por%m, se movimentou, impelindo a p%lvis contra a dele, e &or# sentiu a onda de ascenso do dese!o novamente. Com uma paixo de que no sabia ser capa6, penetrou-a uma e outra ve6, Projeto Revisoras 88

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exultando em ritos febris. 5 ela o recebeu com o mesmo ardor, cru6ando as pernas em torno de seu quadril e cravando as unhas em suas costas. &or# sentiu o clmax de Siobhn e fechou os olhos quando os mUsculos internos pulsaram, contraindo-se ao redor de seu membro. >o o em se uida che ou pr(pria liberao com um rosnado utural, caindo sobre ela como se quisesse absorver sua ess.nciaF a bondade, a pure6a, a cora em. )esmo que tentasse, ele poderia ser di no daquela mulher+ ? respirao de ambos voltou ao normal aos poucos, e &or# bei!ou os cabelos cados sobre seu rosto. N 5u me sinto como um homem que passou toda a vida no mar N murmurou, ainda ofe ante N e finalmente encontrou um porto se uro. 0oc. % meu abri o, Siobhn. 5la sorriu com lan uide6, se ura e satisfeita na esteira da paixo. N 5 voc. % minha salvao, &or#. 4inalmente, posso deixar o passado para trs e comear de novo, sem culpa ou autorrecriminao. Y o futuro que importa, no %+ 5, apesar dos nossos problemas a ora, o futuro parece brilhante para "all#cashel. 0oc. % um homem to bom, &or#, um homem com quem todos n(s podemos contar, entil, atencioso... 5st na hora de perceber que no % nada parecido com seu pai. Zathr#n o adora, os inquilinos o amam. ?t% a velha )ar# Dal#, que sempre v. o mal em todo mundo, no di6 uma Unica palavra contra voc.. )as ele estava vivendo uma mentira. &or# tentou relaxar os mUsculos cansados, mas o pensamento simplesmente no ia embora. @oda a sua exist.ncia em "all#cashel era uma mentira. Seus inquilinos e cada um que supostamente o amava s( conheciam a mentira que era David "urXe, o americano rico que viera a "all#cashel por capricho. ?penas uns poucos deles sabiam que ele era &or# Dohert#, e nin u%m conhecia a identidade de seu verdadeiro pai. ? admirao mudaria rapidamente para despre6o e (dio, uma ve6 que descobrissem a verdade. Certamente Siobhn sentiria nada menos que repulsa se soubesse que seu pai fora responsvel pela morte do amado marido e adorado irmo. 5la apoiou os braos sobre os ombros dele, sorrindo com ternura. N 5 a ora, no que est pensando, meu senhor+ ? carinhosa provocao na vo6 dela fe6 al o estalar dentro de &or#. ?fastando-se, ele comeou a recolher as roupas. Auando ambos estavam completamente vestidos, sentados a poucos centmetros de dist*ncia e separados por um oceano emocional, ele finalmente encontrou as palavras que havia procurado por tanto tempo. N 5stou pensando na mentira que eu sou.

Captulo XVII
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? testa de Siobhn se fran6iu, e &or# reprimiu o dese!o de bei!ar as ru as minUsculas e de mer ulhar os dedos nas ondas luxuriantes dos cabelos sedosos. )as no deveria haver distraSes, disse para si mesmo com firme6a. Se tivesse de destru-la, tentaria deixar o corao dela o menos ferido possvel. Se conse uisse... 4inalmente ela falou, as mos correndo sobre seus ombros, a vo6 suave como uma carcia. N Se % ao seu nome verdadeiro que voc. est se referindo, &or#, eu no acho que se!a uma completa mentira. David % seu nome do meio, afinal, e "urXe % o sobrenome de solteira de sua me. N 7o me referi ao meu nome. N $ tom de vo6 severo a fe6 estremecer. N 5stou falando sobre meu... N 5le hesitou, e as palavras amar aram a ln ua N ...sobre meu pai. N Auanto menos se falar em Seamus Dohert#, melhor N disse ela, prontamente, com a vo6 cheia de despre6o. N 5le era um homem mau. Y melhor esquec.-lo. $ n( na ar anta de &or# ameaou sufoc-lo. Como diabos poderia fa6er isso com ela+ Como poderia destruir a inoc.ncia que brilhava naqueles olhos verdes+ 7o entanto, tinha de di6er a verdadeV 7o podia permitir que a mentira se perpetuasse entre eles. N Seamus Dohert# no era meu verdadeiro pai N disse por fim, com vo6 quase inaudvel. Suas mos se flexionaram involuntariamente e ele sentiu a perna ferida late!ar. N 7o+ N Siobhn se sentou, olhando para ele com expresso perplexa. N Sua me se casou com um homem e permitiu que ele espancasse uma criana de quem ele nem sequer era pai+ N 7o foi culpa delaV N &or# se afastou de repente, incapa6 de suportar, tanto aquela proximidade quanto a acusao implcita da me. >evantando-se, percorreu crculos inquietos em torno de Siobhn. N 5la no teve escolha. Siobhn tamb%m se levantou e foi at% ele, pousando a mo sobre seu brao. N Di a-me, ento N insistiu em vo6 baixa, e a confiana nos belos olhos foi como uma faca em seu corao. Como di6er a ela+ ?rrastando o ar para os pulmSes, ele se concentrou na plantao verde!ante e nas flores r(seas que brilhavam plida lu6 do luar, qualquer coisa para evitar os olhos de Siobhn. ?ssim, no veria o amor por ele murchar e morrer. N /avia uma arota N comeou, hesitante. N 1ma !ovem que foi trabalhar como copeira numa Casa 3rande na 2rlanda. 5ra linda, com cabelos pretos e olhos a6uis. 5ra tamb%m inocente e pura. Auando o proprietrio a chamou ao seu escrit(rio, ela tinha esperana de melhorar de posio. N 5le deu uma risada curta e amar a ao pensar na in enuidade da me. N 5la pensou que o patro a promoveria. 5m ve6 disso, ele a !o ou no cho e a violentou. Projeto Revisoras 90

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N 0ir em )ariaV Siobhn prendeu a respirao, mas &or# a i norou. Se parasse a ora, perderia a cora em de contar o restante da hist(ria. N ?l um tempo depois, os pais da moa notaram o espessamento da cintura e a colocaram para fora de casa. 5la no tinha para onde ir, e pediu a!uda ao proprietrio. N &or# curvou o lbio superior com desd%m. N 5le prometeu cuidar dela, e a pobre tola no sabia que isso si nificava for-la a se casar com um palhao b.bado que vivia num casebre minUsculo. &or# fe6 uma pausa, a respirao !orrando dolorosamente atrav%s de seus pulmSes, e forou-se a olhar para ela. > rimas mare!avam os belos olhos, e os lbios tremiam nos cantos. N 5ssa menina era sua me+ 1m aceno sutil confirmou. N 5... e o senhorio+ $ que aconteceu com ele+ Como voc.s acabaram em "all#cashel+ ?s palavras entis, cheias de compaixo, apertaram o corao de &or# como arras de ferro. Suas mos ansiavam por toc-la, mas ele no se atreveu. 7o quando estava prestes a quebrar o pr(prio corao valente. N $ senhorio viveu uma vida lon a e saudvel N &or# declarou por entre os dentes cerrados. N 5le colocou a !ovem e a famlia dela para fora. $bri ou-os a fu ir para a ?m%rica quando no puderam mais pa ar o alu uel. 5nquanto isso, enriqueceu custa do trabalho de seus inquilinos, expulsando-os vontade, indiferente a se iriam viver ou morrer. 5 quando a carestia che ou, ele no moveu um dedo para a!ud-los. N ? vo6 vacilou, e ele cerrou o punho em torno do cabo da ben ala, o corpo todo tremendo. N &or#... N Deixe-me terminar. N 5le tinha de terminarV $bri ando-se a manter o controle, respirou fundo o ar sal ado. N 4inalmente, a %poca da colheita che ou. $ senhorio tinha colhido uma abundante safra de tri o. ?l uns dos moradores locais ficaram sabendo que ele transportaria os ros para o cais na calada da noite e plane!aram emboscar os va Ses. )as foram trados, e mais tarde, enforcados na frente de suas famlias. 5le olhou para o rosto de Siobhn, odiando a apreenso que viu ali, e ainda mais o fato de que era o responsvel por isso. Cedendo tentao de toc-la, colocou as mos tr.mulas sobre os ombros dela. N Siobhn, meu verdadeiro pai era lorde =ercival 3lenlei h. =or um momento, ela ficou im(vel, olhando para ele como se no pudesse acreditar no que ouvira. Seu rosto se tornou lvido, com as sardas cor de canela se destacando em relevo, e os olhos se escureceram, atormentados. >entamente, ela balanou a cabea, ne ando a verdade escrita nos olhos de &or#. $s pecados dos ^^pais_... N 7o N ela sussurrou em tom estran ulado. N 7o, no pode ser verdade. 7o % possvel. 0oc. no % filho de um monstro, &or#. 7o %. 0oc. no poderia ser o homem que % se tivesse o san ue dele correndo nas veias. 0oc. no % filho dele. 0oc. no %V > rimas escorriam pelo rosto de Siobhn enquanto ela lutava para assimilar a notcia devastadora. &or#, filho de lorde =ercival 3lenlei h+ 7o podia serV &or# era bom, Projeto Revisoras 91

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amvel, carinhoso... 3lenlei h tinha sido um monstro. &or# fornecera sementes para todos, dera a arantia de que as plantaSes fossem cultivadas na %poca certa, e at% trabalhara nos campos para a!udar a arar a terra. 3lenlei h disseminara a fome e a crueldade. &or# era um amante entil] 3lenlei h fora um estuprador. 3lenlei h tinha matado )ichael e Sean. &or# tentou colocar os braos ao redor dela e pux-la para perto, mas uma onda de revolta a fe6 lutar com toda a fora. $ toque, to bem-vindo minutos atrs, tornara-se repulsivo. 5la estendeu a mo e o esbofeteou no rosto, deixando a marca dos dedos na pele. N 7o me toqueV Seu bastardoV 0oc. mentiu para mim todo esse tempoV Auando eu lhe contei sobre )ichael e Sean, voc. ouviu com ar de compaixo, sem mencionar que era filho daquele crpulaV Como pGde+V N ela exi iu, sentindo as arras da a onia ras ando seu corao. N 4oi seu pai quem matou meu marido e meu irmoV Seu pai roubou o pai da minha ?shleen... ? lembrana do amor que haviam acabado de compartilhar a olpeou com uma onda de tontura, e ela titubeou sobre os p%s. $ amor terno e apaixonado de repente pareceu s(rdido e de radante. 5la riu descontroladamente, ouvindo a nota de histeria na vo6, mas incapa6 de se conter, mesmo com as l rimas transbordando. Desesperada, enterrou o rosto nas mos tr.mulas. )as s( por um momento. 1ma onda de fUria explodiu em suas veias, e ela o encarou. N 0oc. nunca vai me tocar de novoV N disse em tom fero6, i norando o espanto a oni6ante no rosto de &or#. N 7o fui prostituta para seu pai, &or# $'"rien, e no serei prostituta para voc.. N 5la se virou para ir embora, e quando a mo firme a arrou seu brao, debateu-se descontroladamente numa v tentativa de se livrar. N ? maldio de Deus recaiu sobre voc.. Deixe-me irV N ?inda no N ele respondeu. N / ainda a questo dos irmos Zerri an. 7in u%m em "all#cashel estar se uro at% que eles se!am apanhados. Siobhn mordeu o lbio, sabendo que ele di6ia a verdade. N 5nto, todos n(s temos de ter cuidado, no %+ 5sse % mais um pouco do le ado de lorde 3lenlei h. &or# se encolheu, e um mUsculo saltou em seu maxilar, enquanto as mos se flexionavam sem descanso. ?o ver os olhos cheios de raiva e de al o pr(ximo da dor, Siobhn quase se arrependeu das palavras que usara. 5stendeu a mo para toc-lo, mas recuou no Ultimo se undo. 5nto, virou-se e saiu correndo. Como poderia amar o filho do senhorio+, pensou freneticamente, enquanto corria na direo da casa. 3lenlei h havia sido responsvel pela morte de inUmeros aldeSes. )as &or# era diferente, uma vo6 incansvel ecoava em sua cabea. 5le no era o monstro que tinha overnado "all#cashel com punho de ferro e corao insensvel. &or# era um bom senhorio, disposto a trabalhar lado a lado com os inquilinos para o bem do vilare!o. 5ra entil e amvel com as crianas da aldeia, e adorava a filha dela. 5ra paciente e entil com os idosos, e nunca hesitara em a!udar numa emer .ncia. Como naquela noite, pensou, inquieta ao se lembrar do peri o que corria enquanto os irmos Zerri an permaneciam livres. Projeto Revisoras 92

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Como ela poderia suportar perd.-lo+ =recisando desesperadamente falar com al u%m, Siobhn abriu a porta e entrou no chal%. Se uiu para o leito da av(, acordada em seu catre de palha. ?!oelhou-se ao lado dela, e )e sorriu com compaixo. N ?h, filha... N murmurou, puxando-a para seus braos. Siobhn se deitou ao lado dela e encostou a cabea cansada sobre o ombro da av(. )e alisou os cabelos com as mos nodosas, mas suaves e ternas. N 5nto, voc. finalmente veio conversar com sua velha av(. /avia tanto amor e compreenso na vo6 entil que o corao de Siobhn se despedaou. ?s l rimas vieram novamente, e )e aninhou-a como a um beb., cantando baixinho em a%lico, at% que ela se acalmou. N ? ora, ento N )e murmurou com suavidade. N Conte-me tudo sobre ele. Y mais do que apenas o fo o da paixo, no %+ Siobhn assentiu, passando as costas da mo no rosto. N 5le disse que me ama, mas mentiu para mim. 5st mentindo desde que che ou aquiV $s olhos afiados de )e a estudaram com a sabedoria lapidada pelos anos. N 5nto, voc. sabe que ele % &or# Dohert#. N 5ra uma afirmao, no uma per unta. N =ior do que isso... N Siobhn comeou, ento parou abruptamente. N ? senhora sabia+ )e sorriu. N 0oc. esqueceu, alanna, de que eu vivi toda a vida nesta aldeia, e me lembro de tudo o que aconteceu aqui desde o tempo em que me casei com seu avG. )inha viso no falhou em todos esses anos. &econheci aquele menino pobre na primeira ve6 que o vi como adulto. 5le % a ima em da me, e nada parecido com o pai. 7ada parecido com o pai. 1ma onda de riso hist%rico subiu pela en olir. ar anta de Siobhn, e ela se forou a

N Y mais que isso, vov(. 7o % apenas o fato de que ele na verdade % &or# Dohert#. $ pai verdadeiro dele era... era lorde 3lenlei h... ele... 3lenlei h... violentou a me de &or#, e quando ela ficou rvida, obri ou-a a se casar com Dohert#. $ pai de &or# era =ercival 3lenlei h. N Sim N )e assentiu com naturalidade. N 5u ! suspeitava. N $... o qu.+ N 5u ! suspeitava N ela repetiu, calmamente. N ?h, Siobhn, voc. esqueceu de que eu trabalhava na Casa 3rande+ 3lenlei h era um bastardo maldito. 7o havia uma criada que ficasse a salvo dos avanos dele, e )ar# "urXe $'"rien era dona de rande bele6a. $ que a av( estava di6endo+ @inha aquele monstro realmente tentado... + 5la estremeceu ante a lembrana de seu pr(prio confronto com o senhorio e forou-se a se concentrar no que a av( di6ia. N 7o foi culpa de )ar#. ? famlia a pGs para fora, e se ela no tivesse casado com Projeto Revisoras 93

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Dohert#, no teria para onde ir, a no ser o reformat(rio. 5u teria feito o mesmo no lu ar dela. N @alve6 N Siobhn admitiu. N )as isso no muda o fato de o pai de &or# ser o senhorio, e nunca houve um homem mais mal%fico do que =ercival 3lenlei hV N 5 que culpa tem o rapa6+ ?ssustada, Siobhn encarou a av(. Seria culpa de &or# que seu pai natural fosse um monstro+ Claro que no. 5le no escolhera o pai que lhe daria a vida. \ )as 3lenlei h matou )ichael e Sean, e despe!ou nosso povo faminto e doente de suas terras. Como posso esquecer isso+ 5 como posso esquecer que eu matei 3lenlei h...+ N Como voc. pode culpar &or#+ N /avia sabedoria no rosto enru ado de )e , pouco visvel sob a lu6 fraca do fo o. N 4ilha, voc. tem de decidir se o (dio por 3lenlei h % mais fortedo que seu amor pelo filho dele. ?final, o que % mais importante+ ?mor ou (dio+ N 7o sei, vov(. 5stou to confusaV N Siobhn travou uma batalha perdida com as l rimas se m fim . N 5u sei. Claro, o amor % a coisa mais confusa do mundo, no %+ )as tamb%m % a mais ratificante. "asta olhar para os dois. N )e fe6 um esto na direo de @om e 7ora, a al uns metros de dist*ncia. 7ora se aninhava no peito do marido, com a cabea repousada no ombro, se ura pelo brao firme em torno dela. N 5les parecem feli6es, apesar de tudo. N Durma comi o esta noite, minha neta. $ sol vai aparecer amanh, e tudo pode ser diferente para voc.. Siobhn tentou sem sucesso abafar um boce!o. @inha sido um dia e uma noite lon os. 5la se deitou ao lado da av( e fechou os olhos, ouvindo-a cantarolar enquanto acariciava seus cabelos. 5m questo de se undos, adormeceu. )e , por%m, permaneceu desperta. $s pensamentos inquietos perse uiam um ao outro atrav%s de sua mente. N Sa rado Corao de Mesus N sussurrou na escurido, percorrendo os dedos pelas contas do rosrio. N $nde tudo isso vai terminar+

Captulo XVIII

7a manh se uinte, &or# acordou com dor de cabea. >evou um momento para se lembrar do que tinha acontecido na noite anterior. 7o entanto, o cheiro de fumaa distante Projeto Revisoras 94

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que entrou atrav%s da !anela aberta de seu quarto fe6 com que tudo viesse tona em uma onda de mem(rias. $ fo o. ? devastao do chal% de @om e 7ora. $s irmos Zerri an. ? paixo que ele tinha compartilhado com Siobhn. $ horror dela quando soubera de sua verdadeira paternidade. &or# fora para "all#cashel e secara a arrafa anti a de bourbon do ZentucX#. )as no tinha a!udado. 7ada poderia apa ar o olhar de traio e repulsa no rosto de Siobhn e o (dio nos brilhantes olhos verdes quando ela ficara sabendo que ele era filho de =ercival 3lenlei h. $s pecados de seus pais. 5le seria condenado a pa ar pelos pecados de lorde =ercival 3lenlei h+ 5le no fora capa6 de prote er a me do bastardo com quem se casara, para seu eterno pesar, e viveria com as consequ.ncias. =or%m, estava tentando expiar os danos que 3lenlei h infli ira a "all#cashel, fornecendo as sementes para o plantio e promovendo os reparos nas casas. 2nferno, ele mesmo a!udara a plantar as batatasV 2sso no contava para nada+ $bviamente, no tanto quanto Siobhn esperava. $u pelo menos, no o suficiente para suplantar a averso pela sua verdadeira paternidade. $ vento soprou mais forte, assobiando ao redor da anti a casa como uma banshee, e ele sentiu um calafrio raste!ar pelas costas. Sua me falara muitas ve6es sobre a banshee, a fada mensa eira da morte. 5la ostava de contar a &or# hist(rias da 2rlanda, e ele escutava, enfeitiado, prometendo lembrar-se de todas quando crescesse. 2mpaciente, ele sacudiu a cabea, tentando se desvencilhar do humor sombrio. $bviamente, estar de volta 2rlanda despertara seu lado supersticioso. 7o podia se dar o luxo de entrar na fantasia a ora. @inha de se concentrar em "all#cashel, sua casa a ora, e na ameaa que ainda pairava sobre todosF 4ranX e Moe Zerri an. Auais eram as chances de os irmos serem apanhados+ &or# bem sabia que havia muitos lu ares para se esconderem, e homens que ficariam feli6es em abri -los num buraco at% que fossem esquecidos. 5m 7ova [orX havia muitas casas se uras onde um homem fiel ao ideal de uma 2rlanda livre poderia se esconder. 5le pr(prio conhecia vrias. Certamente, existia muitas mais no seu pas, bero do movimento rebelde. 5nto, onde isso deixava &or# e seu povo+ Ser que os irmos Zerri an os deixaria em pa6, satisfeitos com a vin ana+ $u ser que continuariam seu reinado de terror, queimando casas de pessoas inocentes, destruindo suas plantaSes e at% matando aqueles que no eram responsveis por seu infortUnio+ ? deciso de &or# se firmou ao pensar naqueles que os Zerri an responsabili6ariam pela demisso, @om 4l#nn e Siobhn Desmond. @om, por ter contado a &or# a verdadeira hist(ria da traio de Sean ZilpatricX e Desmond )ichael, e Siobhn, porque &or# estava apaixonado por ela. 7oV ?quilo teria de ter fim. @alve6 ele no tivesse sido capa6 de prote er a me, mas era mais do que capa6 de prote er as pessoas que viriam a depender dele para sua subsist.ncia. Seu povo. =ercival 3lenlei h estava condenado ao fo o do inferno. &or# era a ora o senhor de "all#cashel, e asse uraria que nin u%m viesse a sofrer por sua causa. 5le era um !o ador bom o suficiente para fa6er uma aposta se ura. N /annahV N chamou, impaciente. Como que por ma ia, a tia-av( se materiali6ou na porta do quarto. N Sim, senhor+ Projeto Revisoras 95

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N 5ncontre =add# Devlin. Di a-lhe para verificar cada casa de "all#cashel. Auero todos os meus inquilinos adultos aqui ho!e noite, em plena escurido, tanto mulheres como homens. Di a-lhes para nomear um homem como sentinela, al u%m com olhos afiados para manter vi il*ncia, e uma mulher para cuidar das crianas. N Sim, senhor. ?cho que =add# est no chal% de 4l#nn com o restante dos homens, tentando ver o que pode ser recuperado. N `timo. 0 at% l. Depois que /annah saiu, &or# lavou o rosto com ua fria e se vestiu s pressas. 5nto, correu para os estbulos. Suas maiores esperanas se concentravam em seus amados cavalos. &ee e )aeve produ6iriam uma nova linha em de Caadores que seria melhor do que qualquer uma antes deles. ?trav%s do cru6amento da % ua nativa irlandesa com um puro-san ue, ele esperava produ6ir um animal com cora em, capacidade de salto e temperamento fcil que qualquer um pudesse montar. &ee reconheceu sua presena e relinchou uma saudao. 5le acariciou o focinho aveludado e lhe deu uma cenoura. )aeve esticou o pescoo para compartilhar a uloseima, e &or# no pGde deixar de rir. N Sim, minha rainha irlandesa... voc. % uma namorada ciumenta. )as o riso morreu quando ele se moveu para a baia de )aeve e seu p% esbarrou em al uma coisa que rolou desa!eitadamente a poucos metros de dist*ncia. 5le virou-se abruptamente, seus olhos penetrantes estudando o ob!eto estranho semiescondido na palha do cho. 1m !arro de pedra marrom, id.ntico ao que ele e @om tinham encontrado no chal% na noite anterior. Depois de oferecer a cenoura % ua, ele apanhou o !arro, apertando com raiva a asa. &or# respirou fundo, num esforo de controlar a ira avassaladora. $ fato de ser parecido com o encontrado na casa de @om no si nificava nada, refletiu. Como @om dissera, poitn no era incomum entre os inquilinos. Aualquer um poderia ter um !arro escondido em casa, enquanto as autoridades no descobrissem. )as nenhum dos empre ados tinha o hbito de beber no trabalho. Certamente, ele nunca tinha visto nenhuma evid.ncia disso. @odos em "all#cashel sabiam que ele inspecionava re ularmente os estbulos, insistindo que fossem mantidos limpos e livres de peri os para evitar qualquer pre!u6o para seus preciosos cavalos. 5nto, por que al u%m fora to descuidado a ponto de deixar um !arro de cer*mica ao lado da baia de sua % ua de cria, onde ele certamente encontraria+ ? resposta era (bvia. $ !arro era um claro anUncio de que os inc.ndios que afli iam seu povo no eram meros acidentes. ?l%m disso, al u%m queria anunciar que ele era o alvo principal. ? per unta eraF quem+ $ instinto di6ia a &or# que eram os irmos Zerri an. Auem mais nutria rancor por ele+ 7a verdade, havia pessoas na ?m%rica que provavelmente no se importariam de v.-lo arruinado, mas no atravessariam o mar para pre!udic-lo. 7o, tinha de ser 4ranX e Moe Zerri an. )as como poderia provar+ ? noite caiu, tra6endo a neblina e o frio. &or# olhou para fora da !anela e se Projeto Revisoras 96

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per untou se al u%m viria. 5ra (bvio que viriam, lembrou-se amar amente. 5le era o senhorio, afinal. De repente, seus olhos se arre alaram, e ele piscou vrias ve6es, mal ousando acreditar no que viaF uma procisso de inquilinos, muitos carre ando tochas, fa6endo o caminho at% a porta da frente de sua casa. $ rudo das aldravas de bron6e ecoou dentro de sua cabea. 1m momento depois, /annah sur iu porta com uma mistura de esperana e ansiedade no rosto. N 5les esto aqui, &or#. N ? vo6 dela tremia de emoo. N Cada um de seus inquilinos, salvo al umas mes que ficaram com seus beb.s. 1ma onda de afeto afastou o frio dos Ultimos dias. &or# sabia o quo importante aquela reunio era para ele e para todos em "all#cashel. Compreendia tamb%m o peri o que todos enfrentavam, e admirou a cora em de seu povo. 7um impulso, aproximou-se e abraou a tia-av(. N $bri ado, /annah N murmurou com vo6 rouca de emoo. $nde estava sua lendria frie6a+, ele se per untou+ =or%m, sabia a resposta. ?quele lu ar e aquelas pessoas o tinham feito abrir o corao e sentir novamente. 5 ele estava rato por isso. N 0ou ter com eles N anunciou, endireitando os ombros e selecionando uma ben ala do suporte perto da porta. ?panhou a ele ante pea com uma bUssola de bron6e no topo. @alve6 a bUssola pudesse ui-lo para tomar as decisSes certas para seu povo, refletiu, a arrando a ben ala com mais fora do que o necessrio, enquanto descia a lon a escada at% o vestbulo. /annah condu6ira os inquilinos sala de estar, e quando &or# entrou, os moradores ficaram em sil.ncio. 5le tamb%m permaneceu mudo por um momento ao estudar os rostos voltados para ele. ?quelas eram fisionomias que haviam se tornado familiares ao lon o dos Ultimos meses. =add# Devlin, um aroto tentando fa6er o trabalho de um homem ao cuidar da me e de cinco irms] >iam "rad#, que tocava violino com ale ria e adorava beber com seus contempor*neos na mesa do pub] 5ileen $@arrell e )ar# Dal#, que ostavam de fofocas, mas se transformavam em leoas se ouvissem al uma coisa desa radvel sobre al u%m de quem ostavam] )icXeen )ac3reev#, primo de 7ora, e sua esposa, ?nnie, e vrios outros inquilinos que ele conhecia to bem] e @om e 7ora. @om estava com um brao protetor em torno dos ombros de 7ora, e o olhar preocupado passeava de um vi6inho para outro at% pousar em &or#. 5 Siobhn. ? viso dela em seu manto verde des astado, mais bela e mais intocvel do que ele ! vira, fe6 seu corao saltar no peito com um misto de amor e an Ustia. ,s pressas, desviou o olhar e clareou a ar anta. ?s per untas que leu nos rostos silenciosos o apavoraram. $ escopo de suas responsabilidades o sufocou momentaneamente. Como poderia manter todos se uros+ 5le era apenas um homem. Auantas pessoas estariam em conluio com os irmos Zerri an+ &or# estava ciente da aceitao dos Rhitebo#s pelo povo carente. 2nstintivamente, forou-se a no esfre ar a dor que a ulhou sua perna. 7o mostraria fraque6a diante de seu povo. 5nto, seu olhar encontrou o de 5ileen $@arrell. 5le viu a mesma combinao de Projeto Revisoras 97

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esperana e medo que vira no rosto de /annah antes. ? mesma expresso se espelhava no rosto de )ar# Dal# e =add# Devlin. )as foi a esperana que lhe deu cora em. ?quelas pessoas acreditavam nele. 4inalmente, )icXeen falou com vo6 incertaF N Y sobre o inc.ndio no chal% de @om, milorde+ $ senhor sabe o que aconteceu+ &or# hesitou, olhando para @om. 5mbora quisesse que os inquilinos soubessem de sua descoberta, esperou pela aprovao de 4l#nn. Auando o viu oferecer um aceno curto da cabea, &or# respirou com mais facilidade. Seria muito mais simples com @om a seu lado. N Sim, )icXeen, eu sei como o fo o comeou N declarou com vo6 firme. N $ inc.ndio foi proposital. ?l u%m encharcou o telhado e o !ardim com poitn e ateou fo o quando o chal% estava va6io. N 5le i norou os murmUrios chocados. N @enho minhas suspeitas sobre quem fe6 isso, mas no tenho como provar. Y por isso que pedi a todos que viessem para c. $s murmUrios deram lu ar a olhares inquietos, e &or# balanou a cabea. N 7o acredito que al um de voc.s tenha tido al uma coisa a ver com isso, nem creio que al um de voc.s tenha visto o que aconteceu. 5ssas pessoas a iram na calada da noite, na escurido e em absoluto si ilo. )as quero que todos tenham cuidado, apesar de nenhum de voc.s ser o verdadeiro alvo. N 5nto, quem %+ =or um momento, &or# no conse uiu encontrar a vo6. 0oltou-se para o rosto irado de Dermot $'Shea. 1m dos mais !ovens inquilinos de "all#cashel, ele era tamb%m um dos menos bem-sucedidos, possivelmente por ser um dos mais pre uiosos. N 5 por que esto ateando fo o em nossas casas e em nossas plantaSes+ N =ara enviar uma mensa em diri ida a mim. Y covarde, sem dUvida, mas % assim que essas pessoas trabalham. 5u quero que todos tomem mais cuidado, especialmente noite. 7o pretendo transformar "all#cashel em um quartel, mas vou or ani6ar turnos de vi lia. =add#, voc. e seu primo, Zevin, se reve6aro na patrulha da aldeia durante a noite. 7aturalmente, sero pa os pelo trabalho. N Deus o abenoe, milorde N =add# murmurou com mais novo que seu primo, ecoou o sentimento. ratido, e Zevin, um ano

Zevin vivia com =add# e sua famlia desde a morte dos pais durante a 3rande 4ome, e &or# sabia que o acr%scimo de poucos xelins seria uma ddiva para todos eles. N Auando espera pe ar os culpados+ N quis saber >iam "rad#, arqueando as espessas sobrancelhas brancas sobre os olhos. N =arece-me que todos n(s estaremos em peri o at% que isso acontea. N 2nfeli6mente, % verdade. 7o posso di6er exatamente quando, mas farei tudo que posso para arantir que se!am pe os e punidos o mais rpido possvel. N $ senhor tem al um plano+ N per untou Dermot, com os olhos brilhando ansiosamente. $ instinto de &or# o fe6 hesitar antes de responder. =or al uma ra6o, a ansiedade de $'Shea enviou sinos de alarme em sua consci.ncia, da mesma forma que ele sentira na noite em que Charlotte e Mamie haviam morrido. N Aualquer plano deve ser mantido em absoluto se redo N ele respondeu com Projeto Revisoras 98

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cautela. N 7(s estamos com o senhor, milordeV N )icXeen ritou com veem.ncia. N Sim N concordou >iam. N $ senhor tem feito tudo o que pode por "all#cashel, e quando a aldeia pr(spera, todos n(s prosperamos. Y !usto estarmos do seu lado em tempos de necessidade. ?s vo6es dos inquilinos cresceram num unssono de concord*ncia, e &or# sentiu um aperto na ar anta. 5m ve6 de conden-lo, aquelas pessoas no estavam apenas encora!ando-o, mas prometendo seu apoio. $ que mais ele poderia pedir+ "em, talve6 s( mais uma coisa. Seu olhar procurou Siobhn. 5la o fitava com os olhos mare!ados e expresso de saudade.

Captulo XIX

&or# rumou para o extremo norte de "all#cashel, onde a luxuriante rama verde dava lu ar ao impiedoso p*ntano Umido coberto de samambaias, o lu ar que tinha assombrado seus dias e atormentado seus sonhos por vinte lon os anos. Suas mos tremiam quando saltou de &ee e amarrou as r%deas ao redor de uma rvore. =er untou-se por que levara tanto tempo para finalmente voltar. Che ara em "all#cashel em !aneiro, pelo amor de DeusV $ m.s de maio ! estava no fim. 5le ofereceu a &ee um afa o, sorrindo ao ver o aranho relinchar de satisfao. 5nto deu palmadinhas carinhosas no pescoo do cavalo, permitindo-lhe esfre ar o focinho em seu ombro, enquanto absorvia o calor do animal. &or# inalou profunda e dolorosamente, sabendo que no poderia adiar o momento por mais tempo. 5ndireitando os ombros, virou-se para olhar a casa em runas que abri ara sua inf*ncia dentro das paredes caiadas de branco com uma lareira de pedra fria. ?s lembranas o atin iram como um olpe. ? palha estava repleta de ninhos de aves abandonados, e o muro baixo fora quase todo recoberto pelas ervas daninhas. ? porta balanava peri osamente na Unica dobradia restante. 7o entanto, os fantasmas de )ar# e Dohert# Seamus pareciam reais. 5le quase podia ver a me revolvendo as brasas na lareira, enquanto Seamus tra ava o poitn de uma !arra de pedra e observava cada movimento dela com os olhos pequenos apertados. 6nde est meu c", mul"er? Voc est pre)uiosa. S0 pensa em )astar o dia tentando ensinar seu fil"o in3til a ler. #u $uro, se descobrir que tem conversado com o bastardo do 7ilpatric8 sobre coloc/lo na escola novamente... &or# estremeceu quando a vo6 spera e pastosa de Seamus Dohert# reverberou em sua cabea. Com a mo tr.mula, abriu cautelosamente a porta e en oliu o terror que Projeto Revisoras 99

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subiu para a ar anta. 1m Unico catre !a6ia no cho, lar de ratos e outras criaturas pequenas a ora, &or# ima inou. ?o se aventurar para o interior do chal%, um sUbito rito irado quase o fe6 pular. $ farfalhar de asas sobre sua cabea disparou seu corao, e ele se esquivou do corvo que voou para fora. 1m corvo. 5staria predi6endo a triste6a+ 5le teve de rir. Certamente, depois de tudo que suportara naquele chal%, um corvo furioso no poderia assust-lo. 7o entanto, ao olhar para a lareira fria e triste, seu estado de esprito esmoreceu quando, mais uma ve6, as lembranas o assaltaram... Seu corao estava inflamado de or ulho quando ele correu para o chal%. N 0e!a, mameV N ritou, animado. N 0e!a o que o sr. ZilpatricX me deuV 1m livro sobre os her(is da 2rlandaV $lheV )as sua me no respondeu, e o corao de &or# afundou ao ver a triste6a nos olhos a6uis. $ medo, frio e tan vel, permeava a sala. Com a boca seca, ele se virou para ver o pai sentado na poltrona de costume. 9 Voc foi ter com 7ilpatric8 novamente, rapaz? 9 , voz de Seamus *o"ert- soou como um rosnado bai.o. 9 Ne)li)enciou suas tarefas para ir falar com ele? 9 N/no, pai, fiz todas as tarefas. #u... eu s0... 9 Voc est mentindo !or acaso $ comeou a plantar as batatas? ,limentou os porcos? :impou o c"iqueiro? 9 #u... eu... 9 2em, eu ac"o que no. Ser que terei de amarr/lo com uma corrente? Voc )osta de son"ar, no %? 9 Seamus, dei.e/o em paz. #le % apenas uma criana. &or# se encolheu quando a mo pesada do pai atin iu o rosto plido de sua me. ?s mos pequenas se apertaram ao ouvir o rito de dor e humilhao. 5le comeou a tremer, e toda a sua raiva e impot.ncia transbordaram num rito desafiador. 9 No bata na min"a me $ pai se voltou para ele. $s olhos a6uis ameaadores pareciam ter o poder de atravessar as paredes de pedra. 1m sorriso mal%volo torcia os lbios rossos. &or# encolheu-se, sentindo-se pequeno, assustado e so6inho. 9 6"? N ? vo6 de Seamus soou calma, controlada, quase cordial. 5le andou mais al uns passos para perto de &or#, aumentando seu terror. 9 #u $ bati em voc al)uma vez, rapaz? N per untou delicadamente, e o rosto afo ueado era a Unica indicao da raiva crescente. N ;laro, isso pode ser remediado. ? mo rolia se urou o brao de &or# em um punho de ferro, empurrando-o para a frente. 9 Ven"a aquiV 9 No, pai, no 9 5or- )ritou. 9 !or favor, no me bata... *esculpe *esculpe Vou fazer min"as tarefas, eu prometo. !or favor, no me bata ?s sUplicas pareciam atravessar os anos e ecoar na casa abandonada, ressoando na cabea de &or#. 5le tremeu violentamente, com o suor frio escorrendo pelo pescoo e a respirao alo!ada na ar anta. $h, Deus, as mem(rias nunca iriam embora+

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Com um rito an ustiado, &or# sentiu suas pernas comear a ceder. 0irou-se, varrendo os restos de uma velha cadeira e !o ando-os contra a parede coberta de mus o para destruir o Ultimo de seus laos com Seamus Dohert#. 5le no era mais aquele menino pequeno e assustado, percebeu atordoado. 5ra um homem a ora, e prote eria o que era seu. N Deixe-me em pa6V 5le mal sentiu os braos reconfortantes desli6ar em volta da cintura, e apenas va amente sentiu o cheiro limpo e fresco do sabo que ela usava. N Siobhn N emeu, com os olhos fixando os dela enquanto se virava, procurando desesperadamente por consolo. N $h, Deus, Siobhn, a!ude-meV N Shh... N ela sussurrou, acariciando os cabelos Umidos. N 7o di a nada, meu amor. 5u estou aqui a ora. N 7o me deixe. N 7unca. N 5la balanou a cabea, entilmente. N 7unca, meu querido. N Como voc. sabia que eu estava aqui+ 5la sorriu, e uma rique6a de compaixo iluminou seu rosto. N 5u o vi passar quando estava na casa de Donavan. 7an Donavan acabou de ter um beb., um lindo menininho de cabelos ruivos. 7an Donavan. &or# sorriu com a notcia dada na cad.ncia suave da vo6 de Siobhn. 5le tentou envolver a mente nas atividades cotidianas de "all#cashel. Aualquer coisa em ve6 de pensar sobre aquele lu ar e as mem(rias que lhe mostravam suas arras afiadas. >embrou-se de 7an, a bela !ovem, e seu marido, =eader, or ulhoso e feli6 toda ve6 que olhava para o ventre rolio da esposa rvida. N Continue falando N pediu, com o corpo r ido em seu abrao. N 7o pare a ora. Conte- me sobre =eader, 7an e o beb.. Conte-me sobre ?shleen e )e , ou @om e 7ora. Di a-me qualquer coisa, Siobhn. "asta fa6er com que os fantasmas vo embora. Auerido Deus, faa-os ir emboraV $s braos suaves se apertaram em volta dele e &or# acariciou a nuca delicada. 4echou os olhos enquanto ela falava do beb., fa6endo-o sorrir com comentrios sobre ami os e familiares. Concentrou-se na vo6 suave, um blsamo para seu esprito torturado. Deus, como precisava daquele blsamoV 4inalmente, &or# parou de tremer. 5m sil.ncio, fitou os enormes olhos verdes, absorvendo a pa6 que transmitiam. Siobhn tomou-lhe o rosto entre as mos cale!adas pelo trabalho e o encarou com seriedade. N =or que voc. veio aqui, &or#+ N 7em eu mesmo sei. N 5le deu uma risada tr.mula. N ?cho que tinha de colocar al uns velhos fantasmas para descansar. 7o esperava que pulassem sobre mim. $s olhos dela se arre alaram. N 5sta era a sua casa+ Projeto Revisoras 101

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N Sim. )orei aqui com minha me e Seamus Dohert# por mais de de6 anos de mis%ria e abuso. N 5le estremeceu involuntariamente quando olhou para os restos de uma mesa de madeira. N 5ra ali que minha me me ensinava a ler em se redo. Seamus voltou para casa inesperadamente um dia e me fla rou com o caderno. 5le me bateu com tanta viol.ncia que eu ca da cadeira. N 5le en oliu em seco, dolorosamente. N Sa rado Corao de MesusV Dohert# era um monstroV N Sim. N &or# estremeceu novamente, mas dessa ve6 de pra6er, quando as mos se moveram em suas costas. $ toque reconfortante o fe6 despertar. Sentiu-a responder, e as mos delicadas tremiam quando ele as levou de encontro aos lbios. ? boca Umida se rendeu ao bei!o desesperado. 5le dese!ava apa ar aquele lu ar e se perder na suavidade daqueles lbios. Siobhn correspondeu com a mesma intensidade, entrelaando os braos atrs das costas lar as para pux-lo de encontro ao corpo. N Siobhn... N ele emeu. N 4ique comi o. 7o me deixe. 7unca me deixe. N ?h, meu amor N ela sussurrou em vo6 rouca e sedutora. N 5u tentei ficar lon e. )as... 5le no esperou pela concluso. 5m ve6 disso, levantou-a do cho com um movimento il e levou-a at% o leito de palha a um canto do chal%. Deitou-se ao lado dela, sabendo que seu corao estava em seus olhos quando pediu permisso sem palavras para am-la. 5m sil.ncio, com dedos tr.mulos, Siobhn abriu os botSes da blusa para, a se uir, tomar a mo dele e pous-la sobre os seios. &or# emeu em vo6 alta ao sentir a suavidade da pele acetinada. ?cariciou o mamilo tUr ido at% que ela ritou e se contorceu debaixo dele. N Siobhn+ 0oc. vai me a!udar+ 0ai me a!udar a banir os fantasmas+ N $h, &or#, sim. 5u no sei o que % certo ou errado. 7o me importo mais. S( sei que amo voc., e quero que me ame a ora... &or# no precisou de um se undo convite. Com um emido rouco, selou os lbios dela com os seus, insinuando a ln ua pela boca entreaberta. Sentiu os dedos desli6ar por seus ombros e estremeceu com a suavidade, maravilhado com o contraste entre a ternura de Siobhn e a crueldade de suas lembranas. 7o pense, obri ou-se, desesperado para apa ar o passado. Aueria apenas sentir. Sentir a suavidade, a ale ria absoluta com a qual Siobhn se entre ava. Sentir seu amor. 5le levantou a cabea e fitou-a nos olhos, com a sUbita necessidade de di6er as palavrasF N 5u te amo, Siobhn. 0oc. % tudo que % bom e puro em minha vida. 5la emitiu um som suave e, sem palavras, acariciou entilmente o rosto, os ombros, os cabelos macios do peito lar o. ?s mos se moveram mais para baixo, e ele ficou ainda mais excitado quando Siobhn puxou com impaci.ncia o fecho da cala. Com um emido utural, cobriu as mos dela com as suas. N Siobhn... 5u preciso ter voc., meu amor. 7o posso esperar, no desta ve6. Sinto muito, meu tesouro. 5u queria am-la como voc. merece. N Shh... Projeto Revisoras 102

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$s dedos dela encontraram a masculinidade pu!ante e a rodearam. 5le soltou um emido e pressionou a mo delicada. N Deus misericordiosoV Siobhn... N Shh... Auanto mais ele conse uiria a uentar+ Cedendo ur .ncia do dese!o, posicionouse sobre ela. N Siobhn... meu amor... meu tesouro. 5 depois, no havia mais Seamus nem )ar#, no havia mais viol.ncia e medo, no havia mais mem(rias. /avia apenas &or# e Siobhn. /avia apenas amor. $s dois che aram ao clmax ao mesmo tempo, e os ritos febris se confundiram. $ suor dos corpos se misturou e, !untos, eles consolidaram o amor. Auando a respirao voltou ao normal, Siobhn sorriu e alisou a mecha despenteada na testa de &or#. 5le se urou sua mo e bei!ou ternamente cada um dos dedos. N /um N ela murmurou. N 4oi lindo. N )uito rpido N ele rebateu. N 5u queria que durasse mais. N 5u no queria esperar N Siobhn confessou. N Sinto que esperei uma vida inteira para estar nos seus braos novamente. &or# traou uma linha de bei!os pelo pescoo es uio, absorvendo o estremecimento de pra6er de seu pr(prio corpo. N 5 a ora+ ?onde vamos a partir daqui, Siobhn+ 0oc. disse que no seria a amante do senhorio, mas se recusa a considerar qualquer tipo de relao entre n(s. $ que quer de mim a ora+ $ olhar se afastou do dele, mas dessa ve6, &or# se recusou a deixar que Siobhn o evitasse. Se urando o queixo arredondado com firme6a, obri ou-a a fit-lo. N $ que voc. quer de mim, Siobhn+ N repetiu com ur .ncia. N 5u... N 5la balanou a cabea, confusa, e seus olhos se encheram de l rimas. N Seria to mais fcil se voc. no fosse filho de 3lenlei hV N exclamou, impotente. &or# deu uma risada curta e frustrada. N ?credite, se houvesse qualquer outra pessoa que eu pudesse reivindicar como pai, eu o faria. =ense nisso, meu pai natural, um monstro que san rou seus inquilinos, deixando-os morrer de fome sem levantar um dedo para a!ud-los, al%m de... N ele hesitou, sem dese!ar evocar lembranas de Sean e )ichael N ...ter feito coisas muito piores. 5 Seamus Dohert#+ $utro monstro, um homem que me bateu e matou minha me. Com exemplos como esses, no % de admirar que eu se!a um pai to miservel para Zathr#n. N ?h, mas voc. no %V 7o sabe o quanto Zathr#n o adora+ 5la est desesperada para terem mais proximidade. Sua filha anseia por passar mais tempo com voc. e espera apenas que lhe d. uma chance. N 5la hesitou, e as mos alisaram com nervosismo a barra da saia. N Sim, 3lenlei h era um monstro, mas no merecia morrer da maneira como morreu. &or# fran6iu o cenho. N =elo que ouvi na aldeia, ele morreu so6inho em "all#cashel, vtima de Projeto Revisoras 103

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insufici.ncia cardaca. N Seus lbios se contorceram. N 2rGnico, ! que aquele monstro no tinha corao. &or# a fitou, tentando ler sua expresso. =or que ela parecia to transtornada+ N 5le teve um ataque do corao... N a vo6 era to baixa que ele teve de se esforar para ouvi-la N ...mas no estava so6inho. 1m sentimento lento e pun ente retorceu o estGma o de &or#. Aue diabos ela estava di6endo+ Siobhn se levantou e pGs-se a andar em crculos inquietos ao redor do interior da cabana, sem parar por tempo suficiente para que ele a tocasse ou captasse seu olhar. =arando porta, ela comeou a falarF N 5ra outono, e o clima estava mais frio que o normal. 5m novembro, no havia dinheiro sobrando com a venda da safra escassa, e quase no havia comida para n(s tr.s. 5u... fui a "all#cashel sem contar a vov( )e . 7o podia. Sabia que ela ficaria furiosa se eu lhe dissesse que plane!ava pedir trabalho para 3lenlei h. )as eu tinha de encontrar alimento para ?shleen. Siobhn se virou, e seus olhos pareceram ainda mais verdes em contraste com o rosto plido. =ara &or#, ela parecia uma rainha uerreira, e nunca estivera mais bonita. N 5le no me reconheceu, % claro, mesmo os ZilpatricX tendo sido seus inquilinos por eraSes. 5u me ofereci para co6inhar ou limpar a casa. N 1m calafrio a percorreu, e &or# ansiou por pux-la para seus braos e aquec.-la do frio interior. N 5le... ele apenas olhou para mim por muito tempo e per untou se eu era limpa. &or# proferiu uma imprecao por entre os dentes. N 5nto... ele tentou me bei!ar. 5u lutei. )eu Deus, como eu luteiV Sabia o que aquele monstro tentaria fa6er, mas estava to fraca e desnutrida que receei no ser capa6 de det.-lo. De repente, 3lenlei h parou. 5le... a arrou o colarinho da camisa e caiu. ? itando violentamente a cabea, ela cobriu o rosto com as mos. N 5u sabia que ele estava morrendo. 0i nos seus olhos. 5le sabia, tamb%m. 5stendeu a mo para mim e implorou por ua. 5u no conse uia me mover. 4iquei l, pensando nos pequeninos morrendo de fome e febre, em Sean e )ichael. N 1m soluo irrompeu de sua ar anta. N 5u o matei, &or#. 5u matei 3lenlei h. 5u matei seu pai. N "astaV &or# se levantou de um pulo, envolvendo-a nos braos e puxando-a para perto. Com ternura infinita, acariciou seus cabelos, ansiando por absorver sua dor e culpa. N 7o di a mais nada, querida N sussurrou contra os cabelos macios. N 0oc. no matou 3lenlei h. =rovavelmente, nada poderia t.-lo salvado. 5 depois do que ele fe6 com sua famlia e com todos de "all#cashel, voc. no tinha a obri ao de tentar a!ud-lo. Deus sabe que ele nunca fe6 nada para a!ud-la. ?s l rimas inundaram os olhos de Siobhn, molhando a camisa de &or#. N )as ele era seu pai. N 5le no era meu pai N &or# afirmou duramente. N 1m pai % al u%m que ama e cuida. Sean ZilpatricX era mais pai para mim do que 3lenlei h sempre foi. 5 o sr. Cro8le#, meu patro em 7ova [orX foi mais pai do que Seamus Dohert# sequer tentou ser. 5la o fitou com surpresa, com os olhos brilhantes de l rimas. Projeto Revisoras 104

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N 5nto, voc. no me odeia+ 0oc.... no acha que sou uma assassina+ N Siobhn, minha querida Siobhn, meu tesouroV N 5le a se urou perto, to perto que sentiu o corao pulsar como se fosse no seu pr(prio peito. 3entilmente, bei!ou as l rimas, provando a umidade sal ada. N 5u te amo. ?cho que amei voc. desde a primeira noite que nos encontramos no cemit%rio. 5u te amo como preceptora de Zathr#n, te amo como me de ?shleen. 5u te amo como a uerreira de or ulho fero6 disposta a defender sua famlia, como a mulher apaixonada contorcendo-se em meus braos. 5u te amei quando era David "urXe e voc. era a sra. Desmond. 5u te amo a ora, e vou te amar para sempre. ?s palavras dissiparam a culpa de Siobhn. ? morte de 3lenlei h no fora sua culpa, percebeu. =or tudo que sabia, o corao do senhorio poderia ter parado a qualquer momento. $ simples fato de no t.-lo socorrido no si nificava que causara sua morte. 5ra provvel que tivesse morrido antes que ela pudesse buscar a!uda. Sorrindo, levantou a mo para acariciar o rosto spero. N 5u tamb%m te amo. David "urXe ou &or# $'"rien, voc. % uma e a mesma pessoa. $ mesmo homem maravilhoso que ama a poesia e os livros, os cavalos e as crianas. Sim, as crianas N acrescentou com firme6a ao ver a dUvida nos olhos dele. N 0oc. acha que eu no ve!o o amor em seus olhos quando olha para Zathr#n+ Auando a abraa+ 7o tenha medo. N 5la acariciou o brao musculoso com a mo suave. N 7o tenha medo. 0oc. no % nem um pouco parecido com qualquer um de seus pais. 5la contemplou o rosto amado e viu a combinao dolorosa de tormento e dUvida. N Como pode ter tanta certe6a+ N questionou ele com a vo6 estran ulada. N =orque eu sei quem voc. %. 0i como sorriu para os meninos devorando a comida que levou para a celebrao de Santa "r ida. 0oc. nunca recusou carinho a uma criana. 5u testemunhei sua entile6a com minha ?shleen e ve!o o anseio em seus olhos quando olha para Zathr#n. 0oc. quer estar perto dela, mas tem medo. N 5la passou por tanto sofrimento. N 5le emeu com um soluo. N =erdeu a me quando ainda nem podia se cuidar so6inha. N )as ela ainda tem voc. N disse Siobhn fero6mente, com a necessidade de fa6.-lo entender. N 5 voc. tem um amor infinito para dar, &or#, se apenas se permitir. N @enho medo N ele admitiu. Siobhn sabia o quanto aquela admisso lhe custava, ele que tivera de ser forte para todos durante tanto tempo. 0iu o aperto firme dos lbios, a ri ide6 dos ombros, e ansiou por tranquili6-lo. Com infinita, ternura, acariciou as costas r idas, e uma onda de amor subiu penosamente atrav%s dela. N 5 se... N 7oV N ela o interrompeu, antecipando o que ele estava por di6er. N 0oc. nunca poderia pre!udicar sua pr(pria filha. @ente N pediu baixinho. N =ara o seu bem e o de Zathr#n, tente se aproximar dela. >eve-a para passear, conte-lhe hist(rias sobre suas aventuras na ?m%rica. "asta estar com ela. ? rique6a das emoSes se estampou no rosto bonito e cansado, e Siobhn sorriu. N 5u vou tentar, Siobhn. Auero me aproximar de Zathr#n, mas sempre tive medo da maldio de meus pais. N 7o existe nenhuma maldio. $ passado ficou para trs. / apenas voc. e Zathr#n a ora. Projeto Revisoras 105

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5le se urou-lhe a mo e levou-a aos lbios. N $h, no. N $ olhar dele exprimia censura. N / mais. / voc. e ?shleen tamb%m. Se o passado realmente acabou, talve6 n(s quatro possamos ter um futuro !untos. Siobhn, h al uma chance para n(s+ 5la hesitou apenas um momento antes de se er uer na ponta dos p%s e entrelaar os braos atrs da nuca de &or#. > rimas escorriam pelo seu rosto quando disse, vacilanteF N 5u no sei aonde isso nos levar, &or# $'"rien, mas acredito num futuro para n(s. 5u sei disso. 5 quando os braos musculosos a rodearam, Siobhn re6ou para que sua intuio estivesse certa.

Captulo XX

$ sol brilhava sobre as flores rosadas da plantao de batatas quando a charrete puxada pelo pGnei parou ao lado da casa dos ZilpatricX. &or# saltou para o cho e apanhou ?shleen. ? criana correu para dentro com uma onda de ale ria, e ele se virou para Siobhn com um sorriso malicioso. N )ilad# N murmurou com randiosidade, estendendo a mo de forma cort.s. Siobhn corou como uma adolescente, esquecendo-se que era uma viUva de idade madura. ?penas &or# a fa6ia se sentir assim, com o cavalheirismo exa erado que havia aprendido na ?m%rica. 5le lhe contara que as boas maneiras naquele continente eram ainda mais importantes do que no beau monde de >ondres. 5 contou-lhe muito mais sobre os !o os no barco, onde anhara e perdera fortunas em um lance Unico de dados, sobre o ritmo calmo da vida em uma plantao de arro6 na Carolina do Sul, num forte contraste com a a itao de uma rande cidade como 7ova [orX. =or%m, nunca mencionara a esposa nem a inf*ncia com Seamus e )ar# Dohert#. 5 ela nunca falara sobre )ichael e sua vida !untos, ou como fora ver a famlia morrer durante a 3rande 4ome. Siobhn relaxou a mo em seu aperto quente, e ele a levou aos lbios, se urando-a por um lon o momento. 5la se permitiu relaxar, desfrutando o calor e fora. Sentiu os lbios de &or# roar em seus cabelos e dese!ou se entre ar paixo que se inflamara entre eles. )as as meninas os observavam da varanda, e ela se afastou com relut*ncia, enviando-lhe um olhar de advert.ncia. &or# assentiu em compreenso, mas manteve a mo presa dele. N 0oc. vai para "all#cashel esta noite+ Projeto Revisoras 106

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?h, como ela ostaria de irV Dese!ava sentir os braos dele ao seu redor, os lbios dele nos seus... ?nsiava pela libertao apaixonada que apenas &or# podia lhe dar. N Se eu puder N murmurou. N Depois que ?shleen e vov( estiverem dormindo. &or# a manteve cativa na seduo dos olhos a6uis. N @enha cuidado. N 5u terei. 5mbora quase convencida de que a sede de vin ana dos Zerri an estava saciada, a preocupao de &or# a comoveu. ?pesar de no ter havido incidentes envolvendo os irmos Zerri an nos Ultimos meses, ele ainda estava sendo cauteloso. 4ora assim por muito tempo, Siobhn pensou ao observ-lo se distanciar, passeando o olhar pelos verde!antes campos de batata, milho e cevada. 4a6ia anos que ela era a Unica a cuidar de todos. @odos dependiam de sua fora, de seu otimismo e de sua determinao. ? ora, finalmente, havia al u%m em quem ela podia se apoiar. N ?s batatas sero abundantes este ano. 5la teve um sobressalto com a vo6 de )e . 1m sorriso travesso brincava nos lbios da av(, e os olhos a6uis refletiam o brilho suave do amor. N ?shleen+ N 5la est l dentro, lendo um livro que Zathr#n lhe deu. Deus a abenoou com uma filha inteli ente. N Como seu tio Sean. N Sim, e como a me. N )e a fitou por tanto tempo que ela comeou a se sentir desconfortvel. N 0oc.s sempre foi uma moa sensvel, Siobhn N disse por fim. N 5u nunca me preocupava com voc. da mesma forma que com suas irms, que Deus as tenha. N 5u tinha de ser a sensata N Siobhn disse, secamente. N 5ra a mais velha. )ame e papai dependiam de mim. )e desli6ou um brao ao redor da cintura de Siobhn e levou-a at% uma imensa rocha plana. ?li, eraSes dos ZilpatricX tinham se sentado e compartilhado seus se redos mais ntimos. 4ora a pedra onde )ichael pedira sua mo em casamento a seu pai, onde sua me lhe explicara sobre os deveres de uma esposa para com o marido. 5 era a rocha de onde ela tinha visto o marido e o irmo morrer. N Sim, voc. teve de ser sensvel N )e concordou, considerando-a, pensativa. N 5 ainda assim, eu sempre suspeitei que por trs de tudo havia uma mulher que poderia amar profundamente e com paixo, que poderia perder a cabea se tivesse oportunidade. N 5la fe6 uma pausa, como se procurasse as palavras certas. N 0oc. nunca encontrou essa chance com )ichael, filha. 5le sempre teve os olhos postos em um sonho distante, um sonho que no deixou espao para os pra6eres mais comuns de uma esposa e sua famlia. 5ra estranho que a av( soubesse disso, quando Siobhn s( recentemente che ara mesma concluso. @inha sido &or# quem a a!udara a enxer ar. N 0oc. descobriu o amor a ora, no %, querida+ Siobhn sentiu o rosto enrubescer.

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N ? senhora sabe+ N ?h, querida, seu corao brilha em seus olhos sempre que &or# $'"rien est por perto, e % (bvio que ele sente o mesmo por voc.. N 5le... ele di6 que me ama. N 5 voc. corresponde a esse amor+ N 5u... sim. Deus sabe que nunca pensei que me sentiria assim novamente, depois de estar viUva por tantos anos. )as % diferente com &or#. 5le foi ferido, % verdade, mas a ora, tudo o que quer % tornar "all#cashel rentvel novamente. $ra, ele usou o pr(prio dinheiro para comprar sementes para todos n(s e para reparar as casasV 5le % um bom homem, vov(, e % o Unico que no percebe isso. N Como voc. disse, ele foi ferido. 5sse % o tipo de dor que no vai embora da noite para o dia. N &or# est melhor a ora. 5st se abrindo at% para Zathr#n. N Siobhn sorriu com carinho. N 5la adora o pai. )e balanou a cabea. N Y o primeiro passo. N 5la fe6 uma pausa antes de acrescentarF N )as ele est se abrindo para voc., filha+ Siobhn corou ao pensar na paixo que compartilhara com &or#. Seria isso que a av( se referia+, per untou-se, estudando o olhar travesso nos olhos sbios. N Sim, ele se abriu para mim N afirmou. N 5le me disse tantas coisas, vov(V Claro, nunca falou sobre a me de Zathr#n, mas me descreveu o monstro que foi Seamus Dohert#, e acredito que isso tenha sido ainda mais difcil do que falar sobre o inc.ndio que matou Charlotte. $s olhos de )e se afiaram. N 5nto, foi num inc.ndio... N 5la fe6 uma pausa si nificativa. N 5 os irmos Zerri an estavam familiari6ados com esse fato+ $s olhares de av( e neta se encontraram numa compreenso mUtua e silenciosa. N 7o % nenhum se redo em "all#cashel. N &or# acha que 4ranX e Moe Zerri an so responsveis pelos inc.ndios, no %+ Siobhn assentiu. N 5le est tomado precauSes extras, apesar de fa6er al um tempo a ora. @alve6 os Zerri an tenham ido embora para sempre. N $u ento esto escondidos, esperando o momento certo de a ir. N )e se levantou e afa ou o rosto de Siobhn. N Cuidarei de ?shleen esta noite, filha. ?ssim que ela estiver se ura na cama, voc. pode ir para "all#cashel ver seu &or#. $s olhos de Siobhn se arre alaram, e )e sorriu, compreensiva. N 7o se esquea de que, h muito tempo, eu fui !ovem e conheci o amor. N 5la colocou a mo no ombro da neta. N >embre-se de ter cuidado N acrescentou, seu olhar amoroso desmentindo o tom severo. N 0oc. % a neta que sempre esteve mais pr(xima do meu corao. 5u no poderia suportar se al uma coisa lhe acontecesse. Projeto Revisoras 108

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Siobhn abraou a av(. N $bri ada, vov( )e N sussurrou, i norando o discreto arrepio que correu por sua espinha. 7ada iria acontecer naquela noite, ela prometeu silenciosamente. 7ada... ? n%voa de vero subia em espiral ao redor da cru6 de madeira que marcava o local de descanso eterno de )ichael Desmond. Siobhn a!oelhou-se e fe6 o sinal da cru6 antes de depositar o ramalhete de flores sobre o tUmulo do marido. N $h, )ichael... N ? vo6 soou embar ada pela ternura. N ?cabou, meu amor. 5u posso se uir com minha vida. ? ora eu posso perdo-lo pelo que aconteceu com voc. e Sean. 5 finalmente posso me perdoar. ? ora sei que nenhum de n(s foi culpado pela morte de Sean. 5le teria participado do plano, no importa quem o levasse. 4oi uma atitude selva em e irresponsvel, mas voc.s morreram tentando salvar a todos n(s. 5 eu lhe a radeo por isso. ?s l rimas se derramaram sem controle, e ela esfre ou os olhos. N &or# % um bom homem. 5le ama ?shleen como se fosse sua pr(pria filha. Sei que voc. ostaria que ela tivesse al u%m que a prote esse. 5 ele me ama tamb%m. 5u sei que voc. quer que eu se!a feli6, )ichael. 0oc. sempre quis o melhor para todos n(s. "em, &or# % o melhor. 5le est assustado e cansado da batalha, mas emer iu vitorioso sobre o pr(prio passado, e !untos, poderemos construir um futuro bom para todos. Delicadamente, ela estendeu a mo e tocou a cru6, correndo os dedos sobre a madeira spera. N ?deus, meu doce )ichael. Aue Deus o mantenha se uro at% nos encontrarmos novamente. Com um sorriso triste, ela se levantou e disse um adeus final e silencioso para o marido que havia amado com seu corao !ovem. 5nto virou-se para "all#cashel e para seu futuro. )er ulhada em reflexSes, Siobhn no viu os dois pares de olhos mal%volos que a se uiram a partir do cemit%rio e por todo o caminho at% a colina para a Casa 3rande

Captulo XXI

&or# esperou por Siobhn nas proximidades da floresta, com &ee amarrado a uma rvore, andando em pequenos crculos apertados. Auando ouviu as passadas suaves, prendeu a respirao em expectativa at% que ela sur iu. 1ma onda de alvio o percorreu ao v.-la, bela e altiva, de p% diante dele. Caminhando rapidamente, tomou-a num abrao sufocante. N 3raas a Deus voc. est aqui. 5la riu, um riso sem fGle o que foi direto ao corao de &or# e o aqueceu em Projeto Revisoras 109

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lu ares secretos. N Y uma saudao muito bonita, de fato, senhor. N 5la se esticou na ponta dos p%s para bei!-lo. &or# respondeu com uma paixo que deixou ambos sem fGle o e a afastou li eiramente. N 5stou feli6 que voc. este!a se ura. 5la ficou s%ria, embora a ternura se evidenciasse em seus olhos. N Y claro que estou se ura, &or#. ? floresta no representa peri o. $ pior que eu poderia encontrar seria um texu o voltando para a toca. &or# acariciou o rosto delicado com a mo direita, sem esconder as cicatri6es que ! no o enver onhavam mais. @oda a pretenso de disfarar a excitao se perdeu na intimidade nova que compartilhavam. N $ bosque % peri oso, Siobhn. Se voc. no vai me deixar acompanh-la, prometa que ser cuidadosa. N 0oc. sabe que eu sou, meu corao N ela asse urou, desli6ando as mos pelas costas lar as. N 5st se preocupando demais. 4ranX e Moe no fi6eram nenhum movimento nas Ultimas semanas. =rovavelmente se esconderam em al um outro lu ar. =ode ser at% que tenham fu ido do pas. 5u me lembro de ter ouvido que tinham primos na ?m%rica. ?cho que finalmente estamos livres dos irmos Zerri an. $s braos fortes se apertaram ao redor dela. Deus, como dese!ava que Siobhn estivesse certaV Daria qualquer coisa para acreditar que seu povo finalmente havia se livrado do espectro dos Zerri an. )as, no fundo de sua alma, ele ainda estava com medo. $ resfole ar do cavalo atrs deles os assustou, e ambos riram. N ?cho que &ee est nos di6endo que % hora de lev-lo para casa. ?ntes de terminar a frase, &or# tomou-a nos braos. Siobhn deu um surpresa quando foi colocada sobre a sela. ? se uir, ele montou atrs dela. N &or#... N Shh... N ele murmurou, os lbios muito perto de seu ouvido. N ?penas relaxe e aproveite o passeio. N )as eu nunca... N ShhV N disse ele novamente, com as mos va ueando na plenitude exuberante dos seios. &ee sacudiu a cabea, relinchando. N 0amos para casa. =ara casa. Sim, nos Ultimos meses, "all#cashel havia se tornado seu lar. 5le ! no odiava o lu ar, embora plane!asse redecor-lo extensivamente lo o que tivesse o dinheiro. =rimeiro, a manuteno da Casa 3rande e do estbulo, e em se uida, a reparao das casas dos inquilinos e a compra de sementes para o plantio haviam tomado todo o seu tempo. ?l%m disso, ele sabia pouco sobre a escolha de tecidos e mobilirio. )as ele apostava que Siobhn sabia muito. ?pesar dos fantasmas ocasionais que insistiam em assombrar sua mem(ria, ele estava feli6... quase feli6. @inha "all#cashel, seus cavalos, e seu povo comeava a prosperar. 5 ele tinha a filha. Siobhn estava certa. Com um pouco de esforo, Projeto Revisoras 110 rito de

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conse uira romper as barreiras que o separavam de Zathr#n. @udo o que estava faltando era uma mulher. @udo o que estava faltando era Siobhn. ?ntes que pudesse explorar o pensamento, &ee parou no estbulo. &or# desmontou e estendeu os braos para Siobhn. Auando a a!udou a descer, abraou-a e enterrou o rosto em seus cachos macios por apenas um momento, inalando seu perfume, inebriando-se de sua ener ia. =oderia passar o resto da vida com aquela mulher. Aueria passar o resto da vida com Siobhn. 5ntrelaando os dedos aos dela, levou-a para o interior do estbulo. $ novo cavalario, 3err# Zell#, ! havia se recolhido, e &or# escovou o cavalo, ele pr(prio. 3ostava de fa6er isso, e especialmente, ostava do olhar de admirao de Siobhn enquanto reali6ava a tarefa. 5la va ueou pelos corredores das baias, dando palmadinhas carinhosas em )aeve e Star Dancer. 5nto, perto da porta do escrit(rio, fe6 uma pausa reverente. ?o entrar, pe ou o par de dados sobre um canto da escrivaninha. Silenciosamente, &or# parou atrs dela, desli6ando os braos ao redor da sua cintura. N )eus dados da sorte N ele explicou. N Com eles, anhei dinheiro suficiente no !o o de craps para comprar "all#cashel. N Suas mos subiram para acariciar os seios de Siobhn atrav%s do al odo fino do vestido. N Sorte dupla, como acontece com poucos. N 0oc. tem a estrela da sorte, sr. $'"rien N ela murmurou com um sorriso na vo6. N Conte-me sobre esse !o o. N 0oc. quer aprender a !o ar+ N ele per untou, surpreso. Siobhn se virou e entrelaou as mos atrs do pescoo dele, apertando-se contra o corpo vi oroso. 5xcitado, ele permitiu que suas mos corressem deriva at% a curva macia das nde as arredondadas, friccionando o quadril contra o dela. N Auero saber tudo sobre voc. N ela pediu, vacilante. &or# a soltou abruptamente, consciente de que, se continuasse a se ur-la, no seria capa6 de conter o mpeto de !o -la em uma pilha de feno e fa6er amor com ela at% que ambos ficassem es otados. 5m ve6 disso, cobriu a mo que se urava os dados com a sua pr(pria. N 0oc. % lindaV 5la riu, um som rouco e feminino, e se desvencilhou da mo que a prendia, abrindo a palma. N $s dados, sr. $'"rien. 0oc. ia me contar sobre eles, lembra-se+ 5le riu com surpresa e pra6er. ?quela faceta de Siobhn ntima e provocante nova para ele, e o fe6 am-la ainda mais. Aueria saber tudo sobre aquela mulher. era

&efreando os pensamentos, ele estendeu a mo para os dados. Siobhn deixou-os cair na palma da mo, tomando o cuidado de no toc-lo, mas o brilho provocante nos olhos verdes deixou-a absolutamente adorvel. &or# pe ou um dos dados, tentando se concentrar nas re ras do !o o, e no na mulher que o fitava com sedutora inoc.ncia. Sentou-se atrs da mesa e clareou a ar anta. N $ craps % !o ado com dois dados N ele comeou. N M !o uei craps de rua e craps de banca. Projeto Revisoras

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N Y difcil aprender+ N 7o, o bsico % fcil. 1m menino de 7ova [orX me ensinou em meia hora. 5xistem vrias modalidades diferentes, % claro. N Claro. N Siobhn se aproximou por trs dele e pGs as mos em seus ombros. Delicadamente, massa eou os mUsculos tensos, e ele relaxou ao toque. N Conte-me mais. $ cheiro dela, doce e fresco, era inebriante. $bri ando-se a manter o raciocnio claro, ele prosse uiuF N ? ideia % rolar um dos dados, e uma ve6 que a pontuao se!a obtida, o !o ador tem de conse uir o mesmo nUmero no se undo dado. Caso contrrio, o ponto % perdido, e o processo recomea. N ?s mos de Siobhn desli6aram mais para baixo, e ele arque!ou. N 0 em frente N ela incitou, com o hlito quente sussurrando em sua nuca. Deus, ela tinha mos maravilhosamente hbeisV N $ dado s( poder ser lanado de novo depois do pa amento da aposta. N 5 o pa amento % de valor alto+ N ela per untou com vo6 rouca, enquanto suas mos o acariciavam. N Depende da aposta. N &or# tentou e no conse uiu capturar as mos errantes. N )as o craps oferece al umas das melhores chances de !o o. N 5 voc. % um bom !o ador+ N Siobhn mordiscou o l(bulo da orelha dele. N 5u vim para c, no foi+ N Sim, voc. veio. N $ tom de vo6 mudou, tornando-se suave e macio. N =oderamos di6er que voc. aproveitou todas as chances+ N 2sso depende de voc.. N 5le se virou para fit-la. N 0oc. ostaria de ser enterrada com meu povo, Siobhn+ N enunciou a anti a e tradicional proposta irlandesa. N Case-se comi o. 5la recuou, quase tropeando, e &or# se urou-a pela mo. $s olhos dela estavam arre alados e a boca se abriu em surpresa. N Casar com voc.+ N repetiu com vo6 estridente. N Casamento % uma perspectiva to desa radvel assim+ N ?quela definitivamente no era a reao que &or# esperava. 5le tentou forar um sorriso despreocupado, mas falhou miseravelmente. N $u % s( comi o+ N 0oc.... + $h, &or#, noV N 5la o envolveu com os braos ao redor do pescoo. N Y que voc. % o lorde de "all#cashel, e eu... N 5 voc. % a mulher que eu amo N ele completou. N Ser que qualquer outra coisa importa+ N )as voc. % o senhorioV N ela reiterou. N 5 eu sou a preceptora da sua filha. $ que as pessoas vo pensar+ N Aue estou loucamente apaixonado pela mulher mais bonita de "all#cashel. Siobhn sorriu e tocou de leve o rosto msculo, mas seus olhos ainda estavam nublados por uma sombra. N 1ma moa da aldeia se casar com o lorde+ Projeto Revisoras 112

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N 7o seria a primeira ve6, Siobhn N retrucou ele, impaciente. N 5 eu no sou lorde de nadaV Sou o filho bastardo de =ercival 3lenlei h. N =are com issoV N ela ritou, sentindo uma ponta de medo. Ser que ainda no aceitava a verdade de sua paternidade+ N 7unca mais di a isso. 0oc. acha que me importa que sua pobre me no tenha se casado com 3lenlei h+ @udo o que importa % que voc. se!a quem %, &or# $'"rien, um homem bom, atencioso e honrado. N $bri ado, meu amor. N 2ncapa6 de resistir, ele se levantou e puxou-a para si, o alvio misturando-se ao amor. N )as eu no sou dono e senhor de coisa al uma. 5u tremo cada ve6 que al u%m se diri e a mim como PmilordeT. 7o sou nada mais do que um emi rante irland.s que teve sorte e voltou para sua terra natal. Se as coisas tivessem sido diferentes, eu no seria nada al%m de um campon.s que s( poderia admir-la de lon e. Se as coisas tivessem sido diferentes... $ que teria acontecido se &or# nunca tivesse deixado "all#cashel+, Siobhn refletiu. @eria se apaixonado por ele em ve6 de )ichael+ Seu pai estava disposto a ensin-lo em se redo, o que si nificava que ostava de &or# quando era mais !ovem. @eria aprovado seu casamento com o homem que ele se tornara+ ? resposta veio de imediatoF sim. Sean ZilpatricX ostaria que sua filha fosse feli6. N Siobhn, eu !uro fa6er o possvel para ser um bom pai para ?shleen N &or# prometeu. N ? ora sei que sou capa6, e que no sou como Seamus Dohert# ou 3lenlei h =ercival. 2ma ino um menino com cabelos escuros como os meus brincando no c(rre o com Zathr#n e ?shleen, e meu corao che a a doer de tanto amor. N Sim, &or# N ela murmurou por fim, emoldurando o rosto dele entre as mos. Seus olhos se encheram de l rimas, e uma Unica ota brilhante desli6ou pela face. &or# secou-a com o pole ar, quase com medo de ter esperana. N 5u vou me casar com voc.. N 5la viu o sorriso ansioso brincando nos lbios sensuais. N 5 teremos uma vida lon a e feli6 !untos. Auando &or# a puxou para si e a abraou com fora, Siobhn proferiu uma prece silenciosa para que os quatro fossem feli6es !untos. )as os fantasmas do passado ainda pairavam sobre eles, e l no fundo, ela sabia que no poderia haver felicidade enquanto os irmos Zerri an os assombrassem.

Captulo XXII

N $ senhor morava mesmo aqui, papai+ N Zathr#n fran6iu o nari6 quando olhou para a casa em runas. N =arece mal-assombrada. &or# teve de rir. N Zathr#n, minha menina querida, metade das casas na 2rlanda so assombradas. Projeto Revisoras 113

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/ poucos lu ares neste pas que no tenham pelo menos al uns fantasmas. N 5le ficou s(brio de repente, apertando os olhos contra o sol de vero. N )as esta casa no % assombrada por nada, a no ser por recordaSes anti as. N &ecordaSes ruins, papai+ 5le olhou atentamente para a filha. 5la era uma criana perspica6. N Sim, Zathr#n. So ms recordaSes. N $ senhor foi infeli6 em "all#cashel, papai+ 4oi por isso que sua famlia se mudou para a ?m%rica+ / muita ente que partiu durante a 3rande 4ome. ? sra. Desmond me contou. )as sua famlia foi para a ?m%rica muito antes de ficar sem comida. =or qu.+ =orque meu padrasto era um bastardo, &or# respondeu para si antes de vestir a habitual mscara de frie6a. ?ntes de responder, saltou da arupa de &ee e a!udou Zathr#n a desmontar do pGnei. 5nquanto caminhavam, contou filha sobre o passado. N )eu pai no era um homem bom, Zathr#n. 5le costumava bater na minha me e em mim. 5stava convencido de que as ruas dos 5stados 1nidos eram pavimentadas com ouro, e foi por isso que nos levou para l. N ?s ruas eram pavimentadas com ouro para o senhor N ela ressaltou com um sorriso astuto. N Sim, mas eu tive de trabalhar para conquistar minha fortuna. Seamus, meu pai, no queria trabalhar. 5le passava a maior parte do tempo nos bares, esperando que eu levasse o dinheiro para casa. N )esmo o senhor sendo s( um menino+ N )esmo assim. 3raas a Siobhn, o passado ! no tinha o poder de ma o-lo, mas &or# ainda sentia uma onda de pra6er no olhar indi nado do rosto da filha. N 7o era !ustoV $ senhor deveria ter estudado, como eu faoV &or# sorriu. N ?h, eu no podia. )eu... pai no sabia ler e escrever, e no queria que o filho soubesse mais do que ele. 4eli6mente Zathr#n no notou a pequena hesitao ao se referir a Seamus. 5la ficou pensativa enquanto acariciava o focinho de Star Dancer. N Seu pai era o meu avG, no era+ Seamus Dohert#, avG de Zathr#n+ $ pensamento era obsceno, ainda que no tanto quanto a ideia de =ercival 3lenlei h ser o avG de sua filha. Silenciosamente, &or# acenou com a cabea, ima inando o que estava acontecendo por trs daqueles olhos a6uis que pareciam ler sua alma. N 5stou contente que ele este!a morto N disse Zathr#n com uma deciso repentina. 5nto olhou com ansiedade para o pai, temendo uma repreenso. Seria daquela forma que ele olhava para Seamus Dohert#+ $ pensamento atin iu &or# como um olpe. 7o havia medo real em Zathr#n, apenas um leve desconforto, como se ela precisasse explicar seus pensamentos. 5le a!oelhou-se para que os olhos de ambos ficassem no mesmo nvel, esquecido da umidade que penetrou no tecido da cala. N =or qu.+ N per untou, delicadamente. N =orque ele o machucava N respondeu ela com sinceridade. 5stendendo a mo Projeto Revisoras 114

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pequenina, acariciou-o no rosto. N 5 ele machucou sua me. $ senhor est certo, papai. 5le no era bom. 7o ostava do senhor. ? sra. Desmond disse que tenho sorte de ter um pai como o senhor. ?h, Siobhn... $ amor... N 5la disse+ N Sim. 5 disse que o senhor trouxe "all#cashel de volta vida ap(s a 3rande 4ome, e que deu sementes aos inquilinos para cultivar os campos e reparou as casas mesmo sem receber nada em troca. 5la disse que o senhor lhes deu esperana e que o proprietrio anterior no teria feito isso. 5 ela me disse o quanto o senhor me ama, embora eu ! soubesse. ? ar anta de &or# se apertou. N 0oc. sabia, querida+ Zathr#n meneou a cabea com veem.ncia. N $h, sim. 5u sei que o senhor % ocupado, mas sempre encontrou tempo para mim. Sentava- se comi o todas as noites no barco para a 2rlanda, mesmo achando que eu estava dormindo. 5u no estava N acrescentou ela com um brilho travesso nos olhos. N 5u fin ia estar dormindo para ouvi-lo cantar para mim. &or# teve de piscar para afastar as l rimas. N 5u amo voc., Zathr#n N disse com vo6 rouca. N )as eu tinha medo de ser como meu pai. 4oi por isso que, s ve6es, pareci distante. 5u estava com medo de machucar voc.. N $ senhor nunca poderia me machucar, papaiV N ? ideia parecia absurda para Zathr#n, e seus olhos se arre alaram com indi nao. N $ senhor nunca poderia machucar nin u%m. 4ico feli6 por ter vindo para a 2rlanda N acrescentou de repente. N Y mesmo+ N 4oi a ve6 de &or# ser surpreendido. N =or qu.+ N $ senhor est feli6 aqui. 7o foi feli6 em "altimore depois que mame morreu. 5nto, quando fomos para 7ova [orX esperar a passa em do navio, eu sabia que o senhor estava com medo de voltar, embora no soubesse por qu.. ? ora, sei que o senhor estava com medo das lembranas que deixou para trs. N Sim N &or# afirmou com convico. N 5u estava. )as a ora eu as enfrentei e as coloquei para fora. N 5 se no tiv%ssemos vindo, nunca teramos conhecido a sra. Desmond. &or# prendeu a respirao. Zathr#n adorava Siobhn desde o primeiro momento em que se conheceram, mas teria percebido a extenso do relacionamento com ele+ N 0oc. % muito afeioada a sra. Desmond, no %+ N sondou. Zathr#n assentiu vi orosamente com a cabea. N 5 a ?shleen tamb%m. 5u sempre quis ter uma irm, e ela % como se fosse minha irm. N 5la fe6 uma pausa reflexiva. N 5u osto de pensar que a sra. Desmond % como uma me para mim. $ senhor sempre me disse que minha me era bonita, bondosa e amorosa, e a sra. Desmond % assim. N Sim, ela %. N >inda. 3entil. ?morosa. Siobhn era tudo isso e muito mais. &or# tomou uma deciso em fraSes de se undo. N Zathr#n, o que voc. acharia se eu lhe dissesse que osto muito da sra. Desmond tamb%m+ Aue osto tanto, na verdade, que a pedi em casamento+ Projeto Revisoras 115

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$ rosto de Zathr#n se iluminou como a noite de Auatro de Mulho na ?m%rica, iluminada por fo os de artifcio. N $h, papaiV 5 o que ela disse+ 5la disse que sim, no %+ 5u no consi o ima inar que al u%m no queira se casar com o senhorV $ tom or ulhoso e possessivo aqueceu o peito de &or#. 5le se sentiu lison!eado e infinitamente rato. Como deixara de ser um completo estranho para a filha, tornando-se um pai amado em to pouco tempo+ 5le sabia a resposta. Siobhn. 5la lhe mostrara o homem que se escondia sob a carapaa exterior. 5la desvendara seu corao e alma. 5la lhe mostrara o amor. N $bri ado, filha. 5 ela disse que sim, mas ainda % se redo. 7o contamos a nin u%m, nem mesmo a ?shleen ou vov( )e . $s olhos de Zathr#n se arre alaram. N Auer di6er que eu sou a primeira pessoa a saber+ &or# assentiu, e ela se !o ou nos braos do pai. N $h, obri ada, papaiV 5u estou to contente por ter me escolhido para ser a primeira a saberV =rometo que no vou contar a nin u%m, nem mesmo a /annah ou ?shleen, mesmo sendo minha melhor ami a. ? sra. Desmond vai contar a ela em breve, no %+ N acrescentou. N =orque acho que no consi o uardar se redo por muito tempo. 5u iria explodirV &or# deixou escapar uma risada tr.mula quando a abraou. N 0amos contar em breve N prometeu. N @alve6 amanh mesmo. ? ora venha. N 5le estendeu a mo. N 0amos caval ar pelos campos e ver como esto se desenvolvendo a cevada, o milho e as batatas. N Sim, papai. N Zathr#n estendeu a mo e hesitou. N =apai+ N Sim, meu amor+ N 2sso si nifica que posso ficar aqui+ N 4icar aqui+ N 5le fran6iu a testa. N 0oc. achou que a casa era assombrada. =or que quer ficar aqui+ 5la balanou a cabea vi orosamente, com os olhos baixos. N 7o aqui. Auero di6er em "all#cashel. Se podia ficar em "all#cashel+ $nde mais ela ficaria+ N Zathr#n+ N 5le a se urou pelo queixo, forando-a a encar-lo. N Y claro que voc. vai ficar aqui. 0amos viver em "all#cashel com ?shleen e a me dela. N 1m pensamento lhe ocorreu. N 0oc. quer voltar para "altimore+ N 7oV $h, no, papai, eu amo a 2rlandaV 3osto de estar perto do mar, e as pessoas so feli6es e ami veis. 5u adoro ouvir =add# Devlin tocar aita, e o violino de >iam "rad# % m ico. $ lbio inferior de Zathr#n tremeu, enviando fissuras atrav%s do corao de &or#. 1ma suspeita terrvel invadiu sua mente. N Zathr#n+ =ara onde voc. acha que eu a mandaria+ 5la piscou, mas as l rimas encheram os olhos e se derramaram pelo rosto. N ?shleen ouviu o senhor e a sra. Desmond conversando... N 5la soluou. N 5la Projeto Revisoras 116

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me contou que o senhor ia me mandar para uma escola em >ondres. $h, papai, por favor, noV =or favor, no me mande emboraV 5u vou ser uma boa menina, prometoV 7o vou incomod-lo quando estiver ocupado com os cavalos ou com a propriedade. $ senhor nem vai perceber que estou l. N Zathr#nV N $ corao de &or# pareceu estourar. 5le nem sequer tentou disfarar as l rimas quando se urou a filha pelos ombros e apertou-a contra si. N )inha menina querida N murmurou contra os cabelos macios. N 5u te amo. 0oc. % uma b.no para mim, e !amais poderia ser um incGmodo. )and-la embora seria como expulsar a lu6 do sol ou impedir a mar% de che ar praia. N )as o senhor disse a sra. Desmond... N 5u sei o que eu disse. 5 fui um idiota por fa6er isso. N ? raiva varreu-o pela pr(pria estupide6 impensada. N Auando eu disse que a mandaria para >ondres, acreditava que, se voc. estivesse lon e, estaria prote ida. N =rote ida de qu.+ &or# riu sem humor. N "oa per unta, meu amor. De mim, principalmente. )as a sra. Desmond me convenceu de que o amor % o que realmente importa, que vale a pena qualquer risco no mundo. N 5nto, o senhor no vai me mandar embora+ 5le balanou a cabea com firme6a. N 7o, Zathr#n, no vou mand-la embora. Claro que, se quiser, poder voltar para "altimore. )as apenas para uma visita. 0oc. ainda tem primos l. N 5u sei. )as eu perteno a este lu ar a ora. Auero passar o resto da minha vida em "all#cashel. N 5la hesitou, e ento deixou escaparF N 5u amo o senhor, papai. &or# abraou-a com fora, sentindo a ar anta se oprimir. N 5u tamb%m amo voc., minha doce Zathr#n. ?mo tanto que che a a doer. N 5nto, vamos inspecionar as plantaSes+ Zathr#n estendeu a mo para que o pai a a!udasse a montar no pGnei. Star Dancer relinchou e empinou quando ela sacudiu as r%deas, animada com a perspectiva de caval ar. &ee tamb%m parecia estar num estado de esprito excepcionalmente bom, pois danou em um pequeno crculo quando &or# montou. $ sol brilhava sobre o milho e o tri o dourados, e realava o rosa-plido das flores de batata. ? rama Umida de orvalho brilhava como esmeraldas, e as uas da baa 3al8a# nunca tinham parecido to a6uis. $ ar tra6ia o cheiro da chuva prometida, mas por enquanto, o sol aquecia o mundo com seu ful or. 5ra um bom dia para estar vivo. Aue fosse sempre assimV Siobhn esperou at% ?shleen sair para brincar antes de se virar para a av(, sentada perto do fo o enquanto fa6ia croch.. N 0ov( )e , eu tenho al o a lhe di6er. )e levantou o rosto e fitou-a com seus olhos afiados. N Y uma notcia boa ou ruim+ 5u no tenho corao para ms notcias. N 5u acho que % uma boa notcia. N ? vo6 de Siobhn soou tmida. N &or# me pediu em casamento. Projeto Revisoras 117

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N $ Senhor se!a louvadoV N 1m sorriso ale rou o rosto des astado. N 5 voc. aceitou+ )as % claro que sim. Claro, % fcil ver que voc. roubou o corao do rapa6. N Sim, eu aceitei, vov(. 5stou to feli6V 5le ! contou a Zathr#n, e ela ficou contente. Sei que ?shleen tamb%m ficar. 5la e Zathr#n so como irms. N Como voc. e 7ora )ac3reev#, quando eram meninas. N Sim. $h, di a que est feli6 por mim, vov( )e V N Claro que estouV 5stou nas nuvens, minha filha. =or acaso voc. achou que eu no aprovaria+ N ? senhora amava )ichael. ?pesar das falhas dele, apesar do envolvimento com os Rhitebo#s, a senhora o amou como se fosse seu pr(prio neto. N Sim, eu o amava, Siobhn. 5le era seu marido, e amava voc. e ?shleen. )as ele no a fe6 feli6, talve6 por no ter condiSes. 7unca saberemos. )as &or# tem. 5u ve!o o amor nos olhos dele quando ele olha para voc.. 5 eu ve!o o amor e o cuidado que ele dedica a "all#cashel. Y disso que voc. precisa, filha, de um homem que coloque a famlia em primeiro lu ar. 5 &or# % esse homem. Siobhn abraou a mulher pequenina, cu!o corao era maior do que toda a 2rlanda. N 5u fi6 as pa6es com )ichael N disse ela. N 5 &or# comeou a fa6er as pa6es com os pr(prios fantasmas, tanto do pai quanto de Seamus Dohert#. N 5nto, no h nada al%m de felicidade esperando por voc.s. 1m sutil arrepio na espinha incomodou Siobhn, e ela re6ou para que os fantasmas no estra assem sua ale ria. N Casar+ $h, Siobhn, isso % maravilhosoV 5 com o sr. "urXe+ N 7ora deu um sorriso malicioso. N 0oc. no % a primeira a se casar com um senhorio. $h, minha ami a, dese!o-lhe toda a felicidadeV Siobhn retribuiu o abrao da ami a, aliviada. 5la odiaria se 7ora a tratasse de forma diferente por estar casada com o mestre de "all#cashel. @om abraou-a, e os olhos escuros cintilaram. N 2sso si nifica que teremos de comear a trat-la por Pmilad#T+ Siobhn e 7ora riram. N 7o a provoque, @om. Ser simplesmente sra. "urXe, no % verdade, Siobhn+ Siobhn hesitou antes de di6erF N Ser sra. $'"rien. N $'"rien+ N 7ora repetiu. N 7o entendi. Siobhn respirou fundo. N $ homem que voc.s conhecem como David "urXe nasceu &or# David Dohert#. Auando a me morreu, ele assumiu o sobrenome dela de solteira e usou-o quando veio para "all#cashel a fim de que nin u%m o relacionasse com o passado. N Dohert#... N 7ora disse, lentamente. N 0oc. est di6endo que o sr. "urXe % filho de Seamus Dohert#+ N 5u sabiaV 5u o reconheciV N @om exclamou triunfante. N 7(s nos encontramos no campo certa ve6, depois de uma das surras de Seamus. 5u me lembro de ter per untado se ele queria ir para minha casa at% a fUria de Seamus passar. N 5le fe6 uma Projeto Revisoras 118

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careta. N 5le me disse que isso nunca iria acontecer. )uitas ve6es me per untei o que tinha acontecido com aquele menino. N 5le foi para a ?m%rica e prosperou N disse 7ora. N Siobhn, h quanto tempo voc. sabe+ N / muito tempo N admitiu Siobhn. N 7o comeo, &or# no queria que nin u%m soubesse quem ele realmente era. )as a ora est pronto para enfrentar o passado. )as espere-o contar por si mesmo N acrescentou, sabendo que seria melhor se a notcia viesse de &or#. N Claro. N ? compaixo iluminou os olhos de 7ora ao pensar no menino que tinha sido torturado por um monstro sdico como Dohert#. N $h, Siobhn, estou to feli6 por voc.s doisV Auando ser o casamento+ N ?p(s a colheita. N Aue Deus nos abenoeV N os ami os entoaram em coro, pois apesar de tudo o que &or# fi6era por eles, todos estavam conscientes da catstrofe que ainda poderia ocorrer se a colheita no fosse boa. $u se os Zerri an voltassem. 7o, Siobhn disse a si mesma com veem.ncia. @inha de parar de se preocupar com problemas financeiros. 4ranX e Moe Zerri an estavam lon e de "all#cashel. 5les nunca mais poderiam machuc-la, ou a al u%m que ela amasse. ? Ultima pessoa a saber foi ?shleen, e Siobhn e &or# conversaram com ela !untos. ?shleen era uma das Unicas que conhecia a verdadeira identidade de &or#. 5la adorou a notcia e bateu palmas com entusiasmo. N $ senhor ser meu pai, como % de Zathr#n+ N ?shleen per untou. N 5 ela ser minha irm+ N Sim, querida, &or# ser seu novo pai N Siobhn confirmou. N 5 Zathr#n ser sua irm. ?lis, ela ! % quase uma irm, no %+ N Sim, mame. 5u sempre quis ter uma irm, e um pai tamb%m, como a maioria das outras crianas. N $ olhar duvidoso saltou entre Siobhn e &or#. N 2sso si nifica que eu tenho de esquecer o meu pai de verdade+ 4oi &or# quem respondeu, e as palavras foram direto ao corao de Siobhn. 5le pe ou a mo de ?shleen e deu-lhe um sorriso tranquili6ador. N 7o, ?shleen N disse com entile6a. N 7unca se esquea de seu verdadeiro pai. )ichael Desmond era um homem bom, e ele morreu com honra. ?mou voc. e sua me, e morreu tentando encontrar comida para voc.s durante a 3rande 4ome. 2sso % al o para se recordar com or ulho. Seu pai a amou tanto que morreu tentando salv-la. $s olhos de ?shleen estavam arre alados de espanto quando fitaram &or#. Siobhn sentiu o corao se apertar no peito, e as l rimas subiram aos olhos. &or# tinha encontrado exatamente as palavras certas para tranquili6ar ?shleen e a!ud-la a entender que poderia continuar a se lembrar do pai. $h, como adorava aquele homemV N @udo bem, ento N ?shleen disse por fim. 5m se uida, uma pequena ru a se formou em sua testa. N @odos n(s viveremos aqui com vov( )e + N 7o, querida N respondeu Siobhn. N 0amos morar com Zathr#n na Casa 3rande. Projeto Revisoras 119

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N 5 Star Dancer+ N $ entusiasmo tomou conta de ?shleen. N Zathr#n disse que eu poderia aprender a andar de pGnei um dia. N Claro que poder, ?shleen. N &or# asse urou com uma risada. N 0oc. conhece 3err# Zell#, no %+ 0ou mand-lo para 3al8a#, e ele vai tra6er um pGnei s( para voc.. $ que acha+ N Y verdade+ $h, isso seria maravilhosoV @imidamente, ela desli6ou os braos pelo pescoo de &or#. ?s l rimas de Siobhn transbordaram ao ver &or# abraar a menina com uma expresso da mais pura ale ria no rosto. N =osso ir at% a Casa 3rande contar a Zathr#n+ N ?shleen se afastou com o rosto afo ueado pela excitao. ?s sobrancelhas de &or# se arquearam. N 7o. ? vo6 a uda fe6 ?shleen recuar, assustada. Siobhn olhou para o rosto consternado de &or# e seu corao se partiu por ele. Sabia que ainda estava preocupado com a se urana das meninas. 7aquele momento, era o le ado do abuso que ele sofrera nas mos de Seamus Dohert# que o assustava. &or# a fitou com um apelo mudo, e Siobhn se moveu para o lado dele e colocou a mo em seu ombro, apertando levemente. N 0 procurar vov( )e , querida N disse filha com vo6 calma. N 5la vai lev-la para cima. Auando ?shleen saiu, &or# se virou ce amente para Siobhn e puxou-a para seus braos. N Sinto muito, Siobhn. 5u no queria assust-la. N 0oc. no assustouV N ela o tranquili6ou, se urando-o pelos ombros. N 0oc. nunca poderia assustar ?shleen. 5la o ama como a um pai. N 5u vi nos olhos dela. N 2nundado pela culpa, ele enterrou o rosto nos cabelos fartos, lutando contra as lembranas. N @alve6 eu se!a mais parecido com Seamus Dohert# do que pensava. N =are com issoV N 5la o empurrou e o encarou. N 0oc. no % como aquele monstro. N ? vo6 se manteve calma, mas intensa. N 0oc. nunca levantaria a mo para Zathr#n, para mim ou para ?shleen. N Como voc. sabe+ N ? desolao tomou conta de &or#. Santo Deus, nunca estaria livre do le ado de Seamus Dohert#+ N 5u conheo voc., &or# $'"rien. Sim, voc. tem temperamento forte, mas nunca o despe!aria em al u%m, a no ser que essa pessoa realmente merecesse. 5 voc. nunca faria mal a nin u%m menor ou mais fraco que voc.. 7o est em sua ndole, &or#. 0oc. % um homem bom, entil, amoroso. ?credite, meu querido N acrescentou ela, com as mos acariciando as costas tensas N, porque eu sei que % verdade. 5le se a arrou a ela, absorvendo o calor e o amor, deixando-os infiltrar-se em sua alma at% ser preenchido com a noo de que ela o amava, que a pra a em sua vida finalmente acabara. N 5u te amo, Siobhn Desmond N ele murmurou, com os lbios se movendo ao lon o da curva suave do pescoo. N 5 eu te amo, &or# $'"rien. 7unca, !amais duvide disso. 5 nunca duvide de sua Projeto Revisoras 120

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di nidade, pois voc. % o homem mais di no que eu conheo. N Com voc. em meus braos, eu quase acredito. 5la o abraou, e &or# se deleitou com a sensao acolhedora. 5mbora, no fundo, soubesse que ainda haveria momentos de dUvida, ele sabia que o amor Siobhn o faria vencer.

Captulo XXIII

N 0amos ter um ceiliV $ rito ale re de =add# Devlin fe6 eco al a6arra dos moradores de "all#cashel ao comemorarem a primeira colheita abundante desde a 3rande 4ome. ?s mulheres se abraaram, e as meninas rodopiavam em crculos ale res. Siobhn proferiu uma orao em sil.ncio, observando @om arrancar as batatas raUdas da terra. )as no pGde reprimir um suspiro ao olhar para o chal% de @om e 7ora, ainda parcialmente reconstrudo. 5la sabia que @om se irritava com a demora. 5le precisava ser independente, como fora desde a morte do pai, vtima da febre quatro anos antes. 5 ela sabia que 7ora dese!ava estar a s(s com o marido. ?final, eram rec%mcasados. &ec%m-casados. Siobhn corou com o pensamento. 5la e &or# tinham decidido contar a verdade a todos na comemorao da safra, prevista para a noite de sbado, quando a colheita fosse concluda. $u pelo menos, toda a verdade que os inquilinos precisavam saberF que David "urXe era &or# David Dohert#, a ora &or# $'"rien, e que ele e Siobhn se casariam em breve. 7o precisavam saber todos os detalhes, apesar das fofocas locais que, Siobhn no tinha dUvida, completariam as lacunas da hist(ria. N 0oc. est preocupado+ N ela lhe per untara na noite anterior, aconche ada aos braos dele numa das muitas salas va6ias de "all#cashel. N 1m pouco N ele admitira, laconicamente, no estilo americano, to diferente da sociabilidade irlandesa. N Ser que me perdoaro por eu t.-los en anado+ Ser que pensaro que tirei partido da situao+ 5la acariciara delicadamente o peito nu, enrolando os dedos nos pelos escuros. N 5les vo am-lo como o fa6em a ora N dissera com suavidade, pressionando os lbios apaixonado no ombro lar o. N 5les sabero que voc. fe6 o que tinha de fa6er. 0oc. trouxe esta aldeia de volta vida, &or# $'"rien. 0oc. nos deu o dinheiro e as sementes, voc. mesmo nos a!udou a plantar, e a ora a colheita % a melhor dos Ultimos anos. N 3raas a Deus N ele murmurara, fechando os olhos. N 5 quanto a tirar proveito... ?credito que fui eu que o sedu6i. Projeto Revisoras 121

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&or# abafara a risada nos cabelos macios, antes de bei!-la com paixo. ? vo6 de 7ora a trouxe de volta ao presente. N Siobhn+ 4oi a colheita que colocou esse sorriso no seu rosto, ou est pensando no nosso belo senhorio+ $ rosto de Siobhn se aqueceu, e ela viu o sorriso curvando os lbios da ami a. N Ser uma rande colheita N disse, apressadamente. ? expresso de 7ora no deixou dUvidas de que a ami a a conhecia muito bem para saber o que preenchia sua mente. N Sim, raas a Deus. 7ossas despensas estaro cheias ho!e noite. N 5 amanh vamos celebrar. N Siobhn sorriu com satisfao. N &or# ver que ele % o melhor senhorio de todos os tempos. N ?h, % fcil ver que voc. est apaixonada. N @om aproximou-se e abraou as duas mulheres. N 0oc.s ! comunicaram ao padre Conor sobre o casamento+ Siobhn balanou a cabea. N ?inda no. Aueramos contar a todos primeiro. N 5la hesitou. N &or# no admite, mas ele est preocupado sobre como recebero a notcia. @om sorriu, um brao ainda sobre os ombros da esposa, e fe6 um esto na direo dos rostos aliviados e ratos ao redor. N 5u diria que, depois dessa colheita, vo querer canoni6-lo, se!a ele David "urXe, &or# $'"rien ou o pr(prio diabo. N @omV N 7ora admoestou, trocando um olhar divertido com Siobhn. N Y verdade N ele retrucou, sem arrependimento. $s olhos escuros se tornaram s%rios. N &or# trouxe esta aldeia de volta vida, e devemos a radecer a Deus por ele. N Y o que eu fao todas as manhs e todas as noites N afirmou Siobhn com veem.ncia. N 5le a!udou a todos n(s N acrescentou 7ora. N Se no fosse ele, nossa casa estaria lon e de ter sido reer uida. Claro, ainda falta o telhado, mas @om vai terminar assim que a colheita findar. )as Siobhn viu o li eiro aperto no rosto de @om, e soube que no era suficiente para ele. 5 ela disse o mesmo a &or# naquela noite, sentada com Zathr#n, ?shleen e )e no chal% para saborearem as primeiras batatas da colheita, acompanhadas de mantei a, sal e salpicadas de cebolinha selva em. N "em, voc. no pode culpar o homem por querer estar a s(s com a esposa N &or# comentou com um olhar ntimo que fe6 o rosto de Siobhn inflamar. 5la lanou-lhe um olhar de advert.ncia, mas ele apenas sorriu, imperturbvel. N 7o h nada que possamos fa6er por eles, mame+ N per untou ?shleen. N @om e 7ora sempre foram bons para n(s, e eles so nossos melhores ami os, no so+ ? senhora sempre di6 que @om tem sido como um irmo. N 5u sei o que poderamos fa6erV N Zathr#n, que a ora fa6ia parte de uma verdadeira famlia irlandesa, insistia em ser chamada de Zatie. 5la olhou com expectativa para o pai. N >embra-se, papai, do barn raisin quando os vi6inhos se reuniram para er uer o celeiro do vovG+

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N $ que % barn raisin + N quis saber ?shleen. N Sim, &or#, rapa6, di a-nos o que % N )e pediu, curiosa, com os olhos a6uis fixos em &or#. ?o observ-la, ocorreu a Siobhn que a av( ostava do menino que ela tinha uma ve6 res atado, e do homem que ele havia se tornado. 1ma sensao clida de felicidade a inundou, e ela re6ou para que nada mudasse quando se casasse com &or#. Sabia que a av( insistiria em ficar no chal%, onde os ZilpatricX tinham vivido por eraSes. )as, tanto ali como na Casa 3rande, ela, ?shleen e a av( seriam uma famlia que receberia de braos abertos tanto &or# e sua filha como qualquer outra criana com que Deus os abenoasse. 5mer indo do devaneio, Siobhn focou-se no que &or# estava di6endo. $s olhos a6uis brilhavam com entusiasmo, e um sorriso animado curvava os lbios sensuais. N "arn raisin % uma anti a tradio americana. @oda a comunidade se reUne na casa de al u%m para construir o celeiro. Y uma oportunidade de sociali6ar, unida ao trabalho, e o celeiro fica pronto no final do dia. 5nto o dono da casa oferece uma festa de celebrao. N =oderamos fa6er isso com o telhado da casa de @om e 7ora+ Siobhn olhou para &or#, sentindo o amor explodir em seu peito. ?penas seu amado &or# pensaria em al o assim no meio da safra. 5sperava que ele entendesse o quanto si nificava a!udar @om e 7ora, que haviam estado do seu lado nos momentos melhores e piores da vida. N Se todos trabalharmos !untos, tenho certe6a de que podemos N &or# asse urou. N Conversarei com al uns dos homens. )as no di am nenhuma palavra para @om ou 7ora N advertiu, a itando um dedo no ar. N @em de ser uma surpresa. 0ou anunciar nosso plano no incio das celebraSes. Siobhn no se conteve e atirou os braos em torno do pescoo de &or#, e a ratido provocou l rimas em seus olhos. N 0oc. % o homem mais maravilhoso que existeV 5le a contemplou com o corao em seus olhos, como se estivessem so6inhos. N 0ale a pena qualquer sacrifcio para v.-la feli6, meu tesouro N murmurou de volta, apertando a mo delicada. 4oi um esto pequeno, mas a presso dos dedos e o olhar clido foi o suficiente para enviar arrepios pela espinha de Siobhn, e deix-la ainda mais ansiosa para estar so6inha com ele. N @om 4l#nn tem sido um bom ami o para esta famlia N )e comentou, como se no tivesse notado o ma netismo entre a neta e &or#. N 5specialmente para Siobhn. 7ora foi como uma irm para ela desde que eram crianas. )eu corao se ale ra em saber que podemos a!udar essas duas boas almas. N Sinto-me honrado em chamar @om 4l#nn de ami o N &or# declarou em tom solene. N 5 sou rato por tudo o que ele e 7ora fi6eram por Siobhn. N 5le abriu um sorriso deslumbrante, e o corao de Siobhn se aqueceu. N $ que acha de levantarmos o telhado amanh+ ?s meninas ritaram de ale ria, e )e meneou a cabea, mas era para Siobhn que &or# olhava pedindo confirmao. $s olhos dela estavam novamente cheios de l rimas de felicidade, e ela assentiu em sil.ncio, sem se atrever a falar em nome da ale ria que Projeto Revisoras 123

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mais uma ve6 inundou seu corao... 1ma ale ria que ela !amais esperara sentir novamente. )ais tarde, deitados em um dos quartos de h(spedes de "all#cashel, com o fo o crepitando acolhedoramente na lareira, Siobhn aconche ou-se ao lado de &or#. 1ma corrente de ale ria o percorreu quando pensou no quarto principal que /annah estava a!udando Siobhn a decorar. ?cariciou os cabelos da futura esposa, deleitando-se com a sensao macia sob a mo. N 5u amo seus cabelos N murmurou, pressionando um bei!o suave na t.mpora. N 4oi uma das primeiras coisas que observei em voc.. 5les brilham em torno de seus ombros como um farol acolhedor, cheio de sol e fo o. 5la sorriu, satisfeita. N ?h, % fcil ver que voc. est na 2rlanda h muito tempo N comentou. N 5st falando como um poeta, sr. $'"rien. N ? verdade % sempre a mesma N ele respondeu com um sotaque exa erado. N Sua bele6a me fa6 lembrar )aeve. N ? % ua ou a rainha uerreira+ N $s olhos de Siobhn brilharam com malcia. N ?h, a rande rainha, com certe6aV 5le a puxou para si e fe6 c(ce as debaixo do queixo, fa6endo-a ritar. &indo, ela deu palmadas na mo dele, mas &or# se urou os dedos finos e apertou com fora. $ riso morreu, deixando a consci.ncia da paixo crepitante. &or# procurou os lbios dela, envolvendo um dos seios fartos com a mo esquerda. ? mo direita desli6ou mais abaixo, at% que encontrou a ess.ncia do dese!o. 5la ritou, arqueando-se contra o corpo s(lido. N 0oc. % linda N ele murmurou com vo6 rouca. N )ais bela do que qualquer coisa que eu ! vi. N 5 voc. ! viu tanta bele6a assim+ N $ tom era brincalho, mas a vo6 soou instvel, enquanto ela se contorcia embaixo dele. N 5u ! vi lu ares que voc. no acreditaria que existem se no os vir com os pr(prios olhos. ?s ma!estosas montanhas &ochosas, as uas a6ul-esverdeadas do oceano =acfico, o lento e lamacento rio )ississpi, as varandas de ferro rendilhado em 7ova $rleans. N &or# emeu quando ela flexionou o quadril contra o dele. N )as nenhum desses locais se compara bele6a pura e simples que encontro em voc., Siobhn Desmond. )inha vida e meu amor. )eu futuro. )inha para sempre. 5la ficou tensa em seus braos, e nuvens de dUvida embaaram as profunde6as verdes de seus olhos. =or qu.+, &or# se per untou. N Siobhn+ N 7o % nada, meu corao N ela tentou tranquili6-lo, mas a vo6 tr.mula e incerta a denunciou. N 4oi apenas uma sensao estranha que eu tive, como se um fantasma caminhasse sobre o meu tUmulo. 5le a puxou para mais perto, dese!ando que o amor afastasse todos os fantasmas do passado. N 7o h mais fantasmas, minha querida, e no h mais sepulturas. 7unca mais. De a ora em diante, no haver nada al%m de amor, riso e bons momentos. N 5le a bei!ou, com suavidade a princpio, e depois com uma paixo crescente. N =rincipalmente amor. Projeto Revisoras 124

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Siobhn respondeu com ardor, como sempre fa6ia e provavelmente sempre faria, mas um frio quase imperceptvel permaneceu em seu corao. @entou se convencer de que no era nada. Devia ser apenas a excitao com a colheita e a proximidade do casamento. )as, no fundo, ela ainda estava com medo.

Captulo XXIV

$ sol mal tinha nascido e uma n%voa suave ainda pairava sobre a relva verde quando &or# ouviu o burburinho do lado de fora. 2nclinando-se para fora da !anela, ele observou a pro resso do seu povo com al o pr(ximo admirao. >iam "rad# e =add# Devlin caminhavam !untos, assobiando e ensaiando passos de dana. )ar# Dal# e 5ileen $@arrell carre avam cestos cobertos pendurados nos braos, decerto cheios de pes frescos. 1ma carroa puxada por um burro tra6ia sacos de batatas e uma enorme panela de ferro de tr.s pernas para ferv.-las. 5 os outros tamb%m estavam l, levando todo alimento ou bebida de que dispunham, al%m de mirtilos selva ens que cresciam na floresta. )icXeen )ac3reev# e a famlia andavam ao lado de @om e 7ora. 5, finalmente, Siobhn. 5la estava loriosa em sua melhor saia verde e casaco combinando, com os lon os cabelos vermelho-dourados presos por uma fita verde, andando com os passos lar os e confiantes de uma rainha. ?shleen e )e estavam ao lado dela. $ m.s de !ulho findara, e a colheita rendera bons lucros. @odos os moradores de "all#cashel estavam ansiosos para comemorar. De repente, &or# viu-se impaciente para se !untar a eles. ?pressou-se a se vestir e foi ao quarto de Zathr#n. 5la ! estava vestida, e fi6era a hi iene matinal com animada antecipao. N Y a celebrao da colheita, papai. =odemos feste!ar o ceili com os inquilinos+ 5le abraou a filha, a radecendo a Deus por aquela linda criana. N Sim, querida. @odos em "all#cashel devem participar da celebrao da colheita. 5 voc., est pronta+ N Sim, papai. 5 o senhor+ N Auase. @emos de cuidar de al uns detalhes primeiro. /annah deve ter deixado uma cesta de alimentos para n(s, e precisamos ter certe6a de que h mantei a. N )antei a+ =or qu., papai+ N $s olhos a6uis de Zathr#n brilharam, e um sorriso ansioso curvou seus lbios. &or# sorriu misteriosamente. N @udo a seu tempo, minha querida. ? ora, tenho de ir ao estbulo encontrar Projeto Revisoras 125

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r%deas velhas. &or# estava ansioso como um menino naquela manh. 7a verdade, no conse uia se lembrar da Ultima ve6 que se sentira to contente. Certamente, nunca. Seria apenas pela ale ria da celebrao, ou havia al o mais+ Siobhn, foi a resposta (bvia. &or# mal podia esperar para v.-la. 5la era linda o tempo todo, mas nunca mais do que quando estava feli6.

7aquela manh, &or# $'"rien, filho bastardo de um conde e apostador de !o os de a6ar, teria sua festa com o povo. Muntaria-se a eles na mUsica, e talve6 at% danasse, se a perna colaborasse. 5le seria um dos moradores de "all#cashel, nem proprietrio nem inquilino, apenas mais um irland.s celebrando a colheita abundante. 7aquela manh, ele sentia que poderia conse uir qualquer coisa. ?t% mesmo a felicidade que lhe fu ira por tanto tempo. Siobhn sorriu com indul .ncia, observando ?shleen, Zatie e outras meninas tecendo correntes de mar aridas e enrolando-as em volta do pescoo e dos pulsos. 2 noravam os meninos fa6endo al a6arra em torno delas, mas Siobhn viu um deles roubar um olhar de uma das meninas mais velhas, e todas se dissolveram em risos. $s rapa6es e homens mais velhos or ani6aram-se para !o ar hurlin , que, na ?m%rica, &or# conhecera como h(quei. ?s !ovens assistiam, encora!ando seus !o adores favoritos. >o o seria hora de empilhar a lenha para acender a fo ueira, mas por enquanto, todos participavam da diverso. Siobhn se !untou a 7ora e ?nnie )ac3reev# no pequeno bosque beira do la o, e encheram uma cesta com framboesas silvestres enquanto conversavam. Siobhn mal conse uiu esconder o or ulho quando ?nnie passou a tecer louvores sobre o novo senhorio. N 5le % muito diferente de 3lenlei h, e no se en anem N ?nnie disse, enfaticamente. N Auando foi que 3lenlei h ofereceu a!uda no plantio e na colheita+ 5u no sei se % porque ele % da ?m%rica, mas este David "urXe % um homem bom, embora mantenha aquela mscara de frie6a. ?penas Siobhn sabia o que se escondia sob a frie6a habitual de &or#. ?o sentir os olhos de 7ora sobre si, encolheu os ombros com um sorriso. N 5le % uma verdadeira ddiva de Deus para todos n(s N 7ora acrescentou. N $ bom Deus sabe onde @om e eu estaramos se no fosse por ele. 5 o que fe6 por 5ileen depois que a plantao dela foi queimada+ N 5la se calou, como se no quisesse falar da nuvem que ainda pairava sobre a aldeia. N 5le % um bom homem N Siobhn concordou. N Auando penso como todos n(s estvamos no ano passado e como estamos neste momento, a diferena % como da noite para o dia. N Sim, especialmente para voc.. ? provocao permaneceu nos olhos de 7ora. &indo, Siobhn !o ou um alho seco na ami a. 7ora ritou e !o ou de volta um punhado de rama. N 5i, meninasV N ?nnie exclamou, mas havia um sorriso no rosto dela e um punhado de ervas daninhas em ambas as mos. 5las riram como crianas, com os cabelos e vestidos salpicados de Projeto Revisoras rama e 126

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ravetos, quando uma risada masculina as sobressaltou. N ?h, elas esto mortas com o trabalho duro, no esto, milorde+ N per untou )icXeen )ac3reev# com um sorriso atrevido para a esposa normalmente recatada. N ?parentemente, sim N concordou o senhorio. 5le endereou um sorriso s mulheres, mas enviou uma piscadela em direo a Siobhn que fe6 o rosto dela queimar. 5la se apressou a limpar resduos de ve etao a arrados aos cabelos e roupa. N 0iemos apanhar framboesas silvestres, milorde N 7ora disse com afetao. N /um... framboesas, %+ N @om repetiu, c%tico. N 5 tamb%m nos divertir N acrescentou 7ora com malcia. N 0oc. no proibiria sua esposa de ter um pouco de diverso, no %, @om 4l#nn+ N 5stava se divertindo tamb%m, sra. Desmond+ N per untou &or# em tom formal, mas Siobhn, que o conhecia to bem, reconheceu a provocao escondida. N Sim, milorde. $ que &or# fe6 em se uida, por%m, surpreendeu at% mesmo Siobhn. 5le cobriu a dist*ncia entre eles em dois passos lar os e rpidos, tomou-a nos braos e capturou a boca macia com um bei!o que a deixou sem fGle o. Auando finalmente se afastou, ela viu o brilho perverso em seus olhos e o sorriso diab(lico nos lbios. N ?cho que este % um momento to bom quanto qualquer outro para deixar as pessoas nossa volta saber do nosso se redo, no acha, meu amor+ N 5u acho que sim N @om se manifestou com um sorriso lar o no rosto. N 5 que se redo seria esse+ N )icXeen per untou com cautela. Siobhn teve de sorrir. )icXeen parecia dividido entre encora!ar &or# e desafi-lo para um duelo. Sabia que )icXeen, como todos os homens da aldeia, era superprotetores com ela, em parte pela ami6ade com 7ora, mas tamb%m pelo que sofrera quando )ichael e Sean tinham morrido. N 7o tenha medo, )icXeen N &or# asse urou ao homem mais velho, com o olhar fixo no rosto dela, aquecendo-a por dentro e por fora. N )inhas intenSes com Siobhn so absolutamente honrosas. =edi-lhe para ser minha noiva, e ela aceitou. 0amos nos casar assim que possvel. N "emV N ?nnie e )icXeen trocaram olhares. N Y uma rande surpresa. N Certamente N o marido concordou. N ?h, mas % apenas a primeira das muitas surpresas que plane!ei para o dia. N &or# desli6ou o brao em torno da cintura de Siobhn. 5la o fitou, per untando-se se haveria al o al%m do que sabia. $s profundos olhos a6uis estavam brilhantes de excitao, o rosto afo ueado. 5le parecia !ovem, despreocupado e to incrivelmente belo, que ela teve de se conter para no se !o ar nos braos fortes. 7aquele momento, todos os medos desapareceram. $ sol brilhava no c%u, o ar estava quente, a colheita fora abundante e todos estavam feli6es e saudveis. 5ra o incio do futuro que &or# havia lhe prometido. 1m futuro cheio de felicidade, saUde e amor. 1m futuro to brilhante e to cheio de esperana que ela mal se atrevia a acreditar na boa sorte. Projeto Revisoras 127

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5, ainda assim, ela acreditou. N 5sto todos aqui+ N per untou, olhando ao redor. N 7(s nos distramos com os frutos. &or# assentiu. N $s homens esto se preparando para acender a fo ueira. Y melhor as senhoras voltarem para comear a lavar as batatas N acrescentou, sorrindo. ?quela era a parte favorita de Siobhn na celebrao da colheita, quando a enorme panela de ferro de tr.s pernas se enchia com ua e batatas novas, e a antecipao da festa se tornava mais elevada. $ trabalho foi acompanhado de risos e celebrao enquanto as mulheres enchiam o caldeiro e os homens cuidavam do fo o. Auando as batatas estavam co6idas, as mulheres as cobriam com mantei a rec%m-batida, que tamb%m acompanhava fatias rossas de po. =ara surpresa e deleite eral, o senhorio ofereceu bacon co6ido e carne de carneiro, sur idos da co6inha de "all#cashel enquanto todos estavam ocupados preparando a celebrao. N 4aa um discurso, milordeV N pediu >iam "rad#, colocando de lado o anti o violino que animava a festa. N Sim. Di a al umas palavras em homena em rande colheita com que fomos abenoadosV N acrescentou )icXeen. &or# olhou para onde Siobhn estava sentada, ao lado de @om, 7ora, ?nnie e )icXeen, e viu seu sorriso encora!ador. =iscou para ela antes de se levantar para atender ao pedido. &or# esperou at% que o burburinho silenciasse, forando-se a se manter ereto. =or%m, quando olhou para os rostos cheios de expectativas, o terror se apoderou dele. @entou assumir a expresso imperturbvel que adotava para !o ar cartas, mas falhou miseravelmente. $ que diria a eles+ ? culpa o oprimiu. ?quelas pessoas dependiam dele, tinham-lhe oferecido confiana e fidelidade, e o que ele dera em troca+ )entiras. N )eus ami os N comeou, com a ar anta oprimida. 5n oliu uma, duas ve6es, e tentou de novo. N 5u tenho or ulho de chamar todos voc.s no s( de meus inquilinos, mas tamb%m de meus ami os. 0im para a 2rlanda como um estranho, e voc.s me acolheram com o corao aberto. 4e6 uma pausa, e seu olhar recaiu sobre 5ileen $@arrell, )ar# Dal# e )e . 5la deulhe um sorriso e um aceno de cabea, e o rosto de 5ileen espelhava adorao. ?t% a expresso de dor usual de )ar# parecia mais leve, suavi6ada pela boa comida e boa companhia. N )as h outra coisa N ele continuou com dificuldade. N ?l o que eu no lhes contei. N 5le respirou fundo, estremecendo, tentando impedir o sUbito tremor de seus membros. N 5u vim para "all#cashel sob falsos pretextos. 7a verdade, en anei todos voc.s desde o primeiro momento em que pus os p%s na 2rlanda. &or# tentou bloquear os ouvidos para os suspiros chocados e os murmUrios Projeto Revisoras 128

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assustados dos inquilinos. $lhou para Siobhn, viu o rosto dela se encher de compaixo e os olhos se iluminar de encora!amento. Sabia o que ele estava sentindo, e tirou foras daquela presena. ?s palavras saram com pressa. N 5u no sou David "urXe, e embora use o nome &or# $'"rien, eu nasci &or# David Dohert#, em uma casa pequena nas terras de "all#cashel. 5le fechou os olhos, sentindo-se exausto, ouvindo o redemoinho de vo6es em torno de si. N Dohert#+ N disse al u%m. N Seamus Dohert#+ N 5u ouvi que ele tinha um filho N outra vo6 sobressaiu. N 5le no se casou com )ar# $'"rien+ N per untou um terceiro. N Sim, e levou a famlia para a ?m%rica. N 5 a ora, ele voltou+ &or# tentou respirar, mas sua ar anta estava bloqueada. )anteve os olhos fechados, ima inando o que veria quando os abrisse. &epulsa+ Condenao+ 5le sentiu uma mo forte e resistente em seu ombro, e abriu os olhos para ver @om 4l#nn de p% a seu lado, com uma expresso intensa nos olhos escuros enquanto se diri ia aos vi6inhos. N David "urXe ou &or# $'"rien, este homem foi a salvao do vilare!o N declarou @om. N 5le pode ter nos en anado sobre sua verdadeira identidade, mas ve!am o que fe6 por n(s com suas aSes. 5le reparou nossas casas, nos deu sementes e at% nos a!udou a plantar e a colher. &or# abriu a boca para expressar a radecimento, mas antes que dissesse uma palavra, 5ileen $@arrell se aproximou e parou do seu lado. =arecia uma menina, com os olhos brilhantes e um sorriso lar o no rosto abatido. N $ senhor salvou minha vidaV N ela ritou. N =ois, se no fosse por ele, eu no teria uma colheita este ano. N 5la lanou um olhar de soslaio para um rapa6 en a!ado em uma conversa intensa com uma ruiva bonita, uma das irms de =add# Devlin, &or# dedu6iu. Auando outras vo6es comearam a cantar-lhe louvores, &or# sentiu as l rimas brotando nos olhos. ?quelas pessoas, mais uma ve6 por unanimidade, lhe ofereciam apoio. Sua ratido aumentou, dando-lhe a cora em de di6er a Unica coisa que poderia fa6er com que fosse um deles ou separ-lo para sempre daquela comunidade. 5le levantou uma mo, em sil.ncio, pedindo calma. N / mais uma coisa que tenho a di6er. N 5le procurou e encontrou Siobhn com o olhar. 5stendeu a mo direita, e ela respondeu com um sorriso brilhante e foi ter com ele. N 5u pedi uma das filhas de "all#cashel para ser minha noiva. Siobhn Desmond e eu vamos nos casar. Siobhn parecia explodir de or ulho ao lado dele, e &or# a enlaou pela cintura. N $ que acham+ N per untou aos presentes. N 0oc.s nos daro sua b.no+ 1m coro de ale ria explodiu no ar, e &or# virou-se para Siobhn. 5la acariciou seu rosto com entile6a antes de pousar os lbios doces nos dele. Projeto Revisoras 129

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Auando interrompeu o bei!o, &or# viu @om 4l#nn ainda de p% a seu lado, com a mo estendida. N =arab%ns, &or# N disse ele, calmamente, abolindo a formalidade de ve6. N Aue a elevao da estrada v ao seu encontro, que o vento este!a sempre s suas costas, que o sol brilhe quente em seu rosto e a chuva caia suavemente sobre seus campos. 5 que Deus o se ure na palma da mo. N Aue a manh lhe tra a ale ria e a noite lhe tra a a pa6V N outra vo6 se fe6 ouvir. N Aue seus problemas cresam pouco e suas b.nos aumentem muito. N 0amos ter um ceiliV Auando >iam "rad# deu o rito tradicional, &or# retirou as r%deas velhas e !o ou-as na corrente do rio. ? ale ria tomou conta de todos, e Zathr#n o imitou, !o ando uma colherada de mantei a na ua. N 2sso deve nos prote er dos duendes e arantir a abund*ncia de leite para o pr(ximo anoV N &or# ritou com entusiasmo. N =add#, rapa6, toque uma melodia ale reV N Sim, milordeV =add# trocou um sorriso com >iam e levou a aita aos lbios. >iam posicionou o violino e acompanhou o ami o, numa combinao perfeita de ale ria e descontrao. N $bri ado, meu rapa6V N &or# ritou por cima da mUsica. N 5 enquanto estamos reunidos, por que no nos unimos a @om e 7ora 4l#nn para construir um telhado novo+ 5les ! esto lon e de casa h muito tempo. N $ qu.+ N @om olhou para ele, espantado, e &or# sentiu uma onda de satisfao. 7ora deu um soluo emocionado, cobrindo a boca com a mo, os olhos arre alados de ale ria. N 7a ?m%rica, h uma tradio anti a chamada barn raisin , onde toda a comunidade se reUne para construir um celeiro. "em, n(s s( precisamos de palha. =odemos fa6er isso+ N ? vo6 de &or# subiu acima dos murmUrios de surpresa e pra6er. N Sim, milorde, % claro que podemosV N ritou )icXeen )ac3reev#. N Aue o c%u o prote!a, senhorioV 7os or ulhamos de nosso lordeV N exclamou )ar# Cro8le#. 7ora ficou ao lado do marido, com a mo presa firmemente dele. @imidamente, ela !o ou os braos em volta de &or# e o abraou. N Deus o abenoe, &or# $'"rien. N 0oc. % a melhor ami a de Siobhn N &or# disse, simplesmente. N 5 voc. e @om so como uma famlia para ela. 5stou satisfeito de poder a!udar, e ficarei or ulhoso e honrado se voc. e @om me dedicarem sua ami6ade. ? mUsica de =add# mudou abruptamente para uma melodia pun ente que traria l rimas aos olhos at% do mais insensvel dos homens. 5 &or# no era um deles. 5nquanto ouvia a combinao de ale ria e triste6a to sin ular mUsica irlandesa, sua ar anta se apertou. Seus olhos encontraram os de Siobhn, cercada por simpati6antes. 5la nunca lhe parecera to adorvel. $ sol poente se refletia em seus cabelos, brilhando como o ouro mais precioso. $ rosto se iluminara com a felicidade, e ela riu de al uma observao de )ar# e bateu o p% no ritmo da mUsica. Projeto Revisoras 130

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&or# tomou uma deciso repentina. Mo ando de lado a ben ala, caminhou cora!osamente para sua amada e, sentindo-se como um rei, inclinou-se sobre a mo dela. N )inha senhora N disse em tom alante. N =osso ter a honra de uma dana+ N Sou eu quem fica honrada, colocou a mo sobre a dele. entil senhor. N Siobhn fe6 uma rever.ncia e

Auando danava com Siobhn, &or# percebeu que no havia dor ou ri ide6 na perna ferida. ?o contrrio, sentia-se forte e cora!oso, como se pudesse conquistar qualquer coisa. 5la o fitou por um lon o momento e disse por fimF N 0oc. foi muito cora!oso ho!e, &or#. N 7o se trata de cora em. N 5le hesitou. N 5u no poderia viver com a mentira por muito mais tempo, de qualquer maneira. N 0oc. abriu seu corao N ela insistiu em vo6 baixa. N 5u sei como foi difcil. 0oc. % um homem maravilhoso, meu amor. Auando vai aceitar isso+ N =rovavelmente nunca N ele admitiu com um sorriso irGnico. N @alve6, se eu continuar di6endo, voc. consi a acreditar. N 5la levantou a mo para acariciar o rosto dele. N 5u te amo, &or# $'"rien. $s braos fortes apertaram-se em volta de sua cintura, e ele murmurou com a ar anta apertadaF N 0oc. pode me di6er isso que sempre que quiser, tamb%m. N 5u te amo com minha mente, meu corao e minha alma N ela concluiu com um suspiro. ? mUsica continuou at% o anoitecer. Siobhn danou com todos os presentes, e at% mesmo &or# conse uiu acompanhar as melodias mais calmas com )e e 5ileen $@arrell. @entou al uns passos de uma valsa com /annah, e os dois riram da falta de habilidade dele. 4inalmente, quando as primeiras estrelas comearam a cintilar no c%u, che ou o momento de acender a fo ueira. &or# !o ou a tocha acesa no topo da pilha, e uma rande ale ria explodiu entre os inquilinos. 5le se urou Siobhn perto de si, com o rosto enterrado nos cabelos perfumados, enquanto os presentes entoavam as b.nos tradicionais. Sentia-se emocionado demais para falar naquele momento. 0iera de to lon e para finalmente encontrar ami os, um lar, uma famlia. =oderia confiar que no seriam todos arrebatados+ 5nquanto a fo ueira ardia, iluminando o c%u da noite, um homem atarracado, de cabelos vermelhos, acendeu um cachimbo de barro e analisou a cena dist*ncia, sentado no toco de um carvalho cado. 5nto olhou para o companheiro, um homem alto e loiro. N 5le % mesmo &or# Dohert#, no %+ especulativamente. N "em, o que voc. acha disso+ N Moe Zerri an murmurou,

N $ que voc. vai fa6er com ele+ N per untou o se undo homem. N 5xatamente o que plane!amos. Ser ainda mais adequado a ora N acrescentou Zerri an com um sorriso feio. Com isso, ele !o ou as cin6as do cachimbo, olhando com ale ria cruel, enquanto a Projeto Revisoras 131

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brasa se apa ava na relva.

Captulo XXV

N )ame, a senhora est lindaV 0oc. no acha, Zatie+ N $h, sim, sra. DesmondV 5st maravilhosa. ?penas... N Zathr#n hesitou, olhando incerta para a futura madrasta. Siobhn virou-se para ela, pensando em como as duas meninas pareciam irms em seus vestidos cor-de-rosa. N $ que est incomodando voc., querida+ N Y s(... bem, o vestido... N Zathr#n se apressou a acrescentarF N Y lindo, mas nos 5stados 1nidos, quando uma moa se casa, ela sempre se veste de branco. N ?h. N Siobhn sorriu, compreensiva. N Y um costume encantador, de fato. )as aqui na 2rlanda, % considerado boa sorte usar a6ul para se casar. N ? senhora se casou com um vestido a6ul com o meu pai+ N per untou ?shleen em tom preocupado. N Sim. 5u me lembro como se fosse ontem. Sua vov( )e estava l, e todas as minhas irms. 5 tio Sean. De sUbito, a ar anta de Siobhn se fechou e os olhos se encheram de l rimas. ,s pressas, ela virou a cabea para a!eitar a bainha do vestido. N )ame+ N ?shleen tocou-lhe no ombro. N )ame, qual % o problema+ =or que a senhora ficou triste+ Siobhn piscou rapidamente e virou-se para as duas meninas, forando um sorriso. N 5u no estou triste, filha. S( estava pensando no dia em que me casei com seu pai. )eu pr(prio pai ! tinha falecido, e seu tio Sean me acompanhou at% a i re!a. N 5la acariciou o rosto da filha. N 0oc. se parece tanto com eleV N 2sso a deixa triste+ N per untou Zathr#n. N 1m pouco N admitiu Siobhn. N Sinto falta de Sean cada ve6 que ve!o o sorriso de ?shleen, ou a ve!o piscar os olhos da mesma forma que ele fa6ia. )as um pouco do meu irmo vive nela, e a radeo ao bom Deus por isso. N 5la sacudiu a cabea e forou um sorriso. N )as no % momento para pensamentos tristes. /o!e % um dia para ser feli6, pois todos n(s teremos uma vida maravilhosa !untosV N =or favor, Deus N ecoaram duas vo6es, e elas se viraram para ver )e e 7ora entrar no chal%. )e desempenharia o papel de me da noiva com pra6er, e 7ora, sua melhor ami a, o de dama de honra. N 0oc. est uma viso e tanto, minha querida. Projeto Revisoras 132

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)e a!eitou a saia cheia do vestido de seda a6ul-safira. &or# insistira em encomendar o tecido na melhor lo!a de >ondres e, !untas, Siobhn, 7ora e )e o haviam costurado. 7ora afofou as man as at% os cotovelos, ornamentadas com finas rendas, e examinou criticamente as ferraduras de boa sorte que ela mesma havia bordado. N 4alta apenas uma coisa N disse ela, apanhando o cesto com mar aridas e murta rec%m- colhidas para tecer uma coroa de flores. )e fe6 um pequeno ramalhete das mesmas flores, pronto para ser transportado para a i re!a. Siobhn abraou-as e puxou as duas meninas, e todas riram com uma ale ria que permeou o ar. 5nto, olhou para 7ora. N @om est pronto+ 7ora assentiu. Dessa ve6, @om desempenharia o papel de pai da noiva, e Siobhn no conse uia pensar em al u%m mais indicado para entre -la ao homem que ela adorava. N 5st esperando por voc. l fora N 7ora confirmou com um sorriso. N Disse que queria ficar lon e de todo o alarido feminino. 5las riram, e )e pe ou a coroa de flores. N Coloque na cabea, moa. 5st na hora. lev-la i re!a. / uma multido esperando para

Se undo a tradio, a noiva caminhava at% a i re!a ao lado da me e do pai. Siobhn sorriu, cheia de or ulho por estar ao lado da av(, de @om, de sua pr(pria filha e da filha que seria recebida em seu corao. N 0e!o-a na i re!a, querida. "oa sorte N 7ora dese!ou, despedindo-se com um abrao e um bei!o. 1m momento depois, Siobhn saiu do chal% para encontrar @om sua espera. Seus olhos se iluminaram com carinho quando a viu. N ?h, querida, voc. % a ima em da bele6aV N 5le inclinou-se para abra-la. N 0oc. ter um bom marido em &or# $'"rien, Siobhn. 5 estou honrado de entre ar essa bela noiva. N 0oc. sempre foi como um irmo para mim, @om N disse Siobhn com um sorriso terno. N 0oc. e 7ora sempre foram meus melhores ami os. 7o sei o que eu teria feito sem voc. nesses Ultimos anos. N 5la fe6 uma pausa, hesitante. N 7ada vai mudar, no %, @om+ 5ntre n(s, quero di6er. 5u amo &or# mais do que tudo no mundo, mas eu no poderia suportar ficar sem a sua ami6ade. N 7ada vai mudar, minha ami a. 7ossos filhos sero ami os dos seus filhos, e eles crescero !untos. 5 quem sabe+ @alve6 a minha filha se case com o filho do senhorio. Siobhn riu com os olhos mare!ados de l rimas de felicidade. N $u seu filho se case com a nossa. @om riu !unto com ela. N 5st pronta+ $h, sim, estava pronta desde a primeira ve6 que vira o desconhecido alto e Projeto Revisoras 133

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eni mtico no cemit%rio. 5la respirou fundo e assentiu. Se urando o brao de @om, iniciou a lon a caminhada em direo ao futuro. N Deixe-me olhar para voc.. N /annah parou diante de &or# com os olhos brilhando de or ulho maternal. N ?h, que belo homem voc. se tornouV Siobhn % uma mulher de sorte por se casar com um homem fino como voc., &or# $'"rien. &or# sorriu e olhou para o espelho com a ar anta subitamente seca. N Sou eu quem tem sorte, /annah. N Seus olhos encontraram os dela no espelho. N Sim, voc. tem N ela admitiu, acariciando o brao dele. N Siobhn o ama. 5la adora Zatie. )as o mais importante, ela o ensinou a amar e a se perdoar. 5ra verdade, &or# compreendeu pela primeira ve6. 5le havia se perdoado, no s( pela morte da me e de Charlotte, mas por todos os pecados que tomara para sua alma a partir do momento em que soubera que seu verdadeiro pai era o homem mais odiado do vilare!o. =ela primeira ve6 desde que era menino, estava livre para viver a pr(pria vida, para se dedicar a seus cavalos e a seus inquilinos, mas, sobretudo, para amar a famlia. 5 tudo por Siobhn. Sim, ela lhe ensinara a amar. &or# sorriu quando pensou nas maneiras de ensinar Siobhn a amar. Comearia naquela noite, lo o que o casamento fosse celebrado. N @ire essa expresso do rosto, &or# $'"rien, ou o padre Conor saber que voc. est tendo pensamentos pecaminosos antes do casamento. N $ brilho nos olhos de /annah contrariava a severidade no tom de vo6. &or# se virou e envolveu-a em um abrao que levantou a pequena mulher do cho e provocou uma risada. N 5u no ostaria de escandali6ar o bom padre, /annah N disse em tom respeitoso, embora o sorriso fosse impenitente. N =ortanto vou me casar e banir todos os pensamentos pecaminosos para o quarto, aonde eles pertencem. 5les se reuniram na porta da pequena capela que Siobhn conhecia desde que era criana. =or%m, tudo parecia diferente. $ c%u ostentava um a6ul muito mais profundo do que o habitual, contrastando com o branco das nuvens. ? brisa que soprava da baa de 3al8a# carre ava a maresia de forma mais acentuada do que nunca, e o vento de outono que comeava a esfriar tra6ia consi o o cheiro da relva. $s ritos das aivotas e maaricos eram musicais e acolhedores. 5 ela nunca deparara com uma viso mais bonita do que &or# $'"rien esperando-a para se casarem. 5le tirou-lhe o fGle o, alto e ele ante no tra!e a6ul-escuro. ?s pontas dos cabelos ne ros caam suavemente sobre os ombros. 1sava luvas de couro preto e ben ala de %bano que brilhava aos raios de sol que se infiltravam pelos vitrais. 5ra o homem mais bonito que ela ! vira, Siobhn pensou, estremecendo quando ele se urou sua mo e entrelaou os dedos aos dela com um sorriso. N 0oc. est linda. ? vo6 rouca, cheia de promessas, provocou-lhe uma onda de arrepios, e ela sorriu de volta, transmitindo cada ota de amor que sentia por ele. N 5 voc.... N disse com vo6 embar ada. N 0oc. est ma nfico, &or# $'"rien. 5le estendeu o brao com um esto tmido. N 5nto, vamos entrar e nos casar+ Projeto Revisoras 134

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5la desli6ou os dedos sobre os bceps r idos. N Y tudo o que eu quero, meu amor. 7o primeiro casamento, Siobhn era to !ovem e inexperiente que mal notara a famlia e os ami os que se reuniram para dese!ar felicidades a ela e a )ichael. =restara pouca ateno aos votos matrimoniais, pensando apenas que lo o seria uma mulher casada. Dessa ve6, tudo estava em seu foco. @udo era diferente. /avia @om e 7ora, casados e feli6es, finalmente. $ito anos atrs, eles eram apenas ami os, enquanto @om a admirava de lon e. Auando Dann# &eill# morrera, havia sido @om quem a!udara a curar 7ora. /avia 5ileen $@arrell e )ar# Dal#, sentadas com )e e "rad# >iam. @odos tinham perdido filhos, filhas e netos, e mesmo assim, Siobhn ouviu o suspiro extasiado de )ar# quando a mulher mais velha viu seu vestido de casamento. 5ileen silenciou-a com palavras sussurradas, sem dUvida, referindo-se ao pecado da inve!a, Siobhn pensou com um sorriso disfarado. 5 ento, como se fornecessem um vnculo do passado com o presente, havia ?shleen e Zatie. Zatie estava linda, Siobhn pensou com or ulho. )as o olhar mais lon o permaneceu em ?shleen, tra!ando o melhor vestido que ! possura. Siobhn lembrou-se do pra6er nos olhos arre alados da filha ao abrir a caixa que &or# encomendara de >ondres. Sua filha nunca esqueceria aquele dia. 5 nem Siobhn. 5mbora a i re!a se enchesse de ami os, ela se ressentiu da falta dos que no estavam presentes. 7o entanto, se lembraria para sempre do sorriso acolhedor e dos murmUrios de b.nos daqueles que a rodeavam no dia de seu casamento. 5la olhou para &or#, repentinamente tmido. Auando viu a expresso no rosto dele, no soube se devia rir ou chorar. $ olhar de ale ria e surpresa, como se tivesse percebido subitamente a presena daquelas pessoas, lon e de despre6-las, tradu6ia a mais pura felicidade. Auando che aram ao altar, onde o padre Conor os esperava, ela sussurrouF N 5les o amam e respeitam. ?ceite-os, meu amor. 5le tentou esboar um sorriso, mas vacilou. Siobhn sabia que os sentimentos dele estavam perto da superfcie. ?dorava ser a Unica a quebrar as defesas e encontrar o homem que havia l dentro. Mamais fora permitido a al u%m a viso das emoSes daquele homem. ? cerimGnia foi simples, como ambos queriam, e as palavras atemporais proferidas no sotaque suave do padre Conor ficariam ravadas para sempre na alma de Siobhn. N 7a ale ria e na triste6a, na rique6a e na pobre6a, na saUde e na doena... at% que a morte os separe. 7o momento de colocar a aliana, a vo6 de &or# ecoou em sua cabea, profunda e amorosa. N Siobhn, receba esta aliana como sinal do meu amor e fidelidade, em nome do =ai, do 4ilho e do 5sprito Santo. 4oi ento que ela olhou para seu dedo, onde o anel simples de )ichael descansava at% aquela mesma manh. 5m seu lu ar, &or# colocara uma delicada !oia de prata, um anel de Cladda h, a aliana de casamento tradicional irlandesa com o desenho de duas mos se unindo para apoiar um Unico corao, encimado por uma coroa simboli6ando Projeto Revisoras 135

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amor, ami6ade e lealdade. N Aue o amor e a ami6ade reinem entre n(s N Siobhn murmurou, tocando o anel com rever.ncia. N 4oi de minha me N explicou &or#. N 5le pertencia minha av(. 4oi a Unica coisa que Seamus no vendeu, provavelmente por no saber que ela ainda o uardava. N 5nto vou valori6-lo muito mais N Siobhn prometeu. N =ode bei!ar a noiva, sr. $'"rien N o padre autori6ou com os olhos brilhantes. Com infinita delicade6a, &or# emoldurou o rosto de Siobhn em suas mos, fitandoa como se pudesse ver sua pr(pria alma. Com entile6a, pousou os lbios nas plpebras, nas faces e na ponta do nari6. 4inalmente, cobriu-lhe os lbios com um bei!o pleno de ternura. N 5u te amo, Siobhn $'"rien N sussurrou, usando o novo nome pela primeira ve6. N 5u !uro que passarei o resto da minha vida provando isso. N 5 eu te amo, &or# $'"rien N ela respondeu, tentando em vo manter a vo6 sem tremer. N =ara todo o sempre. Com um suspiro triunfante, ele a tomou nos braos e irou, at% que ambos ficassem sem fGle o. ?penas va amente, ouviram os aplausos dos espectadores quando correram para fora, recebendo o sol brilhante do outono. 7enhum dos dois notou o par de olhos a6uis que assistia por trs de um anti o teixo no terreno da i re!a.

Captulo XXVI

? carrua em os levou de volta para "all#cashel tarde naquela noite, depois de uma celebrao que incluiu toda a aldeia. &or# parou os cavalos na entrada principal, saltou para o cho e sorriu para Siobhn. N "em-vinda ao lar, sra. $'"rien. 5la foi amparada pelos braos fortes, e &or# sustentou-a como se carre asse um travesseiro de plumas. =or%m, no a libertou imediatamente. )anteve-a nos braos, fitando os olhos brilhantes por tanto tempo que a deixou apreensiva. N $ que foi, &or#, meu amor+ N ela per untou em vo6 baixa, acariciando a face adorada. N >ar N disse ele, simplesmente. N ? ora, "all#cashel % um verdadeiro lar... raas a voc.. Projeto Revisoras 136

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N 5 seremos feli6es aqui N arantiu ela, alisando as linhas finas ao redor da boca e dos olhos do marido. N 5u te amo, &or#. Com olhar faminto, ele acariciou as costas macias, e as mos se moveram com lan uide6 para a curva das nde as. N 5u adoro voc., Siobhn $'"rien. =or voc., fui capa6 de me perdoar. 0oc. me permitiu deixar o passado descansar em pa6 e me ensinou a amar. ? ora eu sei que amar no si nifica perder. $s braos dele desli6aram em torno do pescoo de Siobhn e ela o puxou para mais perto, pressionando o corpo contra o dele enquanto ondas fluidas de felicidade a percorriam. N 5 voc. curou meu corao ferido e mostrou-me como confiar novamente. N =odemos encarar o futuro a ora N continuou ele, os dedos tateando as curvas suaves. N Muntos, com a certe6a de que nada poder nos machucar de novo, se Deus quiser. N 5le sorriu. N 0oc. me transformou em um irland.s, Siobhn $'"rien. N 0oc. sempre foi um irland.s, &or# $'"rien N ela respondeu, sorrindo tamb%m. N ?penas precisou de tempo para se encontrar. N 5 no quero perder esse novo homem N ele confessou, fervorosamente. N $ velho &or# $'"rien, o !o ador, o esban!ador, est morto. N ? ora voc. % pai, marido e proprietrio de terras. 1m membro bem-amado e respeitado da comunidade. 1m homem que os mais !ovens podem ter como exemplo e com quem os mais velhos podem contar em tempos de necessidade. 5le sorriu. N 7ecessidade. Y uma palavra interessante. 5u necessito de voc., Siobhn. 5u preciso de voc. a ora, na nossa cama. =reciso estar dentro de voc., sentir seu calor ao meu redor, a arrando-se a mim. Auero capturar seus ritos de pra6er com a minha boca. Auero fa6er amor com voc. at% que nenhum de n(s possa respirar. ?s palavras evocaram ima ens que a fi6eram derreter por dentro. N 5u quero o mesmo N disse ela, vacilante. N >eve-me para o quarto, &or#. =rove-me que estamos verdadeiramente casados. )ostre-me que nin u%m nunca vai nos separar novamente. Aue, se Deus quiser, ficaremos !untos para sempre. N 5nto, deixe-me lev-la para al%m dos limites, minha querida. Siobhn ! havia visto o quarto principal antes. $s escuros pain%is de carvalho com cortinas vermelhas no dossel e nas !anelas escureciam o aposento, emprestando-lhe um aspecto lU ubre. 5la havia prometido a &or# que traria lu6 para o ambiente o mais rapidamente possvel. ? ora, via que no seria mais necessrio. 5m al um momento entre o dia em que aceitara se casar com &or# e aquele momento, ele transformara o ambiente sombrio em um !ardim encantado de lu6. $s pain%is escuros e sombrios tinham sido substitudos por papel de parede de fundo verde-claro, estampado de botSes de rosa amarelos e ramos de hera. ?s cortinas do dossel, de um delicado rosa-salmo, combinavam com a colcha estampada com ramalhetes de rosas amarelas. 0asos de cristal sobre as mesas de cabeceira exalavam o perfume doce das rosas de outono. ?s !anelas abertas revelavam o c%u noturno cheio de estrelas ao redor da esfera de prata brilhante. Projeto Revisoras

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? cama tamb%m era nova, com um colcho fofo e macio onde ela se afundou com um suspiro satisfeito. N $h, &or#, como voc. encontrou tempo para fa6er tudo isso+ Y o quarto mais bonito que ! viV N exclamou ale remente, sentindo-se no paraso. N 5u tenho uma viso mais bela em mente N &or# murmurou com vo6 rouca. N ? viso de voc. nua sobre os len(is. Siobhn estendeu os braos num convite sem palavras, ao qual ele foi incapa6 de resistir. &apidamente tirou o palet(, desabotoou o colarinho da camisa e caminhou at% a cama. ?!oelhado, cobriu a boca macia com a sua, enterrando as mos nos loriosos cachos ruivos. Siobhn respondeu com uma paixo verti inosa, permitindo que a ln ua vida penetrasse em sua intimidade. Suas mos desli6aram sob a camisa, as unhas marcando levemente as costas lar as, e &or# estremeceu com um emido de pra6er. 5le se afastou para contempl-la. 7unca se cansaria de admirar sua esposa. @inha visto muitas beldades, tanto na alta sociedade de 7ova [orX como no mundo da elite de "altimore. 7o entanto, nenhuma daquelas mulheres !amais se compararia sua Siobhn. 5la era adorvel. Dese!ava perder-se naqueles olhos verdes, quentes, profundos e misteriosos. $ fo o definia a lu6 de cobre dos cabelos relu6entes, contrastando com a pele alva e acetinada. ?nsiava por provar os lbios rubros como moran os maduros, sabendo que seriam infinitamente mais deliciosos que a fruta de vero. 5 o corpo era um templo para ser adorado eternamente. )as no era apenas bele6a que incendiava seu corao. Siobhn possua sinceridade, otimismo e prote ia fero6mente aqueles que amava... incluindo a ele pr(prio. ? simples noo de que ela o amava enviou uma onda de dese!o por suas veias. N Siobhn N murmurou contra a boca Umida. N @enho de possu-la. Auero estar dentro de voc.. ? ora. ? resposta foi um emido de pra6er que o excitou ainda mais. N $h, &or#... sim, por favor. 4aa amor comi o a ora. 5le no precisou de um se undo convite. 7o entanto, demorou-se em despi-la, removendo as peas de roupa com torturante va ar para bei!ar cada parte do corpo que descobria. &oou a pele fresca com os lbios antes de aquec.-la com paixo e acariciar cada centmetro do corpo delicado. Siobhn mer ulhou os dedos nos cabelos do marido enquanto ele mordiscava seu pescoo e o l(bulo da orelha. 5le enterrou o rosto no vale dos seios, aspirando o perfume feminino, e ela arque!ou, contorcendo-se sob o corpo msculo. N &or#... oh, &or#, por favorV 5le levantou a cabea e fitou os olhos nublados de paixo. N 5m breve, minha querida N prometeu. N Deixe-me tomar o meu tempo, Siobhn. Auero am-la lenta e docemente. Auero fa6er este momento durar para sempre. 5la esboou um sorriso. N 7o sei se vou sobreviver... N 5nto, que a morte se!a doce. Projeto Revisoras 138

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&or# precisava t.-la naquele momento. =osicionou-se sobre ela, e quando foi recebido com paixo, penetrou-a e enterrou-se na doura clida com um rito incoerente. 2ncapa6 de protelar o clmax por mais tempo, ritou o nome da esposa ao explodir dentro dela, espalhando sua semente antes de cair, exausto, sobre ela. ?braando-a, inalou olfadas de ar enquanto Siobhn desenhava crculos pre uiosos com os dedos sobre sua pele umedecida. 5le roou o nari6 nos cachos macios das t.mporas e sorriu com lan uide6. N Y como se eu conhecesse o seu corpo desde sempre... como se voltasse para casa, e minha casa fosse um lu ar que nunca sequer ima inei. N 4oi maravilhoso, meu amor N ela murmurou, sonhadora. N 5u re6o para que se!a sempre assim. Como se uma sombra tivesse entrado na sala, &or# sentiu um calafrio repentino no fundo do corao. 3irando o corpo, deitou-se ao lado dela e se a arrou aos cabelos perfumados, no querendo considerar qualquer outra possibilidade. N Ser N prometeu, tentando em vo i norar os fantasmas que atormentavam sua consci.ncia. N 5staremos sempre !untos, Siobhn. Di a, meu tesouro N implorou, tomado por um sUbito tremor. N Di a que voc. nunca vai me deixar. Como se estivesse lendo sua mente, ela se aninhou contra o peito lar o, acalmando-o com as mos e os lbios. N 7unca vou deixar voc., &or#. 5u sempre vou am-lo. Sempre estarei aqui com voc.. Como &or# queria acreditarV 5le a fitou, sonolenta ap(s o ato de amor, e puxou as cobertas sobre os ombros delicados. N Durma N ordenou em vo6 baixa. N 4oi um lon o dia. 5la assentiu, mas os olhos se abriram por completo com um sorriso terno. N 5u te amo, &or#. 5le pressionou um bei!o na ponta do nari6 benfeito no momento exato em que ela adormeceu. ?fastou-se do corpo relaxado, confiante, envolvido em seu abrao, tentando no acord-la. Deitado, observou-a dormir lu6 do fo o que morria na lareira e tentou relaxar, di6endo a si mesmo que se preocupava desnecessariamente. 7o ouvira mais nenhuma palavra sobre os irmos Zerri an. /avia vrias pessoas em quem confiava cuidando do paradeiro deles, e nin u%m tinha visto ou ouvido nada sobre 4ranX ou Moe Zerri an desde o dia em que haviam deixado "all#cashel. 7o houvera inc.ndios criminosos desde que o chal% de @om e 7ora fora queimado. 7o havia nenhuma ra6o para acreditar que ocorreriam mais ataques. =or que, ento, se sentia aterrori6ado+ =or que estava to apreensivo pela se urana de sua famlia+ Siobhn se mexeu no sono, murmurando palavras incompreensveis antes de se aninhar em seu peito. $ instinto de proteo o dominou, e ele pressionou um leve bei!o no rosto adormecido. N 5u vou prote .-la N prometeu, sabendo que ela no podia ouvi-lo. N Com o meu amor e a minha vida, eu !uro que nin u%m ir machuc-la novamente.

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Captulo XXVII

N $h, 7ora, % uma notcia maravilhosaV N Siobhn abraou a ami a. N @om ! sabe+ N ?inda no N 7ora admitiu com timide6. N 5u acabei de descobrir. 5ileen me disse esta manh. N "em, e nin u%m melhor do que ela para saber, no %+ N 5ileen $@arrell era a parteira de "all#cashel havia anos. N =ara quando %+ N 2ncio da primavera. 0oc. no acha que % uma %poca linda para se ter um filho+ Siobhn sorriu, lembrando-se da pr(pria excitao quando soubera que estava esperando ?shleen. N Aualquer %poca % maravilhosa para se ter um filho, 7oreen. 5u sei que voc. e @om sero os melhores pais que esta criana poderia ter. N 5spero que sim. $h, Siobhn, mal posso acreditarV 5stou assustada, feli6 e animada ao mesmo tempo. N 5 provavelmente, cansada tamb%m N acrescentou Siobhn, avaliando a ami a com olhar experiente. De fato, 7ora parecia cansada, com crculos escuros sob os olhos. 7o entanto, um brilho de esperana iluminava o rosto plido. N Sim, e comoV N 7ora riu com triste6a. N 5ncontro-me com sono no meio da tarde, e meus seios esto inchados. )as pelo menos, no tenho en!oos. N 5nto, voc. est com sorte. Auando fiquei rvida de ?shleen, nada parava no meu estGma o de manh durante os primeiros tr.s mesesV Y curioso... senti o mesmo esta manh. N Siobhn refletiu ao perceber o que estava di6endo. 5la sentira nuseas quando se levantara, recusando o passeio com &or#, Zatie e ?shleen que havia se tornado hbito desde o casamento. 5 na noite anterior, estremecera de dor quando &or# esban!ava ateno apaixonada sobre seus seios. 5la adormecera nos braos do marido, o que nunca havia acontecido antes. 5 seu ciclo havia cessado desde a primeira noite em que se deitara com ele. 5stava esperando um filhoV 1m beb.... 1m pedacinho de ente. 1ma menininha, talve6, que seria parecida com a irm mais velha e o tio. $u um menino robusto, com os cabelos ne ros do pai e os mesmos olhos a6uis e alma de poeta. 1ma criana. 1m filho de &or#. 5la apertou as mos no rosto afo ueado e olhou para 7ora, mal ousando acreditar na evid.ncia. ? ami a sorriu, compreendendo o si nificado daquele olhar, e estendeu as mos. N Siobhn, voc. tamb%m+ >embro-me de como ficou na ravide6 de ?shleen. Seus olhos esto com o mesmo brilho. Projeto Revisoras 140

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$s lbios de Siobhn tremeram, e uma excitao insuportvel brotou dentro dela. N $h, 7ora, % verdade, no %+ ?mbas estamos esperando beb.V N =or favor, Deus, que nossos filhos cresam !untosV 0oc. pode ima inar nossa ale ria se ambas forem meninas+ =erdida em pensamentos, Siobhn no respondeu. &or# ficaria feli6 com o beb., ela sabia, mas ele tamb%m teria dUvidas+ $h, no sobre o beb., apenas sobre a capacidade de ser um bom pai. 7aquele m.s que se sucedera ao casamento, ela vira o relacionamento dele com Zatie e ?shleen desabrochar. 5le ensinara ?shleen a montar com extrema paci.ncia. Zatie o adorava. 5stavam mais pr(ximos que nunca. =or%m, ela ainda via um muro invisvel entre o marido e aqueles a quem ele amava. Ser que aquele beb. os aproximaria, tornando-os um todo+ $u serviria para afastlos+ N Siobhn+ N ? vo6 preocupada de 7ora penetrou sua consci.ncia. N $ que foi, querida+ 0oc. no est feli6 com o beb.+ N $h, % claro que estouV S( no sei como &or# vai rea ir. N 5le ficar feli6, assim como @om. Siobhn hesitou. N &or# no % como @om, 7ora N disse com cautela, acrescentando com um sorriso irGnicoF N @udo seria mais fcil se eles fossem i uais. N 4e6 uma pausa, tentando coordenar os pensamentos. N @om % um homem simples, honesto e sincero. Cresceu com a me e os irmos que Deus lhe deu, e no quer nada al%m de constituir famlia e morrer aqui em "all#cashel. )as &or#... no % assim. N 5le teve uma vida difcil N comentou 7ora com simpatia em seus olhos castanhos. N Sim. $ pai, Seamus Dohert#, o espancava por nada. Auando viviam na ?m%rica, ele trabalhava enquanto Seamus passava todo o tempo nos bares. 7o permitia que &or# frequentasse a escola porque no queria que o filho soubesse mais do que ele. N $h, c%usV $ homem era um monstroV N &or# % um bom pai para Zatie, e ela o adora. )as s ve6es, ele se preocupa. N 5m ser pai+ N 5m ser como Seamus. 7ora arque!ou. N )as ele nunca encostou a mo em uma criana inocenteV N MamaisV N concordou Siobhn. N 5le nunca faria mal a nin u%m menor ou mais fraco que ele. 0oc. e eu sabemos disso. N )as &or# no+ Siobhn balanou a cabea em ne ativa. N 7o. 5le di6 que h uma escurido nele, e sim, s ve6es eu sinto a raiva latente sob a superfcie, embora nunca diri ida a qualquer outra pessoa. 5le clama contra a in!ustia, e prote e com todo o seu ser aqueles a quem ama. Projeto Revisoras 141

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Sua ar anta se fechou, e ela lutou contra as l rimas, alcanando instintivamente a mo de 7ora para receber o conforto oferecido pela ami a. N Siobhn, no se aborrea a ora. 5le ficar feli6 quando souber do beb., tenho certe6a. N @enho tentado provar que ele % bom pai e marido, 7ora, mas % to difcilV &or# simplesmente no acredita na bondade que h dentro dele, e nada que eu faa ou di a o convence. 7ora passou o brao em volta dos ombros dela, puxando-a para perto. N 7o chore, querida. 0oc. e &or# esto casados h poucas semanas. Com o tempo, voc. vai convenc.-lo de que ele % di no do seu amor e o de seus filhos. N &e6o para que esse dia che ue. N ? ora, v para casa N aconselhou 7ora. N 0 contar a boa nova ao seu marido, e trate de se ale rar. Siobhn fe6 uma pausa na porta do estbulo. Se &or# no estava ali, no tinha ideia de onde mais poderia procurar. =ercorrera a casa toda, os !ardins, todos os anexos, e no encontrara nenhum sinal dele. ?o ouvir vo6es, ela hesitou antes de entrar. &or# no estava so6inho. 3err# Zell#, o cavalario, devia estar com ele. "em, ao menos o encontrara. 5la percorreu o corredor das baias e parou defronte ao escrit(rio. 5ndireitando os ombros, abriu a porta. N &or#+ 5le se virou e sorriu. N $l, meu corao N cumprimentou-a em tom entil e acolhedor. ?cenou para 3err#, que puxou a aba do bon% de pano e saiu. N 5u pensei que nunca o encontrariaV N ela desabafou. N 5stava procurando por mim+ N &or# fran6iu a testa, intri ado. N / al o errado+ ? compaixo ras ou-lhe o corao. 7unca haveria um momento em que &or# relaxaria a uarda e confiasse na felicidade que poderia ser deles+ ?proximando-se, ela o enlaou pelo pescoo e pressionou um bei!o suave na face. N 7ada est errado, meu amor. 7a verdade, % exatamente o oposto. N 5la respirou fundo, armando-se de cora em. N 5stou esperando um beb., &or#. 7(s vamos ter um filho. N 1m filhoV N 5le enri!eceu, e o corao de Siobhn se apertou. $ que aquela reao poderia si nificar+ &aiva+ )edo+ ?bruptamente, &or# se afastou. Siobhn comeou a tremer. $s ombros lar os se tornaram r idos, e mo esquerda massa eou a perna ferida. N @em certe6a+ 5la assentiu com a cabea, tentando ler a expresso velada nos olhos a6ul-escuros. N @enho os mesmos sintomas de quando fiquei rvida de ?shleen. N 1m beb.... N ele repetiu, como se no conse uisse acreditar. N Sim, um beb.. 1m irmo6inho ou irm6inha para Zatie e ?shleen. 1m menino, talve6, que vai adorar cavalos e poesia, assim como voc.. $u uma menina encantadora que o adore como as meninas mais velhas. N ?s palavras vieram mais rpido, e ela Projeto Revisoras 142

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tentou se acalmar. N $h, &or#, por favor, di a que est feli6. 5u sei que voc. ama as meninas. 0oc. no pode encontrar espao em seu corao para amar outra criana, uma criana erada a partir do nosso amor+ 4ora a coisa errada a di6er. 5la percebeu no instante em que viu a an Ustia crua que defla rou o rosto bonito antes de ser substituda pelo desafio de !o ador, a expresso que ela odiava acima de todas. $s olhos se tornaram frios e distantes, e um sorriso sardGnico entortou a boca. N 0oc. no se lembra, meu amor+ N ele per untou em tom cortante. N 5u pensei que podia, mas no posso amar. 7o % de se admirar, com a minha hist(ria de vida. $ elo na vo6 dele lanou uma onda de arrepios pela espinha de Siobhn. N 7o acredito nisso. 5 nem voc., &or#. N 5u sou assim N ele rebateu, abrandando o tom. N =ense. )eu pai natural era um monstro, voc. sabe disso melhor do que nin u%m. =ercival 3lenlei h era um bastardo insensvel que san rou seus inquilinos, deixando-os morrer de fome diante dos pr(prios olhos, e... Auando ele hesitou, Siobhn se confortou com o fato de ele no ser to cruel a ponto de lembr-la de )ichael e Sean. N &or#... N 5 o homem que me criou+ N 5le interrompeu com uma risada spera. N Seamus Dohert# era um valento que me batia e matou minha me. 5u certamente nunca aprendi sobre o amor com ele. @alve6 se!a incapa6 de amar, porque no sou di no de amor. N =are com issoV 5la dese!ava sacudi-lo e fa6.-lo ver que era to diferente dos dois homens que tinham dominado sua vida como uma erva daninha e uma rosa. )as, como+ N 0oc. tentou me salvar, Siobhn N ele continuou como se no tivesse escutado. N 0oc. fe6 o melhor. )as eu sou amaldioado desde o dia em que nasci. 2nferno, eu sou uma pra a desde o momento em que fui concebidoV N 7oV )ais uma ve6 ele i norou o rito a oni6ante. N @alve6 voc. devesse ir embora. =e ue ?shleen e volte para a casa de )e . >eve Zatie tamb%m. 5la a ama como filha. 0oc. pode ir para a ?m%rica como tinha plane!ado. Zatie ainda tem famlia em "altimore. 5la ficar melhor sem mim. ?s palavras a atin iram como uma bofetada. N 7o posso acreditar que este!a me di6endo issoV 0oc. sabe o quanto Zatie o adora. 5la precisa de um pai, assim como a criana em meu ventre. 7o quero v.-lo sentindo pena de si mesmo, &or# $'"rien. 5 no vou deix-lo. 5le deu um sorriso terno e to dolorosamente triste que a assustou. N 0oc. provavelmente estaria em melhor situao, minha querida. $lhe para toda a dor que lhe causei. S( vou fa6er com que sofra mais se voc. ficar. N 5stou disposta a arriscar N disse ela em vo6 baixa. N 7o se lembra do que eu lhe disse+ $ amor vale qualquer risco no mundo. 5u te amo, &or# $'"rien. 7ada vai mudar isso. Projeto Revisoras 143

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? mo dele se firmou na ben ala de %bano. N 5u tamb%m te amo. N ? vo6 era rouca e triste. N )as s ve6es, o amor no % suficiente. 5le sufocou o protesto de Siobhn com um bei!o apaixonado. =or%m, depois de apenas um momento, empurrou-a para trs. $ bei!o de Mudas no poderia ter sido mais doce. Siobhn cobriu a boca com as mos tr.mulas, como se para manter o bei!o ali, e assistiu, impotente, quando &or# se virou desa!eitadamente e desapareceu na n%voa da noite.

Captulo XXVIII

&or# se afastou de "all#cashel por tr.s dias, os mais lon os de sua vida. Auando fu iu da propriedade ap(s o confronto com Siobhn, ele no sabia para onde ir. 2mpulsivamente, pulou a bordo da primeira traineira a caminho de 3al8a# e se instalou num pub onde conhecia o proprietrio. =assou os tr.s dias sentado mesa pequena num canto do bar esfumaado, bebendo usque e resmun ando baixinho. 1m beb.V 1m filho que adoraria cavalos e poesia como ele. 1m filho. 1m aroto que se pareceria com ele, que seria como ele. 1m menino que ele poderia ensinar a ler e a escrever, a amar as anti as lendas da 2rlanda, que montaria com desenvoltura e caval aria pela propriedade com ele, que se tornaria ami o dos filhos dos inquilinos. $u uma filha que o adoraria. 1ma filha. 1ma menina bonita que seria parecida com a me, cu!os olhos verdes brilhariam com vida e amor. 5 essa criana necessitaria do pai. =ai. Ser que a criana que viria o chamaria de PpapaiT+ $u ser que o veria com medo e ansiedade, mantendo-se lon e dele para no ser espancado simplesmente por estar vivo+ &or# emeu e balanou a cabea, esfre ando os olhos ardentes. 5le no era Seamus Dohert#. 7o era sequer remotamente parecido com ele. $u era+ 0oc. no % como aquele monstroV, a vo6 de Siobhn ecoou em sua mente to claramente que ele teve de se forar a no se virar para v.-la atrav%s da fumaa. 0oc. % um homem bom, entil, um homem amoroso. 7unca, !amais duvide disso. 7o entanto, como poderia no ter dUvidas+ 5le crescera sem conhecer outra coisa al%m de viol.ncia e crueldade. Como podia ter certe6a de que, se o filho o desafiasse ou a filha fosse atrevida, ele no lanaria sua raiva e destruiria o esprito delicado da criana+ Projeto Revisoras 144

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5u conheo voc., &or# $'"rien, o fantasma de Siobhn disse a ele. Sim, voc. tem temperamento forte, mas nunca o despe!aria em al u%m, a no ser que essa pessoa realmente merecesse. 5 voc. nunca faria mal a nin u%m menor ou mais fraco que voc.. 7o est em sua ndole, &or#. N )as, e se eu fi6er... + N =erdo, senhor+ &or# er ueu o rosto, sem perceber que tinha falado em vo6 alta, e balanou a cabea, enver onhado. N 7o foi nada. $ outro homem fe6 uma pausa para estudar &or# por um momento antes de falar novamente. N 5u o conheo, senhor+ =arece-me familiar. &or# o examinou, e a penu em em sua nuca se eriou. N 7o creio. @alve6 tenha me visto de passa em no Ultimo inverno. )eu nome % $'"rien N acrescentou com cautela, ! que tinha usado "urXe em todas as outras ocasiSes na cidade. N )oro perto da costa, a cerca de do6e quilGmetros daqui. $s olhos do estranho se afiaram. N / uma Casa 3rande por ali, no %+ "all#cashel, se no me en ano. @odos os sentidos de &or# entraram em alerta. N 5 como sabe disso+ N 5u tenho um primo l, Dermot $'Shea. @alve6 o conhea. Dermot $'SheaV Cuidado, &or# advertiu a si mesmo. =oderia ser apenas coincid.ncia. N 5u conheo esse homem. 5le tem terras de pequeno porte. $ estranho assentiu e ficou parado, como se esperasse ser convidado a sentar. &or#, no entanto, permaneceu em sil.ncio. N =ra6er em conhec.-lo, senhor N disse finalmente, e acenou com a cabea antes de se afastar. $s sinos de alarme soaram no c%rebro de &or#. Dermot $'Shea. $ fato de ter parentes na cidade de 3al8a# no si nificava nada, raciocinou. ?inda assim, no conse uiu afastar a sensao de desconforto que o percorreu meno do nome. ?quele homem poderia t.-lo se uido de "all#cashel+ 5le era primo de $'Shea, mas apesar de &or# nunca ter confiado no inquilino pre uioso, no havia nada que o li asse aos irmos Zerri an. )as e se $'Shea revelasse seu plano para capturar o incendirio+ =oderia ser apenas a ansiedade de um homem tentando salvar a pr(pria pele... $u poderia indicar um alerta de seus instintos. 5le tinha sentido o mesmo mal-estar pouco antes de Charlotte e Mamie morrerem. Sentira-se assim antes de ser baleado no cais em 7ova [orX, anos atrs. Com um suspiro, &or# re!eitou os sentimentos, di6endo a si mesmo que era mera superstio. =or%m, com tudo o que estava em !o o a ora, ele poderia se dar o luxo de continuar i norando os sinais de alerta+ Projeto Revisoras 145

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Se havia a mais nfima possibilidade de Siobhn, Zatie e ?shleen estarem em peri o, a resposta era no. 5le tinha de ir para casa. @inha de ter certe6a que sua famlia estava a salvo. N 3arom, tra a-me a conta N pediu, enfiando a mo no bolso para retirar um punhado de moedas. N 5st de sada, senhor+ N per untou o dono da espelunca. N Sim N &or# declarou, com o mais aut.ntico sotaque irland.s. N 5stou indo para casa. Siobhn permaneceu im(vel na cama, olhando sem ver para o vaso de rosas do outono que /annah substitua a cada manh. Descobrira que, quanto mais deva ar se levantasse, menos se sentiria en!oada. Sabia que era tarde. 5la ouvira as meninas sair para o passeio matinal havia tempo, e a casa fervilhava com a atividade dos criados. =or%m, parecia haver um acordo tcito para no perturb-la at% que ela sasse do quarto. 4a6ia tr.s dias. @r.s dias lon os e va6ios, sem o sorriso de &or#, tr.s dias sem o senso de humor irGnico. @r.s interminveis noites solitrias sem o amor apaixonado do marido, seus dedos acariciando-a com paixo, seus braos fortes a aquecendo enquanto ela adormecia.

@r.s dias. $nde ele estava+ 5staria so6inho em al um lu ar, meditando sobre que tipo de pai seria para o filho que estava por nascer+ =or que no lhe enviara nenhuma mensa em+ 5le devia saber que ela e as meninas estavam preocupadas. 5 no fora a Unica a sentir a falta de &or#. Zatie e ?shleen tinham per untado por ele, e ela lhes dissera que ele tinha ido para 3al8a# averi uar um novo plantel. ?s meninas aceitaram a explicao, mas per untaram por que no tinha ido com ele. N =orque eu queria ficar aqui com voc.s N ela respondera, sentindo-se p%ssima por mentir. 3ostaria de ter ido com o marido, mas % claro, no mencionou que &or# no a convidara. $s criados eram mais difceis de en anar, particularmente 3err# Zell#, o cavalariochefe que sabia tudo que havia para saber sobre cada cavalo em "all#cashel. =ara ele, disse apenas que &or# tinha ne (cios na cidade de 3al8a# e voltaria lo o. )as, e se no voltasse+ ? lembrana dos frios olhos a6uis ainda enviava calafrios ao seu corao. Ser que estava sendo sincero ao pedir que ela fosse embora+ Ser que realmente no queria aquela criana+ Ser que realmente acreditava que era incapa6 de amar+ ? ideia era to absurda que uma plida imitao de sorriso curvou os lbios de Siobhn. 7in u%m sabia melhor do que ela as profunde6as do amor de que aquele homem era capa6. ?o ouvir uma batida na porta, ela se sentou deva ar. N 5ntre. 5sperava que no fosse al u%m com uma per unta sobre o paradeiro de &or#, qual no saberia responder. 4oi /annah quem abriu a porta, com um sorriso simptico vincando o rosto alinhado. Projeto Revisoras 146

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N Como se sente, milad#+ Siobhn olhou fixamente para a mulher mais velha, e teve a certe6a de que ela ! sabia sobre sua ravide6. N 0oc. sabe, no %+ N Aue voc. est esperando um filho+ 5u suspeitava. 5nto, % verdade+ Siobhn acenou com a cabea, com os olhos cheios de l rimas. N Sim, /annah, % verdade. 5u disse a &or# h tr.s dias, e no o vi desde ento. $ sorriso de /annah desapareceu, e o rosto assumiu um ar consternado. N 5le est assustado com a ideia de uma nova criana, no %+ ? afeio na vo6 da mulher mais velha fe6 brotar l rimas nos olhos de Siobhn. &apidamente, /annah se aproximou da cama e a abraou. N "em, moa, no fique chorando N ela murmurou. N @em de pensar na criana que est esperando. 7osso rapa6 vai che ar a um acordo com ele mesmo em breve, e ento estar de volta com uma braada de presentes para voc. e para o beb.. N 5u no quero uma braada de presentes N Siobhn soluou. N 5u s( quero &or#. 5 quero que ele ame essa criana tanto quanto eu. N 5le vai amar, querida. 5le vai amar. &or# s( precisa de tempo N /annah aconselhou, sabiamente. N 5le precisa de tempo para aceitar o beb. e a ideia de que pode amar uma criana sem feri-la. 5 vai conse uir. 7osso &or# % um rapa6 sensvel. N 5spero que voc. este!a certa. )as acontea o que acontecer, eu nunca vou deixar de am-lo, /annah. 0ou esper-lo para sempre, se for preciso. N 5u sei disso, querida. N /annah deu uma palmada carinhosa no ombro dela e se endireitou abruptamente. N )e de Deus, estou ficando caducaV 0im lhe di6er que @om 4l#nn est aqui. 5le disse que tem uma mensa em de &or#. N @om+ Com uma mensa em de &or#+ )as por que ele contatou @om+ @em certe6a de que % para mim+ N ?s per untas saram num s( fGle o, e ela saltou da cama com a emoo correndo nas veias. N Di a-lhe que vou descer num minuto, por favor, /annah N pediu, vestindo-se s pressas. /annah assentiu e examinou o rosto corado de Siobhn, a radecendo a Deus secretamente por ela estar voltando vida. N @omV Siobhn entrou como um furaco na biblioteca. @om levantou-se e estendeu as mos para ela. ?nsiosa, apertou os dedos dele nos seus e o condu6iu para a poltrona ao lado da lareira. N 0oc. tem notcias de &or#+ N Sim. 5le enviou uma mensa em di6endo que est em 3al8a#. 3al8a#V ?ssim como ela suspeitava. N $ que mais ele disse+ @om considerou ravemente o rosto franco e sombrio. N =ediu-me para ficar de olho em voc. e certificar-me de que tudo estava bem em "all#cashel. N 2sso % tudo+ N $ desapontamento esma ou seu corao. N 5le no disse mais Projeto Revisoras 147

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nada+ @om balanou a cabea. N Sinto muito. Siobhn lutou para no demonstrar an Ustia, mas como sempre, @om parecia adivinhar seus sentimentos. N 7o fique assim N ele pediu com ternura. N 0oc. tem de pensar no beb.. 5la o fitou com os olhos mare!ados. N 7ora lhe contou+ N Sim. 5 presumo que &or# no tenha ficado feli6 ao ouvir a notcia. 5la mordeu o lbio quando @om se sentou a seu lado. N $h, @om, eu no sei como &or# est se sentindo. 0oc. conhece a hist(ria dele, assim como eu. 5le se !ul a incapa6 de amar um filho como deveria por ter sido criado sem amor. 5le se acha indi no de amor. @om passou o brao em torno dela, e Siobhn descansou a cabea no ombro dele, como tinha o hbito de fa6er quando era criana e buscava consolo no ami o. N ?h, Siobhn, quem pode di6er qual de n(s % di no de amor+ $lhe para 7ora e para mim. >evei anos para fa6.-la me notar, e a ora estamos casados e esperando um filho. @er lutado pelo amor dela si nifica que eu sou mais di no de amor do que &or#+ 5le % um homem bom. D.-lhe tempo para perceber isso. N 5u lhe dei tempoV N ela protestou. N @entei asse ur-lo de que ele no % nada parecido com o pai. Dei-lhe todo o meu amor. $ que mais posso lhe dar+ N @empo N aconselhou @om com sabedoria. N Y tudo o que podemos lhe oferecer. 5le vai voltar. &or# a ama mais do que a pr(pria vida. N "em, % melhor que se!a lo o N disse ela com um sorriso sem humor. N $u eu mesma irei busc-lo em 3al8a#V

Captulo XXIX

N 5le che ouV =apai voltouV N )ame, tio &or# che ouV N 3raas a Deus N Siobhn murmurou com o corao disparado. 5la correu escada abaixo, mal contendo a excitao. Muntou-se a Zatie, ?shleen e /annah no hall de entrada e olhou pelas imensas portas de carvalho escancaradas a tempo de ver &or# desmontar de &ee. Projeto Revisoras 148

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5le parecia mais bonito que nunca, com os cabelos ne ros despenteados pelo vento e o manto preto flutuando como asas em torno dos ombros lar os. $s olhos a6uis se afiaram quando olhou em torno da propriedade. =or%m, os crculos escuros sob os olhos e as linhas profundas em torno da boca denunciavam cansao. 5le saltou da arupa do aranho com a ilidade e, como que por ma ia, 3err# Zell# apareceu para levar o cavalo at% o estbulo. 4inalmente, ele se voltou para a casa e a famlia. Siobhn limitou-se a observ-lo dist*ncia, ao contrrio de ?shleen e Zatie, que correram para cumpriment-lo, e /annah, se uindo em ritmo mais lento. &or# abraou cada uma delas, e no momento em que o olhar da esposa o atraiu, ele se afastou. $ corao de Siobhn se destroou no peito. &or# no tinha voltado para ela. Descendo os de raus da varanda com pernas tr.mulas, ela se moveu lentamente na direo do marido, estudando-o com ateno num esforo de ler seus pensamentos e avaliar seu estado de esprito. =arando apenas a uma curta dist*ncia, apertou as mos nos bolsos da saia e se esforou para manter a calma. N 5nto, voc. voltou. &or# assentiu com a cabea, evitando o contato visual. N 7unca pretendi ir embora. N =oderia ter me avisado N disse ela, com mais .nfase do que pretendia. N @om no lhe entre ou minha mensa em+ N Aue mensa em+ N ? raiva cresceu dentro dela. Dese!ou esmurr-lo por ser to teimoso. N ?chei que a mensa em era para @om, e no para mim. N =edi-lhe para comunicar onde eu estava. N ? vo6 permaneceu calma e a expresso fria e ri idamente controlada, mas Siobhn notou que ele se inclinava com na ben ala com mais peso que o habitual. @alve6 no fosse to indiferente como pretendia demonstrar, ela pensou com esperana. N $h, ele me disse onde voc. estava N ela asse urou em tom %lido. N 5u ! ima inava que tivesse ido para 3al8a#. $ que eu queria saber era quando, e se voltaria. N 5u disse que no pretendia desaparecer para sempre. ?hV 4inalmente, uma leve oscilao na vo6V $s lbios sensuais se comprimiram numa linha fina, e Siobhn viu o esforo que custou a ele para manter a calma estudada. N ?chou que eu tinha abandonado voc.+ N $ que eu deveria pensar, depois de ouvi-lo di6er que eu ficaria melhor sem um monstro como voc.+ @alve6 este!a certo. ?final, um homem que % incapa6 de amar no % capa6 de criar um filho. Siobhn sabia que estava sendo dura, mas sua inteno era tentar desesperadamente provocar uma reao, fa6er com que ele se sentisse vivo, pois apenas permitindo-se sentir ele poderia se permitir amar. N @alve6 voc. realmente se!a como seu pai N continuou, examinando o rosto dele para discernir a resposta. N $u eu deveria di6er seus pais, tanto =ercival 3lenlei h como Projeto Revisoras 149

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Seamus Dohert#+ 1m cruel e insensvel, o outro brutal e sdico. @alve6 voc. tenha ra6o. @alve6 eu deva pensar em prote er as crianas de voc.. ?s palavras provocaram uma reao imediata. $ corao de Siobhn se estilhaou no peito quando o rosto de &or# empalideceu e os olhos se enevoaram com uma tempestade de tormento. 1m mUsculo se tensionou no queixo, e a mo que se urava a ben ala estremeceu. N 0oc. acha que eu pre!udicaria meu pr(prio filho+ ? vo6 dele era baixa e peri osa, mas havia a onia em suas profunde6as. 5la piscou, lutando com bravura para reprimir as l rimas. 7o podia fraque!ar. @inha de romper as barreiras daquele homem teimoso. N =or que no devo pensar assim+ N exi iu, aliviada por sua vo6 no demonstrar a tenso que sentia. N Desde que o conheci, voc. tentou me convencer de que % um monstro. Durante meses, tentou me convencer de que % indi no de amor e incapa6 de qualquer sentimento profundo. "em, talve6 tenha finalmente conse uido. &or# emitiu um som a oni6ante e profundo que atin iu seu corao olpeado, mas ela se forou a no se !o ar nos braos dele e asse urar-lhe que o amava. N Se voc. no quer estar comi o e com seus filhos, &or# $'"rien, ento, que assim se!a. )as no me pea para ir embora. 7o vou abandonar "all#cashel a ora, no quando a aldeia acaba de voltar vida. Se al u%m tiver de sair, ser voc.. Com a ar anta perto de estourar, ela se virou e correu para dentro de casa, sabendo que se tivesse de olhar para aquele rosto devastado um se undo mais, as l rimas transbordariam. N SiobhnV N ouviu-o ritar, mas no podia voltar atrs. 7o a ora. ? deciso teria de ser de &or#. &or# observou a esposa fu ir, sentindo o mundo inteiro desabar sobre ele. ?h, Deus, como suportar a dor de perd.-la+ Sacudido por um violento tremor, ele estendeu a mo para al uma coisa, qualquer coisa, a fim de se firmar. 7o encontrou nada a no ser o va6io. 1m sUbito frio o arrepiou, por%m, ele estava consciente de que a sensao no fora provocada pela proximidade do outono, e sim pelo inverno que transformava seu corao num bloco de elo. N &or#+ N 1ma vo6 firme e calma soou atrs dele. N &or#+ 0oc. est bem, homem+ &or# se virou ce amente para ver @om 4l#nn olhando para ele com apreenso. 7o entanto, no conse uiu falar. 5ra impossvel encontrar as palavras certas para arantir ao ami o que estava bem. ?l%m disso, @om sabia da verdade. N 0oc. voltou N disse @om com alvio evidente. N Siobhn sentiu sua falta. &or# olhou fixamente para o ami o. N 5u vi como ela se sentiu N conse uiu balbuciar com um es ar de ironia. N 5la no se mostrou nem um pouco feli6 em me ver. N 5la est 6an ada+ N @om deu um sorriso irGnico. N "em, o que esperava+ 0oc. desapareceu sem sequer uma palavra sobre aonde estava indo ou quando voltaria. N De al uma forma, ela adivinhou. Projeto Revisoras 150

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N Sim. N @om acenou com a cabea. N Deus a abenoe, ela sempre foi inteli ente como o pai. )as suponho que voc. tamb%m sabia disso, no %+ &or# assentiu. N 5la no me quer de volta N desabafou, sentindo a dor comprimir seu corao. 0endo os olhos de @om se estreitar em descrena, continuouF N 5la no confia em mim. Disse-me que tinha de prote er as crianas do mal que eu poderia lhes fa6er. N 5la disse isso+ N @alve6 no com essas palavras N &or# admitiu. N 5la disse que eu finalmente a convenci de que sou como Seamus Dohert#, um monstro incapa6 de amar. N ? ar anta se fechou e ele piscou rapidamente, virando o rosto para que @om no visse a an Ustia. N Aue eu sou to indi no de amor como aquele bastardo era. N ?s palavras so dela ou suas+ N @om per untou com entile6a, pousando a mo no ombro de &or#. N Aue diferena fa6+ N ele rosnou. N 1ma rande diferena N @om respondeu, imperturbvel pelo tom spero. N Conheo Siobhn. Sei como % obstinada e leal, mas sei tamb%m como o corao dela est. 4oi esma ado quando voc. no incluiu uma palavra para ela em sua mensa em, mas eu vi o amor brilhando nos olhos dela quando disse seu nome. N @alve6 ela se sentisse assim na %poca, mas no a ora. 7o momento, ela no sente nada al%m de despre6o por mim. @om balanou a cabea. N ?h, ela fe6 um bom trabalho. N Aue diabos isso quer di6er+ N ?cho que ela est tentando fa6.-lo pensar, milorde. 5la est tentando fa6er com que decida se quer ficar no passado e continuar acreditando que % como seu pai, ou se quer ser o homem que ela o considera, como senhorio, marido e pai. &or# ouviu a verdade nas palavras de @om e sentiu uma relutante admirao pela esposa. 7o podia ne ar, ela era muito inteli ente, e o fi6era se enxer ar com uma clare6a ofuscante. 5le voltou a pensar no dia em que Zatie nascera e na sensao de ale ria e admirao que sentira ao se urar a filha pela primeira ve6. >embrou-se de como cantava para ela todas as noites para fa6.-la adormecer e da confiana incondicional com que a filha pulava para seus braos, inundando-o de felicidade e amor. 5le pensou no povo de "all#cashel, na lealdade e ami6ade que lhe tinham oferecido. )esmo depois que souberam do seu erro, mostraram-se dispostos a i norar suas mentiras, e por qu.+ 7o apenas porque ele era o senhorio e, portanto, dono do destino do povoado. 4ora tamb%m pelo que oferecera, a semente que doara, a a!uda com o plantio e a colheita, os reparos s casas. 5le fe6 o que Seamus Dohert# ou =ercival 3lenlei h !amais teriam feito. 5le, &or# $'"rien, era o responsvel por anhar a afeio de seu povo. 5 Siobhn+ ?mava-o, apesar de tudo. 5le se tornara um homem melhor por causa dela, pois fora quem o ensinara a confiar. Siobhn o encora!ara a construir uma relao mais pr(xima com Zatie. Siobhn o fi6era ver que ele era capa6 de amar. Projeto Revisoras

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5, &or# percebeu, ele queria amor. Aueria amar seus ami os, filhos e, especialmente, sua mulher. Aueria construir uma vida boa para todos, queria ver seus filhos crescer e se casar. Aueria passar o resto da vida com Siobhn a seu lado. 5 ela estava certa. Sim, poderia viver no passado, permitindo que os fantasmas de Seamus Dohert# e 3lenlei h =ercival o assombrassem para sempre... ou abraar o futuro. =ara o inferno com o passadoV Dohert# e 3lenlei h estavam mortos. $ futuro era tudo o que importava, e naquele exato momento, seu futuro parecia brilhante e promissor. 1m futuro que inclua Siobhn, ?shleen, Zatie e o beb. e, se Deus quisesse, outros filhos. 5 netos. $ futuro estava ao seu alcance. @udo o que tinha a fa6er era estender a mo e a arr-lo. 5le se virou para @om com um sorriso irGnico nos lbios. N ?cho que tenho de conversar com minha esposa N disse, secamente. N "em, voc. pode comear di6endo que ela estava certa N foi a resposta em tom divertido. N 2sso sempre as deixa de bom humor. &or# riu, um riso que parecia lavar todas as sombras do passado e iluminar um caminho ensolarado para o futuro. )as no todas as sombras, ele se lembrou, repentinamente s%rio. N Ser que nada de suspeito aconteceu enquanto eu estive fora+ N quis saber, enviando a @om um olhar penetrante. N 7ada. @udo est tranquilo. 7o houve nenhum sinal de 4ranX ou Moe Zerri an, e nin u%m ouviu falar deles. N `timo. 4ico feli6 em saber. )as no quero relaxar a a ora. N =or causa de Siobhn e do beb.+ N 2sso, e outras coisas. &or# contou a @om sobre o homem que ele havia conhecido no pub de 3al8a#, descrevendo a conversa. N =rovavelmente no si nifica nada N acrescentou, incapa6 de disfarar a ansiedade. N )as ele sabia de "all#cashel, e % parente de um homem em quem no confio. 7o posso dar chance ao a6ar, @om, a ora que encontrei minha casa e minha famlia. 5u serei amaldioado se perder novamente o que % meu. uarda, especialmente

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Captulo XXX

5le tinha de encontr-la. /avia procurado no quarto principal, no berrio, nos aposentos de Zatie, de ?shleen, na co6inha e na biblioteca, sem nenhum sinal de Siobhn. Correndo para o estbulo, &or# verificou que todos os cavalos estavam l, e 3err# Zell# lhe disse que no tinha visto a senhora naquela manh. $nde diabos ela estava+ Como podia uma mulher desaparecer assim+ /annah. @alve6 /annah pudesse a!ud-lo. ?s duas haviam se tornado pr(ximas desde o casamento. /annah a!udara Siobhn a implementar al umas das mudanas na decorao da Casa 3rande. 5ra comum encontr-las na biblioteca, tarde da noite, discutindo tecidos, cores e mobilirio. 5le correu para o quarto da tia-av( e bateu com impaci.ncia. N /annah+ 0oc. est a+ N ritou com ur .ncia. N =reciso falar com voc.. 1m momento depois, a porta se abriu e /annah olhou para fora com expresso %lida. N $ que houve+ N per untou em tom formal. )as &or# no tinha tempo para se preocupar com os sentimentos feridos de /annah. @inha de encontrar a esposa. N 0oc. viu Siobhn+ N 7o, desde que voc. partiu o corao dela em mil pedaos ho!e de manh. 5le suspirou, en olindo a onda de culpa, raiva e impaci.ncia. N /annah... N ? forma como tem tratado sua esposa % ver onhosa, &or# $'"rien N ela o interrompeu com irritao. N 5la o amava com todo o corao e alma. 5 quando compartilhou a ale re notcia de que est rvida, o que voc. fe6+ 4u iu para 3al8a# sem sequer avisarV Deixou-a aqui sem saber quais so seus sentimentos por ela e pela criana. 7unca pensei que pudesse ser to e osta. ? boca de &or# se apertou com teimosia, ainda que ele no pudesse enfrentar o olhar de censura da tia. N 5u tive minhas ra6Ses. N $h, sim, % claro que teveV )as foram ra6Ses importantes o suficiente para ma oar a mulher que o ama mais do que a pr(pria vida+ &or# disfarou a dor relutante quando /annah o fitou com ravidade. @entou refutar, mas no havia como ne ar que a tia era sua aliada desde que ele voltara para "all#cashel. 4ora a Unica com quem mantivera contato durante os lon os anos de exlio. 4icara feli6, sua maneira, de v.-la quando retornara. ? ora, quando percebeu que estava perto de perder o respeito dela, arrependia-se amar amente de suas aSes. N 0oc. est certa, /annah N admitiu em vo6 baixa. N 7ada % mais importante para mim do que minha mulher e meus filhos. N @entou um sorriso, que falhou Projeto Revisoras 153

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miseravelmente. N ?cho que precisei de tempo para perceber. N 3raas a Deus voc. finalmente recuperou o !u6o, rapa6. Claro, eu sabia que era apenas uma questo de tempo. N ?h, voc. sabia, %+ N Sim. 7o fundo, voc. % um rapa6 sensvel. @inha apenas de perceber o verdadeiro valor do que possui. N 5u sempre soube, /annah. $ problema % que eu tinha dUvidas se seria capa6 de mant.-lo. N 5 por que no seria capa6+ N /annah exi iu, resoluta. N 0oc. % um dos mais di nos homens de "all#cashel, seno de toda a 2rlanda. Auem mais poderia despencar da ?m%rica e tra6er uma aldeia de volta vida e, para completar, anhar a mo de uma moa de bem como Siobhn+ Auem mais poderia conquistar os moradores deste povoado, traumati6ados com a crueldade de =ercival 3lenlei h+ N Aualquer proprietrio pode exi ir respeito, /annah. N )as voc. no exi iu o respeito deles, &or#. 0oc. o conquistou. 3anhou a confiana e a admirao dos aldeSes por ser um bom senhorio, por a!ud-los, por su!ar as mos no plantio das batatas, por ser um ami o para todos. 2sso o fe6 di no de respeito. @enho or ulho de ser sua tia, &or# $'"rien. Sempre disse que seria um bom homem, e estou feli6 por ver que eu estava certa. ?s palavras acenderam uma pequena chama de or ulho no corao de &or#. 5le estendeu as mos para se ur-la em um abrao que a er ueu do cho e provocou uma risada de pra6er. N Coloque-me no cho, seu malucoV N 5la riu incontrolavelmente. N 5st bem, tia /annah. N 5le obedeceu, alar ando o sorriso ao coloc-la no cho. 5nto voltou a ficar s%rio e a fitou com ternura. N Devo tudo a voc.. Durante anos, voc. foi o Unico contato que tive com minha casa, e quando voltei, tornou-se minha ami a e aliada no se redo que impus. 0oc. foi minha me, tanto quanto minha pr(pria me. 5 eu a amo por isso. N =are com issoV 7o quero chorarV N /annah enxu ou os olhos com a ponta do avental. N 5u nunca tive filhos, mas estou to or ulhosa de voc. como se fosse meu pr(prio filho. N 5la assoou o nari6, ruidosamente. N ? ora, que hist(ria % essa de estar procurando sua mulher+ =or al uns minutos, &or# tinha esquecido do p*nico de ser incapa6 de encontrar Siobhn. ? ora, a ansiedade voltava com fora total. N 5u no consi o encontr-la em lu ar nenhum da casa, nem l fora. @enho a sensao de que al o terrvel possa ter acontecido. N 0oc. acha que tem al uma relao com os irmos Zerri an+ N ela per untou com alarme sUbito. &or# balanou a cabea em ne ativa, tanto para tranquili6ar /annah como a si pr(prio. N 7a verdade, no. )as at% que eu tenha a prova absoluta de que esses dois bastardos esto lon e de "all#cashel, no vou relaxar. N 5le en oliu em seco, sentindo o terror anti o retornar. N @enho de encontr-la, /annah. Projeto Revisoras

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N 5nto, vamos. N 5la deu palmadas carinhosas nos ombros do sobrinho. N 5ncontre @om e 7ora 4l#nn, e as chances sero randes de encontrar Siobhn. $u talve6 ela este!a visitando )e ou um de seus ami os. 7o se preocupe, rapa6. 7ada vai acontecer com a moa. &or# s( podia re6ar para que ela estivesse certa. =ois, se al o acontecesse com Siobhn ou com o beb., seria culpa sua. 5 para tal pecado, no haveria absolvio.

Siobhn reprimiu um arrepio ao ver os tentculos retorcidos do teixo lanar uma sombra mal%vola sobre a velha casa em runas. 1ma sUbita ra!ada de vento trouxe a chuva, encharcando-a da cabea aos p%s. Com um rito assustado, ela se apressou a al ar os de raus da varanda. N ?calme-seV N ordenou a si mesma em vo6 alta, esperando que o som da pr(pria vo6 a tranquili6asse. )as quando o vento continuou a fusti ar a baa de 3al8a#, ela estremeceu e forouse a entrar. $ chal% de Seamus Dohert# no tinha mudado desde a Ultima ve6 em que estivera l, exceto por ter se deteriorado ainda mais at% o ponto de quase runa. 5la podia sentir a presena do mal no interior sombrio. Claro, era apenas fantasia, disse para si mesma. ?final, Seamus Dohert# estava morto. @odavia, Seamus no estava morto, no na mente e nas mem(rias do homem que ela amava. $lhando ao redor da casa devastada, Siobhn soube que no houvera felicidade ali. $ que &or# teria sentido ao voltar+ Seu olhar recaiu sobre os restos do que devia ter sido uma ve6 a Unica cadeira confortvel na casa. >embrava-se va amente de Seamus Dohert#. 5ra pouco mais que um beb. quando ele partira. =odia ima inar o homem corpulento, de cabelos avermelhados, cado naquela cadeira, talve6 tra ando o poitn de que tanto ostava, limpando a boca com as costas da mo, observando a esposa e o filho, apenas esperando para explodir. 5la no se lembrava da me de &or#. 0ov( )e lhe dissera que )ar# Dohert# raramente saa de casa, sem dUvida por medo da ira do marido. 7o entanto, Siobhn ima inou uma mulher pequenina, movimentando-se apressada, a!eitando nervosamente os cabelos ne ros, os profundos olhos a6uis percorrendo o ambiente para verificar se nenhum dos m(veis esparsos estava fora do lu ar para que o marido no encontrasse desculpa para a viol.ncia. 5la olhou na direo de onde deveria ter ficado a mesa onde a famlia fa6ia as refeiSes, com o corao apertado no peito. ? ora, em ve6 de um menino de cabelos ne ros copiando poesias sobre o tampo lustroso, encontrava-se uma pilha de madeira recoberta de excrementos de morce os e ratos. $ corao de Siobhn se confran eu. $s olhos se inundaram de l rimas quando ela pensou no que aquele rapa6 tinha sofrido. N $h, &or#V N sussurrou em vo6 alta. N $h, meu amorV Como deve ter sido Projeto Revisoras 155

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penoso viver aqui com aquele monstroV Como voc. suportou+ 5la olhou fixamente para o encosto da cadeira, sabendo que, se esperava ter uma vida com &or#, tinha de quebrar o feitio das mem(rias de uma ve6 por todas. N 7o maisV N ritou aos fantasmas que pareciam assombrar todos os cantos da casa em runas. N 7o mais. $ passado est morto e desaparecido. 0oc. pode ter espancado e aterrori6ado &or# quando ele era criana, mas no mais. 7unca mais meu marido ter medo. 5le cresceu e se tornou um homem bom e compassivo, apesar do mal que voc. lhe causou. 5le vir a amar sua esposa e filhos com o tempo, pois serei capa6 de convenc.-lo disso. "asta, Seamus Dohert#V &or# estar livre de voc., e com a a!uda de Deus e do meu amor, ele ser livre de novo. N ?h, que declarao comoventeV Siobhn pulou com um sobressalto. 0irou-se, esperando ver Seamus Dohert# elevando-se sobre ela com o punho er uido ameaadoramente, pronto para atac-la por se atrever a desafiar seu fantasma. 5m ve6 disso, viu-se olhando para o rosto sarcstico de 4ranX Zerri an.

Captulo XXXI

$s !oelhos de Siobhn fraque!aram, e ela sentiu a ar anta secar. N "oa noite, Siobhn N 4ranX saudou com ironia. N Y bom v.-la de novo. N 4ranX Zerri anV 5le percorreu um pequeno crculo em volta dela, che ando to perto que a forou a se encolher. N ?h... ento, voc. se lembra de mim. N 5u nunca poderia esquec.-lo, 4ranX N asse urou ela. N 7em de seu irmo. N 5stou satisfeito por ter deixado impresso to duradoura sobre voc., querida. N Depois de outro crculo apertado, ele parou abruptamente e estendeu a mo para tocar um cacho dos cabelos sedosos que tinha escapado de sob a capa. N 0oc. sempre foi uma bele6a, Siobhn. 5la se afastou, enviando-lhe olhar furioso. 4ranX era apenas al uns centmetros mais alto, e os olhos de ambos se encontraram no mesmo nvel. N =or que est aqui, 4ranX+ 5le sorriu de um modo desa radvel. N 0oc. quer di6er aqui em "all#cashel, aqui na 2rlanda, ou aqui nesta pat%tica runa de casa+ N @odos os tr.s. N 5la acenou com a mo inquieta, buscando se acalmar. $nde Projeto Revisoras 156

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estaria Moe+ 5, oh, Deus, para onde fora &or#...+ N 5u pensei que voc. tivesse sido banido da aldeia. Siobhn percebeu seu erro quando uma carranca entortou a boca de 4ranX, e os olhos claros brilharam peri osamente. N Sim, e foi o bastardo do seu marido que fe6 isso. N $s olhos se arre alaram, e ele sorriu maliciosamente. N 0oc. achou que eu no sabia do seu casamento com o senhorio+ $u que esta foi a casa em que ele cresceu+ $u que ele % &or# David Dohert#, e no David "urXe, como se fa6 passar+ Santa )e de Deus, 4ranX e Moe tinham estado em "all#cashel aquele tempo todo, espionando-os+ N Como+ ? boca se apertou numa linha obstinada. N 5u tenho minhas fontes. N 7o em "all#cashel, certamenteV N Siobhn afirmou. N > no existe um s( inquilino que no se!a cem por cento fiel a &or# $'"rien. N 0oc. tem certe6a+ N ? ameaa sUbita no tom de vo6 provocou um calafrio na espinha de Siobhn. N / membros leais dos Rhitebo#s que ficariam feli6es em ver a classe dominante destruda. N 5le deu uma risada sem humor, que a aterrori6ou. N Certamente, a ora voc. sabe de tudo, no+ =er unto-me o que )ichael Desmond e seu irmo, Sean, pensariam se soubessem que voc. se casaria com o proprietrio. N 5le % um senhorio irland.sV N Siobhn ritou. N Se voc. sabe tanto sobre &or#, certamente sabe dissoV $ra, ele deixou a 2rlanda sem um vint%m, como qualquer emi rante pobre. N ?h, sim, mas a ora que ele est de volta, no quer compartilhar um pouco dessa rique6a com o pr(prio povo. N 2sso no % verdade, e voc. sabe dissoV 4oi &or# que pa ou pelas sementes que plantamos neste vero, e foi ele quem consertou as casas. N 7o entanto, ele i norou os irmos que imploravam por trabalho. Claro, ele devia saber que o dinheiro daria a eles os meios para comprar armas para os Rhitebo#s. =arece que o senhorio atual sempre despre6ou as verdadeiras necessidades do povo. 5la suspirou com um sUbito cansao. N Sempre a luta, no %, 4ranX+ N comentou com triste6a. N 0oc. e Moe no podiam ver que a viol.ncia s( levaria a mais viol.ncia. Siobhn en oliu em seco, as mem(rias e a raiva fervilhando dentro dela. 5staria prestes a descobrir a verdade sobre a morte do marido e do irmo+ @eria a confirmao dos irmos Zerri an de que ambos estavam envolvidos em traio+ =or%m, 4ranX era mais esperto que o irmo mais novo. 5le no seria levado to facilmente a revelar a verdade. 5le sorriu, e a fisionomia assumiu uma expresso desa radvel. N ?h, Siobhn... est tentando obter informaSes+ N =or que eu estaria fa6endo isso a ora+ 7o % se redo que voc. e Moe esto envolvidos com os Rhitebo#s. N 5xatamente. 5 assim foi com )ichael e Sean.

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5la sabia do envolvimento, mas havia al o que desconhecia. N )ichael prestou o !uramento+ 4ranX balanou a cabea em ne ativa, numa admisso silenciosa. N 7o. 7em Sean, por mais que tentssemos convenc.-los. )ichael disse que nunca se perdoaria se o fi6esse. 1ma onda de alvio tomou conta dela. 5nto, )ichael se importava o suficiente para resistir a tomar esse passo, final e irrevo vel. $h, obri ada, Deus. )as... N 4oi por isso que o traiu+ N per untou em vo6 baixa. ?s palavras o pe aram to de surpresa que ele respondeu com toda a honestidadeF N Claro que no. 5ra o dinheiro que queramos. 7o havia mais nada para n(s aqui. "all#cashel estava acabada. Aueramos ir para a ?m%rica, para 7ova [orX onde temos parentes. 3lenlei h nos ofereceu passa em e dinheiro se o mantiv%ssemos informado. 5 foi o que fe6 quando contamos quem atacaria o carro de ros e quando. DinheiroV ? repulsa a sufocou. 5la o fitou atrav%s de uma n%voa de raiva. N 5nto voc. traiu dois homens decentes por dinheiro+ $nde estava sua lealdade naquela noite, 4ranX Zerri an+ Certamente no com os Rhitebo#s. Claro, voc. e Moe sempre foram fi%is somente a si mesmos. 4ranX riu e voltou a circul-la com expresso 6ombeteira. N 0oc. sempre se achou muito importante e poderosa, Siobhn ZilpatricX... ou devo cham-la de milad#+ ?final, a ora % a dona da manso, no %+ )as quem poder di6er at% quando+ N $ tom se tornou ameaador. $h, Deus, o que 4ranX faria+ Moe estaria por perto, pronto para causar danos em "all#cashel+ &or#V 5la precisava manter a calma, ou nunca conse uiria avis-lo. &espirando fundo, tentou afastar o tremor %lido que se apoderou dela. N $ que voc. fe6+ N 5u+ 7o fi6 nada, milad#V N 5nto, o que Moe fe6+ N ?h, bem... meu irmo tem temperamento exaltado. 5le no demitido, especialmente por causa de uma prostituta como voc.. N 5u no tive nada a ver com isso. 2 norando-a, 4ranX parou ao lado dela. N 0ou mant.-la aqui at% que Moe faa &or# $'"rien pa ar pelo constran imento que nos causou. $h, querido DeusV Moe estava envolvidoV Siobhn tentou recuperar o fGle o, mas o hlito nauseante de poitn era to forte que ela quase en as ou. =oitnV 5 se eles tivessem incendiado "all#cashel+ Projeto Revisoras 158 ostou de ser

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7o. 5la no ouvira nada na aldeia que indicasse qualquer tipo de emer .ncia na Casa 3rande. 7ada havia acontecido ainda. 7o podia ter acontecidoV ? sUbita viso da bela casa eor iana devorada pelas chamas fe6 seus !oelhos fraque!ar. )as o mais importante, onde estavam ?shleen e Zatie+ 5ra tarde, mas no a ponto de ! terem ido para a cama. @alve6 estivessem visitando vov( )e , como costumavam fa6er. 5 os criados+ 5 /annah+ 5mbora nunca tivesse externado seu sentimento, Siobhn sabia o quanto &or# amava a tia-av(. 5 onde estava &or#+ N =osso ver sua mente trabalhando. N ? vo6 de 4ranX invadiu a turbul.ncia de seus pensamentos. N 0oc. sempre foi muito inteli ente. )as no precisa se preocupar. ? Casa 3rande est se ura. Claro, % apenas uma casa, afinal. 7o h nada l que interesse a mim ou ao meu irmo. Siobhn respirou aliviada, at% que 4ranX completouF N )as o estbulo... 5la prendeu a respirao, receando o que ele diria. N 5ra no estbulo que Moe e eu trabalhvamos. =edimos ao nosso primo Dermot $'Shea para providenciar al umas armas e escond.-las nas pilhas de feno. 5stariam a salvo l, se no fosse o bastardo do seu marido. $ estbuloV $s cavalos eram a ale ria e o or ulho de &or#V &ee, o ma nfico aranho, cu!a compreenso era quase humana. $s pGneis, Star Dancer, de Zatie, e Sean, a quem ?shleen dera o nome em homena em ao tio que nunca conhecera. 5 )aeve, a ele ante potranca irlandesa que eraria o primeiro de uma nova linha em de caadores. 5la tinha de fa6er al uma coisa. )as o qu.+ Seria impossvel sobrepu!ar a fora fsica de 4ranX. 5mbora apenas um pouco mais alto que ela, ele era forte e vi oroso. 5 ela tinha de pensar em seu beb.. 2nstintivamente, Siobhn colocou uma mo protetora sobre a minUscula vida que era a esperana para o futuro. 7ada deveria acontecer a ele. 5n olindo o p*nico, enfrentou 4ranX cora!osamente. N 0oc. ainda no me disse por que est aqui. 7o creio que este!a abri ado nestas runas desde que deixou "all#cashel. N 5u a se ui. ?s palavras s%rias e frias provocaram-lhe uma onda de calafrios. &or# estava certo em ser cauteloso. 4ranX a arrou-a pelo brao e riu quando ela fe6 uma careta de repulsa e o repeliu. N 0oc. ainda se acha superior a n(s, no %+ 7o tenha medo. 0ou mant.-la aqui apenas at% que tudo este!a feito. 5m se uida, Moe e eu sumiremos de "all#cashel para sempre. N 5u no creio. ?o som da vo6, 4ranX e Siobhn se viraram para ver @om 4l#nn porta. &pido como um ato, ele voou sobre 4ranX e derrubou-o com um Unico olpe. ?o ser arremessado para trs, ele bateu a cabea na lareira de pedra e caiu, im(vel. Siobhn Projeto Revisoras 159

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assistiu, com as mos cobrindo a boca. @om olhou para o homem inerte com um sorriso de satisfao. N 2sso % pelo que voc. fe6 para a minha famlia, bastardoV N 5nto, virou-se para Siobhn e se urou-a pelos braos, percebendo que estava a ponto de desmoronar. N 0oc. est bem+ N @om N ela emeu num sussurro d%bil. N $h, @om, raas a Deus voc. est aquiV N @emos de nos apressar. 5st tudo bem. Se ui 4ranX Zerri an at% aqui. 7o precisamos nos preocupar com ele, pois dormir por tempo suficiente para &or# cuidar dele. &or#V N $h, @om, temos de encontr-loV @emos de encontrar &or#V Moe foi para o estbuloV 5le vai incendiar o barracoV ? expresso de @om se endureceu como ranito. N 0oc. tem certe6a+ 5la meneou a cabea freneticamente. N 4oi o que 4ranX disse. @om, por favor, voc. precisa det.-loV @om a arrou-lhe os ombros com firme6a. N 0 para a casa de vov( )e N ordenou. N 4ique l. 5u vou encontrar &or#. N $bri ada N ela sussurrou. N 5... @om+ ? meio caminho para a porta, ele se virou com impaci.ncia. N $ que foi, moa+ N Di a a ele que eu o amo.

Captulo XXXII

$nde diabos ela estava+ &or# passou os dedos pelos cabelos num esto nervoso. Seu corpo estava coberto de suor frio, e as pernas tremiam quando ele marchou com dificuldade para "all#cashel. 5ra tarde, provavelmente perto de meia-noite, e ainda no havia sinal de Siobhn. Dro aV $nde diabos ela poderia estar+ /annah apareceu na porta, e o rosto enru ado evidenciava preocupao. &or# soube que no adiantaria per untar se ela tinha ouvido falar da esposa. N 7enhum sinal dela+ Projeto Revisoras 160

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N )aldioV N 5le respirou fundo. N $nde esto as meninas+ N Dormindo como dois an!os N /annah respondeu, para alvio de &or#. N 5las acham que Siobhn foi visitar 7an Donavan. N 0oc. verificou os chal%s da propriedade+ N Y claro que sim. $lhamos na floresta e no rio, tamb%m. Y como se ela tivesse simplesmente desaparecido. 1ma dor quase fsica atravessou o corpo de &or#. 5le no podia ne ar que merecia o que estava acontecendo, mas no esperava que fosse to doloroso. Siobhn no merecia. 5la era a encarnao da bondade. 5la o trouxera de volta vida quando estava morto por dentro. )ostrara-lhe como voltar a confiar. /avia lhe ensinado a amar. Auando Charlotte havia morrido, deixara um va6io em sua alma, no apenas pela triste6a da perda, mas pela noo de que a morte dela estaria para sempre em sua consci.ncia. Conse uira continuar vivendo unicamente por Zathr#n. )as Siobhn era... 7o. 5le no podia pensar dessa forma. 7ada de mal havia acontecido. 5la no o deixara. 7a verdade, prometera permanecer em "all#cashel. @alve6 precisasse de tempo e de dist*ncia para pensar sobre o tolo com quem se casara. 5le se afastou de /annah, tentando evitar que ela visse as l rimas que brotavam em seus olhos. N 0ou para o estbulo N disse por sobre o ombro, caminhando para a porta. &or# respirou fundo. =recisava estar perto de seus amados cavalos. Sentia-se se uro com os animais. Com eles, seria capa6 de pensar com mais clare6a. $ sil.ncio o saudou quando ele entrou no barraco. ?s portas se abriram com um ran ido, e ele olhou ao redor. @udo estava no devido lu ar, como de costume. Star Dancer enfiou o focinho no vo da rade e relinchou em saudao quando &or# passou pela baia. 7ada parecia fora do comum. 7o entanto, instintivamente, ele sabia que al o estava errado. ?preensivo, parou diante da baia de &ee. $ cavalo bufou carinhosamente, esfre ando o focinho elado em sua mo em busca de uma ma ou uma cenoura. &or# enterrou o rosto na crina do cavalo, deixando as l rimas transbordar. N 7o tenho nada para voc. esta noite, aroto N balbuciou com a vo6 estran ulada pela emoo. N )as eu seria eternamente rato se voc. pudesse me di6er onde est minha esposa. $ cavalo relinchou como se tentasse lhe di6er al uma coisa, e &or# deu uma risada tr.mula. N "em, eu tentei, no %, aroto+ 5u tentei ser bom marido e pai. )as no final, falhei novamente. 5u falhei, assim como fi6 com Charlotte e Mamie. ?ssim como fi6 com minha me. N 5le en oliu com dificuldade, enxu ando o rosto na man a da camisa, e voltou a apoiar a cabea no pescoo de &ee. N )aldita se!a, SiobhnV N sussurrou. N )aldita se!a. 7o se atreva a me deixar. 0oc. me deu sua palavra. 7o me deixe antes que eu tenha chance de provar o quanto te amo... $ resfole ar a itado de )aeve o alertou. ?ntes que pudesse se virar, passos abafados soaram atrs dele, e suas narinas foram invadidas pelo cheiro va amente Projeto Revisoras 161

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familiar de tabaco de cachimbo. 3irando nos calcanhares, ele deparou com o rosto corado de olhos a6ul-plidos refletindo o brilho frio do (dio. N "oa noite, milorde. N 1m sorriso sardGnico curvou os lbios finos de Moe Zerri an. N Y um lorioso pra6er v.-lo novamente. Siobhn andava de um lado para o outro com passadas inquietas na pequena casa da av(. N Sente-se, menina N )e a itao. a repreendeu. N 7o h nada a anhar com essa

N 5la est certa, Siobhn N 7ora concordou, observando a ami a com preocupao. N &or# ficar bem. ?mbos ficaro N acrescentou com vo6 tr.mula. N ? qualquer minuto, ele e @om entraro por aquela porta. Siobhn ficou paralisada no meio da co6inha, com as mos escondidas nos bolsos da saia. N 7o posso esperar tanto tempo N declarou. N 0ou atrs deles. N 7o vou permitir que saiaV N )e se colocou frente da neta para bloquear o caminho. N Siobhn ZilpatricX, fique aqui at% que seu marido venha busc-la. 0oc. tem de pensar na criana em seu ventre, lembra-se+ Siobhn ficou em sil.ncio um momento, olhando com seriedade para a mulher que a amara, aconselhara e ficara do seu lado nos piores momentos de sua vida. N 5stou pensando no meu filho, vov( )e . ? senhora sempre me disse que os ZilpatricX eram reis e rainhas da 2rlanda, randes uerreiros que lutaram violentas batalhas para prote er suas famlias. "em, % isso que estou fa6endo a ora. 5stou prote endo minha famlia. Zatie e ?shleen esto l N apelou. N 5 se Moe Zerri an no foi para o estbulo+ 5 se... N ? ideia era insuportvel, enviando calafrios por sua espinha. N 5u tenho de ir. Sem esperar resposta, ela apanhou a capa e correu para fora. &or#. $ caminho para "all#cashel sempre fora to lon o+ $ farfalhar de asas, se uido do pio triunfante de uma coru!a, a fe6 se encolher. ? se uir, ela quase tropeou num texu o que fa6ia o caminho de volta toca na ve etao rasteira. 5la riu com nervosismo, relembrando a noite em que dissera a &or# como a floresta era se ura. &or#. )eu querido, me perdoe. =or favor, no me odeie pelo que eu disse. 5la tinha de di6er as palavras. @inha de atin i-lo, apenas para fa6.-lo enxer ar a verdade. )as ele poderia perdo-la por ter de di6.-las+ 4inalmente, o estbulo de "all#cashel sur iu em seu campo de viso. 5la respirou com alvio. @udo estava quieto, e apenas uma lu6 t.nue tremulava no escrit(rio de &or#. 4ranX teria mentido+ 5 se quisesse apenas assust-la+ 1ma mo a arrou seu brao, enquanto a outra cobriu-lhe a boca. 5la tentou ritar, lutando desesperadamente para libertar-se. N Depressa, moaV N $h, raas a Deus, era a vo6 de @om, num assobio baixo em seu ouvido. Projeto Revisoras 162

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N @omV N 5la se lembrou de respirar e cedeu contra ele. N $nde est &or#+ N > dentro. Moe Zerri an est com ele. N @om diri iu-lhe um olhar irritado. N Aue diabos voc. est fa6endo aqui+ =ensei ter lhe dito para ficar com sua av(. N 5u tinha de vir, @om. =recisava ter certe6a de que meu marido estava bem. @om balanou a cabea com exasperao. N 0oc. sempre foi muito teimosa, no %+ ?pesar da ravidade da situao, ela teve de sorrir. @om lhe dissera que desde a inf*ncia ela saa com ele e seus irmos para pescar, subir em rvores e fa6er as mesmas travessuras que os meninos. N ?cho que no mudei muito. N 7o, voc. no mudou nem um poucoV N 5le lhe lanou um olhar si nificativo. N 0ou entrar pela porta dos fundos. Auero que voc. fique aqui. N Auando ela fe6 meno de protestar, @om sacudiu a cabea firmemente, se urando uma das mos. N 7o discuta, Siobhn. =ode ser arriscado. Moe % um homem peri oso. =rometa-me que ficar aqui. 5la assentiu com relut*ncia, vendo sentido nas palavras. N ?o menos deixe-me ir at% a porta com voc.. @om hesitou, como se per untando se devia proibi-la ou no. 5nto acenou brevemente com a cabea e pe ou a mo dela. )ovendo-se furtivamente, levou-a at% a porta pr(xima ao escrit(rio de &or#. Sinali6ando para que ela ficasse em sil.ncio, deixoua so6inha para se es ueirar para dentro sem ser notado. ? porta no se fechou completamente, e num impulso, Siobhn estendeu a mo para se ur-la e mant.-la entreaberta. 7o podia suportar ficar ali e esperar. 7o quando a vida de &or# estava em peri o. @om olhou para ela, pressionando um dedo sobre os lbios em sinal de advert.ncia. Silenciosamente, ela acenou com a cabea. N Y um lorioso pra6er v.-lo novamente. 5ra a vo6 de Moe Zerri anV N Aue diabos voc. est fa6endo aqui, Zerri an+ &or# soou quase coloquial, mas ela detectou o tom sub!acente de ameaa e estremeceu, cru6ando os braos. $ que &or# faria a ora+ N @enho uma mensa em para voc., milorde. N /avia um triunfo presunoso naquela declarao. N De um homem chamado Carmod#. @im Carmod#. $ nome lhe % familiar+ @im Carmod#+ $ nome no tinha nenhum si nificado para Siobhn. 7o entanto, ela viu &or# ficar absolutamente r ido, a mo apertando com firme6a a ben ala. $ peito arfava enquanto ele lutava para manter a calma. N ?h, posso ver que sim... =or que a satisfao na vo6 de Moe+ Auem era o misterioso @im Carmod#, e como estava relacionado com &or#+ N Conheo esse homem. N ? resposta de &or# era quase inaudvel, e Siobhn se Projeto Revisoras 163

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inclinou para a frente. N 5le morava em 7ova [orX h de6 anos. N Sim. N $ que tem ele+ N Como eu disse, tra o uma mensa em dele. N 1ma pausa lon a decorreu durante a qual Moe considerou &or# com um sorriso de satisfao no rosto. N 5le espera que voc. tenha se recuperado do ferimento a bala que recebeu nas docas de 7ova [orX. 4erimento a bala+ Siobhn recuou contra a porta. Do que Moe estava falando+ $bviamente &or# sabia, pois ficou plido. $ que estava acontecendo+ Auando &or# falou novamente, usou um tom de vo6 que ela nunca ouvira antes. &aiva, despre6o e an Ustia crua misturavam-se s palavras. N @im Carmod#. 5u sempre suspeitei dele, mas nunca acreditei. N 0oc. % um homem inteli ente N Moe murmurou com sarcasmo. N $bviamente, no inteli ente o bastante. N Ser que o bastante para ter ima inado quem iniciou o inc.ndio que matou sua adorvel esposa+ &or# recuou, e os olhos claros refletiram a mais pura dor. =or%m, a vo6 permaneceu calma. N 4oi ele+ N Y claro que foi ele. 5u lhe disse, os Rhitebo#s cuidavam uns dos outros. Carmod# se uiu voc. e sua esposa todo o caminho at% "altimore, esperando pela chance de terminar o trabalho que tinha comeado. N =or qu.+ N &or# exi iu. N =or que ele se importava+ S( porque eu me recusei a transportar armas para ele+ N =orque o traiuV N Moe ritou com raiva. N @raiu a todos n(s quando nos deixou. 0oc. era um de n(s, e se recusou a a!udar quando os Rhitebo#s mais necessitavamV Siobhn abafou um suspiro de puro horror. )al viu @om olhar por cima do ombro para ela com os olhos cheios de simpatia. 5le balanou a cabea, avisando-a para permanecer em sil.ncio. Seu marido estivera envolvido com os Rhitebo#s+V ? vo6 de &or# soou baixa e peri osa, com sotaque sulista mais pronunciado e o olhar frio fixo no homem mais baixo. N 7o tra nin u%m. @im e eu nos conhecemos em 7ova [orX e nos tornamos ami os. 5le veio at% mim uma noite, pedindo minha a!uda para transportar armas para a 2rlanda. 5le conhecia a famlia de Charlotte e tinha conhecimento da indUstria de transporte em 7ova [orX. 5u lhe disse que no queria participar de qualquer viol.ncia. 5le fe6 uma pausa, e Siobhn quase podia sentir as ondas de dor crescendo dentro dele. N Dois dias depois, fui baleado na perna e deixado para morrer no cais. $h, DeusV N 0oc. era um membro dos Rhitebo#s N Moe insistiu. N 5u me interessei pela causa, como qualquer !ovem expulso do lar irland.s N &or# admitiu, torcendo a faca ainda mais em seu corao. N )as eu nunca fi6 o Projeto Revisoras 164

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!uramento. 7unca concordei em fa6er qualquer coisa ile al. N 1m suspiro doloroso escapou de seus lbios. N 5nfrentei viol.ncia suficiente para durar uma vida inteira. 7o tinha necessidade de ir procura de m ais. 2nstintivamente, Siobhn soube que &or# di6ia a verdade. $ alvio tomou conta dela, embora pudesse ima inar o !ovem revoltado que ele fora. Seu corao se partiu ao pensar no menino com a vida dilacerada pela morte de me e pela culpa que sentia por matar o pai. 7o admirava que a causa irlandesa o atrasse. Servia como a sada perfeita para a raiva e triste6a. $h, meu amor... &or# olhou fixamente para Moe. N "em, voc. entre ou sua mensa em. ? ora, trate de sumir daqui. 7o quero v.-lo nas terras de "all#cashel nunca mais. N 7o to rpido, milorde. ?inda h mais. N ?h, sim+ N $ homem frio e arro ante despertou em &or#. N 5 o que %+ N 2sto. )ovendo-se como um rel*mpa o, Moe apanhou uma p nas proximidades. ?ntes que Siobhn pudesse ritar em aviso, ele irou-a e atin iu seu marido num olpe esma ador na perna ferida. &or# caiu com um runhido de a onia. Siobhn cobriu a boca com as mos, o corpo todo tremendo. @om permaneceu r ido ao lado dela, com as mos cerradas em punhos, obviamente esperando o que Moe faria em se uida. $ a ressor observou com desd%m &or# se contorcendo no cho e sorriu presunosamente. N 5nto, voc. nunca mais quer me ver nas terras de "all#cashel novamente, no %+ "em, o sentimento % mUtuo, milorde. Com preciso deliberada, Moe riscou um f(sforo e levou-o para o cachimbo de barro no canto da boca. =or%m, em ve6 de acend.-lo, esticou o brao para trs e atirou-o a poucos metros de dist*ncia, numa pilha de feno encharcada de usque.

Captulo XXXIII

? palha explodiu em chamas instantaneamente. ?tordoado pela dor lancinante na perna, &or# percebeu que o estbulo fora encharcado com lcool. N ?deus, milorde N Moe murmurou. N Deixarei "all#cashel a ora, e ro o que mil maldiSes recaam sobre voc.sV 5le se virou para ir embora, mas antes que pudesse dar um passo, al u%m voou para fora de uma baia va6ia e o atacou. Moe caiu com um runhido de surpresa, e @om 4l#nn desferiu-lhe um olpe contundente no queixo, deixando-o inconsciente. Projeto Revisoras 165

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N Siobhn, v ver &or#V Siobhn+ ?ntes que &or# pudesse entender completamente as palavras de @om, a esposa se a!oelhou a seu lado, embalando sua cabea no colo, com l rimas escorrendo pelo rosto. N &or#+ )eu amor, voc. est bem+ N Siobhn+ N ?tordoado, ele a focali6ou pensando que nunca vira um rosto mais bonito na vida. N 5u no achei que voc. viria. 5la piscou para afastar as l rimas. N 5u no prometi que nunca o deixaria, homem insensato+ N 0acilante, ela alisou o cabelo des renhado com dedos to suaves como asas de um an!o. N 5u no poderia culp-la se voc. decidisse romper a promessa. N 7uncaV N ela !urou, com uma chuva de l rimas e bei!os no rosto dele. N 7unca vou deixar voc., &or# $'"rien. 5u te amo. ? fumaa se tornou mais espessa, queimando os olhos e ardendo a ar anta. $ terror explodiu no c%rebro de &or#, e ele olhou ao redor, freneticamente, esforando-se para se sentar quando percebeu o que estava acontecendo. Moe tinha trabalhado ali, e sabia que a madeira apodrecendo na parte anti a do estbulo se queimaria mais rpido. N 4o oV N tentou ritar e en as ou com a pr(pria aflio. N Siobhn, saia daquiV ? oraV 0ou buscar os cavalos. N 7oV 0oc. est feridoV N 5la o a arrou pelos ombros, tentando se ur-lo, mas o p*nico emprestou a &or# uma fora adicional. Debatendo-se para fora de alcance, ele tentou se levantar, apenas para cair de volta e se encolher a oni6ante, com a perna machucada late!ando. $ passado e o presente colidiram em um momento Unico e insuportvel. $h, Deus, estava acontecendo novamenteV ?s chamas se alastraram com terrvel velocidade, tin indo o c%u de vermelho, amarelo e a6ul. 5le ouviu os relinchos a oniados dos cavalos, e eles ecoaram os ritos de Charlotte. 5le viu @om, de p% sobre Moe Zerri an, e de repente @om era Mamie, ritando com ele para salvar Zathr#n, enquanto ele procurava por Charlotte. Com um emido desesperado, percebeu mais uma ve6 que no seria capa6 de salv-los. )ais uma ve6, falharia com aqueles a quem mais amava. N 5le est bem+ &or# reconheceu a vo6 de @om e abriu os olhos para v.-lo inclinado sobre ele. ?vistou Siobhn atrav%s das n%voas da dor nublando a viso e maldisse a perna ferida. 5nto ouviu um relincho aterrori6ado, e o som de p*nico fe6 a penu em em sua nuca se eriar. N )aeveV N ele emeu, debatendo-se contra a pr(pria dor. N ?!ude-me. @enho de che ar at% ela. @emos de tir-la do estbuloV N 4ique quietoV N @om pressionou as mos nos ombros dele, imobili6ando-o, e &or# se encolheu com raiva. N )aldito se!a, 4l#nnV Solte-me. @enho de pe ar os cavalosV N 0oc. no pode nem andar, homemV

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N ?h, voc. no entende. =or Deus, ela est prenhe do primeiro da minha nova linha em de caadores. 7o posso perd.-la. N &or#... N Siobhn implorou. N 0amos a!ud-lo em primeiro lu ar. N 7oV N Com esforo sobre-humano, ele conse uiu se pGr de p%, a arrando desesperadamente a mo de @om. Cambaleando, virou-se para a baia da % ua. N 5stou indo, minha queridaV N ritou, controlando o p*nico na vo6 para acalm-la. N 7o se preocupe, minha rainha irlandesa, n(s vamos tir-la daqui em um minuto. 5le deu um passo, depois outro, e a perna se estran ulou sob o corpo. @eria cado se @om no o amparasse num aperto firme. N 0oc. no vai a lu ar al um, milorde N @om disse, severamente. N Siobhn, leve-o para fora. N 7oV Dro a, 4l#nn, no ouse me dar ordensV 5stes so os meus cavalosV 7o vou deix-los morrerV N 5u cuido dos cavalosV N @om declarou em vo6 firme. N 0oc. no percebe que no conse uir andar sem a!uda+ S( vai assust-los mais. Siobhn desli6ou um brao de apoio sobre a cintura de &or#. N 0enha comi o, meu amor. @om vai salvar os cavalos N prometeu com convico. N 0enha. ?poie-se em mim. N )aldioV N 5le lutou por um momento, empurrando-a para trs. =or%m, mais uma ve6, &or# subestimou a tenacidade dela. Sacudindo-o, ela disse com firme6aF N =are com isso, &or# $'"rienV 5st a indo como uma crianaV @om vai cuidar dos cavalos. Com um Ultimo olhar desesperado para trs, &or# viu @om levando )aeve com calma para fora da baia. 5le deu um suspiro de alvio e se uiu em frente, apoiando-se no brao de Siobhn. 1ma ve6 l fora, ele desabou no cho, olpeando o ar fresco para dentro dos pulmSes. ?o se virar para os estbulos, o pior dos pesadelos se descortinou diante de seus olhos. @oda a construo estava em chamas. 1m frio abissal se apoderou dele. ? respirao saa em arque!os curtos, e ele comeou a tremer incontrolavelmente. Com um rito an ustiado, estendeu a mo, ce amente, desesperado por al o, qualquer coisa que pudesse ampar-lo. 5m um instante, Siobhn estava a seu lado. Com ternura, envolveu os ombros lar os com um manto e o abraou, embalando-o to docemente como se tentasse prote .-lo das mem(rias que recaam sobre ele com o peso de s%culos. N @udo vai ficar bem, meu querido N murmurou com serenidade. N @om est retirando os cavalos. 0e!aV > esto 3err# Zell#. $lhe... Star Dancer e Sean... N $nde est &ee+ N &or# lutou para se libertar, mas ela o impediu. N Sil.ncio, meu amor. &ee est se uro. @om vai tir-lo. 0 ver Zathr#n. 0ou buscar Charlotte. Deus misericordiosoV Mamie... @om... 5 onde estava Moe Zerri an+ ? premonio sUbita e aterrori6ante mortificou &or#. 5le olhou para os estbulos, onde furiosas chamas avermelhadas crepitavam com viol.ncia, enquanto devoravam o Projeto Revisoras 167

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velho barraco. Como se viesse de muito lon e, ouviu a vo6 de 3err# dando instruSes na misso desesperada de combater o fo o. Dro aV 5le devia ter terminado a renovao do estbuloV ? madeira na parte mais anti a estava podre, e certamente queimaria mais rpido. $nde estava @om+V 5le ouviu &ee relinchar quando o cavalo saiu das chamas. $ aranho levantou as patas dianteiras, olpeando o ar com os cascos. @om deu-lhe uma palmada vi orosa nas ancas que o enviou a alope em direo aos companheiros, levados para um local se uro. 1m suspiro de alvio ras ou a ar anta de &or#. @odos estavam a salvo. $bri ado, Deus. @om acenou na direo dele com o rosto ene recido pela fuli em, a camisa ras ada e com um hematoma que se formou a partir de um coice no ombro de um dos cavalos aterrori6ados. =or%m, sara ileso. 5le passou a mo sobre o rosto cansado. N $s cavalos esto a salvoV N exclamou com um sorriso de triunfo. N 0ou voltar para retirar Zerri an. Moe Zerri anV ? mem(ria retornou. @om deixara Zerri an inconsciente. 5le ainda devia estar deitado na man!edoura. )erecia morrer pelo que fi6era, &or# pensou. ?final, provocara o inc.ndio como vin ana contra ele. @om no devia arriscar a vida pelos seus pecados. 5le se levantou abruptamente, i norando a a onia que dilacerava cruelmente a perna. N 7o volte para lV N ritou para @om. N 5u vou buscar Zerri an. N 7o, &or#V N Siobhn a arrou-lhe o brao em um aperto desesperado. N 0oc. no pode voltar l a oraV 5st ferido. Deixe @om cuidar de Moe. 5le se virou, furioso. N 0oc. no percebe que esse fo o % por minha culpa+ 7o vou deixar @om arriscar a vida pelos meus pecadosV Siobhn o encarou, to irritada quanto ele, com os olhos verdes emitindo fascas. N 0oc. no percebe que no pode assumir a culpa por tudo de ruim que acontece em "all#cashel+V Aue o fo o no % culpa sua, e sim, de Moe Zerri an+ N Santo Deus, o telhado est ruindoV $ rito veio de um dos homens que combatia o fo o. 1m ru ido ensurdecedor sacudiu o ar quando o teto estremeceu. 1m se undo depois, lentamente, foi su ado pelas chamas, desabando sobre o que restava da construo de madeira. N 7oV &or# correu desa!eitadamente para os estbulos. 7oV 7oV 7oV ? palavra fa6ia eco aos passos claudicantes. De novo, no... Auerido Deus, de novo, noV N @omV N ele ritou, freneticamente. N @omV MamieV "raos firmes o a arraram, puxando-o para trs. N 7o v, milordeV @om vai conse uir. 5le % um rapa6 forte. Projeto Revisoras 168

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)as Mamie tamb%m era um rapa6 forte. ? ima em do rosto de Mamie, os olhos fechados para sempre na morte, os cachos loiro-avermelhados sem vida, transformou a alma de &or# num deserto. Com um rito de a onia, ele caiu no cho, cobrindo o rosto com as mos tr.mulas. 5le sentiu as mos protetoras sobre os ombros. Siobhn. =or%m, no podia fit-la. Seu olhar permanecia fixo no estbulo devastado, enquanto proferia oraSes suplicando perdo. )aldito se!a, @omV ? raiva e o medo fervilharam em suas entranhas. @om tem de sair de l. ? ora. Se no fi6er isso, 7ora nunca me perdoar. 5u nunca me perdoarei. ? espera foi interminvel. 4inalmente, incapa6 de suportar, &or# se pGs de p% e lanou um olhar fero6 sobre os inquilinos que formavam um semicrculo inquieto em torno dele. N 5u vou entrar N anunciou, i norando o rito an ustiado de Siobhn. N Aualquer um que tente me impedir ser expulso de "all#cashelV 5le tinha de encontrar @om. 5 talve6, na busca do ami o, pudesse finalmente encontrar a pa6. Silenciosamente, a pequena multido abriu caminho para deix-lo mer ulhar no passado.

Captulo XXXIV

$ colapso do telhado trouxe um benefcio, &or# pensou ao escolher o caminho lenta e dolorosamente atrav%s do estbulo em runasF havia sufocado as chamas. @udo o que restava do fo o no passava de brasas fume antes relu6indo num brilho mpar de vermelho. 5le tremia, com a perna late!ando insuportavelmente. $lhou em volta, sem ver nenhum sinal de @om ou de Moe Zerri an. Se ousasse cham-los, o eco traria o risco de tra6er todo o lu ar abaixo sobre sua pr(pria cabea. Cautelosamente, ele escolheu o caminho ao lon o dos escombros, procurando al um sinal dos homens. Aue roupa @om estava usando+ Dro a, no conse uia se lembrar. N @om+ N chamou, baixinho. N @om, est me ouvindo+ 7ada. Dro a, onde estava @om+ Se ele no fosse to salvado os cavalos, ficaria furioso com ele. rato ao outro homem por ter

$ sil.ncio assustador o lembrou da noite em que ele e Mamie estavam na co6inha, discutindo a causa irlandesa e confrontando @im Carmod#. 7aquela noite, sua casa tinha Projeto Revisoras 169

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sido en olida pelas chamas. 7aquela noite, Charlotte e Mamie tinham morrido. =assando a mo pelo rosto cansado, ele tentou dispersar as mem(rias, mas estas continuaram a assombr-lo como vespas furiosas. ? conversa flua entre ele e Mamie. ? facilidade proporcionada pela ami6ade e pelo usque de excelente qualidade prolon ara a conversa at% altas horas da madru ada. Charlotte tinha ido se deitar com um sorriso e uma advert.ncia para que no ficassem na mesa da co6inha at% de manh. 5m se uida, o cheiro da fumaa, o horror do amanhecer que o assombraria para sempre. 5le ouvira os ritos aterrori6ados de Zathr#n, a vo6 infantil cheia de confuso e medo. 5la tinha apenas oito anos. 5m se uida ouvira Charlotte implorando para que salvasse Zathr#n. 5le ficara dividido entre a esposa e a filha. 0oc. cuida de Zathr#n. 0ou pe ar Charlotte. 5le derrubara a cadeira na pressa de res atar a filha, sem ouvir o tiro que selara a destruio de Mamie e Charlotte. $ p*nico o oprimiu, e ele o forou meticuloso. oela abaixo, movendo-se com cuidado

N @omV N chamou, um pouco mais alto dessa ve6. N @om, onde voc. est+ @eria ouvido uma resposta abafada+ $ corao de &or# saltou no peito. N @om+ N ?qui... Sim, era a vo6 de @omV 1m n( de ratido obstruiu a ar anta de &or# e fe6 seus olhos arder. N Continue falandoV 5u vou encontr-lo. N 7a baia de &ee N foi a resposta abafada. $bri ado, DeusV N 0oc. se machucou+ N 7o muito. N ?quilo fora um runhido de dor+ N )inha perna est presa sob uma vi a. 5u achei que o mundo inteiro tivesse desabado sobre a minha cabea. N 5 Zerri an+ ? resposta foi precedida de um lon o sil.ncioF N Zerri an est morto. &or# afastou as toras de madeira em runas e, finalmente, avistou @om. $ rosto estava lvido pela dor, e os cabelos encharcados de suor. ?!oelhando-se ao lado dele, &or# avaliou a situao. N Se eu mover esta vi a, voc. conse ue desli6ar a perna para fora+ N 5u acho que sim. 2 norando a dor na perna, &or# er ueu a madeira apenas o suficiente para que @om se esquivasse. 5le rolou para o lado e respirou fundo, descansando por um momento antes de tentar, com a a!uda de &or#, a se er uer. 1ma ve6 de p%, &or# sorriu com alvio. N 7(s formamos uma rande dupla, no %+ N Sim, senhor. N @om sorriu de volta, mas dessa ve6, o sorriso foi sombreado pela Projeto Revisoras 170

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dor. N 0oc. viu Zerri an+ &or# se a!oelhou ao lado do corpo inerte, sentindo o pulso que no estava l. N 5le est morto. Aue v em pa6V N 5le no far falta N @om murmurou com vo6 estran ulada. N 0oc. conse ue andar+ @emos de sair daqui antes que o restante do lu ar caia sobre n(s. N 5 Siobhn estar esperando para estran ular a n(s dois N @om acrescentou com ironia. ? perna machucada cedeu sob ele, e &or# o se urou pelo brao. N ?poie-se em mim N aconselhou com um sorriso travesso curvando os cantos da boca. N 7o se!a teimoso como eu. N 7unca, milorde N @om respondeu, obediente. $ tom de vo6 era leve, mas havia uma nota de an Ustia sub!acente nas palavras. &or# suspeitava do por qu., mas naquele momento no tinha tempo para examinar os sentimentos de @om. =recisava sair com ele de l antes que o estbulo desmoronasse. Muntos, apoiando-se fortemente um ao outro, os dois homens saram para os braos de Siobhn. N 3l(ria a Deus, voc.s esto bemV N ritou ela, antes de os dois desabarem a seus p%s. 5la tocou o rosto de &or# apenas uma ve6, como para asse urar-se de que estava tudo bem. 5nto virou-se para @om. N 0oc. est feridoV $ que aconteceu+ $nde est Moe+ Dessa ve6, &or# observou @om de perto e captou a an Ustia nua que perpassou o rosto encoberto de fuli em. &or# conhecia aquele tipo de dor. $ que @om estava sentindo a ora era um eco do que ele pr(prio sentira anos atrs, na noite em que Seamus Dohert# morrera. N 5le est morto N respondeu &or#, enviando um olhar si nificativo ao ami o. N )as raas a Deus, @om est aqui, e todos os cavalos foram salvos. 0ou chamar um m%dico para cuidar da sua perna, @om. 0amos lev-lo at% a Casa 3rande. 5nquanto isso, pedirei que al u%m tra a 7ora. ?cho que ela deveria estar aqui com voc.. N 7oV N ? vo6 de @om soou firme, apesar da fumaa que ele tinha inalado. N 7o N repetiu mais calmo, e &or# percebeu que a morte de Moe Zerri an o afetara profundamente. N 5la... eu no quero que ela me ve!a assim. =oderia ficar perturbada, e isso seria ruim para o beb.. N @om 4l#nn, de todas as noSes, essa % a mais ridculaV N Siobhn censurou. &or# balanou a cabea em advert.ncia. >evantando-se, tomou-lhe o brao e levoua a poucos passos de dist*ncia. N 5nvie =add# para chamar 7ora N aconselhou, calmamente. N 5 pea a ele que tra a um m%dico. ?penas certifique-se de que ela saiba que est tudo bem. N 5u vou buscar 7ora. N 7o. Se voc. for, @om descobrir. 7o quero que ele saiba. N =or qu. + ? respirao de &or# estremeceu em um suspiro.

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N Siobhn, @om matou um homem esta noite. ?mbos sabemos que foi um acidente N acrescentou, apressadamente N, mas matar al u%m, mesmo al u%m que merea, tem um efeito devastador, especialmente num homem como @om. $ sil.ncio caiu sobre eles. ?s passadas dos homens certificando-se de que o fo o estava extinto e que os cavalos estavam bem ecoavam ao lon e. =or%m, Siobhn via apenas &or#. 5la viu o amor no rosto dele, apesar de como a tratara desde que soubera do beb.. )as ela viu mais que isso. 0iu o peso da morte do pai sobre seus ombros. 0iu a culpa por no ter sido capa6 de prote er aqueles a quem adorava. 0iu a lu6 do futuro brilhar naqueles olhos. 1ma onda de alvio sur iu atrav%s dela, e dese!ou abra-lo e prometer que nunca o deixaria, asse urar-lhe de que ele era o melhor pai e marido em todo o mundo. Aueria di6er-lhe mais uma ve6 o quanto o adorava, e como o amor a a!udara a curar o corao ferido. 7o entanto, no disse nada. &or# estendeu a mo e apertou seus ombros. N 5u sei N ele disse, calmamente, com uma promessa nos olhos. N )as primeiro, quero estar com @om. N 4itou-a por um lon o momento antes de continuarF N Auero impedir que ele sinta a mesma culpa que eu senti por tantos anos. Devo isso a ele e a mim mesmo, especialmente pela lealdade que demonstrou. $ corao de Siobhn se encheu de or ulho. N 5u te amo, &or# $'"rien N declarou com a vo6 embar ada pela emoo. N 5u tamb%m te amo, Siobhn $'"rien. )ais do que a minha pr(pria vida. N 0 ficar com @om N ela pediu em vo6 baixa. N 4aa o que puder para aliviar a dor dele. Depois volte para casa e para mim. N 5sse % o melhor convite da minha vidaV Com infinita ternura, &or# desli6ou o dedo pela curva do queixo e a fitou nos olhos por um lon o momento antes de bei!-la carinhosamente, primeiro na testa, em se uida em ambas as faces, e finalmente, com paixo insacivel, na boca. 5nto, ele voltou para perto de @om. Siobhn o observou se afastar com passadas instveis, sem a ben ala sempre presente, e seu corao ficou repleto de amor e or ulho. $ passado teria finalmente sido superado+ @oda a dor, culpa e triste6a estariam apa adas+ 5la e &or# poderiam enfrentar o futuro sem os fantasmas do passado+ 5la encontrou =add# no rupo de homens desi nados para cuidar dos cavalos. N 0 encontrar 7ora. 5la est com vov( )e . )as certifique-se de avis-la que @om est bem. Di a-lhe... N 5la hesitou. N ?penas di a que @om precisa dela. 5 envie al u%m para tra6er um m%dico. N Com um suspiro, acrescentouF N 5 al u%m precisa ir para a anti a casa de Dohert#. 4ranX Zerri an est l. 0oc. sabe como lidar com ele. =add# assentiu e virou-se para cumprir as ordens. 5nto olhou sobre o ombro para encar-la. N 5stou contente com a volta do senhorio. Siobhn sorriu, o primeiro sorriso verdadeiro depois do que pareciam s%culos. N 5u tamb%m, =add#. ? ora v. 5ncontre 7ora e tra a-a para c. 5la se virou para onde &or# e @om conversavam. $bservou por um momento os Projeto Revisoras 172

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dois homens a quem amava. @om, que fora como um irmo mais velho, em quem ela depositara todas as esperanas e medos infantis, que estivera no tUmulo de )ichael com ela e a deixara chorar em seu ombro. 1m homem forte e firme que tinha muito trabalho a fa6er pela famlia, e que estaria sempre pronto para a!udar os ami os. 5 &or#, o homem que ela adorava, que havia quebrado a barreiras que ela pr(pria construra e conse uira curar seu corao machucado. ? bondade inata daquele homem a fi6era res atar a f% na humanidade e aliviara seu esprito ferido. Seu amor a fi6era renascer. Com &or#, ela atin ira uma profundidade de paixo que nunca sonhara existir. 5la o amava. ?mava-o de corpo, mente, corao e alma. &or# estendeu a mo para @om. ? mo direita, ela percebeu, e sabia exatamente o que o esto lhe custava. 5la che ou mais perto, o corao pulsando com ternura. N 5u tinha quin6e anos quando meu pai morreu por minha pr(pria mo. =oderia di6er que foi um acidente. 5le caiu sobre uma faca que tinha usado em mim. @alve6 pudesse chamar de le tima defesa, mas no havia dUvida de que eu queria v.-lo morto. 5le me espancou, assim como minha me, por muitos anos. N 5la o viu en olir em seco. N 5le matou minha me. 5u queria v.-lo morto. )as foi um acidente. ?ssim como a morte de Moe Zerri an foi um acidente. N Y verdade. )as se!a como for, eu o matei. N 0oc. fe6 isso para me salvar N &or# apontou. N =ara me prote er, e a minha famlia e os cavalos. 7o h ver onha nisso, @om. 7o faa o que eu fi6. N Sua vo6 embar ou, e ele teve de parar para clarear a ar anta. N 7o deixe que a culpa o destrua. =assei anos me culpando por coisas que estavam al%m do meu controle. 5u me culpava pela morte da minha me e de Charlotte. 5u me culpava por ser quem eu era. N 5r ueu a cabea, capturando o olhar de Siobhn. N 7o foi at% voltar para "all#cashel a fim de enfrentar meus fantasmas que percebi meu erro. ? morte de minha me no foi culpa de nin u%m al%m de Seamus Dohert#. Charlotte morreu porque um homem movido pelo rancor queimou nossa casa. 7o se debruce sobre o passado, @om. 0oc. tem uma esposa que o ama e um filho a caminho. ?brace-os. ?brace o futuro. N @omV ? vo6 de 7ora ecoou no ar da noite. &or# er ueu-se quando ela se lanou nos braos do marido com l rimas nos olhos. N 0oc. est bem, querido+ @om enviou um olhar si nificativo ao ami o. N Sim N disse, fechando os braos convulsivamente sobre ela. N 5u estou bem, 7oreen. &or# balanou a cabea, fa6endo o caminho penosamente para onde Siobhn permanecia com as mos cobrindo os lbios tr.mulos. 5la correu para ele e foi acolhida num abrao, enterrando o rosto nos cabelos fartos. ?fastando-se, cobriu o rosto de seu amado com bei!os ardentes de paixo. N 0amos para casa, meu amor N murmurou em seu ouvido. 5le levantou a cabea para vislumbrar o verde lorioso daqueles olhos. 7unca seria capa6 de expressar a ratido pelo amor que era oferecido com calor e honestidade enunos. N Sim, meu tesouro N disse em vo6 baixa. N 0amos para casa. 7ossa famlia est esperando.

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Captulo XXXV

/annah os esperava porta, e estendeu os braos para ambos assim que puseram os p%s na soleira. N ?h, queridosV N murmurou com emoo. N Como estou feli6 em v.-los a salvo e finalmente em casa. 5u ouvi o alarme e vi o fo o daqui, mas no podia deixar as crianas. N $s estbulos sofreram perda total. N ? vo6 de &or# denunciou seu cansao. N 5 Moe Zerri an est morto. 4ranX vai procurar as autoridades competentes. N Aue Deus uie a alma daquele traste imprestvel N /annah murmurou antes de se virar para Siobhn. N Como voc. est+ 5 o beb.+ N 7(s estamos bem, raas a Deus. N 5la deu um olhar si nificativo para /annah. N 7(s tr.s estamos bem. N 3raas a Deus N /annah ecoou, mas seu olhar permaneceu em &or#. 5le balanou a cabea, desli6ando o brao em torno da cintura da esposa. N @odos ficaremos bem, tia, depois de um bom sono. N Auerem al uma coisa+ 1ma bebida, talve6, ou um copo de leite morno para Siobhn+ 5la sorriu a radecida, a arrando-se ao brao de &or# quando o alvio e a exausto a venceram. N @ra a leite quente, /annah. 0ou levar minha mulher para a cama. N Sim, senhor. Siobhn no perdeu o brilho persistente nos olhos da anci enquanto observava &or# condu6i-la at% o quarto, o brao sobre sua cintura to suave como se fosse feita de cristal. 5le abriu a porta com o ombro e a!udou-a a se deitar sobre a colcha, fitando-a com preocupao. N 0oc. est exausta. 7o % de admirar, depois do que passou esta noite. $... o beb. est bem + 5la sorriu, e a ternura encheu seu corao a ponto de transbordar. N 7osso beb. est muito bem N arantiu. N 5 ho!e voc. passou por muito mais coisas do que eu. N 5la estremeceu, piscando os olhos inundados de l rimas. N Auando vi Moe atac-lo com aquela p, quis mat-lo com minhas pr(prias mos. $h, &or#, fiquei apavoradaV ? vo6 dela falhou, e &or# a estreitou em seus braos, se urando-a contra si, acariciando os cabelos sedosos. N 5u estou bem quando sei que voc. est bem. N &or# en oliu em seco, e ela sentiu o arrepio que o percorreu. N 5 o beb.. Projeto Revisoras 174

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N 7osso beb.. N 5la sorriu. N Sim . 7osso filho. 5le procurou a boca Umida. $s lbios se encontraram em um bei!o carinhoso que falava de amor, perdo e promessas. Separaram-se, rindo, quando /annah entrou com uma bande!a de comida e um !arro de leite. 5la a colocou s pressas sobre a mesa e saiu com o rosto queimando de constran imento. N 0ou ouvir um sermo de /annah amanh por es otar a minha esposa. N &or# afastou ternamente um cacho de cabelos do rosto dela. N Auero que vista a camisola e se deite a ora. 0oc. e nosso filho precisam dormir. N /um... N Siobhn suspirou quando o marido comeou a despi-la, uma pea de cada ve6, bei!ando cada parte que desnudava. )esmo nua, ela no teve nenhuma ver onha. Deixou que a olhasse, e sorriu ante os olhos a6uis, escuros de emoo quando procuravam avidamente por sinais da criana que ela carre ava. Seu filho. ?proximando-se, ela tomou a mo cale!ada e pousou-a sobre o ventre. &or# a fitou com espanto, passeando o olhar da mo para o rosto suave. N Aueremos um menino ou uma menina+ N ela per untou com a vo6 li eiramente tr.mula. 5le en oliu em seco, e quando a encarou mais uma ve6, percebeu l rimas nos olhos cor de esmeralda. N 1ma criana N ele respondeu, comovido. N 1ma criana a quem amaremos. 1ma criana que crescer cercada de amor. 1ma menina, talve6, com a cora em da me, verdadeira, otimista e leal com aqueles a quem ama. N $u um menino N ela rebateu, cobrindo a mo com a dela pr(pria. N 1m menino com a paixo do pai por cavalos, o amor pela poesia e proteo que dedica aos outros. N )enino ou menina N ele murmurou, acariciando o ventre que abri ava seu filho. N 5le ou ela nunca conhecer o medo ou a inse urana. N Somente o amor e a ternura N ela concordou em vo6 baixa. N 5 muita felicidadeV N 5u te amo, Siobhn $'"rien. N Deitando-se ao lado da esposa, &or# passou os braos ao redor dela, enterrando o rosto no vale dos seios. N 5 eu tenho sido um tolo condenado. 0oc. pode me perdoar+ ?o sentir os dedos suaves desli6ar pelas costas, &or# prendeu a respirao, alimentando a esperana. N 7o h nada a perdoar. 5u sei como voc. tem medo. $ que importa % ter feito as pa6es com os fantasmas que assombraram o passado durante tanto tempo. 0oc. no v., &or#, que isso % o mais importante+ 0oc. abriu seu corao. 5 no apenas para mim, Zatie e ?shleen, mas para a criana que vamos ter. Se pGde fa6er isso, ento, certamente colocou o passado para trs. N Sim N ele murmurou, bei!ando o rosto delicado. N 5u enfrentei todos os meus fantasmas. 7unca vou tem.-los novamente. N 7o tema nunca mais. 7o h mais fantasmas nem escurido. /aver somente sol, ale ria e amor. N Auando ele fran6iu a testa, Siobhn tocou o sulco entre as Projeto Revisoras 175

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sobrancelhas com os dedos delicados. N $ que foi, meu amor+ / al o que ainda o incomoda+ Como um soco no estGma o, &or# sabia que o momento havia che ado. 5ra hora de explicar o Ultimo se redo que restava entre eles, do qual no se or ulhava nem um pouco. )as como poderia explicar o medo de que ser abandonado por Siobhn se ela descobrisse seu envolvimento com os Rhitebo#s+ $ marido e o irmo haviam morrido por causa deles. 2nalando fundo, ele decidiu encarar a verdade de frente. N 0oc. no disse uma Unica palavra sobre as acusaSes de Moe Zerri an... N 5le fe6 uma pausa e prosse uiu com dificuldade. N Sobre o meu envolvimento com os Rhitebo#s na ?m%rica. &or# percebeu a tenso no corpo suave. Seus braos permaneceram enlaando-a quando ela tentou mudar de posio, e tentou pux-la para mais perto, sufocado pelo medo. Siobhn sentou-se, considerando-o solenemente enquanto afastava uma mecha de cabelos para trs da orelha. N 5u ouvi o que Moe Zerri an disse N ela admitiu, baixinho. N 5+... N $uvi tamb%m o que voc. disse. ? vo6 fluiu sobre ele com carinho. ? mo acariciou o maxilar, vindo a descansar sob o queixo para for-lo a er uer o rosto. 5le viu o olhar de ternura na profundidade do brilho cor de esmeralda, e o sorriso entil curvando os lbios rosados. N 0oc. se recusou a transportar as armas pelos Rhitebo#s. 7o aceitou fa6er parte de qualquer ato de viol.ncia. N 0ivi cercado de viol.ncia toda a minha vida. Zathr#n era uma criana de oito anos de idade. 5u no queria me envolver em nada que pudesse causar-lhe dano. N 5 foi por isso que uardou esse se redo de mim+ Surpreso com a calma com que ela rea ia, &or# assentiu com um esto da cabea. N 5u no poderia lhe contar que estava envolvido com os Rhitebo#s depois do que voc. passou com )ichael e Sean. N $h, &or#... N 5la cobriu de bei!os a testa e o rosto dele, at% che ar aos lbios. N )eu querido... 0oc. estava tentando me prote er, mesmo se pre!udicando. ?chou que faria diferena para mim que tivesse sido convidado para se !untar aos Rhitebo#s+ N "em... sim N ele a ue!ou, inse uro. Como no importaria a Siobhn saber que ele estava envolvido com a mesma or ani6ao que lhe custara a vida do irmo e do marido+ N 4ranX e Moe Zerri an fa6iam parte dos Rhitebo#s+ N Sim. 5 traram )ichael e Sean por dinheiro. )as esta noite, 4ranX me disse que )ichael nunca fe6 o !uramento. 5le no conse uiu dar o passo final. 1m sorriso tr.mulo pairou sobre os lbios dela, e o corao de &or# se encheu com uma ale ria que se refletiu nos olhos. N 5le me amou o suficiente para no se entre ar completamente. 5le salvou um pequeno pedao de si por mim e ?shleen. Projeto Revisoras 176

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Consciente do quanto a revelao si nificava para ela, &or# se ale rou por sua amada esposa. N )as eu estava envolvido. N 0oc. no estava envolvido N Siobhn o interrompeu. N 0oc. conhecia um homem que estava envolvido. N Conhecia mais de um N ele admitiu. N "em, talve6 conhecesse vrios. )as no era um deles. 0oc. nunca foi um deles, e por qu.+ =orque quis prote er a famlia. =orque voc. era o mesmo homem maravilhoso e entil que % ho!e. 7o se enver onhe disso, &or# N ela falou com ternura. N =ensei que voc. me odiaria N confessou com vo6 rouca. N Da mesma forma que odeia a simples meno dos Rhitebo#s. N 5u te amo, &or# $'"rien N ela !urou, e a vo6 terna lavou os Ultimos traos de culpa. N 0oc. declarou pa6 a todos os fantasmas. 4aa as pa6es com o Ultimo. N 5la estendeu a mo para toc-lo. N 5nfrente o futuro comi o e com nossos filhos. 5le apertou os dedos dela com fora, sentindo o amor fluir atrav%s deles diretamente para o corao. =or fim, todos os vest ios de culpa e medo desapareceram. 5la estava certa. 5ra o futuro que importava, e a ora o futuro parecia promissor. &or# acalentou-a nos braos, contando todas as b.nos que lhe tinham sido dadas desde seu re resso 2rlanda. 4ora no inverno, menos de um ano antes, percebeu com espanto. 5le tinha "all#cashel, a bela propriedade que trouxera de volta vida, o lu ar que passara a ser seu lar. @inha seus cavalos, a promessa de um estbulo cheio de caadores que atin iriam os melhores preos no mercado. @inha os inquilinos, que tamb%m haviam se tornado ami os. 5 ele tinha a famlia. Sua tia-av( /annah, seu campeo e seus ami os. ? adorvel Zatie, com quem for!ara um vnculo novo e estreito, e ?shleen, to cara como se fosse a pr(pria filha. 5 a ora, havia a promessa de uma nova criana, um filho ou uma filha a quem ele !urou dedicar todo o seu amor e carinho. 5 l estava sua esposa, a quem amava mais do que a pr(pria vida. Siobhn, cu!a inabalvel f% e amor constante tinham feito romper barreiras atrav%s da raiva, autopunio e medo. Siobhn, que lhe ensinara a confiar e a acreditar em si mesmo. Siobhn, que lhe ensinara a amar. &or# baixou a cabea, ansioso por compartilhar os pensamentos com ela. 7o entanto, em ve6 de falar, ele deu um sorriso, com o corao to cheio de amor que poderia explodir. $s olhos dela estavam fechados no sono, com os clios descansando sobre as faces rosadas e os lbios carnudos entreabertos. Deitada de lado, aninhava-se confiante a ele. &or# no queria nada mais do que ficar ali, se urando-a assim para sempre. 5le acariciou a pele de marfim. N Durma, meu tesouro N sussurrou com os olhos ardendo. N Durma e deixe nosso filho arredondar seu ventre. ?conche ando-se contra o corpo clido, ele descansou a cabea sobre a dela, sentindo a familiar dor afiada da ale ria en olir todo o seu ser. Sim. 4inalmente, ele voltara para casa.

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Captulo XXXVI

5les no deviam ter se movido durante toda a noite, Siobhn pensou ainda sonolenta ao abrir os olhos para a manh brilhante de outono. 0irando-se, contemplou os cabelos de &or# espalhados no travesseiro a seu lado, e uma onda de alvio a invadiu. 5le estava bem, percebeu com ratido. $ peito musculoso arfava com a respirao re ular durante o sono tranquilo. 5stendendo a mo, desli6ou os dedos suavemente sobre o rosto barbado, tomando cuidado para no acord-lo. &or# precisava daquele sono, depois de tudo que passara na noite anterior, no s( fsica, mas emocionalmente. 1m sorriso secreto, ale re e terno curvou seus lbios ao pensar nas palavras sussurradas em seu ouvido. ?mbos haviam lanado os fantasmas do passado para o descanso final. ? ora poderiam olhar para a frente e encarar um futuro cheio de felicidade, amor e filhos. 5la admirou o rosto amado enquanto dormia, sequiosa por t.-lo a seu lado ap(s dias e noites solitrios em que &or# estivera lon e. Como era lindo, assim, adormecidoV ? boca sensual se curvava num leve sorriso, como se doces sonhos o acalantassem. @ernamente, ela afastou a mecha de cabelo cada sobre a testa. ?s plpebras estremeceram por um breve instante antes de se er uerem. 5le sorriu, transmitindo tanto amor e contentamento que l rimas brotaram dos olhos de Siobhn. N "om dia, meu tesouro. N "om dia, meu amor. N Debruando-se, ela pousou um bei!o naquele sorriso. &or# enlaou a mo por trs de sua nuca e a puxou, prolon ando o abrao at% que ambos ficaram sem fGle o. N Dormiu bem+ &or# assentiu e, libertando-a, espre uiou-se com um sorriso iluminando o rosto enquanto a fitava com olhos brilhantes. N @ive o melhor sono da minha vida. ?pesar dos acontecimentos de ontem noite e da dor na perna, acho que nunca dormi to bem. N @omando a mo pequenina, ele levou-a aos lbios. N 5 foi por sua causa. $bri ado, mo blthai h. 5la sorriu ante o carinho tolo, murmurado numa combinao sensual de sotaque sulista e irland.s que tocou seu corao. Deitou-se contra o travesseiro e olhou-o com amor. N 5stou feli6 por voc. estar de volta. 1ma sombra fu a6 atravessou o rosto iluminado. N 5u nunca deveria ter sado. Sinto muito. N Shh... N Siobhn cobriu os lbios dele com os dedos e substituiu-os por um bei!o Projeto Revisoras 178

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de amor. N 7o. Y um novo dia a ora, e uma nova vida para todos n(s. =ara voc., para mim, Zatie, ?shleen e o beb. que vamos ter. 7o h mais fantasmas. 7o vamos mais olhar para trs. / apenas o futuro a ora, e a esperana de sermos feli6es. 5u sei disso. $ olhar a6ul cristalino refletiu um brilho de esperana quando ele, puxou para seus braos, se urando-a com firme6a. Siobhn suspirou e se aconche ou a ele. N 5u te amo, &or#. 0oc. me fe6 renascer. N 5 voc. me ensinou a amar, me deu esperana e res atou minha pr(pria autoestima. N De repente, ele sorriu. N 0oc. % como uma princesa dos contos de fadas de Zatie, que quebra a maldio secular sobre o prncipe. N 7o de um prncipe, mas de um rande rei. 0oc. adotou o sobrenome de sua me, mas % fcil acreditar que se!a descendente de "rian "oru, o maior rei de toda a alta 2rlanda. N 7o de toda a 2rlanda, meu amor. "all#cashel % "all#cashel, voc. e nossa famlia. o Unico reino que eu preciso. entilmente, a

N Com voc. em meus braos, finalmente sou capa6 de acreditar no futuro.

N 0oc. tem a mim N ela asse urou, sentindo a ale ria transbordar no corao. N 0oc. tem a todos n(s. =ara sempre. N 5nto, tenho tudo o que poderia querer. &or# cobriu a boca de Siobhn com asua em um bei!o inebriante, enquanto as mos percorriam o corpo delicado numa explorao sensual. 5la respondeu apaixonadamente, acariciando a penu em da nuca enquanto arrepios percorriam seu corpo. 5nto fe6 uma pausa, com olhar de incerte6a. N $ que foi+ N ele per untou, estranhando a reao. N Sua perna... N 5st tudo bem... &or# terminou a frase com um bei!o que tradu6ia mais do que paixo. ?mor, esperana e perdo... a promessa de futuro. )ais do que isso, a reali6ao final de que o passado ficara para trs, de que os eventos que tinham arruinado sua vida ! no podiam machuc-lo ou a al u%m que ele amava. $ futuro era promissor. 0a amente, &or# tomou consci.ncia dos sons atrav%s da !anela aberta. $ tamborilar de martelos, o 6umbido de serras e o burburinho animado de pessoas de boa ndole. $ que estava acontecendo l fora+ N Aue os santos nos prote!amV N $bviamente, Siobhn tamb%m ouvia. N $ que pode estar acontecendo+ 5les esto reconstruindo a arca de 7o% num dia to lindo como este+ 5r uendo-se da cama, &or# foi at% a !anela e olhou para fora, inalando drasticamente medida que seu olhar incr%dulo recaiu na cena abaixo. N 0enha verV N ele conse uiu balbuciar com uma vo6 que soou estran ulada at% para os pr(prios ouvidos. N $ que houve+

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Siobhn !o ou apressadamente um manto sobre os ombros e correu descala at% a !anela. $lhou por cima do ombro de &or# e prendeu a respirao. N $h, &or#V N 0amosV DesaV N o chamado de >iam "rad#, com um sorriso enorme no rosto, che ou at% eles. N 5 tra a sua esposa consi oV &or# acenou em reconhecimento e se afastou da !anela. N 0amos descer e ver o que est acontecendo+ 5la assentiu e o fitou com falsa censuraF N )as primeiro, voc. deve vestir al uma coisa, sr. $'"rien. 7o quero que choque metade das mulheres de "all#cashel. N S( a metade+ 5la riu e desli6ou os braos pelo torso nu. N ? outra metade estar verde de inve!aV N disse, pressionando o corpo contra o dele. &or# roou o quadril contra o ventre liso, dese!ando-a desesperadamente. N /um, melhor parar N murmurou carinhosamente, afastando-se quando a paixo quase o venceu. N 0amos descer N repetiu, tentando reprimir a excitao quase insuportvel. ?quele era, de fato, o incio de uma nova vida. 5 Siobhn parecia compartilhar de sua antecipao, pois os lindos olhos verdes estavam brilhantes de entusiasmo. 5la assentiu com a cabea e apressou-se a se vestir, se uindo-o pela lon a escada. $s inquilinos se reuniam no ptio e se calaram quando Siobhn e &or# emer iram para a lu6 do sol, com a pesada porta de carvalho se fechando atrs deles. >iam "rad# e =add# Devlin adiantaram-se frente do rupo, assumindo o papel de porta-vo6, &or# supGs. N Aue hist(ria % essa+ $ que est acontecendo aqui+ &or# tentou soar natural, mantendo as costas eretas numa atitude de senhor da casa. 7o entanto, um sorriso curvou os cantos de sua boca, e o pra6er se evidenciou no tom de vo6. 5le sabia que seu povo o ouviria. 5 estava contente em rev.-losV 5stavam todos l, at% as mulheres e crianas, todos com um sorriso radiante, brandindo martelos, ferramentas, sacos de pre os, serras. ?l umas das mulheres tra6iam cestos pendurados nos braos, outras carre avam !arras que podiam conter leite, ele pensou, esperanosamente. )as do que se tratava aquilo tudo+ N 7(s declaramos feriado ho!e, senhor. N 1m sorriso lar o se espalhou no rosto de >iam. N 5sta % uma rande ocasio, de fato, senhor N =add# Devlin informou. N "all#cashel est livre da maldio do passado, raas ao senhor. @ivemos a mais randiosa colheita em anos, e isso nos deu esperana para o futuro. $ senhor nos deu essa esperana. "em, a ora, % nossa ve6 de retribuir o favor. N 0amos er uer o estbuloV N Zevin, o !ovem primo de =add#, burburinho. N 5ste ser nosso barn raisin irland.s. Projeto Revisoras 180 ritou acima do

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?s palavras o acertaram como um soco no estGma o. 5mocionado, &or# mal sentiu a mo de Siobhn apertando seu brao, mesmo com as unhas cravadas na pele. ?quelas pessoas, o seu povo, iam reconstruir o alpo+ N =or qu.+ N exi iu com vo6 rouca, falhando miseravelmente em disfarar o tremor da vo6. N =or tudo que fe6 por n(s. @om e 7ora se aproximaram e apertaram as mos de &or# com fora. 7ora parecia radiante, e para alvio de &or#, @om no estava seriamente ferido. N =orque, sem voc., nossa casa ainda estaria sem palha N acrescentou 7ora. N 5 eu no teria meu @om aqui ho!e se no tivesse entrado no estbulo para tir-lo. ? ar anta de &or# se apertou. 5le tateou s ce as para a mo de Siobhn. N 5u s( tive de tra6.-lo para fora porque ele entrou para salvar os meus cavalos N lembrou a 7ora. N 7o fi6 mais do que qualquer outro homem teria feito N @om arantiu. N 5 quanto minha plantao+ N interveio 5ileen $@arrell, movendo-se para a frente da multido com um !arro sob o xale. N $ra, foi destruda por completo, e o senhor me deu o alimento da sua horta, e no pediu um Unico centavo em troca. N $ povo de "all#cashel deve cuidar uns dos outros N disse &or#, constran ido com os elo ios. N 7unca antes tivemos um proprietrio que tivesse essa postura N acrescentou )aria Cro8le#, com um raro sorriso no semblante austero. N 5m outros tempos, teramos sido despe!ados h muito. N 5 o meu empre o nos !ardins+ Sem o salrio, teria de ter deixado a aldeia. N 5u precisava de um !ardineiro. N &or# olhou, desamparado, para Siobhn, comovido com a ratido. 5la apenas enviou-lhe um sorriso radiante, cheio de amor e or ulho, com l rimas nos olhos. N ?ceite-o, meu amor. N 5la apertou os dedos duros. N 5les o amam. N Aue Deus abenoe o nosso senhorioV N 5 a ora, vai nos deixar er uer uma construo estvel+ N 0ai nos permitir retribuir ao senhor o bem que nos proporcionou+ &or# olhou para os ami os e vi6inhos em p% diante dele, com a ar anta obstruda pela emoo. $s olhos piscaram, embaados pela n%voa irlandesa enquanto ele lutava por palavras. N )eus queridos ami os... N 5mbora instvel, a vo6 soou forte. N $ que posso di6er+ 0oltei para a 2rlanda como um estranho total, e voc.s me acolheram em seus coraSes e lares. 0oc.s me aceitaram mesmo quando descobriram que vim sob falsos pretextos. 4icaram a meu lado mesmo quando suas pr(prias casas estavam ameaadas. 5u diria que sou o Unico abenoado por ter to bons ami os. ?benoado por ter uma famlia to maravilhosa. N 0irou-se para Siobhn, sabendo que o corao ardia em seus olhos. N 4eli6 por ter encontrado uma nova vida e o amor, depois de tanto tempo. ?s l rimas de Siobhn transbordaram, e a multido ru iu em aprovao quando ele acariciou delicadamente uma ota do rosto adorado. 5m se uida inclinou a cabea para pousar um bei!o carinhoso nos lbios macios.

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Auando se afastou, ele sorriu. N 5sto vendo a ora quem % abenoado+ N 7o podemos ne ar, senhorV N ritou )icXeen )ac3reev#. ?le ria, pura e simples, transbordou do peito de &or#, e ele abraou a mulher a seu lado, permitindo que as pr(prias l rimas flussem sem controle. N 5nto N ele chamou os inquilinos com a vo6 tr.mula. N 0amos construir um estbuloV ? ale ria explodiu, e os moradores se puseram em ao. @rabalharam durante todo o dia, parando apenas para participar da deliciosa refeio que as mulheres e as meninas tinham preparado. 7o final do dia, o estbulo estava reconstrudo, e &ee e os outros cavalos foram levados com se urana para as baias novas. 5ra tarde, e o c%u estava forrado de estrelas cintilantes, quando &or# e Siobhn acenaram para @om e 7ora, os Ultimos a sair. Siobhn abraou-os, e 7ora pressionou um bei!o tmido no rosto de &or#. 5le arrancou um rito ale re dela quando a a arrou pela cintura e a abraou. N Aue Deus a acompanhe, 7ora 4l#nn N repetiu a b.no secular. N 5 que fique conti o, &or# $'"rien. 4oi um lon o caminho para tra6.-lo de volta para casa. N 5la est certa N disse Siobhn com os braos sobre os ombros dele ao subirem a escada para o quarto. N 4oi uma lon a !ornada, mas voc. finalmente voltou para casa. =ara "all#cashel e para mim. N 0oc. % a minha casa N ele afirmou, bei!ando-a ternamente. N 0oc. e nossos filhos. 5 eu nunca vou deix-la novamente. N 0oc. trouxe "all#cashel de volta vida N Siobhn disse, simplesmente. N 0oc. me trouxe de volta vida, &or#. 5u te amo, e serei eternamente rata por t.-lo encontrado. N 7(s encontramos um ao outro N ele emendou, brincando com os cachos macios dos cabelos sedosos. Siobhn o envolveu pelo pescoo, moldando-se contra ele, exultando ao sentir o corpo viril se acender para a vida em suas mos. N 0enha para a cama, meu marido N ordenou com vo6 rouca. N 0enha para casa... 0enha para mim.

Eplogo

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1m emido estridente cortou o ar. 5nrustido na biblioteca rec%m-decorada, &or# ouviu o som que o cortou como uma faca. =Gs- se de p% e deu um passo em direo sada, dobrando-se quando a perna esquerda cedeu sob ele. 7aquele mesmo momento, al u%m bateu porta. N 5ntreV N ritou, recompondo-se. ? porta se abriu e )e entrou, com os olhos sbios cheios de l rimas. N ?cabou, &or#. ? antecipao correu pelo corpo dele, e de repente ele comeou a tremer. N Como est Siobhn+ $ beb.+... Di a-meV 1m sorriso iluminou o rosto cansado e ale re de )e , fa6endo-a parecer uma menina novamente. N 0oc. tem um filho, &or# $'"rien. 1m aroto com fiapos de cabelos pretos e os olhos mais a6uis que eu ! vi. Com um rito de ale ria, &or# abraou )e pra6er, e suas l rimas se misturaram. N 5 Siobhn+ 5la est bem+ =osso v.-la+ N )inha neta est bem. 5la % to forte como sempre foi desde menina. ?final, % uma ZilpatricX, no %+ =oder ver os dois em um minuto N )e prometeu. N /annah os est preparando para receber as visitas. =assos apressados soaram do lado de fora, e Zatie e ?shleen irromperam dentro do quarto, sem fGle o, com os rostos !ovens iluminados pelo entusiasmo. N 7(s ouvimos um rito, papaiV N exclamou Zatie. N Y o nosso irmo, tio &or#+ N quis saber ?shleen. ? ar anta de &or# estava obstruda pela emoo. Sem di6er nada, assentiu com a cabea, estendendo os braos para as duas meninas, que correram para ele. N 0oc.s t.m um irmo, meninas N declarou, e a vo6 foi abafada pelas exclamaSes de euforia. N Y um meninoV Y um meninoV N $s olhos verdes de ?shleen brilharam da mesma maneira que os da me. N 5u no disse+ N Zatie empinou o queixo, vitoriosa. N 5ileen $@arrell avisou que seria um meninoV N Y o beb. mais bonito que ! vi N )e comentou com um sorriso or ulhoso. &or# desviou a ateno da al a6arra das meninas quando /annah entrou. @odos os seus sentidos entraram em alerta. N =osso v.-los a ora+ N per untou tia com ansiedade crescente. 5la assentiu com um sorriso fascinado. N Claro. Y um menino saudvel, &or#. 5le me fa6 lembrar voc. quando veio ao mundo. N /annah er ueu a mo e a!eitou os cabelos. N Aue todas as b.nos caiam sobre voc. e sua famlia, &or# $'"rien. Sufocado pela ale ria, &or# a abraou em sil.ncio. 5nto, subiu dois de raus de Projeto Revisoras 183 e irou pelo aposento. 5la riu com

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cada ve6 e correu para o quarto principal. =arou na porta para admirar a cena diante de seus olhos. Siobhn se recostara contra as almofadas, embalando o beb. de cabelos pretos com uma doce cano em a%lico. 1ma brisa suave soprava pela !anela aberta. 1m va ido satisfeito veio do minUsculo corpinho aninhado nos braos da me, e o corao de &or# palpitou no peito. N Siobhn. ? vo6 era quase inaudvel, mas ela ouviu e er ueu os olhos, que brilhavam de amor. N 0enha conhecer seu filho. )eu filho... )ovendo-se como um son*mbulo, &or# se aproximou da cama. )anteve o olhar preso em Siobhn, quase com medo de olhar para a criana que ela se urava to entilmente nos braos. ?ssim que ele parou ao lado do leito, o beb. acordou de repente, abrindo os olhos e emitindo um rito exi ente, com os bracinhos estendidos como num convite. Siobhn riu, carinhosamente. N 5ste % seu filho, &or# $'"rien. N )eu filho N ele ecoou. Seus braos tremiam quando se uraram o beb.. $s olhos redondos, profundamente a6uis, pareciam estud-lo e lhe dar aprovao tcita. N 5le % lindo N foi tudo o que &or# conse uiu balbuciar. Duas faces pequenas apareceram pela fresta da porta. N =odemos v.-lo, Siobhn+ N Zatie per untou, baixinho. N =rometemos no fa6er nenhum rudo, mame N ?shleen sussurrou. N Aueremos ver nosso irmo6inho. Siobhn assentiu com um sorriso. &or# se sentou na cadeira ao lado da cama, e as meninas, /annah e )e se reuniram para admirar a criana que fi6era a famlia completa. N Como vo cham-lo+ N per untou /annah. &or# olhou do beb. para Siobhn. N 5stive pensando nisso... N 5le acariciou com delicade6a os cabelinhos ralos. N $ que acha de cham-lo Sean+ Siobhn ficou im(vel. > rimas brotaram de seus olhos, e seu corao se encheu de ale ria quando viu sua vida fechar um crculo completo. Sean. Auerido, doce, ale re, amado SeanV Seu beb. teria o nome do tio, o irmo que ela adorava, e do avG, Sean ZilpatricX, o amado pai que lhe ensinara tanta coisa, o pai amoroso que a chamava de ?lanna, que acariciava seus cabelos com mos cale!adas e cheias de amor. 5 a ora, a mem(ria de seus familiares amados viveria naquele pequeno beb. de cabelos pretos, um menino que viria a ser forte e saudvel, que brincaria na relva com as irms mais velhas. 1m rapa6 que aprenderia a amar a poesia e as hist(rias m icas da 2rlanda. N Sean, ento N ela disse, baixinho, olhando para o beb. que a ora dormia nos Projeto Revisoras 184

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braos do pai. 5le sustentou seu olhar e sorriu, e o corao de Siobhn se derreteu com ternura. $h, como amava aquele homemV N Sean David $'"rien. N Como vovG e tio Sean+ N ?shleen per untou, estendendo um dedo tmido para tocar o punho cerrado do beb.. N Sim, amor da minha vida, como seu avG e seu tio. 0oc. ostou+ ?shleen acenou com a cabea, vi orosamente. N /um-hum. N 5 David como meu pai, no %+ N per untou Zatie. N 2sso mesmo, minha querida. 5ste rapa6inho levar o nome das tr.s das pessoas que amo mais do que a pr(pria vida. N Ser uma honra para ele levar esses nomes. 5 ele estar sempre cercado de amor. N &or# riu quando Sean David $'"rien acordou com um rito poderoso. N ?cho que nosso Sean est com fome, meu tesouro. 5ntre ando o beb. de volta para a me, &or# sorriu ao ver Siobhn oferecer o seio criana, que comeou a su ar com avide6. 5les permaneceram assim, encapsulados em carinho e amor, at% que batidas porta romperam o sil.ncio. N Auem pode ser+ N /annah se virou, curiosa. N ?l u%m que quer molhar a cabea do beb. N )e antecipou com um sorriso, referindo- se ao costume de o pai pa ar bebidas aos ami os ap(s o nascimento de uma criana. N 0ou ver quem % N avisou /annah, mas antes que pudesse terminar a frase, a porta se abriu e bateu contra a parede oposta no hall. N SiobhnV N ? vo6 de @om se elevou acima das escadas. N &or#V 0oc. est a+ N 0ou pedir a @om 4l#nn para baixar a vo6, para no perturbar o rapa6inho N )e declarou com ravidade. =or%m, Siobhn a encarou com um sorriso. N &or#, tra a-o para c. @om % a pessoa mais pr(xima de um irmo mais velho que eu tenho, e deve ser al o importante para ele estar to exaltado. &or# deu um sorriso indul ente esposa. N Aualquer coisa para a me do meu filho. 5m um minuto, ele voltou com um @om radiante. N 7ora teve o beb.V N @om ritou. N 1ma meninaV N ? esposa adequada para o senhor da casa N declarou Siobhn. N @om, venha conhecer Sean David $'"rien. @om olhou para os rostos sorridentes que o rodeavam. Siobhn no pGde deixar de rir. 5ra (bvio que, em sua excitao com a che ada da filha, ele no havia refletido sobre o que todos fa6iam, reunidos no quarto. @imidamente, @om se aproximou da cama e olhou para o beb. com admirao. N ?h, % um belo aroto, Siobhn. Aue ele sempre caminhe na lu6 do sol, e que os an!os pousem as asas ao lado de sua porta. ?s l rimas inundaram os olhos de Siobhn ao ouvir as palavras da anti a b.no Projeto Revisoras 185

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irlandesa. 5stendendo o brao, pe ou a mo de &or# e se urou-a com firme6a. $lhou para os ami os e familiares reunidos ao redor, rata pela se unda chance que a vida lhe dera. N $s an!os devem ter sorrido no dia em que vieram a "all#cashel N &or# murmurou somente para ela ouvir. N =ois foi em "all#cashel que conheci voc.. N 5 eles esto cantando a ora+ N 5scute, meu tesouro. 7o conse ue ouvi-los+ 5sto cantando seu coro mais ale re pelo dom precioso que nos foi dado. N &or# bei!ou a esposa com ternura. N 4%, esperana e amor. 0oc. me deu tudo isso. N 5 voc.... N ela murmurou de volta N ...voc. me ensinou a amar novamente. N 5 nenhum de n(s !amais se esquecer disso. 7ossos filhos crescero cercados de amor, pa6 e felicidade. Siobhn acariciou o rosto amado no mesmo instante em que um raio de sol brilhante perfurou as nuvens cin6entas, como um smbolo do amanhecer da esperana.

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