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El individualismo burgus

El individualismo posesivo segn C. B. Macpherson Macpherson describe en La teora poltica del individualismo posesivo, los fundamentos del individualismo posesivo. Ha resumido en siete proposiciones el ncleo de lo que dio lugar a una nueva sociedad y, a la vez, supuso un profundo cambio de mentalidad, determinando hasta nuestros das la forma de entender la relacin entre individuos y grupos humanos. Los supuestos del individualismo posesivo se resumen en las siete proposiciones siguientes: Ahora estamos en una situacin de considerar en qu medida determinados supuestos sociales son comunes a las principales Teoras Polticas del siglo XVII, y de qu modo resultan relevantes para los problemas individualistas de la sociedad democrtico-liberal posterior. 1) Lo que hace humano a un nombre es ser libre de la dependencia de las voluntades ajenas. 2) La libertad de la independencia ajena significa libertad de cualquier relacin con los dems salvo aquellas en las que el individuo entre voluntariamente por su propio inters. 3) El individuo es esencialmente el propietario de su propia persona y de sus capacidades, por las cuales nada debe a la sociedad. La proposicin 3) puede figurar en una teora como un postulado independiente o como una deduccin de 1) y II) ms una concepcin de la propiedad como un derecho exclusivo. As, dado que la libertad, y consiguientemente la humanidad, del individuo, dependen de su libertad para entrar en relaciones de inters propio con otros individuos; dado que su capacidad para entrar en tales relaciones depende de que posea el control exclusivo de (los derechos sobre) su propia persona y sus capacidades, y dado que la propiedad es la forma generalizada de semejante control exclusivo, el individuo es, esencialmente, el propietario de su propia persona y de sus capacidades. IV) Aunque el individuo no puede alienar toda su propiedad sobre su propia persona, puede alienar su capacidad para trabajar. V) La sociedad humana consiste en una serie de relaciones mercantiles.

Esto se sigue de los supuestos formulados ya. Dado que el individuo solamente es humano en la medida en que es libre, y es libre solamente en la medida en que es propietario de s mismo, la sociedad humana solamente puede consistir en una serie de relaciones entre propietarios, esto es, en una serie de relaciones mercantiles. La proposicin V) tambin puede aparecer en una teora no ya como una proposicin inferida sino como el supuesto social primario o incluso nico. Ello es posible porque las proposiciones 1) a IV) se hallan contenidas en ella. La idea de relaciones mercantiles implica necesariamente la libertad individual tal como se define en II) y la propiedad tal como se define en III) y IV); y el postulado de

que la sociedad humana consiste en relaciones mercantiles implica necesariamente que la humanidad de un individuo es funcin de su libertad (proposicin 1) VI) Dado que lo que hace humano a un hombre es la libertad de las voluntades ajenas, la libertad de cada individuo solamente puede limitarse justamente por unas obligaciones y reglas tales que sean necesarias para garantizar la misma libertad a los dems. VII) La sociedad poltica es una invencin humana para la proteccin de la propiedad que el individuo tiene sobre su propia persona y sobre sus bienes, y (por tanto) para el mantenimiento de relaciones de cambio debidamente ordenadas entre individuos considerados como propietarios de s mismos. Para Macpherson, estos supuestos estn presentes en las principales teoras polticas del siglo XVII. Hobbes, los levellers (niveladores: radicales puritanos) e incluso Harrington, el ms igualitarista, compartirn el individualismo posesivo, aunque lo formulen de distinta manera. Sin entrar a analizar aqu la forma en que estas nuevas teoras fueron conformando la nueva mentalidad, creo importante concluir con Macpherson que Los supuestos bsicos del individualismo posesivo -que el hombre es libre y humano en virtud nicamente de la propiedad de su persona, y que la sociedad humana consiste esencialmente en una serie de relaciones mercantiles impregnaron profundamente los fundamentos del siglo XVII. Estos supuestos fueron lo que dio su fuerza a la teora original, pues correspondan a la realidad de la sociedad mercantil del siglo XVII. La teora liberal moderna ha conservado los supuestos del individualismo posesivo en una medida que no siempre se comprende. Estos supuestos, sin embargo, han fracasado como fundamentos de una teora democrtico-liberal. As, la afirmacin ilustrada de la autonoma y de la libertad del individuo humano respecto de los imperativos de pertenencia premodernos (estamentos, corporaciones, gremios, etc), que supona, adems, una declaracin de la dignidad de todo ser humano individual, como encarnacin de la humanidad entera y como igual a todos los dems seres humanos, se vea hipotecada a la concepcin propietarista de la sociedad y del individuo. L. Dumont, refirindose a la gnesis de la sociedad moderna dice as: El individualismo tiene unos rasgos caractersticos que invierten el tipo tradicional de sociedad. En primer lugar, las relaciones entre hombres estn subordinadas a las relaciones entre hombres y cosas, con lo que conlleva de una nueva concepcin de la riqueza, de la moral, del progreso, etc. En segundo lugar, roto el lazo entre la riqueza inmobiliaria (en las sociedades tradicionales, los derechos superiores sobre la tierra acompaan al poder sobre los hombres; la riqueza mobiliaria es despreciada como una simple relacin con las cosas) y el poder sobre los hombres, la riqueza mobiliaria adquiere plena autonoma, no slo en s misma, sino como la forma superior de la riqueza en general, mientras que la riqueza inmobiliaria se convierte en una forma inferior, menos perfecta.[7] Una sociedad que, a la vez que rompe los lazos del viejo orden tradicional, posibilita la creciente autonoma de lo econmico y del mercado, como mediacin fundamental de las relaciones humanas, est vaciando progresivamente de contenido la dimensin igualitaria y solidaria de la convivencia humana e imposibilitando la generacin de los recursos morales y del capital social

imprescindibles para dicha convivencia. Esto, que hoy tanto nos preocupa, es un fenmeno que, como vemos, tiene detrs una larga historia. [8] Macpherson subraya que los levellers, a pesar de su lucha por la libertad individual, tanto religiosa como secular, frente a los ricos y poderosos, no comprendieron lo que significaba aceptar plenamente, como ellos lo hacan, la lgica de la sociedad mercantil. Si se insiste en que un hombre es humano solamente como nico propietario de s mismo, slo en la medida en que es libre de todo salvo de las relaciones mercantiles, hay que convertir todos los valores morales en valores mercantiles. Los levellers, sin embargo, escribieron como si no hubiera diferencia alguna entre la moralidad mercantil del individualismo posesivo y la tica social cristiana, tambin mantenida por ellos. Elaboraron, por encima del derecho individual a la propia conservacin y al propio progreso, una concepcin de la sociedad humana, la cohabitacin o el ser como el supremo bien terrestre de la humanidad, con un deber consecuente para cualquiera de trabajar por la felicidad colectiva. Oscilaron entre una concepcin del trabajo humano como una mercanca y una concepcin del mismo como parte integrante de la personalidad. Afirmaron el derecho de apropiacin individual de la tierra y de los bienes, pero negaron la justicia de su consecuencia, la distribucin enormemente desigual de la riqueza. No comprendieron que una sociedad mercantil posesiva coloca en posicin de dependencia no solamente a los asalariados sino tambin a todos aquellos que carecen de una cantidad substancial de capital (cantidad que, por el funcionamiento natural del mercado, ha de ser tambin creciente).[9] De ah que sus pretensiones igualitarias (de las que en cualquier caso se exclua a los pobres) de talante cristiano o su concepcin del trabajo como autoafirmacin quedaran carentes de virtualidad alguna ante la lgica desigualitaria y mercantilista del individualismo posesivo. Sus ideales religiosos y humanitarios corrieron la misma suerte que la de todos los proyectos de construccin social que, en el futuro, pretendern hacer compatible la defensa a ultranza de la propiedad, es decir, del derecho de propiedad burgus, y el destino social y universal de los bienes. La Doctrina Social de la Iglesia participar, en mi opinin, de este mismo sino.