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QUE SAIS-JE?

Lsotrisme
ANTOINE FAIVRE
Directeur dtudes mrite lcole pratique des Hautes tudes Section des Sciences religieuses (Histoire des courants sotriques dans lEurope moderne et contemporaine)

Cinquime dition mise jour 18e mille

OUVRAGES DU MME AUTEUR Kirchberger et lIlluminisme du XVIIIe sicle, Den Hag, Nijhoff (International Archives for the History of Ideas, no 16), 1966. Eckartshausen et la thosophie chrtienne, Paris, Klincksieck, 1969. Lsotrisme au XVIIIe sicle en France et en Allemagne, Paris, Seghers-Laffont (La Table dmeraude), 1973. d. espagnole : El Esoterismo en el siglo XVIII, Madrid, edaf, 1976. Mystiques, Thosophes et Illumins au sicle des Lumires, Hildesheim, Olms (Studien und Materialien zur Geschichte der Philosophie, Bd. 20), 1977. Les contes de Grimm (Mythe et Initiation), Paris, Les Lettres Modernes (Circ, Cahiers de Recherche sur lImaginaire, no 10-11), 1978. Accs de lsotrisme occidental, Paris, Gallimard ( Bibliothque des Sciences humaines ), 2 vol., 1996. d. anglaise : Access to Western Esotericism, Albany (ny), State University of New York Press (suny Series in Western Esoteric Tradition), 1994 (pour le vol. I) ; et Theosophy, Imagination, Tradition, Albany (ny), State University of New York Press (suny Series in Western Esoteric Tradition), 2000 (pour le vol. II). Toison dOr et Alchimie, Paris-Milan, Arch, 1990. d. anglaise (trs augmente) : The Golden Fleece and Alchemy, Albany (ny), State University of New York Press, 1993. The Eternal Hermes, Grand Rapids (Mich.), Phanes Press, 1995. Philosophie de la Nature (Physique sacre et thosophie, XVIIIe-XIXe sicles),Paris, Albin Michel ( Ides philosophiques ), 1996. Esoterismo e tradizione, Leumann (Turin), Elledici (Religioni e Movimienti), 1999.

ISBN 978-2-13-059254-9 ISSN 0768-0066 Dpt lgal 1re dition : 1992 1 dition mise jour : 2012, fvrier
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Presses Universitaires de France, 1992 6, avenue Reille, 75014 Paris

INTRODUCTION

La premire occurrence, jusquici repre, du substantif sotrisme , est en allemand (Esoterik) et date de 17921 dans le contexte de dbats portant sur les enseignements secrets des pythagoriciens, et sur la Franc-Maonnerie. Puis on le trouve en franais, peuttre pour la premire fois, en 1828, sous la plume de Jacques Matter, dans son Histoire critique du gnosticisme et de son influence (comme la signal lhistorien Jean-Pierre Laurant en 1992). Matter entendait par l une libre recherche syncrtique puisant dans les enseignements du christianisme et dans certains aspects de la pense grecque, notamment du pythagorisme. Pour la priode antrieure, nous devons nous contenter de ladjectif et depuis 1828 le mot sest rvl smantiquement gonflable et permable merci. Interroger son tymologie (eso renvoie lide dintriorit, et ter voque une opposition) nest gure fructueux et relve souvent dun besoin de dcouvrir ce que l sotrisme serait en soi (sa vraie nature). En fait, il nexiste rien de tel, bien que ceux qui prtendent le contraire soient nombreux chacun y allant de sa dfinition, en fonction de ses propres intrts ou prsupposs idologiques. Il nous parat plus
Cf. larticle de lhistorienne Monika Neugebauer-Wlk, Der Esoteriker und die Esoterik [...] , p. 217-231 in Aries. Journal for the Study of Western Esotericism, 10 : 1, 2010. Ainsi quelle lexplique, ce terme apparat sous la plume de Johann Philipp Gabler, qui lemploie dans son dition (1792) de la Urgeschichte de Johann Gottfried Eichhorn.
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fructueux de commencer par rpertorier les divers sens quil revt selon les locuteurs. I. Cinq acceptions du mot sotrisme Premier sens : un ensemble htroclite. Dans cette acception, la plus courante, sotrisme apparat par exemple comme titre de rayons de librairies et dans maints discours mdiatiques pour dsigner presque tout ce qui exhale un parfum de mystre. En anglais, ltiquette utilise est souvent Occult ou Metaphysics. Deuxime sens : des enseignements ou des faits secrets parce que volontairement cachs. Cest par exemple la discipline de larcane , la stricte distinction entre initis et profanes. Ainsi, sotrique est souvent employ comme synonyme d initiatique , y compris par certains historiens traitant de doctrines qui auraient t gardes secrtes, par exemple chez les premiers chrtiens ; pour le grand public, il renvoie aussi lide que des secrets auraient t jalousement gards au cours des sicles par les magistres ecclsiastiques comme la vie cache de Jsus, sa liaison avec Marie-Madeleine ou que dimportants messages auraient t glisss dans une uvre par leur auteur. Malgr la diffrence de leur propos, des romans comme Il Pendolo di Foucault (1988) dUmberto Eco et The Da Vinci Code (2003) de Dan Brown tirent habilement parti de lengouement
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dun vaste public pour ce qui relve des fameuses thories du complot . Troisime sens : un mystre est inhrent aux choses mmes. La Nature serait pleine de signatures occultes ; il existerait des rapports invisibles entre astres, mtaux et plantes ; lHistoire humaine elle aussi serait secrte , non pas parce que des hommes auraient voulu dissimuler certains vnements, mais parce quelle reclerait des significations auxquelles lhistorien profane naurait pas accs. La philosophie occulte , comme on disait la Renaissance, est sous ses diverses formes une entreprise de dchiffrement de tels mystres. De mme, certains appellent Dieu sotrique le Dieu cach (celui qui ne se rvle pas tout entier). Quatrime sens : Gnose , comprise comme mode de connaissance mettant laccent sur l exprientiel , le mythique, le symbolique, plutt que sur des formes dexpression dordre dogmatique et discursif. Les voies permettant dacqurir ce mode de connaissance varient selon les coles ; elle fait lobjet denseignements initiatiques prodigus au sein de groupes qui prtendent la possder, mais parfois on considre aussi quelle serait accessible sans eux. Entendu ainsi, sotrisme est souvent associ la notion de marginalit religieuse pour ceux qui entendent faire une distinction entre les diverses formes
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de gnose, dune part ; et les traditions tablies ou les religions constitues, dautre part. Cinquime sens : la qute de la Tradition primordiale . On pose lexistence dune Tradition primordiale dont les diverses traditions et religions rpandues de par le monde ne seraient que des morceaux clats et plus ou moins authentiques . Ici, lsotrisme est lenseignement des voies qui permettraient daccder la connaissance de cette Tradition ou de contribuer la restaurer. Cet enseignement est principalement celui de l cole traditionaliste , dite aussi prennialisme , dont les reprsentants anglophones utilisent volontiers le mot esoterism pour se dmarquer de la plupart des autres acceptions d sotrisme (esotericism). Malgr certains rapports de proximit, ces cinq sens diffrent videmment les uns des autres. Il sagit de savoir auquel on a affaire quand quelquun emploie ce mot tiroir (il en va ainsi dautres mots, comme religion , sacr , magie , spiritualit , mystique ). Pris dans le premier sens, il peut dsigner presque nimporte quoi. Prenons lexemple de lgypte mystrieuse ; aujourdhui encore, maints auteurs se complaisent dceler dans lgypte ancienne un sotrisme prsent sous forme dinitiations et de sublimes connaissances. Or ces pratiques nexistent gure que dans leur propre imaginaire de modernes ; et mme en supposant quils aient partiellement raison, il
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ne sagirait jamais l que dune forme de religiosit prsente dans bien des systmes religieux. Il nen est pas moins lgitime et intressant, pour lhistorien, dtudier les diverses formes dgyptomanie propres aux courants sotriques occidentaux, car elles font souvent partie de leur rpertoire thmatique. On qualifie souvent aussi d sotrique une image, un thme ou un motif alors que par eux-mmes ils font partie dun rpertoire beaucoup plus gnral. Le deuxime sens embrasse la fois trop et pas assez (outre le fait que, quand secrets il y a, ils sont gnralement de polichinelle). Trop, parce que lide de choses volontairement caches est universelle. Pas assez, parce quil serait faux de dire secrets quantit de courants ou de traditions, comme par exemple pour nous en tenir la priode qui va du XVe au XVIIe sicle lalchimie, lhermtisme noalexandrin, la thosophie, le rosicrucisme ; de fait, pour sa plus grande part, lalchimie (tant matrielle que spirituelle ) nest pas secrte, puisquelle na cess de se faire connatre par dabondantes publications offertes un vaste public ; lhermtisme de la Renaissance (infra, II) nest jamais quune des manifestations du courant humaniste, qui sadressait tous les lettrs ; les crits thosophiques ont toujours circul dans les milieux les plus varis, chrtiens et autres ; le rosicrucisme originel (dbut du XVIIe sicle) est surtout une sorte de programme politico-religieux. Lide selon laquelle le rel serait en grande partie cach de par sa nature mme troisime sens est
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prsente dans toutes les cultures, et comme elle y revt diverses connotations, mieux vaut trouver un terme plus prcis pour dfinir chacune delles. De mme, pour ce qui concerne le quatrime sens sotrisme synonyme de gnose , il peut paratre inutile de ne pas se contenter de ce second mot. Certes, nombre de ceux qui entendent parler d sotrisme en soi tentent de trouver des termes quivalents dans des cultures distinctes de la ntre (aux Indes, en ExtrmeOrient, etc.) ; mais les termes ainsi convoqus ne possdent pas la mme charge smantique et renvoient des sens fort divers. Le cinquime sens, enfin, dsigne lui aussi quelque chose de relativement prcis (un courant de pense assez spcifique) ; ds lors, il suffirait demployer le terme prennialisme plutt qu sotrisme ; et cela, en reconnaissant ceux qui se rattachent ce courant le droit duser du second terme. Au demeurant, et comme on la vu, eux-mmes prfrent, en anglais, parler desoterism plutt que desotericism. Pour ces diverses raisons, sotrisme est entendu (surtout depuis le dbut des annes 1990 environ, cf. infra, II, IV, V) dans une sixime acception par la plupart des historiens. II. Sens sixime : un ensemble de courants historiques spcifiques De fait, en partant de nos premiers travaux (au dbut des annes 1990) portant sur la notion
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dsotrisme (infra, IV), ces historiens ont, comme nous-mmes, conserv le mot par pure commodit (il avait le mrite dexister dj) pour dsigner une histoire des courants sotriques occidentaux , cest-dire dun ensemble de courants qui, comme on va le voir, prsentent de fortes similitudes et se trouvent relis historiquement les uns aux autres. Occidental dsigne ici un Occident visit par des traditions religieuses juives, musulmanes, voire extrme-orientales avec lesquelles il a cohabit mais qui ne se confondent pas avec lui ; par exemple, la Kabbale juive ne ressortit pas cet sotrisme occidental ainsi compris, alors que la Kabbale dite chrtienne, elle, en fait partie. Parmi les courants qui illustrent cet sotrisme occidental (entendu, donc, dans le sens sixime) figurent notamment, pour lAntiquit tardive et le Moyen ge : lhermtisme alexandrin (les crits grecs attribus au lgendaire Herms Trismgiste, IIe et IIIe sicles de notre re) ; le gnosticisme chrtien, diverses formes de nopythagorisme, dastrologie spculative, dalchimie. Et pour la priode dite moderne citons surtout : la Renaissance, lhermtisme noalexandrin, la Kabbale chrtienne (corpus dinterprtations de la Kabbale juive visant harmoniser celle-ci avec des vrits du christianisme), la philosophie occulta, le courant dit paracelsien (du nom du philosophe Paracelse) et ses drivs ; aprs la Renaissance : le rosicrucisme et ses variantes, ainsi que la thosophie chrtienne apparus au XVIIe sicle , l Illuminisme du XVIIIe sicle, une partie de la
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Naturphilosophie romantique, le courant dit occultiste (du milieu du XIXe sicle jusquau dbut du XXe). Selon certains reprsentants de cette spcialit, l sotrisme occidental stend sur ce vaste champ, depuis lAntiquit tardive jusqu aujourdhui (acception large). Selon dautres reprsentants de cette mme spcialit, il est prfrable de lentendre dans un sens plus restreint en se limitant la priode dite moderne (depuis la Renaissance jusqu nos jours) ; ils parlent alors dun sotrisme occidental moderne (acception restreinte). Ce petit livre suit la seconde approche (acception restreinte), bien que le chapitre I ( Sources antiques et mdivales des courants sotriques occidentaux modernes ) porte sur les quinze premiers sicles de notre re. La raison de ce choix est qu partir de la fin du XVe sicle de nouveaux courants sont apparus, de faon trs novatrice en ce sens quils se trouvaient intrinsquement lis la modernit naissante, au point den constituer un produit spcifique. Ils se sont en effet rappropri, dans une lumire de christianisme mais selon des modes originaux, des lments ayant appartenu lAntiquit tardive et au Moyen ge (comme stocisme, gnosticisme, hermtisme, nopythagorisme). Ainsi, cest seulement au dbut de la Renaissance quon a commenc vouloir rassembler une varit de matriaux antiques et mdivaux du type qui nous occupe, en pensant quils pouvaient constituer un ensemble homogne. Marsile Ficin, Pic de La Mirandole et autres (chap. II, I, 1, 2) entreprirent de les
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considrer comme complmentaires les uns des autres, de leur chercher des dnominateurs communs, jusqu poser lexistence dune philosophia perennis (une philosophie prenne ). Rels ou mythiques, ses reprsentants constituaient, pensait-on, comme les maillons dune chane ; ctaient Mose, Zoroastre, Herms Trismgiste, Platon, Orphe, les Sibylles, et parfois dautres personnages aussi. Ainsi, aprs lexpulsion des Juifs dEspagne en 1492, la kabbale juive pntra en milieu chrtien pour sy trouver interprte la lumire de traditions (hermtisme alexandrin, alchimie, pythagorisme, etc.) qui, elles, ntaient pas juives. Des raisons dordre thologique rendent compte, dans une large mesure, dun tel besoin de recourir des traditions anciennes. Longtemps, en effet, le christianisme avait conserv en son sein certaines formes de savoir qui entraient dans le champ de la thologie (ou des thologies) et portaient sur larticulation entre les principes mtaphysiques et la cosmologie (les causes secondes ). Mais aprs que la thologie se fut peu peu dleste de la cosmologie, cest--dire dune partie delle-mme, alors ce vaste champ se trouva rcupr, rinterprt de lextrieur (hors du champ thologique) par une tentative extrathologique de relier luniversel au particulier doccuper linterface entre mtaphysique et cosmologie. Or maints penseurs de lpoque de la Renaissance croyaient trouver dans certaines traditions
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du pass des lments susceptibles de justifier une telle tentative. celle-ci vient sajouter, en corollaire, lide de rvlations possibles lintrieur de la Rvlation mme (pour reprendre lheureuse expression propose par lhistorien Jean-Pierre Brach). En dautres termes, un croyant qui adhre lenseignement de son glise pourrait nanmoins bnficier dune rvlation non dispense par le catchisme officiel (la Rvlation telle quelle est enseigne), mais par sa nature mme elle serait propre approfondir le sens et le contenu de ce catchisme. Ceux qui exploitent la certitude de cette rvlation intrieure tendent plutt au discours impersonnel, soit en exhibant une tradition laquelle ils auraient eu accs, une transmission dont ils seraient les dpositaires, soit en saffirmant gratifis dune inspiration venue directement den haut. Cette ide est trs prsente, certes, au sein des trois grandes religions du Livre (o souvent elle se trouve conteste par les orthodoxies en place), mais lpoque de la Renaissance elle est, elle aussi, un moyen denrichir un enseignement officiel ressenti comme appauvri et elle demeurera trs prsente dans lhistoire des courants sotriques modernes. Enfin, ces trois espaces de discours (recherche dune philosophie prenne, autonomisation dun discours extrathologique en matire de cosmologie, et ide de rvlations possibles lintrieur de la Rvlation) constituent, particulirement les deux premiers, un aspect essentiel de la modernit naissante.
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Pour celle-ci, qui se trouve confronte elle-mme, il sagit de rpondre des questions poses par son propre avnement et bien moins, contrairement ce quon croit trop souvent, de proposer une sorte de contreculture dirige contre la modernit. Cette remarque sapplique tout aussi bien, comme on le verra, aux courants sotriques ultrieurs. III. De lapproche religioniste et universaliste lapproche historico-critique Traiter de lsotrisme compris dans ce sens sixime (supra, II) relve dun mode dapproche de type historico-critique. Nous reviendrons (infra, IV, V) sur les manires selon lesquelles il se dcline ; mais, auparavant, il parat ncessaire den prsenter un autre, suivi par maints auteurs qui, eux aussi, entendent traiter de lhistoire de l sotrisme . Cela permettra de faire ressortir certaines implications dont les autres sens (un cinq : supra, I) sont chargs. Ce second mode dapproche repose sur une position soi religioniste , soit universaliste , soit encore sur les deux en mme temps. La premire consiste poser que, pour tudier valablement une religion, une tradition, un courant spirituel, etc., il est ncessaire dy adhrer soi-mme sous peine de ny pas comprendre grand-chose. La seconde consiste postuler lexistence dun sotrisme universel dont il sagirait de dcouvrir, dexpliciter la vraie nature ; on peut remarquer que, dans ce type de discours, sotrisme
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est la plupart du temps synonyme de sacr en gnral, voire de religion comprise sub specie aeternitatis. La position la fois religioniste et universaliste est reprsente principalement par le courant prennialiste voqu supra (I), qui sest rpandu dans la plupart des pays occidentaux surtout depuis le milieu du XXe sicle. Il fera (chap. V, II, 1) lobjet dune prsentation spcifique. Deux exemples de religionistes savants : Robert Amadou, dont luvre est abondante ; son premier ouvrage marquant sintitule Loccultisme. Esquisse dun monde vivant (1950). Occultisme est ici synonyme d sotrisme compris dans les sens deux, trois et quatre la fois, prsents ci-dessus (I). Gerhard Wehr, qui limite son champ au monde occidental et tente, tout au long dune srie de monographies de qualit, de trouver des concordances entre Rudolf Steiner, Carl Gustav Jung, Novalis, Jacob Bhme, etc. (Esoterisches Christentum, 1975 et 1995). Exemple duniversaliste : Pierre Riffard, qui a pos (dans Lsotrisme : Quest-ce que lsotrisme ? Anthologie de lsotrisme, 1990) lexistence dun sotrisme universel compos, selon lui, de huit invariants. Ce seraient : limpersonnalit des auteurs ; lopposition entre profanes et initis ; le subtil ; les correspondances ; les nombres ; les sciences occultes ; les arts occultes ; linitiation. Dans le climat intellectuel des annes 1960 et 1970, de savants philosophes et historiens se sont montrs enclins voir dans les courants sotriques (ainsi que
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dans diverses formes de spiritualit ) du pass une sorte de contre-culture qui aurait t gnralement bnfique lhumanit et dans laquelle notre poque dsenchante aurait tout intrt venir puiser. Sinscrivent dans ce mouvement un certain nombre de personnalits lies au groupe Eranos, comme Carl Gustav Jung, Mircea Eliade, Henry Corbin, Ernst Benz, Gilbert Durand ou Joseph Campbell. Certes, les Confrences Eranos, qui se sont tenues Ascona (Suisse) de 1933 1984 et dont tous les Actes ont t publis, ont contribu stimuler lintrt dune bonne partie du monde acadmique, tant pour le comparatisme en histoire des religions que pour diverses formes d sotrisme ; toutefois, en raison de leur orientation majoritairement apologtique, elles nont pas manqu de susciter des rticences de la part des chercheurs dorientation plus strictement historienne, notamment de ceux dont les travaux portent sur l sotrisme compris au sixime sens du terme. Parmi les historiens de lsotrisme compris dans le sens sixime, il convient de distinguer deux catgories. Dune part, ceux qui, trs nombreux, travaillent sur des courants (des mouvements, des socits) ou des auteurs particuliers ; leur propos nest pas de sinterroger sur lexistence ou la nature de la spcialit considre en tant que telle (infra, chap. V, II, 3). Et, dautre part, les gnralistes , qui entendent tudier cet sotrisme dans son ensemble (bien entendu, des universalistes comme Riffard sont leur manire des gnralistes, mais nous ne considrons ici que ceux qui adoptent une
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dmarche historico-critique). Ils ltudient en le considrant soit lato sensu, soit stricto sensu (les vingt sicles de notre re, ou seulement lpoque dite moderne , qui commence la Renaissance ; cf. supra, II). La plupart des gnralistes adoptent ( linstar des non-gnralistes ) une approche empirique de type historico-critique. Ils entendent se dmarquer des nombreux travaux caractre religioniste, y compris de ceux dont ils reconnaissent pourtant limportance en ce qui concerne au moins les origines de leur spcialit (cf. supra, propos des Confrences Eranos). Louvrage (dorientation non religioniste, non universaliste) de Frances A. Yates, Giordano Bruno and the Hermetic Tradition, paru en 1964, a prpar la voie la reconnaissance acadmique de ce champ dtude entendu dans le sens sixime. On a pu, propos de cet ouvrage, parler dun paradigme Yates , qui repose sur deux ides : a) il aurait exist du XVe au XVIIe sicle une tradition hermtique dresse contre les traditions dominantes du christianisme et de la rationalit ; b) elle aurait paradoxalement constitu un facteur positif important dans le dveloppement de la rvolution scientifique. Ces deux propositions sont contestables, mais le Giordano Bruno nen a pas moins suscit le vif intrt de nombreux chercheurs pour cette notion de tradition hermtique applique non seulement lpoque de la Renaissance (tudie par Yates), mais aussi celles qui lont suivie et qui lont prcde. De fait, son paradigme sest trouv
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supplant par un autre, introduit par lauteur de ces lignes (en 1992 notamment, dans la premire dition de ce petit livre). IV. Une nouvelle manire de construire lobjet De fait, en nous interrogeant sur la possibilit de fonder un nouveau paradigme, nous entendions dentre de jeu nous dmarquer de ce que des sotristes ou leurs adversaires, et mme de ce que des historiens pourtant non idologiquement engags, avaient pu entendre eux-mmes par sotrisme (ou, comme Yates, tradition hermtique ). En effet, la plupart dentre eux ont tendance dsigner ainsi un type idal (autres exemples de types idaux : raison , foi , sacr , magie , gnose , mystique ) que dans un premier temps ils adoptent comme un a priori et auquel ils sefforcent, dans un second temps, de faire correspondre des phnomnes particuliers. Il ne sagissait donc pas de construire, ou de reconstruire, une hypothtique doctrine sotrique , par exemple, mais de commencer par observer empiriquement (sans prsuppos essentialiste ou apologtique) un ensemble de matriaux varis, pris dans une priode historique et une aire gographique donnes (la priode moderne, en Occident), en nous demandant si certains de ces matriaux prsenteraient suffisamment de caractristiques communes (au pluriel, donc) pour que leur ensemble pt tre considr comme un champ spcifique. Pour quil pt ltre, il nous semblait en effet
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ncessaire que ces caractristiques fussent plusieurs une seule aurait inluctablement confr lobjet construit une porte universelle, ce quil sagissait prcisment dviter. De fait, un certain nombre de caractristiques se sont dgages de cette observation. Prises dans leur ensemble, elles constituent une construction (un modle opratoire) celle de lobjet sotrisme occidental moderne (comme on lappelle depuis que nous lavons propose), lequel serait identifiable par la prsence simultane dun certain nombre de composantes distribues selon des proportions variables (dans un texte, chez un auteur, dans un courant, bien quvidemment un discours ne soit jamais sotrique seulement). Quatre sont intrinsques (fondamentales), en ce sens que leur prsence simultane suffit pour identifier lobjet. Deux autres sont secondaires , en ce sens quelles napparaissent que frquemment, mais elles nen confrent pas moins cette construction une plus grande flexibilit. Les quatre caractristiques fondamentales seraient : 1/ Lide de correspondances universelles. Il existerait des correspondances non causales entre tous les niveaux de ralit de lunivers, qui est une sorte de thtre de miroirs parcouru et anim par des forces invisibles. Par exemple, il existerait des rapports entre le ciel (macrocosme) et lhomme (microcosme), entre des plantes et des parties du corps humain, entre les textes rvls des religions (la Bible, principalement) et ce que
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la Nature nous donne voir, entre ces textes et lHistoire de lhumanit. 2/ Lide de Nature vivante. Le cosmos nest pas seulement un ensemble de correspondances. Parcourue de forces invisibles mais actives, la Nature entire, considre comme un organisme vivant, comme une personne, a une histoire, lie celle de lhomme et du monde divin. cela sajoutent souvent des interprtations, lourdes dimplications, du passage de Romains, VIII, 19-22 selon lequel la Nature souffrante, soumise lexil et la vanit, attend elle aussi sa dlivrance. 3/ Le rle des mdiations et de limagination. Ces deux notions sont complmentaires lune de lautre. En effet, rituels, symboles chargs de plusieurs sens (un mandala, un jeu de tarot, un verset biblique, etc.), esprits intermdiaires (ainsi, les anges), se prsentent comme autant de mdiations susceptibles dassurer des passages entre les divers niveaux de ralit, quand limagination active (ou cratrice , ou magique facult spcifique, mais gnralement en sommeil, de lesprit humain), exerce sur ces mdiations, fait de celles-ci un outil de connaissance (de gnose ), voire daction magique sur le rel. 4/ Lexprience de la transmutation. Cette caractristique vient complter les trois prcdentes en leur confrant un caractre exprientiel . Elle est la transmutation de soi-mme, qui peut tre une seconde naissance ; et en corollaire celle dune partie de la Nature (dans nombre de textes alchimiques, par exemple). Quant aux deux caractristiques dites secondaires, ce sont, dune part, une pratique de
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concordance : on pose a priori quil peut exister des dnominateurs communs entre plusieurs traditions diffrentes, voire entre toutes, et alors on entreprend de les comparer en vue de trouver une vrit suprieure qui les surplombe ; et cest, dautre part, laccent mis sur lide de transmission : rpandue dans ces courants sotriques depuis le XVIIIe sicle surtout, elle consiste insister sur limportance de canaux de transmission ; par exemple, transmission de matre disciple, dinitiateur initiable (on ne peut s autoinitier ) ; pour tre valable ou valide, cette transmission est souvent considre comme tenue de sinscrire dans une filiation dont lauthenticit (la rgularit ) ne fait pas de doute. Cet aspect concerne les courants sotriques occidentaux partir du moment surtout o ils ont commenc donner naissance des socits initiatiques (cest--dire partir du milieu du XVIIIe sicle). Cette construction revenait, en fait, construire lobjet mme dune spcialit pour laquelle aucun modle thortique (du moins, caractre empiricocritique) navait encore t propos. Elle a souvent t utilise par dautres chercheurs, bien quelle ait pu, linstar de tout modle opratoire ou de toute autre taxinomie, susciter des objections portant sur certaines de ses implications. Comme la fait remarquer Wouter J. Hanegraaff, par exemple, elle ne rendrait pas suffisamment compte de limportance de mouvements comme le pitisme du XVIIe sicle, ni du processus de scularisation par lequel sont passs les courants
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sotriques des XIXe et XXe. Aussi bien, une construction ne saurait tre considre par son auteur comme une vrit ; elle nest jamais quune heuristique provisoire destine relancer la rflexion mthodologique. De fait, nombre de chercheurs ont beaucoup contribu, par la suite, enrichir celle-ci (infra, V). On peut remarquer que les cinq premires des six caractristiques ou composantes numres ci-dessus ne sont pas dordre doctrinal. Elles se prsentent bien plutt comme des rceptacles o diverses formes dimaginaire peuvent prendre place. Par exemple, en matire de correspondances nous avons affaire tant des hirarchies de type noplatonicien (le haut est plac hirarchiquement au-dessus du bas) qu des vues plus dmocratiques (Dieu se trouve aussi bien dans une graine que nimporte o ailleurs ; lhliocentrisme ne change rien dessentiel, etc.) ; en matire de transmutation , tant celle de la Nature qu celle de lhomme seulement ; en matire de cosmogonie, des schmas tant manationnistes (Dieu cre lunivers par manation de Lui-mme) que crationnistes (lunivers a t cr ex nihilo) ; en matire de rincarnation, tant une dfense qu un rejet de cette ide ; en matire dattitude face la modernit, certains lintgrent facilement, dautres en rejettent toutes les valeurs, etc. De fait, pour la plupart des reprsentants de cette forme de pense, il sagit moins de croire que de connatre (gnose) et de voir (par lexercice de limagination active, cratrice troisime composante).
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Ainsi, aborder comme un ensemble de rceptacles dimaginaire le domaine tudi nous parat plus conforme sa nature propre que de tenter de le dfinir partir de ce qui relverait de croyances explicites particulires, de professions de foi, de doctrines tentative qui, selon nous, ne saurait que conduire une impasse. Cette dmarche prsente, en outre, lavantage de favoriser les approches mthodologiques de type pluri- et interdisciplinaire qui permettent de placer notre champ dans le contexte des sciences humaines en gnral, de lhistoire des religions en particulier. V. tat de la recherche et institutionnalisation Sur ce plan mthodologique, justement, nombre de gnralistes (supra, III) ont beaucoup contribu asseoir la spcialit sur des bases solides. En premier lieu, Wouter J. Hanegraaff, tant par son ouvrage majeur, New Age Religion and Western Culture: Esotericism in the Mirror of Secular Thought (1996), que par une impressionnante srie darticles parus ensuite, tous dune importance fondamentale. Comparable sa dmarche est celle de Marco Pasi ; ses travaux rudits ont jusquici port principalement sur le courant dit occultiste , mais il les a assortis de modles opratoires fort pertinents pour traiter de notions telles qu occultisme et magie dans le contexte de lsotrisme occidental moderne (cf. surtout sa thse, La notion de magie dans le courant occultiste en Angleterre [1875-1947], 2004). Citons encore Jean23

Pierre Brach, pour ses examens densemble des caractristiques historiques propres aux courants sotriques tels quils se manifestent dans lespace culturel europen depuis la fin du XVe sicle ; Andreas Kilcher, qui, en tudiant les divers usages du terme polysmique kabbale dans lOccident moderne, a jet des lumires nouvelles sur les migrations et drivations de courants sotriques modernes (Die Sprachtheorie der Kabbala als sthetisches Paradigma, 1998) ; Olaf Hammer, dont un des ouvrages porte le titre, vocateur pour notre propos : Claiming Knowledge. Strategies of Epistemology from Theosophy to the New Age (2001). Important aussi est louvrage de Nicholas Goodrick-Clarke, The Western Esoteric Tradition. A Historical Introduction (2008) de fait, une excellente introduction cette spcialit. Dautres gnralistes encore sinscrivent dans cet ensemble de rflexions thoriques qui reposent toutes sur un solide travail de textes. Ainsi, Arthur Versluis, par ses articles parus dans sa revue Esoterica et par certains de ses ouvrages ; et Monika Neugebauer-Wlk qui tente, notamment, dlucider conceptuellement et historiquement la nature des rapports entre sotrisme et christianisme. Les rcents travaux de Kocku von Stuckrad, en particulier son livre Was ist Esoterik ? (2005), proposent un modle dorientation moins historienne , assez diffrente des prcdents et dont lapplication peut paratre problmatique et qui nen est que plus stimulant.
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Cette liste de gnralistes soucieux de mthodologie nest pas exhaustive, mais suggre assez que la spcialit, comprise tant lato sensu que stricto sensu (vingt sicles, ou cinq seulement), ait dj pu faire lobjet dune institutionnalisation acadmique. Le processus a commenc en 1964. Il revient la Section des Sciences religieuses de lcole pratique des Hautes tudes (Paris, Sorbonne) le mrite davoir, cette anne-l, t la premire institution universitaire crer en son sein un intitul de Direction dtudes (celle de Franois Secret) dHistoire de lsotrisme chrtien, devenue en 1979 (avec Antoine Faivre) Histoire des courants sotriques et mystiques dans lEurope moderne et contemporaine, puis (avec JeanPierre Brach) en 2001, et depuis lors : Histoire des courants sotriques dans lEurope moderne et contemporaine. lUniversit dAmsterdam, un Dpartement intitul Histoire de la Philosophie hermtique et des courants apparents (en fait, lHistoire des courants sotriques occidentaux, telle quelle est comprise ici) a t cr en 1999 ; il comporte une chaire (dont Wouter J. Hanegraaff est le titulaire), flanque de deux postes de Matre de Confrence, dun Secrtaire et de deux PhD lecturers. lUniversit de Lampeter (Royaume-Uni), un Centre for Western Esotericism vit le jour en 2002 ; et en 2006, celle dExeter (Royaume-Uni), un Exeter Center for the Study of Esotericism (EXESESO), ainsi quune chaire intitule Western Esotericism (occupe par Nicholas Goodrick-Clarke). Elle aussi, offre ses tudiants un
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curriculum universitaire complet. Une troite collaboration existe entre ces trois institutions, ainsi quentre celles-ci et dautres en divers pays. Outre ces crations proprement dites, plusieurs initiatives ont t prises : Par exemple, lUniversit de Lausanne (Dpartement interfacultaire dHistoire et Sciences des religions), un programme bisannuel, a t tabli en 2003 (par Silvia Mancini) ; il porte sur une introduction au champ de cette spcialit. En Allemagne, lUniversit Martin-Luther de Halle-Wittenberg, des programmes de recherches ont t crs (notamment par Monika Neugebauer-Wlk), consacrs aux courants sotriques de lpoque des Lumires ainsi quaux mouvements hermetico-sotriques du dbut des Temps modernes. lUniversit Ludwig-Maximilian de Munich, Hereward Tilton a conduit de 2004 2006 un sminaire Introduction lhistoire de lsotrisme occidental . On pourrait multiplier les exemples. ces initiatives viennent sajouter divers symposia, colloques, associations : Au sein de lAAR (American Academy of Religion, tats-Unis), un program-unit Modern Western Esotericism avait t institu pour le congrs annuel de 1980 ; il fut suivi par plusieurs autres, dont Esotericism en 1986, qui cessa de fonctionner en 1993 en raison de lorientation prennialiste de ses organisateurs, vivement critique par plusieurs des participants. Il fit place alors, partir de 1994, des
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programmes de type historico-critique dirigs par James Santucci ; dabord, sous le titre Theosophy and Theosophic Thought , puis en 1999 sous celui de Western Esotericism since the Early Modern Period . Depuis 2004, ce program-unit est devenu Western Esotericism ; sous la direction dAllison Coudert et de Wouter J. Hanegraaff, il suit lui aussi une orientation historienne stricte. On notera que ces dernires reformulations (de 1994 2004) concidaient peu prs avec la reprise du processus dinstitutionnalisation et de professionnalisation en plusieurs pays (cf. supra), amorc dans le sillage de la cration de la chaire parisienne en 1964. Toujours aux tats-Unis, de nouvelles associations caractre international ont vu le jour, qui travaillent dans ce mme esprit. Ainsi, The Association for the Study of Esotericism (ASE), cre en 2002, dirige par Arthur Versluis et Allison Coudert ; parmi les colloques quelle a organiss figure notamment Esotericism, Art and Imagination (Universit de Davis, Californie, 2006). Outre ces initiatives proprement amricaines, dans le cadre de lInternational Association for the History of Religion (IAHR, qui tient son congrs tous les cinq ans) fut cr en 1995, Mexico City, un atelier Western Esotericism and the Science of Religion (Actes parus, cf. Bibliographie), qui fut suivi de deux autres : Western Esotericism and Jewish Mysticism (Durban, 2000) et Western Esotericism and Polemics (Tokyo, 2005). Dans le cadre de lAssociation pour la recherche internationale sur lsotrisme (ARIES) et de la Section
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des Sciences religieuses de lEPHE sest tenu le colloque Autour de luvre de Frances A. Yates (18991981) : Du rveil de la tradition hermtique la naissance de la science moderne (Paris, 2001). Esalen (Californie), un programme de cinq colloques a t tabli en 2003, dont quatre se sont dj tenus : The Varieties of Esoteric Experience (2004), Hidden Intercourse: Eros and Sexuality in Western Esotericism (2005, Actes parus), Hidden Truths, Novel Truths (2006,), Western Esotericism and Altered States of Consciousness (2007). Cest dans un tel contexte que se situe, en septembre de cette mme anne 2006, Bucarest, lune des neuf sessions du colloque international Histoire religieuse de lEurope et de lAsie, qui avait pour thme Courants hermtiques et sotriques , et que se situe aussi la confrence internationale Formes et courants de lsotrisme occidental (Venise, octobre 2007, Actes parus). Mentionnons enfin lInternational European Society for the Study of Western Esotericism (ESSWE, http://www.esswe.org/), cre en 2002 ; ce lieu dchanges et dinformations cr en 2002 rassemble de nombreux chercheurs du monde entier et organise des colloques internationaux : Constructing Tradition. Means and Myths of Transmission in Western Esotericism (Universit de Tbingen, 2007, Actes parus) ; Capitales de lsotrisme europen et Dialogue transculturel (Strasbourg, 2009) ; Lux in Tenebris: The Visual and the Symbolic in Western Esotericism (Szeged, 2011).
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Aux quelques publications dj mentionnes il convient surtout dajouter ici le Dictionary of Gnosis and Western Esotericism, paru en 2005, qui runit environ quatre cents articles rdigs par quelque cent quatre-vingts collaborateurs et couvre le champ de lsotrisme occidental depuis lAntiquit tardive jusqu nos jours ; cf. in cauda la Bibliographie, qui comporte aussi une liste des revues et des bibliothques spcialises. Et comme celle-ci ne comporte pas de titres darticles mais douvrages seulement, il semble utile de citer ici la copieuse rubrique annuelle intitule Bulletin dhistoire des sotrismes , tenue par le gnraliste Jrme Rousse-Lacordaire depuis 1996 dans la Revue des Sciences philologiques et thologiques (lensemble des comptes rendus et informations diverses accumuls dans les livraisons de ce Bulletin constitue dores et dj une vritable somme). VI. Obstacles passs et prsents la reconnaissance de ce champ spcifique Ainsi, aprs avoir t longtemps marginalis, ce champ spcifique fait de faon accrue lobjet dune reconnaissance officielle. Or quatre obstacles ont retard cette reconnaissance et continuent freiner plus ou moins son dveloppement. Le premier obstacle est lexistence dapproches caractre religioniste/universaliste. Il en a t trait suffisamment plus haut (III) pour quil ne soit pas
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ncessaire dinsister sur la ncessit, pour lhistorien, de sen dmarquer nettement ce qui, videmment, nimplique pas pour autant que celui-ci ait se prononcer sur leur pertinence philosophique. Le deuxime obstacle est le confusionnisme favoris par le premier des sens numrs plus haut (cf. supra, I). En loccurrence, on voit mme souvent des gens srieux, des spcialistes de telle ou telle discipline, utiliser comme mot tiroir et faute de mieux, avec la complicit de leur public et des diteurs, sotrisme pour dsigner certains des domaines dont ils traitent (comme Imaginaire, littrature initiatique ou fantastique, symbolisme religieux, uvres artistiques pares de quelque voile de mystre, etc.). Cette tendance est due ladoption plus ou moins implicite dune ide reue qui sest peu peu rpandue en Occident, surtout depuis le XIXe sicle. Elle consiste poser lexistence dune sorte de contre-culture, vaguement comprise comme lensemble de ce que recouvre le premier des six sens du mot sotrisme . Et par leffet dun curieux renversement il arrive que ce mot dsigne non plus cet ensemble lui-mme, mais se trouve convoqu pour dsigner trangement un aspect seulement de la magie et/ou des sciences occultes . Le troisime obstacle tient linfluence rsiduelle de modles et de prsupposs thologiques dans ltude des religions en gnral et dans celle du christianisme en particulier. Tandis que, depuis le XIXe sicle, lHistoire des religions avait commenc smanciper
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de la thologie chrtienne, on nen avait pas moins continu longtemps adopter des vues insuffisamment critiques (voire crypto-catholiques) selon lesquelles les courants sotriques se ramneraient des hrsies marginales ou des superstitions plus ou moins condamnables alors quen fait ils se prsentent gnralement comme bien moins marginaux que transversaux . Or, sil est vrai que les discours que nous qualifions ici dsotriques contiennent parfois des propositions hrtiques au regard dinstitutions religieuses, cela nest en aucune manire ce qui dfinit ces discours comme sotriques ; en effet, une hrsie, pour pouvoir tre considre comme telle, doit tre formule en concepts incompatibles avec dautres concepts qui, eux, constituent un dogme. En fait, les discours en question sont bien moins de lordre du concept que de limage, et plus gnralement de la pense mythique. Aussi bien cette forme de pense comme nous le verrons ultrieurement pntre-t-elle frquemment la plupart des religions constitues ; le catholicisme ny chappe videmment pas, et contrairement ce que pourraient laisser croire maints travaux consacrs lhistoire des glises (ils ne font souvent que traiter doppositions du type glises/sectes ou orthodoxie/hrsies), au cours des trois premiers sicles de la priode dite moderne et jusquau dbut du XVIIIe sicle ces courants faisaient encore partie, comme dans les sicles antrieurs, de lhistoire gnrale du christianisme ; ils constituent, rappelons-le (supra, II), une dimension malheureusement trop
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longtemps nglige par la recherche historique de la culture chrtienne visite par lislam et le judasme. Ils ne se prsentaient pas alors comme une contreculture ou une contre-tradition qui se serait, par sa nature mme, trouve en opposition avec les pouvoirs religieux en place (il nen est pas moins ncessaire, videmment, dtudier les rapports complexes quils ont entretenus avec les institutions tablies). Ce ne fut pas davantage le cas de nombre dentre eux au cours des trois derniers sicles ; ainsi, propos du XVIIIe sicle, priode pivotale , on ne saurait parler de front sotrique dress contre les dfenseurs de la raison , car, l encore, lexamen des faits vient contredire de trop commodes schmas. Ajoutons que cette ide de contre-culture prend parfois une connotation nettement pjorative, due la rcupration, par des mouvements dextrme droite, de certains thmes prsents dans la littrature des courants sotriques. Or, si des thoriciens nazis ou proches du nazisme, par exemple, ont fait usage de tels thmes, ce fut de manire fort limite et en les dfigurant ; mais cela a suffi pour susciter dans maints esprits un amalgame (cf. la bonne mise au point de Nicholas Goodrick-Clarke, The Occult Roots of Nazism, 1985). Et si, dautre part, il est vrai que des penseurs dextrme droite se sentent des affinits avec le prennialisme (chap. V, II, 2), cela ne signifie pas pour autant (lexemple de Ren Gunon suffirait le montrer) que, par nature, ce courant relverait de semblables formes dextrmisme. Enfin, on ne saurait
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trop rpter quau XIXe sicle, par exemple, lorientation politique de maints reprsentants des courants sotriques tait plutt dirige dans un sens tout diffrent, vers des formes de socialisme. Le quatrime obstacle, enfin, est li lhistoire mme des spcialits acadmiques dont la discipline Histoire des religions est compose. En effet, si cette discipline avait depuis longtemps dj admis en son sein des spcialits telles que le gnosticisme de lAntiquit tardive, les thosophies juives (la Kabbale juive, notamment) et musulmanes, ou encore la mystique chrtienne, il faut dire en change que les courants sotriques occidentaux, en particulier ceux de la priode moderne, ont tard bien davantage y entrer part entire. Pour deux raisons : dune part, on prfrait se concentrer sur les religions non occidentales, abandonnant ainsi lhistoire du christianisme, mme comprise au sens large, lhistoriographie des glises ; dautre part, on avait tendance identifier ce champ celui de la mystique , voire du mysticisme . En outre, lexistence desdits courants de lpoque moderne sest trouve, sous linfluence du discours thologique, occulte par le dbat instaur entre pense rationaliste et religion ; ensuite, lorsque de nouveaux types de rationalit apparurent, ils restrent malgr tout relgus dans les oubliettes de lhistoriographie parce quils venaient perturber ou compliquer lide selon laquelle lhistoire des ides scientifiques se ramnerait celle dune science qui se serait progressivement mancipe du religieux. On ne songeait donc gure les aborder
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sous langle de leur spcificit. Semblablement, on note que, au cours des trois dernires dcennies, des chercheurs sociologues, pour la plupart travaillant sur le Nouvel ge et les Nouveaux Mouvements religieux (dont un grand nombre est, hlas, qualifi de sectes par les mdias et les pouvoirs publics) ont parfois tendance appeler sotrisme leur vaste domaine do lide quil ny aurait pas lieu de considrer lsotrisme occidental comme un champ spcifique de recherche. VII. Perspectives : jeter des lumires nouvelles sur des questions anciennes De lexpos de ces facteurs de retardement, en particulier des deux derniers, il ressort que ltude de ce champ de recherche est de nature jeter des lumires nouvelles sur des questions anciennes, notamment en mettant au jour certains chanons manquants que les frontires traditionnelles tablies entre diverses autres spcialits avaient pu occulter. Elle incite revisiter, selon des perspectives neuves, des aspects importants de lhistoire des religions en Occident. De fait, lHistoire des religions peut maintenant tirer dautant mieux parti de ces remises jour que le dclin gnral de la croyance aux grands rcits de la modernit va de pair avec lintrt pour des modes de pense quune conception normative de lhistoriographie avait longtemps laisss pour compte. Aussi une Histoire des
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courants sotriques occidentaux est-elle de nature questionner un certain nombre de prjugs encore bien dactualit ; en voici deux exemples. Le premier est celui des rapports quentretiennent entre eux, en Occident, phnomnes religieux et processus de modernisation/scularisation. Lincompatibilit entre celui-ci et ceux-l, que stipulait le discours moderniste, parat dj contredite, tout concourant montrer que les courants sotriques modernes (chrtiens ou non), notamment, ont fait preuve dune tonnante capacit de survie en sadaptant et en sassimilant. Lis comme ils le furent ce processus gnral de scularisation religieuse, ils reprsentent une dimension encore souvent mal comprise de cette socit devenue pluraliste. Leur tude, attentive une constante interaction de discours divers et aux discontinuits historiques, parat donc bien de nature sinscrire dans le projet dune rvision de lhistoire des rapports entre religion et scularisation , lesquels apparaissent bien plus complexes que le laissaient entendre nagure encore les vues modernistes courantes. Le second exemple est lintrt que prsente lhistoricisation des discours caractre antisotrique . En effet, une tude srieuse de ces courants proprement dits implique ncessairement, du mme coup, celle des discours pour et contre eux, pour ou contre leurs reprsentants, aussi bien dans le contexte chrtien que dans le contexte sculier. Cet aspect de la recherche historiographique ne peut que
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contribuer clairer lmergence et les transformations de concepts comme magie , occulte , etc., qui, pour le meilleur et pour le pire, furent des lments fondateurs tant de lHistoire des religions que de lAnthropologie, au point de devenir partie intgrante de nos modes de pense. Il convient de ne jamais oublier, en effet, que semblables concepts, encore souvent chargs dimplications ngatives, ont t appliqus par des Occidentaux des cultures non europennes aprs seulement quils les eussent appliqus eux-mmes dans un esprit dirig, en fait, contre leurs propres dmons intrieurs . Il sagit donc de toujours rinterroger ces concepts en les historicisant ; de mettre en question certains des grands paradigmes qui continuent souvent rgir notre comprhension de lhistoire ; de soumettre une problmatisation sans cesse renouvele certains des mcanismes idologiques encore luvre dans lhritage thortique de lHistoire des religions. Cette problmatisation se doit de porter, notamment, sur les rhtoriques dexclusion et les grands interdits par le moyen desquels lobjet que nous tudions, et dautres situs dans son voisinage, ont pu se trouver relgus au statut de lAutre , du religieusement autre .

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Chapitre I SOURCES ANTIQUES ET MDIVALES DES COURANTS SOTRIQUES MODERNES I. Les onze premiers sicles 1. Lhermtisme alexandrin. - Des uvres parses, en partie perdues, crites en grec dans la rgion dAlexandrie laube de notre re et dont la rdaction stale sur plusieurs sicles, constituent une masse htrogne, dite les Hermetica. Elles traitent dastrologie, dalchimie, de philosophie de la Nature, de cosmologie, de thurgie. Une collection se dtache de cet ensemble : le Corpus Hermeticum (ch en abrg), qui runit de petits traits rdigs aux iie et iiie sicles de notre re ; ils sont au nombre de dix-huit auxquels se rattachent lAsclepius et les Fragments dits de Stobe. Leur auteur ou inspirateur lgendaire est Herms Trismgiste, le trois fois grand , que de nombreuses gnalogies mythiques et contradictoires associent au dieu Thot et lHerms grec ; il aurait vcu au temps de Mose, les gyptiens lui auraient t redevables de leurs lois et de leurs connaissances. Le Moyen ge ne connatra pas le CH, redcouvert la Renaissance, mais seulement lAsclepius (dans sa traduction latine). Malgr laspect spculatif du ch, il ne faut pas y chercher une doctrine unifie ; dun trait lautre on y relve des contradictions car il est luvre de divers auteurs. Le plus clbre est le Pomandrs, ou
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Pimandre, toujours dit comme le premier dans la srie de ceux qui constituent le ch ; il dveloppe une cosmogonie et une anthropogonie sur un mode dillumination et de rvlation. Parmi les thmes qui se dgagent de cet ensemble figurent celui de la chute et de la rintgration, et celui de la mmoire dans ses rapports avec une forme dimagination magique . Le CH lui-mme ne traite pas dalchimie proprement dite. Il semble que, ignore de lgypte pharaonique, elle se soit dveloppe comme un prolongement de lastrologie hermtiste, notamment partir de la notion de sympathie liant chaque plante chaque mtal. Jusquau IIe sicle av. J.-C. environ cest une technique associe la pratique des arts de lorfvrerie. Avec Bolos de Mends, au iie sicle avant J.-C., elle prend un tour philosophique et se prsente parfois dans une lumire de rvlation. Zozime de Panapolis (IIIe, ou dbut du IVe sicle), dont vingt-huit traits ont t conservs, dveloppe une alchimie visionnaire, suivi en cela par Synesius (IVe sicle), Olympiodore (VIe sicle) et Stephanos dAlexandrie (VIIe sicle) chez lesquels aussi lalchimie est considre comme un exercice spirituel. 2. Autres courants non chrtiens. - lhermtisme alexandrin sajoutent quatre autres courants non chrtiens, importants dans la gense de lsotrisme moderne. Cest dabord le nopythagorisme des deux premiers sicles de notre re ; il ne cessera de rapparatre par la suite sous diverses
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formes darithmosophie. Cest ensuite le stocisme, qui stend sur prs de deux sicles et dont lun des aspects porte sur lunivers compris comme une totalit organique garantissant laccord entre les choses terrestres et les choses clestes. Cest galement le noplatonisme qui, de Plotin (205-270) au Ve sicle, enseigne des mthodes permettant daccder une ralit suprasensible, de construire ou de dcrire cette ralit dans sa structure et ses articulations. Porphyre (273-305), Jamblique (Les Mystres dgypte, v. 300), Proclus (412-485) figurent parmi les noplatoniciens les plus prsents dans les courants sotriques ultrieurs. Au Ve ou au VIe sicle est rdig un texte cosmologique de quelques pages, le Sepher Yetzira (Livre de la cration), prfiguration de ce que sera la Kabbale mdivale proprement dite (il contient notamment la premire prsentation connue du clbre arbre dit des sephirot). tout cela sajoute une intense activit intellectuelle chez les Arabes, lie lexpansion rapide de lislam. Les ptres arabes des Frres Sincres (ixe sicle) contiennent maintes spculations de type cosmologique. partir de ce mme sicle, des textes du noplatonisme et des Hermetica sont traduits en arabe ; ils suscitent lapparition duvres originales Thologie dAristote, ixe sicle ; Picatrix (xe sicle), somme de connaissances magiques en partie dorigine grecque ; Tourbe des philosophes, compilation de discours sur lalchimie ; Livre des Secrets de la Cration, vers 825, o se trouve la premire version du fameux texte dit Table dmeraude.
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3. Dans la pense chrtienne des onze premiers sicles. - Quil ait exist ou non un sotrisme chrtien primitif compris comme un ensemble denseignements plus ou moins secrets dlivrs par Jsus ses disciples, et que cet enseignement ait t ou non de type essentiellement juif, voil des questions encore dbattues aujourdhui. Clment dAlexandrie (160-215), dont le christianisme hellnistique est teint de mystique juive, souligne dans ses Stromates limportance de la gnose entendue comme une connaissance qui soutient la foi et la dpasse ; et Origne (185-254) prconise un effort constant dinterprtation, plusieurs niveaux, des textes de lcriture afin de passer de la foi cette gnose . En marge du christianisme plus ou moins officiel que tous deux reprsentent, le gnosticisme est un vaste courant qui revt des formes varies mais dont le thme commun est la dlivrance du mal grce la destruction de notre univers et llvation de notre me vers les sphres clestes. la diffrence de Basilide et de Valentin, dautres gnostiques de leur poque (iie sicle), comme Marcion, enseignent une conception dualiste (le Mal est ontologiquement gal au Bien) de lhomme et du monde ; on la retrouve sous une autre forme dans le courant dit manichen issu de Mani (IIIe sicle). Un pessimisme mtaphysique marque la pense trs riche, toute parcourue dun imaginaire foisonnant du gnosticisme, qui est aux sources du bogomilisme bulgare du xe sicle et, partant, du catharisme. Dans la priode suivante trois noms se dtachent. Dabord le
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Pseudo-Denys, dont les trois uvres principales (Thologie mystique ; Noms divins ; Hirarchie cleste), crites en grec au vie sicle et partiellement inspires des ides de Proclus, sont notamment consacres aux anges et resteront une rfrence oblige en matire dangologie. Citons encore Maxime le Confesseur qui, un sicle plus tard, commente les uvres du PseudoDenys ; et au ixe sicle lIrlandais Jean Scot rigne, auteur du Periphiseon (De la division de la Nature), un des difices intellectuels les plus importants du Moyen ge et qui assurera la transmission dune sorte de platonisme dynamis , par bien des aspects proche de
la kabbale juive qui va bientt fleurir en Espagne (III, 1).

II. Dans la pense mdivale 1. Aspects de la thologie. - Le XIIe sicle dcouvre la Nature en une lumire danalogie. Rendue accessible lOccident depuis peu, la science arabe a favoris cette orientation. Dans lcole de Chartres, surtout chez Bernard Silvestre (De mundi universitate, 1147) et Guillaume de Conches (v. 1080-1145), point dhiatus encore entre principes mtaphysiques et cosmologie. Lpoque voit natre le chef-duvre dAlain de Lille (1128-1203), De planctu naturae, les blouissants textes illustrs et, pourrait-on dire, protothosophiques dHildegarde de Bingen (1098-1179), notamment son Scivias ; apparaissent aussi la Clavis Phisicae et lElucidarium dHonor dAutun, et bien dautres crations similaires. Si, en cette poque
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romane, les correspondances, limagination symbolique, la Nature et les voies de transformation spirituelle tiennent une grande place, lesprit franciscain apparu au XIIIe sicle vient, par son amour de la Nature, renforcer cette tendance. Lcole dOxford y contribue beaucoup aussi (thologie de la lumire chez Robert Grosseteste, alchimie et astrologie chez Roger Bacon [II, 3], etc.), ainsi que luvre de lItalien saint Bonaventure (12171274) dont luvre thologique dveloppe une thorie de la concidence des opposs qui prfigure celle de Nicolas de Cuse (II, 2). Quand, vers 1300, la pntration des textes arabes en latinit est pratiquement acheve, on assiste dans la thologie chrtienne au triomphe de laverrosme latin cest--dire de la pense de lArabe Averros (1126-1198), interprte dAristote au dtriment de linfluence du Persan Avicenne (9801037). Do, en thologie, lapparition dune forme de rationalit qui marquera jamais lesprit occidental. Dautre part, le XIIe sicle chrtien et islamique thologise de plus en plus les causes secondes (cest--dire surtout la cosmologie) dans une direction mtaphysique, ce qui va problmatiser larticulation entre principes mtaphysiques et Nature. Cette disparition et cette problmatisation favoriseront, la Renaissance, lapparition des courants sotriques proprement dits (cf. Introduction, II). 2. Sommes et synthses universelles. - De nombreuses summae sont des recueils de prodiges et dobservations portant sur les vertus luvre dans
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les rgnes minral, vgtal, animal ; elles prfigurent la philosophia occulta de la Renaissance (cest le cas, par exemple, du Speculum naturale de Vincent de Beauvais, 1245 ; ou du De proprietatibus rerum de Bartholome lAnglais, vers 1230). Mais il y a aussi des sommes qui se prsentent comme des systmes de pense, de grandes synthses philosophiques ; mais toutes, comme celle de Thomas dAquin, ne sinscrivent pas dans cette tendance. Luvre de labb calabrais Joachim de Flore (v. 1135-1202), qui distingue trois grandes priodes de lHistoire universelle (le rgne du Pre, celui du Fils, celui venir du Saint-Esprit), connatra dans les Temps modernes une fortune considrable, en particulier par lutilisation quen feront les philosophes de lHistoire. Citons encore lArs Magna de Raymond Lulle (Ramon Llull, v. 1232/3-1310 ; II, 3), art combinatoire prtention universelle, marqu par le noplatonisme mdival tel que Jean Scot rigne lavait transmis sa manire (I, 3). la fin du Moyen ge, Nicolas de Cuse annonce lhermtisme de la Renaissance par son ide dune unit fondamentale des religions (De pace fidei, 1453) et propose un systme du monde, une thorie des opposs o linfiniment grand concide avec linfiniment petit une science totale , qui englobe aussi lastrologie. 3. Hermtisme, astrologie et alchimie. Nombreux sont les ouvrages de magie, comme le Picatrix (dorigine arabe, on la vu [II, 2], et qui fait maintenant lobjet de traductions latines, dadaptations)
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ou ceux qui ressortissent lArs notoria, art dinvoquer les anges. Le ch est perdu jusqu la Renaissance mais il reste lAsclepius en latin et dautres textes circulent dans la mouvance de lhermtisme alexandrin. Du XIIe sicle date un des plus connus, le Liber XXIV philosophorum, tandis quen astrologie se dtachent les noms de Roger de Hereford et Jean dEspagne ; mais cette science nest pas essentielle dans un monde encore parcouru par le divin : Dante met dans son enfer deux des grands astrologues du XIIIe sicle, Michel Scot et Guido Bonatti. Au dbut du xive, Raymond Lulle (II, 2) fait lastrologie une grande place dans son Ars Magna, ainsi que Pietro dAbano dans son Conciliator (1303). Cecco dAscoli (1269-1327), autre astrologue fameux, prit sur le bcher de Florence. Pierre dAilly (1350-1420) veut lever lastrologie au niveau dune thologie naturelle cense illustrer ses rapports complexes avec la science et la pense chrtienne. Quant lalchimie, elle ne rapparat pratiquement pas en Europe avant le XIIe sicle ; cest lislam qui ly introduit, par lintermdiaire de lEspagne. La fin du XIIIe voit circuler en latin deux textes alchimiques dont on sinspirera beaucoup par la suite : la Turba Philosophorum, dorigine arabe, qui fait dialoguer des alchimistes anciens ; la Summa, ensemble dcrits attribus lArabe Geber ; les spculations de Roger Bacon (Opus tertium, 1267). LAurora consurgens est de faon lgendaire attribue Thomas dAquin. Citons encore les uvres attribues au Catalan Arnaud de Villeneuve (v. 1235-1311), notamment son Rosarium
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Philosophorum. La littrature alchimique commence alors prendre son essor, pour rester abondante au moins jusquau XVIIe. Elle est notamment reprsente par maints traits attribus Raymond Lulle partir du XIVe sicle, et qui ne sont pas de lui ; par John Dastin, Petrus Bonus (Pretiosa inargarita novella, v. 1330), Nicolas Flamel (1330-1417). ce dernier se rattachent de belles lgendes qui continuent faire couler beaucoup dencre. Viennent ensuite George Ripley (The Compound of Alchemy, 1470 ; Medulla alchimiae, 1476) et Bernard de Trvise (1406-1490). Comme lpoque hellnistique tardive, certaines formes dalchimie, au Moyen ge, donnent dj limpression de se dployer sur deux plans, opratif et spirituel. III. Qutes initiatiques et arts 1. La kabbale juive. - Linfluence de la kabbale en latinit sera considrable partir de la Renaissance (chap. II, I, 2). Faisant suite au Sepher Yetsirah (I, 2), une compilation de matriaux kabbalistiques effectue en Provence au XIIe sicle vient constituer le premier expos de kabbale proprement dite, le Bahir, qui oriente celle-ci dans la double direction dune gnose dorigine orientale et dune forme de noplatonisme. Nombres et lettres de lAncien Testament y font lobjet dune hermneutique susceptible de procurer une connaissance des rapports entre le monde et Dieu, selon une mthode interprtative qui donne voir dans chaque mot et lettre de la Torah un sens aux ramifications
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multiples. La kabbale senrichit de ce qui restera son livre capital, le Sepher ha Zohar (ou Livre de la Splendeur), apparu en Espagne peu aprs 1275. Compilation due sans doute Mose de Lon, il reprsente le sommet de la kabbale juive, cest--dire dune mystique spculative applique la connaissance et la description des uvres mystrieuses de la divinit. Le Zohar prolonge considrablement la dimension talmudique relative au travail ou aux rites, pour dvelopper une mythologie divino-cosmique dont la pense de la Renaissance saura tirer parti. Enfin, le grand mystique Abraham Abulafia (1240-1291), n Saragosse, enseigne une technique mditative laspect initiatique et symbolique, qui fait appel galement des exercices corporels. 2. Chevalerie et socits initiatiques. - Lart des btisseurs dglises se transmet dans des ateliers dont la franc-maonnerie moderne se prtendra souvent lhritire. Obligations, ou devoirs , des maons constituent les Old Charges ( Anciens Devoirs ), dont les textes qui nous sont parvenus (le Regius, v. 1390, et le Cooke, v. 1410) traitent de la gomtrie comme dune criture de Dieu ne aux origines du monde. Initiatique est aussi la chevalerie par certains de ses aspects ce dont les lieux templiers de Tomar, au Portugal, par exemple, paraissent tmoigner. Mais la destruction de lOrdre du Temple en 1312 a suscit lapparition dun mythe templier qui ne correspond pas aux faits, de mme que la croisade mene contre les Albigeois en
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1207 a suscit toutes sortes de lgendes concernant leur prtendu sotrisme . En ralit, celui-ci se trouve bien moins dans ces Ordres ou ces mouvements proprement dits que dans les discours inspirs dont ils furent ultrieurement lobjet, surtout partir de lpoque des Lumires ; ainsi, les symboles de lOrdre de la Toison dOr fond en 1429 par Philippe le Bon serviront relancer le mythe de Jason dans limaginaire occidental, notamment dans la littrature alchimique et, partir de la seconde moiti du XVIIIe sicle, dans certains Hauts Grades de la Franc-Maonnerie (chap. III, III, 1, 2). Citons enfin les Frres du Libre Esprit (dAmaury de Bne, partir de 1206 environ), et surtout les Amis de Dieu rassembls autour du lac Rulman Merswin (1307-1382) en leur clotre alsacien appel Lle verte. 3. Les arts. - Aux XIIe et XIIIe sicles, glises et cathdrales dploient une thologie visionnaire pleine de thophanies et de mtamorphoses. Mais nattribuons pas leurs architectes et btisseurs plus dintentions quils nen avaient, malgr quelques rfrences possibles lalchimie (ainsi, sur les bas-reliefs du portail central de Notre-Dame de Paris) ou lastrologie (tour du Soleil et de la Lune la cathdrale de Chartres, signes zodiacaux celle dAnvers, etc.). Cest encore lalchimie, qui au XIVe sicle apparat sous forme de beaux manuscrits enlumins (celui de Constantinus, et au dbut du XVe lAurora consurgens, le Livre de la Sainte Trinit, etc.), tandis quen architecture on voudra,
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au XXe, voir dans le palais (premire moiti du XVe sicle) de Jacques Cur Bourges une vraie demeure philosophale (chap. V, I, 1). Lastrologie est prsente en art sous la forme trs rpandue de planches reprsentant les enfants des plantes ; et les cartes jouer, apparues vers 1375, commencent au dbut du xve servir de systmes symboliques en rapport avec dieux et plantes. Initiation, secret, amour et connaissance se fondent dans un imaginaire chevaleresque dont la premire grande expression littraire slabore autour du lgendaire roi Arthur ; cest la Matire de Bretagne, dont les hros sont Arthur, Perceval, Lancelot, le Roi Pcheur. Scenarios et symbolique initiatiques caractrisent davantage encore la littrature du Graal proprement dite. Apparue aux alentours de 1180 avec le livre de Chrtien de Troyes et Robert de Boron, elle associe des traditions occidentales de type chevaleresque des lments celtiques, druidiques (ainsi, la Vita Merlini au XIIe sicle), une forme de christianisme, notamment aux vertus du sang du Christ recueilli par Joseph dArimathie. Puis, entre 1200 et 1210, Wolfram von Eschenbach consacre au Graal et la Chevalerie un Parzival dans lequel on retrouve certains lments alchimiques et hermtistes. Sinon toujours alchimique, du moins initiatique, est encore la qute du Graal raconte dans Der Junge Titurel dAlbrecht von Schwarzenberg, longue pope crite peu aprs 1260 ; elle contient une vocation saisissante de limage du Temple de Salomon et de la Jrusalem
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cleste (notons ce propos que jusqu la fin du XIXe sicle le thme du Graal sera pratiquement absent du rpertoire thmatique des courants sotriques occidentaux modernes). Enfin, les connotations alchimiques ne manquent pas dans le Roman de la Rose, commenc par Guillaume de Lorris, continu par Jean de Meung et dont la rdaction stend de 1230 1285 ; on y voit se dployer un riche univers symbolique que miniatures et enluminures viendront encore embellir.

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Chapitre II LSOTRISME AU CUR DE LA RENAISSANCE ET DANS LES FEUX DU BAROQUE I. Une dcouverte de lhumanisme : la philosophia perennis 1. Rapparition et succs du Corpus Hermeticum. - Vers 1450, Florence, Cosme de Mdicis confie Marsile Ficin (1433-1499 ; I, 3) la cration dune Acadmie platonicienne, et une dizaine dannes plus tard il lui demande de traduire, avant mme les uvres de Platon, le Corpus Hermeticum (chap. I, I, 1) dont un certain nombre de traits viennent dtre redcouverts en Macdoine. Parue en 1471, cette traduction latine ne connut pas moins de 25 ditions jusquen 1641, auxquelles sajoutrent celles dautres traductions. Traits commun maints commentateurs de lpoque commencer par Ficin lui-mme , ces traits, et leur auteur Herms Trismgiste, taient supposs appartenir une poque trs recule, celle de Mose ; on croyait voir en eux lannonce du christianisme et la prsence dun enseignement qui serait une expression dune philosophia perennis, ou philosophie ternelle dont cet Herms aurait t lun des maillons dans une chane aux noms prestigieux. Ce trait reprsente la Renaissance lune des manires dont plusieurs courants
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sotriques modernes vont orienter leur obsessionnelle qute des origines ; aussi la redcouverte de lhermtisme alexandrin contribue-t-elle susciter une forme duniversalisme religieux dont Nicolas de Cues, par exemple, stait dj fait le chantre (chap. I, II, 2). Cet hermtisme aura tendance fleurir l o rgnera la tolrance (il se trouvera touff en Angleterre, par exemple, pendant la priode puritaine, sous douard VI et sous Marie Tudor). Parmi les principaux exgtes et diteurs du Corpus Hermeticum au XVIe sicle, relevons, outre le nom de Ficin, ceux de Ludovico Lazarelli (Diffinitiones Asclepii, 1482 ; Crater Hermetis, compos en 14921494 ; III, 2), Franois Foix-Candale (Pimandre, 1579), Hannibal Rossel (Pymander, 1585-1590), Symphorien Champier (Liber de quadruplici vita, 1507), Franois Georges de Venise (De Harmonia mundi, 1525 ; infra, 2, et III, 1), Henricus Cornelius Agrippa (De occulta philosophia, 1533 ; Oratio in praelectionem Trismegisti, 1535 ; III, 1), Philippe du Plessy-Mornay (De la vrit de la religion chrtienne, 1582) et Francesco Patrizzi. Celui-ci entend, comme Giordano Bruno (III, 1), restaurer le vritable christianisme en lui incorporant les crits hermtiques et les oracles zoroastriens (Nova de universis philosophia, 1591). Cet hermtisme noalexandrin teinte aussi luvre de John Dee (Monas Hieroglyphica, 1554 ; III, 1). En 1614, un protestant genevois, Isaac Casaubon, prouve que les textes du ch ne sont pas antrieurs aux tout premiers sicles de notre re (notons cependant que
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dautres exgtes lavaient dj remarqu peu de temps auparavant). Ds lors quon se met les souponner dtre beaucoup plus rcents quon ne lavait cru, ils trouvent moins dadmirateurs et de commentateurs. Certains hermtistes ne prennent que peu peu connaissance de cette dcouverte, tandis que dautres lignorent dlibrment ; cest ainsi que le ch fait lobjet dune traduction anglaise (par John Everard, 16501657) qui fera date, et quil continue enthousiasmer des personnalits marquantes : Robert Fludd en fait un des fondements de sa thosophie (Utriusque cosmi historia, 1617-1621 ; III, 1), Ralph Cudworth (The True Intellectual System of the Universe, 1678) lutilise pour tayer sa mtaphysique. Athanase Kircher, qui en tudie la parent avec la pense gyptienne antique (dipus aegyptiacus, 1652-1654), contribue conforter lgyptophilie des Temps modernes. Enfin, cet hermtisme sintroduit aussi dans des discours scientifiques ainsi chez Copernic qui mentionne le Trismgiste dans son De Revolutionibus de 1543, chez Johann Kepler (Harmonices Mundi, 1619 ; III, 1, 2) et chez lhumaniste Richard Burton (Anatomy of Melancholy, 1621). 2. La kabbale chrtienne. - Lancienne kabbale juive mettait davantage laccent sur la thogonie et la cosmogonie que sur lhistoire du salut et le messianisme. Ce second aspect prend le pas sur le premier aprs la diaspora conscutive au dcret de 1492 qui expulse les Juifs dEspagne et entrane un exode
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culturel dirig surtout vers lItalie. Ainsi, Isaac Luria (1534-1572) oriente la lecture de la kabbale dans cette direction nouvelle qui fera cole dans la tradition juive. Cette diaspora contribue beaucoup faire connatre la kabbale juive et susciter le dveloppement de sa lecture dans un sens chrtien lecture qui ne date pas du Florentin Jean Pic de La Mirandole (1463-1494 ; I, 3), mais cest avec lui quelle apparat vraiment. Pic ne tente pas une interprtation chrtienne de la kabbale juive mais dveloppe plutt une hermneutique du christianisme en usant des mthodes dont se servent les Juifs pour dcouvrir les vrits caches dans les textes rvls. En cela, ses thses (Conclusiones, prsentes en 1486) marquent le dbut de ce courant ; il y affirme que le judasme de la kabbale sidentifie au christianisme et qu aucune science ne prouve mieux la divinit du Christ que la kabbale et la magie . Cest ce moment (1492-1494) que Jacques Lefvre dtaples crit De magia naturali o il est question de magie et de kabbale, Johannes Reuchlin De Verbo mirifico (1494), suivi par son De arte cabbalistica (en 1517), et que le Juif converti Paul Ricius propose ses traductions de textes dhbreu en latin (Porta lucis, 1515) aux curieux darithmosophie, dexgse thosophique et de noms divins. Kabbale, magie, hermtisme et alchimie sharmonisent tant bien que mal dans laudacieuse et clbre synthse (en fait, une vaste compilation) de Henricus Cornelius Agrippa (1486-1535/1536 ; I, 1), De Occulta philosophia, crite en 1510 et publie en 1533, qui restera jusqu
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aujourdhui un des grands classiques de lsotrisme occidental moderne. Fort connu lui aussi son poque est le De arcanis catholicae veritatis (1518) du franciscain Pietro Galatino. Dautres franciscains pratiquent une kabbale chrtienne, comme Jehan Thenaud qui crit la demande de Franois Ier, ou surtout Franois Georges de Venise (Francesco Giorgio, ou Zorzi ; I, 1) qui ddie Clment VII son De Harmonia mundi (1525 ; traduit en franais sous le titre De lHarmonie du Monde par Guy Le Fvre de La Boderie, 1578 ; I, 1), suivi en 1536 par ses Problemata. Ce monument quest louvrage de Georges de Venise ne doit pas faire oublier les crits du cardinal Gilles de Viterbe, gnie de culture universelle (Libellus, 1517 ; Scechinah, 1530). Le plus clbre reprsentant franais de ce courant est Guillaume Postel (15101581), exclu de la Compagnie de Jsus en 1545. En 1553, il donne une traduction commente du Zohar, suivie en 1548 dune Interprtation du candlabre de Moyse ; bien dautres livres, dont la premire traduction latine du Sepher Yetzirah, sont lactif de ce gnie fcond. Ce courant de kabbale chrtienne simplante en Angleterre au xviie sicle surtout, avec Jacques Bonaventure Hepburn (Virga aurea, 1616) et Robert Fludd (Summum Bonum, 1629 ; III, 1). Le P. Marin Mersenne tente (Observationes, 1632), en rfutant George de Venise, Fludd, Postel, de combattre ce qui est devenu presque une mode. Enfin, la Cabala denudata(1677-1684), de Knorr von Rosenroth, contient une traduction partielle du Zohar en latin, abonde en
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rflexions et textes thosophiques, reprend le flambeau des Reuchlin et des Postel, et servira de rfrence oblige maints thosophes kabbalisants ultrieurs. 3. Lhomo universalis : activit, dignit, synthse. - Grce des penseurs tels que Pic et Ficin, la Renaissance, ses dbuts, dcouvre donc des horizons originaux, comme hermtisme et kabbale juive. Manires de prendre recul par rapport aux champs culturels et spirituels hrits du Moyen ge, philosophia perennis et kabbale chrtienne expriment en outre le besoin de pratiquer une concordance de diverses traditions et favorisent les jeux de correspondances entre les niveaux de la ralit. Attitude qui saccompagne dune exaltation du travail et de lactivit humaine. Ainsi, chez Ficin, hermtisme et platonisme servent souligner la grandeur de lhomme et construire une cosmosophie (Theologia platonica, 1469-1474 ; De vita coelitus comparanda, 1489 ; I, 1 ; III, 1). Pic, gnie polyvalent, entend accorder en harmonieuse synthse Platon, Aristote et le christianisme, mais aussi rinterprter celui-ci par la kabbale et la magie (I, 2) ; alors que la premire porte sur les causes premires , la seconde, qui agit sur les causes secondes ou intermdiaires par exemple, sur les astres , rapproche lun de lautre le naturel et le religieux, place sur un tronc commun les branches du savoir et de la religion. Toutefois, malgr la cosmologie visionnaire quil prsente dans son Heptaplus, les curiosits fort clectiques de Pic ne
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portent gure sur la philosophie de la Nature, non plus que sur les mathmatiques. Et sa vive critique de lastrologie dterministe rappelle lindividu quil est libre ; dans son Oratio de dignitate hominis (1486), il dclare que lhomme nest pas seulement un microcosme refltant un macrocosme, mais aussi un tre qui possde la facult de dcider de son destin et de sa place dans la hirarchie des tres. II. Lapport germanique : philosophie de la nature et thosophie 1. Le paracelsisme. - Dans les pays germaniques du XVIe sicle, le luthranisme tend freiner la rception du noplatonisme, de lhermtisme noalexandrin et de la kabbale. Mais cela est compens par une vision magique du monde, fort rpandue dans lEurope dalors, et notamment par lapparition et le dveloppement dune philosophie de la Nature dont Theophratus Bombastus von Hohentheim, dit Paracelse (1493/1494-1541), est le plus illustre reprsentant. Ce Suisse passe sa vie parcourir lEurope, tudier la Nature, soigner, crire. Nomm en 1527 professeur lAcadmie de mdecine de Ble, il ny reste pas longtemps, ayant dplu par ses propositions de rformes ; de plus, il se sert non pas du latin mais de lallemand, et surtout il sen prend lautorit des Anciens (comme celle de Galien), quil entend remplacer par l exprience . En mourant, il laisse une uvre considrable (Volumen paramirum, Philosophia Sagax,
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et bien dautres titres) dont une petite partie seulement est publie de son vivant ; il faudra attendre ldition Huser, de 1589, pour voir imprimer la plupart de ses uvres. Alors que dans la tradition noplatonicienne on passe du premier principe divin la matire par une srie de degrs, la Nature selon Paracelse est fonde directement sur la toute-puissance divine. Elle est piphanie. Mais il se rapproche des noplatoniciens Plotin et Proclus par sa conception qualitative du temps, qui va par mille chemins , toute chose individuelle possdant son rythme propre. Bien que ne pratiquant pas lalchimie, il conoit lunivers en termes chimiques ; tout, y compris les astres, a t cr chimiquement et continue dvoluer ainsi aussi bien lalchimie occidentale amorce-t-elle sous son influence un tournant ; instrument de connaissance du monde, de lhomme, du Crateur mme, elle va devenir de plus en plus souvent vision totalisante. Du mme coup, elle se trouve relie comme organiquement lastrologie, que Paracelse ne conoit pas comme un systme dinfluences ou des dterminations physiques mais plutt comme une criture des interdpendances universelles, les astres se trouvant au moins autant en lhomme qu lextrieur de lui. Un principe de connaissance, un organe de notre me, appel Lumire de Nature , nous rvle les magnalia Dei ou corrlations entre lhomme, la Terre, les astres, les mtaux, les lments chimiques. De mme que notre corps physique tire des lments sa nourriture, de mme
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notre corps sidral invisible se nourrit en laissant le Gestirn (lesprit des astres) agir en lui. Le mdecin, mais aussi lhomme en gnral, doivent apprendre accueillir en soi cette Lumire de Nature . linstar de Pic et de Ficin (I, 3), Paracelse comprend lexistence humaine dans une perspective dynamique, comme tche accomplir ; on reconnat l laccent mis sur lindividu, alors que dans la pense du Moyen ge lhomme se trouvait plutt insr dans une communaut de destin. Le rayonnement de cette pense est considrable. Il irradie diverses branches du savoir, surtout partir de la fin du sicle. Les courants sotriques ne sont pas seuls concerns ; ce qui peu peu va devenir la chimie au sens moderne lest aussi, de mme que la mdecine et cela, en dpit de fortes oppositions (par exemple, celle de Thomas Eraste, Disputationes, 1572-1573). La plupart des grands continuateurs de Paracelse, notamment Grard Dorn (Congeries Paracelsicae, 1581 ; II, 2 ; III, 2), contribuent le faire connatre dans la seconde moiti du xvie sicle et hritent de lui son ide dune complmentarit des deux livres que sont Bible et Nature. Parmi dautres trs nombreux noms inscrits dans son sillage figurent aussi Oswald Croll (Basilica chymica, 1609) et Johann Baptist Van Helmont (Ortus medicinae, 1648). 2. Jacob Bhme et le courant thosophique. - Par laccent mis sur la Lumire de Nature , le paracelsisme annonce dj le grand courant thosophique chrtien. Cest encore en Allemagne que
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celui-ci apparat. Il est prfigur aussi par les Agrippa, Georges de Venise, Guillaume Postel ; par Lambert Daneau (Physice christiana, 1575) ; par des alchimistes spculatifs tels que Grard Dorn (Clavis totius philosophiae, 1567 ; II, 1 ; III, 2) ; par Heinrich Khunrath dont le Amphithatrum Sapientiae Aeternae (1595 et 1609) est illustr de planches devenues clbres ; galement, par Valentin Weigel (Der Gldene Griff, 1578 ; Dialogus de Christianismo, 1584), qui sefforce de relier lune lautre la tradition mystique rhno-flamande et une pense concrte de type paracelsien (cf. aussi infra, 3, propos de Arndt). La thosophie chrtienne partage avec les autres courants sotriques occidentaux modernes les caractristiques numres plus haut (Introduction, IV). Elle nen possde pas moins certains traits qui, runis, servent prciser son originalit lintrieur de ce paysage et qui, selon nous, peuvent se ramener trois. 1/Le triangle Dieu/Homme/Nature : la spculation thosophique porte simultanment sur Dieu, la nature de Dieu (les processus intradivins, notamment), la Nature (externe, intellectuelle ou matrielle) et lhomme (son origine, sa place dans lunivers, dans lconomie du salut). 2/Laccs direct des mondes suprieurs : et cela, en vertu dune imagination cratrice (Introduction, IV) qui peut dboucher sur exprience spcifique, la Zentralschau ou vision centrale . La Zentralschau, sorte dtat modifi de conscience, est illuminative ; elle permet dembrasser dun coup, comme intuitivement, la totalit de ce qui constitue le
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triangle voqu plus haut ; les thosophes qui nen font pas eux-mmes directement lexprience se rfrent toujours ceux de leurs prdcesseurs qui lont faite. 3/La primaut du mythique : le thosophe pratique une hermneutique permanente et cratrice des textes dorigine (ceux de la Bible) qui lui servent de supports de mditation ; il y parvient en privilgiant les lments mythiques (cest--dire les rcits en images) de ces textes (par exemple, ceux quon trouve dans la Gense, la vision dzchiel, lApocalypse). Le premier grand reprsentant du courant thosophique proprement dit est Jacob Bhme (15751624). Cordonnier Goerlitz, en Silsie, il fait en 1610 une exprience de Zentralschau dclenche par la contemplation dun vase en tain, ce qui dcide de sa vocation spirituelle et dauteur. Aurora (1612), le premier livre que lui inspire cette illumination, circule en manuscrit et lui attire des ennuis auprs des autorits protestantes. Les suivants ont le mme effet (seul Der Weg zu Christo parat de son vivant, en 1624). De son uvre abondante, une des plus tonnantes de la prose baroque allemande, citons (seuls les titres sont en latin) De Tribus Principiis (1619), De signatura rerum (1621), Mysterium Magnum (1623). Bhme nest pas un humaniste et, sil est tributaire dinfluences, ce sont celles de Paracelse, de lalchimie, dun petit peu de kabbale. Contrairement une conception mdivale et mme noplatonicienne de la divinit, il ne conoit pas celle-ci comme statique mais le lieu dune lutte passionne de principes opposs.
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Avant ltre il y a ontologiquement lUngrund savoir, un sans-fond , sorte de dit qui prcde ontologiquement la divinit. Ce nest pas la raison mais un principe, une volont obscure, qui se trouve la base de ltre. Bhme ne reconnat donc pas comme entit suprme la deitas telle quEckhart la concevait et qui chappait tout devenir, mais il se la reprsente plutt comme un feu de type hracliten, un principe qui nest jamais in esse mais toujours in fieri, qui voit dans son miroir vivant, dans la Sagesse divine ou Sophia, le monde possible. Ainsi cre par cette vision, limage divine dsire alors, engendre magiquement, limage temporelle. En Occident, la sophiologie, cest--dire les discours inspirs par ce personnage de lAncien Testament, navait pas encore fait lobjet de tant de spculations, mais lAmphitheatrum de Khunrath, paru en 1595, avait pu inspirer Bhme (cf. supra). Sophia est presque partout prsente sur les grandes traves de cette cathdrale baroque quest luvre du cordonnier silsien ; elle sy trouve associe aux thmes de la chute de Lucifer et dAdam, la corporit spirituelle des anges, lide selon laquelle toute forme extrieure est langage ou Figur, de grandioses vocations des sept Quellgeister ou esprits-sources qui structurent les rapports entre Dieu, lhomme et lunivers, etc. Ce prince de la thosophie chrtienne , comme on la appel souvent, connat un certain succs au xviie sicle dans une Allemagne en plein dsarroi. Mais dans les autres pays aussi, cest irrigue par la pense de Bhme que la thosophie va continuer fleurir, avec
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Johann Georg Gichtel (1638-1710 ; Theosophia practica, parue seulement en 1722 ; III, 3), Gottfried Arnold (Das Geheimniss der gttlichen Weissheit oder Sophia, 1700 ; chap. III, I, 1), Pierre Poiret (Lconomie divine ou Systme universel, 1687), Antoinette Bourignon (uvresdites par Poiret, 1679-1684), John Pordage (Sophia, 1675 ; Theologia mystica, 1683), Jane Leade (A Fountain of Gardens, 1700) et bien dautres. ct de la thosophie proprement dite, divers auteurs et courants se laissent teinter, tenter par Bhme et par Paracelse lcoute desquels on croit pouvoir unir foi et connaissance. 3. La premire Rose-Croix. - Ce nest pas avant le dbut du XVIIe sicle que paraissent les trois premiers textes rosicruciens. Tout commence en 1614, Cassel (donc, en Allemagne encore), avec un petit manifeste anonyme de 38 pages en allemand, la Fama Fraternitatis de lordre louable de la croix de Rose , adress tous les savants de lEurope (mais ce texte circulait depuis environ quatre ans en manuscrit). On y trouve une critique de la situation spirituelle de lEurope, accompagne de considrations sur une possible rdemption grce non pas aux glises mais une science spirituelle dans laquelle suniraient cur et connaissance. des relents de kabbale chrtienne, de pythagorisme, une forte empreinte de paracelsisme, vient sajouter la biographie dun personnage mythique, C. R. C., grand voyageur qui aurait sjourn en Arabie, en gypte puis serait rentr en Allemagne pour y fonder
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ladite Fraternit. Cent vingt ans aprs sa mort, en 1604, on aurait, selon ce texte, retrouv son tombeau contenant des formules magiques et des rgles de vie. En 1615, la Fama Fraternitatis est rdite Francfort avec un autre texte, anonyme lui aussi, la Confessio Fraternitatis, dont les auteurs constatent que lpoque est entre dans le signe de Mercure, le seigneur de la Parole ; ils laissent entendre quils sont sur le point de dvoiler une partie du langage adamique grce auquel on pourrait dcouvrir les sens cachs de la Bible et, du mme coup, de la cration car les critures sont le Compendium et la quintessence du monde entier . Le troisime texte (Chymische Hochzeit Christiani Rosencreutz Anno 1459, 1616 cest--dire Les Noces Chymiques de Christian Rose-Croix en lAn 1459), anonyme lui encore, est un roman initiatique dont le hros, Christian Rose-Croix, entreprend un voyage dans lequel se trouvent dcrits en mtaphores alchimiques la hirogamie du Christ et de son glise, de Dieu avec Sa cration. Ce beau roman baroque na pas fini de susciter des exgses. Les deux premiers de ces trois textes ont t labors par plusieurs personnes en ce moment de grande crise qui dbouche sur la guerre de Trente ans. Il sagit principalement, selon toute vraisemblance, de Tobias Hess et de Johann Valentin Andreae. Hess est connu comme mdecin. Andreae (1586-1654), qui appartient une importante dynastie du luthranisme souabe, est lauteur incontest du roman paru en 1616. Il laisse sa mort une uvre assez considrable. De son
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vivant, il se trouve en butte maintes tracasseries car les autorits protestantes le souponnent fort dtre lorigine de ce mythe rosicrucien qui, ds la publication des deux manifestes (la Fama et la Confessio), a connu un succs fulgurant. De fait, ont paru aussitt en divers pays un grand nombre dcrits favorables au contenu de ces deux textes ou dirigs contre eux. On en dnombre plus de 200 entre 1614 et 1620, et environ 900 jusquau dbut du xixe sicle. Parmi les auteurs les plus importants ayant immdiatement dfendu et rpandu les ides rosicruciennes , mentionnons Robert Fludd (Apologia [Rosae Crucis], 1516 ; III, 1), Theophilus Schweighart (Speculum Sophicum Rhodo Stauroticum, 1618), Jan Amos Comenius (Christianae societatis imago, 1620). Les ides semes par Comenius prennent forme en 1660 par la fondation de la Royal Society de Londres (aussi bien les Anglais se montrent-ils alors, comme les Allemands, plus rceptifs que les Franais lintroduction des ides rosicruciennes). La Socit dont il est question dans les deux manifestes nest quun mythe littraire, mais sans doute peut-on considrer que la multiplication de socits initiatiques partir du XVIIIe sicle trouve l une de ses origines directes (chap. III, III). En outre, le courant rosicrucien favorise lintrt de lpoque pour des spculations caractre thosophique portant sur la Nature, dans le sillage paracelsien intrt partag, notamment, par Aegidius Guttman (Offenbahrung gttlicher Majesteit ; publie en 1619, cette uvre avait circul depuis son achvement, probablement ds 1575)
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; par Simon Studion (dont la Naometria de la mme poque, quoique encore indite, circulait elle aussi) ; par Johann Arndt. Dans ses Vier Bcher vom wahren Christenthum (principalement dans le dernier des quatre volumes, paru en 1610), Arndt labore et prcise ce qui, partir de lui, va sappeler la thologie mystique savoir, une tentative dintgrer la thologie la mystique mdivale, lhritage noparacelsien et lalchimie , intgration possible grce, selon lui, une facult attribue lindividu daccder une seconde naissance comprise comme lacquisition dun corps nouveau dans lme lue. III. Lectures du monde et des mythes 1. Philosophia occulta. - De la fin du XVe sicle celle du xviie, les courants voqus jusquici relvent plus ou moins de la philosophia occulta, comprise comme conception magique du monde o tout interfre et se reflte analogiquement. La sorcellerie et ses procs, la magie noire, les pactes avec le diable, la gotie, se rattachent indirectement ces courants, mais reprsentent comme la face noire de cette philosophia occulta et constituent un secteur important de limaginaire dalors. Il est beaucoup question de magia naturalis, forme pr moderne de la science naturelle ; cest la connaissance et lutilisation de forces et de vertus occultes considres comme naturelles car luvre dans la nature (cf. par exemple Magiae naturalis libri viginti, 1589, de Giovanni della Porta).
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Elle se distingue mal dune science exprimentale encore balbutiante et se prsente souvent comme un naturalisme teint dathisme. Mais cette expression ambigu peut dsigner aussi une magia comprise comme tentative dunifier Nature et religion. cette magia appartient la magie blanche ou thurgie, qui utilise noms, rites, incantations en vue dtablir un rapport personnel avec des entits nappartenant pas au monde de la cration sensible. Les deux aspects de la magia naturalis (le type naturaliste, et la magie blanche) parfois se combinent ; ainsi, dans la magie cleste ou astronomique , on considre les astres sous un double point de vue : tant leur influence physique et naturelle que leur volont (cf. par exemple De Vita coelitus comparanda, 1489, de Ficin ; De occulta philosophia, 1533, dAgrippa ; I, 1). ces noms reprsentatifs de la philosophie occulte ajoutons-en six parmi les principaux (Fludd, Paracelse ; nombre dautres, cits supra, se rattachent videmment elle). savoir, Jean Trithme, abb de Spanheim, dont la Steganographia reste indite jusquen 1606, et dont le De Septem Secundeis (1522) traite des sept anges ou intelligences animant les orbes clestes et lhistoire du monde ; Jacques Gohory (alias Leo Suavius), musicologue, noparacelsien, auteur dun De usu et mysteriis notarum liber (1550) ; le mage lisabthain John Dee (I, 1 ; A True and Faithful Relation, crit posthume paru en 1659), qui, pour convoquer les anges, combine des oprations kabbalistiques avec les hirarchies angliques du
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Pseudo-Denys ; le dominicain Thomas Campanella, un des derniers grands philosophes de la Renaissance dans la tradition ficinienne (De Sensu rerum et magia, 1620) ; Francis Bacon (Novum Organum, 1620 ; Sylva silvarum, 1627) ; et, bien sr, Giordano Bruno (15481600 ; I, 1), copernicien marqu par lhermtisme alexandrin et champion dun irnisme religieux. Bruno ne fait gure de place au monde anglique ; et ce ne sont pas ses livres de magie (Sigillus sigillorum, 1583 ; De Imaginum [] compositione, 1591, etc.) qui le font mourir en 1600 sur le bcher de lInquisition, mais plutt ses vues cosmologiques (dun univers infini, notamment) et antitrinitaires. Une arithmologie et une musique cleste soustendent lordonnance de la magie universelle. Lastrologie sy prte bien sous son aspect paracelsien ; mais au xviie sicle elle a tendance revtir aussi un autre aspect : les deux thoriciens clbres Placidus de Titis (Physiomathematica, 1650) et Jean-Baptiste Morin (Astrologia Gallica, 1661) entendent encore la rattacher la cosmologie de Aristote et de Ptolme, alors que les bases de cette cosmologie se trouvent branles par les dcouvertes de lastronomie et par la nouvelle mcanique cleste. Il nen demeure pas moins quaux xvie et xviie sicles esprits intermdiaires, astres, choses de notre Terre continuent de correspondre selon des relations que Ficin, par exemple, voyait seffectuer par le truchement du spiritus mundi, vhicule des influx stellaires. Ce nest pas le monde du Picatrix mdival qui est chang, cest plutt le rle de lhomme qui est
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peru diffremment, comme moins passif. La facult matresse essentiellement active qui permet de pntrer dans le monde des correspondances est, on la vu, limagination : la vis imaginativa, cense produire des effets sur notre propre corps comme lextrieur de celui-ci, en mme temps quelle est un instrument de connaissance, de gnose. elle se rattache le fameux Art de mmoire , hrit de procds de la mnmotechnique mdivale et inspir de lhermtisme alexandrin ; il consiste faire entrer dans notre esprit notre mens lhistoire humaine, la Nature, toutes les connaissances disponibles, en associant des images mentales des correspondances mythologiques et plantaires (cf. surtout Giulio Camillo, Lidea del teatro, 1550, et divers crits de Bruno, de Fludd). Larithmologie de tradition nopythagoricienne assure sa prsence dans cet ensemble. Elle fait lobjet dun traitement spcifique chez Josse Clichtowe (De mystica numerorurn significatione, 1513), disciple de Lefvre dtaples autour de qui travaillent aussi les arithmosophes Charles de Bovelles et Germain de Ganay ou chez Petrus Bungus (Numerorum mysteria, 1588). Elle est prsente dans la cosmologie de Johann Kepler lui-mme (Mysterium cosmographicum, 1596 ; I, 1), qui est aussi astrologue. Nombres et mathmatiques sont pour Robert Fludd (Utriusque cosmi historia, 16171619 ; 3, 2) un outil privilgi permettant dtudier dans son unit la structure entire de lunivers visible et invisible ; il les associe intimement la musique, de mme quavant lui Georges de Venise (I, 1, 2) et Fabio
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Paolini (Hebdomades, 1589), ou encore Michael Maier dans son Atalanta fugiens (1618 ; III, 3). Le XVIe sicle voit apparatre aussi des figures historiques que la postrit va parer dune aura de mystre. Ainsi, Michel de Nostre-Dame (alias Nostradamus, 1503-1566), qui pratique la thurgie et crit en vers des pronostications portant sur lhistoire future (ses Centuries et ses Prophties ont connu quantit de rditions) ; ou encore Georg Faust, qui vit de 1480 1540 environ et aurait sign un pacte avec le diable ; sa sulfureuse aventure, raconte par un Volksbuch allemand imprim en 1587, a inspir dinnombrables uvres de fiction. Notons enfin que, sous forme de dissertationes et de disputationes, les universits du XVIIe sicle, en Allemagne peut-tre plus encore quailleurs, tmoignent dun vif intrt pour locculte, et quen Espagne et au Portugal une forte empreinte islamique prdispose lintrt pour la philosophia occulta ; ainsi chez le mdecin Loavo Bravo Chamisso (De Medendis corporis malis, 1605) et le juriste de Cordoue Francisco Torreblanca (Demonologia sive de magia, 1623). 2. Lalchimie : science de lhomme, de la Nature et des mythes. - Au dbut du XVIe sicle encore, les textes alchimiques circulent surtout sous forme manuscrite ; ainsi, un trait de Ludovico Lazzarelli (I, 1), ou le De Auro de Gionfrancesco Pico della Mirandola (crit en 1527, publi en 1586). Parmi les plus connues des publications imprimes figurent le
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pome Chrysopia (1515) de G. A. Augurello, Ars transmutationis (1518) de J. A. Pantheus, Coelum philosophorum (1525) de Philip Ulstad. ces uvres sajoutent plusieurs recueils de traits divers, comme De Alchemia en 1541 (qui contient la premire version imprime du fameux texte La Table dmeraude), ou Verae alchemiae [] (1561) dit par Gulielmo Gratarolo. partir de la fin du sicle, une partie importante de cette littrature sinsre dans le sillage paracelsien et se prsente souvent comme une protothosophie, comme avec Dorn et Khunrath (II, 2). Elle se fait encore nettement thosophisante chez Thomas Vaughan (Magia adamica, 1650). En Angleterre, Elias Ashmole, lun des fondateurs de la Royal Society, contribue son rayonnement, et le Collge invisible de Samuel Hartlib a pour objet de mettre en commun toutes les connaissances chimiques et alchimiques. Outre cette tendance pansophique, notons trois traits marquants de lalchimie du xviie sicle : 1/Un intrt pour la mythologie, considre comme un systme de clefs dissimulant sous des allgories les secrets du Grand uvre (ainsi, chez Clovis Hesteau de Nuysement, Traictez du vray Sel, 1621 ; ou Guillaume Mennens, Aurei Velleris libri tres, 1604). Cette tendance remonte au haut Moyen ge. 2/Le got des belles illustrations (infra, 3). 3/Les ditions dencyclopdies, danthologies, recueils parfois volumineux : Theatrum Chemicum, 1602 (plusieurs rditions, dont celle en six gros volumes, de 16591661) ; Theatrum Chemicum Britannicum, prsent par
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Elias Ashmole, 1652 ; Musaeum Hermeticum, 1678 ; Bibliotheca chemica curiosa, de J. J. Manget (1702, 2 in-folio.). Lalchimie est encourage par des empereurs allemands (Rodolphe II de Prague surtout, mais aussi Ferdinand II) et de nombreux princes, parce quils pensent senrichir grce des transmutations de mtaux. Des savants fondateurs de la science moderne ne la ddaignent pas. Isaac Newton lui consacre un temps considrable (la plupart des nombreux crits alchimiques quil a laisss datent des sept ou huit annes qui suivent la parution de ses Principia de 1686). Enfin, on ne saurait trop souligner que dune manire gnrale, au cours de cette longue priode, les alchimistes entendaient bel et bien faire uvre scientifique et non pas sopposer on ne sait quelle science officielle de leur temps. 3. Un art hermtico-emblmatique. - Un art hermtisant est prsent dans lItalie de la Renaissance, soit quun personnage comme le Trismgiste lui-mme apparaisse dans des figures (ainsi, en 1488, sur le pavement de la cathdrale de Sienne), soit que signes zodiacaux, personnages mythiques et symboles hermtiques sassocient pour constituer fresques ou tableaux (appartements Borgia au Vatican, Primavera de Botticelli en 1478, etc.). Par les premires planches de son De Mundi aetatibus imagines (1545-1573), le Portugais Francesco de Holanda se montre un gnial prcurseur de Jacob Bhme et de William Blake.
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partir de la fin du XVIe sicle et pendant une trentaine dannes, on voit clore des uvres nombreuses o les gravures ont autant ou mme plus dimportance que le texte lui-mme. Pour la plupart alchimiques, celles-ci sinscrivent dans la tradition de lemblmatique ne peu avant avec Alciati. Ce sont, par exemple, Cabala (1616) de Stepan Michelspacher, Opus medico-chymicus et Philosophia reformata (1622) de J. D. Mylius, De lapide philosophico de Lampsprinck (1625), le recueil dAshmole (supra, 2), le Mutus liber (1677, sans texte) ou encore la clbre Atalanta fugiens (1618 ; III, 1) de Michael Maier dont chacune des cinquante planches emblmatiques est accompagne dun texte et dune partition musicale. Point essentiellement alchimiques mais plutt thosophiques sont certains ouvrages illustrs, comme lAmphitheatrum Sapientiae Aeternae (II, 2 ; III, 2) de Heinrich Khunrath, lUtriusque Cosmi historia (1617-1621) de Robert Fludd ou encore ldition complte (1682) des uvres de Bhme par Johann Georg Gichtel (II, 2) Amsterdam. La littrature elle aussi entretient avec lsotrisme des rapports fructueux. LHypnerotomachia (ou Songe de Poliphile, 1499) de Francesco Colonna, le Cinquime Livre (1564) de Franois Rabelais, le Voyage des Princes fortuns (1610) de Broalde de Verville relvent dun sotrisme littraire par certains aspects comparable au roman rosicrucien (1616) dAndreae (II, 3). Manirisme et sciences occultes font bon mnage lpoque de Maurice Scve (Microcosme, 1562), Guy Lefvre de la Boderie (La Galliade, 1578),
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Fabio Paolini (Hebdomades, 1589 ; II, 2), Edmund Spencer (The Fairie Queene, 1596), Torquato Tasso (Mondo creato, 1607), Gianbattista Marino (Dicerie Sacre, 1614). Des dramaturges portent sur la scne lisabthaine ces mmes sciences, que leurs pices en soient pntres (William Shakespeare, The Tempest, 1610) ou quil sagisse de les moquer (Ben Jonson, The Alchemist, 1610). Mais les uvres sont innombrables, du baroque et thosophique recueil de pomes Cherubinischer Wandersmann (1675) de Johannes Scheffler (alias Angelus Silesius) au thtre explicitement alchimique de Knorr von Rosenroth (Conjugium Phoebis et Palladis, 1677), en passant par le trs populaire Comte de Gabalis ou entretiens sur les sciences secrtes (1670) de Montfaucon de Villars. En peinture, les tableaux de Jrme Bosch (Le Jardin des dlices, v. 1510) et de Pierre Bruegel le Vieux (Dulle Griet, 1562) nont pas encore dvoil tous leurs mystres. Deux uvres picturales du xviie sicle mritent une attention particulire. Cest le tableau anonyme La Vierge alchimique, visible au muse SaintRmi de Reims, aux connotations hermtistes et arithmosophiques, uvre sans doute commandite par des jsuites et qui date du dbut du sicle. Cest aussi le retable kabbalistique Turris Antonia (ou Tableau didactique de la princesse Antonia de Wrtemberg ), peint Bad-Teinach, prs de Stuttgart (1663-1673). Lun et lautre se trouvent encore dans leur lieu dorigine. Outre les ouvrages alchimiques richement illustrs (cf. supra, III, 3), figurent aussi parmi les
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trsors iconographiques de cette poque les nombreuses illustrations en frontispice des uvres de Jacob Bhme, dans leur dition de 1682 que Johann Georg Gichtel sest procure (II, 2).

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Chapitre III LSOTRISME LOMBRE DES LUMIRES I. La thosophie dans tout son clat 1. laube de lIlluminisme. - Traduit en allemand en 1706 et assorti dun commentaire paracelsien, le Corpus Hermeticum fait aussi lobjet de prsentations savantes dans lhumanisme germanique tardif (Bibliotheca Graeca de J. A. Fabricius, 17081727). Mais il vient de faire aussi lobjet, ainsi que tout le courant noalexandrin, le rosicrucisme et la thosophie, dune rfutation de la part de Daniel Colberg, thologien luthrien ; son gros ouvrage Das platonischhermetisches [sic] Christenthum (1690-1691), pour hostile quil soit, nen reprsente pas moins la premire histoire jamais crite des courants sotriques modernes (jusqu la fin du xviie sicle). Il a t suivi de peu par un travail monumental de Gottfried Arnold, lui-mme thosophe et sophiologue (chap. II, II, 2), qui leur a consacr (ainsi qu bon nombre dauteurs mystiques ) un copieux ouvrage historique (Unpartheyische Kirchen- und Ketzerhistorie, 16991700). Un peu plus tard, ce sont les longs dveloppements, distancis et critiques, que dans sa Historia critica philosophiae (t. II et IV, 1743) Jacob Brucker consacre la kabbale, au pythagorisme, la thosophie. En Angleterre, dans les annes 1720,
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Dionysius Andreas Freher, qui rdige de nombreux commentaires des uvres de Bhme (ils resteront indits mais circuleront en divers milieux disposs les recevoir), et William Law (The Way to Divine Knowledge, 1752) contribuent assurer la continuation du courant thosophique. En Suisse, la fameuse Bible de Berlebourg (1726-1742) y contribue elle aussi, en le faisant pntrer dans les milieux pitistes ; et cest encore Berlebourg que Hector de Saint-Georges de Marsais publie ses ouvrages (comme Explication de la Gense, 1738), influencs ainsi que lest cette Bible par Bhme, Mme Guyon, Pierre Poiret. Dans Le Mystre de la Croix (1732), ouvrage sign Douzetemps, on voit sinterpntrer mystique, pitisme, thosophie. En marge de cette tendance oriente vers une certaine forme de mystique , une autre apparat, dont les socits initiatiques de la seconde moiti du xviiie sicle sinspireront et qui se situe dans un sillage davantage paracelsien. Elle est reprsente surtout par trois uvres majeures de type thosophique, rdiges en allemand et plusieurs fois rdites : Theo-Philosophia Theoretico practica (1711, plusieurs rditions), de Samuel Richter (alias Sincerus Renatus) ; Aurea catena Homeri (1723), de A. J. Kirchweger ; et Opus mago cabbalisticum et theosophicum (1719), de Georg von Welling (alias Salwigt), livre qui allait influencer durablement le jeune Goethe. La franc-maonnerie actuelle, dite spculative, ne Londres en 1717, introduit vers 1730 dans ses rituels le mythe de la mort et de la rsurrection dHiram ; cela
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va favoriser lapparition mais essentiellement sur le continent , partir des annes 1750, de Rites (appels aussi parfois Rgimes, ou Systmes, ou Ordres cest selon) maonniques ou paramaonniques Hauts Grades, cest--dire suprieurs aux trois grades dApprenti, de Compagnon, de Matre, lesquels constituent ce quon appelle la Maonnerie bleue (la Craft Masonry). Or, dans la seconde moiti du sicle, les crateurs de certains Hauts Grades norosicruciens vont sinspirer des trois ouvrages en allemand que nous venons de citer. 2. Les grands thosophes. - la priode qui va de 1770 1815 environ correspond ce quil est convenu dappeler lpoque de lIlluminisme (I, 3). La thosophie brille alors de tous ses feux. Le Sudois Emmanuel Swedenborg (1688-1772), savant et inventeur rput, interrompt en 1745 ses activits proprement scientifiques la suite de rves qui viennent soudainement transformer sa vie intrieure. Il se plonge alors dans ltude des critures et rdige ses Arcana coelestia (1747-1758), suivis de nombreux autres ouvrages. Swedenborg prsente ses visions en images et en figures qui constituent une sorte de gographie descriptive, voire raliste, des sphres clestes, des mondes spirituels . Son uvre contribue beaucoup rpandre dans un vaste public lide de correspondances universelles qui, de la Nature lhomme et de lhomme Dieu, se prsentent comme une srie indfinie dintermdiaires. Dans le monde naturel, tout objet,
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mme le plus infime, correspond un ordre suprieur de ralit, sans solution de continuit. Un style parfois color mais gnralement assez plat est de nature rebuter maints lecteurs, mais la renomme de ce visionnaire se rpand vite ds les annes 1770, notamment grce de nombreuses traductions et abrgs. Ils pntrent dans la plupart des milieux intellectuels. Ainsi, dans Trume eines Geistersehers (1776), Kant se livre une critique de Swedenborg sur le plan philosophique. Aussi bien aucun thosophe nat-il exerc sur la littrature une influence plus marquante que la sienne. La plupart des autres grands thosophes prisent peu Swedenborg dont le christianisme leur parat suspect et dont la cosmologie fait peu de place la Nature. Mais le swedenborgisme inspire des Rites maonniques et, en 1787, incite mme des ecclsiastiques anglicans crer une petite glise, la New Church, aujourdhui toujours florissante. Le Souabe Friedrich Christoph tinger (1702-1782 ; II, 3), pasteur luthrien, philosophe de la Nature et alchimiste, nourri de Bhme et de kabbale, se fait lexgte de Swedenborg vis--vis de qui il prend nanmoins ses distances. tinger reprsente lsotrisme clectique et savant. La magia, la plus haute des sciences, est pour lui une mthode de connaissance dans la recherche des liens entre les physiques terrestre et cleste. Car tout, pour lui, est physique quoiquil sagisse l dune physique subtile . La corporit est la fin [le but] des uvres de Dieu , se plat-il dire. Pratiquer une physique
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suprieure et une hermneutique permanente (nourrie de Kabbale et dalchimie) est susceptible de nous fournir des clefs de connaissance sur les rapports entre la Nature et la Bible. Parmi ses principaux ouvrages figurent Biblisches und emblematisches Wrterbuch (1776), et ffentliches Denckmahl der Princessin Antonia (1763 ; il sagit dun commentaire de la Turris Antonia, cf. chap. II, III, 3). tinger contribue faire connatre aux pitistes allemands, par lintermdiaire dun expos de la kabbale dIsaac Luria (chap. II, I, 2), le hassidisme spirituellement si proche du pitisme. Moins physicien et moins kabbaliste, Michael Hahn (1758-1819) est tout de mme un grand thosophe dans la ligne de Bhme. Ses crits sur landrogynie et la Sophia restent des classiques du genre. Peu touch par Bhme et trs populaire par ses crits, le Munichois Karl von Eckartshausen (1752-1803 ; III, 3) ne doit gure ces Allemands. Son uvre (dont font partie Zahlenlehre der Natur [1794] et Die Wolke ber dem Heiligthum la fameuse Nue sur le Sanctuaire, 1802) est fort abondante. Ses ouvrages majeurs, traduits et rdits en plusieurs langues (beaucoup le sont en russe, notamment), nont pas cess jusqu aujourdhui de trouver leur public. Cest en allemand aussi que lAlsacien Friedrich Rudolf Saltzmann (?-1821) a rdig, dans les premires annes du xixe sicle, une uvre thosophique dans le sillage bhmen, mais la rception beaucoup plus limite (Es wird alles neu werden, 1802-1810).
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Le Trait de la Rintgration des tres, de Martins de Pasqually (1727-1774 ; III, 1) le fondateur de lOrdre thurgique des lus-Cohens , est une des uvres matresses de la thosophie moderne. Sous son influence, Louis-Claude de Saint-Martin (1743-1803 ; chap. IV, I, 2), dit le Philosophe inconnu, compose ses deux premiers ouvrages, Des erreurs et de la vrit (1775) et Tableau naturel des rapports qui unissent Dieu, lhomme et lunivers (1781). Lors dun sjour Strasbourg (1788-1791), il se lie damiti avec Fr. R. Saltzmann (cf. supra) qui lui fait dcouvrir Bhme. Il produit alors dautres uvres matresses de la thosophie, dont LHomme de dsir (1790), Le Nouvel homme et Ecce Homo (1792), Le ministre de lHommeEsprit et De lEsprit des choses (1802). Saint-Martin nest pas seulement un mule de Pasqually et de Bhme, mais surtout le plus important thosophe de son temps ainsi quun des principaux reprsentants de la littrature prromantique en France. Son rayonnement, tant direct que diffus, na jamais cess de sexercer. Il a laiss une correspondance intressante avec des Maons ou des lus-Cohens comme Jean-Baptiste Willermoz (17301824 ; II, 3 ; III, 1), ainsi quavec des personnages spirituellement encore plus proches de lui, comme le Bernois Niklaus Anton Kirchberger (1739-1799). Dans cette galerie de thosophes clbres prend place un autre Suisse, Jean-Philippe Dutoit-Membrini (1721-1793), auteur dune Philosophie divine (1793) qui elle aussi figure parmi les uvres importantes produites au sein de ce courant. Le groupe dit des mes intrieures ,
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cercle de pit dont le centre est pass en 1774 de Berlebourg Lausanne pour se runir autour de DutoitMembrini, et dont le libraire Daniel Ptillet est longtemps une cheville ouvrire, constitue une partie importante du paysage spirituel dans le pays de Vaud. Enfin, les dernires annes du sicle et lpoque de lEmpire voient apparatre, surtout en Allemagne, une philosophie de la Nature toute teinte de thosophie (infra, III). 3. Visages de lIlluminisme. - Si lIlluminisme est surtout reprsent par des thosophes, il lest aussi par ceux qui se trouvent peu ou prou en affinit avec eux, donc par certaines de ses ramifications, y compris par un certain nombre de socits initiatiques (infra, III). Ainsi, plus ou moins gagns la thosophie mais marqus par des formes dsotrisme dvotionnel ou de notables singularits, divers personnages composent cette galerie. Dabord, lattachant Johann Caspar Lavater (1741-1801). Pasteur Zurich, curieux de phnomnes surnaturels, il ne ddaigne pas la thurgie, pratique loccasion le magntisme et dveloppe des ides empreintes de christologie naturaliste (Aussichten in die Ewigkeit, 1768-1778), mais la postrit voit surtout en lui le premier grand thoricien moderne de la physiognomonie (Physiognomische Fragmente, 17751778). Sans doute peu de penseurs de langue allemande avaient, depuis Luther, entretenu une correspondance aussi monumentale que la sienne.
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Johann Heinrich Jung-Stilling (1740-1817 ; III, 3) lui ressemble par limportance de sa correspondance et son intrt pour les phnomnes mtapsychiques (Theorie der Geisterkunde, 1807). Les communications avec le monde des esprits sont aussi un centre principal dintrt pour Johann Friedrich Oberlin (1740-1826), pasteur de Steinthal, en Alsace. En Russie, Ivan Vladimir Lopouchine (III, 1) a laiss un petit ouvrage appel un grand succs (Quelques traits de lglise intrieure, crit en russe en 1791, publi en franais en 1798), plusieurs fois traduit et rdit, proche de lhsychasme par les techniques de prires qui y sont enseignes. Cette haute figure de la Franc-Maonnerie russe a traduit dans sa langue, et dit, des textes de Bhme, Swedenborg, Eckartshausen, Jung-Stilling. Il y a aussi tous ces personnages trs caractristiques de lIlluminisme mais qui ont peu publi (ainsi, Louis de la Forest Divonne, 1765-1838 ; La voix qui crie dans le dsert, 1805, sous le ps. de Lodok) ou mme pas du tout, tels Kirchberger (cf. supra), et Carl Friedrich Tieman (1753-1802). Divonne et Tieman, notamment, sortes de chevaliers errants, ou de commis voyageurs, en Illuminisme, ont fait partie de maintes socits initiatiques et entretenu une abondante correspondance avec nombre des auteurs cits ci-dessus. Outre ces avenues de spiritualit chrtienne, lIlluminisme en comporte dautres, dorientation plutt nopaenne. Si Antoine Fabre dOlivet crit une Langue hbraque restitue (1810, publie en 1816-1817 ; II, 4), ce nest pas par zle chrtien mais plutt par souci de
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dcouvrir lorigine du langage. Ses Vers dors de Pythagore (1813) tentent de dmontrer lexistence dune Tradition perdue mais universelle. Moins philosophique, surtout encyclopdique, est la grande somme ralise par Court de Gbelin, Le Monde primitif (1773-1784), une des premires tentatives pour trouver, par lexploration des diverses traditions connues, quelque chose qui ressemble ce quon appellera plus tard la Tradition primordiale (chap. V, II, 1, 2). Enfin, lgyptophilie fournit maints discours et pratiques leurs cadres initiatiques, leurs dcors, depuis le roman de labb Terrasson (Sethos, 1731) jusquaux Nouvelles recherches sur lorigine et la destination des pyramides dgypte (1812) de A. P. J. de Vismes, en passant par les maonneries gyptiennes (III, 2), La Flte enchante (lopra de Mozart, 1791) et Kostis Reise (1795, un petit roman dEckartshausen). II. Des arts de lecture lart des fluides subtils 1. Permanence des sciences occultes. - Grce quelques savants traits, la kabbale chrtienne jette encore quelques feux dans la seconde moiti du sicle. Ainsi, initi par le kabbaliste chrtien Christian Fende et par le kabbaliste juif Koppel Hecht, tinger (I, 2) crit son fameux Tableau didactique de 1763, une interprtation dun retable peint au sicle prcdent et conserv en lglise de Bad-Teinach (chap. II, III, 3). Pythagorisme et hermtisme poursuivent leur cours jamais vraiment interrompu (nombreux crits
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nopythagoriciens, comme Les Voyages de Pythagore en gypte, de Sylvain Marchal, 1799 ; nouvelle traduction allemande du Pimandre, 1781). Dans le contexte moins savant des salons et des carrefours, lpoque de lIlluminisme est favorable la carrire de personnages experts en exploitation du got pour le merveilleux, tels le comte de Saint-Germain (?-1784) et Joseph Balsamo (alias Cagliostro, 1743 [?]-1795 ; II, 2). Les pouvoirs que leur attribuent des contemporains crdules refltent un engouement gnral pour les sciences dites occultes, attest notamment par les ditions du Grand Albert et du Petit Albert, par une abondante littrature sur le vampirisme (rpandue surtout depuis 1732, jusquau Trait sur les apparitions [1746] de Dom Calmet), et par les nombreux dbats sur la sorcellerie. Lpoque est aussi friande dautomates et dexpriences de physique amusante. Un personnage qui eut son heure de clbrit incarne assez bien cet tat desprit la veille de la Rvolution : le Franais Jean-Baptiste Alliette (alias Etteilla, 1738-1791), mlange de charlatan et de thosophe, mais alchimiste aussi (Les Sept Nuances de luvre philosophique, 1786) ; lun de ses titres de gloire est davoir t pratiquement le premier rpandre lide que les cartes du tarot dit de Marseille remonteraient lgypte ancienne et recleraient de sublimes mystres. Un peu plus tard, davantage dans la mouvance du De Occulta philosophia dAgrippa (chap. II, I, 1 ; chap. II, III, 1), une compilation appele un grand succs prfigure la production ditoriale du
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courant occultiste qui fleurira partir du milieu du xixe sicle : The Magus (1801), de Francis Barrett ( ct de qui on peut citer aussi Karl Joseph Windischmann, auteur de Untersuchungen ber Astrologie, Alchemie und Magie, 1813). La musique fait lobjet de spculations qui dbouchent parfois sur dtranges ralisations ; notamment, en rapport avec la synesthsie. Par exemple, le piano des couleurs (chaque touche dvoile un tube de liquide color), dcrit notamment par le Pre LouisBertrand Castel en 1740 et par Eckartshausen (I, 2 ; III, 3) dans ses Aufschlsse zur Magie (1788). Saint-Martin (I, 2) est peut-tre le seul du sicle intgrer dans un discours thosophique une spculation labore portant sur la musique (particulirement dans Des Erreurs et de la Vrit, 1775, et De lEsprit des choses, 1802) ; sur ce terrain figurent aussi A. P. J. de Vismes (Essai sur lhomme, ou lhomme microcosme, 1805) et les premires recherches de Fabre dOlivet (I, 3). Enfin, cest une priode dintense activit pour des prophtes illumins : Suzette Labrousse et Catherine Thot dans la France rvolutionnaire ; au soir de lEmpire, Mlle Le Normand ; en Angleterre, Richard Brothers ; en Allemagne, Thomas Pschl et nombre dautres un peu partout. 2. Lalchimie, face obscure des Lumires et lumire de la mythologie. - Les progrs de la chimie, qui acquiert dfinitivement son statut de discipline scientifique, annoncent dj le dclin de lalchimie
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oprative. Mais lintrt reste vif et la littrature abondante, mme aprs la publication des travaux de Lavoisier. Dans lEncyclopdie de Diderot, les articles Alchimie et Alchimiste par Maloin ne tmoignent pas dune hostilit envers cette science . Dune production ditoriale encore considrable (mais do la tradition des belles illustrations a disparu), retenons trois aspects dont les deux premiers se situent dans le prolongement de ce que nous avons relev supra (chap. II, III, 2), mais prennent des formes renouveles. Le premier aspect est illustr par la vogue que continuent connatre les recueils de traits ; alors que lanthologie de J. J. Manget tait en latin, paraissent maintenant, cette fois en langue vulgaire, le Deutsches Theatrum Chemicum (1728) de Friedrich Roth-Scholtz, la Neue Alchymistische Bibliothek (1772) de F. J. W. Schrder, et dautres encore. Sy ajoute, en corollaire, une demande du public en matire historiographique ; do la publication douvrages tels que la Bibliotheca chemica (1727) de Roth-Scholtz, lHistoire de la philosophie hermtique (1742) de Nicolas Lenglet Dufresnoy, le Dictionnaire mytho-hermtique (1758) du bndictin Antoine Joseph Pernety (1716-1796 ; III, 2). Le deuxime aspect est marqu (comme prcdemment, chap. II, III, 2) par la tendance donner des rcits de la mythologie grecque et gyptienne une lecture alchimique, soit en rduisant les Fables antiques un discours allgorique dont lunique objet aurait t la description crypte de procds de transmutation (typique cet gard sont les Fables gyptiennes et
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grecques dvoiles, 1758, de Dom Pernety), soit en interprtant cette mythologie plusieurs niveaux, de manire non rductionniste, en suivant une hermneutique de type thosophique (ainsi procdent Hermann Fictuld, Aureum Vellus, 1749 ; Ehrd de Naxagoras, Aureum Vellus, 1753, tous deux en allemand ; ou encore Anselmo Caetano, Ennoea, 1732-1733, en portugais). Un troisime aspect de lalchimie du sicle des Lumires est sa prsence diffuse mais vidente chez des scientifiques et des philosophes de la Nature plus ou moins gagns au paracelsisme, comme Johann Juncker (Conspectus chemiae theoretico-practicae, 1730) et, bien sr, tinger plus tard. Ce trait prfigure la Naturphilosophie romantique (IV, 1, 2). 3. Le magntisme animal. - Selon une des ides les plus rpandues dans la pense alchimique, la matire contient une lumire ou un feu invisible dont la nature est celle du Verbe crateur de la Lumire au premier jour. Ce principe a servi interprter lide platonicienne dme du Monde, sest diversifi en dinnombrables thmes et motifs. Rpandue au xviiie sicle, la tendance mler recherche exprimentale et pense spculative favorise sa rutilisation sous des formes nouvelles. Au XVIIe sicle, Rudolf Gockel et Athanasius Kircher (chap. II, I, 1) staient passionns pour les phnomnes de nature magntique et lectrique. lpoque des Lumires, certains philosophes de la Nature proches de tinger (I, 2) laborent une thologie de llectricit . Ce sont
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surtout J. L. Fricker, G. F. Rsler, Prokop Divisch (Theorie der meteorologischen Elektrizitt, 1765). Si leurs spculations se dploient en suivant une inspiration de type religieux, il nen va pas de mme de celles du mdecin souabe Franz Anton Mesmer (17341815), dorientation matrialiste. Ds 1766, dans sa thse de doctorat, De influxu planetarum in corpus humanum, Mesmer postule lexistence dun fluide invisible rpandu partout, qui servirait de vhicule linfluence mutuelle quexerceraient entre eux les corps clestes, la Terre et les corps anims do lexpression magntisme animal pour dsigner cette thorie et les pratiques qui sy rattachent. Aprs avoir dabord soign par application daimants (procd repris plus tard par Charcot), puis par attouchements avec la main, il met au point une thrapie qui consiste notamment faire sasseoir des personnes les unes ct des autres autour dun baquet contenant de leau, de la limaille de fer et du sable. Elles communiquent avec le baquet par des tiges de fer ou des cordes et forment ainsi des chanes afin de transmettre dans le corps des patients malades le magntisme des sujets sains. Install Paris en 1778, Mesmer y connat un vif succs mais sy heurte aussi lincomprhension de la mdecine officielle. Nicolas Bergasse tente dlaborer une doctrine du magntisme (Thorie du monde et des tres organiss, 1784). Quoique matrialiste, Mesmer donne ses activits un caractre initiatique en crant en 1783 une
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Socit de lHarmonie dont nombre de symboles sinspirent du style maonnique. Et, en 1785, il crit que nous sommes dous dun sens interne qui est en relation avec lensemble de tout lunivers ide qui ne devait pas manquer pas de susciter maints chos dans les courants qui nous occupent. Et cela, dautant que la notion de sens interne , rpandue lpoque, y revt des significations diverses. Ainsi, on se plat considrer que, selon Kant, cette notion ressemble un appauvrissement, alors que, chez Mesmer, elle peut signifier au contraire un dploiement des possibilits de ltre. Aussi le magntisme animal est-il loin de se rpandre sous la seule forme que Mesmer avait voulu lui confrer. Alors quil en avait conu la pratique dans un but essentiellement thrapeutique, ds 1784, en France, le marquis Amand Marie Jacques Chastenet de Puysgur (1752-1825), qui magntise ses sujets en les plongeant dans un tat de conscience proche du sommeil, pense dcouvrir la possibilit dun contrle non verbal exerc sur eux par le magntiseur. Il est lun des premiers considrer comme non indispensables les supports matriels utiliss par Mesmer (tels quaimants, baquets, etc.), et tenter de montrer quune personne magntise peut parfois tre capable de clairvoyance , cest--dire, de voir des objets cachs ou situs dans des endroits loigns, prdire des choses de lavenir, diagnostiquer des maladies et indiquer leurs remdes, etc. Ainsi ouvert au paranormal , le magntisme animal va mme servir de moyen pour tablir des contacts avec lau-del ; on prte loreille des jeunes
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femmes magntises, dites crisiaques , notamment Lyon (Socit dite de La Concorde, de 1784 1787, rassemble autour de Jean-Baptiste Willermoz), Paris (expriences du Chevalier de Barberin, en 1785 et 1786), en Allemagne (cf. chap. IV, I, 3). III. Un sicle dinitiations 1. Stricte Observance templire et Rite cossais Rectifi. - Plus que les trois premiers grades (Apprenti, Compagnon, Matre) de la Franc-Maonnerie, ce sont, on la vu (chap. III, I, 1), les Hauts Grades de certains Rites qui puisent dans le corpus thmatique des courants sotriques. Prsentons-en dabord deux parmi les plus fameux. Le premier, dit Stricte Observance (sot), cr par le baron Karl von Hund vers 1750, se prsente comme une filiation de lOrdre du Temple dtruit par Philippe le Bel. Cest le plus important dAllemagne pendant une trentaine dannes. Le second est le Rite cossais Rectifi (rer) dont fait partie lOrdre dit des Chevaliers bienfaisants de la Cit sainte (cbcs) du nom du sixime grade du rer. Le rer, dont le principal artisan est le thosophe lyonnais Jean-Baptiste Willermoz (I, 2 ; III, 1), nest pas de caractre thurgique bien quil sinspire de lOrdre dit des lusCohens fond en France aux alentours de 1754 par le thosophe Martins de Pasqually (chap. III, I, 2). la fin des annes 1770, deux des principales personnalits de la sot, le duc Ferdinand de Brunswick et le prince Charles de Hesse Cassel, dcident de runir
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des reprsentants de la Franc-Maonnerie europenne en un grand Convent maonnique charg de rflchir sur lorigine, la nature, la raison dtre de cette institution. Ferdinand envoie diverses personnalits des circulaires destines prparer le terrain (Joseph de Maistre, initi au rer, y rpond par son fameux Mmoire de 1780). Le Convent se runit Wilhelmsbad en juillet-aot 1782. On y abandonne le mythe de la filiation templire, et lorientation reprsente par le rer y fait lobjet dune acceptation globale. Ce Convent est un vnement important car on peut y voir saffronter deux catgories de Maons. Les uns sont sduits par diverses formes d sotrisme ; les autres se rclament plutt de la pense des Lumires proprement dite. Sous le nom de martinisme (du nom de SaintMartin et de celui de Pasqually), le rer gagne vite la Russie o la Rose-Croix dOr (infra, 2) a galement pntr et o les Maons Lopouchine (I, 3) et Nicolas Novikov (1744-1818) sont deux des principaux reprsentants de cette orientation. 2. Autres systmes maonniques et paramaonniques. - Distinguons entre, dune part, les Rites chrtiens (dont sot et rer font partie), de type mdival, chevaleresque , ayant pour Orient rfrentiel la Terre sainte, Jrusalem ; et, dautre part, les Rites plutt nopaens ou gyptiens encore que parfois la frontire soit floue et que, bien sr, une mme personne puisse appartenir simultanment plusieurs de ces Rites. Un Ordre qui se dit rosicrucien, constitu
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dans les annes 1770 en Allemagne, ralise en 1777 la cohsion de ses Loges ou Cercles en se donnant le nom de Rose-Croix dOr dAncien Systme et en se dotant de neuf Hauts Grades trs marqus de symbolisme alchimique. lavnement (1786) de Frdric Guillaume II, qui en fait partie, il entre dans un sommeil dfinitif sans avoir t pour autant interdit. Ses activits ditoriales constituent un aspect non ngligeable de la production de type sotrique la fin du sicle (cf. par exemple les Geheime Figuren der Rosenkreuzer, 1785-1788, recueil de planches et de textes qui sera souvent reproduit et comment). Pernety (II, 2) a pu connatre des Rose-Croix dOr Berlin o il sest trouv en 1767-1782 en qualit de conservateur de la Bibliothque royale de Frdric II. Il quitte cette ville en 1783, gagne Avignon, installe non loin de l sa Socit (non maonnique) dite des Illumins dAvignon et qui se livre des pratiques oraculaires dinterrogation dune Sainte Parole , sorte dhypostase de lIntelligence suprme. Le staroste polonais Thaddeus Grabianka (1740-1807), membre de cette Socit, cre en cette ville un groupe dissident, dit Le Nouvel Isral, dont le chef est Octavio Capelli, un jardinier dont on croit quil reoit des communications de larchange Raphal. La tourmente rvolutionnaire disperse les Illumins dAvignon, dont de nombreuses personnalits dEurope auront fait partie. Citons onze autres socits initiatiques caractre chrtien. Le Systme Sudois, instaur vers 1750 par Karl Friedrich Eckleff (1723-1784). LOrdre de ltoile
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Flamboyante, cr en 1766 par Thodore Henri de Tschoudy. Le Systme de Johann Wilhelm Zinnendorf (1753-1782), cr en 1770 et inspir par le Systme Sudois. Le Clricat, cration de Johann August Starck (1741-1816) vers 1767. Les Philalthes, partir de 1773, premier institut de recherches maonnique dans lhistoire, do se dtache la personnalit de J. P. P. Savalette de Lange (1746-1797) et qui runit Paris, en 1785 et 1787, deux Convents internationaux interobdientiels destins mettre en commun tous les documents et archives possibles en vue de dcouvrir ou de redcouvrir les vritables principes sur lesquels la Franc-Maonnerie devrait reposer. Les Frres de la Croix, Rite fond par Christian Heinrich Haugwitz (1752-1832) vers 1777. Les Frres de lAsie, en Autriche et en Allemagne du Sud surtout cration de Heinrich von Ecker- und Eckhoffen (1750-1790) en 1781. Le Rite Primitif des Philadelphes, fond par Franois-Marie Chefdebien dArmissan (1753-1814) en 1780. Les Illuminated Theosophists, de type swedenborgien, importants en Angleterre et aux tatsUnis (Rite n vers 1783 sous limpulsion de Bndict Chastanier). Le Rite cossais Ancien et Accept (reaa), cr en France vers 1801. LOrdre dOrient, fond en 1804 et organis en 1806 par Bernard Raymond FabrPalaprat (1773-1838), sous la dnomination dglise Johannite des Chrtiens Primitifs, qui est un Ordre notemplier. Avec les trois Systmes cits dans la rubrique prcdente (sot, lus-Cohens, et rer), on en dnombre quatorze.
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Quant aux Rites nopaens , de caractre gyptien pour la plupart, ce sont principalement les cinq suivants : les Architectes Africains, cration de K. Friedrich von Kppen (1734-1797) vers 1767 ; le Rite gyptien cr par Cagliostro (II, 1), qui date de 1784 ; le dbut de lEmpire voit apparatre en Italie le Rite dit de Misram (en fait, assez peu gyptien ), import en France par les frres Bdarride, suivi en 1815 par le Rite dit de Memphis quoi il convient dajouter celui dit des Mages de Memphis, cr la fin du xviiie sicle et qui se rfre explicitement Herms Trismgiste. 3. Linitiation dans lArt. - Le XVIIIe sicle voit pulluler des uvres de fiction peuples de mystres. En tmoignent dabord une traduction des Mille et une Nuits par Antoine Galand (1704), des rditions et traductions du Comte de Gabalis (chap. II, III, 3) ou encore une collection aux dimensions imposantes comme les Voyages imaginaires (cf. notamment le tome XIV, Relation du Monde de Mercure). Ensuite, de fconds rapports se nouent entre lIlluminisme du xviiie sicle et la littrature. Dans Le Diable amoureux (1772) de Jacques Cazotte (lui-mme Illumin notoire), on peut dceler lune des origines directes de ce genre dcriture spcifique quon appellera le fantastique . La littrature de fiction est tantt humoristique (Mouhy, Lamekis, 1737) ou parodique (F. H. von Hippel, Kreuzund Querzge, 1793), tantt plus srieuse notamment partir des dix dernires annes du xviiie sicle, surtout en Allemagne ; elle est alors reprsente par des
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romanciers tels que Jean Paul (Die Unsichtbare Loge, 1793), Johann Heinrich Jung-Stilling (Heimweh, 1794 ; I, 3), Eckartshausen (Kostis Reise, 1795 ; I, 2), SaintMartin (Le Crocodile, 1799), Novalis (Heinrich von Ofterdingen et Die Lehrlinge zu Sais, 1802), Ernst Theodor Amadeus Hoffmann (Der goldene Topf, 1813), et mme par Goethe (cf. le conte Das Mrchen , 1795, traduit en franais sous le titre Le Serpent vert ; son pome Die Geheimnisse , 1785 ; certains passages du Premier Faust). Lopra de Mozart La Flte enchante (1791) et le drame de Zacharias Werner Die Shne des Thals (18021804) sont deux des uvres spectacles parmi les plus connues. William Blake, pote, graveur, chantre de limagination cratrice (The Marriage of Heaven and Earth, 1793 ; Visions of the Daughter of Albion, 1793), puise maints courants, dont le swedenborgisme. On pourrait citer bien dautres auteurs dans le domaine anglais, comme James Thomson, dont The Seasons (1726-1730), fortement teintes dhermtisme. Plus que tous les autres artistes peintres du Romantisme allemand, Philipp Otto Runge (chap. II, I, 5) est proche de la thosophie (cf. son tableau du Petit Matin , 1808). Enfin, en Italie, on doit au Prince Raimondo di Sangro di San Severo, dont Cagliostro a reu les enseignements, cet tonnant monument hermtique quest la chapelle San Severo Naples.

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Chapitre IV DU SAVOIR ROMANTIQUE AUX PROGRAMMES OCCULTISTES I. Lre de la Naturphilosophie et des grandes synthses 1. Philosophie de la Nature lpoque romantique (1790-1847). Dans la dernire dcennie du xviiie sicle apparat ce qui va, pendant une cinquantaine dannes, constituer une manire neuve, et quon ne retrouvera plus par la suite, daborder ltude de la Nature. Cest la Naturphilosophie, qui fait partie surtout du Romantisme allemand au sens large. Chez plusieurs de ses reprsentants elle prend un aspect qui lapparente directement au courant thosophique. Sous sa forme la plus gnrale, elle est, comme le dit Friedrich W. J. von Schelling, une tentation damener au jour ce qui a t le perptuel refoul du christianisme savoir, la Nature. cette closion ont contribu trois facteurs. Dabord, la persistance de lide de magia chez des chimistesphysiciens tels que tinger (chap. III, I, 2). Le second facteur est linfluence exerce par certains philosophes : le naturalisme franais (Buffon, dAlembert), non dpourvu de spculations sur la vie de la matire, voire sur lme du Monde ; Kant, qui parat voir en lunivers un produit de limagination, de lactivit synthtique et
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spontane de lEsprit ; Spinoza, chez qui on croit dcouvrir alors que la Nature est quelque chose de spirituel et que dun Esprit, foyer dnergie, procde lensemble du monde fini. Le troisime facteur est le climat propre lpoque prromantique, qui connat un engouement pour le magntisme animal, le galvanisme, llectricit (expriences de Galvani en 1789, pile de Volta en 1800), et qui voit apparatre des synthses hardies labores par de grands Kulturphilosophen comme Johann Gottfried Herder. Trois traits fondamentaux nous semblent caractriser la Naturphilosophie. 1/Une conception de la Nature comme texte dchiffrer laide de correspondances ; elle est pleine dimplications symboliques et sa vritable signification chappe au seul regard empirique (une nature naturante se cache derrire la nature nature ), si bien que la science rigoureuse est seulement un point de dpart oblig vers une saisie totalisante de processus invisibles. 2/Le got du concret vivant et de lunivers pluriel : les Naturphilosophen sont tous plus ou moins des spcialistes (chimistes, physiciens, gologues, ingnieurs, mdecins), mais dont la pense slve dclectiques synthses et sefforce dembrasser, dans sa complexit, un monde polymorphe fait de diffrents degrs de ralit ; le compartimentage de la Nature en sujets cloisonns, caractristique dun imaginaire mcaniste, fait ici place la tentative de saisir un Tout anim de polarits dynamiques. 3/Lidentit de lEsprit et de la Nature, considrs comme les deux germes
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dune racine commune (matire et Nature reposent sur un principe spirituel, un Esprit les habite). Ces trois traits suggrent assez que connaissance de la Nature et connaissance de soi doivent aller de pair, quun fait scientifique doive tre peru comme un signe, que les signes se correspondent, que des concepts emprunts la chimie soient transposables dans lastronomie ou dans des sentiments humains et que le magntisme animal fasse, dans ce courant philosophique, lobjet dun intrt passionn. Lapport majeur de la Naturphilosophie la science du XIXe sicle aura t la dcouverte de linconscient par les uvres, notamment, dun Gotthilf Heinrich von Schubert (Die Symbolik des Traums, 1814) ; de fait, cest dans ce Romantisme-l que la psychanalyse plonge certaines de ses racines, qui ont commenc germer avec Eduard von Hartmann (Philosophie des Unbewussten, 1869). Cest aussi dans son contexte quest ne lhomopathie moderne, avec Friedrich Hahnemann. Dautre part, il nest pas surprenant que la thosophie chrtienne, en raison de ses caractristiques propres (chap. II, II, 2), ait pu inspirer maints Naturphilosophen. Aussi bien le mythe fondateur qui sous-tend nombre de leurs discours est-il celui du sauveur sauv savoir, le rcit thosophicoromantique dune lumire captive, capture, quune autre lumire, reste libre celle-l, vient en quelque sorte rveiller, do une opposition entre lumire et pesanteur , celle-ci tant comprise comme un produit dans lequel des nergies primitives sont venues
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originellement sengloutir. lalchimie est vident.

Ici,

le

rapport

avec

2. Les principaux reprsentants de ce courant. Le catholique Franz von Baader (1765-1841), mdecin, ingnieur des mines, professeur de philosophie lUniversit de Munich, a grandement contribu lapparition de cette Naturphilosophie en pays germanique ; on retiendra surtout cet gard ses deux essais : Beitrge zur Elementarphysiologie (1797) et Ueber das pythagorische Quadrat in der Natur (1798). Friedrich W. J. Schelling et Carl August von Eschenmayer (I, 3) ont eux aussi marqu, en mme temps, ce coup denvoi. Le premier avec Von der Weltseele (1798), le second avec Stze aus der Naturmetaphysik (1797). Dans lhistoire de la philosophie, Baader occupe entre Schelling et Georg W. F. Hegel une position riche de tensions fcondes, aussi loigne du naturalisme du premier que de l idalisme du second. Surtout, il est le plus important thosophe chrtien du xixe sicle. Ce Bhmius redivivus, comme on la appel, prend place parmi les grands hermneutes de la pense de Bhme et de Saint-Martin, tout en marquant de la sienne propre la thosophie chrtienne. Il reprend les principaux thmes chers celle-ci (comme la Sophia, landrogynit ontologique de lhomme, les objets clestes, les chutes successives, lamour, etc.) et les rinterprte de faon originale en y intgrant la science de son temps notamment des spculations portant sur le magntisme animal. Bien que
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dpourvu du souffle prophtique si caractristique des thosophes de lpoque baroque (et dont on percevait encore quelques accents chez Saint-Martin), son langage philosophique nen est pas moins tout parcouru de fulgurants aperus (cf. par exemple une de ses uvres les plus inspires : les Fermenta cognitionis, 1822-1825 ; traduction franaise parue en 1985). Ajoutons que Baader est avec la baronne Julie de Krdener (1764-1824) lun des inspirateurs directs du projet original de la Sainte Alliance lpoque o le tsar Alexandre Ier penche vers certaines formes de mysticisme. Citons seulement certains des autres Naturphilosophen dont la pense est marque peu ou prou par lesprit thosophique ou, du moins, par une orientation de type pansophique : Carl Gustav Carus (Psyche, 1848) ; Joseph Ennemoser (Der Magnetismus im Verhltnis zur Natur und Religion, 1842) ; Joseph Grres (Aphorismen, 1802 ; I, 4 ; II, 1) ; Justinus Kerner (Eine Erscheinung aus dem Nachtgebiete der Natur, 1836) ; Johann Friedrich von Meyer (cf. surtout ses articles parus dans Bltter fr hhere Wahrheit, 1818-1832) ; Novalis (pseudonyme de Friedrich von Hardenberg ; Das Allgemeine Brouillon, 1798-1799) ; Johann Wilhelm Ritter (Fragmente aus dem Nachlass eines jungen Physikers, 1810) ; Hans Christian rsted (Der Geist der Natur, 1850-1851) ; Gotthilf Heinrich von Schubert (Ansichten ber die Nachtseite der Naturwisssenschaft, 1808) ; Henrik Steffens (Grundzge der philosophischen
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Naturwissenschaften, 1806) ; Ignaz Troxler (ber das Leben und sein Problem, 1806) ; Johann Jakob Wagner (Organon der menschlichen Erkenntnis, 1830). Gustav Theodor Fechner (Zend Avesta, 1851 ; I, 4) et Carl Gustav Carus (Natur und Idee, 1862) se situent dans le prolongement de cette mouvance qui dj jette ses derniers feux. Notons que Johann Wolfgang von Goethe ne se rattache pas vritablement celle-ci ; sinon, et plus ou moins, par certains de ses travaux scientifiques, comme ber die Spiraltendenz (1831), ses essais sur la mtamorphose des plantes, et sur les couleurs (Zur Farbenlehre, 1810). Au demeurant, elle nest pas reprsente dans le monde germanique uniquement ; on peut considrer quune partie de luvre de SaintMartin (chap. III, I, 2) sy rattache ; surtout, son ouvrage De lEsprit des choses (1802) ; et pour le domaine anglais on pourrait citer, par exemple William Paley (Natural Theology, 1892), ainsi que Sir Humphrey Davy (Consolations in Travel, 1830). 3. Magntisme animal lpoque de la Naturphilosophie. - Lune des nombreuses publications de Justinus Kerner (1786-1862) consacres au magntisme animal est son clbre ouvrage Die Seherin von Prevorst (1829), compte rendu des visions dune jeune femme, Friederike Hauffe, quil avait magntise pendant plusieurs mois et qui, pendant ses transes, avait tenu des discours portant sur des mondes de lau-del auxquels cet tat lui donnait accs. Carl August von Eschenmayer, cofondateur de la revue Archiv fr den
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thierischen Magnetismus (1817-1826 ; I, 2), sest fait lexgte de ces visions et de celles dautres semblables crisiaques . Il est lauteur, notamment, de Mysterien des inneren Lebens (1830), lun des plus intressants traits de lpoque consacrs aux facults de clairvoyance induites par le magntisme animal. Eschenmayer, Kerner et dautres (dont Baader) pensent que lextase magntique permet au sujet de recouvrer pendant quelques instants ltat qui tait le ntre avant la chute originelle. Ils croient aussi retrouver dans les descriptions de voyages effectus travers les sphres clestes maints lments de nature confirmer lauthenticit des visions dont au xviie sicle des thosophes avaient t gratifis sans avoir eu (et pour cause) recours ce magntisme animal. En France, Marie-Thrse Mathieu, magntise par G. P. Billot dans les annes 1820, entre en contact avec son ange gardien (G.P. Billot et Joseph Ph. Fr. Deleuze, Recherches psychologiques, 1838). Dans Arcanes de la vie future dvoile (1848-1860, 3 vol.), le magntiseur Louis Alphonse Cahagnet rapporte les descriptions que ses sujets Bruno Binet et Adle Maginot donnent des espaces clestes quils parcourent. Divers textes de ce genre, comme La Magie dvoile (1852), de Denis Jules Du Potet (1796-1881) et Le monde occulte ou les mystres du Magntisme (1851 et 1852), dHenri Delaage (1825-1882), contribuent lapparition du spiritisme et du courant dit occultiste (cf. infra, II, 2). Le cas le plus clbre aux tats-Unis est celui dAndrew Jackson Davis (1826-1810), qui aprs avoir t
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magntis pour la premire fois en 1843 (dans ltat de New York), fut immdiatement gratifi de visions et de rvlations obtenues au cours de ses randonnes effectues travers dautres mondes et dont il donne un rcit dtaill dans The Magic Staff (1857). Ce livre, ainsi que son premier ouvrage, The Principles of Nature: Her Divine Revelations (1847), contriburent sa clbrit, dautant quils taient empreints dun swedenborgisme bien implant dans ce pays voir, notamment, le Mesmer and Swedenborg (1847), de George Bush, en grande partie consacr Davis. 4. Lsotrisme en marge de la Naturphilosophie (1815-1857). - Dans lAllemagne de cette priode paraissent des traductions de livres de Saint-Martin (G. H. von Schubert [supra, 3] est lauteur de lune delles). Le thosophe de Francfort Johann Friedrich von Meyer (supra, 3), luvre discrte et varie, premier traducteur en allemand du Sepher Yetzirah (chap. I, III, 1) et surtout auteur dune nouvelle traduction allemande de la Bible, touche presque toutes les sciences dites occultes ; sa revue Bltter fr hhere Wahrheit (18181832), dont il est le principal rdacteur, constitue sous cet aspect un des documents les plus intressants dalors. En Allemagne encore paraissent trois ouvrages qui se prsentent comme une rcapitulation de lhistoire de la magie : Zauberbibliothek (1821-1826) de Georg Konrad Horst, Christliche Mystik (1836-1842) de Joseph Grres (I, 2 ; II, 1) du moins pour ce qui concerne une partie importante de ce livre , et surtout
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Geschichte der Magie (1822) de Joseph Ennemoser, dans lequel lauteur brosse une histoire de quantit de courants sotriques et mystiques depuis la plus haute Antiquit jusqu son poque, et dans lesquels il entend interprter les expressions et les manifestations en terme de magntisme. Il est sa manire, aprs Colberg, Arnold et Brucker (sur eux, cf. III, I, 1), un des protohistoriens de lsotrisme occidental. En France, Antoine Fabre dOlivet (chap. III, I, 3) poursuit son uvre dorientation paenne ; son Histoire philosophique du genre humain (1822-1824), vaste fresque au propos ambitieux, sera fort prise par les occultistes de la fin du sicle. Le livre de Ferdinand Denis, Tableau des sciences occultes (1830), et les premiers crits de Cahagnet (I, 3), prfigurent ce qui va devenir avec liphas Lvi le courant occultiste (II, 2). Aprs Philosophie de linfini (1814) et Messianisme (1831-1839) du Polonais Hon Wronski (II, 2), les chercheurs de clefs universelles ne manquent pas, comme Giovanni Malfatti di Montereggio (Anarchie und Hierarchie des Wissens, 1845). la fois conservateur et proche des utopies socialistes, PierreSimon Ballanche, marqu par le courant illuministe, tient une place respectable dans le paysage de la philosophie politique de son poque (Essais de palingnsie sociale, 1827 ; La Vision dHbal, 1831). Labb Paul Franois Gaspard Lacuria, auteur des Harmonies de ltre exprimes par les nombres (1847), trouve dans la thosophie la clef de la musique et de larithmologie. Hortensius Flamel (qui est peut-tre
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liphas Lvi), auteur dun Livre dor et dun Livre rouge (1842), tente de combiner fouririsme et hermtisme. La thosophie swedenborgienne est reprsente notamment par Jean-Jacques Bernard qui, dans Opuscules thosophiques (1822), tente de concilier thosophie saint-martinienne et thosophie swedenborgienne. douard Richer et, surtout, Jacques F. E. Le Boys des Guays, propagent activement lenseignement de ce mme Swedenborg. Un messianisme introduit en France par les Polonais Adam Mickiewcz et Andr Towianki dans les annes 1840 va beaucoup influencer liphas Lvi (II, 2), ainsi que le fera directement aussi Hon Wronski (cf. supra). Notons enfin que, au cours de cette priode qui va jusquen 1847, la production alchimique parat moribonde malgr du moins, pour la France un Herms dvoil (1832) de Cyliani, petit livre promis un succs jamais dmenti ; et un Cours de philosophie hermtique (1843) sign Cambriel. Des rapports ambigus stablissent entre les courants sotriques et les plus pittoresques des utopies socialistes. Sensibles chez Alphonse Esquiros (De la Vie future du point de vue socialiste, 1850) ou dans le druidisme de Jean Reynaud (Terre et Ciel, 1854), ces rapports se nouent lvidence chez un Charles Fourier, l Aristote des utopistes ; et cela, non pas tant par le contenu mme du discours que par son style ; sa Thorie des quatre mouvements (1807, mais le vrai succs est plus tardif) nest pas sans ressembler certains rcits
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visionnaires de Swedenborg, dont elle apparat parfois comme ladmirable et involontaire parodie. Aprs 1848 plus encore quauparavant, le swedenborgisme se teinte de prophtisme humanitaire, comme dans le socialisme illumin dun Louis Lucas (Une Rvolution dans la musique, 1849), dun Jean-Marie Ragon de Bettignies (Orthodoxie maonnique et Maonnerie occulte, 1853) ou dun Henri Delaage (Le Monde occulte, 1851). Annes marques aussi par deux substantiels essais consacrs lalchimie et qui resteront de grands classiques aux yeux de maints adeptes de cette science traditionnelle : A Suggestive Enquiry into the Hermetic Mystery (1850), de Mary Ann Atwood ; et Alchemy and the Alchemists (1857), dEthan A. Hitchcock. Annes marques, enfin, par le livre de Frdric Portal, Les Couleurs symboliques (1857), le Zend-Avesta (1851) de Gustav Theodor Fechner (I, 2) et la premire grande anthologie de textes de thosophie chrtienne (Stimmen aus dem Heiligthum der christlichen Theosophie, 1851), rassembls par Julius Hamberger, un disciple de Baader. 5. Lsotrisme en art (1815-1847). - Au xviie sicle, une complicit stait tablie entre imaginaire baroque et littrature thosophique. Il en va de mme entre celle-ci et le Romantisme, quoique ce rapport soit plus vident en pays germaniques quailleurs. Si on admet que lesprit de synthse et le sentiment douloureux des limites de la condition humaine constituent les deux traits majeurs du Romantisme
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europen (et sans doute de maintes formes de gnose ), alors on comprend dautant mieux que de nombreux romantiques aient t disposs recevoir les discours thosophiques portant sur le mythe de la chute et de la rintgration. En France, un certain nombre dauteurs, non des moindres, continuent rpondre au got du public pour ces grands thmes que lIlluminisme avait dvelopps. Ainsi, Honor de Balzac se laisse inspirer par Saint-Martin et Swedenborg (Louis Lambert, 1832 ; Sraphta et Le Livre mystique, 1835). Une inspiration assez comparable fait la substance du Consuelo (1845) de George Sand. Le propos est davantage didactique et explicite dans Le Magicien (1836) dAlphonse Esquiros, ou en Angleterre dans le roman Zanoni (1842) de Sir Edward G. Bulwer-Lytton (II, 2) ; cette uvre de fiction rosicrucienne na cess, jusquaujourdhui, de faire rver et dinspirer maintes exgses. Cest aussi lpoque o Goethe, peu avant de disparatre en 1832, achve son Faust. La thosophie teinte, parfois en profondeur, les Carnets de Joseph Joubert, tenus assidment de 1786 jusqu sa mort. Les crits posthumes du peintre Philipp Otto Runge (chap. III, III, 3), parus en 1840-1841, sont parcourus de rflexions de type thosophique portant sur lart. Bien sr, le magntisme fait lobjet de nombreuses adaptations littraires, comme Der Magnetiseur (1817), dErnst T. A. Hoffmann ; Mesmeric Revelation (1844) et The Facts in the Case of Mr. Valdemar (1845), dEdgar A. Poe toutes uvres annonciatrices dun genre
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dcriture (le fantastique classique ) qui va spanouir partir du milieu du sicle. II. Tradition universelle et occultisme 1. De lOrient romantique lInde de la Socit Thosophique. - la fin du XVIIIe sicle, des images de lInde avaient commenc pntrer en profondeur dans limaginaire occidental. Mais lOrient est surtout une dcouverte du Romantisme ; cf. par exemple les crits de Joseph Grres (I, 2 ; I, 4) sur les mythes asiatiques (Mythengeschichte der asiatischen Welt, 1810) et de Friedrich Schlegel sur lInde (Ueber die Sprache und Weisheit der Inder, 1808). Ces publications, de mme que lintrt gnral pour les contes (Kinder- und Hausmrchen, 1812-1815, dits par Jacob et Wilhelm Grimm), mythes, et lgendes dEurope, relvent de la qute romantique de lUn, qute qui va contribuer relancer lide de philosophia perennis et peu peu stendre toutes les traditions du monde, non plus seulement celles de lunivers mditerranen comme ctait encore le cas la Renaissance (chap. I, I, 1). Le mot Tradition apparat dans le titre allemand dun livre qui fera date, celui de Franz Joseph Molitor sur la kabbale (Philosophie der Geschichte oder ber die Tradition, 1827), suivi par La Kabbale dAdolphe Frank (1843). Dans un autre ouvrage drudition (Jacques Matter, Histoire du gnosticisme, 1828) se trouve le premier emploi repr jusquici du substantif
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sotrisme (cf. supra, dbut de lIntroduction). cela viennent sajouter deux thmes obsessionnels ; celui des mystres de la Grande Pyramide (John Taylor, The Great Pyramid, 1858) et celui du druidisme interprt comme religion mre de lhumanit. Les spculations sur la Grande Pyramide saccompagnent dune sorte de retour du courant hermtiste. Par exemple, dans la collection Das Kloster, quil dirige Stuttgart de 1849 1860, J. Scheible met en circulation, ct duvres dAgrippa et de nombreux traits de magie, une traduction allemande du Corpus Hermeticum (daprs ldition de 1706 ; chap. III, I, 1). En 1866, Louis Mnard publie un Herms Trismgiste (sa traduction de textes majeurs du ch, prcde dune introduction qui fera date) ; le livre suscitera (II, 3) de nouvelles traductions et gloses, pour la plupart uvres de personnalits lies la Socit Thosophique ou des Ordres rosicruciens. Fonde en 1875, la Socit Thosophique (st) favorise le succs de cette ide de Tradition universelle quau XXe sicle on se complaira de plus en plus appeler primordiale pour la mieux dfinir comme mre de toutes les autres (chap. V, II, 1). Helena Petrovna Blavatsky (1831-1991 ; III, 2), principale fondatrice (chap. IV, II, 2) de la st, y contribue beaucoup elle-mme par ses propres ouvrages, promis un grand succs (Isis Unveiled, 1877 ; The Secret Doctrine, 1888). la fin du sicle lapparition dune science des religions compares et la runion dun grand Parlement des religions Chicago (1893) encouragent
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les tenants de cette ide qui deviennent de plus en plus nombreux. Elle prend en 1889, avec Les Grands Initis ddouard Schur, la forme dun best-seller souvent traduit et rdit ; on y retrouve cinq des anciens sages de la philosophia perennis selon la Renaissance, mais flanqus maintenant dautres noms plus exotiques (sa liste se compose de Rama, Krishna, Herms, Mose, Orphe, Pythagore, Platon, Jsus). 2. Apparition du spiritisme et de loccultisme (1847-1860). - Pendant la premire moiti du sicle, le magntisme animal a rencontr, on la vu, un prodigieux succs, une des formes originales quil a prises tant les discours tenus par des sujets magntiss sur des questions relevant du monde surnaturel (I, 3). Or, en 1848, aux tats-Unis (un an aprs la publication du livre dAndrew Jackson Davis ; I, 3), apparat le mouvement spirite. Les surs Margareta et Catherine Fox, Hydesville (tat de New York), entendent dans la nuit du 11 mars que des coups sont frapps de faon mystrieuse dans leur maison. Pensant quil pourrait sagir dune sorte de message, elles laborent alors un code susceptible dy rpondre. Elles prtendent ensuite que ces messages proviennent dune personne dcde. La pratique, qui est nouvelle, a tt fait de se rpandre travers presque tout le monde occidental. Certes, des sujets du magntisme animal entraient parfois avec lesprit des morts, mais cest essentiellement ceux-ci que les mdiums spirites ont affaire.
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Le spiritisme ne relve pas directement de lhistoire des courants sotriques proprement dits mais se trouve li eux par le rayonnement quil exerce partout et par les problmes quil pose. Son closion, et lapparition quasi simultane du genre littraire le fantastique sous sa forme dsormais classique (I, 5), concident avec le triomphe de la rvolution industrielle (le Manifeste de Karl Marx date de 1847). Lun des principaux thoriciens du spiritisme aux tats-Unis est Andrew Jackson Davis (cf. supra, I, 1, 3). Le premier grand thoricien franais du spiritisme est Denizard Hyppolyte. Rivail (alias Allan Kardec, 1804-1869 ; Le Livre des esprits, 1857). Il remplace lide de fluide mesmrien par celle de prisprit , prsente le spiritisme comme une religion teinte de sentimentalisme et de rationalisme. leve par lui au rang dun dogme, lide de rincarnation plus rarement adopte chez les spirites anglo-saxons dalors sharmonise bien avec la tendance galitaire, socialiste, utopiste de lpoque (I, 4). Avec un homme dont la jeunesse fut consacre aux ides utopistes et humanitaires savoir, AlphonseLouis Constant (alias liphas Lvi, 1810-1875) apparat ce quon va appeler le courant occultiste. Il a pu subir linfluence dHon Wronski (I, 4), quil a rencontr en 1852. Fru de magie pratique, de thurgie, il aurait voqu en 1854 lesprit dApollonius de Tyane. Compilateur brouillon mais synthtiseur cout, ce mage entrane la conviction et vient son heure. Ses ouvrages Dogme et rituel de la Haute magie (1854111

1856), Histoire de la magie (1860), La Clef des Grands Mystres (1861) vont marquer tout ce courant. Lanne 1860 voit paratre en mme temps que son Histoire de la magie deux autres ouvrages moins engags , certes : lHistoire du merveilleux de Louis Figuier et La Magie et lastrologie dAlfred Maury. 3. Essor de loccultisme lre du scientisme, et permanence de la thosophie (1860-1914). - En face du scientisme triomphant, le courant occultiste, prolongement de ce quon avait dj commenc appeler les sciences occultes (cf. Ferdinand Denis, I, 4), se prsente comme une nouvelle rponse de la modernit confronte elle-mme, davantage que comme une rponse la modernit (cf. Introduction, II, dernier paragraphe). De fait, les occultistes ne sopposent pas celle-ci, au progrs scientifique ; ils cherchent plutt les intgrer dans une vision globale propre faire apparatre la vacuit du matrialisme. Nous reconnaissons ici comme un cho du programme des Naturphilosophen, mais ils sen distinguent par un got plus marqu pour des types de dmonstration scientifique portant sur la ralit de certains phnomnes qui paraissent prouver lexistence de plusieurs ordres de ralit (des rapports nuancs stablissent entre ce courant et la Society for Psychical Research fonde Londres en 1882), souvent aussi, pour diverses formes de magie pratique. Enfin lOccultisme est li par affinit au courant symboliste
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dans la littrature et dans les arts (III, 1), de mme que la Naturphilosophie ltait au Romantisme. Aprs liphas Lvi (II, 2), quelques fortes personnalits dominent une foule assez htroclite. En France, Grard Encausse (alias Papus, 1865-1916 ; III, 1), mdecin, surnomm le Balzac de loccultisme (son uvre est abondante), est un vritable chef de file. Son Trait de science occulte parat en 1888, comme le premier numro de sa revue LInitiation. En compagnie de son ami L.-N.-A. Philippe (dit Le Matre Philippe de Lyon , 1849-1905), Papus se rend SaintPtersbourg plusieurs reprises auprs de Nicolas II et de la tsarine ; il les initie, prtend-on, au martinisme. Un de ceux que Papus appelle ses matres spirituels est Alexandre Saint-Yves dAlveydre (1842-1909), inventeur vers 1900 dun Archomtre magique (une clef rvlant les correspondances entre maints domaines de la connaissance) et auteur dtudes dsotrisme musical. galement proche de Papus est Stanislas de Guaita (1861-1897 ; Essais de Sciences maudites ; 1886 ; Le Temple de Satan, 1891 ; III, 1), un des auteurs les plus marquants de ce courant en France. Citons encore Josphin Pladan (1858-1918 ; III, 1 ; III, 3) chez qui loccultisme revt une forme surtout artistique et littraire, ainsi que Charles Henry (18591926) et surtout Albert Faucheux (alias FranoisCharles Barlet, 1838-1921 ; LOccultisme, 1909). Paul Vulliaud (1875-1950) nest pas un occultiste, mais la revue Les Entretiens idalistes quil fonde en 1906, et le
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mouvement artistique et littraire quil anime, font tout de mme partie de ce paysage. Parmi les Russes figure en premier lieu Piotr D. Ouspensky (1878-1947 ; chap. V, II, 3), auteur, notamment, de Tertium Organum (d. russe en 1912, anglaise en 1920) qui prsente une intressante philosophie de la Nature, des considrations sur le tarot, les rves, etc. Prague, plusieurs centres sont actifs aux alentours de 1900. Aux Pays-Bas, loccultisme est reprsent notamment par Frdric Van Eeden (Het Hypnotisme en de Wonderen, 1887), en Allemagne par Carl du Prel (Studien aus dem Gebiete der Geheimwissenschaften, 1894-1895) et surtout Franz Hartmann (1838-1912 ; Magic White and Black, 1886 ; Cosmology or Universal Science, 1888 ; III, 1, 2, 3). Pour ce qui concerne un certain nombre de reprsentants de ce courant en Angleterre, dont Aleister Crowley, cf. infra, et III. Il convient dajouter enfin que lastrologie connat une vogue nouvelle dans les annes 1880-1914 ; elle tient une grande place dans la littrature occultiste et plusieurs ouvrages spcialiss (par exemple, ceux William F. Allan, alias Alan Leo, 1860-1917) tentent de lui confrer une plus grande crdibilit. Aprs les publications dj cites (II, 1), qui sinscrivent dans le prolongement de lhermtisme noalexandrin, citons en quelques-unes de la priode occultiste proprement dite, assorties elles aussi de commentaires Ce sont les ditions procures par les Rosicruciens Hargrave Jennings et Paschal Beverly Randolph (III, 1) respectivement Madras en 1884 et
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Toledo [Ohio] en 1889 et par Anna B. Kingsford (1846-1888 ; auteur aussi de plusieurs ouvrages, dont The Perfect Way, 1881 ; III, 1, 2) et Edward Maitland sous le titre The Virgin of the World (1885). La plus rudite de toutes, due George R. S. Mead (1863-1933 ; Corpus Hermeticum, 1906), fera longtemps autorit, mme dans les milieux scientifiques. De fait, la diffrence de bien des commentateurs du ch son poque, Mead est non seulement lauteur de nombreuses publications relevant de la pense occultiste (ainsi, Quests Old and New, 1913), mais aussi de travaux savants qui portent sur les courants sotriques. Il en va de mme de ceux dun autre Anglais, Arthur Edward Waite (1857-1942 ; III, 1), qui sinscrivent dans la mouvance occultiste de son poque et ne sont pas scientifiquement sans mrites (il a crit de nombreux ouvrages sur lhistoire de la Franc-Maonnerie, du rosicrucisme, de lalchimie, de la thosophie chrtienne, etc.). William Wynn Westcott (1848-1925 ; III, 1), autre figure notoire dans ce milieu en Angleterre, sest lui aussi employ avec moins de bonheur et dampleur que Waite faire connatre les richesses des courants sotriques occidentaux du pass (ainsi, par sa srie Collectanea Hermetica, 1993-1902). De fait, entre thosophes et occultistes la frontire est parfois floue, soit parce que certains de ceux-ci (comme FranoisCharles Barlet ; II, 3) sont aussi, dune certaine manire, des thosophes, soit parce quils ditent des crits anciens appartenant ce courant ; ainsi, Papus sest fait lditeur de lettres de Martines de Pasqually et de Saint115

Martin, et Ren Philipon, qui signe Un Chevalier de la Rose-Croissante , a procur en 1899 la toute premire dition du Trait de la Rintgration des tres, de ce mme Pasqually. Plus proche cependant de ce courant thosophique est, par exemple, le Russe Vladimir Soloviev, philosophe de la Nature et sophiologue (en russe : Confrences sur la thantropie, 1877-1881 ; La Beaut de la Nature, 1889 ; Le Sens de lAmour, 1892-1894). Quant Rudolf Steiner (1861-1925), philosophe de la Nature et auteur prolifique, on ne saurait dire quil sy rattache beaucoup. Ds ses annes dtudiant Vienne, il soccupe de sciences naturelles et physiques, dans le sillage de Goethe dont il codite les uvres scientifiques (1883-1897) et ds lors il ne cessera plus de mditer sur le sens sotrique des enseignements du gnie de Weimar (Goethe als Theosoph, 1904 ; les essais sur le Faust et sur le Mrchen de Goethe datent de 1918). Sa production comprend de nombreux essais, traits divers (Theosophie, 1904 ; Die Geheimwissenschaft im Umriss, 1910), dinnombrables confrences (publies pour la plupart), et toute une uvre dramaturgique (III, 3). Selon lvolutionnisme christocentrique qui caractrise sa pense, lhumanit doit trouve son quilibre entre deux ples, les forces cosmiques dexpansion (dilatation de ltre, aspiration vers les hauteurs, mais aussi gocentrisme) et les forces de concentration (durcissement, matrialisation). La rincarnation et le karma jouent le rle dinstruments de libration. Il sagit dassumer les
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acquis de lhistoire spirituelle de lOccident en vue de leur transmutation, et non pas de sen remettre une Tradition primordiale dont on attendrait passivement les manifestations sous forme de nouveaux avatars divins. Aussi la prsentation, par la Socit Thosophique, du jeune Jiddu Krishnamurti (1895-1986) comme un Christ revenu sur terre a-t-elle consacr en 1913 la rupture de Steiner avec cette Socit. Pour bien le distinguer des enseignements de la ST, Steiner appelle son systme Anthroposophie , et donne ce nom (Socit Anthroposophique) la Socit quil fonde cette annel. III. Lsotrisme dans les socits initiatiques et dans lart (1848-1914) 1. Socits maonniques ou paramaonniques. Ce sont surtout, on la vu (chap. III, I, 1), les Systmes Hauts Grades qui sinspirent des courants sotriques. Aprs la Rvolution, le RER se maintient en Suisse, le reaa demeure vivant lui aussi ainsi quune partie de la Maonnerie gyptienne , grce notamment la prsence des Rites de Memphis et de Misram. la fin du XIXe sicle, on assiste au mme phnomne quune centaine dannes auparavant savoir, la cration et la multiplication de nouvelles socits de ce genre. En 1868, Paschal Beverly Randolph (1825-1875 ; II, 3) fonde le plus ancien groupe rosicrucien des tats-Unis, la Fraternitas Rosae Crucis. Peu aprs, en 1876, le Rite swedenborgien dit des Illuminated Theosophists (chap.
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III, III, 2) retourne dAmrique en Europe. Dorientation chrtienne, la Societas Rosicruciana in Anglia (SRIA), branche sur la Franc-Maonnerie anglaise rgulire, comporte des Hauts Grades inspirs de ceux des Rose-Croix dOr du XVIIIe sicle. Ne en 1867 Londres, elle est la cration doccultistes rudits tels que Robert W. Little (1840-1918) et Kenneth R. H. Mackenzie (1833-1886). Bulwer-Lytton (I, 1 ; II, 2) et liphas Lvi en sont membres dhonneur, William W. Westcott (II, 3) en est le Spremus Magus de 1891 1925. Lanne 1888 voit natre en France la Rose-Croix Kabbalistique fonde par Guaita (II, 2) et Pladan (III, 3), et lanne 1891 un Ordre Martiniste (ladjectif fait rfrence aux noms de Martins de Pasqually et de Louis-Claude de Saint-Martin) mixte (il admet les femmes), cration de Papus. Nous avons vu (II, 3) que Nicolas II ouvert l occulte comme ltaient les derniers Romanov en aurait fait partie. En 1888 apparaissent en Allemagne la Fraternitas de Franz Hartmann (1838-1912 ; II, 3 ; III, 2, 3), en Angleterre lOrdre de la Golden Dawn, mixte lui aussi (cest une excroissance de la sria). Cre par Westcott (cf. supra), William Robert Woodman (1828-1891) et Samuel Liddell MacGregor Mathers (1854-1918), la gd sinspire de la kabbale ainsi que du tarot ; elle fait une grande place la magie crmonielle (ce qui nest pas le cas de la SRIA). Une traduction anglaise (1897) par Mathers, dun rituel thurgique en latin, du xviie sicle, circule sous le
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titre The Book of the Sacred Magic of Abramelin the Mage et inspire un rite de la gd. Le clbre William Butler Yeats, qui se fait initier la gd. en 1888, la dirige pendant plusieurs mois. Aleister Crowley (1875-1947 ; chap. V, I, 1 ; chap. V, III, 1) sans doute la figure la plus fameuse de tout le courant occultiste en Angleterre , aprs y avoir adhr en 1898, y reste un an et demi. Waite (II, 3) en est membre partir de 1891. La Stella Matutina cre en 1903 en est une branche. Entre 1906 et 1910, loccultiste Theodor Reuss (1855-1923) instaure un Ordo Templi Orientis, Loge de recherche en sciences secrtes dont Aleister Crowley dirige aussi la destine. Crowley en organise les rituels et accentue leur aspect la fois sexuel et antichrtien. Lui-mme cre paralllement, en 1909, un Astrum Argentinum qui se fonde sur les enseignements de la gd. Rudolf Steiner, qui na sans doute jamais fait partie de loto, cre sa propre Socit Anthroposophique Dornach, prs de Ble (II, 3), laquelle nest pas de type maonnique. Une autre organisation importante est la Rosicrucian Fellowship, cration de Carl Louis von Grasshof (alias Max Heindel, 1875-1919) en 1907 et dont le centre mondial est sis Oceanside (Californie). Il existe dautres cercles, associations, mouvements. Ainsi, le Mouvement Cosmique, fond vers 1900 par Max Thon (1848-1927) continuation dune Hermetic Brotherhood of Louxor fait paratre partir de 1903 une uvre norme, intitule Tradition cosmique, consacre la tradition primitive . Certains de ces mouvements rassemblent des chrtiens ; cest le cas de
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la Hermetic Academy dAnna Kingsford (II, 3 ; III, 2). En France, Yvon Leloup (alias Paul Sdir, 1871-1926), collaborateur de Papus, anime le groupe dit Les Amitis Spirituelles. Le jsuite Victor Drevon et Alexis de Sarachaga crent en 1873 un centre dtudes Paray-leMonial, le Hiron. Cette liste ninclut pas de nombreux groupements et associations qui dbordent notre propos, comme par exemple lglise Gnostique fonde en 1890 par Jules Doinel. 2. La Socit Thosophique. - Fonde en 1875 New York par Helena Petrovna Blavatsky ( H. P. B. , 1831-1891 ; II, 1), Henry Steel Olcott (1832-1907) et William Quan Judge (1851-1896), la st qui na rien de maonnique connat au cours de son histoire des ramifications varies mais qui conservent les mmes dnominateurs communs. Le Thosophisme (terme gnrique qui sert dsigner tout cet ensemble) ne propose pas de doctrine , bien que le titre du livre dH. P. B., The Secret Doctrine (1888 ; prcd de I sis Unveiled, 1877) serve habituellement de rfrence aux thosophes (dits en anglais theosophists, pour les distinguer des theosophers du courant thosophique chrtien classique ). sa fondation en 1875, la st sest fix un triple but : a/ former le noyau dune fraternit universelle ; b/ encourager ltude de toutes les religions, de la philosophie et de la science ; c/ tudier les lois de la Nature ainsi que les pouvoirs psychiques et spirituels de lhomme. Par son contenu et son inspiration, elle est largement tributaire de
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spiritualits orientales, surtout hindoues ; en cela elle reflte le climat culturel dans lequel elle est ne. H. P. B. et sa Socit ont toujours voulu affirmer lunit de toutes les religions dans leurs fondements sotriques et dvelopper chez les personnes qui en ont le dsir la facult de devenir des thosophes . ses dbuts surtout, la st consacre une bonne partie de ses activits aux domaines psychiques ou mtapsychiques pour lesquels on se passionne lpoque. Partie pour lInde en 1878, H. P. B. y fonde en 1879 sa revue The Theosophist et y installe en 1883 ( Adyar, prs de Madras) le sige officiel de sa Socit. Celle-ci est bien vue par les natifs du pays, qui nont gure de peine dceler dans ce mouvement un esprit de grande tolrance. H. P. B. rentre en Europe en 1885. Lhistoire des branches est riche et complexe ; signalons la cration en 1909, par Robert Crosbie (1849-1919), de la United Lodge of Theosophists. Le rayonnement mondial de ce mouvement qui sest implant dans la plupart des pays occidentaux a t favoris par trois facteurs. Le premier est la prsence de personnalits marquantes, comme Annie Besant (18471933), sa prsidente partir de 1907, Franz Hartmann (fondateur dune branche allemande en 1886 ; II, 3 ; III, 1 ; III, 2), et Rudolf Steiner (Secrtaire gnral de la Section allemande en 1902). Celui-ci se dtache de la st en 1913 (chap. IV, III, 2), dont le penchant pour les traditions orientales lui parat peu conciliable avec le caractre chrtien et occidental de sa propre thosophie. Avant lui et pour cette mme raison, Anna Bonus
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Kingsford (III, 1), sen est dtache dans les annes 1870 et 1880 pour constituer une Hermetic Society pntre de christianisme. En crant leurs propres organisations, des personnalits comme Steiner et Kingsford contribuent rpandre, mme sous une forme modifie, des enseignements issus de leur Socit mre. Le deuxime facteur est constitu par les liens nombreux que les diverses branches entretiennent avec la plupart des autres socits de ce type. Ainsi, le Congrs spirite et spiritualiste international de 1889 et le Congrs maonnique et spiritualiste de 1908, runis Paris, reprsentent un bon exemple de ces carrefours dides et de tendances. Aussi bien les cloisons qui distinguent les uns des autres la plupart de ces mouvements ne sont-elles pas trs tanches. Le troisime facteur, enfin, est videmment le grand nombre dartistes ayant notoirement subi linfluence de la ST. 3. Arts et littrature sotriques. - Parmi les grands crivains franais qui puisent dans le corpus rfrentiel des courants sotriques figure Grard de Nerval (Voyage en Orient, 1851 ; Les Illumins, 1852 ; Les Chimres, 1854). Le sonnet de Charles Baudelaire (Correspondances, vers 1857) est devenu une sorte de Table dmeraude potique, et les textes de Baudelaire consacrs limagination cratrice ne sont pas sans affinits avec ce qui constitue une des composantes de la forme de pense sotrique (cf. Introduction, IV). La thmatique des Contemplations (1856) de Victor
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Hugo est proche de celle de la thosophie chrtienne la plus classique (rappelons aussi quentre 1853 et 1855, tant Jersey qu Guernesey, Hugo spirite converse avec Dante et Shakespeare). Chez Villiers de LIsleAdam, lOccultisme trouve un de ses meilleurs auteurs de fiction (Isis, 1862 ; Axl, 1888) ; il est prsent aussi chez Saint-Pol-Roux (Les Reposoirs de la Procession, 1893), et Josephin Pladan (III, 1 ; II, 3) il inspire une imposante saga (Lthope, 1886-1907). Paris, les expositions des Salons de la Rose-Croix, lis lOrdre fon,d par Pladan (II, 3), correspondent lun des pisodes esthtiquement les plus fertiles du courant occultiste ; de 1893 1898, on y peut admirer les uvres de Flicien Rops ; Georges Rouault et Erik Satie y participent. Dans le mme temps paraissent quelques uvres de fiction rosicruciennes elles aussi, dans la mouvance du Zanoni de Bulwer-Lytton (chap. IV, I, 5), comme par exemple le roman de Franz Hartmann, An Adventure among the Rosicrucians (1887 ; II, 3 ; III, 1, 2) ; et un roman dEmma Hardinge Britten, Ghostland, or Researches into the Mysteries of Occultism, paru peu auparavant (1876) une des principales uvres de fiction inscrites dans la mouvance du courant occultiste et du magntisme animal. Luvre de Richard Wagner, de 1843 1882, incarne pour la Belle poque lide dune musique leve au rang de religion ; elle est toujours reste (texte et partition) un lieu privilgi dhermneutique ; mais, si sotrisme il y a l, cest surtout dans lesprit de certains lecteurs et auditeurs quil existe remarque qui
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sappliquerait galement la rception de luvre de peintres tels quArnold Bcklin ou Gustave Moreau. Comme Wagner Bayreuth, Rudolf Steiner cre Dornach (prs de Ble), sige de sa Socit Anthroposophique, un Gesamtkunstwerk ( uvre artistique totale elle aussi, projet de nature bien germanique) sous la forme de btiments (notamment, un Goethanum ; chap. V, III, 1) destins reflter lesprit mme de sa Socit et servir de lieux propices la reprsentation de drames, principalement de ceux dont il est lauteur (Die Pforte der Einweihung, 1910 ; Die Prfung der Seele, 1911 ; Der Hter der Schwelle, 1912 ; Der Seelen Erwachen, 1913).

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Chapitre V SOTRISMES DU XXe SICLE I. Gnoses dans le sillage de la Tradition occidentale 1. Sciences traditionnelles, thosophie chrtienne, et nouvelles formes de gnose . Restes vivantes sous forme dactivits tant spculatives quopratives, pratiques lintrieur dinnombrables associations initiatiques ou par des particuliers, les sciences dites traditionnelles (cest--dire surtout astrologie, alchimie, magie ) touchent directement un vaste public. La plus populaire est videmment lastrologie, reine des Arts divinatoires. Quand elle ne se ramne pas une simple mancie ( un instrument seulement divinatoire), mais dbouche sur une hermneutique des signes , on peut voir en elle une forme de gnose qui la rattache aux courants sotriques proprement dits. Aprs Alan Leo (chap. IV, II, 3), nombreux au XXe sicle, de Karl Brandler-Pracht Andr Barbault, en passant par Daniel Chennevire (alias Dane Rudhyar, 1895-1985), sont ceux qui la considrent comme telle. Devenu depuis Alliette (chap. III, II, 1) un courant sotrique part entire, le Tarot ne sert pas seulement dire la bonne aventure, mais aussi pratiquer une sorte de gnose nourrie dlments puiss dans dautres traditions, comme la kabbale ainsi, avec
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Aleister Crowley (The Book of Thoth, 1944 ; III, 1 ; chap. IV, III, 1). Parmi les autres exgtes du Tarot, citons Marc Haven (Le Tarot, 1937), Grard Van Rijnberk (Le Tarot, 1946), Paul Marteau (Le Tarot de Marseille, 1949), Valentin Tomberg (Meditationen, 1972 ; infra, 2). Comme dans le pass, le domaine alchimique se partage entre souffleurs sans prtention de gnose (ainsi les hyperchymistes ) et Philosophes , Ceuxci se rassemblent parfois en associations ou cercles, comme la Paracelsus Research Society Salt Lake City puis en Australie, dirige par Albert Riedel (alias Frater Albertus, 1911-1984). De mme, les laboratoires Soluna, en Bavire, crs par le neoparacelsien Alexander von Bernus (1880-1965), qui est aussi lauteur dune uvre proprement littraire assez abondante dans la tradition du romantisme allemand. Mais la pratique alchimique conserve plutt le caractre de religion prive quelle a toujours eu tendance revtir. En France, la renomme dEugne Canseliet (1899-1982) doit aussi beaucoup au mystre entourant son matre Fulcanelli. Ce matre a laiss, dfaut de repres biographiques identifiables, un Mystre des cathdrales (1926) ainsi que Les Demeures philosophales (1930), et le disciple Canseliet divers ouvrages, dont Deux logis alchimiques (1945) et Alchimie (1964). Lun et lautre adeptes se montrent aussi attentifs dceler des signatures alchimiques sur les pierres de certains difices qu rechercher euxmmes la Pierre philosophale. Dautres auteurs en
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voquent les aspects spirituels ou initiatiques sans se prsenter eux-mmes comme des opratifs (ainsi Julius Evola, 1898-1974 ; La Tradizione ermetica, 1931 ; II, 1). Grce une notable activit ditoriale en matire de reproductions (textes et images) rendues aisment disponibles, apparues surtout dans les annes 1970 et 1980, grce aussi aux travaux qui lui sont consacrs par de nombreux historiens et lintrt dont elle fait lobjet de la part de philosophes (III, 2), lalchimie occupe toujours une certaine place culturelle. La magie relve des courants sotriques du e XX sicle dans la mesure o elle nest pas comprise comme une pratique seulement utilitaire ; en ce sens, on la trouve rpandue surtout au sein de socits et groupements divers. Magie crmonielle et magie initiatique se pratiquent dans les serres chaudes de socits discrtes dont plusieurs produisent une assez abondante littrature (plusieurs des ouvrages cits dans ce chapitre V sy rattachent). Un de leurs reprsentants les plus clbres est Aleister Crowley (III, 2 ; chap. IV, III, 1), dont luvre et les activits se prolongent audel (The Equinox of the Gods, 1936), jusque dans les annes 1940 (III, 1). Si le courant de kabbale chrtienne sest depuis longtemps tari, la kabbale juive et, notamment, larbre sephirotique nen continuent pas moins inspirer maints chercheurs en qute de clef de gnose, mais souvent ils les abstraient de leur terreau culturel hbraque originel (dj Raymond Lulle, Giordano Bruno avaient fait de mme). Il est tentant, en effet, dutiliser cet arbre
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comme support de mditation, outil de pense. Ainsi procde Raymond Abellio (1907-1986 ; III, 1 ; La Bible, document chiffr, 1950 ; La fin de lsotrisme, 1973). De fait, pour des esprits non enracins dans la tradition juive, les corpus rfrentiels grecs et latins se prtent plus aisment une hermneutique dordre spirituel. Aussi le courant noalexandrin nest-il point tari au xxe sicle (chap. IV, III, 1, 3), comme en tmoigne un intrt persistant pour le Corpus Hermeticum, qui connat alors plusieurs nouvelles ditions assorties de commentaires exgtiques (norosicruciens, notamment). Ainsi les publications du Shrine of Wisdom en 1923, celle de Duncan Greenless (The Gospel of Hermes, 1949), de Jan Van Rijckenborgh (ps. de Jan Leene, 1896-1968 ; De Egyptische oergnosis, 1960-1965 ; II, 2). 2. Prsence de la thosophie chrtienne. Rudolph Steiner continue son uvre (Mein Lebensgang, autobiographie parue en 1925 ; tude sur la Chymische Hochzeit dAndreae, 1917-1918), marque moins par la thosophie que par certains aspects de la Naturphilosophie du sicle prcdent. Le rayonnement de Leopold Ziegler (1881-1958) est plus discret. Ce sage sdentaire des bords du lac de Constance partage avec Ren Gunon (II, 1) lide de Tradition primordiale clate ; mais, sil scrute les mythes et tudie les religions, cest un peu en disciple de Bhme et de Baader, en thosophe attentif au symbolisme des phases de la transmutation alchimique. Aussi bien
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place-t-il la Sophia au cur mme de sa gnose, lassociant une philosophie de la Nature insparable dune philosophie de lHistoire elle-mme saisie comme un tout, tant biologique que spirituel (Ueberlieferung et Menschwerdung, 1948 ; Gestaltwandel der Gtter, 1922). Lglise orthodoxe, qui a consacr Sophia les clbres Sainte-Sophie de Constantinople et de Kiev, en fait une figure centrale, relle, contrairement au christianisme occidental o elle nest vraiment prsente quau sein du courant thosophique chrtien. Cela dit, Sophia tant un thme parmi dautres dans le rpertoire des grandes images, le fait de lintgrer dans une thologie ne signifie pas pour autant que lon thosophise . Aussi bien les pp. Paul Florensky (18821937 ; La Colonne et le fondement de la vrit, 1914) et Sergui Boulgakov (1871-1944 ; La Sagesse de Dieu, 1937 ; Du Verbe incarn, 1943 ; Le Paraclet, 1946) restent-ils gnralement en de de ce type de discours. Cest pourtant non seulement inspir par Vladimir Soloviev, mais aussi par Florensky, que Tommasio Palamidessi (1915-1983) a fond Turin en 1948 un Ordre initiatique, Loto + Croce, devenu en 1968 Associazione Archeosofica. Plus proche de la thosophie germanique que Florensky ou Boulgakov, on trouve Nicolas Berdiaev (1874-1948) (Le Sens de la cration et tudes sur Jacob Bhme, 1930 ; Esprit et ralit, 1937), philosophe russe tabli en France. Grand admirateur de Bhme ( un sommet de la force visionnaire de lhomme , crivait Berdiaev) et de
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Baader, il se montre critique lgard de ce quil appelle loccultisme dont, dit-il dans Le Sens de la cration, la grande signification est pourtant d tre tourn dj vers le secret cosmique et vers la part que lhomme y prend . Dans un mme mouvement, il pourfend les enseignements de la st et ceux de Rudolf Steiner en raison de lvolutionnisme qui fait partie de leur systme. Si la thosophie chrtienne nest quun aspect parmi dautres de luvre berdiaevienne, presque tout le gros ouvrage de Boris Mouravieff (1890-1966), Gnsis. tude et commentaire sur la tradition sotrique de lorthodoxie orientale (1961-1965, crit en franais) se situe davantage dans cette tradition. Cest une somme de psychosophie , danthroposophie (non particulirement steinerienne), dhistoriosophie, que ce penseur indpendant, quoique influenc par Gurdjieff, prsente sous forme de cours destins lillumination et la transformation du lecteur (infra, 3). Les rfrences au corpus occidental y sont rares. Le Centre dtudes chrtiennes sotriques cr en 1961 par Mouravieff a connu un certain succs. Un des livres les plus remarquables du XXe sicle est Mditations sur les 22 Arcanes majeurs du tarot (crit en franais ; publi anonymement, dabord en allemand en 1972, puis en plusieurs autres langues). Lauteur, Valentin Tomberg (1901-1973), un Russe dorigine balte allemande, fut professeur de droit, fit partie de la Socit Anthroposophique mais rompit avec elle et passa les dernires annes de sa vie Londres o
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il rdigea cet ouvrage. Cette excellente introduction la thosophie chrtienne et toute rflexion philosophique approfondie sur les courants sotriques occidentaux nest gure, malgr le titre, un trait consacr au tarot (les Arcanes ne servent lauteur que de support de mditation ). En France, Auguste-douard Chauvet (1885-1955), un continuateur de Fabre dOlivet et de Saint-Yves dAlveydre (chap. IV, II, 3), scrute le livre de Mose en sappuyant sur la pense de ses deux devanciers, mais enrichit de perspectives nouvelles leur apport. Son sotrisme de la Gense (1946-1948) est un des plus intressants exemples de thosophie chrtienne au xxe sicle. Robert Amadou (1924-2006), qui sest dit disciple de Chauvet et en a t le commentateur, se prsente lui aussi comme un thosophe chrtien (Occident, Orient : parcours dune tradition, 1987 ; et cf supra, Introduction, III). Luvre de lislamologue Henry Corbin (1903-1978) relve plutt des thosophies de lislam, mais il traite occasionnellement de la thologie chrtienne, dans le contexte des trois grands monothismes Il a cherch mettre en vidence les rapports qui relieraient des thosophes chrtiens (Swedenborg, tinger, par exemple) leurs homologues en Islam shte (cf. par exemple Hermneutique spirituelle compare , in Eranos Jahrbuch, no 33, 1965). Dans luvre de cet exgte, la Sophia et le monde anglique tiennent une grande place, tout comme ce quil appelle le mundus imaginalis monde imaginal , ou msocosme (monde
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intermdiaire) situ entre lunivers sensible et lunivers intelligible ou divin, mundus dans lequel les esprits prennent corps et les corps se spiritualisent. 3. Gnose et science : vers une nouvelle pansophie ? . - Le courant occultiste stait montr impuissant susciter lapparition dune nouvelle philosophie de la Nature comparable la Naturphilosophie. Le XXe sicle ne connat pas vraiment de rsurgence de ce genre, malgr luvre de certains auteurs dj rencontrs ici qui, tels Rudolf Steiner ou (I, 3) Frater Albertus et Alexander von Bernus, sinscrivent peu ou prou dans cette mouvance. Il convient cependant de faire une place spciale Gurdjieff et Ouspensky. Le GrcoArmnien George Ivanovitch Gurdjieff (1877-1949 ; II, 3), linstar de Bhme mais sans se rattacher la thosophie de type chrtien, pose lexistence de deux Natures ; lune est craturelle , lautre est ternelle , dualitude qui se manifeste concrtement par lapparition dun grand nombre de niveaux de matrialit inscrits dans un rseau dinterdpendance universelle. Structure selon une arithmologie originale, cette cosmosophie, est riche et complexe. Dans In Search of the Miraculous: Fragments of an Unknown Teaching (1949), le Russe Piotr D. Ouspensky (II, 3) a expos cette philosophie de Gurdjieff, dont on trouve aussi des lments dans le livre de celui-ci, Beelzebubs Tales to his Grandson (publi en 1950). Ouspensky figure en bonne place aux cts de Gurdjieff en tant que philosophe de la Nature, par son livre A New Model of
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the Universe (1930-1931 ; outre Tertium Organon,


1920-1922, dj cit propos de Gurdjieff, chap. IV, II, 3).

Au cours des dernires dcennies, on a pu voir slaborer dautres rflexions. Ainsi, chez Seyyed Hossein Nasr (Man and Nature, 1968 ; II, 2), le microphysicien Basarab Nicolescu (Nous, la particule et le monde, 1985 ; et ce titre vocateur : La science, le sens et lvolution : essai sur J. Bhme, 1988) ou encore le philosophe Michel Cazenave (La Science et lme du Monde, 1983). Le polytechnicien Raymond Abellio (I, 1 ; III, 1), rompu aux sciences dures et aux sciences humaines, a consacr de nombreux crits la kabbale, lastrologie et au tarot, mais a surtout labor une structure absolue (La Structure absolue, 1965) fonde sur lide d interdpendance universelle dont lapplication pratique est cense dboucher sur une forme de gnose tant exprientielle quintellectuelle. Et nombreux furent, sont encore, ceux qui proposent des modles dunivers, des hypothses de sens. Colloques, dbats, convoquent souvent les noms de reprsentants de courants sotriques appartenant au pass En fait, il sagit presque toujours dune nognose bien diffrente de celles qui avaient fleuri jadis. Elle est prsente, par exemple, dans La Gnose de Princeton (1974) de Raymond Ruyer, The Tao of Physics (1975) de Fritjof Capra, ou LEsprit cet inconnu (1977) de Jean Charon.

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II. Aux quatre vents de la Tradition 1. Ren Gunon. - En raction contre la multiplication des Ordres initiatiques lie au courant occultiste, et les aspects de celui-ci quil juge contestables, un Franais, Ren Gunon (1886-1951), entreprend une uvre de rformation place sous le signe de la Tradition . Il connat bien ces Ordres pour avoir fait partie de plusieurs dentre eux dans sa jeunesse. Il a mme flirt avec le spiritisme aux alentours de 1908. En 1914, il sest fait initier la Grande Loge de France. Au sein de lglise Gnostique (chap. IV, III, 1), il a frquent des hommes (Lon Champrenaud, 1870-1925 ; et Georges-Albert de Pouvourville, ps. Matgioi, 1861-1939) dont linfluence sur lui, jointe celle dOrientaux rencontrs en 1908 et 1909, a dcid de sa vocation de rformateur. En 1921, il publie Introduction gnrale ltude des doctrines hindoues, o se trouve dj expos lessentiel de sa mtaphysique. Dans Le Thosophisme. Histoire dune pseudo-religion, paru la mme anne et dirig contre la Socit Thosophique, il fait preuve dun esprit acr et polmique qui lanimera aussi dans LErreur spirite (1923), autre flche, dcoche cette fois contre le spiritisme. On retrouve dans presque tous ses ouvrages ultrieurs cette volont dassainir, qui ne porte dailleurs pas seulement sur les courants sotriques occidentaux (dont surtout le courant occultiste), mais tout autant sur les philosophes (Orient et Occident, 1924).
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En 1927, dans Le Roi du Monde il affirme lexistence dun centre spirituel ou lieu gomtrique garant de lorthodoxie des diffrentes traditions, et dans La Crise du Monde moderne (1927) il oppose la vision hindoue des cycles cosmiques notre civilisation actuelle, en identifiant celle-ci lpoque dite du KaliYuga, ge sombre de dgnrescence situe la fin dun des grands cycles ou manvantaras. En 1930, Gunon se rend en gypte o il reste jusqu sa mort, survenue dans sa maison du Caire. Il y crit Le Symbolisme de la Croix (1931), Les tats multiples de ltre (1932), Le Rgne de la quantit et les signes des temps (1945), La Grande Triade (1946). Gunon se dit dtenteur dune doctrine mtaphysique complexe, dorigine hindoue, qui porte sur le Non-tre (Brahma, lAbsolu) et sur ltre Sa manifestation aux multiples tats duquel lhomme se trouve reli. Cette mtaphysique est absente des courants sotriques occidentaux ; aussi bien nest-ce pas en raison de celleci que Gunon occupe nanmoins une place importante dans leur histoire, mais pour quatre raisons principales. Premirement, ses nombreuses prises de position (il attire beaucoup lattention sur eux, en sen faisant le critique). Deuximement, linsistance avec laquelle il affirme lexistence dune Tradition primordiale situe au-del de tous ces courants et de toutes les traditions et religions du monde notion dont il recueille lhritage venu de la Renaissance, du Romantisme et de la Socit Thosophique, mais quil hypostasie comme jamais personne avant lui ne lavait
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fait ; de plus, il insiste sur la ncessit dune filiation initiatique authentique pour tenter daccder cette Tradition , insistance qui incite les membres de maintes socits initiatiques existantes sinterroger sur la valeur de celles-ci. Troisimement, les nombreux crits quil consacre au symbolisme, domaine de prdilection pour tous ceux qui se sentent laise dans diverses formes d sotrisme mme si la manire dont il thorise la notion de symbole peut laisser insatisfait. Quatrimement, un style clair et convaincant, en harmonie avec la vigueur du propos ( dfaut de rigueur historique). Aux initiations prolifrantes de son temps, Gunon oppose la rgularit initiatique de la FrancMaonnerie et de lglise catholique. Mais cette rgularit nest quun canal provisoire ; le christianisme lui-mme doit tre dpass, car toute religion est seulement une forme, un aspect limitatif de l intellectualit suprme , un avatar de la Tradition primordiale. Il reste quil jette les enfants avec leau du bain ; par refus de la philosophie occidentale, il parat ignorer pratiquement tout de la thosophie chrtienne (le monde germanique lui est tranger) ; par mfiance du frelat, il ne conserve rien, ou presque, de la tradition hermtico-alchimique occidentale et place la Renaissance le grand divorce davec la mtaphysique (aussi bien sotrisme prend-il souvent, chez Gunon, le sens de principes mtaphysiques , exotrisme se rapportant plutt tout ce qui ressortit lindividuel) ; par ignorance des perces
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pistmologiques de son temps, il se fait de la science une ide dpasse. Il condamne la modernit sous tous ses aspects et ignore la Nature (le monde du manifest, se plat-il rpter, a encore moins de ralit que notre ombre projete sur un mur). 2. Le courant prennialiste. - Le prennialisme (du latin philosophia perennis) sert dsigner, on la vu (Introduction, I), cette philosophie religieuse qui met laccent sur la Tradition primordiale, mre de toutes les autres, comprise dans un sens gunonien. Si Gunon en est, en quelque sorte, le chef de file, son principal successeur est Frithjof Schuon (1907-1999 ; De lUnit transcendante des religions, 1948 ; Lsotrisme comme principe et comme voie, 1978 ; Sur les traces de la religion prenne, 1982, etc.), un Suisse tabli aux tats-Unis et dont linfluence touche un public trs tendu Dans le sillage de Gunon et de Schuon se dtachent quelques personnalits marquantes. En France, Constant Chevillon (1880-1944), figure importante du martinisme et de la Franc-Maonnerie (La Tradition universelle, 1946) ; Lo Schaya (19161985 ; La Cration en Dieu, 1983) ; le philosophe Georges Vallin (1921-1983 ; La Perspective mtaphysique, 1977) ; des catholiques proches nanmoins de la pense gunonienne (Louis Charbonneau-Lassay, 1871-1946 ; Le Bestiaire du Christ, 1940 ; Jean Borella, sotrisme gunonien et mystre chrtien, 1998). En Italie, Julius Evola (I, 1), dont luvre fait lobjet de trs nombreux commentaires
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depuis le dbut des annes 1990. En Angleterre, Martin Lings (1019-2005 ; The Eleventh Hour, 1987), qui fut le secrtaire personnel de Gunon. Aux tats-Unis, les universitaires Ananda K. Coomaraswamy (1877-1947), prolifique auteur dcrits consacrs diverses religions ; Seyyed Hossein Nasr (Knowledge and the Sacred, 1981 ; I, 3) ; Huston Smith (The Religions of Man, 1958 ; Forgotten Truth, 1976 ; Beyond the Post-Modern Mind, 1982) ; James Cutsinger, auteur de nombreux articles depuis les annes 1980. Entre ces prennialistes (de mme quentre Gunon et Schuon) il existe des diffrences dorientation. Ce courant est reprsent aussi par dassez nombreuses revues, associations, centres dtudes, et fait de plus en plus lobjet de travaux de thses universitaires. 3. Les socits initiatiques. - Parmi les Rites maonniques dj voqus, rer, reaa et MemphisMisram sont rests bien vivants depuis la Premire Guerre mondiale. Dans le domaine paramaonnique, le Martinisme a clat en plusieurs Ordres dont lhistoire est complexe et dans lesquels on pratique toujours plus ou moins, selon les branches, le rituel du temps de Papus, voire celui, thurgique, des lus-Cohens. Les Frres de la sria, dont nous avons vu (chap. IV, III, 1) quelle est rserve aux Maons rguliers, poursuivent dans lombre discrte de leurs Loges ou Collges un travail initiatique de type norosicrucien. Issue de la sria, la Golden Dawn a disparu au dbut du sicle, du moins sous sa forme originale. LOrdre des Builders of
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the Adytum fond par Paul Foster Case (1884-1954) en constitue une sorte de prolongement ; hermtisme, kabbale, tarot font partie de ses objets dtude. LOrdo Templi Orientis (chap. IV, III, 1) sest beaucoup dvelopp, aux tats-Unis surtout, avec un centre important en Californie. oto et gd font actuellement lobjet dun vif intrt de la part des historiens. Cr en 1915 par Harvey Spencer Lewis (18831939), lamorc (Antiquus Mysticus Ordo Rosae Crucis) comptait dj quelques centaines de milliers dadhrents la mort de son fondateur. Ouvert sur le monde extrieur et la modernit, il procure ses membres une culture (nombreuses confrences, visites de sites, bibliothques, etc.) autant quune voie initiatique. Le sige mondial, sis originellement dans le grand centre amorcien de San Jos (Californie), sest dplac Omonville (France) en 1990. Trs diffrent est le Lectorium Rosicrucianum (ou Rose-Croix dOr), fond Haarlem (Pays-Bas) en 1924 par Jan Van Rijckenborgh (I, 1, 1) et dont un centre important est sis Ussat-les-Bains (France). Son enseignement est de type gnostique (au sens du gnosticisme ancien) et cathare, ce quil est difficile de marier avec le rosicrucisme traditionnel (du xviie sicle), courant plutt pansophique ; cest pourtant ce que tentent de faire les penseurs du Lectorium. Parmi les nombreux Ordres norosicruciens, citons encore la Fraternit Terapeutica Magica di Myriam, en Italie, cre par Ciro Formisano (alias Giuliano M. Kremmerz (1861-1930) ; son Corpus Philosophorum totius Magiae a t publi en 1988139

1989), dont la vocation est en partie thrapeutique et qui allie rosicrucisme et gyptophilie. Cette liste dOrdres dits rosicruciens nest pas exhaustive (se reporter au livre de Massimo Introvigne, Il Cappello del Mago, 1990). La Socit Anthroposophique (chap. IV, II, 3), devenue en 1923 Allgemeine Anthroposophische Gesellschaft, na cess de dployer une intense activit que la mort de son fondateur Rudolf Steiner na pas ralentie. Dornach reste un haut lieu de culture et un centre dont le rayonnement a t favoris par le succs des coles steineriennes pour enfants (la premire Freie Waldorfschule est cre Stuttgart en 1919). Il en va de mme de la Socit Thosophique, dont les centres restent actifs dans les pays o elle est implante. Mais ses branches sont varies, et certaines se sont dtaches delle pour constituer des organisations originales ; ainsi, la Loge Mystique Chrtienne, proche de lesprit dAnna Kingsford (chap. IV, II, 3) et fonde en 1923 par la psychanalyste Violet Mary Firth alias Dion Fortune (1890-1946 ; III, 1) , qui elle-mme est issue de la Golden Dawn ; cette lmc est devenue en 1928 la Society of the Inner Light, qui pratique diverses formes de magie vocatoire. ct de ces associations constitues il existe des sortes de Fraternits et de groupes dtudes sotriques. Ainsi, Gurdjieff (I, 3), tabli en France en 1922, y fonde Avon son Prieur et en 1933 sinstalle dfinitivement Paris ; en 1915, Ouspensky (I, 3) le rencontre, et cest lui quon doit une relation
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dtaille des propos du matre, ainsi que du travail effectu dans les groupes gurdjieviens, lequel repose sur une sorte de pdagogie de l veil (cf. In Search of the Miraculous : Fragments of an Unknown Teaching, 1949 ; I, 3). Les groupes gurdjieviens fonctionnent toujours en divers pays. La trs clectique Grande Fraternit Universelle de Serge Raynaud de La Ferrire, ne en 1947, active surtout en Amrique centrale et du Sud, combine des enseignements dits prcolombiens des spculations portant sur lre du Verseau. La Nouvelle Acropole, fonde dans les annes 1950 par lArgentin Angel Livraga (1930-1991), installe dans de nombreux pays (en France, par Fernando Schwarz), dispense des cours, dite des revues, consacrs aux diverses traditions religieuses de lhumanit, notamment sous leurs aspects artistiques. En 1952, le Colombien Samael An Weor (1917-1977) fonde une Association gnostique dtudes anthropologiques et culturelles, trs clectique elle aussi, qui mle bouddhisme, tantrisme, anthroposophie steinerienne, alchimie sexuelle et enseignements de Gurdjieff. Citons enfin lAssociation Atlantis et la revue du mme nom, fondes en 1927 par Paul Le Cour (1871-1954) lun des premiers en France lancer lide dune re du Verseau . Elle est caractrise par un sotrisme chrtien caractre clectique dans lequel, comme son nom lindique, le mythe de lAtlantide tient une grande place. 4. Tradition : une notion plusieurs facettes. - ces diverses associations on pourrait en ajouter
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dautres, dont la plupart ressortiraient plutt ce quon appelle les Nouveaux Mouvements religieux. Les nmr reprsentent un phnomne qui a commenc se manifester partir des annes 1960. Nombreux sont ceux dont lenseignement contient des lments de type sotrique au sens o nous lentendons ; par exemple, la Fraternit Blanche Universelle de Peter Deunov (18641944) et Mikhal Avanhov (1900-1986). Il en va de mme du channeling, ou pratique qui consiste laisser parler, par le truchement dun mdium, des entits de lau-del qui, la diffrence de ce qui est suppos se passer avec le spiritisme, ne sont pas des personnes dcdes. Un des premiers exemples de channeling ne relve pas des nmr. Cest celui des messages provenant dune entit se donnant le nom dAtma. Au cours des annes 1930, Zurich, elle sexprimait, lors de sances (auxquelles il arriva Carl Gustav Jung de participer), sur quantit de symboles et traditions tant orientales quoccidentales, par la voix dun sujet en sommeil (non magntique), Oscar R. Schlag (1907-1990 ; cf. la srie Die Lehren des A., 1995-2007), Plus tardivement, le channeling a fait partie de la panoplie du New Age (ou Nouvel ge), mouvement diffus qui a prospr partir de son apparition en Californie dans les annes 1970, dont une des origines remonte en partie Alice Bailey (1880-1949). Cette fondatrice de lArcane School en 1923 est aussi lauteur de nombreux ouvrages teneur occultiste. Les tenants du Nouvel ge proclament souvent la venue dune re nouvelle, celle du Verseau, caractrise par un progrs de lhumanit
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plac sous le signe dune harmonie retrouve et dune conscience largie. Un des signes prcurseurs de ce mouvement dans lequel les mystres mtaphysiques et religieux sont souvent prsents comme des nigmes scientifiques, et vice versa fut en 1960 un livre sign Louis Pauwels et Jacques Bergier (Le Matin des magiciens), vite traduit en plusieurs langues, dont le succs sest prolong par la revue Plante (1961-1968). Sur les plages du Nouvel ge et des nmr, les courants sotriques proprement dits perdent leurs contours. Ils se dissolvent aussi dans ce quon appelle le Cultic Milieu (selon lheureuse expression propose par Colin Campbell en 1972). III. Arts et sciences humaines 1. Arts et littrature. - Prose et posie dOscar Venceslas Milosz (Ars Magna, 1924 ; Les Arcanes, 1927) sont dun initi qui est galement un trs grand pote ; le Russe Alexander Blok (La Rose et la Croix, 1915) est proche de lui par plus dun aspect. Chez le Portugais Fernando Pessoa, posie et petits crits en prose (ainsi, A Hora do diabo, 1931-1932) sont souvent ptris dlments emprunts aux courants sotriques. On sait que les surralistes ont puis dans le corpus des sciences occultes (Andr Breton, Arcane 17, 1947 ; LArt magique, 1957), mais lengagement personnel est plus explicite chez les jeunes auteurs du mouvement dit Le Grand Jeu et la revue du mme nom (1928-1931) qui dans les annes 1920 fleurissent
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autour dun personnage comme Ren Daumal (Le Mont Analogue, 1952, d. posthume) et puisent dans le corpus des courants sotriques une bonne partie de leur inspiration. Cet engagement est explicite aussi dans nombre de rcits de fiction. Ainsi dans les romans de Gustav Meyrink (Der Golem, 1915 ; Das Grne Gesicht, 1916, etc.) ; de Mircea Eliade (infra, 2 ; son roman Viata noua, 1941 ; sa nouvelle The Secret of Dr. Honigberger [1940] a paru en 1999), qui nest pas seulement un clbre historien des religions mais aussi un fantastiqueur ; plus discrtement dans certains romans de Hermann Hesse (Das Glasperlenspiel, 1943). Le domaine anglo-saxon est riche surtout en fantastiqueurs, mais les romans de Charles Williams (War in Heaven, 1930 ; The Greater Trumps, 1933) et ceux de Dion Fortune (II, 3 ; The Secrets of Dr. Traverner, 1926) ressortissent bien eux aussi aux courants sotriques. Plus tard, le Franais Raymond Abellio (I, 1, 3) a tent de faire passer dans ses romans (par exemple, Les Yeux dzchiel sont ouverts, 1949 ; La Fosse de Babel, 1962) lessentiel de sa gnose . The Da Vinci Code de Dan Brown (2003) est un roman qui reflte bien lintrt dun large public dispos se laisser sduire par les thories du complot (conspiration theories) si rpandues actuellement, alors que le roman de lItalien Umberto Eco Il Pendolo di Foucault (1988), qui parodie de faon malicieuse ces fameuses thories , nest nullement destin dlivrer quelque message que ce soit. Dans ce genre malicieux,
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piment dune touche de picaresque, figurent aussi certains romans de Frdrick Tristan, par exemple Les Tribulations hroques de Balthasar Kober (1980). En matire dart, les tableaux dernire manire, trs figuratifs, du peintre portugais Lima de Freitas donnent limpression de se rattacher au surralisme ; en fait, ils sont bien distincts de ce courant par leur nopythagorisme trs labor et les rfrences explicites des thmes sotriques, par exemple au Christian Rose-Croix du XVIIe sicle ( Calmo na falsa morte , 1985 ; O Jardim dos Hesprides , 1986 ; etc.). Linfluence de la Socit Thosophique aura t profonde et durable (cf. la bonne rtrospective The Spiritual in Art: Abstract Painting, 1890-1985, 1986, et Okkultismus und Avantgarde. Von Munch bis Mondrian, 1900-1915, 1995). Chez lAllemand Joseph Anton Schneiderfranken (alias B-Yin-R), peinture et criture puisent leur inspiration dans un sotrisme orientalisant (Das Buch der Gesprche, 1920). Dans le domaine architectural, rappelons que le Goetheanum (chap. IV, III, 3), Dornach, prs de Ble, conu par Rudolf Steiner, a t reconstruit aprs lincendie de 1922 et que ses vitraux refltent un symbolisme trs anthroposophique . Parmi les nombreux jeux de Tarot, plusieurs sont une tentative de renouvellement figuratif dans la tradition de lOccultisme fin de sicle : Cartomancia Lusso ; Tarot Rider-Waite , 1909, de Pamela Coleman Smith ; Thot Tarot , vers 1940, de Frieda Harris, inspir par The Book of Thoth, 1944 dAleister Crowley (I, 1 ; chap. IV, III, 1) et qui est
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devenu lun des plus clbres du monde. Lart, trs figuratif lui aussi, des planches et illustrations en couleurs de livres anglo-saxons, dans lequel Art Nouveau et noromantisme se mlent de faon originale, reprsente un genre spcifique qui mrite dtre tudi (ainsi, le gros volume in folio de Manly P. Hall, The Secret Teachings of all Ages, 1928). Il serait malais de parler dsotrisme musical autrement qu propos de thories exposes par des compositeurs ; mais quand celles-ci existent on peut sattendre en trouver la trace dans les partitions : ainsi, chez Cyril Scott (The Influence of Music, 1933) ou Karlheinz Stockhausen (Texte zur Musik, 1970-1977). Pour la mme raison il y aurait peu dire sur le cinma, qui peut seulement faire usage de thmes ou de motifs prsents dans des courants sotriques mais dont on a vu (Introduction, I et VI) quils nappartiennent pas en propre ceux-ci. En revanche, le septime art se prte au fantastique ainsi quau merveilleux. Cela dit, certains films contiennent des rfrences explicites certains personnages ou courants dinspiration proprement sotrique ainsi, Meetings with Remarkable Men, de Peter Brook (1978), dinspiration gurdjievienne. 2. Psychologie et sciences humaines. - La pense de Sigmund Freud plonge quelques-unes de ses racines dans la Naturphilosophie romantique qui dcouvrit lexistence de linconscient (chap. IV, I, 1), mais il appartient au psychologue Herbert Silberer davoir t le premier proposer une lecture psychanalytique de
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textes alchimiques (Probleme der Mystik und ihrer Symbolik, 1914). Cest pourtant Carl Gustav Jung (1875-1961) que revient le titre de grand explorateur de certaines des richesses psychologiques dune partie du corpus alchimique occidental moderne. Il a voulu montrer (Psychologie und Alchemie, 1936-1952 ; Mysterium Conjunctionis, 1955-1956 ; etc.) que la transmutation et la symbolique de ses parcours baliss correspondent un travail hautement positif de la psych la recherche de sa propre dification ou harmonisation, de son individuation . Il a choisi dans ce corpus les titres les plus susceptibles dtayer ses dmonstrations, et en faisant ce choix il a subi linfluence de reprsentants du courant occultiste dont il ntait pas trs loign chronologiquement et quil connaissait bien. Or ceux-ci tendaient prsenter lalchimie dans son ensemble comme une sorte de technique spirituelle, en faisant limpasse sur le propos proprement scientifique de la plupart des alchimistes (cf. chap. II, III, 2). Ainsi, Jung a contribu lui aussi donner de lhistoire de lalchimie une ide restrictive en mme temps quil a suscit auprs du public un intrt pour ce genre de littrature qui mritait dtre rapatrie dans notre culture. De faon quelque peu similaire, des philosophes placent le corpus sotrique occidental dans le champ de leur rflexion. Et cela, pour reconduire la philosophie sa vocation dexigence spirituelle, voire de pratique transmutatoire de ltre (ainsi Franoise Bonardel, Philosophie de lalchimie. Grand uvre et modernit,
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1993) ; pour ouvrir les logiques classiques des approches neuves (ainsi Jean-Jacques Wunenberger, La Raison contradictoire, 1990) ; pour placer limaginaire sotrique dans la perspective dune anthropologie dite traditionnelle (ainsi Gilbert Durand, Sciences de lHomme et Tradition, 1975). Ou encore, pour marier mtaphysique, sotrisme et psychologie (ainsi Robert J. W. Evans, Imaginal Body, 1982 ; The New Gnosis, 1984). De fait, on est facilement tent de voir dans certains lments de lsotrisme occidental une approche de la connaissance de soi qui ne dpendrait pas dune pralable adhsion un systme de croyances ou dthiques, mais qui pourtant serait susceptible de confrer du sens la vie et lunivers. Si cette tendance sinscrit bien dans lesprit du New Age, elle stend pourtant au-del, en prenant la forme dun intrt plus marqu que jamais auparavant pour la psychologie. Des lments de lsotrisme occidental pntrent ainsi, accompagns demprunts diverses sagesses orientales, par le biais de la thrapie ; do le succs dun Carl Gustav Jung ou dun John G. Bennett (Gurdjieff: Meeting a New World, 1973), qui sait transposer dans une langue claire le langage trange de Gurdjieff dont les enseignements relvent eux aussi dune forme de thrapie. Do galement, en dehors du champ psychologique , le succs dun Mircea Eliade (1907-1986 ; supra, 1), historien des religions dont luvre rpond une double exigence de culture et duniversalit, et qui sest employ montrer que le sacr est un lment constitutif de la nature humaine,
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ce qui la incit prospecter lhistoire des traditions religieuses du monde, y compris quoique de faon assez limite celle des courants sotriques de lOccident (Histoire des croyances et des ides religieuses, 1976-1983 ; Occultism, Witchcraft, and Cultural Fashion, 1976). 3. Historiographie de lsotrisme occidental. Comme on la vu dans lIntroduction (III et V), il convient de distinguer deux catgories dhistoriens ; dune part, les gnralistes ; dautre part, ceux qui sen tiennent ltude dauteurs ou de courants. Bien sr, certains sont les deux la fois. Pour une liste de ceux des reprsentants de la premire catgorie qui sefforcent daffiner les mthodes dapproche de la spcialit considre comme telle, nous renvoyons simplement cette Introduction. Citons cependant ici quelques noms parmi les autres gnralistes , mais dont propos nest pas spcialement dordre mthodologique. Ainsi, James Webb (The Occult Underground, 1974 ; The Occult Establishment, 1976), qui a clair divers aspects du courant occultiste et de ses retombes au long des quelque cent cinquante dernires annes ; J. Gordon Melton, pour son encyclopdie Occultism and Parapsychology (2001) ; Massimo Introvigne (spcialiste, comme lest Melton, des Nouveaux Mouvements religieux), qui a donn la meilleure tude consacre tous les courants et socits magiques (au sens large) dOccident ayant exist depuis le milieu du sicle dernier (Il Cappello del Mago,
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1990) ; Joscelyn Godwin, qui poursuit avec un gal bonheur diverses recherches. Professeur de musicologie, il est lauteur de Harmonies of Heaven and Earth (1987), Lsotrisme musical en France (1991), etc., et a en outre son actif un vaste ensemble de publications consacres de nombreux auteurs sur Robert Fludd, Athanasius Kircher, lsotrisme fin de sicle , etc. (cf. notamment son important ouvrage The Theosophical Enlightenment, 1994). Ainsi quil a t rappel plus haut, la seconde catgorie comprend (ici encore, depuis le milieu du XXe sicle et sans faire tat darticles gnraux parus dans des dictionnaires et encyclopdies), dune part, les historiens dont les travaux portent seulement sur un ou sur plusieurs auteurs ; et, dautre part, les historiens dont les travaux ne portent que sur un courant particulier. Ces deux catgories sont bien trop reprsentes pour faire ici lobjet dune liste, mme succincte ; attirons simplement lattention sur les premires lignes de la bibliographie prsente ci-aprs, qui renvoient une bibliographie tant gnrale que particulire, extrmement dtaille. Enfin, ltudiant en sotrisme occidental est aid dans sa recherche par lexistence de quelques revues spcialises et richement documentes (cf. infra, dans les addenda de la bibliographie ; figurent galement dans ces addenda les noms des meilleures bibliothques consacres cette mme spcialit).

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BIBLIOGRAPHIE Voici quelques titres choisis parmi les ouvrages historiques et critiques caractre gnral, parus depuis 1964. Pour une bibliographie dtaille (jusquen 2000) portant sur des auteurs ou des courants particuliers, cf., infra, notre ouvrage Accs de lsotrisme occidental, t. II, p. 371-414, et des complments dans sa traduction en anglais : Theosophy, Imagination, Tradition, p. 249-259. Bogdan Henrik, From Darkness to Light. Western Esoteric Rituals of Initiation, Albany (ny), Suny Press, 2007 (1re d., 2003) ; Nouvelle d., Albanany (ny), State University of New York Press, 2007 ; dition franaise, Paris, ArchEdidit, 2010. Intressante tude portant sur les rapports entre rites et socits initiatiques de type sotrique (Occident moderne). Brach Jean-Pierre, La Symbolique des nombres, Paris, puf, coll. Que sais-je ? , 1995. Version augmente, Il simbolismo dei numeri, Rome, Aekekios, 1999. En prsentant lhistoire de larithmosophie en Occident, lauteur fournit du mme coup des aperus pertinents sur plusieurs courants. Bonardel Franoise, LHermtisme, Paris, puf, coll. Que sais-je ? , 2002 (d. revue et augmente ; 1re d., 1985). En fait, par hermtisme , lauteur entend un domaine gnral qui dborde celui de lhermtisme noalexandrin et celui de lalchimie. Approche historique et assez personnelle du sujet. Constructing Tradition. Means and Myths of Transmission in Western Esotericism (Andreas Kilcher [d.]), Leyde, Brill (coll. Aries Book Series ), 2010. Tout aussi essentiel que les autres collectifs cits dans la prsente liste. (Le) Dfi magique, Massimo Introvigne et Jean -Baptiste Martin (ds.), t. I : sotrisme, occultisme, spiritisme, Lyon, Presses universitaires de Lyon-I, 1994 (Actes du colloque tenu Lyon en 1992). Intressantes contributions, tant ponctuelles que mthodologiques. Dictionary of Gnosis and Western Esotericism, J. W. Hanegraaff, A. Faivre, J.P. Brach, R. Van den Broek (eds.), 2 vol., Leyde, E. J. Brill Academic Publishers, 2005. Louvrage le plus indispensable parmi tous ceux de la prsente liste. Rdig par quelque 180 collaborateurs, il couvre le champ historique depuis lAntiquit tardive jusqu nos jours. Dictionnaire critique de lsotrisme, Jean Servier (d.), Paris, PUF, 1998. Cest une sorte d sotrisme universel que lditeur a entendu consacrer ce dictionnaire, en le divisant en secteurs dont lensemble est cens porter sur presque toutes les cultures du monde. Signalons cependant la pr-sence du secteur sotrisme occidental moderne , dont le contenu correspond, pour lessentiel, au principal propos du prsent Que sais-je ? . sotrisme, gnoses et imaginaire symbolique (Mlanges offerts Antoine Faivre), Richard Caron, Joscelyn Godwin, Wouter J. Hanegraaff, Jean-Louis Vieillard-Baron (ds.), Louvain, Peeters (coll. Gnostica ), 2001. Cet ouvrage collectif se recommande tant par ses contributions portant sur des
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aspects ponctuels que par celles qui portent sur des questions de mthodologie. tudes dhistoire de lsotrisme (Mlanges offerts Jean-Pierre Laurant), JeanPierre Brach et Jrme Rousse-Lacordaire (ds.), Paris, Le Cerf, 2007. Un bel ensemble darticles. Faivre Antoine, Accs de lsotrisme occidental, 2 vol., Paris, Gallimard (coll. Bibliothque des sciences humaines ), 1996. Contient diverses tudes historiques et mthodologiques sur le sujet, tant ponctuelles que gnrales. Traduction anglaise : Access to Western Esotericism, Albany (ny), State University of New York Press (Suny Series in Western Esoteric Traditions), 1996, pour le t. I ; et Theosophy, Imagination, Tradition (mme diteur), 2000, pour le t. II. Forme e correnti dell esoterismo occidentale, Alessandro Grossato (ed.), Venise, Medusa & Fundazione Giorgio Cini, 2008. Actes du colloque international tenu Venise en octobre 2007. Outre lintrt quil prsente pour ltude des courants spcifiques, cet ouvrage contient dimportantes contri-butions en matire de mthodologie. Frick Karl R. H., Die Erleuchteten, 3 vol., Graz, Ak. Druck-und Verlagsanstalt, 1973, 1975, 1978. Trs document pour ce qui concerne, notamment, les socits occidentales (maonniques, paramaonniques, etc.) caractre sotrique. Godwin Joscelyn, The Theosophical Enlightenment, Albany (ny), State University of New York Press (Suny Series in Western Esoteric Traditions), 1994. Ouvrage fondamental pour ce qui concerne certains reprsentants majeurs des courants occidentaux, notamment des XVIIIe et XIXe sicles. Gnosis and Hermeticism from Antiquity to Modern Times, Roelof Van den Broek et Wouter J. Hanegraaff (eds.), Albany (ny), State University of New York Press, 1998. Un des tout premiers ouvrages collectifs importants parus, ayant port spcifiquement sur la spcialit. Hammer Olav, Claiming Knowledge. Strategies of Epistemology from Theosophy to the New Age, Leyde, E. J. Brill, 2001. Fondamental, concernant certains courants occidentaux contemporains majeurs, notamment leurs relations avec le Nouvel ge . Goodrick-Clarke Nicholas, The Western Esoteric Traditions. A Historical Introduction, New York, Oxford University Press, 2008. Fort utile prsentation de la plupart de ces traditions , et bien jour en matire de mthodologie. Hanegraaff Wouter J., New Age Religion and Western Culture: Esotericism in Mirror of Secular Thought, Leyde, E. J. Brill, 1996 (et Albany [ny], State University of New York Press, 1998). Ne traite pas seulement des rapports entre le Nouvel ge et les courants sotriques occidentaux modernes, mais tout autant sur lhistoire de ceux-ci. Ouvrage fondamental sur les plans historique et mthodologique.
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Esotericism and the Academy: Rejected Knowledge in Western Culture, Cambridge, Cambridge University Press. Ouvrage aussi fondamental que le prcdent et, en outre, enrichi dapproches, de perspectives, nouvelles et fort clairantes. Introvigne Massimo, Il Cappello del mago, Milan, Sugarco, 1990. Version franaise trop abrge, La Magie. Les nouveaux mouvements magiques, Paris, Droguet et Ardant, 1993. Une indispensable mine dinformations. Laurant Jean-Pierre, Lsotrisme chrtien en France au XIXe sicle, Lausanne, Lge dHomme, 1992. Un panorama assez complet de la question. Lsotrisme, Paris, Le Cerf, 1993. Une approche synthtique intressante. Magic, Alchemy and Science, 15th-18th Centuries. The Influence of Hermes Trismegistus, Carlos Gilly and Cis Van Hertum (eds.), 2 vol., Amsterdam, Centro Di (coll. Bibliotheca Philosophica Hermetica ), 2002. Chacune des contributions est prsente en deux langues (italien et anglais). une imposante somme drudition vient sajouter un des meilleurs choix dillustrations jamais prsents. Modern Esoteric Spirituality, Antoine Faivre et Jacob Needleman (eds.) (Associate Editor, Karen Voss), New York, Crossroad, 1992 (World Spirituality). Un recueil de contributions dont chacune est consacre un courant particulier. Pasi Marco, La Notion de magie dans le courant occultiste en Angleterre (18751947), 2004 (thse en Sorbonne, ephe section des sciences reli-gieuses). Outre un remarquable expos historique dudit courant, ce travail offre un apport mthodologique majeur en matire de notions telles que magie , occultisme , etc. Riffard Pierre, Lsotrisme. Quest-ce que lsotrisme ? Anthologie de lsotrisme occidental, Paris, R. Laffont, 1990. Bien que contestable sur le plan mthodologique, contient un intressant choix de textes. Sladek Mirko, Ltoile dHerms. Fragments de philosophie hermtique, Paris, Albin Michel (coll. Bibliothque de lhermtisme ), 1993 (d. ori-ginale : Fragmente der hermetischen Philosophie in der Naturphilosophie der Neuzeit, Francfort/Main, Peter Lang, 1984). Stuckrad Kocku von, Was ist Esoterik? Kleine Geschichte des geheimen Wissens, Munich, C. H. Beck, 2004 ; d. anglaise, Western Esotericism. A History of Secret Knowledge, Londres, Equinox, 2005. Approche originale, en marge de la plupart des autres approches reprsentes dans cette liste. Webb James, The Occult Underground, La Salle (Ill.), Open Court, 1974. Et The Occult Establishment (mme diteur), 1976. Important pour ce qui concerne certains courants et reprsentants majeurs des courants sotriques aux xixe et XXe sicles principalement. Western Esotericism and the Science of Religion, Antoine Faivre et Wouter J. Hanegraaff (ds.), Louvain, Peeters (Gnostika), 1998 (Actes de la Confrence internationale de liahr tenue Mexico en 1995). Cet ouvrage collectif se
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recommande tant par ses contributions portant sur des aspects ponctuels que par celles qui portent sur des questions de mthodologie. Yates Frances A., Giordano Bruno et la tradition hermtique, Paris, Dervy (coll. Bibliothque de lhermtisme ), 1996 (1re d. fran., 1988) ;d. originale, Giordano Bruno and the Hermetic Tradition, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1964. Reste important pour ltude tant des prin-cipaux courants sotriques lpoque de la Renaissance que de certains de leurs prolongements. A grandement contribu lessor de la spcialit sur le plan acadmique. ADDENDA A) Revues actuelles caractre acadmique Aries. The Journal for the Study of Western Esotericism, A. Faivre, P. Forshaw, N. Goodrick-Clarke, W. J. Hanegraaff (ds. actuels). Semestrielle, en quatre langues, Leyde, E. J. Brill, depuis 2001 (antrieurement, de 1985 2000 : Aries, numros disponibles auprs des d. Arch-Edidit, Paris). Esoterica. The Journal of Hermetic Studies, Arthur Versluis (d.), dite online seulement (www.esoteric.msu.edu). Parat depuis 1999. Prsente de nombreuses contributions caractre tant gnral que particulier. Chrysopia, Didier Kahn et Sylvain Matton (ds.), Paris, Arch & J.-C. Bailly. Parat irrgulirement, depuis 1987, sous forme de volumes souvent fort copieux. Cette srie est en principe consacre lalchimie, mais maintes contributions dbordent ce champ spcifique. Gnostika, Hans Thomas Hakl (d.), Sinzheim (Allemagne), aawg. Trimes-trielle. Parat depuis 1996. Prsente, dune part, des textes rares ou difficiles daccs ; dautre part, une rubrique copieuse consacre aux rcentes paru-tions, colloques, activits diverses, portant sur la spcialit. Politica Hermetica, Jean-Pierre Laurant, Jean-Pierre Brach, et al. (ds.), Lausanne, Lge dHomme. Annuelle. Parat depuis 1987. En principe consacre aux rapports entre politique et sotrisme, mais son contenu dborde largement sur dautres aspects de celui-ci. Theosophical History, James A. Santucci (d.), Fullerton (Cal.), California State University. Trimestrielle. Parat depuis 1985. En principe consacre lhistoire de la Socit Thosophique, mais son contenu dborde largement sur dautres courants et mouvements. B) Bibliothques spcialises Bibliotheca Philosophica Hermetica, Amsterdam, cf. site www.ritmanlibrary.nl/. CESNUR (Center for Studies on New Religions), Turin, cf. site http://www. cesnur.org/.
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Bibliothek Oscar R. Schlag Zurich, cf. dans le site www.zb.unizh.ch/, la rubrique Spezialsammlungen , et lintrieur de celle-ci la sous-rubri-que Bibliothek Oskar R. Schlag . Warburg Institute Londres, cf. site http://warburg.sas.ac.ub.

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TABLES DES MATIERES Introduction 4 I. Cinq acceptions du mot sotrisme , 5 II. Sens sixime, 9 III. De lapproche religioniste et universaliste lapproche historicocritique, 14 IV. Une nouvelle manire de construire lobjet, 17 V. tat de la recherche et institutionnalisation, 23 VI. Obstacles passs et prsents, 29 VII. Perspectives, 34. Chapitre I Sources antiques et mdivales des courants sotriques modernes 37 I. Les onze premiers sicles : 1. Lhermtisme alexandrin, 37 ; 2. Autres courants non chrtiens, 38 ; 3. Dans la pense chrtienne des onze premiers sicles, 40 II. Dans la pense mdivale : 1. Aspects de la thologie, 41 ; 2. Sommes et synthses universelles, 42 ; 3. Hermtisme, astrologie et alchimie, 42 III. Qutes initiatiques et arts : 1. La kabbale juive, 45 ; 2. Chevalerie et socits initiatiques, 45 ; 3. Les arts, 46. Chapitre II Lsotrisme au cur de la Renaissance et dans les feux du Baroque 50 I. Une dcouverte de lhumanisme : la philosophia perennis : 1. Rapparition et succs du CorpusHermeticum, 50 ; 2. La kabbale chrtienne, 52 ; 3. Lhomo universalis : activit, dignit, synthse, 55 II. Lapport germanique : 1. Le paracelsisme, 56 ; 2. Jacob Bhme et le courant thosophique, 58 ; 3. La premire Rose-Croix, 62 III. Lectures du monde et des mythes : 1. Philosophia occulta, 65 ; 2. Lalchimie, science de lhomme, de la Nature et des mythes, 69 ; 3. Un art hermtico-emblmatique, 71. Chapitre III Lsotrisme lombre des Lumires 71

I. La thosophie dans tout son clat : 1. laube de lIlluminisme, 71 ; 2. Les grands thosophes, 77 ; 3. Visages de lIlluminisme, 81 II. Des arts de lecture lart des fluides subtils : 1. Permanence des sciences occultes, 81 ; 2. Lalchimie, face obscure des Lumires et lumire de la mythologie, 85 ; 3. Le magntisme animal, 87 III. Un sicle dinitiations : 1. Stricte Observance templire et Rite cossais Rectifi, 90 ; 2. Autres systmes maonniques et paramaonniques, 91 ; 3. Linitiation dans lArt, 94.

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Chapitre IV Du savoir romantique aux programmes occultistes

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I. Lre de la Naturphilosophie et des grandes synthses : 1. Philosophie de la Nature lpoque romantique (1790-1847), 96 ; 2. Les principaux reprsentants de ce courant, 99 ; 3. Magntisme animal lpoque de la Naturphilosophie, 101 ; 4. Lsotrisme en marge de la Naturphilosophie (1815-1857), 103 ; 5. Lsotrisme en art (1815-1847), 106 II. Tradition universelle et occultisme : 1. De lOrient romantique lInde de la Socit Thosophique, 108 ; 2. Apparition du spiritisme et de loccultisme (1847-1860), 110 ; 3. Essor de loccultisme lre du scientisme, et permanence de la thosophie (1860-1914), 112 III. Lsotrisme dans les socits initiatiques et dans lart (1848-1914) : 1. Socits maonniques ou paramaonniques, 117 ; 2. La Socit Thosophique, 120 ; 3. Arts et littrature sotriques, 122. Chapitre V sotrismes du XXe sicle 125

I. Gnoses dans le sillage de la Tradition occidentale : 1. Sciences traditionnelles, thosophie chrtienne, et nouvelles formes de gnose , 125 ; 2. Prsence de la thosophie chrtienne, 128 ; 3. Gnose et science : vers une nouvelle pansophie ?, 132 II. Aux quatre vents de la Tradition : 1. Ren Gunon, 134 ; 2. Le courant prennialiste, 137 ; 3. Les socits initiatiques, 138 ; 4. Tradition : une notion plusieurs facettes, 141 III. Arts et sciences humaines : 1. Arts et littrature, 141 ; 2. Psychologie et sciences humaines, 146 ; 3. Historiographie de lsotrisme occidental, 149. Bibliographie 151

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