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Apocalipse: Lio 2

Uma Vista Panormica do Texto do Apocalipse

livro do Apocalipse demonstra, acima de qualquer dvida, o poder de Deus para vencer o diabo e seus servos. Para comunicar esta mensagem e encorajar os santos angustiados quando enfrentavam a perseguio, este livro abre as cortinas e convida os leitores a olharem "atrs dos cenrios" para verem o lado espiritual das lutas que freqentemente desafiam a f.

O captulo 1 apresenta um retrato de Jesus em todo o seu poder e glria. Freqentemente


pensamos em Jesus em cenas de aparente fragilidade. Por exemplo, podemos pensar num recmnascido indefeso nos braos de sua me, ou numa figura moribunda, aparentemente vencida, suspensa a uma spera cruz de madeira. Jesus foi um nen. Ele morreu numa cruz. Mas Jesus o vitorioso e poderoso "Soberano dos reis da terra" (1:5). Tudo o que se segue neste livro surge desta importante imagem de Cristo. Ele est no comando. Seus seguidores podem sofrer, mas nada tm a temer. No final, os justos sero vitoriosos!

Os captulos 2 e 3 contm cartas s sete igrejas na sia. Estas cartas seguem um padro
regular de: Saudao. Lembrana da posio de Jesus, que est enviando as cartas. Avaliao da condio da congregao (geralmente incluindo elogio das boas qualidades e crtica das falhas).

Este livro abre as cortinas e convida os leitores a olharem atrs dos cenrios para verem o lado espiritual das lutas que freqentemente desafiam a f.

Apelo ao (freqentemente um chamado ao arrependimento, unido ao encorajamento a serem fiis a despeito das dificuldades da situao deles). Lembrana do galardo espera daqueles que continuarem a servir fielmente.

Os captulos 4 e 5 demonstram a posio do Pai e do Filho. Numa viso maravilhosa, Joo


recebe permisso para ver o trono de Deus, cercado por seus servos em adorao (captulo 4). O prximo captulo volta a ateno para Jesus que, por causa de sua vitria sobre a morte, achado digno de abrir os selos do livro que revelar o plano de Deus para a vitria total sobre as foras de Satans. Ele tambm merece louvor e adorao dos fiis.

Nos captulos de 6 at 20 , encontram-se numerosas demonstraes de vingana e


punio. A maior parte da mensagem destes captulos organizada em sries de sete (sete selos, sete trombetas, sete taas da ira de Deus). Lembre-se de que o nmero sete simboliza a perfeio. A histria nunca termina enquanto no chegamos parte stima e final. Em alguns pontos, durante a batalha, pode parecer que o diabo est ganhando a guerra. Este livro oferece esperana aos fiis em que Deus e seu exrcito justo sero vitoriosos. Satans no pode derrotar Jesus, e no pode vencer aqueles que permanecem fiis ao Senhor.

Os captulos 21 e 22 destacam a condio abenoada dos santos vitoriosos na presena


de Deus. Os privilgios que foram perdidos por causa do pecado de Ado e Eva so restaurados nesta comunho renovada entre Deus e o homem. Estes captulos empregam muito da linguagem encontrada em outros textos profticos para falar da relao dos discpulos fiis com Cristo, nesta era presente. A bno da presena de Deus, retratada aqui, tambm prenuncia a grandeza do cu. Encontramos aqui uma concluso bela e esperanosa para a mensagem da Bblia.
Lio 2: Uma Vista Panormica do Apocalipse 5

Para entender e apreciar a mensagem do Apocalipse

qui esto algumas passagens importantes e alguns conceitos bsicos que ajudaro a entender a mensagem do Apocalipse.

Drama do Livro . Lembre-se de que este um livro que relata as coisas que Joo viu. uma
dramtica apresentao da revelao de Deus. Assim como Deus usou sonhos e suas interpretaes para comunicar sua mensagem atravs de Daniel, ele usou a vvida imagem das vises espirituais para revelar sua mensagem atravs de Joo. Muitas pessoas deixam de ver o poderoso quadro neste livro porque se distraem com um exame minucioso de cada pequenino pedao. Mesmo se no conseguirmos entender o significado de algum pormenor especfico, a mensagem global da justia, do poder e da absoluta vitria de Deus inconfundvel.

Limites de tempo . J notamos que Jesus falou de coisas que tinham de acontecer logo depois
que este livro fosse escrito. O significado deste ponto no deve ser subestimado. Quando Deus colocou um limite de tempo para o cumprimento de sua palavra, os leitores no tm direito de ignorar ou negar isso. Algumas vezes as pessoas tentam evitar o significado dos limites de tempo de Deus apontando passagens como 2 Pedro 3:8, que diz: para o Senhor, um dia como mil anos, e mil anos, como um dia. Pedro est mostrando a pacincia de Deus em adiar seu julgamento dos malfeitores. Ele no est negando o significado de todas as outras referncias a tempo na Bblia. Quando Deus fala de coisas que acontecero logo, precisamos respeitar sua palavra. Note o que Deus disse no Apocalipse para limitar o tempo do cumprimento: ! "Coisas que em breve devem acontecer" (1:1; 22:6). Este limite de tempo colocado no comeo e no fim do Apocalipse, e dever ser lembrado em nossa interpretao dos captulos intermedirios. Tal expresso (em breve) usada em outros lugares no Novo Testamento, onde vemos que o cumprimento veio logo depois que as palavras foram ditas. No falou de eventos no futuro distante: centenas ou milhares de anos mais tarde. Note, por exemplo: P Festo, porm, respondeu achar-se Paulo detido em Cesaria; e que ele mesmo, muito em breve, partiria para l. . . . E, no se demorando entre eles mais de oito ou dez dias, desceu para Cesaria; e, no dia seguinte, assentando-se no tribunal, ordenou que Paulo fosse trazido (Atos 25:4,6). Festo pretendia ir a Cesaria "em breve", e ento foi quela cidade cerca de dez dias mais tarde. Paulo falou do seu desejo de visitar vrios irmos ou enviar mensageiros "em breve" (1 Corntios 4:19; Filipenses 2:19,24; 1 Timteo 3:14). Nestes casos, era sempre um perodo muito breve S talvez meses S nunca sculos!

O tempo est prximo (1:3; 22:10). Para reforar o conceito de que Joo escrevia sobre eventos que logo se seguiriam, Jesus incluiu um lembrete adicional nos versculos de abertura e fechamento do livro. O tempo est prximo lembrava aos leitores de que Deus logo cumpriria sua palavra neste livro. Palavras semelhantes em outras passagens falam de curtos perodos de tempo, e no de eventos que aconteceriam sculos mais tarde. Note: P Jesus falou da capacidade de prever a chegada do vero vendo as folhas numa figueira (Mateus 24:32; Lucas 21:30). Isto poderia levar dias ou semanas antes do vero, mas no poderia ser milhares de anos. Jesus disse em Mateus 26:18, O meu tempo est prximo. Ele morreu naquela semana. Seu tempo estava, de fato, muito perto.

Um Estudo do Apocalipse de Jesus Cristo

Joo referiu-se vrias vezes a festas que estavam se aproximando como "estando prxima" (Joo 2:13; 6:4; 7:2; 11:55). Est sempre claro que significava perodos de tempo muito curtos. Note nestes casos que o evento estava geralmente dentro de dias ou talvez semanas, mas jamais se referiam a coisas que aconteceriam sculos mais tarde!

O Significado do Quinto Selo. Para ajudar a entender a mensagem deste livro, veja bem em
Apocalipse 6:9-11, onde Jesus abre o quinto selo: Quando ele abriu o quinto selo, vi, debaixo do altar, as almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que sustentavam. Clamaram em grande voz, dizendo: At quando, Soberano Senhor, santo e verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? Ento, a cada um deles foi dada uma vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por pouco tempo, at que tambm se completasse o nmero dos seus conservos e seus irmos que iam ser mortos como igualmente eles foram. Estes versculos so muito importantes para compreender o resto do livro do Apocalipse. Cristos perseguidos, especialmente aqueles que sacrificaram suas vidas ao servio do Senhor, esto pedindo justia. Foram suas mortes em vo? Certamente que no. Eles haviam morrido na confiana de que Deus justo, e agora estavam perguntando quanto tempo sua justia seria adiada. Deus os assegura de que responder com punio aos malfeitores, mas que ele permitir que a perseguio continue por pouco tempo, antes de exercer sua vingana. Palavras chaves deste texto se relacionam com o desenvolvimento do plano de Deus atravs de todo o livro. Numerosas passagens no Apocalipse ilustram como Deus respondeu ao apelo destes santos martirizados. Note especialmente estas respostas divinas s oraes dos santos mrtires: ! Deus vingou seu sangue. O anjo vingador de Deus derramou o sangue dos inimigos dos santos (14:20). A terceira taa representava a merecida vingana contra aqueles que tinham matado os profetas (16:4-7). Deus vingou a causa dos santos no julgamento contra Babilnia (18:20,24; 19:2). Deus ressuscitou os mrtires. Apocalipse 20:4-6 mostra a resposta final de Deus s oraes dos mrtires. H uma clara conexo entre este texto e a orao do captulo 6. Eles tinham sido decapitados por causa da sua f, mas agora estavam sendo ressuscitados para reinar com Cristo! A vitria de Satans foi somente temporria. A causa dos fiis estava vingada!

Estas referncias nos ajudam a ver que a vingana do sangue daqueles martirizados pela causa de Cristo o tema central deste livro. Jesus diz aos seus seguidores perseguidos: Tenham pacincia e suportem a dureza da perseguio ainda mais um pouco. No final da batalha, eu lhes garanto que meus servos fiis sero vitoriosos. No desistam!

Cenas de Grande Vitria. O livro do Apocalipse est cheio de cenas dos santos vitoriosos de
Deus. Considere trs exemplos especficos como representativos do conforto oferecido neste livro: ! A Ressurreio das Duas Testemunhas (11:3-14). Duas testemunhas, servos de Jesus, pregaram por um perodo de tempo (3 anos) com poder e autoridade. Ento, as foras de Satans os mataram, e todo o mundo comemorou o triunfo do mal sobre o bem. Mas a vitria durou pouco. Depois de trs dias, Deus ressuscitou as testemunhas que estavam mortas e as chamou ao cu. Ele ento enviou punio sobre aqueles que se regozijaram com a derrota da justia. A causa de Cristo foi ameaada, mas ressurgiu para a vitria! O Triunfo sobre o Drago (12:1-18). Uma mulher, representando o povo de Deus, deu luz a Cristo. Ainda antes que ele nascesse, Satans (o drago e a serpente) estava salivando na expectativa de devorar o sangue do Ungido. Mas num nico versculo (12:5), a vitria completa de Jesus, do nascimento asceno, deixa Satans frustrado e irado. Ele
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Lio 2: Uma Vista Panormica do Apocalipse

ento se volta para perseguir a mulher (a igreja), mas Deus a protege. Satans, ento, olha para cima e tenta derrotar o exrcito do cu, conduzido por Miguel. O diabo sofre mais uma derrota, sendo lanado fora do cu e lhe so negadas outras oportunidades para acusar os servos de Deus. Cada vez mais frustrado, o drago irado ataca violentamente a mulher, mas de novo fracassa. Em desespero, o drago procura uma vtima e concentra suas energias na perseguio dos filhos da mulher, cristos individuais. Satans ainda pode perseguir e tentar derrotar os cristos. Mas temos que manter esta batalha no seu contexto. Os cristos, com o auxlio do Cristo conquistador, podem entrar na guerra com confiana. possvel vencer (veja 1 Corntios 10:13). Estamos lutando com um perdedor! ! O Novo Cu e a Nova Terra, e a Nova Jerusalm (21:1-22:5). Depois das grandes cenas de julgamento e condenao dos inimigos da justia (captulos 18-20), este texto oferece um vislumbre do esplendor da comunho com Deus. "O novo cu e a nova terra" um smbolo do relacionamento com Deus (veja Isaas 65:17-25). A admisso a esta companhia limitada. Os covardes, os incrdulos, os abominveis, os assassinos, os impuros, os feiticeiros, os idlatras e os mentirosos sero rejeitados e lanados no lago de fogo. A nova Jerusalm tambm um smbolo proftico, bem conhecido, da comunho restaurada entre Deus e seu povo (veja Isaas 52:1; 60:19-20; 61:10; 65:18-19; Ezequiel 40:2-3; 48:31-34). Jerusalm, como o local do templo do Velho Testamento, representava a presena de Deus no meio do povo. Esta nova Jerusalm at oferece acesso ao rio da vida e rvore da vida, mostrando a restaurao do privilgio especial do relacionamento perdido por causa do pecado do homem (veja Gnesis 3:22-24; Ezequiel 47:1-12).

Concluso

o decorrer das prximas lies, veremos o livro do Apocalipse mais detalhadamente, examinando cada captulo. Procuraremos entender o significado das diversas descries simblicas, das cenas dramticas e das imagens impressionantes. Nos nossos estudos de pormenores, porm, no devemos esquecer da estrutura bsica nem das mensagens fundamentais do livro. A revelao de Jesus Cristo uma mensagem de grande e total vitria!

Perguntas
1. Quais so os pontos principais de cada parte do Apocalipse? Captulo 1: Captulos 2 - 3: Captulos 4 - 5: Captulos 6 - 20: Captulos 21 -22: 2. 3. 4. 5.
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Leitura para a prxima aula: Apocalipse 1

Este livro conta apenas o que Joo ouviu? Explique a importncia da sua resposta. Quais duas expresses dos primeiros versculos limitam o tempo de cumprimento do livro? Qual dos sete selos resume a mensagem do livro? Quem o perdedor no Apocalipse? Quem so os vencedores?
Um Estudo do Apocalipse de Jesus Cristo