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PRLOGO Generalmente se plantea que la historia del exilio republicano espaol en Mxico comenz con la llegada del vapor

Sinaia a Veracruz el 13 de junio de 1 3 ! "sto no es exacto! #omenz antes! $os primeros re%ugiados que llegaron a Mxico en grupo llegaron en 1 3&! 'e trat de ()* nios que %ueron recibidos en tierras mejicanas con la intencin de salvarlos de la guerra civil que barr+a "spaa! "l Gobierno de $,zaro #,rdenas los recibi como un gesto m,s de amistad - solidaridad con la "spaa republicana. a la que tambin auxiliaba envi,ndole v+veres - material de guerra. - con apo-o diplom,tico! "stos pequeos re%ugiados %ueron instalados en la capital del estado de Michoac,n. por lo que habr+an de llegar a conocerse como los /ios de Morelia! 'e pensaba que su estancia en tierras mejicanas ser+a transitoria. durar+a slo el tiempo necesario para que el Gobierno republicano espaol legalmente constituido lograra vencer a los militares sublevados en su contra que. con el apo-o de la 0lemania nazi - la 1talia %ascista. hab+an lanzado a "spaa a una cruel guerra civil! $a realidad %ue otra2 la democracia republicana %ue derrotada - reemplazada por la que habr+a de ser una prolongada dictadura. encabezada por el general 3rancisco 3ranco! 4e esta manera. no slo no hubo un regreso para estos re%ugiados tempranos. sino que a ellos se sumaron al %inal de la contienda muchos m,s! Mxico %ue. despus de 3rancia. el segundo pa+s en importancia en la recepcin de re%ugiados espaoles. a sus tierras llegaron alrededor de 56!666! 7ero mientras en 3rancia %ueron mal recibidos. en Mxico el presidente $,zaro #,rdenas -. despus. su sucesor Manuel 8vila #amacho les abrieron generosamente las puertas en un gesto pr,cticamente 9nico cuando estos espaoles eran rechazados por todo el mundo! 7or ello. con justa razn. la generosidad de Mxico se ha resaltado siempre cuando del exilio espaol se trata. al igual que se ha mostrado ampliamente lo ben%ico que result la presencia de estos re%ugiados para su pa+s de acogida! Menos. en cambio. se ha reparado en que la historia de este exilio. como toda historia humana. no slo est, constituida por luces sino tambin por sombras! : si ha- una %aceta del exilio espaol llena de claroscuros es la que representan los /ios de Morelia "meterio 7a-, Valera. quien %uera uno de estos ()* nios. casi cincuenta aos despus de haber llegado como re%ugiado a Mxico. decidi escribir. apo-,ndose b,sicamente en sus propios recuerdos. pero tambin en los de sus compaeros. en la poca bibliogra%+a que hab+a sobre el tema - tambin en documentos. la historia de esta avanzada del exilio espaol en Mxico! 0s+. en 1 ;) apareci la primera edicin del libro Los nios espaoles de Morelia (El exilio infantil en Mxico), el mismo que ahora a%ortunadamente se reedita! "n l. "meterio nos muestra. con una emocin que seguramente slo puede transmitir quien ha vivido los hechos. los contrastes a que hacemos re%erencia! 'u narracin nos permite ver que sta que en principio es una historia de solidaridades. lo es tambin de abandonos - que si los /ios de Morelia tienen mucho que agradecer. tambin tienen mucho que reprochar! "meterio cuenta cmo en Mxico %ueron extraordinariamente bien recibidos! <na multitud emocionada se api en el puerto de Veracruz para o%recerles m9sica. besos. abrazos - l,grimas! =ambin durante el recorrido en tren que habr+a de llevarlos primero a la capital - luego a Morelia recibieron muestras de a%ecto - bienvenida. las mismas que se multiplicaron a su llegada a ambas ciudades! $as ruidosas mani%estaciones de a%ecto no dejaban ver que los nios se sent+an. - en alguna medida lo estaban. abandonados! 4urante el viaje. deb+an contar con el cuidado de pro%esores - personal espaol! 4esa%ortunadamente. abundan los testimonios que ponen de mani%iesto que a excepcin de unos cuantos que cumplieron con su misin. la ma-or+a de este personal pr,cticamente se desentendi de los nios! : las muestras de abandono siguieron a la llegada a Mxico! #mo explicarse. si no. que dos nias >desaparecieron> durante el tra-ecto a Morelia!1

$os destacados xitos de los alemanes2 uno en "spaa - el otro en

1 0 mediados de 1 3 . el entonces director de la escuela de Morelia daba a cuatro nias por >desaparecidas>. p! 166!
4os de ellas ni siquiera hab+an alcanzado a llegar a Morelia! 4olores 7$0 ?@<G0=. Los Nios de Morelia. Un estudio sobre los primeros refugiados espaoles en Mxico, Mxico. 1nstituto /acional de 0ntropolog+a e Aistoria B "mbajada de "spaa. 1 . p! 153!

toda "uropa desataron la barbarie m,s espantosa!

$a 'ecretar+a de "ducacin 79blica de Mxico acondicion adecuadamente la escuela de los /ios de Morelia - les destin un presupuesto superior al que se dedicaba a escuelas parecidas! 'in embargo. tanto el testimonio de 7a-, como las %otogra%+as de la poca muestra ma-ormente a nios mal vestidos. rapados C con un pauelo en la cabeza las niasC. en un intento por acabar con la sarna - la tia. que pr,cticamente %ueron endmicas en la escuela de Morelia! @esulta evidente que los recursos que se aportaban para la escuela no llegaban adecuadamente a sus destinatarios! 0 las carencias materiales se sum no pocas veces la de personal adecuado! /o siempre se tuvo mucho tino al escoger a los directores de la escuela! "l primer director. el pro%esor $amberto Moreno. era un hispan%obo que lleg a comentar que. de ser posible. se quitar+a hasta la 9ltima gota de sangre espaola que hubiera en sus venas! : a9n el personal docente que lleg con buena disposicin a hacerse cargo de los nios distaba de estar preparado para tratar a unos menores que ven+an marcados por la experiencia de la guerra! /o pocos de ellos eran nios problema! =anto aquellos a los que la angustia les hac+a orinar en la cama. que eran conocidos como >los meones> - tratados de %orma humillante. como aquellos otros. que casi siempre eran de los ma-ores del grupo. que ten+an un comportamiento que casi rozaba lo delictivo - que signi%icaron una pesadilla para la ma-or+a de sus compaeros. sobre todo los m,s pequeos. que se ve+an sometidos a sus arbitrariedades! "n general. por las experiencias que hab+an vivido. eran un grupo con%lictivo! 7a-, rememora cmo los dos edi%icios de la escuela de Morelia tuvieron que ser cuidados por soldados. debido a que los nios hab+an irritado en grado sumo a los catlicos morelianos al apedrear algunas iglesias!

<n nuevo viaje administrado por manos limpias de rencores2 una campaa a escala nacional para in%ormacin de los nios de la guerra dispersos en Mxico!

$os ataques a templos catlicos %ueron comunes durante la guerra civil en "spaa los nios espaoles seguramente los hab+an contemplado! =ambin la >insurreccin> que organizaron contra $amberto Moreno. despus de la muerte de uno de sus compaeros. - que atribu+an al pro%esor. estaba inspirada en lo que hab+an visto hacer en "spaa! Due la escuela de Morelia no lleg a ser un lugar grato para vivir. queda sobre todo de mani%iesto por el hecho de que las %ugas de la misma era una constante! 7ero si el Gobierno mexicano. una vez pasada la eu%oria de la bienvenida. por las razones que %uera. no logr generar un espacio adecuado para los nios. tampoco lo hicieron otros personajes importantes dentro de esta historia! <no de ellos. la antigua colonia espaola de Mxico. tuvo una actitud ambigua! 'i bien hubo buena intencin de no pocos antiguos residentes que en %orma individual procuraban apo-ar a alg9n o algunos de los nios. tambin es cierto que muchas veces la preocupacin de la antigua colonia por sus pequeos paisanos chocaba con el deseo de desprestigiar la obra solidaria del Gobierno mexicano - con el de atraerlos a posturas ideolgicas opuestas a las que sus padres de%end+an en "spaa - sus an%itriones en Mxico! =ambin los republicanos que llegaron derrotados a Mxico dos aos despus que los nios tuvieron parte de la responsabilidad en la historia de estos nios! Aabiendo llegado a Mxico desde 1 3 - contando con importantes recursos econmicos al servicio del propio exilio. no se ocuparon de los nios hasta 1 (3. cuando crearon casas hogar para ellos en la ciudad de Mxico. - a9n parece que ello sucedi a peticin de $,zaro #,rdenas. entonces -a ex presidente! "n aquel momento. no eran pocos los /ios de Morelia que deambulaban por distintos lugares del pa+s. especialmente en la capital. donde no era in%recuente

que visitaran el tribunal para menores acusados de vagancia! $a ma-or+a de ellos se reagruparon en las casas hogar con los compaeros que hasta entonces hab+an permanecido en Morelia. los que hab+an llegado menores! "n general. las seis casas hogar. muespecialmente las dos que albergaban a las nias. %ueron un grato parntesis! Este termin en 1 (; cuando se declararon agotados los %ondos del Gobierno republicano espaol en el exilio - los /ios de Morelia %ueron puestos en la calle! #iertamente. muchos de ellos -a ten+an una edad en la que pod+an sobrevivir solos. pero aquellos llegados con apenas 3 ( aos. ten+an entonces slo 1( 1)! #on la excepcin notable de $,zaro #,rdenas que hasta su muerte estuvo pendiente de los /ios de Morelia. - de pocos m,s. nadie sale libre de culpa en esta historia. de la cual. quiz,. lo que m,s asombra es que despus de las di%+ciles condiciones a que se vieron sometidos los /ios de Morelia pr,cticamente todos ellos se convirtieron en buenos ciudadanos - padres de %amilia! #uando apareci el libro de "meterio no %ueron pocos los compaeros que le reprocharon el hecho de haber puesto en negro sobre blanco sus experiencias! "n cierta manera. se le acusaba de que su libro C diciendo la verdadC pon+a en entredicho el agradecimiento que los /ios de Morelia deben a Mxico mu- especialmente a $,zaro #,rdenas! 4esde luego. sta no era la intencin del autor! 7ero s+ que quer+a que el libro %uera una denuncia2 >'i las suciedades que existen en el mundo han de corregirse alguna vez. ser, por la denuncia que se haga de ellas - no merced al silencio cobarde>. escribe 7a-,! : esta denuncia quiz, pod+a contribuir a que la suerte de millones de nios que son ho- d+a re%ugiados. %uera mejor que la de los /ios de Morelia! "scribi "meterio2 >Fjal, que mi modesto trabajo sirviera alguna vez para evitar que los nios desprotegidos del mundo sean objeto de esta%asG pretexto para lucros de bribones o usados como instrumento pol+tico! HFjal,I>5 4olores 7$0 ?@<G0=

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