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O Pentecoste Coreano, William Blair e Bruce Hunt.

Este livro foi publicado em ingls na Gr-Bretanha por The Banner of Trusth Trust, Edinburgh, Scotland, 1991. The Banner of Trusth Trust, Edinburg, Scotland. Edio em portugus, 1998 Editora Cultura Crist. 1 edio 1998 Tiragem 3000 exemplares Traduo: Jorge Issao Noda Reviso: Claudete gua de Melo Editorao: Rissato Editorao Capa: Misso Evanglica de Comunicao Visual

Publicao autorizada pelo Conselho Editorial:


Cludio Marra (Presidente), Aproniano Wilson de Macedo, Augustus Nicodemus Lopes, Fernando Hamilton Costa, Sebastio Bueno Olinto

EDITORA CULTURA CRIST


Rua Miguel Teles Jr. 382/394 Cambuci - SP CEP 01540-040 Cx. Postal 15.136 - CEP 01599-970 Fone (011) 270-7099 - Fax (011) 279-1255 Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas Editor: Cludio Antnio Batista Marra

NDICE
Apresentao ............................................................................................................. 4 INTRODUO ........................................................................................................... 5 Parte I ................................................................................................ 7 O Pentecoste Coreano e Outras Experincias ...................................................................7 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Prefcio do Autor ............................................................................................ 7 Primeiras Impresses...................................................................................... 8 A Preparao da Coria para o Evangelho ..................................................... 12 Como o Evangelho chegou Coria do Norte................................................. 15 Pyongyang .................................................................................................... 18 Comeando a Pregar ..................................................................................... 21 Cuidando das Igrejas .................................................................................... 25 Anju ............................................................................................................. 28 A Igreja sendo Provada ................................................................................. 33

10. A Classe de Pyongyang ................................................................................. 36 11. O Pentecoste Coreano ................................................................................... 38 12. Os Resultados .............................................................................................. 40 Parte II ............................................................................................... 42 Os Sofrimentos da Igreja Coreana.........................................................................................42 1. O Pano de Fundo dos Sofrimentos durante a Ocupao Japonesa,1910-1945. 42 2. Cinco dos Fiis at a Morte ............................................................................. 49 3. O Testemunho do Evangelista Kim Yoonsup ................................................... 58 4. A Luta com o Comunismo .............................................................................. 66 5. Trs Mrtires: Sohn Yangoon e seus dois filhos .............................................. 74 Eplogo .................................................................................................................... 81 OS AUTORES .......................................................................................................... 82

Apresentao
Certa vez, em meados de 1989, quando era diretor do Seminrio Presbiteriano do Norte em Recife, PE, solicitei bibliotecria que fizesse um levantamento dos livros sobre aviva- mento espiritual disponveis em nosso acervo. A pesquisa rendeu uma pilha de livros, que vieram parar no meu escritrio, onde comecei a folhe-los. Meu desejo era preparar-me para algumas palestras que teria de fazer sobre o assunto. Um dos primeiros foi The Korean Pentecost (O Pentecoste Coreano). Chamou-me a ateno o fato de que havia sido publicado pela Banner of Trusth Trust, editora de linha calvinista. Fiquei estupefato! At onde eu sabia, o avivamento na Coria estava particularmente ligado ao nome de Paul (hoje, David?) Yonggi Cho e s manifestaes carismticas. E verdade que as igrejas presbiterianas estavam crescendo muito, mas ao final, estavam de uma forma ou de outra influenciadas pelas nfases do movimento pentecostal. Era essa a minha impresso. Li o livro de uma assentada. Aprendi com deleite que o avivamento havia comeado em meio a profundo quebrantamento por parte dos pastores e missionrios americanos, bem como dos crentes coreanos, da Igreja Presbiteriana. Longe de ser o reavivalismo caracterstico do evangelismo moderno, onde a nfase nas manifestaes carismticas e em libertao dos males temporrios, o avivamento coreano pregava santidade de vida, confisso de pecados, testemunho pessoal e vida cheia do Esprito Santo. Aps a visitao do Esprito ocorrida em Pyongyang em 1907, milhares de coreanos experimentaram uma genuna obra de converso. A evidncia para minha afirmao que poucos anos depois, quando o fogo da perseguio veio sobre a igreja coreana, com a guerra contra o Japo, os crentes coreanos permaneceram firmes na f, apesar das centenas deles que foram martirizados. Este livro narra ao testemunho de alguns deles. Somente uma genuna obra do Esprito produziria cristos desse calibre. O crescimento atual das igrejas coreanas tem atrado a ateno de muitos lderes evanglicos no mundo em geral, e no Brasil em particular. No so poucas as caravanas que partem para a Coria em busca do segredo desse crescimento, que muitos associam com avivamento espiritual. E no raro, no desejo de experimentar tambm crescimento em suas igrejas, pastores tem procurado implantar o modelo das igrejas coreanas, seus mtodos e costumes, em suas comunidades brasileiras locais. Creio que conhecer o avivamento de 1907 e os efeitos que produziu na vida da igreja coreana poder ajudar os que esto desejosos de avivamento a compreender alguns dos princpios fundamentais relacionados com o fenmeno coreano. So Paulo, Outubro de 1997. Augustus Nicodemus Lopes

INTRODUO
Este pequeno livro escrito pelo Dr. William N. Blair foi impresso pela primeira vez em 1910 pela Junta de Misses Estrangeiras da Igreja Presbiteriana nos E.U.A. para o uso da Junta e das Misses. Naquele tempo, ele levou o ttulo de O Pentecoste Coreano e Outras Experincias no Campo Missionrio. Somente os trs ltimos captulos, ao todo nove pginas, falam de fato a respeito do que o Dr. Blair chamou de Pentecoste Coreano, que ficou mais conhecido como o Reavivamento Coreano de 1907. Apesar de ter apenas trs anos e meio de idade naquela poca, trago comigo algumas impresses relacionadas aos emocionantes acontecimentos de 1907. Na Coria, at os 16 anos de idade, nos anos que se seguiram ao reavivamento, e ento mais tarde, durante os meus 48 anos como missionrio entre os coreanos, eu tenho ouvido referncias ao reavivamento de 1907 tanto por missionrios como por coreanos como tendo sido o momento decisivo na histria da igreja coreana. Em outros pases, tambm, tenho ouvido falar sobre o reavivamento coreano com um respeito quase mstico. Atualmente, em alguns crculos, ouvimos as pessoas dizerem: Precisamos de um reavivamento, ou Devemos orar por um reavivamento. Em quase cada congregao na Coria hoje, independentemente de denominao, existe uma ou mais reunies de reavivamento por ano. E digno de nota que na prpria Coria, e especialmente em uma denominao (presbiteriana), onde a maioria de seus missionrios tem reconhecido a grande influncia do reavivamento de 1907 no crescimento da igreja, tem havido to pouco do que no Ocidente conhecido como Pentecostalismo. Somente em anos recentes que o movimento de lnguas e a nfase na cura pela f tem se tornado popular na Coria. Esta nova edio do testemunho ocular do Dr. Blair a respeito do incio do reavivamento de 1907 lanada na esperana de que possa ser usada no somente pelas Juntas e Misses, mas por todos aqueles que esto interessados em um reavivamento verdadeiro. Ela foi feita a partir de uma cpia original do Dr. Blair. Eu creio que o testemunho ocular inalterado, escrito somente trs anos depois do evento, ser considerado valioso para aqueles que esto interessados em misses, e para aqueles que esto tentando descobrir a origem e os resultados daquilo que tem sido amplamente considerado como um dos grandes reavivamentos. O Dr. Blair tinha somente 25 anos de idade, recm-sado do seminrio, quando chegou Coria com sua esposa, em 1901. Ele j estava no campo por pouco mais de cinco anos quando o reavivamento comeou. Ele foi um dos pregadores da noite na Conferncia Bblica quando se desencadeou o reavivamento. Ele e o Rev. Graham Lee foram os nicos missionrios presentes na reunio considerada como o incio do reavivamento. Dos dois, o Dr. Blair, que foi missionrio na Coria por mais de 42 anos, se tornou a nica testemunha ocidental que sobreviveu. Ele viveu at a idade de quase 94 anos. Quando muitas pessoas hoje esto falando e orando por reavivamento, e presbiterianos, metodistas e episcopais srios esto ficando impressionados pelo movimento de lnguas e as massas so atradas por supostos curadores da f, interessante que to cedo, logo depois do reavivamento coreano, o Dr. Blair tenha sentido a necessidade de usar 44 pginas para descrever o que precedeu o reavivamento

e somente nove pginas para falar do reavivamento em si. E tambm interessante que o movimento protestante de noventa anos na Coria, que atribui muito do seu crescimento e avano ao reavivamento de 1907, tem, at recentemente, sido mais conhecido por sua nfase na orao, no estudo bblico, no trabalho pessoal, na doao sacrificial e na atividade missionria do que pelo mero emocionalismo. Tambm vale a pena notar que a partir de um movimento assim, tem crescido um contigente protestante de uns dois milhes e meio de seguidores, em menos de um sculo (Atualmente a igreja coreana perfaz 25 por cento da populao). Seria sensato que qualquer estudante sincero de misses e reavivamentos notasse, especialmente, as palavras do Dr. Blair na sua prpria introduo, escritas imediatamente aps aqueles acontecimentos carregados de emoo, explicando a proporo to grande de espao dada para o que precedeu ao reavivamento. Ele diz: "A princpio eu planejei escrever somente sobre aquele grande derramamento do Esprito Santo, mas os acontecimentos relacionados com a poca foram to dramticos ou incomuns que temi serem eles mal-comprendidos se no houvesse um relato da histria anterior da igreja desde o seu incio e tambm de algumas de minhas prprias experincias com os cristos coreanos." Atravs dos anos, tm sido dadas diferentes explicaes rpida ascenso, vitalidade e fenomenal crescimento da igreja coreana. Por isso importante notar que h 69 anos, o Dr. Blair, na sua descrio do reavivamento, no deixou de reconhecer e avaliar as condies polticas, econmicas e culturais na Coria que Deus pode ter usado para trazer o seu povo para si mesmo. Ainda mais interessante, contudo, luz das prticas missionrias que mais tarde se tornaram quase rotina para o trabalho missionrio na Coria; so as observaes do Dr. Blair a respeito da aplicao dia aps dia e ano aps ano dos princpios bblicos e cristocntricos, dos mtodos de trabalho, e das prticas de fato que precederam ao reavivamento. Este livro reproduzido e divulgado hoje a fim de promover o verdadeiro reavivamento. Uns plantam, outros regam, mas Deus d o crescimento. De modo que nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas Deus que d o crescimento. Mas um s e o mesmo Esprito realiza todas estas cousas, distribuindo-lhes como lhe apraz, a cada um, individualmente (1 Co 3.7; 12.11). Janeiro de 1977 Bruce Hunt 1624 Rockwell Road Abington Pa. 19001 U.S.A.

Parte I
O Pentecoste Coreano e Outras Experincias Por William Newton Blair
Prefcio do Autor
Durante meu ano de licena, encontrei em todo lugar o maior interesse no progresso do Evangelho na Coria e particularmente um desejo de conhecer e compreender os fatos concernentes ao reavivamento de 1901. Para satisfazer a esse desejo, escrevi as minhas prprias lembranas do reavivamento. A princpio planejei escrever somente sobre aquele grande derramamento do Esprito Santo, mas os acontecimentos relacionados com a poca foram to dramticos ou incomuns que eu temi fossem mal compreendidos se no houvesse um relato da histria anterior da Igreja desde o seu incio e tambm de algumas de minhas prprias experincias com os cristos coreanos durante os oito felizes anos em que vivi e trabalhei entre eles. William Newton Blair, 1910.

1 Primeiras Impresses
ramos seis navegando juntos, saindo de So Francisco em direo Coria, em Agosto de 1901 num navio japons chamado America Maru. Estvamos saindo pela primeira vez como missionrios, sob os auspcios da Junta de Misses Estrangeiras da Igreja Presbiteriana nos Estados Unidos da Amrica. Como a maioria dos marinheiros de primeira viagem, ficamos enjoados no primeiro dia mas, na segunda manh, o mar estava calmo e belssimo. Navegvamos em linha reta em direo borda de uma estranha e grande bacia cheia de gua de uma cor azul-esverdeada e com uma aparncia slida. Atrs de ns o navio deixava um rastro quilomtrico de espuma. Parecamos estar muito abaixo do distante horizonte, navegando continuamente para cima sem nunca chegar ao topo. Havia muitos japoneses e chineses nos conveses inferiores, de popa a proa. A maioria deles estava agachada luz do sol se recuperando do enjo da noite. Uns poucos j haviam espalhado suas espreguiadeiras nos lugares sombra, jogando com perseverana a dinheiro com cartas longas e finas ou com dados. Logo encontramos um homem sentado parte dos outros, vestido com a roupa mais estranha que j vi. Ele usava uma batina de seda branca, longa e folgada com mangas de quase trinta centmetros de largura. Sobre a sua cabea havia um chapu preto e brilhante com uma borda engomada de uns cinco ou sete centmetros e uma coroa alta no meio que lembrava um chapu de pera-bufa. Era feito, como fomos depois informados, de crina de cavalo firmemente urdida, bem engomada e brilhante e to transparente que deixava perceber o modo peculiar com que o cabelo preto era penteado: um coque preso por um grampo branco que atravessava toda a parte inferior da coroa do chapu. Do que j havamos lido antes, sabamos que ele deveria ser um coreano e, como estvamos indo a fim de dar a nossa vida pela Coria, ficamos logo muito interessados e tentamos conversar com ele; mas ele sabia pouco ingls e ns nada de coreano; assim, fizemos pouco progresso. No dia seguinte, contudo, encontramos um japons a bordo que disse que achava que poderia nos ajudar. Descendo juntos, dissemos que gostaramos de ver os dois cavalheiros, o coreano e o japons, escreverem naqueles misteriosos caracteres que adornam as lavanderias chinesas, a lngua clssica dos chineses que todos, tanto chineses, como coreanos e japoneses usam em comum como a Europa usou o latim. Enquanto nosso amigo japons escrevia, o coreano ficou olhando por sobre o seu ombro. Logo depois, podamos ver a compreenso raiando na face do coreano. Ele estendeu a sua mo, tomou a caneta e escreveu, respondendo: Meu nome Whang. Eu no sou cristo, mas estou muito feliz em saber que vocs esto indo para a Coria para ajudar o meu povo. Todos os dias, depois disso, o sr. Whang subia ao convs superior e nos ensinava palavras da lngua coreana. ramos seis em nossa equipe indo para a Coria como missionrios, como disse anteriormente: sr. E. H. Milller e sr. W. M. Barret, srta. Mattie Henry e srta. Mary Barret, e a sra. Blair e eu. Estvamos ansiosos para comear, como crianas que vo pela primeira vez escola, incapazes de compreender a tarefa herclea que estava nossa frente. Da porque estivssemos nos sentindo to corajosos. Eu tenho um caderno com quase duzentas palavras que tomei dos lbios do sr. Whang. Muitas esto incorretas, algumas impossveis de serem identificadas; contudo o caderno tremendamente precioso para mim, porque foram os meus primeiros passos na lngua coreana. Logo chegamos ao Japo, primeiro a Yokohama e ento a Kobe, onde mudamos de navio. O sr. Whang foi por um caminho e ns por outro. Eu nunca mais vi nosso amigo 8

e no sei se ele cristo ou no, mas lhe serei sempre devedor. Por uma coisa: antes de partir ele deu a cada um de ns um provrbio escrito por suas prprias mos e tambm um leno branco de seda. Ns ficamos sabendo naquele instante o que desde ento tenho comprovado ser verdadeiro a respeito dos coreanos. Eles so um povo amvel, generoso, que sabe, a meu ver, mesmo antes de terem ouvido as palavras do Mestre, ser mais abenoado dar do que receber. O nossa nova embarcao no era um Amrica Maru e nem mesmo pode ser comparado com as barcas bem-equipadas que ligam o Japo Coria hoje. Era um daqueles pequenos cargueiros que pululam ao longo da costa do Japo e Coria, com tripulao e capito japoneses e que servem refeies supostamente exticas. Navegamos um dia inteiro pelo belo mar interior do Japo, contemplando sua paisagem de montanhas com pinheiros e cachoeiras em inmeras ilhas. Sobre as florestas erguiamse os grandes telhados curvos e talhados dos templos. Vilarejos, vilarejos por todo o caminho com suas mirades de barcos pesqueiros brancos obstruindo a zona porturia ou ziguezagueando no mar. Finalmente alcanamos Shimonoseki, o ltimo porto japons e, ao pr-do-sol, voltamos nosso rosto em direo ao oeste, para cruzar o Estreito da Coria, a ltima parte da nossa viagem. O Estreito*da Coria normalmente agitado, como o Canal da Mancha. Naquela noite, como estava agitado pela tempestade! Ficamos a noite toda prostrados, sentindo-nos terrivelmente mal e anelvamos pelo amanhecer. Finalmente ele chegou e um mar mais calmo nos disse que estvamos nos aproximando da terra. Fracos e tontos, subimos ao convs e olhamos. L estavam diante de ns as colinas da Coria, nua, marrons, desoladas. Eu nunca havia visto colinas com um aspecto to desanimador, no havia sequer uma rvore sobre elas, contrastando sensivelmente com os belos e verdejantes montes do Japo que havamos deixado para trs. Podamos perceber aqui e acol nas encostas objetos brancos que distncia se assemelhavam a tmulos. No, algum disse, no so tmulos, mas coreanos cortando arbustos e at grama e amarrando-os em feixes para us-los como combustvel nas lareiras abertas sob as suas casas. Aps o caf da manh, deixamos o navio e fomos numa sampana (Embarcao oriental; N. do Editor) para Fusan, o porto da Coria. Fusan, na poca, no era digna de ser chamada de cidade. Era somente um ajuntamento de cabanas com paredes de barro e palha. Aqui e ali se via uma casa com telhado. Eram to baixas que seus telhados podiam ser tocados por qualquer um que passasse pela rua. Talvez no fosse justo falar de ruas. A maior parte dos caminhos eram estreitos corredores ziguezagueando por entre as casas. A cidade no possua qualquer tipo de esgoto e a sujeira saa das casas numa lenta e esverdeada corrente em direo s fossas abertas. Muitos coreanos nas ruas se voltavam para nos olhar enquanto passvamos por eles. Alguns homens estavam limpos, mas a maioria deles usava vestes brancas sujas com imundas faixas na cabea e cabelos despenteados. As crianas, que brincavam nuas nas ruas, fugiam gritando quando nos aproximvamos e as velhas senhoras de faces enrugadas e curtidas como couro saam apressadamente de suas casas para ver o que estava acontecendo. Algumas, com bebs amedrontados s costas, no paravam para colocar uma saia sobre as calas que usavam dentro de casa. Outras vestiam jaquetas curtas que cobriam uma parte dos seios. Muitas saam sem suas jaquetas, simplesmente como estavam enquanto trabalhavam na cozinha. Enquanto isso, os ces bisbilhotavam por entre orifcios quadrados sob os muros. Em bandos, latiam ruidosamente. Os ces coreanos simplesmente tm ojeriza dos ocidentais. Em todos os anos em que estive na Coria consegui fazer amizade somente com um co coreano e ele parecia ter sangue estrangeiro em suas veias. At as crianas pags em Pyongyang saam de suas casas e se curvavam diante de ns como o seu simptico Pyeng-an-ha9

sim-neka? ("Voc est em paz?"), mas os ces continuam no gostando da gente to ferozmente como h nove anos atrs. Na calada da noite, no importava quo silenciosamente eu tentasse deslizar pelas ruas, os ces me farejavam e despertavam a vila com o seu latido barulhento. Os coreanos dizem que ns estrangeiros temos um cheiro ofensivo de que os ces no gostam. L em Fusan, tambm, pela primeira vez vimos porcos coreanos, aqueles garimpeiros das cidades asiticas, com seus longos focinhos, costas finas e barrigas se arrastando pelo cho. No admira que Moiss tenha proibido aos filhos de Israel comer carne de porco. Ns nunca fizemos questo de comer carne de porco na Coria. Ainda era o ms de agosto, a estao quente em que a chuva e o sol quente se alternam. O sol, com toda a sua fora do meio- dia, ardia sobre o cho molhado pela chuva at que a gua comeava a evaporar e o fedor subia da cidade como uma nuvem. Enfraquecidos pelo enjo da noite, ns dificilmente conseguamos resistir ao impulso de retornar ao nosso navio e voltar para a bela Amrica de onde tnhamos vindo. Foi quando agradecemos a Deus pelo cavalheiro coreano que tnhamos encontrado no America Maru. Ns sabamos que nem todos os coreanos eram to sujos e desesperanados como os que encontramos em Fusan, mas em algum lugar por trs daquelas montanhas existiam homens como Whang. Assim, ganhamos coragem e continuamos a viagem. Hoje (Comeo do sculo XX. No se esquea disso ao avaliar toda a descrio aqui feita; N. do Editor) h uma estrada de ferro ligando Fusan a Seul, a capital e ao longo da costa ocidental at Wei Ju. Mas ainda estvamos em 1901 e a estrada s seria construda mais tarde. Deixando Fusan naquela noite, prosseguimos pela costa sul da Coria no mesmo navio japons que nos havia trazido do Japo e chegamos na noite do segundo dia a Mok-po, um pequeno porto localizado na ponta sudoeste da pennsula onde os presbiterianos do sul (dos Estados Unidos; N. do E.) tm um posto missionrio. Descemos terra no escuro e pouco podamos ver do lugar a no ser o que pertencia a tnue luz que as janelas de papel deixavam passar. Passando pelo vilarejo, cruzamos o que parecia ser um grande baixio de barro e chegamos casa do dr. Owen. Como era bom ver novamente um lar americano e a luz reluzindo atravs das janelas de vidro. O dr. Owen nos recebeu com saudaes sulistas e nos levou para ver a igreja coreana, um prdio em estilo nativo com cerca de 6 x 12m com papel branco nas paredes, tapetes limpos no cho e uma cortina dividindo a sala em duas partes. Estava acontecendo uma reunio de orao vespertina. Cerca de vinte homens estavam sentados de um lado e cerca de vinte mulheres sentadas no outro, no vestidos com roupas sujas como os coreanos que tnhamos visto em Fusan, mas num branco impecvel. Enquanto entrvamos, algum comeou a orar e todos se dobraram para a frente at que sua testa encostasse reverentemente no tapete que havia no cho, ao modo tipicamente oriental. Depois da orao o dr. Owen lhes contou quem ramos, o que interrompeu a reunio. Todos se juntaram nossa frente, ansiosos para nos dizer o quanto estavam contentes por termos vindo de to longe para ajudar o povo coreano. Jamais esquecerei uma me anci que colocou as minhas mos entre as suas e derramou uma torrente de palavras sem sentido para o meu ouvido; mas as lgrimas nos seus olhos e o amor no seu rosto no precisavam de traduo. Muitas vezes ns sabemos a diferena do cristo para o pago mesmo antes que ele fale, por causa da sua face transformada. Ns nunca tivemos qualquer dificuldade em reconhecer uma anci que fosse crist. Por toda sua vida ela esteve na ignorncia e virtual escravido; para o seu esposo dificilmente era mais valiosa do que o gado que ara o seu campo, levantando-se de madrugada para fazer as refeies para o seu senhor e mestre, comendo do que restasse, depois que ele tivesse terminado de comer, trabalhando, muitas vezes com um beb nas costas, no somente em casa, mas frequentemente no campo, com os homens. Rejeitada ao nascer, no amada atravs da sua vida e sem esperana de um mundo melhor no alm, ela vive 10

continuamente com medo dos demnios que povoam a terra e o cu; com medo de viver e, mais ainda, com medo de morrer. Quando para tal anci coreana, prestes a passar para os desconhecidos terrores do alm, chega a mensagem do amor de Deus, do perdo e de um lar no cu e ela compreende o suficiente para saber que Deus a ama e deu o seu Filho em seu lugar, toda a glria destas coisas enche a sua alma at transbordar. A mensagem brilha como o brilho do sol, embelezando com o amor de Jesus o seu rosto envelhecido. Naquela noite em Mok-po, quando os cristos coreanos se reuniram ao nosso redor dando-nos as boas-vindas, o temor e o sentimento de estranheza, a impossibilidade de olhar por trs das mscaras que escondem os sentimentos do oriental, tudo caiu por terra num instante e tenho sentido desde ento que estou to prximo de um coreano cristo quanto de um irmo americano.

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2 A Preparao da Coria para o Evangelho


De Mok-po partimos na direo norte ao longo da costa oeste, por entre as milhares de ilhas que formam o arquiplago coreano. A costa oeste, num contraste marcante com a desagradvel costa leste, belssima. Algumas das ilhas so grandes, com vilarejos em vales abrigados; quase todas tm rvores e brilham com flores. As montanhas na metade ocidental da pennsula so baixas, entremeadas com vales largos e frteis e com muitos rios desaguando no Mar Amarelo. A Coria tem por volta de 960km de comprimento por 240km de largura, repousando entre os paralelos 33 e 43, numa latitude aproximada da poro central dos Estados Unidos. Ao norte, o clima frio com 60cm de neve sobre o solo no inverno. O sul como o do Japo, semi-tropical com arbustos de bambu. O pas abunda em caa pequena, com veados e ursos pardos ao norte e javalis selvagens, leopardos e uns poucos tigres nas partes central sul. Quase todos os gros e frutas da Amrica so encontrados na Coria. Trigo, cana, milho, cevada, paino, trigo-mouro, tabaco, ginseng, algodo, feijo, batata e melo, todos do bem; mas o principal o arroz. Mas, peras, pssegos, ameixas, uvas, cerejas, caquis e bagas (amoras, morangos) de todos os tipos crescem facilmente, mas as variedades nativas so normalmente pobres em qualidade, exceto os caquis, que so excepcionalmente bons. O que atrapalhou muito o seu cultivo foi a dificuldade que tiveram, no passado, em proteger as frutas dos ladres. A Coria naturalmente um pas de frutas e, algum dia, seus montes estaro cobertos de pomares e vinhedos. O povo coreano se assemelha ao chins e ao japons na aparncia fsica, mas diferente de ambos esses povos. Sua lngua, apesar de conter muitas derivaes chinesas, uma lngua-raiz distinta, difcil de dominar, mas doce e musical ao ouvido. A Coria tem uma histria digna de confiana at pelo menos trs mil anos atrs. Mitos incertos a levam para alm disso. Os coreanos so um povo naturalmente potico e profundamente religioso. Eles gostam de estudar e ponderar sobre os sbios provrbios dos filsofos. Mesmo os lares humildes dos camponeses frequentemente tm escritas citaes clssicas em suas paredes e ombreiras. Surpreendentemente, uma boa parte da populao sabe ler e escrever no somente a sua prpria lngua, mas tambm a lngua clssica dos chineses. Apesar de o Confucionismo ter-se originado na China, os coreanos ultrapassaram os prprios chineses no zelo pela prtica de alguns dos seus preceitos. A essncia do Confucionismo a reverncia para com a autoridade e a ordem estabelecida. E, acima de tudo, que o filho honre a seu pai. Para a mente literalista coreana tentar melhorar os costumes significa desonrar o passado. Homens tm sido mortos na Coria por ousarem fazer alguma nova inveno. Presa por essa idia religiosa dominante, a Coria permaneceu estagnada no decorrer dos sculos, enquanto a China, apesar de si mesma, continuou caminhando lentamente at ter-se tornado moderna em relao a Coria. Tenho visto imagens em antigos templos chineses que mostram o mesmo topete e estilo de vestes usados pelos coreanos hoje, provando que, sculos atrs, os costumes chineses e coreanos eram similares. No necessariamente um sinal de fraqueza o fato de uma nao permanecer imvel como aconteceu com a Coria. As foras do progresso so praticamente irresistveis. Somente uma forte convico religiosa e uma habilidade de transformar em prtica o credo que professavam capacitou os coreanos a permanecerem impassveis por trs mil anos. 12

O Budismo chegou Coria a partir da ndia, passando pela China, no quarto sculo da era crist. Ele continha muitos elementos que consistiam num visvel avano sobre o velho animismo. O Confucionismo ensinava a conduta correta como um sistema tico, o Budismo buscou fazer val-lo por meio da autoridade religiosa. Seus sacerdotes anunciavam um cu para os santos e um terrvel inferno para os pecadores. Uma porta de comunho com o mundo do esprito estava aberta. Orao e sacrifcio, dizia-se, eram as chaves que abriam as portas do templo interior onde o perdo poderia ser encontrado, e a paz gozada para sempre. Como sempre tem feito, uma vez que a sua confiana tenha sido conquistada, a Coria abraou o Budismo de todo o corao. Ela pontilhou seus montes com templos budistas e deu ricas terras para seu sustento. Os sacerdotes budistas coreanos cruzaram o mar at o Japo e converteram os japoneses ao budismo. No foi uma conquista militar, mas espiritual. Ganha como todas as conquistas so ganhas, pelo sangue dos mrtires e irresistvel devoo. Aqui chegamos a um exemplo especial da providncia de Deus. O Budismo est morto na Coria. V China e voc encontrar os templos bem conservados, v ao Japo e em cada vilarejo voc encontrar os templos florescendo, seus telhados se destacando muito acima das casas. Voc ouvir o badalar dos sinos, ver as multides se espremendo pelos portes, curvando-se diante de tabuinhas de madeira e dolos de pedra, to cegos como sempre. Na Coria no assim. Os templos esto l, mas se desfazendo em runas. H buracos nos telhados onde morcegos fazem o seu lar, por onde as guas da estao chuvosa entram e fazem apodrecer os pilares de madeira. O povo despreza os poucos sacerdotes de cabea raspada que restam. A verdade que o Confucionismo matou o Budismo na Coria. Passado o primeiro entusiasmo, com a igreja budista rica e poderosa, os sacerdotes se tornaram corruptos e arrogantes. A vida preguiosa e imoral que levavam desgostou o povo coreano, instrudos como eram na tica elevada de Confcio. E quando a hierarquia budista tentou interferir nos interesses do Estado, o prprio governo se levantou contra o Budismo e deu-lhe o seu golpe mortal. A maior parte da terra dos templos foi tomada e os sacerdotes proibidos de entrar na cidade. Hoje os coreanos apontam com desprezo para um sacerdote budista, chamando-o de nom, um bandido desprezvel. Assim, encontramos uma situao muito interessante na Coria: um povo por natureza intensamente religioso sem qualquer religio firmemente estabelecida e sem sacerdotes capazes de impedir o progresso do Cristianismo. O Confucionismo, considerado parte da adorao dos ancestrais, que depois foi acrescentada, no uma religio. E o sistema moral do mundo do extremo oriente, o aio, se voc quiser, que hoje est conduzindo a Coria aos ps de Cristo. Uma outra situao a ser levada em conta em qualquer considerao do incrvel progresso do evangelho na Coria do sculo XX a sua preparao para o sofrimento e a humilhao. A localizao da Coria gera problemas. Estando a meio caminho entre a China e o Japo, ela tem sido por milnios o pomo de discrdia entre estas duas naes, ambas reclamando soberania sobre ela. Primeiro a China exigia e a obrigava a pagar impostos, ento o Japo despejava seus guerreiros atravs do canal e punia os coreanos por se dobrarem China. Quando estas duas naes no tinham problemas com a Coria, normalmente estavam em guerra entre si, fazendo da Coria o campo de batalha, trazendo vez aps vez derramamento de sangue sobre aquela terra sofrida. Como conseqncia, o povo, incapaz de resistir s hordas que lhe sobrevinham, construiu cidades de refgio no alto das montanhas, para onde podia fugir, quando uma a uma as suas cidades muradas caam diante dos cruis invasores. E um erro supor que os coreanos so um povo covarde. A sua histria est repleta de registros de herosmo e desesperada bravura em defesa do lar e da nao. Eles simplesmente caram diante de

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um poder mais forte do que eles. Maravilhoso que, apesar de tudo o que sofreram, eles permanecem unidos como um s povo com uma lngua e um sangue, perfazendo hoje o nmero de 13 milhes. No de se estranhar que a Coria seja pobre. No somente ela tem sido continuamente devastada pela guerra, como tambm o seu prprio governo tem sido indigno e corrupto. Por sculos seus reis delegavam o domnio aos magistrados e governantes que pagavam muitas vezes seu salrio pelo cargo e ento, atravs de mtodos injustos, recuperavam do povo essa quantia e muito mais. Para um homem acumular algo naqueles dias teria de gastar toda a sua vida, a no ser que tivesse amigos poderosos para proteg-lo. Se os ladres no se importassem em descer das montanhas para levar embora seu dinheiro, o magistrado ladro enviaria seus "mensageiros", prenderiam-no sob alguma acusao espalhafatosa, jogariam-no na cadeia e o espancariam at que ficasse satisfeito em pagar tudo o que havia acumulado durante a sua vida. Recentemente, o maior infortnio de todos, pelo menos aos olhos dos coreanos, sobreveio ao seu pas. Depois da guerra russo-japonesa de 1904, os japoneses levaram uma boa parte do seu exrcito vitorioso da Manchria de volta para a Coria. Soldados japoneses foram alocados em cada cidade e vilarejo. As poucas tropas coreanas foram obrigadas a se desfazer e as pessoas comuns a entregarem suas armas. Mesmo aquelas rudimentares espingardas usadas pelos montesinos para caar tigres foram recolhidas e queimadas aos montes. Eu mesmo vi seus tambores retorcidos sobre montculos. Um tratado foi obtido do governo coreano dando ao Japo absoluto controle dos negcios exteriores e virtual controle da administrao interna. E muito fcil a algum de fora olhar para estas coisas e observar filosoficamente ser inevitvel que ou a Rssia ou Japo deveria prevalecer e melhor seria que fosse o Japo e no a Rssia. No fcil quele que sofre ver a mo de Deus na misria. Eu no tenho nenhum propsito poltico ao escrever esta narrativa e estou simplesmente tentando mostrar as condies e como estas condies conspiraram para ajudar a providncia de Deus a levar salvao para a Coria. A simples verdade que os coreanos so um povo de corao quebrantado. Corrupto e indigno como foi o seu antigo governo, contudo eles o amavam e o amavam mais ainda, sem dvida, ao perceberem que ele lhes fora tomado. E doloroso v-los lamentando e ver homens fortes chorando por causa da perda nacional. Eles chegam a ns e dizem: "Existe algum outro pas to pobre, to infeliz como o nosso?" Contudo, existe maior valor no fato de que agora os seus olhos tm sido abertos. Antes eles eram orgulhosos e arrogantes; eram "infelizes e miserveis e pobres e cegos e nus" e no sabiam disso. Agora, pelo menos no que se refere a este mundo, eles sabem qual a sua condio. Eles sabem que so desprezados e rejeitados. A flecha entrou na alma da Coria. Seu esprito foi partido. Por anos ela tem estado sentada no p, lamentando no somente o seu infortnio presente, mas os seus pecados passados. E sobre pessoas assim abatidas que Deus muitas vezes tem estendido suas mos para abenoar. Pela contrio do esprito a Coria tem sido preparada para o Evangelho e quando uma outra obra do Esprito de Deus se manifestou, a Escritura novamente se cumpriu: "Os sacrifcios agradveis a Deus so um esprito quebrantado; um corao quebrantado e contrito no desprezars, Deus."

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3 Como o Evangelho chegou Coria do Norte


No vero de 1832, o primeiro missionrio protestante visitou a Coria. Foi Charles Gtzlaff. Nascido na Pomernia e educado em Halle, centro do movimento pietista alemo no sculo XVII, Gtzlaff serviu primeiro na Batvia e depois em Bangcoc, Sio. (Atualmente Tailndia; N. do T.) Mais tarde mudou-se para Macau, onde se tornou amigo ntimo de Robert Morrison, o primeiro missionrio protestante para a China. Em 1832, a Companhia das ndias Orientais enviou Charles Gtzlaff e H. H. Lindsay para os portos ao norte da China, no navio Amherst, a fim de descobrir em que medida esses portos poderiam ser gradualmente abertos ao comrcio britnico e at onde a disposio dos nativos e do governo local seria favorvel a isso. Robert Morrison enviou uma grande carga de Bblias em chins para que Gtzlaff as distribusse durante a sua viagem. Depois de visitar a costa de Xantungue, o navio zarpou para a Coria. Primeiro ele ancorou prximo ao Cabo de Changsan, na costa ocidental da Provncia de Whanghae. Os exploradores fizeram uma tentativa de alcanar a corte por meio de uma carta enviada atravs dos magistrados locais, mas seus esforos fracassaram. Eles prosseguiram a sua viagem em direo ao sul e alcanaram a costa ocidental da provncia de Ch'ung Ch'yong. Enquanto o Amherst estava ancorado na Baa de Basil, uma petio, juntamente com presentes, foi despachada para o rei, atravs de oficiais locais, requisitando a abertura de um relacionamento comercial. Enquanto esperavam pela resposta da capital, os visitantes fizeram contato com o povo. Gtzlaff distribuiu Bblias e folhetos religiosos e plantou batatas. A petio e os presentes, depois de uma longa demora, foram devolvidos. Os visitantes foram informados que a Coria no poderia dar a eles permisso para fazer comrcio sem primeiro consultar a China. Gtzlaff informou: "Segundo todos os relatos que pudemos coletar, atualmente no h europeus na capital e o cristianismo desconhecido at pelo nome." Antes de ter ido Coria, Gtzlaff tinha sido informado de "detalhados relatos da perseguio" ao catolicismo na Coria, mas ele no pode "descobrir sequer um vestgio dele". A visita de Gtzlaff Coria foi to breve que no foi possvel perceber nenhum resultado. Mas o primeiro missionrio protestante a visitar a pennsula falou da sua visita com uma f inabalvel: "Em todos os acontecimentos foi a obra de Deus, que eu freqentemente confiei ao seu gracioso cuidado em minhas oraes. Pode a verdade divina disseminada na Coria se perder? Eu no creio nisto. Haver alguns frutos no tempo determinado pelo Senhor. No grande plano do Deus eterno, haver um tempo de misericordiosa visitao para eles. Enquanto o buscamos, devemos estar anelando muitssimo para apressar a sua chegada, atravs da difuso das gloriosas doutrinas da cruz por todos os meios e esforos... A Bblia nos ensina a crer que Deus pode abenoar at mesmo estes dbeis comeos. Esperemos que dias melhores logo raiem para a Coria." Contudo, nenhum missionrio protestante visitaria a Coria nos prximos trinta e trs anos, at que o longo silncio fosse quebrado por R. J. Thomas. Esta informao sobre Gtzlaff, aqui acrescentada ao relato do dr. Blair, foi retirada de The History of Protestant Missions in Korea, 1832-1910 (1927), de G. L. Paik. O Rev. Robert J. Thomas nasceu em Gales, em 7 de setembro de 1840. Ele foi para China em 1863 como um agente da Sociedade Missionria de Londres. Em 1865, encontrou dois coreanos, membros da Igreja Catlica Romana em Chefoo, na casa do Rev. A. Williamson, da Sociedade Bblica Nacional da Esccia. Quando o sr. Thomas descobriu que estes coreanos podiam ler a Bblia em chins e foi informado por eles de que todos os coreanos educados eram capazes de ler os caracteres chineses, ele, no 15

mesmo instante, resolveu ir para a Coria e dar ao povo coreano o Evangelho em chins. Foi mais fcil tomar esta deciso do que propriamente lev-la a cabo. A Coria, era, naquela poca, um pas isolacionista e proibia, sob pena de morte, a entrada de qualquer estrangeiro em suas fronteiras. Mas o sr. Thomas nunca vacilou em sua determinao de ir para a Coria. Em setembro de 1865, ele providenciou um barco com a ajuda financeira do sr. Williamson, e conseguiu alcanar as ilhas prximas costa ocidental da Coria. Incapaz de alcanar o continente na Coria, o sr. Thomas retornou China somente para fazer uma segunda tentativa, um ano mais tarde, quando ficou sabendo que um navio de propriedade americana chamado The General Sherman planejava fazer uma viagem de explorao Coria. Sem dvida os oficiais do navio hesitaram em dar permisso a um missionrio para acompanh-los numa viagem to perigosa mas, de alguma maneira, eles foram persuadidos a receber o sr. Thomas e o seu carregamento de folhetos evangelsticos e Bblias. A bordo do navio estavam cinco ocidentais: sr. Preston, o proprietrio; sr. Page, o mestre de bordo; sr. Wilson, o imediato; um ingls chamado Hogart e o sr. Thomas, alm de uma tripulao de 24 chineses e malsios. O General Sherman cruzou o Mar Amarelo e, adentrando a boca do rio Tai Tong , navegou lentamente nesse largo rio em direo cidade murada de Pyongyang na margem oeste do rio, cinqenta milhas para o interior. Foram feitas paradas em diversos lugares e em cada uma o sr. Thomas deu cpias das Escrituras queles corajosos o suficiente para receb-las e deixou outras cpias na margem do rio. Ao se aproximar de Pyongyang os oficiais do navio desceram terra e encontraram o governador de Pyongyang e o comandante da guarnio, os quais pareciam estar dispostos a ser amigveis. Infelizmente a tripulao do General Sherman deteve cinco coreanos a bordo do navio quando prosseguiram viagem para Pyongyang. Isso amedrontou grandemente os homens capturados e deixou o povo coreano irado, especialmente quando dois dos prisioneiros se afogaram ao tentar fugir do barco estrangeiro. Rumores se espalharam que os estrangeiros tinham vindo para roubar os antigos tmulos e levar os olhos das criancinhas para a medicina estrangeira. H um certo nmero de ilhas no rio logo abaixo da cidade de Pyongyang com rpidas corredeiras acima e abaixo delas. Somente uma vez por ms, numa mar alta, possvel para um barco martimo subir essas corredeiras. Aconteceu que o General Sherman chegou em plena lua cheia e passou pelas corredeiras sem dificuldade, ancorando acima das ilhas vista da cidade murada. Milhares de coreanos se alinhavam em ambas as margens do rio, gritando e disparando suas espingardas de pederneira sobre os indesejados visitantes. Pouco dano foi feito, mas no foi possvel descer terra. Aps diversos dias assim, os homens do General Sherman decidiram que a pacincia era o melhor rumo a seguir. Mas eles esperaram demais. Quando comearam a descer o rio o navio encalhou no meio da primeira corredeira e no podia se mover. Mesmo assim eles conseguiram manter os coreanos a distncia por alguns dias com suas armas, que eram superiores. Durante esse intervalo, pelo menos vinte coreanos foram mortos e muitos feridos. Nesse nterim os coreanos providenciaram um grande nmero de pequenos barcos pesqueiros e os encheram at o alto de galhos de pinho. Atando os barcos com correntes de ferro, eles os colocaram numa longa linha atravs do rio. Ento, no momento certo, quando a mar estava correndo velozmente em direo ao oceano, eles atearam fogo em todos os barcos e os deixaram flutuar na correnteza como braos de fogo descendo rio abaixo para envolver o General Sherman. Com seu navio em chamas, os homens a bordo no tiveram outra alternativa seno pular na gua e tentar alcanar as margens onde os coreanos os esperavam com facas, bastes e rifles.

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Todos os estrangeiros foram mortos, mas houve uma diferena. Os coreanos dizem que os homens do General Sherman saram da gua armados com espadas e pistolas e tentaram se defender; todos menos um, que agia de maneira muito estranha. Este homem saiu da gua com seus braos cheios de livros e os colocava nas mos dos coreanos enquanto estes o abatiam a pauladas. E claro que eles mataram o sr. Thomas sem saber que ele tinha vindo Coria para ajud-los, sem saber do precioso presente que ele estava oferecendo. Mas multides na Coria hoje sabem que a Bblia o mais precioso livro no mundo e Deus tem cumprido maravilhosamente a sua promessa: "A minha palavra no voltar vazia." Apesar de as autoridades em Pyongyang terem se esforado em ajuntar e queimar todas as Bblias que o sr. Thomas deixou em vrios lugares ao longo do rio e lanou ao povo enquanto morria s margens do rio, muitas cpias foram escondidas e mais tarde lidas secretamente. Um dos primeiros catecmenos recebidos pelo dr. Moffett em Pyongyang cerca de 27 anos mais tarde era filho de um homem que havia recebido uma destas Bblias. Na cidade de Pyongyang hoje (1957) h vinte e sete igrejas presbiterianas com uma freqncia de mais de dez mil alm das muitas igrejas de outras denominaes. Por todo rio Tai Tong abaixo igrejas fortes marcam os lugares onde o sr. Thomas deu o evangelho Coria e do outro lado do rio logo abaixo de Pyongyang est a bela Capela Memorial Thomas que a Igreja Presbiteriana da Coria erigiu em gratido a Deus pelo homem que deu a sua vida pela Coria.

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4 Pyongyang
um fato significativo que duas grandes igrejas americanas, a Metodista e a Presbiteriana, tenham sido levadas a comear a obra na Coria praticamente ao mesmo tempo e que principalmente sobre estas igrejas e os reforos que vieram da Igreja Metodista Americana, da Igreja Presbiteriana Sulista da Amrica, e das Igrejas Presbiterianas canadenses e autralianas, tenha repousado o fardo e o privilgio de levar a Coria a Cristo. Os pioneiros no lado presbiteriano foram o dr. Horace N. Allen, o Rev. Horace G. Underwood, D.D., e o dr. J. W. Heron. Do lado metodista, o dr. William B. Scranton e o Rev. Harry G. Appenzeller. Eles foram rapidamente seguidos por muitos outros. A bno de Deus esteve sobre a obra desde o incio; mas o grande despertamento comeou em Pyongyang, a antiga capital da Coria, belamente localizada na margem oeste do rio Tai Tong, a cerca de 300 quilmetros ao norte de Seul, a atual capital. Muitos missionrios haviam visitado Pyongyang anteriormente, mas foi somente em 1893 que o Rev. Samuel A. Moffett da Igreja Presbiteriana e o dr. W. J. Hall da Igreja Metodista de fato estabeleceram residncia na cidade. No tive o privilgio de conhecer o dr. Hall pessoalmente, tendo ele falecido em 1895, mas a sua memria ainda lembrada em Pyongyang. Os coreanos ainda gostam de falar do seu carter doce e do seu zelo em proclamar o Mestre. Ao dr. Moffett coube o privilgio e a honra no somente de ser o fundador da Igreja de Pyongyang, mas tambm de ser, por dezessete anos, o seu guia e amado lder. Ele possua a rara habilidade de unir homens, no tanto ao seu redor mas, sim, no servio comum. Deus o abenoou com sabedoria e percepo em relao ao futuro de tal maneira que os coreanos freqentemente se referiam a ele como um sun-che-cha ("profeta"). Ele era ainda um homem jovem, com cabelos claros e olhos cinza-azulados, quando fui a Pyongyang. Pouco mudado, imagino, do dia em que pela primeira vez entrou na cidade. Ainda hoje contam-se histrias sobre a agitao produzida. O rumor se espalhou como um fogo feroz de que um estrangeiro louco tinha vindo para morar em Pyongyang. Contos maravilhosos surgiram, falando da sua altura, das suas calas estreitas, dos seus olhos brancos, dos seus cabelos brancos e do seu grande nariz bicudo. Os coreanos vestem calas largas, tm olhos e cabelos negrssimos e acham que todos os estrangeiros tm nariz enorme. Da mesma maneira como as pessoas se ajuntam para ver um circo na Amrica, ele se ajuntavam para ver o dr. Moffett, terminando por fechar a rua em frente da sua casa, impedindo as carroas de passar. J no somos mais objetos de tanta curiosidade em Pyongyang, mas l nos distritos do interior ainda comum algum ter a sua casa cercada. Ns ficamos mais resistentes, suponho, e paramos de nos preocupar muito, exceto na hora das refeies. Quando ela chega, eu sempre peo ao meu criado para fechar a porta de papel e a janela do meu aposento. Freqentemente, contudo, se ergo a minha cabea repentinamente da minha posio no cho em frente da mesinha onde minha refeio servida, posso ver vrios meninos, talvez homens, que vieram silenciosamente do lado de fora, e pressionando dedos midos na papel da janela, fazem buracos e olham para mim com os olhos de espritos desencarnados. Isso algo capaz de causar arrepios nas costas. Durante os meus dias de seminrio eu gostava de ir ao Parque Lincoln e olhar os zeladores alimentando os animais. Desde que estive na Coria, muitas vezes tenho vontade de pedir desculpa aos animais. Entre aqueles que vieram para ver o dr. Moffett estava um robusto coreano chamado Chai Cho-si, dono de um bar na cidade, com uma bandeira azul repartida ao 18

meio para mostrar que tinha bebida para vender. Esse homem veio muitas vezes, sem dvida para conseguir uma boa histria para contar aos frequentadores do seu bar. De alguma maneira, a histria do missionrio o atingiu de tal maneira a ponto de fazer o que dizemos na Coria: Yasu mit-ki-rul chak-chung hasso so palavras lindas "ele decidiu crer em Jesus." Esse homem se tornou um forte brao direito para o dr. Moffett. Fechou o seu bar e empregou muito tempo espalhando a nova doutrina. Quase antes que soubessem, havia uma igreja em Pyongyang, um grupo de homens e mulheres professando o nome de Jesus, reunindo-se para adorao no Dia do Senhor. Ento o magistrado ficou sabendo. "Ah," ele disse, "vocs no podem fazer isso aqui. Se vocs cultuarem segundo a religio dos estrangeiros, como adoraro aos espritos dos seus ancestrais no Ano Novo?" Esta era a grande cruz da igreja coreana. A cada Ano Novo, cada filho da Coria se prostrava diante das plaquetas que representavam para ele os espritos dos seus ancestrais mortos. No se prostrar, no oferecer o sacrifcio anual, ser culpado do maior pecado possvel na Coria, a saber, impiedade filial. Mas o Cristianismo nunca pde se comprometer com dolos. A Igreja tinha de mostrar que homens podem honrar seus pais sem idolatria. O magistrado enviou seus mensageiros e prendeu os cristos. Alguns apanharam, outros foram ameaados de morte. Um turba jogava pedras no missionrio enquanto ele andava pelas ruas. Ningum sabe o que teria acontecido se, naquela conjuntura, os chineses no tivessem vindo do norte, seguindo suas bandeiras de drago amarelo. Do sul vieram os japoneses, recm-armados com rifles modernos, e a guerra Sino-Japonesa estava acontecendo (1894). Os dois exrcitos se encontraram em Pyongyang. O pequeno grupo de cristos foi disperso como ovelhas nas montanhas, da mesma maneira como os cristos primitivos foram dispersos na grande perseguio em Jerusalm e, como aqueles cristos primitivos, foram por toda parte pregando o evangelho. Foram dadas ao dr. Moffett instrues oficiais para retornar capital, Seul. O mais cedo possvel, depois da batalha em Pyongyang, ele voltou trazendo muitos outros com ele. Eles encontraram a cidade devastada pelo fogo, com os corpos dos chineses jazendo insepultos nas ruas. Logo se espalhou pelas cercanias a notcia de que os missionrios haviam voltado e os cristos comearam a se reunir de novo, trazendo notcias maravilhosas de pequenos grupos de cristos florescendo por toda a regio norte. O Esprito de Deus esteve usando aqueles dias de guerra e perigo para fazer os homens receptveis mensagem do seu amor e do conforto do evangelho. Voc j viu o fogo ardendo nas cinzas num dia calmo? Repentinamente um pequeno redemoinho desce, ergue as brasas e as espalha ao redor e assim, aqui, ali e acol outras chamas comeam a arder. Foi exatamente isso o que aconteceu na Coria. Havia um fogo aceso pelo Esprito de Deus, ardendo em Pyongyang. De repente, o redemoinho da guerra desceu, ergueu e espalhou o fogo por centenas de quilmetros em todas as direes e em todo lugar onde aquelas brasas vivas caam, fosse nas plancies de arroz perto do mar, ou nos profundos vales entre as montanhas. Outras chamas comearam a arder e a se espalhar at que o fogo do evangelho estava queimando em toda a extenso da pennsula. Reforos foram rapidamente enviados a Pyongyang. Todo esforo foi feito para manter o trabalho e visitar cada novo grupo de crentes. Os missionrios fizeram longas viagens para o interior em todas as direes, organizando e instruindo os novos convertidos. Mas, a despeito de tudo o que podiam fazer, apesar de terem vivido entre os coreanos at o ponto dos seus prprios filhos no os reconhecerem, apesar de viajarem dia e noite, a obra viajava mais rpido ainda. Atnitos, eles mandaram um grande clamor macednico que comeou a soar do norte ao sul dos Estados Unidos: "Venham e ajudem-nos!" Um dos missionrios de Pyongyang, Rev. W. L. Swallen, veio Amrica e a Chicago em 1901, quando eu estava me formando no Seminrio McCormick. Numa

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segunda-feira noite ele falou aos estudantes e suplicou como algum que suplica por sua prpria vida, para que alguns de ns fossem e pregassem a Palavra na Coria. "Ah," eu disse, " uma bela histria, mas eu nunca conseguiria aprender aquela lngua." Eu nunca gostei de idiomas, nem na faculdade nem no seminrio. "E claro", arrazoei, "se Deus quisesse que eu fosse para um campo estrangeiro ele teria me dado mais facilidade na aprendizagem de idiomas." Assim, eu endureci o meu corao. Naquela noite, por volta da meia-noite, o sr. Swallen veio ao meu quarto. S nove anos mais tarde fiquei sabendo quem lhe falou a meu respeito. "Blair", ele disse, "por que voc no vai para a Coria? No sabe que precisamos de voc?". "Bem, Sr. Swallen," respondi, "no h nenhum problema sobre as durezas e tudo mais, creio que at me atraem; mas aquela lngua, eu nunca poderia aprender aquela lngua.". "Voc est sendo honesto?", ele questionou. "E por isso que voc no se oferece para ir?" "Sim, penso que ." "Bem," ele disse, "deixe-me dizer uma coisa. Quando eu estava aqui no seminrio, fui reprovado em hebraico. Voc j foi reprovado em hebraico?" Se alguma vez na minha vida eu desejei ter sido reprovado em alguma coisa, era naquela noite; mas eu realmente no tinha sido reprovado em hebraico e tinha de admitir isso. Ali estava um homem que disse ter tido problemas com as lnguas e contudo Deus o capacitou a aprender a lngua creaqa. Assim cheguei concluso de que no poderia mais me desculpar dessa maneira. Depois de considervel deliberao, escrevi uma carta para a jovem dama l no Kansas que havia prometido compartilhar os problemas da vida comigo, dizendo que eu estava pronto a me oferecer e perguntei se ela gostaria que eu fosse, quase esperando que ela dissesse "no". Sua resposta foi esta: "Eu estou to contente. Eu estava esperando que voc se oferecesse." Assim, enviei meu nome para a Junta de Misses Estrangeiras, fui aceito e parti para a Coria, como j descrevi no captulo inicial. Fui como um soldado recrutado, mas eu nunca, nunca poderei deixar de agradecer ao bom Deus que assim eu tenha feito, quando precisavam tanto de mim, em tempo de participar do grande movimento pentecostal que veio como a bno do cu.

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5 Comeando a Pregar
Ns chegamos a Seul, Coria, em 12 de setembro de 1901 e depois de um ms de vrias reunies da misso, fomos para Pyongyang, onde ficamos alocados. E claro que a nossa primeira tarefa era aprender a lngua. Se eu soubesse quo difcil e quo longa seria essa tarefa, temo que ficaria mais amedrontado do que fiquei at mesmo em Chicago. Trata-se de uma daquelas antigas lnguas orientais sobrecarregadas de palavras e terminaes sem fim. A eufonia a sua lei principal. Todas as palavras so suavizadas para se harmonizarem com suas companheiras. Cada uma ligada prxima at que seja quase impossvel dizer onde uma palavra termina e a outra comea. Ela jorra numa corrente constante, aquele tipo de idioma que flui subindo e descendo os montes. s vezes eu cometia os erros mais ridculos. Cortando uma palavra exatamente no meio e unindo com a metade da prxima, eu meu dirigia a algum coreano e perguntava o que significava. Morogesso ("Eu no sei"), ele diria. E claro que no sabia, pois nenhum coreano jamais teria pronunciado tal combinao. Eu estava quase em desespero quando, num domingo, aps o culto, um homem magro e bem-arrumado chamado Ne Che-su veio a mim e disse algo que eu no entendi, mas pude discernir uma diferena nos sons que ele pronunciou. Por minha sugesto, um dos missionrios pediu ao sr. Ne para se tornar o meu professor e ele aceitou. Lembro-me muito bem das primeiras palavras que ele me ensinou. Eu estava sentado minha escrivaninha pronto para comear, mas ele no. "Kedo-hapsata," ele disse e eu entendi, pois num instante ele saiu do lugar onde estava, ps-se ao meu lado e prostrou-se ao cho orando. Kedo-hapsata ("Oremos") e a cada manh e a cada tarde por trs anos era Kedo-hapsata. Deus me enviou um professor cheio do Esprito Santo e ele orava para que eu aprendesse a lngua. Ele orou e trabalhou at o ponto de eu temer no estar me dedicando aos estudos o quanto devia. As vezes, quando eu no conseguia entender direito, ele encenava o significado. Uma vez ele se deitou no cho e se enrolou no tapete num esforo desesperado para me fazer entender a palavra chanda ("eu durmo"). Eu comecei a crer no dom de lnguas, no uma repentina e miraculosa capacidade de falar numa lngua desconhecida. Isso no seria bom nem para ns nem para o povo para onde vamos. Ns somos ignorantes quanto aos seus costumes e atitudes. Nosso temperamento muito solto e nossas lnguas muito rpidas. A mudez, a princpio, uma bno para todos os que comeam. Mas que Deus cumpre a sua promessa, que ele d fora e pacincia e para a nossa grande surpresa, at mesmo prazer em estudar a lngua, isso eu sei. Pouco a pouco nossos ouvidos so abertos e as rgidas cordas das nossas lnguas vo cedendo, at que, quase sem nos apercebermos, como uma criana comea a balbuciar a lngua da sua me, ns comeamos a falar a lngua do povo ao nosso redor. Eu quero dizer aqui, para o encorajamento de qualquer um que possa estar hesitando como eu estive, que no tanto uma questo de um dom especial em lnguas ou uma memria especial, mas sim, de um ouvido razoavelmente bom e de um desejo de trabalhar e viver no meio do povo. Logo depois de saber coreano o suficiente para comear a pregar, foram colocados sob os meus cuidados cinco condados ao norte da cidade de Pyongyang. A regio era em parte montanhosa e em parte formada de plancies de arroz ao longo do Mar Amarelo. Na primeira igreja o trabalho era pequeno e eu tinha tempo livre para pregar ao povo enquanto andava pelos caminhos. H poucas boas estradas na Coria. Na maior parte h somente caminhos tortuosos que procuram os passos mais baixos nas montanhas serpenteando por entre os campos de arroz. A maior parte dos coreanos caminham. Para mim, isso parecia muito lento, por isso consegui um bicicleta vermelha e boa de Chicago, mas logo desisti dela. Eu encontrava muitos homens conduzindo bois 21

enormes, to carregados de gravetos que ele pareciam pilhas de madeira ambulantes com chifres na frente e caudas atrs. Voc pode imaginar o que um grande boi do interior como aquele faria se encontrasse um estrangeiro num caminho estreito sobre uma bicicleta. As condies mudaram muito na Coria durante os ltimos anos. Agora temos uma ferrovia cortando todo o pas. Eu estou at mesmo planejando levar uma motocicleta para a Coria para us-la nas longas viagens. Contudo, eu prefiro andar o quanto for possvel porque a melhor maneira de pregar o evangelho. Jesus caminhou e a maior parte da Coria ainda hoje como a Palestina nos dias de Cristo. Eu gosto de caminhar com meus amigos coreanos, enchendo os meus pulmes com o ar fresco do ar das montanhas, pulando crregos sem pontes, jogando pedrinhas em aves impor- tunas. Se uma longa subida numa montanha, como bom sentar um pouco no topo e descansa e olhar para trs, para o caminho l embaixo, ver os vilarejos se aninhando como bandos de perdizes ao sop das montanhas, ver os pequenos fios de gua danando como fios de prata em meio aos campos de arroz. Ao norte, ao sul e ao leste, to longe quanto os olhos podem ver, esto montanhas por trs de montanhas, picos de montanhas cobertos de rvores, at que o cinza das montanhas se perde no azul do cu. A oeste h umas poucas montanhas espalhadas com largos vales entre elas e distncia a longa linha do Mar Amarelo, com a fumaa de um navio ou dos barcos brancos de junco indo para a China. Caminhando, tem-se tempo para conversar sobre o trabalho em comum, planejar reunies vespertinas, discutir infindveis problemas. H um sistema de mercado na Coria, cinco vilarejos num crculo. A vila mercado pode no ter mais do que vinte casas, mas a cada cinco dias, ela floresce at o tamanho de uma cidade, uma grande colmeia de mascates com suas mercadorias espalhados em esteiras ao longo da estrada e agricultores vindos de muitas milhas em cada direo. No h preos fixos. um mercado judeu normal. Cada um grita a plenos pulmes a fim de ser ouvido acima do barulho. O que parece ser uma briga provavelmente somente um preldio para uma barganha, uma disputa amigvel de esperteza e persistncia entre dois velhos fanfarres. O mercado um bom lugar para encontrar pessoas e um excelente espao para pregar o evangelho. Frequentemente ns ultrapassvamos uma multido de agricultores indo para o mercado, uma mulher com saco de roupa na cabea, um menino guiando um burro carregado de arroz, talvez um homem com lenha empilhada alto sobre as suas costas numa estrutura de madeira chamada jickey, ou com ovos em cordas amontoados bem acima das suas costas como lenha. Eles colocavam dez ovos em um barbante, juntavam as extremidades e prendiam com palha de arroz at que pudessem segurar uma ponta e estender o barbante como se fosse um atia- dor. Voc pode encontrar um homem com um porco nas costas, suas quatro patas amarradas juntas e seu focinho preso para que no possa interromper a conversa. Um quadro estranho, mas o homem anda como se aquilo fosse a coisa mais natural do mundo. Eu sorrio para eles e eles para mim. Quem no tem senso de humor, no deve ir para o campo estrangeiro. Em algum instante, algum me ouve falando em coreano. "O qu? Um estrangeiro consegue falar a nossa lngua?", ele exclama. "Ah, sim," um dos meus amigos responder, "ele fala muito bem". Os coreanos so extremamente polidos e grandes bajuladores, pelo menos na sua presena. Logo, eu me apresento ao homem mais prximo. No necessria uma terceira parte, a etiqueta rescreve certas frases estabelecidas para serem usadas na apresentao. No geral eu comeo perguntando ao homem para onde ele est indo e depois onde ele mora. Ele provavelmente responde: "L atrs daquela montanha." Ento ele me pergunta onde eu moro e eu digo a ele: "Fora do porto ocidental em Pyongyang." Ento eu pergunto sobre o preo dos ovos e galinhas e ns discutimos sobre as colheitas e o tempo. Finalmente, eu fao a pergunta que vim fazer: "Voc j ouviu sobre a histria de Jesus?" No geral ele responde: "Eu conheo um

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pouco, mas no claramente." Ento eu comeo l do princpio. Como Deus criou o mundo para o bem do homem e o encheu de frutos e flores e tudo o que precisava para o seu bem, como os homens em toda parte deram as costas para Deus e se curvaram a plaquetas de madeira e dolos de pedra e trouxeram sobre si mesmos dor e prejuzo; como isso resultou em doena e dor, sofrimento e morte. Eu conto como Deus amou o mundo de tal maneira que enviou o seu Filho do cu e Jesus nasceu, no nos Estados Unidos da Amrica, mas em Belm da Judia, para l do sudoeste da China. E um mundo de diferena para um oriental saber que Jesus nasceu na sia. Eu conto sobre a vida e o amor de Cristo e finalmente sobre sua morte na cruz. Eu sei que nunca cheguei a entender metade do significado da cruz at ter ficado em p, beira do caminho na Coria, esquecendo-me de prosseguir e mostrando a um coreano que nunca tinha ouvido a histria antes como eles transpassaram seus ps e como enfiaram pregos em suas mos. Ento eu ouvia o homem dizer: "Aigo, kurus-sim-ni-ka?" ("Isso verdade mesmo?"). Dessas reunies beira do caminho vamos s vezes um novo rosto na igreja no domingo seguinte. Naqueles primeiros dias, havia poucos bons lugares para dormir noite, por isso, frequentemente ficvamos em hospedarias pblicas. A hospedaria no geral uma casa coreana comum, consistindo de uma sala de estar de 4,8m a 6m de comprimento por 2,4m de largura. H uma cozinha nos fundos, com um piso sujo cavado 30cm abaixo do nvel do cho para que as chamas e fumaa da lareira (sobre a qual a esposa do dono da hospedaria cozinha o arroz para seus hspedes numa grande panela de ferro), possam passar sob o cho coberto de pedras da sala de estar atravs de um sistema de canais cavados no cho e cuja sada, na extremidade final, acaba numa alta chamin. Barro, misturado com palha de arroz cortada cuidadosa-] mente, emplastrado sobre o cho de pedra. A princpio o calor racha o barro, mas aps ser lavado algumas vezes com uma vassoura de escova molhada, todo o cho fica rgido e liso como o fundo de um fogo a lenha. A sala praticamente no tem mveis, exceto uma esteira no cho, um ba ao lado onde os cobertores so guardados durante o dia e dois vasos de barro na extremidade superior da sala cheios pela metade de bebida. Usualmente h provavelmente de trs a dez hspedes antes de ns, j esticados no cho quente, ou sentados de pernas cruzadas, fumando seus longos cachimbos, at que a sala se encha de fumaa. No inverno, no importa quantas pessoas ocupem a sala, todas as portas e janelas ficam hermeticamente fechadas para conservar o calor do cho de pedra. Os cientistas nos contam maravilhosas histrias sobre quantos metros cbicos de ar um homem precisa para existir. Evidentemente isso no corresponde realidade, pelo menos na Coria. Sempre que possvel, eu dou um dinheiro a mais por um pequeno quarto no interior da casa. s vezes eu tenho pago imprudentemente a quantia de dez centavos para o dono da hospedaria mandar a sua esposa e filhos para os vizinhos a fim de conseguir um desses espaos privados. Mas, no geral, o dinheiro no resolve, ou no h esse tipo de quarto e eu tenho de compartilhar a sala da frente com a famlia e o pblico. Todo bom viajante est preparado para uma emergncia assim. Ns normalmente viajamos com um pnei, carregando-o com duas caixas de madeira amarradas firmemente uma em cada lado da albarda de madeira. Uma das caixas contm comida enlatada e utenslios de cozinha para a viagem e a outra, livros e roupas. Em cima das caixas colocada um grande sacola, chamada de tarrion, cheia de roupa de cama, e em cima do tarrion, a coisa mais maravilhosa que um missionrio possui, o saco de dormir do exrcito. No geral eu carrego uma coberta de borracha para proteger a carga da chuva. Assim, a bagagem est completa. Quando tenho de dormir numa hospedaria pblica, eu primeiro desenrolo o saco de dormir, para o irrepremido espanto dos coreanos, e o coloco de forma atravessada

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pela sala, o mais prximo possvel dos barris de usque, no porque eu os admire particularmente, mas porque os coreanos preferem as partes mais baixas e quentes, e eu decididamente no. Ento o meu lenol de borracha pendurado a fim de formar uma diviso e estou pronto para dormir. No exatamente, contudo. Quando as luzes se apagam, eu me levanto e furtivamente corto um pedao da janela de papel de cerca de 60 cm de comprimento por 5 cm de largura. Isto o que o hbito faz por um homem. Dificilmente eu conseguiria dormir naquela sala sufocante com todos aqueles homens. Na manh seguinte um pouco de dinheiro a mais compensa o dono. A maior parte das hospedarias coreanas tambm so estbulos pagos, com um longo espao nos fundos onde os cavalos e as mulas so alimentados com sopa de feijo num longo tronco cavado em seces. Muito depois de ter ido para a cama ainda posso ouvir pessoas mexendo com seus cavalos. Cada animal preparado para a noite tendo uma corda passando sob a sua barriga firmemente amarrada a uma viga acima de sua cabea. Um artifcio singular que evita a escovao do animal. L ele ficam balanando na ponta dos cascos numa longa fila, meio em p, meio pendurados, por toda a noite, tilintando incansavelmente os sinos no pescoo e, s vezes, se soltando e agitando os seus vizinhos com coices e relinchos. No preciso dizer que uma hospedaria um lugar triste para se dormir.

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6 Cuidando das Igrejas


Hoje em dia dificilmente dormimos em hospedarias. O trabalho da igreja tem crescido e agora h mais de quarenta igrejas nas minhas cinco regies. So necessrios dois meses para percorrer o circuito. Muitas igrejas so grandes, com vrias centenas de pessoas presentes todo domingo. Ao todo, so quatro mil cristos nas igrejas sob os meus cuidados. Na ltima vez que eu fui a Yung You, uma das minhas igrejas do interior, setecentas pessoas me encontraram para o culto de domingo tarde. A igreja estava repleta de mulheres, os homens sentados em esteiras sob uma cobertura. Eu fiquei sobre uma janela, com uma perna dentro e outra fora do prdio e preguei o sermo. Este crescimento de nenhuma maneira peculiar ao meu prprio territrio. Muitos missionrios tm uma obra muito maior sob o seus cuidados. Em toda a Coria hoje no h menos de 250.000 cristos adorando a Deus em mais de dois mil locais, com igrejas erigidas e sustentadas quase que inteiramente por eles mesmos. H muitos anos atrs uma viva anci chamada Kim-si, ou filha de Kim, ouviu como uma certa mulher construiu uma vez um aposento para Elias, colocando uma cama, uma cadeira e um candelabro. Kim-si pensou que seria uma boa coisa fazer isso para mim. Assim, quando construiu uma nova casa, ela acrescentou um quarto para mim, forrando de papel branco decorado por um artista local, com gravuras de pssaros e flores. A idia se espalhou por outras igrejas. Agora, por onde vou, geralmente encontro um quarto prximo igreja, recentemente forrado e preparado para mim. Quase fico envergonhado em dizer como os coreanos amam e honram seu pastor missionrio. Cada um de ns tem uma meia dzia de pastores assistentes, ou ajudadores, como so tecnicamente chamados, que cuidam das igrejas durante a ausncia dos missionrios. A maioria desses homens est estudando para o ministrio e um dia eles sero ordenados e ser entregue a eles a plena responsabilidade por igrejas como pastores. Atualmente, contudo, h poucos pastores coreanos ordenados e a maior parte da autoridade eclesistica est sob a minha responsabilidade. Permita-me relatar o que aconteceu durante a minha ltima viagem ao interior antes de deixar a Coria em licena. O dr. Baird, diretor da nossa Academia e Faculdade Pyongyang, esteve ausente em licena, e o sr. Bernheisel e eu fizemos o melhor que pudemos para ajudar o sr. McCune a manter a escola funcionando. No sinecura, posso dizer a vocs, substituir um trabalho evangelstico pela cadeira de professor numa faculdade e ensinar quatro ou cinco horas por dia diariamente matrias como economia poltica, geometria e histria geral na lngua coreana. O meu trabalho no interior teve de ser necessariamente negligenciado. Algumas das igrejas foram visitadas somente uma vez no ano passado. Minha ltima viagem foi para Nam San Moru, uma igreja de mais de duzentos cristos num pequeno vilarejo doze milhas ao norte de Pyongyang. Eu estive ensinando na faculdade por toda a semana e parti para Nam San Moru na sexta tarde aps a aula, montado num burrico. Ele era to pequeno que a minhas pernas quase se arrastavam no cho, mas surpreendentemente forte e briguento. A minha bagagem tinha partido algumas horas antes, nas costas dos homens. Dois homens carregaram minhas caixas por doze milhas por 25 centavos cada. A estrada para Nam San Moru passa por um porto ao norte da nossa casa no

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velho muro de Ke-ja, que tem trs mil anos de idade. Depois de uma dura luta com o burro, finalmente consegui pr-lhe a sela e disparamos pelo porto e atravs da plancie em direo a Nam San Moru, o burro zurrando adeus como uma sirene. A mais ou menos duas milhas de Nam San Moru encontrei um grupo de cristos esperando por mim numa pequena vila, com trinta meninos da escola formando uma fila reta ao lado da estrada. Quase todas as igrejas mais fortes tm uma escola para meninos e algumas, para meninas. H 26 escolas da igreja nas cinco regies sob os meus cuidados, todas inteiramente sustentadas pelos cristos coreanos. Depois das saudaes beira da estrada, partimos juntos em direo ao vilarejo de Nam San Moru. Um garotinho tomava conta orgulhosamente do meu burro, agora bastante amansado pela cavalgada rpida, enquanto eu andava com os homens. Logo em frente vila encontramos uma anci e as meninas da escola, estas vestidas com roupas das cores do arco-ris, todas formando uma fila, como os meninos, para me encontrar. A igreja de Nam San Moru uma bela construo com cobertura de telhas, formosamente localizada num bosque de carvalhos atrs da vila. Aqui ns nos reunimos e cada homem veio frente para a sua saudao individual. Como eles gostam de ser lembrados! "Nal amneka?" ("Voc me conhece?") perguntado vez aps vez; e como eu posso conhec-los? Mais de quatro mil cristos sob os meus cuidados e eu em condies de visit-los somente duas vezes por ano! Ora, eu mal posso estar em contato com os oficiais da igreja, imagine as hostes de novos crentes. H algo que me ajuda grandemente. Os coreanos existem em tribos e a maioria deles parece pertencer tribo Ki m. Se eu no consigo lembrar do nome do homem, uma boa poltica dizer: "Voc o Sr. Kim, no ?" e se sou feliz ele ficar encantado com a minha excelente memria. Chamando os oficiais, ns nos retiramos para uma pequena sala e nos preparamos para resolver os assuntos. Primeiro, o rol de membros apresentado. Cada igreja mantm um registro acurado da frequncia igreja de todos os cristos. Uma cruz significa "presente" e um zero significa "ausente". Percorrendo a lista rapidamente com meus olhos eu encontro diversos nomes somente com zero. Alguns, sabia-se, estavam doentes ou ausentes da vila, mas muitos tinham cado em pecado e deixaram de vir. "Certifique-se e traga estes homens hoje noite", falei aos oficiais. "No use a fora, mas convena-os a vir se vocs puderem." Ns encontramos vinte nomes no rol de catecmenos que estavam frequentando fielmente por mais de um ano e no haviam ainda sido batizados. O procedimento normal receber um homem publicamente depois dele ser cristo por trs meses e ento, um ano mais tarde, examin-lo para o batismo. Mandamos chamar esses vinte e os examinamos trs por vez. No uma cerimnia superficial e formal, mas um verdadeiro exame, com uma sria deciso no final, se o batismo deveria ou no ser administrado. "Por quanto tempo voc tem sido cristo? Quem Jesus? Por que voc cr nele? Voc tem guardado o Dia do Senhor fielmente desde que comeou a crer? Voc sabe ler? Voc faz oraes em famlia no seu lar diariamente? Voc trouxe algum a Cristo?" Ns procuramos descobrir atravs de tudo isso se a pessoa examinada sincera, buscando ardentemente os frutos do Esprito na nova vida. Se encontro um homem ou uma mulher com menos de cinquenta anos que ainda no tenha aprendido a ler a Bblia, ou um homem cuja esposa no crist, quase sempre adio o batismo at que seja dada uma prova mais convincente de um zelo verdadeiro e amor pelo Mestre. Naquela noite votamos para batizar dezessete dos vinte. Enquanto o exame estava acontecendo, o menino coreano que sempre viaja comigo tinha estado ocupado preparando o jantar numa sala adjacente. Logo que foi possvel, ele serviu a minha comida numa pequena mesa redonda de cerca de 30 cm de altura.

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Depois do jantar, ns nos apressamos para ir igreja para o culto. Encontramos o prdio cheio de tal forma que um corredor teve de ser aberto para que eu chegasse plataforma. Eram ento, nove e meia. A maior parte da audincia estivera esperando desde o meio-dia. A reunio foi necessariamente longa. Primeiro vieram os cnticos e diversas oraes, ento a eleio de diconos e uma oferta especial para o salrio do ajudador, que deveria ter sido feita antes da minha chegada. Depois da recepo dos catecmenos, batizei os dezessete cujos exames haviam sido satisfatrios e, a seguir, diversas crianas foram batizadas. Seguiu-se o sermo, tambm longo, depois, uma reprovao pblica e suspenso de trs membros infiis e, finalmente, a Ceia do Senhor. Nesse instante uma atmosfera profunda e solene repousou sobre as faces abaixadas e o prprio Jesus se aproximou com sua rica e infalvel bno. J era depois da meia-noite quando a bno apostlica foi dada e eu estava cansado o suficiente para cair no sono l mesmo onde estava; mas no, a tarefa mais difcil de todas ainda estava por vir. Os trs homens que chamei estavam l. Eu tive de lev-los parte e tentar ganh-los novamente para o arrependimento. Aqui que vem o teste verdadeiro. Aqui que a igreja coreana mais precisa de ns. Eles podem ganhar conversos e pregar o evangelho melhor do que ns. Eles podem construir suas igrejas e sustent-las; mas eles, mais do que tudo, esperam que ns venhamos e tragamos de novo aqueles que caram, que recusam as suas splicas. Somente sobre os joelhos, pela orao e rogos e lgrimas tal trabalho pode ser feito. Com gratido, eu me lembro do arrependimento de todos os trs naquela noite.

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7 Anju
A melhor maneira de compreender toda a igreja conhecer profundamente uma congregao. Deixem-me apresentar- lhes a igreja em Anju. Na primavera do meu primeiro ano (1901-02) na Coria, o dr. Moffett me levou com ele numa viagem atravs do seu distrito ao norte da cidade de Pyongyang. Aps dez dias viajando de um lugar para o outro, ns chegamos uma noite cidade murada de Anju, a principal entre Pyongyang e Weiju na fronteira chinesa. A cidade propriamente dita est localizada na inclinao sul de uma cadeia de pequenas montanhas guardando o rio Chung Chun. A antiga estrada Seul-Pequim, entrando pelo porto sudoeste, forma a principal rua da cidade. Na metade do caminho, montanha acima, existe um segundo muro, interior, e ainda mais acima um terceiro muro, a fortaleza, o ltimo lugar de refgio em tempo de guerra. As montanhas so cobertas de antigos e retorcidos pinheiros. A cidade abunda em fontes, diversas delas fluem da rocha slida em calmas correntes cristalinas, com 25cm de profundidade e de l,2m a 2,4m de largura; todas renem-se para formar uma larga correnteza e se espalhando num lago dentro do muro exterior. Os muros de slida alvenaria so formados de grandes pedras, a maioria cortada e edificada a uma altura de 6m. Por dentro, o muro escorado com terra, espessamente acarpetada com grama e flores e rodeada de chores. Vrios pequenos altares esto embutidos ao longo do muro entre os salgueiros, enquanto ao lado das montanhas esto vrios templos grandes. No ponto mais elevado est um altar onde sacrifcios so feitos ao cu. O povo de Anju muito orgulhoso do seu sangue e de suas antigas famlias. Eles no so to pobres quanto muitas comunidades e consequentemente so mais conservadores. Apesar de pregadores cristos, tanto estrangeiros como nativos, terem visitado a cidade frequentemente, nenhuma impresso perceptvel foi feita. Na cidade encontramos somente um homem chamado Kim e sua esposa, e a esposa do dono de um bar fora da cidade, que haviam feito profisso de f em Cristo. Vrios cristos vieram das vilas nas redondezas e ns nos encontramos naquela noite na sala dos fundos do bar, pois a casa de Kim no era grande o suficiente para acomodar nem mesmo o pequeno grupo que se reunia. Kim um cavalheiro elegante, velho, de barba acizentada com uma boa risada e um temperamento violento. Ele costumava pregar para os seus vizinhos sobre Jesus e se algum se recusasse a crer ou se tornava abusivo, o velho Kim perdia a sua calma e comeava a esbofetear a religio para dentro dele. Eu tive de adiar o seu batismo por dois anos at que ele aprendesse a controlar seu temperamento. Na manh seguinte, o dr. Moffett me levou a uma caminhada sobre o muro. Ficamos num ponto alto, contemplando a cidade, enquanto ele me contava pela primeira vez porque havia me levado a Anju. "Esta cidade", disse ele, " um dos lugares estratgicos do norte da Coria e eu espero que ela seja indicada para voc." Ele me mostrou como o comrcio desde a distante regio de Kang Kei passava atravs de Anju, e como uma igreja plantada ali faria muito para evangelizar toda a rea. Com alegria consenti em me submeter ao trabalho se a Misso achasse adequado me indicar para isso. Naquele outono, na reunio anual, o trabalho de Anju foi colocado sob os meus cuidados. Eu coloquei todo o meu entusiasmo nisso, no esquecendo do conselho do dr. Moffett. Se eu visitava uma cidade uma vez, visitava duas vezes Anju, e Deus fez prosperar a obra desde o incio. Logo, um nmero suficiente de cristos havia sido reunido para se comprar uma pequena casa de taipa dentro da cidade. Ali ns penduramos nosso sinal "Yasu Kyi" (A Igreja de Jesus") e iamos a bandeira nacional aos domingos para orientar os estranhos ao culto.

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Pela boa providncia de Deus, dois esplndidos jovens, da minha prpria idade, cristos das vilas adjacentes, se mudaram para Anju para se dedicarem aos negcios. Eles se tornaram os lderes naturais. Deus os fez prosperar e eles davam o dzimo da sua renda, bem como mais do que o dzimo de seu tempo, sem outro pagamento seno a alegria do servio, o pregao do evangelho e o trabalho da igreja. As coisas continuaram assim em 1904, o ano em que a guerra russo-japonesa nos sobreveio como um furaco. Anju, como Pyongyang, tornou-se um centro japons e continuou assim mesmo depois de os russos terem sido levados para muito alm do Yalu. Durante os primeiros e incertos dias da guerra, ns, missionrios americanos, fomos confinados em Pyongyang por ordem do governo, e pouco podamos fazer seno assistir as tropas japonesas marchando para dentro e para fora da nossa cidade. Dia aps dia eles marchavam do sul para dentro, armazenando sua bagagem no campus da nossa faculdade, e na manh seguinte, para fora, pela estrada de Pequim, bem perto de nossas casas, silenciosamente, sem msica marcial exceto a chamada ocasional de uma cometa. Os coreanos nos informaram que cada soldado japons levava consigo um meio de se matar em caso de captura. Eles esperavam um conflito desesperado e avanavam sem saber se ganhariam, mas determinados a vencer ou morrer. Muito foi publicado sobre o sofrimento infligido sobre coreanos inocentes por japoneses desordeiros que seguiam o exrcito. De minha parte, s posso falar com elogios sobre o exrcito regular. Apesar de as tropas terem tido de se espalhar por toda a cidade em casas coreanas, nem sequer um caso de insulto foi relatado a ns. Nossos direitos como cidados americanos foram escrupulosamente respeitados. Naturalmente, eu fiquei ansioso por minhas igrejas do interior. Logo que pareceu ser possvel, fui ao Residente Japons em Pyongyang e pedi permisso para visitar o meu distrito do interior. Ele consentiu e me deu uma passaporte escrito em japons e ingls que provou ser de grande utilidade para mim posteriormente. A traduo esquisita, mas interessante: Rev. Wm. N. Blair. A pessoa acima citada, sendo Reverendo Americano, est indo para Anju, Sook Chun e Kai Chun para pregar, e ser-lhe- permitido passar livremente sem impedimento, e tal assistncia ser dada no que lhe for necessrio. Depsito de Suprimentos em Pyongyang. Para o Depsito de Suprimento e Tropas Japonesas nos lugares de viagem do portador Com este passaporte como garantia, pude viajar livremente entre as minhas igrejas, encontrando tropas em todo lugar, mas recebendo somente cortesia e bondade. Mais tarde, quando as ferrovias do governo foram concludas, descobri para o meu deleite que os guardas honravam prontamente meu passaporte e me deixavam andar nos trens de construo sem pagar. Foi nesta primeira viagem para o interior, durante a guerra russo-japonesa, que eu cheguei numa noite em companhia de vrios coreanos na estrada principal de Anju e fiquei surpreso ao descobrir que os fios telegrficos tinham sido cortados ao sul da cidade. Chegando cidade, ns encontramos os portes fechados e os soldados japoneses em guarda acima deles. Ficamos sabendo atravs de coreanos vivendo fora dos muros que um grupo de quatrocentos cossacos havia descido repentinamente do norte um dia antes e, aps cortar os fios, tomaram posio num monte alto ao leste, abrindo fogo contra a cidade. Havia somente uma pequena guarnio em Anju naquele ins- cante A maior parte da populao coreana fugiu apavorada ao primeiro disparo. Felizmente para os japoneses, eles descobriram os russos em tempo de telegrafar 29

as notcias, antes de os fios serem cortados, para Sook Chun, 32km ao sul, onde outra pequena guarnio de cem homens estava alocada. O grupo de Sook Chun partiu no mesmo instante e correu por todos os 32km para Anju, sem parar. Nesse nterim, uma batalha feroz rugia em Anju. Todas as armas extras que os japoneses puderam poupar foram colocadas nas mos dos coreanos com estas instrues: "No se preocupe se voc no atingir ningum. Apenas atire e faa barulho." Os russos nunca souberam da fragilidade do lugar ou eles o teriam tomado de uma vez, atacando os muros. Quando a companhia de Sook Chun chegou, o comandante de Anju abriu os portes e ordenou que seus homens sassem. Juntos, os menos de duzentos soldados japoneses investiram colina acima e afugentaram os russos em confuso colina abaixo, do outro lado. Provavelmente mais japoneses do que russos foram mortos; mas o fato que os russos fugiram, deixando mortos suficientes para se fazer um grande monte no muito distante da estrada de Kai Chun ao leste da cidade. Isso explicava os portes fechados. Os russos ainda estavam nas proximidades e os japoneses temiam uma segunda visita. Nosso problema era como entrar na cidade. Tinha sido enviada uma mensagem aos cristos de Anju para que me esperassem naquela noite e j estava na hora do culto. Logo veio um coreano, dizendo que poderia nos guiar por uma abertura no muro. Silenciosamente caminhamos ao longo do muro, rastejamos sobre uma passagem pelo muro partido na metade do caminho entre os portes, e logo estvamos dentro da cidade, sendo recebidos pelos irmos cheios de alegria na igreja. Nem um s cristo fugiu. O cristianismo uma religio de paz, mas maravilhoso como ele torna os homens mais fortes e lhes d uma nova coragem para defender seus direitos e seus lares. Ns ficamos ocupados naquela noite e todo o dia seguinte na igreja. Por volta das quatro horas, vrios de ns samos para uma caminhada. Eu estava esperando ser preso e no fui desapontado. O primeiro campons japons que me viu saiu em disparada e, em poucos minutos, um esquadro de soldados veio marchando em ritmo acelerado em nosso caminho. Todos ns fomos presos. Eu sabia japons o suficiente para dizer o "quartel general", e para "quartel general" fomos ns, com um soldado em cada lado e uma turba de camponeses agitados atrs. O comandante falava um pouco de ingls, ainda que o meu passaporte teria sido suficiente para a minha identificao. Com um floreio, ele despediu a turba e, escoltando-me para dentro do seu apartamento particular, me entreteve com ch, bolo e a histria da batalha do dia anterior. Ele me mostrou um monte de sobretudos e botas altas russos, bem como pistolas e espadas abandonadas na fuga, e dois prisioneiros russos, um deles um homem grande e barbado e o outro, um simples garoto. As minhas simpatias naquele tempo estavam todas com os japoneses, mas eu nunca esquecerei o sentimento que passou por mim quando tentei falar com esses dois russos. Eles eram homens brancos, prisioneiros nas mos de uma raa estrangeira, e todo o sangue de nossa herana comum passou pelo meu corpo como uma envolvente onda de simpatia e desejo de libert-los. Esta batalha nos deu a nossa nova igreja em Anju. Os cristos perceberam a sua oportunidade. "Todos fugiram," eles disseram, "e os soldados esto guardando seus cavalos nas casas. O preo das propriedades despencou. Agora a hora de comprar uma nova igreja." Pode ter sido um pouco sagaz, mas que esplndida exibio de f! Uma das melhores casas na cidade foi oferecida para venda. Atravs de grandes esforos a metade do preo foi conseguida; mas somente a metade. Era-me possvel adiantar o valor que faltava, mas contra as regras e poltica da nossa misso colocar dinheiro americano nas igrejas coreanas. A tentao para faz-lo muitas vezes grande. Eles so

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to pobres, como podem prover todos os fundos necessrios? Contudo a experincia tem provado que melhor deix-los levar o fardo sozinhos e crescerem ao carreg-lo. Eles sempre conseguem resolver de alguma maneira. Quando todos os recursos pareciam ter-se esgotado, Choi-si, uma viva com algumas posses, mas sem dinheiro em caixa, veio frente. "Ns temos de ter esta casa," disse ela, "e se todos vocs concordarem, eu darei a minha casa no interior como pagamento e viverei numa sala da igreja como zeladora." A oferta de Choi-si foi aceita como um presente de Deus. Em 24 horas o prdio era nosso e os homens cristos se puseram a trabalhar transformando-o numa igreja. No outono de 1904, quando o perigo da invaso russa j havia passado, ns visitamos Anju novamente e foi durante esta visita que ocorreu outro acontecimento importante no crescimento da igreja: a marcante converso de Chun-si, irm de criao de Choi-si, que tinha dado a sua casa para ajudar a comprar o novo prdio da igreja. Estas duas irms haviam ficado vivas j h muitos anos e viviam juntas como irms, sendo altamente respeitadas na comunidade. Quando Choi-si se tornou crist e Chun-si se recusou a crer, aconteceu de acordo com as palavras do Mestre: a espada veio. Chun-si no somente se recusava a crer como tambm se opunha a que Choi-si tivesse qualquer coisa a ver com o "povo de Jesus". Por trinta anos as duas haviam vivido uma s vida. Agora Choi-si ingressara em um novo mundo de f e amizade onde Chun-si era deixada de fora. Solido, dor e amargo dio pelos cristos tomou conta do seu corao. Ela se tornou uma perseguidora to violenta que talvez o desejo de escapar tenha influenciado Choi-si no sua oferta para a igreja, contanto que fosse providenciado um dos quartos para que ela ficasse como zeladora do prdio. Se ela tentou escapar, fracassou. Chun-si empacotou seus bens e se mudou para a igreja com Choi-si. Ali estava uma situao interessante, um inimigo no campo, uma mulher pag e perseguidora, to amarga que o som dos cnticos e da orao a levava a uma perfeita loucura. Os cristos de Anju pareciam impotentes. Ningum estava disposto a carregar a anci para a rua para que ela gritasse e arrancasse seus cabelos e criasse um rebulio na cidade. Sua nica esperana estava na forte mo do missionrio. Eu enviei a Chun-si uma palavra para ela se acalmasse ou deixasse a igreja e por um tempo ela se comportou um pouco melhor; mas, quando a nossa classe bblica de mulheres comeou, o demnio parecia ter entrado nela para acabar com a reunio. Ela ofendia a todas que vinham e praguejava de tal maneira que as mulheres mais jovens iam embora amedrontadas. Era tempo de agir, independentemente das consequncias. Eu chamei Chun-si para fora e disse-lhe que devia ir embora. Eu estava triste; mas ela havia se comportado de uma maneira to ultrajante que tinha de ir, e ir imediatamente. "Muito bem," ela disse, "eu irei," e, numa tempestade de fria, correu para dentro da igreja, pegou aqui e ali os seus pertences, amarrou-os numa trouxa e saiu em disparada da igreja, despejando ameaas e imprecaes sobre todos ns. Naquela noite ns tivemos paz. Na manh seguinte, enquanto as mulheres estavam orando, a porta se abriu repentinamente e Chun-si correu para dentro e lanou-se no cho numa atitude de orao, exclamando: "Kedo-hapsata" ("Vamos orar"). Todos ficaram atnitos. A anci estava fingindo, ou a contrio enfim tinha vindo sobre ela? Ele teve de repetir o seu pedido vrias vezes antes que algum se oferecesse para orar. Chun-si se ergueu daquela orao como uma mulher completamente transformada. De fato, a mudana veio na noite quando, como ela nos contou, sozinha e num estranho lugar Jesus veio a ela e lhe abriu os olhos. Ela ficou sentada durante aquela aula como uma mulher arrependida e uma ansiosa aprendiz. Que milagre! Ela que uma vez tinha odiado o prprio nome de Jesus veio da noite para o dia a am-lo com 31

um grande amor. A transformao do seu rosto era algo belo de se ver. Eu a tinha conhecido antes como uma mulher de rosto duro, odiosa, blasfemadora. Agora todos os traos rudes se foram, expulsos pelo grande amor e paz que vieram para sua alma autotorturada. Se eu pudesse pintar os dois rostos como eles vivem na minha memria! No poderia haver uma defesa mais eloquente para misses. As duas irms saam agora de mos dadas para declarar o evangelho aos seus amigos em Anju, e Chun-si logo se tornou a mais influente das duas. Dizia-se dela, como de Saulo de Tarso, "No esta aquela que tanto perturbou aqueles que se chamam por este nome?" Muitos homens e mulheres foram convertidos. Os cristos no estavam mais em confuso, mas reunindo-se juntos "com alegria e singeleza de corao, louvando a Deus e contando com a simpatia de todo o povo. E o Senhor acrescentava-lhes dia a dia os que iam sendo salvos". No decorrer do tempo, Chun-si se tornou uma catecmena e, depois do ano normal de instruo, foi batizada, minha mo aspergindo a gua batismal sobre a cabea curvada grisalha e em meu corao um profundo senso da graa e da presena de Deus. Outro ano se foi e uma vez mais a sra. Blair e eu visitamos juntos Anju. A igreja estava repleta para o culto da Ceia no domingo, mas Chun-si no estava l. Ela estava deitada numa sala no distante dali, ouvindo os cnticos, mas incapaz de entrar. Depois do culto, a sra. Blair e eu, com os oficiais e uma ou duas mulheres, fomos para o lado de Chun-si e tivemos um breve culto de cnticos e orao e eu administrei a comunho. "No", ela disse, "eu no tenho medo de morrer, mas estou muito cansada e anelo estar com Jesus." Ns nunca mais a vimos novamente. Somente poucos dias mais tarde Deus a chamou para o lar com um cntico de louvor nos seus lbios moribundos, gloriosamente triunfante.
No inverno anterior nossa partida da Coria em licena, foram iniciados planos para um nova igreja em Anju, a ser construda numa encosta contemplando a cidade. A madeira foi comprada numa montanha h vinte milhas dali, cortada e arrastada sobre a neve at Anju. Quando a primavera chegou, os negcios pararam enquanto a fundao estava sendo colocada e as grandes vigas enquadradas para serem erguidas. Muito do trabalho teve de ser feito por carpinteiros e pedreiros pag0s. mas tudo o que mos sem percia podiam fazer era feito alegre. mente pelos cristos, pois o dinheiro escasso na Coria. Economizando em tudo o que fosse possvel, a igreja iria custar ao todo 30.000 nyang, US$ 1.500 em dinheiro americano; mas representando para eles um sacrifcio de US$ 30.000. O dinheiro no era conseguido com facilidade e nem a quantia toda de uma s vez. A congregao se reunia vez aps vez para levantar mais dinheiro. Todos davam o que podiam. Alguns deram seus campos, outros cereais ou mercadoria; mulheres deram suas joias, e a obra foi feita. Finalmente, a estrutura estava erguida, aparecendo como uma catedral acima da cidade, construda para abrigar, sentadas, seiscentas pessoas e alta o suficiente para permitir o aumento para 1.200 pessoas sentadas. Eu fui para Anju numa visita de inspeo e andei por todo o prdio com o comit de construo para ver se o vigamento era suficientemente forte. Todos ns estvamos felizes como crianas. Uma coisa nos preocupava. O empreiteiro que havia nos prometido fornecer o telhado voltou atrs na sua barganha. A estao chuvosa estava se aproximando e o nosso prdio estava descoberto. Uma carta aps outra chegava at mim depois que retornei a Pyongyang falando da ansiedade do povo, pedindo-me para enviar o telhado por navio de Pyongyang. Para mim isto era praticamente impossvel. Um dia, uma carta chegou dizendo: "No se preocupe. Deus nos enviou o telhado." De onde vocs acham que veio o telhado? Eu mencionei os altares dos espritos embutidos sob os salgueiros no muro ao redor da cidade. O magistrado de Anju tinha enviado uma mensagem dizendo que se os cristos realmente quisessem o telhado, ele lhes venderia todos aqueles altares j que no eram mais usados pelo povo. Ele vendeu para a igreja toda a coleo, e os cristos subiram em multido, tiraram as telhas dos tetos das casas de demnios, carregando-as nas costas atravs da cidade e colocando-as alto na casa de Deus com muita alegria e toda a cidade estava assistindo, sem qualquer objeo.

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8 A Igreja sendo Provada


No captulo anterior foi exposto o suficiente para mostrar o carter da igreja coreana. No se pode superestimar o zelo dos cristos coreanos, seu entusiasmo em testemunhar, sua generosidade em dar, seu deleite na orao e no estudo da Palavra de Deus. um erro, entretanto, supor que no tenha havido dificuldades a vencer, problemas, tempos de provao. O Extremo Oriente est em efervescncia. As grandes guerras que tm abalado as naes e mudado o curso da Histria se concentraram na Coria durante o breve perodo da histria da igreja. Nada seno a presena orientadora do Esprito do Senhor tem trazido em segurana a igreja at esta hora. Nada seno o Esprito do Senhor derramado do cu em poder pentecostal poderia ter salvo a igreja na hora da sua grande provao. O tempo crtico ao qual nos referimos veio com estabelecimento da igreja coreana independente em 1907. Nunca houve o pensamento ou o desejo por parte dos missionrios da nossa igreja ou da nossa Junta de Misses Estrangeiras de que as igrejas estabelecidas em terras estrangeiras devessem estar permanentemente sob a direo e o controle da igreja americana; mas logo que parecesse sbio tomar o passo, igrejas independentes deveriam ser estabelecidas em diferentes pases, que seriam encorajadas a assumir plenamente o fardo e a responsabilidade de evangelizar a sua prpria terra. Exceto os salrios e despesas dos missionrios americanos e certa ajuda financeira dada para o nosso hospital e poucos colgios, a igreja coreana tem praticamente se auto-sustentado por vrios anos. Ns temos ordenado presbteros em muitas igrejas. A maior parte da direo dos assuntos locais tem sido j passada para as mos da igreja coreana. Esperando tambm, como o fizemos, que o seminrio teolgico graduasse a sua primeira turma para o ministrio em 1907, a data do estabelecimento da Igreja Presbiteriana Coreana foi designada para aquele ano. Incluindo um presbtero de cada igreja organizada, o primeiro presbitrio teria mais membros votantes coreanos do que missionrios estrangeiros, e o controle e o destino da Igreja estariam, da em diante, inteiramente em suas mos. E claro, isso o que ns realmente queramos. Queramos uma igreja coreana, no uma igreja americana. Contudo, ns sabamos que havia perigo em confiar poder a mos sem experincia. No ramos ignorantes quanto s experincias de nossos irmos em outras terras. Nem faltavam profetas do desastre. Contudo aqui jaz a vitria da f. Ns tnhamos confiana em nossos irmos coreanos. Ns sabamos que o maravilhoso progresso da igreja era obra de Deus e no do homem. Assim, fizemos os nossos planos para 1907. No havia mais possibilidade de mudana ou recuo quanto s proclamaes, quando o redemoinho da guerra russo-japonesa veio sobre ns e mudou tudo. O Japo ganhou e a Coria foi para o vencedor. Era fcil para o Japo porque ele j havia dominado a pennsula antes. A Coria tinha se submetido sem resistncia ocupao militar de sua pennsula pelo Japo, considerando-a como uma necessidade militar. Repentinamente a Coria despertou com um sobressalto. A guerra havia acabado e o Japo, ainda na pennsula, claramente no tinha a inteno de se retirar. Ento a Coria se viu despida da sua dignidade como uma nao independente e humilhada alm das medidas pelo retorno dos seus mensageiros estrangeiros, e a descuidada indiferena, at mesmo desprezo das naes estrangeiras. Num dia, aquilo que um sculo de mau governo por parte dos seus prprios governantes no havia conseguido, a ocupao japonesa realizou: o patriotismo nasceu na Coria. Uma onda de intenso sentimento nacionalista varreu a terra. "A Coria para 33

os coreanos" e "E melhor morrer do que ser escravos", eram palavras de ordem ouvidas por todo lugar. Incapazes de resistir aos japoneses abertamente, reunies secretas eram realizadas atravs do pas. Muitos fugiram para as montanhas, levando o nome de we pyung, ou "exrcito justo", e deflagraram uma guerra de guerrilha contra os japoneses. Ainda perigoso para um cidado japons viajar sozinho longe das cidades fortificadas. Naturalmente emergiu uma chamada para cada homem se declarar a favor ou contra os japoneses. Todos viram na igreja a nica esperana para o seu pas. O cristianismo d fora de carter aos homens. No se nega a intensa lealdade da igreja coreana. No faltavam muitos lderes inflamados dentro da prpria igreja que pensavam que a igreja deveria entrar na luta. O pas precisava de um lder e a igreja coreana era a organizao individual mais forte e influente da Coria. Se ela tivesse de fato deixado um pouco do rgido princpio de no-interferncia em poltica, milhares teriam recebido sua liderana e se reunido sob sua bandeira. Poderamos novamente ter testemunhado a cruz de Constantino conduzindo um grande exrcito. Eu creio que a Coria, como o Imprio Romano, teria adotado o Cristianismo num s dia e, creio tambm, ns teramos tido uma outra Igreja Romana. Foi necessrio muita coragem, aliada a sabedoria e grande amor, para conduzir a igreja corretamente, erguer-se diante de homens inflamados pela indignao devido perda da sua nao e pregar a doutrina do amor e da pacincia, do perdo mesmo aos prprios inimigos. Contudo isso foi o que os missionrios e nossos melhores lderes coreanos fizeram. Graas a Deus, a igreja, como um todo, maravilhosamente ensinada pelo Esprito, recebeu nosso ensino como a palavra de Deus. Mas alguns foram desobedientes. Por todo lugar havia algum que virava as suas costas. Esforos foram envidados para minar a influncia dos missionrios e oficiais da igreja que aconselhavam submisso. Alguns lderes coreanos foram chamados abertamente de traidores, alguns tiveram as suas vidas ameaadas. Por esse tempo, tambm, retornou para a Coria um contingente de jovens que haviam estado na Amrica tempo suficiente para se tornarem orgulhosos. A maioria deles professava ser crist, mas o seu cristianismo consistia mais de uma desejo de libertar o seu pas e de ambio pessoal do que uma sincera aceitao de Cristo e um desejo de fazer a sua vontade. Esses jovens nos causaram muitos problemas. Eles contavam histrias, todas verdadeiras demais, tnhamos de admitir, da prevalncia da imoralidade, do alcoolismo e da impiedade na Amrica. "Afinal de contas, que direito tm estes americanos, estes estrangeiros, de dirigir a igreja?" Alguns chegaram ao ponto de dizer que os americanos, at mesmo mais do que os japoneses, eram responsveis pela infeliz situao da Coria. As vezes, turbas surgiam e interrompiam nossas reunies. Aqueles que eram responsveis por tais distrbios nunca foram numerosos; mas uns poucos homens podem fazer um bocado de barulho. Quando os coraes dos homens esto aflitos, uma meia dzia de agitadores selvagens pode causar um sem fim de danos. Os coreanos h muito olhavam para a Amrica como seu amigo especial. Nosso embaixador, o dr. Allen, desfrutava da confiana e estima do rei coreano e de todo o povo. Foi grande e generalizado o desapontamento quando os Estados Unidos, seguindo o exemplo da Gr-Bretanha, se apressaram em reconhecer o controle do Japo. Uma violenta tempestade antiestrangeira, especialmente antiamericana varreu a terra. Ns curvamos nossas cabeas, no para a tormenta, mas para Deus em orao. Quando os homens ficam terrivelmente confusos em suas mentes, quando eles ficam com seus coraes com dio mortal contra aqueles que consideram como opressores, quando ficam frios para com seus lderes e acham a mensagem de amor e perdo no bem-vinda, ento surge a situao que o diabo sabe muito bem como usar. Os homens acham difcil viver altura dos elevados padres da vida crist numa terra pag sem a

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presena do Esprito. Os membros de igreja com dio em seus coraes simplesmente perdem o auxlio de Deus e se tornam vtimas fceis da tentao. Vez aps vez nos entristecemos por homens em quem confivamos e caram em tentao. Deixei clara a situao? Estvamos para entregar a autoridade da nossa igreja s mos coreanas, para estabelecer uma igreja coreana independente. Repentinamente nos encontramos na perigosa situao descrita. Como poderamos dar um passo to crtico numa poca assim? Contudo ns tnhamos de fazer o que havamos prometido fazer ou perder a confiana dos nossos irmos coreanos. Foi assim que Deus nos compeliu a olhar para ele.

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9 A Classe de Pyongyang
Em agosto de 1906 ns, missionrios de Pyongyang, compreendendo a gravidade da situao, nos reunimos para uma semana de estudo bblico e orao. O dr. Hardy, de Won San, a quem Deus tem abenoado grandemente, veio a Pyongyang para nos dirigir. A Primeira Epstola de Joo, que veio a se tornar nosso livro-texto durante o reavivamento, foi escolhida para um estudo especial. Quantas vezes a Palavra de Deus parece ter sido escrita para ocasies especiais! Ns estvamos buscando ajuda em tempo de necessidade. O apstolo Joo nos assegurou que tudo dependia da comunho com Deus e que a divina comunho era condicionada pelo amor e pela justia. Aquele que sonda as profundezas do corao tomou a epstola e fez dela uma mensagem viva e pessoal. "Deus amor e quem permanece em amor permanece em Deus, e Deus nele." Havamos chegado a um ponto onde no ousvamos mais avanar sem a presena de Deus. Fervorosamente, derramamos nossos coraes diante dele, sondando nossos coraes e buscando satisfazer as condies. Deus nos ouviu e nos deu naquela semana um anelo por aquilo que estava por vir. Antes que as reunies fossem encerradas, o Esprito nos mostrou claramente que o caminho da vitria para ns seria atravs da confisso, de coraes quebrantados e lgrimas amargas. Ns samos daquelas reunies de agosto compreendendo como nunca antes que nada seno o batismo do Esprito de Deus em grande poder poderia nos preparar, a ns e a nossos irmos coreanos, para os dias de provao que estavam por vir. Ns sentimos que a igreja coreana precisava no somente se arrepender do dio contra os japoneses, mas de uma viso mais clara de todo pecado contra Deus, pois muitos haviam ingressado na igreja sinceramente crendo em Jesus como seu Salvador e estavam ansiosos em fazer a sua vontade, mas sem grande tristeza pelo pecado por causa da sua familiaridade. Ns sentimos que toda a igreja, para se tornar santa, precisava de uma viso da santidade de Deus, que almas amarguradas precisavam ter seus pensamentos tirados da situao nacional para o seu prprio relacionamento com o Mestre. Ns juntos concordamos naquela hora em orar por uma grande bno sobre os nossos irmos coreanos, especialmente durante o tempo das classes de estudo bblico de inverno para os homens em Pyongyang. O sistema de classe de estudo bblico uma caracterstica especial do trabalho coreano. Cada igreja estabelece uma semana ou um tempo mais longo durante o ano para estudos bblicos. Todo o trabalho deixado de lado. Assim como os judeus guardam a Pscoa, o coreanos guardam estes dias sagrados em orao e estudo da Palavra de Deus. O resultado de tal ininterrupto estudo bblico inevitavelmente um desperta- mento de toda a igreja, um verdadeiro reavivamento de amor e servio. Que a Amrica siga o exemplo da Coria nesta nica coisa e o problema do reavivamento cuidar de si mesmo. Alm das classes mantidas em cada igreja e numerosas classes regionais e em circuito, cada Estao tem uma ou mais classes gerais onde representantes de todas as igrejas se renem no centro em que os missionrios vivem, e gastam de dez dias a duas semanas em estudo bblico e conferncias. A Classe Geral de Pyongyang para homens normalmente realizada durante as primeiras duas semanas de janeiro, a frequncia mdia por anos entre oitocentos e mil. A maior parte destes homens caminha para Pyongyang de distncias que variam de 16 a 160km. Todos vm s suas prprias custas e pagam uma pequena taxa para custear as despesas da classe. A frequncia do interior

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to grande que os cristos locais de Pyongyang so impedidos de participar para dar lugar aos visitantes. Tambm h uma classe especial sendo mantida para mercadores de Pyongyang em fevereiro. A Classe Geral dividida em oito sesses, cada uma tendo, alm do perodo devocional matinal e meia hora de cnticos, trs horas completas de estudo bblico sob diferentes missionrios e professores coreanos. De noite uma reunio aberta para os homens realizada na igreja central, sendo as mulheres excludas por falta de espao. Estas Classes de Estao do uma oportunidade inestimvel para inspirar e dirigir e unir igreja toda na sua f e vida. Os homens mais fortes de todas as igrejas esto aqui. Um novo cntico ensinado na Classe de Estao logo ser cantado por todo distrito. Cada novo pensamento e convico semeado aqui produz fruto em todas as igrejas. Esta a razo porque ns oramos especialmente pela Classe Bblica em Pyongyang. O outono de 1906 foi, em grande parte, dedicado ao trabalho itinerante no interior. Nenhuma reunio especial poderia ser realizada na igreja central em Pyongyang no tempo da visita do dr. Howard Agnew Johnson imediatamente aps a reunio anual em setembro. O dr. Johnson contou aos cristos coreanos sobre as bnos recebidas na ndia e deixou em muitos coraes uma fome por manifestaes similares da graa de Deus entre ns.
O Natal chegou e a nossa fora espalhada se reuniu em Pyongyang para compartilhar as alegrias da poca juntos. Normalmente ns passamos a semana entre o Natal e o Ano Novo renovando a comunho com nossas famlias, e descansando em preparao aos dias mais ocupados da poca da Classe Bblica que se aproxima. Frequentemente, toda a comunidade se reunia para uma noite social, tendo o melhor tempo imaginvel. Naquele inverno no tnhamos motivao para reunies sociais. As reunies de orao eram realizadas a cada noite. Quando a Classe Presbiteriana comeou em 2 de janeiro, as reunies de orao vespertinas tiveram de ser interrompidas; mas o desejo de orar era to forte que decidimos realizar reunies de orao ao meio-dia diariamente durante a classe para aqueles que podiam estar presentes. Como o sr. Lee diz no seu breve relato de "Como o Esprito Veio a Pyongyang", "essas reunies de orao ao meio-dia eram um verdadeiro Betei para ns". As reunies vespertinas relacionadas com a classe comearam em 6 de janeiro na igreja central com mais de 1500 homens presentes. Missionrios e pastores coreanos dirigiram estas reunies, todos procurando mostrar a necessidade da presena do Esprito e a necessidade do amor e da retido. As reunies eram extremamente interessantes como reunies em tempos de crise sempre o so. Nada incomum aconteceu. Ns no estvamos procurando por algo incomum. Somente um calmo e solene mar de faces curvadas e anseio para dirigir em orao mostravam como o Esprito estava operando. No sbado noite eu preguei sobre 1 Corntios 12.27: "Vs sois o corpo de Cristo, e diversos membros", procurando mostrar que a discrdia na igreja como uma doena no corpo "se um membro sofre, todos sofrem com ele" lutando por mostrar como o dio no corao do irmo feria no somente toda a igreja mas trazia dor para Cristo, o cabea da igreja. Logo depois de ter ido para a Coria, eu tive um acidente enquanto caava e perdi a ponta de um dos meus dedos com um tiro. Todos os coreanos sabiam disto. Segurando a minha mo, eu disse congregao como minha cabea tinha dodo e todo o meu corpo sofrido com o dedo ferido. A idia parecia ir direto aos seus coraes. Depois do sermo, muitos testificaram uma nova compreenso do que era o pecado. Alguns, com tristeza, confessaram a falta de amor pelos outros, especialmente pelos japoneses. Ns fomos para casa naquela noite confiantes de que nossas oraes estavam sendo ouvidas. Na noite do domingo seguinte ns tivemos uma estranha experincia. No havia vida na reunio. A igreja estava cheia como normalmente, mas algo parecia bloquear tudo. Depois do sermo algumas poucas oraes formais foram feitas e ns fomos para casa cansados como se tivssemos sados de uma competio fsica, conscientes de que o demnio tinha estado presente, aparentemente vitorioso.

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10 O Pentecoste Coreano
Na segunda-feira, ao meio-dia, ns missionrios nos reunimos e clamamos a Deus fervorosamente. Estvamos unidos num s esprito e nos recusvamos a deixar Deus ir at que ele nos abenoasse. Aquela noite foi muito diferente. Cada um sentiu, enquanto entrava na igreja, que o lugar estava cheio da presena de Deus. No somente os missionrios mas o coreanos testificam a mesma coisa. Eu estava presente uma vez em Wisconsin quando o Esprito de Deus caiu sobre um grupo de lenhadores e cada descrente na sala se levantou e pediu oraes. Naquele noite em Pyongyang o mesmo sentimento me sobreveio quando entrei na sala, um senso da proximidade de Deus, impossvel de descrever. Depois de um breve sermo, o sr. Lee assumiu a reunio e pediu oraes. Tantos comearam a orar que o sr. Lee disse: "Se vocs querem orar assim, todos orem", e todo o auditrio comeou a orar em alta voz, todos juntos. O efeito foi indescritvel no houve confuso, mas uma vasta harmonia de som e esprito, uma fuso de almas movidas por um irresistvel impulso de orao. A orao soou para mim como a queda de muitas guas, um oceano de orao atingindo o trono de Deus. No eram muitas, mas uma, nascida de um Esprito, elevada ao nico Pai nos cus. Assim como no dia de Pentecoste, eles estavam todos juntos em um lugar, orando de comum acordo, "e repentinamente veio do cu um som como de um vento impetuoso e encheu toda a casa onde estavam assentados". Deus nem sempre est no redemoinho, nem fala sempre num sussurro. Ele veio a ns em Pyongyang naquela noite com o som de choro. Enquanto a orao prosseguia, um esprito de pesar e tristeza pelo pecado desceu sobre o auditrio. De um lado, algum comeou a chorar e num momento toda o auditrio estava chorando. O relato do sr. Lee, escrito na poca do reavivamento, descreve a histria daquela noite melhor do que quaisquer outras palavras, ainda que cuidadosamente escritas trs anos mais tarde, poderiam fazer. "Um homem aps o outro se erguia, confessava os seus pecados, desatava em choro e ento se lanava ao cho e batia nele com seus punhos em grande agonia de convico. Meu prprio cozinheiro tentou fazer uma confisso, desesperou-se no meio dela e gritou para mim atravs da sala: "Pastor, h alguma esperana para mim, posso eu ser perdoado?" e ento ele se lanou ao cho e chorou e chorou e quase gritou em agonia. As vezes, depois de uma confisso, todo o auditrio desatava em orao audvel e o efeito daquele auditrio de centenas de homens orando juntos de forma audvel era algo indescritvel. Novamente, depois de outra confisso, eles desatavam em choro incontrolvel, ns todos chorvamos e no podamos deixar de faz-lo. E assim a reunio prosseguiu at s duas da manh, com confisso e choro e orao." Somente uns poucos missionrios estavam presentes naquela noite de segunda-feira. Na tera pela manh, o sr. Lee e eu fomos de casa em casa contando as boas notcias para todos os que tinham estado ausentes (e para os nossos amigos metodistas da cidade). Ao meio-dia toda a comunidade estrangeira se reuniu para render graas a Deus. Eu gostaria de descrever a reunio de tera noite em minhas prprias palavras porque uma parte do que aconteceu teve a ver comigo pessoalmente. Ns estvamos conscientes de que existia um mau sentimento entre vrios dos nossos oficiais da igreja, especialmente entre o sr. Kang e o sr. Kim. O sr. Kang confessou o seu dio pelo sr. Kim

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na segunda noite, mas o sr. Kim ficou em silncio. Em nossa reunio de orao ao meio-dia, na tera, vrios de ns concordamos em orar pelo sr. Kim. Eu estava especialmente interessado porque o sr. Kang era meu assistente na igreja de Pyongyang do Norte e o sr. Kim era um presbtero da igreja central, e um dos oficiais na Associao de Homens de Pyongyang, da qual eu era presidente. Na medida em que a reunio avanava, eu podia ver o sr. Kim sentado com os presbteros atrs do plpito com a sua cabea curvada. Curvando-me onde estava sentado, eu pedi a Deus para ajud-lo, e erguendo os olhos o vi indo frente. Segurando o plpito, ele fez sua confisso. "Eu tenho sido culpado de lutar contra Deus. Como presbtero na igreja, eu tenho sido culpado de odiar no somente a Kang You-moon, mas Pang Mok-sa." Pang Mok-sa o meu nome coreano. Eu nunca tive uma surpresa to grande em minha vida. Pensar que este homem, meu associado na Associao de Homens, tinha estado me odiando sem meu conhecimento! Parece que eu havia dito algo a ele num dia, na correria de administrar um exerccio escolar no campo, que o tinha ofendido, e ele no conseguira me perdoar. Voltando-se para mim, ele disse: "Voc pode me perdoar? Voc pode orar por mim?" Eu fiquei em p e comecei a orar, "Apa-ge, Apa-ge" ("Pai, Pai") e no consegui continuar. Foi como se o telhado tivesse sido retirado do prdio e o Esprito de Deus descesse do cu numa poderosa avalanche de poder sobre ns. Eu ca ao lado de Kim e chorei e orei como nunca havia orado antes. Meu ltimo vislumbre da audincia ficou indelevelmente gravado na minha mente. Alguns se lanavam estendidos sobre o cho, centenas estavam em p com os braos estendidos ao cu. Um se esqueceu do outro. Cada um estava face a face com Deus. Eu ainda posso ouvir aquele terrvel som de centenas de homens suplicando a Deus por vida, por misericrdia. O clamor subiu sobre a cidade de tal maneira que os pagos ficaram consternados. Assim que recuperamos nosso autocontrole ns, missionrios, nos reunimos na plataforma e consultamos: "O que faremos? Se os deixarmos prosseguir assim, algum ficar louco." Contudo no ousamos interferir. Ns havamos orado a Deus por um derramamento do seu Esprito sobre o povo e ele veio. Separando-nos, ns descemos e tentamos confortar os mais abatidos, puxando os homens para o cho e dizendo, "No se preocupe, irmo, se voc pecou Deus vai perdo-lo. Espere e lhe ser dada uma oportunidade para falar." Finalmente, o sr. Lee comeou um hino e o silncio foi restaurado durante o cntico. Ento teve incio uma reunio tal qual eu nunca havia visto antes, nem gostaria de ver novamente a no ser que aos olhos de Deus seja absolutamente necessrio. Cada pecado que um ser humano pode cometer foi publicamente confessado naquela noite. Palidez e tremor com emoo, em agonia de mente e corpo, almas culpadas, c ;anao em p na branca luz daquele julgamento, viram a si mesmas como Deus as via. Seus pecados se ergueram em toda sua vileza at que a vergonha e a dor e o autodesprezo tomou conta deles completamente; o orgulho foi expulso, a face dos homens esquecida. Olhando para o cu, para Jesus a quem eles haviam trado, eles se golpeavam a si mesmos e clamavam com amargo lamento: "Senhor, Senhor, no nos lance fora para sempre!" Tudo foi perdoado, nada mais importava. O escrnio dos homens, a pena da lei, at a prpria morte parecia de pequena importncia se somente Deus perdoasse. Ns podemos ter as nossas teorias se desejvel ou no que haja confisso pblica de pecado. Eu tinha tido a minha; mas eu sei agora que quando o Esprito de Deus cai sobre almas culpadas, haver confisso, e nenhum poder na terra pode det-la.

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11 Os Resultados
A classe de Pyongyang terminou com a reunio de tera noite. Os cristos voltaram para seus lares no interior levando o fogo pentecostal com eles. Por todo lugar onde a histria foi contada, o mesmo Esprito inflamou e espalhou as chamas at que praticamente cada igreja, no somente na Coria do Norte, mas por toda a extenso da pennsula tivesse recebido sua parte da bno. Em Pyongyang, reunies especiais foram realizadas nas vrias igrejas por mais de um ms. Mesmo as escolas tiveram de deixar de lado as lies por alguns dias enquanto as crianas choravam seus erros juntas. O arrependimento de maneira nenhuma ficou restrito confisso e s lgrimas. A paz era resultado da reparao, onde quer que a reparao fosse possvel. Ns tivemos nossos coraes rasgados vez aps vez durante aqueles dias pela devoluo de pequenos artigos e dinheiro que foram roubados de ns atravs dos anos. Doa tanto v-los sofrer! Por toda a cidade os homens iam de casa em casa, confessando a indivduos que eles tinham prejudicado, devolvendo propriedades e dinheiro roubados, no somente aos cristos, mas tambm aos pagos, at que toda a cidade ficou impressionada. Um comerciante chins ficou atnito ao ver um cristo entrar e pagar a ele uma grande soma de dinheiro que havia obtido injustamente anos atrs. Logo que foi possvel, eu fui para o interior para dar assistncia s minhas igrejas. Por todo lugar encontrei pessoas j preparadas, orando pela bno do Esprito e nenhuma vez ele nos desapontou. Claramente era a vontade de Deus que nenhum frgil grupo nem uma pequena criana perdesse a bno. Eu me lembro de dois garotinhos, ambos com 9 anos de idade, os nicos crentes em suas famlias, que vieram frente durante a reunio em Yung You e choraram dolorosamente por seus pecados. Aps a reunio, eles me fizeram prometer que oraria diariamente por seus pais descrentes. Dois anos mais tarde encontrei os garotos novamente. Um tinha trazido o seu irmo mais novo que havia se tornado cristo com ele e disse-me que seu pai prometera se tornar cristo. O outro ficou bem atrs de mim e disse: "Meu pai j um cristo", o menino mais feliz que se pode imaginar. Uma das minhas igrejas, Nam San Moru, estava muito fraca e desencorajada. A hora em que esta igreja chorou os seus pecados diante de Deus foi a de um novo nascimento e poder. Hoje, uma das minhas igrejas mais fortes, com uma congregao de trezentas pessoas. Uma tarde, durante aqueles memorveis dias, descobri que no poderia atender a um compromisso de pregar em So Kam, um campo de minas onde tnhamos uns poucos e fracos seguidores. Providenciando um cavalo, eu cavalguei para a igreja onde uns poucos cristos estavam reunidos e disse-lhes que eu deveria voltar para a cidade imediatamente, e que somente esperaria para dirigi-los em orao. Mal comecei a orar, quando o mesmo esprito de tristeza pelo pecado caiu sobre aquele grupo de mineiros, que contava com alguns homens que tinham vivido vidas endurecidas pelo pecado antes de crerem. Eu os deixei chorando juntos. Aquela hora foi tambm o princpio de uma nova vida e poder para So Kam. Eles recentemente construram uma bela igreja nova que abrigar mais de trezentas pessoas sentadas. Algumas cenas penosas foram testemunhadas durante o reavivamento. Em Yung You, onde o sr. Lee e eu realizamos uma classe por uma semana em fevereiro daquele ano, eu vi um homem se erguer e confessar que ele havia assassinado um homem num vale no distante da igreja. Ao dizer isso ele caiu inconsciente diante do plpito e

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tivemos trabalho para que voltasse a si. Tais pecados no podem ser confessados sem que toda a natureza seja rasgada como numa luta de morte. E notvel, considerando a intensidade e ampla extenso do reaviva- mento, que nenhum efeito negativo tenha sido relatado. O resultado em todo lugar era sadio, exceto onde homens deliberada- mente resistiam ou tentavam enganar o Esprito e seus irmos. A princpio ficamos muito preocupados que, na agitao, confisses insinceras, talvez por motivos errados, pudessem ser feitas; mas logo descobrimos que podamos confiar em nosso povo com Deus. As vezes um homem se levantava e fazia somente uma confisso parcial dos seus erros, retendo a parte da qual ele realmente se envergonhava; mas na noite seguinte ns o encontraramos novamente, plido e torturado, pronto para se levantar primeira oportunidade e confessar seu duplo pecado em esconder seu grande pecado na noite anterior. Uma vez que o Esprito convencia um homem, ele parecia no conseguir descansar noite e dia at que se aliviasse do seu fardo na igreja e fazia o que podia para reparar a ofensa. Somente em poucos casos, onde homens culpados de pecados que eles se recusavam a confessar a despeito da avassaladora convico que os fazia torcer a face, o dano foi experimentado. Deus esperou muito e parecia colocar todo o seu poder para salv-los; mas, no fim, se eles recusassem suas splicas, ele se voltava e os expulsava. Mais cedo ou mais tarde, o pecado seria descoberto e a igreja descobria exatamente por que razo o irmo havia fracassado em encontrar ajuda e paz.
Um dos meus ajudadores, o homem chamado Kang, referido como tendo sido inimigo do sr. Kim, teve uma terrvel experincia. Noite aps noite ele estava sob condenao, nunca encontrando a paz. Depois que o reavivamento cessou, ele gradualmente perdeu o interesse e ns tivemos de remov-lo do ofcio. Finalmente parou de vir e me evitava. Um ano mais tarde, a confisso de uma mulher provou que este homem, Kang, havia sido culpado de imoralidade enquanto era oficial da igreja. Ele se recusou a confessar, resistindo ao Esprito at o final e Deus o deixou ir. Kang foi de mal a pior e finalmente se tornou o responsvel por um bordel na cidade. Ainda h uns poucos meses atrs chegou-me uma notcia de que ele havia tentado dar cabo da sua vida tomando pio. Fora uns poucos casos como o de Kang, o efeito do reavivamento sobre a igreja foi extremamente til e restaura- dor. A igreja toda foi lavada e limpa e adoada e renovada. Quando nos reunimos para organizar nossa Igreja Coreana Independente naquele outono, no se ouvia nada sobre brigas, somente um grande desejo de orar e pregar o evangelho o mais rpido possvel para toda a Coria e, na vontade de Deus, para China e Japo. Aquela primeira reunio da nova igreja coreana foi realmente uma reunio para misses estrangeiras. Uma Junta de Misses Estrangeiras foi organizada. O presbitrio imps as mos sobre um dos sete primeiros homens a serem ordenados para o ministrio do evangelho, o mais dotado na classe, Ne Ke-pung, e enviado como missionrio estrangeiro para Quelpart, uma ilha ao sul da Coria. O esprito missionrio tomou conta de toda a igreja, especialmente dos jovens na faculdade. No ano passado, a Faculdade e Academia de Pyongyang levantou dinheiro suficiente para enviar um deles, Kim Hyung-cha, para Quelpart, para ajudar Ne Ke-pung. Kim Hyung-cha um dos nossos homens mais promissores. Ele teria se graduado na faculdade no ano passado, mas ns tivemos que interromper a classe formada por um ano devido a insuficincia de professores. Ele me ajudava em meu escritrio e lecionava em algumas turmas na faculdade. O comit se reuniu e elegeu Kim Hyng-cha para ir a Quelpart sem o seu conhecimento. Eu fui v-lo para tratar do assunto e o encontrei doente, prostrado no cho da sua casa. Coloquei minha mo sobre a sua cabea. Ele estava febril demais para falar por isso eu simplesmente disse: "Hyun-cha, o Comit Missionrio se reuniu hoje e elegeu voc para ir para Quelpart; voc ir? No me diga agora: pense nisso e me diga amanh." Ele me disse mais tarde que virou o rosto para a parede e lutou a batalha da sua vida. Seu salrio como missionrio seria somente pouco mais da metade do que estava recebendo agora; alm disso, ele estava desfrutando de oportunidades especiais relacionadas com seu trabalho na faculdade, com relao a msica e estudo de lnguas. Mas a chamada venceu. No dia seguinte em resposta minha pergunta, ele disse: "Eu irei." Ele foi, e como os meninos oraram por ele todo o ano! No ano passado outro homem ordenado foi enviado pela igreja coreana para Vladivostok, na Rssia, para pregar a milhares de coreanos que se estabeleceram naquela rea.

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Parte II
Os Sofrimentos da Igreja Coreana Por Bruce Hunt

12 O Pano de Fundo dos Sofrimentos durante a Ocupao Japonesa,1910-1945


A Coria foi anexada pelo Japo em 22 de agosto de 1910. Apesar de os lderes da igreja coreana terem se esforado em mant-la livre de movimentos polticos, e apesar de o Esprito Santo ter limpado e purificado a igreja no grande reavivamento de 1907, muitos japoneses, especialmente a polcia e lderes militares, nunca entenderam o carter espiritual do Cristianismo. Desde que a sua prpria religio nacional do Xintosmo era tanto religiosa quanto poltica, eles no conseguiam livrar- se da suspeita de que os missionrios eram agentes polticos dos seus governos, e que o rpido crescimento da igreja coreana deveria estar ocorrendo devido a razes polticas. Isso foi demostrado naquilo que se tornou conhecido como o "Caso de Conspirao." Em outubro de 1912, trs estudantes do Colgio (Presbiteriano) de Meninos Kyungsin em Seul foram presos. Mais tarde, todos os professores e muitos estudantes foram presos. Mais ao norte, grande nmero de pessoas foram presas em Pyongyang, Syenchun e outros lugares, muitas delas destacados cristos. A acusao contra elas era, a princpio, desconhecida. Logo comeou a vazar das prises notcias de torturas cruis e espancamentos algum era colocado de cabea para baixo e derramavam gua nas suas narinas, lascas de bambu eram enfiadas sob as unhas, as pessoas eram penduradas pelos polegares (amarrados pelas costas), eram colocadas em celas to apertadas que no podiam ficar em p ou se sentar, ou eram submetidas a sobressaltos, primeiro sendo ameaadas com ferro em brasa, para ento terem aplicados ferros gelados, depois de terem os olhos vendados. Na mesma poca, ocorreu um roubo dramtico no qual uma gangue havia fugido com barras de ouro que estavam sendo transportadas de uma das minas de ouro americanas. Inicialmente, rumores associaram as prises a esse roubo. Mas ento os jornais controlados pelo governo comearam a sugerir que uma grande conspirao para matar o Governador Geral Japons Terauchi, em sua passagem por Syenchun em 29 de dezembro de 1910, havia sido descoberta e que esta era a razo pela qual 125 homens (98 deles cristos), estavam para ser indiciados e levados a julgamento. Este julgamento foi realizado com base em "confisses" assinadas pelos prisioneiros. Diversos missionrios (inclusive o dr. William Blair) foram, de acordo com as "confisses", acusados de terem participado da conspirao. Um advogado cristo japons defendeu os prisioneiros. No julgamento pblico, todos, menos um, que parecia estar

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mentalmente afetado, alegaram inocncia, declarando que as "confisses" assinadas haviam sido obtidas sob tortura e que no tinha havido nenhuma conspirao. Apesar de nada poder ser provado contra eles, 105 homens foram considerados culpados. Sob apelao, contudo, todos foram dispensados, exceto seis homens que foram sentenciados a dez anos de priso, provavelmente para salvar a face do governo. Todos esses homens foram libertos depois de poucos anos. Um dos seis era o Baro Yun Chiho, um proeminente lder leigo da Igreja Metodista e tio do segundo presidente da Repblica da Coria. Na opinio do dr. Blair, apesar do sofrimento infligidos a muitos cristos, o "Caso da Conspirao" mostrou ser muito til para a igreja. Ele limpou a atmosfera e removeu uma boa parte da suspeita do governo em relao a missionrios e igreja. Depois do caso, as relaes com o governo melhoraram consideravelmente. O perodo seguinte de sofrimento chegou em 1919. A Coria havia estado sob o controle do Japo somente por nove anos quando Woodrow Wilson, no final da I Guerra Mundial, apresentou seus famosos "quatorze pontos" para a Liga das Naes. Entre eles estava a "autodeterminao das pequenas naes". Os lderes coreanos sentiam que o silncio num instante assim seria indicar que estavam satisfeitos em serem governados pelo Japo. Uma declarao de independncia foi redigida secretamente e assinada por 33 proeminentes lderes da Coria. Quinze dos que assinaram, incluindo o Rev. Kil Sunjoo, um evangelista e mestre da Bblia amado nacionalmente, eram cristos. Esta declarao foi distribuda secretamente em tempos e locais predeterminados por todo o pas e lido publicamente em meio a gritos de "Tai Han Tong Nip Mansei" ("10.000 anos para a independncia da Coria"). Os cristos se uniram sob a condio de que no se empregaria violncia. Esta condio esta escrita na prpria declarao. As autoridades japonesas, tomadas completamente de surpresa, retaliaram cruelmente. Este escritor viu multides, que no podiam se armar nem mesmo de bastes ou pedras, atacadas a baionetas e ouviu rifles sendo disparados contra os manifestantes. Os hospitais das misses se encheram de feridos. Muitos foram mortos, outros foram espancados e mutilados, ainda outros sofreram por causa das terrveis condies em prises lotadas. Este escritor lembra das longas filas de prisioneiros feridos, enquanto as crianas que brincavam paravam para ver, na medida em que eles eram trazidos, quase diariamente, durante os meses de maro e abril de 1919, das reas circunvizinhas, onde as demonstraes ainda continuavam. O lugar de liderana que os cristos ocupavam em muitas comunidades, seu vivo interesse pelas questes sociais, e o fato de que, num pas onde menos de cinco por cento eram cristos, quinze dos 33 que assinaram eram cristos, fez com que os cristos se destacassem mais, e um nmero desproporcional de cristos sofreu. Em Suwon, toda a congregao foi chamada para a igreja, o prdio foi incendiado e aqueles que tentaram escapar foram fuzilados. Muitos coreanos, mas especialmente os cristos, fugiram para a Manchria e Sibria. Os efeitos dessa disperso ainda so sentidos meio sculo depois. Aqueles que foram aprisionados pregavam para os seus companheiros, conduzindo muitos a Cristo. Outros em confinamento solitrio estudavam e memorizavam longas passagens da Bblia, que foram usadas mais tarde com visvel efeito nos seus ministrios. A brutalidade com a qual as autoridades apagaram esse movimento suscitou a simpatia do mundo civilizado quando as notcias finalmente vazaram, e o governo japons, em face da opinio pblica mundial, substituiu o governo militarista por um governo mais moderado, colocando o Baro Makoto Saito, um homem de mente liberal, simptico para com o Cristianismo, como Governador Geral. Mas a igreja no teve paz por muito tempo.

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Desde a anexao japonesa da Coria, uma das principais causas da tenso entre o governo e a igreja era a questo da educao. Uma lei de educao, sancionada em 1911, afirmava que o objetivo da educao era fazer '"sditos bons e leais". Todas as escolas deveriam ser registradas juntas ao governo no prazo de dez anos e nenhuma escola poderia ser registrada exceto sob as condies do governo. Entre outras, as condies exigiam que o currculo do governo deveria ser seguido, a maior parte do ensino deveria se feita em japons, os professores deveram ser aprovados pelo governo e no poderiam ser demitidos sem a permisso do governo e, finalmente, cultos religiosos no podiam ser realizados nem instruo religiosa dada nessas escolas. Os missionrios das Misses Presbiterianas do Norte e do Sul eram especialmente fortes na sua oposio em se ter as escolas das misses registradas sob essas condies. Em particular, a proibio de instruo religiosa impedia as escolas de serem crists no verdadeiro sentido da palavra. Algumas misses alegavam que a educao, como tal, uma coisa boa, seja ministrada por professores cristos ou no e, se promovida por cristos, poderia ser chamada de educao crist. Outros alegavam que qualquer educao, enquanto fosse desenvolvida por professores cristos, mesmo que o ensino formal cristo no fosse permitido, era educao crist; e esse tipo de educao dada pelos professores cristos no serviria como um tipo de isca, atraindo pessoas para o Cristianismo, e dando aos professores uma oportunidade para influenciar os alunos fora das horas de aula? Mas outros mantinham que s pode ser designada de educao crist aquela onde os professores ensinam as diversas matrias e so livres para dar instruo crist ao lado e junto com essas matrias. Depois do "Movimento de Independncia" de 1919, sob o liberal governador geral, Baro Saito, os regulamentos foram mudados para permitir dois tipos de escolas "registradas" e "designadas". As escolas "registradas" eram aquelas que satisfaziam plenamente os padres do governo, inclusive a excluso de instruo religiosa do currculo. As escolas "designadas" deviam satisfazer a todos os outros requisitos do governo, mas tinham a permisso de dar instruo crist. Mas os problemas ainda permaneceram. Professores cristos qualificados desejosos de aceitar posies nas escolas das misses eram frequentemente rejeitados pelo governo. Os diretores das escolas das misses vasculhavam o imprio japons em busca de professores cristos que tambm fossem aceitveis pelas autoridades japonesas. Alm disso, bons estudantes cristos ficavam frequentemente relutantes em se matricular numa escola "designada" porque aqueles que possuam diplomas de escolas "designadas" eram sempre considerados como tendo uma educao de segunda categoria, no importando quo elevados fossem os padres educacionais da escola. Tambm encontravam dificuldades para se transferirem ou ingressarem em colgios e universidades "registrados" para prosseguirem nos estudos. Encontravam igualmente dificuldade para conseguir os empregos do governo, que geralmente ofereciam melhores salrios, depois da graduao. Alm do mais, nos contratos sob os quais as escolas eram designadas, as autoridade japonesas mantinham uma condio que mais tarde seria usada impressionantemente contra as escolas de misses. Era que o objetivo da educao era fazer "sditos bons e leais". Ao aceitar esta condio, as autoridades das misses pensaram que nada faria de algum um "sdito bom e leal" mais do que orientando-o a ser um bom cristo. Quando a faco militarista comeou a ser sentida no governo japons, entretanto, sua interpretao disso era que "sditos bons e leais" eram somente aqueles que mostravam reverncia para com o Imperador Japons (que era considerado uma divindade) inclinando-se diante dos altares, para o oriente, ou em direo ao palcio do Imperador em outras palavras, pela participao nas 44

cerimnias xintostas. A palavra xinto significa "o caminho de deus" ou "o caminho dos deuses". As cerimnias so geralmente conduzidas numa Jinja que significa uma "casa do esprito". Os sacerdotes xintostas frequentemente oficiavam mesmo em cerimnias xintostas "patriticas", invocando espritos e dirigindo a eles palavras de conforto ou oraes de adorao ou ao de graas e petio a eles. A princpio, dificilmente passava pela mente de algum questionar a natureza religiosa e no-crist das cerimnias. Como os pastores coreanos de um presbitrio colocam: "Ns sabemos que a adorao de espritos deificados em altares contrria ao mandamento de Deus." Na poca em que essa questo estava sendo agudamente debatida, um oficial japons mesmo disse: "A grande maioria do povo japons cr que espritos esto sendo adorados nestas cerimnias "xintostas patriticas." Mas os cristos, frequentemente tendo de enfrentar a alternativa de perder seus empregos na escola ou no governo, ou a expulso da escola, ou o fechamento de instituies construdas atravs de anos de sacrifcio, s vezes se sentiam em condies de racionalizar, aceitando a distino do governo entre "xintosmo religioso" e "xintosmo do estado" ou "patritico", e frequentando cerimnias em altares xintostas como um "ato patritico". Muitas vezes era feita uma tentativa de tecer um paralelo entre tais cerimnias e aquela de colocar coroas de flores no tmulo do "soldado desconhecido" no ocidente, ou a da saudao da bandeira. A maioria dos missionrios presbiterianos do norte e do sul (dos Estados Unidos), estes com o apoio firme da sua junta na Amrica, assumiu uma forte posio contra adorao em altares e preferiu fechar as escolas da misso na rea presbiteriana do sul imediatamente, do que ter os estudantes ou professores participando das cerimnias de altares como representantes das escolas da misso. A maior parte da Misso Presbiteriana do Norte se ops adorao em altares, mas ficou debilitada em dar um testemunho claro por uma vigorosa minoria, respaldada pela junta na Amrica, que no considerava a adorao em altares algo muito srio. Finalmente, contudo, a Misso Presbiteriana do Norte fechou suas escolas ou, sob presso da Junta, entregou algumas delas aos coreanos (um gesto de conformao) para que as administrassem. Nesse nterim, houve casos individuais de professores aprisionados ou destitudos dos seus certificados de ensino, e de estudantes expulsos da escola ou at aprisionados. Em 1935, o dr. George McCune e (mais tarde) o Dr. Samuel A. Moffett, ento responsveis pela Faculdade Soongsil, e da Academia Soongsil em Pyongyang, foram ameaados de morte por membros de uma organizao nacionalista fantica de ex-soldados japoneses. A "proteo" policial parecia ter sido designada mais para impedir o movimento, e a polcia no era capaz de dar qualquer garantia de segurana s pessoas dos missionrios. O dr. McCune e o dr. Moffett, que gastaram um longo tempo de frutfero servio no estabelecimento da igreja coreana, foram forados a deixar o pas quase que secretamente, como se fossem foragidos comuns. Originalmente, tinha sido afirmado que a adorao em altares era necessria somente aos estudantes, a fim de faz-los "sditos bons e leais". Mas, depois que o Japo invadiu a Manchria em 1931, e empreendeu sua "guerra santa" contra a China (1937),a cpula militar, que agora estava na direo, insistia em que a lealdade devia ser mostrada pela adorao em altares por todos os sditos. Crianas das escolas tiveram de colocar altares nos seus lares, bem como se inclinarem quele no ptio da escola todos os dias e nos altares pblicos maiores em ocasies especiais. Os funcionrios nos escritrios pblicos tiveram de se inclinar ao altares nos escritrios diariamente e nos altares pblicos em ocasies especiais. Mas tarde, foi insistido que todas as reunies pblicas, inclusive cultos cristos to diversos como as reunies da Assembleia Geral e dos presbitrios, e reunies da Sociedade Missionria de Mulheres, fossem abertas para algum tipo de inclinao xintosta patritica. Finalmente, tornou-se compulsrio que 45

houvesse representantes de vilas, depois de cada casa, e s vezes at de cada indivduo nas cerimnias xintostas. As penalidades por no-frequncia ou oposio s cerimnias xintostas variavam em grau. Num estado policial, onde quase tudo que algum faz depende de permisso, havia incontveis maneiras com as quais os oficiais pblicos podiam retardar, e fazer quase ineficaz, qualquer tentativa de algum que estava na sua "lista negra" deixar de cooperar nas cerimnias xintostas. No racionamento dos anos de guerra, o estmago de algum era tocado e a prpria vida era ameaada pela mera recusa de um carto de racionamento para um "no- cooperador". As crianas apanhavam ou eram expulsas da escola e at mesmo aprisionadas por se recusarem a se curvar diante dos altares. Informantes mantinham a polcia a par do ensino dos missionrios, ministros e at leigos comuns. Algumas pessoas, e o escritor foi uma delas, tinham de notificar a polcia dos seus movimentos pelo interior, relatando ao posto de polcia local sempre que chegavam cidade ou a deixavam. Na Manchria, o Rev. Lloyd Henderson, um missionrio presbiteriano que trabalhava entre os coreanos, foi baleado e morto enquanto viajava em uma noite enluarada sob a guarda militar japonesa. Foi alegado que sua morte fora causada por bandidos que atiravam no peloto mas as circuntncias tornam bem mais provvel uma explicao diferente. Em Chungju, o Rev. Otto De Camp e o dr. D. S. Lowe da Misso Presbiteriana do Norte foram presos por removerem um pequeno altar japons indesejado da casa de um dos trabalhadores cristos que viviam na propriedade da misso. Eles estiveram na penitenciria por vrios meses e foram tratados como criminosos comuns, tendo de caminhar descalos para o julgamento, com as mos amarradas e a cabea coberta para evitar serem reconhecidos pelos que passavam. Bofetadas e chutes eram quase o tratamento de rotina enquanto os coreanos eram interrogados pela polcia. A dieta da priso tinha como objetivo somente manter os prisioneiros vivos. Muitos eram torturados e espancados at ficarem insensveis. Celas sem aquecimento provocavam muito sofrimento. Piolhos, pulgas e percevejos eram os companheiros constantes dos prisioneiros. O odor da privada mantida na cela e esvaziada s ocasionalmente; a falta de liberdade para ter cuidados mdicos quando necessrio; a falta de leitura e materiais de escrita e o prazer sdico dos carcereiros em fazer a vida miservel para os prisioneiros tudo combinava para levar algum a preferir a morte rpida de um mrtir a uma morte viva prolongada, que tambm no deixava de ser a de um mrtir, sendo a experincia diria daqueles que sobreviviam. A ameaa pairava sobre toda a igreja. Vrios j haviam sido presos por uma ou duas vezes devido a oposio venerao aos altares, quando a questo foi finalmente forada pelo governo japons na Assembleia Geral da Igreja Presbiteriana Coreana para que uma deciso fosse tomada em 1938. Por ordens do alto escalo, delegados para a Assembleia foram primeiramente tratados individualmente na rea das suas casas, onde eram conhecidos e onde as autoridades tinham muitas maneiras de tornar a vida difcil para os no-cooperadores. Foi-lhes dada a escolha de: (1) ir para a Assembleia e votar pela no-pecaminosidade da venerao aos altares; (2) ir para a Assembleia, mas ficar em silncio sobre a questo dos altares; (3) no ir para a Assembleia. O Rev. Kim Sundoo recusou todas as trs opes e tentou ir para a Assembleia de qualquer maneira, para fazer o seu protesto, mas foi preso, tirado do trem e mantido preso at o que a Assembleia fosse concluda. Os missionrios tambm haviam sido individualmente, e depois coletivamente, advertidos a no dizer nada sobre o assunto, desde que era algo para os coreanos decidirem. Eles foram ordenados a no discutirem a questo.

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A estas medidas as autoridades acrescentaram a precauo de ter homens vestidos paisana seguindo cada delegado da sua cidade at a Assembleia. Assim aquela fatdica Assembleia foi realizada numa atmosfera de acampamento armado. A polcia armada, vestida como se para um tumulto, guardava todas as entradas. A ningum seno aos delegados, com seus policiais vestidos em roupa civil, foi permitido entrar na Igreja do Porto Ocidental em Pyongyang onde a reunio estava sendo realizada. Todos os delegados tinham recebido ordens de ir em grupo para a venerao ao altar antes da abertura da Assembleia. A convocao Assembleia foi adiada devido a chegada de altas autoridades policiais a quem foram dados lugares de honra de frente para a Assembleia. Quando a moo de fato, declarando a venerao aos altares permitida, foi proposta, o moderador, agindo sob ordens do governo, recusou permitir quaisquer declaraes exceto aquelas que favoreciam a moo. O dr. Blair, seguido pelos Revs. Kinsler e Hill, tentaram subir plataforma e quando isso foi recusado, apresentaram seus protestos. O escritor tambm, ao tentar subir plataforma para insistir e exigir seu direito como delegado de falar, foi fisicamente forado a descer da plataforma pela polcia postada ao redor do auditrio e foi solto somente sob ordens do seu chefe. A moo foi posta e recebeu um fraco voto positivo. O negativo no foi colocado, mas o moderador declarou a moo encerrada. Novamente protestos no foram permitidos. Um comit de missionrios redigiu um protesto escrito que foi assinado por todos os delegados missionrios, mas a polcia impediu que fosse registrado nas minutas da Assembleia, embora esse fosse um procedimento comum no trato de protestos. Outro assunto que veio tona na mesma Assembleia amordaada foi a aprovao de uma lei, h muito disputada, sobre o controle de atividades religiosas. O governo havia decretado uma lei na qual locais de culto religioso, e o direito de conduzir qualquer forma de culto ou ensino religioso, dependiam da permisso do governo. A questo era se a Assemblia aprovaria sujeitar-se a esta lei. Deveria o homem pedir permisso ao governo para fazer o que Deus ordenava? Como o Rev. Lee Moonju de Taegu, cuja piedosa liderana e posicionamento eram claramente conhecidos, sem se dobrar conformao, colocou a questo: "Ns podemos hoje passar uma moo concordando em nos submetermos a esta lei, mas ao faz-lo ns iremos contra aquilo que sempre os presbiterianos tm defendido. At o tempo do ato de conformao da Assembleia Geral, indivduos que estavam sendo pressionados venerao aos altares podiam reivindicar o apoio do maior nmero representado pela igreja e suas leis. Alm do mais, j que a constituio japonesa garantia a liberdade religiosa, eles se sentiam comparativamente seguros quando podiam apelar para a lei da igreja. Agora, qualquer um que recusasse a adorar nos altares poderia ser acusado pelo governo como um indivduo fantico, que nem mesmo reconhecia as leis da sua prpria igreja, e provavelmente com algum motivo de rebelio contra o governo por trs dos seus atos. Cada homem agora devia ficar firme sobre os seus prprios ps. A igreja coreana havia chegado ao "Vale da Deciso". Os lderes da igreja eram os alvos especiais. Alguns foram ao Japo "para estudos de ps-graduao" a fim de se esconderem sob o anonimato do papel de estudante. Outros se esconderam em lugares no interior at que sua identidade era descoberta e eles no poderiam se esconder mais, ento fugiam para outro lugar. Alguns deixaram o ministrio e foram para o trabalho secular. Ainda outros foram para a Manchria ou China j que tomava por certo que o governo estava to ocupado lutando uma "Guerra Santa" contra a China que no teria tempo para sair em busca de no-conformistas na igreja.

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Muitos no resistiram presso. Como, por exemplo, o evangelista que trabalhou comigo. Ele j havia conhecido a priso antes, durante um tumulto nos seus dias de estudante. "Eu poderia morrer por Cristo", ele disse, mas no posso suportar o pensamento de anos na priso, simplesmente deteriorando mental e fisicamente." E um dos ministros coreanos me contou: "E diferente para vocs, americanos; vocs podem ir para a sua terra e escapar; mas para ns, coreanos, no h lugar para onde possamos fugir." Quando eu sugeri que a morte por Cristo era um meio de escape, ele disse: "Mas eu no quero morrer." Houve o caso do ministro cuja sade j havia sido terrivelmente afetada durante uma priso anterior. Ele disse que, por si mesmo, estava com desejo de morrer, mas o que seria dos cordeiros e dos fracos no rebanho, as ancis ignorantes, os pobres analfabetos e as crianas? Se ele se recusasse a se conformar, as portas da igreja seriam fechadas, ele seria preso, e eles no teriam lugar para ir onde pudessem ouvir as palavras de vida. Outros ficavam preocupados sobre quem iria cuidar dos pais idosos, esposas e filhos. Leigos com convices tambm logo ficaram em evidncia, na medida em que o governo comeava a exigir venerao aos altares nas igrejas locais, depois nas casas e at no nvel individual. Agora, eles tambm comeavam a ser caados como os lderes. Enquanto alguns no suportavam e cediam, outros ficavam firmes. Houve um pobre vendedor de pipocas, conhecido por este escritor, na Manchria, que no cedeu mesmo quanto privado do seu sustento ao ter o seu milho e sua rao de querosene cortados porque ele no queria contribuir para a construo de um altar local. Houve a me, presa (grvida novamente) porque ela havia ensinado sua filha, a lder da sua turma na escola, a estar disposta a abrir mo da sua educao ao invs de se curvar diante de um altar. O diretor japons da escola, apesar de crer que devia expulsar a menina por causa da disciplina da escola, chorou ao assim fazer porque perdia uma das suas melhores alunas. Houve uma diaconisa e seu esposo que, com um beb de um ms de idade nas costas, foram presos porque, juntamente com outros membros da congregao, ela se declarou contra a venerao aos altares. Houve o filho de 15 anos do evangelista Lee Yonghee (um dos mrtires) que foi preso por ficar, junto com o seu pai, contra a venerao aos altares. Houve o fazendeiro barbudo, Chun Choisun, um "Yungsoo" ou lder de igreja, e o seu filho crescido, dicono Chun Choonduk, que foram sentenciados a seis e oito anos, respectivamente, e somente libertos no fim da II Guerra Mundial.
Tambm houve uma piedosa enfermeira, sra. Kim Taekyung, trabalhava com o dr. e sra. Roy Byram em seu dispensrio missionrio em Harbin, que foi presa e sentenciada a oito anos de priso por se opor a adorao ao Imperador. Estes so somente uns poucos dos casos conhecidos pessoalmente, mas suas histrias se repetiram por toda a Coria. O mesmo aconteceu nas ilhas Koje e Namhae na costa sul da Coria at fronteira siberiana na Manchria. Os anos que se passaram desde que a Coria obteve sua independncia do Japo me convenceram de uma coisa: nenhuma pessoa conhece ou jamais conhecer o nmero e nomes de todos aqueles que morreram em consequncia do seu testemunho contra a venerao dos altares. Uma vez consegui reunir uma lista de mais de trinta que inconfundivelmente morreram por sua f devido a questo da venerao aos altares. O dr. Allen Clark diz que "mais de cinquenta obreiros das igrejas sofreram martrio". O espao e o tempo no permitem escrever as histrias de todos aqueles a respeito de quem temos informaes. Tentei dar acima um quadro da luta global que produziu os mrtires deste perodo, e relatarei nos prximos captulos uns poucos casos das testemunhas que suportaram perseguio at a morte.

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13 Cinco dos Fiis at a Morte


Havia quatro reas gerais nas quais a oposio coreana venerao aos altares parecia mais especialmente concentrada e at mesmo organizada: Provncia Kyungsang do Sul, a cidade de Pyongyang, Provncia de Pyongyang do Norte e Manchria. Nenhuma rea, entretanto, ficou sem testemunho individual e s vezes coletivo. O sonoro testemunho dos missionrios presbiterianos do sul na provncias de Chulla, fechando as escolas da misso para no se curvarem j foi mencionado. Na Provncia Kyungsang, uma equipe composta pelos Revs. Han, Choo e Choi, juntamente com o evangelista Whang, percorria as igrejas, fortalecendo a f dos cristos. Vrios dos mrtires e nove daqueles detidos pelos japoneses na penitenciria de Kyongyang at o fim da guerra, eram desta provncia. Em Pyongyang, uma acirrada luta promovida pelos missionrios, juntamente com igrejas e instituies crists e especialmente uma reunio de orao matinal na casa do Rev. Dwight Malsbary, da Junta Independente, frequentada por muitos coreanos, parecia influenciar todas as regies da Coria. Na Provncia de Pyongyang do Norte, o movimento parece ter se centralizado ao redor de diversos indivduos que se movimentavam por entre o povo. As sentenas comparativamente mais longas que estavam para ser pronunciadas ao Rev. Lee Kisun e ao evangelista Kim Ninhee pelo tribunal japons testificam do que ouvi sobre as atividades destes dois homens na Coria do Norte fortalecendo o povo de Deus e ajudando-o a ficar firme. Na Manchria, um pacto unindo um grupo de cristos pela no-conformidade venerao aos altares provou ser uma fonte de fora. Ele exige algumas explicaes neste ponto. Depois da Assembleia Geral Presbiteriana ter cedido na questo dos altares em 1938, alguns cristos se retiraram da igreja comprometida e comearam a se reunir separadamente para adorar, alguns deles fugindo para a Manchria. Surgiu, ento, um problema: quem deveria ser convidado para dirigir tais reunies? Poderia se pedir aos cristos que no tinham deixado formalmente a igreja comprometida, mas que talvez frequentassem tais reunies, para lider-las? Vrios daqueles homens e mulheres que mais tarde foram aprisionados, incluindo Kim Yoonsup e as professoras de Bblia, Kim Sinbok e Pak Myungsoon, se reuniram em nossa casa por dois dias, aps um dia todo de jejum e orao, para discutir o assunto. Seguindo o exemplo dos Pactuantes Escoceses, foi redigida uma declarao, indicando o ensino bblico sobre venerao aos altares e a necessidade de completo rompimento com aqueles que toleravam a idolatria. Da em diante, ningum seria batizado exceto se concordasse com esse documento, e a ningum era permitido dirigir cultos exceto queles que o haviam subscrito. Havia cerca de 25 pequenos grupos cristos coreanos na Manchria norte que subscreveram este pacto, com pouco menos de quinhentos membros batizados pactuados e uma frequncia mdia, todos os grupos juntos, de aproximadamente oitocentas pessoas em cada Dia do Senhor. Este pacto, redigido em Harbin, norte da Manchria, foi mais tarde usado por outros grupos por toda a Manchria e eu o encontrei em uso em Pusan, no extremo sul da Coria, em 1946, quando retornei Coria no fim da II Guerra Mundial.

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PASTOR CHOOKICHUL
O mrtir mais amplamente conhecido desse perodo foi o Rev. Choo Kichul, pastor da Igreja Presbiteriana Sanchunghyun em Pyongyang. O pastor Choo nasceu em 1897 no vilarejo de Oongchun, Provncia Kyungsang do Sul. Ele era o quarto filho de uma famlia no-crist. Apesar de no ter sido cristo, seu pai parece no ter se oposto seriamente ao Cristianismo. Aps a escola primria, Choo ingressou numa famosa escola particular crist na Coria do Norte, conhecida como Academia Ohsan. Ela no era uma escola das misses, mas fundada por cristos coreanos. O diretor era um homem de forte carter cristo, exercendo uma influncia formadora na vida dos jovens que estudavam com ele. Ele tambm era um verdadeiro patriota coreano. O seu amor pelo seu pas e seu povo foi transmitido aos seus estudantes. Choo se tornou um cristo nominal durante os seus cinco anos na Academia Ohsan. O Dr. Arch Campbell, em The Christ of the Corean Heart [O Cristo do Corao Coreano] diz que foi sob a pregao de Kim Ikdoo, que Choo teve a experincia de nascer de novo. Ele ingressou na Chosen (agora Universidade Yonsei) e no Seminrio Teolgico Presbiteriano de Pyongyang. Aps a sua formatura no seminrio, ele serviu s igrejas em Pusan e Masan, no sul da Coria, antes de ser chamado para uma grande igreja, a Presbiteriana Sanchunghyun em Pyongyang. Apesar de ainda relativamente jovem, foi reconhecido como um lder na Igreja Presbiteriana Coreana e foi um dos cabeas mais sbios na luta por manter a igreja unida quando a denominao foi rasgada por faces locais. Ele era homem dotado de inteligncia brilhante e boa educao, com dignidade e moderao nas palavras e na ao. Lembro-me especialmente da sua palavra numa das reunies matutinas de orao da Assembleia Geral, poucos dias antes da sua priso. Apesar dele no mencionar especificamente a questo dos altares, sua exposio calma e vigorosa da Palavra de Deus no deixou na mente dos ouvintes dvidas sobre o que ele cria dever ser a posio da Igreja na questo da venerao aos altares. Foi um sopro refrescante de palavras claras num tempo de muitos pensamentos confusos. Apesar da posio de Choo ser conhecida de todos, as autoridades, a princpio, hesitaram em prend-lo por sua oposio venerao aos altares, porque a Constituio Japonesa garantia "liberdade religiosa". Um dicono da igreja de Choo, entretanto, era membro do Movimento de Agricultores Cristos, o qual estava sob a suspeita da polcia de ser uma base avanada para atividades antijaponesas, patriticas, e Choo foi pela primeira vez preso em 1938, como estando, atravs do dicono, relacionado ao movimento. Ele foi levado priso em Weesung e detido por seis meses, passando boa parte do seu tempo orando, lendo e memorizando as Escrituras. Enquanto a suposta causa da sua priso eram suas atividades polticas, sua oposio venerao aos altares no passou desapercebida e foi trazida tona no julgamento em Taegu. Ele foi inocentado da acusao poltica mas foi ameaado antes de ser liberto. No primeiro domingo aps a soltura, ele falou por uma hora, repetindo versos das Escrituras referentes tribulao, que ele havia memorizado. Como sempre, detetives estavam presentes no auditrio. Mais tarde, aps muita orao, ele pregou com grande liberdade sobre o assunto da venerao aos altares, declarando que se curvar diante dos altares era idolatria. Isso ocorreu em agosto de 1939. Ele foi preso novamente. No era fcil ir. Sua me cega, de 80 anos, perguntou: "Para onde voc est indo?" e "Por que voc est me deixando?". Seus filhos estavam chorando. Mas, como em muitos dos casos daqueles que foram capacitados a serem fiis at o fim, ele foi apoiado por uma esposa consagrada, uma verdadeira "guerreira de orao". Ela no orava pela libertao do seu marido, mas para que o Senhor o ajudasse a "ser forte e corajoso at o fim, e para ser oferecido como um sacrifcio no altar da igreja coreana". Sua congregao tambm o sustentava com suas oraes, no por sua libertao, mas para que ele fosse "fiel at o 50

fim". As autoridades pressionaram o presbitrio a declarar vago o plpito de Choo aps sua priso e para substitu-lo por um ministro comprometido com a venerao aos altares. A congregao se recusou a dar ouvidos ao comit traidor do presbitrio, cantando "Castelo Forte o Nosso Deus" repetidas vezes, por diversas horas, para abafar as vozes dos membros do Comit. A polcia tentou encerrar a reunio, tratando rudemente tanto homens como mulheres, incluindo a sra. Bernheisel, com seus cabelos brancos, uma missionria emrita, que ajudava o trabalho feminino da congregao h muitos anos. A congregao se reunia a cada manh s cinco horas para orar por seu pastor, mesmo nas frias e escuras manhs dos meses de inverno. Na ocasio da sua segunda priso, seu interrogatrio foi acompanhado por aoitamento das nove da manh s duas da tarde e ele acabou desfalecendo. Ao todo ele j havia sido interrogado sob tortura dez vezes, mas no cedeu. Kim Yangsun estava na mesma cela que ele e frequentemente oravam juntos. Kim Yangsun, que mais tarde foi liberto, relata que frequentemente orava: "Senhor, no deixa este frgil Choo Kichul por muito tempo, mas apressa-te e leva-o." Choo ficou na priso por seis anos. Durante os seus ltimos vinte dias ele no conseguia comer praticamente nada e o seu corpo definhava. Sua esposa, apesar do fato de ela mesma estar enferma, o visitou na priso no dia que seria o seu penltimo na terra. Ele estava consciente de que a morte estava prxima e pensava sobre onde o seu corpo deveria ser sepultado. Quando o guarda da priso sugeriu que a Sra. Choo deveria lev-lo para casa para morrer, Choo disse: "Para onde irei? Esta a minha casa." E para sua esposa ele disse: "Deixe mais dois lugares na montanha Tol Pak", referindo-se aos locais de sepultamento, provavelmente para sua me e sua esposa. Que os seus vinte dias sem poder comer no foi um jejum auto-inflingido pode ser visto nas palavras que mostram que ele anelava por mudar sua dieta da priso por causa do seu corpo enfermo: "Eu gostaria de tomar Meem" (uma leve sopa coreana). Acima de tudo, ele se preocupava muito com a igreja: "Eu estou indo, mas o que vai ser das ovelhas de Sanchunghyun?" "Eu estou indo para o Senhor e orarei pela Igreja de Sanchunghyun e por toda igreja coreana para sempre, por isso fiquem em paz." Havia um ntimo entendimento entre marido e mulher, erroneamente considerado pelos ocidentais como inexistente entre os orientais: "Eu tenho ido pela estrada a mim proposta" "Siga os meus passos" "Encontremo-nos no cu." O pastor Choo morreu s nove e meia da noite do dia 13 de abril de 1944. Que a sua luz, que brilhou to longe, tambm tenha brilhado to fulgurantemente em casa testemunhado no somente pela ntima compreenso entre marido e mulher, mas tambm pelos seus filhos. Um deles, especialmente, foi um destacado evangelista na Coria do Norte. Eu nunca o encontrei, mas a safra de jovens brilhantes, consagrados, hbeis na Palavra de Deus, agora servindo em igrejas por toda a Coria do Sul, que vieram da igreja deste jovem evangelista durante o tempo do seu ministrio, excepcional. Isso fez com que muitas vezes eu desejasse ter encontrado este jovem que moldou to poderosamente muitas vidas para o bem. Ele foi mais tarde martirizado sob os comunistas e foi se juntar ao seu pai na grande "nuvem de testemunhas", aquela "multido que ningum podia enumerar" que permanecem em p "diante do trono e do Cordeiro".

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PRESBTERO PAK KWANJOON


O presbtero Pak Kwanjoon ficou amplamente conhecido por toda a nao porque ele, com seu filho e a srta. Ahn Eesook, uma professora de escola pblica, levou o protesto contra a venerao aos altares at os quase sagrados "sales" da Dieta Imperial no Japo. O presbtero Pak nasceu no dia 13 de abril de 1875, em Yengbyen, na provncia Pyengan do Norte. Ele veio de uma famlia afluente tendo, na sua infncia, estudado os clssicos confucionistas e budistas. Ele se tornou cristo em 1905 e em 1910 dedicou-se ao estudo da medicina, comeando um pequeno hospital em 1914. Tornou-se mais e mais interessado na pregao do evangelho e, em 1921, deixou seu trabalho no hospital para dedicar tempo integral pregao como leigo. Em 1923, comeou uma igreja no distrito de Anju na Provncia Pyengan do Sul. Na medida em que os anos se passavam, o fardo de falar contra a conformao ao Xintosmo tornou-se pesado sobre ele. Em 1937, ele decidiu falar publicamente ao governador-geral Minami. Tambm escreveu cartas para destacados oficiais pblicos e lderes da igreja no Japo. Isto atraiu a ateno da polcia e ele comeou a ser seguido por detetives. Apesar do presbtero Pak no ter muito dinheiro, ele decidiu que deveria ir para o Japo e fazer o seu protesto diante da prpria Dieta. As pessoas pensavam que ele estava louco. Viagens dentro do pas estavam sendo checadas pela polcia e ele j era um homem marcado. Entretanto, ele sentiu-se impelido pela vontade do Senhor e partiu. Pediu polcia uma permisso de viagem para o Japo, mas foi recusada. Certa noite ele parecia de fato ouvir uma voz dizendo: "V para o Japo." Assim, com permisso ou sem permisso, ele partiu com seu filho e a srta. Ahn, a professora de escola pblica, que tambm sentia a necessidade de dar este testemunho. Muito estranhamente, eles no tiveram dificuldades no trem e nem mesmo na balsa at o Japo. As pessoas simplesmente pensavam que ele era um velho japons voltando ao seu pas natal com seu filho e filha. No Japo, eles primeiramente visitaram certos influentes lderes cristos e narraram a situao dos cristos na Coria. Eles tambm tnhamos nomes de certos proeminentes estadistas japoneses que se sabia no serem simpticos faco militar. Cria-se que eles mantinham a posio de que a faco militar estava cometendo um srio erro ao criar uma desavena alienadora com o povo coreano atravs da sua insistncia na venerao aos altares. Atravs de um destes estadistas, eles conseguiram obter passes de visitante ao prdio da Dieta, lugar difcil de se aproximar naqueles dias das crescentes tenses e suspeitas de guerra no Imprio Japons. Eles fizeram uma visita ao prdio da Dieta somente para fazer um reconhecimento do local. Ento, em 21 de maro de 1939, eles entraram no prdio com panfletos escondidos nas suas roupas. De novo, providencialmente, os panfletos no foram descobertos quando foram revistados ao entrarem no prdio. O que eles estavam fazendo foi visto como um ato de imprudncia suicida pelos coreanos que moravam no Japo. Neste mesmo perodo, os fanticos militares japoneses que governavam haviam recorrido at mesmo ao assassinato do popular primeiro-ministro Saito, a fim de remover qualquer obstculo ao seu programa de conquista mundial. Os quatrocentos membros estavam reunidos para a 74 Reunio da Dieta Japonesa. Na ocasio, a Dieta estava considerando especialmente a Lei Religiosa. A princpio, os trs tomaram os seus lugares na galeria, a srta. Ahn no lado das mulheres. A um dado sinal, o presbtero Pak gritou: "E o grande propsito de Jeov Deus" e com estas palavras eles jogaram os folhetos que haviam preparado sobre os membros da

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Dieta. O folheto do presbtero Pak instava com o governo japons para que cessasse sua rebelio contra Deus ao forar a venerao aos altares ao seu povo, para que a ira de Deus no casse sobre o pas. O panfleto de Pak (1) instava para que o Cristianismo fosse feito a religio nacional do Japo, e (2) advertia que, se o Japo continuasse a perseguir o Cristianismo, o pas seria destrudo. O lanamento dos panfletos, claro, provocou uma grande comoo. Os trs foram presos por um ms, e ento enviados de volta para a Coria. Isso levou a Dieta a indicar um comit para investigar a questo na Coria, mas resultou em nada. Aps o retorno de Pak Coria ele esteve constantemente sob vigilncia policial. Seu filho instou com ele para que fugisse para a Manchria, mas ele recusou. "No", disse ao seu filho", eu estou trabalhando pela igreja coreana e devo permanecer aqui." Ele disse que queria ser um mrtir "por Jesus, pelo Evangelho, e pela igreja coreana". Finalmente, em 1941, ele foi aprisionado sob a acusao de se opor lei pelo controle das religies, e de lesa-majestade. Ele morreu na penitenciria de Pyongyang em 13 de maro de 1945 com a idade de 70 anos. Na mesma penitenciria, o pastor Choi Sangnim, um alegre cristo sobre quem no podemos falar agora, morreu dois meses mais tarde. Havia 21 cristos cujos nomes eram conhecidos, aprisionados em Pyongyang. A maior parte deles havia sido mantida nessa priso infestada de piolhos por cerca de cinco anos. Eles passaram pelos interrogatrios dos tribunais mas nunca foram formalmente declarados culpados. Entretanto, registros da polcia, dizem alguns, foram encontrados no final da II Guerra Mundial, mostrando que as autoridades japonesas planejavam execut-los nos ltimos desesperados meses da guerra e somente a efetiva rendio do Japo em 15 de agosto de 1945 parece t-los salvo.

SRTA. AHN YOUNGAE


A srta. Ahn Youngae era uma empregada domstica da Coria do Norte. Como uma crist trabalhando para uma famlia japonesa que a tinha levado para a Manchria, ela se tornava mais e mais constrangida pela tarefa de ter de colocar uma poro diria de arroz diante da estante de um deus japons, uma tarefa requerida por seu patro. A princpio, ela cuspia secretamente no arroz para mostrar seu desprezo e desaprovao por aquilo que estava fazendo. Mas isto no parecia ser um testemunho muito digno ou claro, assim ela finalmente decidiu deixar o seu emprego. Ela era uma boa empregada e o patro japons no queria perd-la. Alegando que ela lhe era de- vedora por t-la transportado at a Manchria, e de outras maneiras, tentou mant-la consigo, mas em vo. Mais tarde ela encontrou um emprego conosco. Enquanto trabalhava para ns ela compartilhou um quarto alugado, prximo igreja coreana na parte chinesa da cidade, com uma professora de Bblia da igreja, sra. Kim Sinbok, uma jovem viva de excelente testemunho e gnio alegre. Quando muitos dos lderes estavam sendo investigados pela polcia, a sra. Kim foi presa por sua oposio venerao aos altares. Alguns dias mais tarde a srta. Ahn levou para a priso uma muda de roupa, uma Bblia e um rolo de papel higinico (a falta do qual no era uma das menores durezas da vida presidiria oriental), esperando d-las sra. Kim. O policial aproveitou a oportunidade para question-la a respeito de sua coneco com a sra. Kim e acerca das suas atitudes em relao venerao aos altares. Ela no havia sido uma lder, simplesmente uma humilde membro de igreja, mas

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quando respondeu que ela cria ser a venerao aos altares idolatria, tambm foi aprisionada. Quase um ano mais tarde, os cristos na Igreja Presbiteriana Harbin (Manchria), da qual ela era membro, foram informados que ela estava sendo libertada porque estava morrendo. Eles encontraram a moa, que sempre havia sido meticulosa acerca da sua pessoa e aparncia, completamente acabada, pros- trada. Suas mos e pescoo estavam escuros de meses sem lavar. Ela havia sofrido de tifo. Seus cabelos, no penteados h meses, estavam embaraados, com piolhos rastejando visivelmente sobre ele. Seu rosto estava fino e desgastado. Seus lbios estavam partidos, com feridas, suas pequenas mos eram s ossos. Ela dificilmente conseguia falar. Somente seus olhos luminosos pareciam dizer alguma coisa. Dolorosamente ela sussurrou a histria dos seus sofrimentos, mas contou muito mais das vitrias que o Senhor lhe havia dado. Ela havia estado com sua Bbia uma boa parte do tempo. Eu a tenho agora, com as pginas vincadas, como os coreanos fazem, onde ela as dobrou para marcar os versculos que a tinham ajudado de modo especial. Ela continuou enferma por quase um ms aps ser liberta da priso, fraca demais para segurar e ler a Bblia, quase fraca demais para orar, sem foras para entoar o fervoroso cntico que costumava ser to importante para ela. O que eu notei, especialmente, era que ela tinha instantes de desnimo, ou ficava ofendida pela falta de ateno, ou pelo fato de ser esquecida por amigos e queridos. Eu at ouvi uma vez um cristo questionar sua f por estas razes. Mas quando eu via seu rosto relaxar enquanto eu lia a Palavra de Deus para ela, ou via uma lgrima rolar lentamente na sua face ao ouvir o cntico de um hino amado, ou ao ouvir os seus dbeis mas ardentes "amns" s minha oraes, no havia dvida na minha mente acerca da sua f. Eu somente percebi, como nunca antes, que o diabo no tem misericrdia e no deixa nem mesmo a pessoa salva morrer em paz. Ele tenta e atormenta at o fim. Eu comecei a compreender ento, mais profundamente, o que significa "perseverar at o fim" e procurei, eu mesmo, me preparar para ser fiel "at o fim". Apesar do cuidado mdico amoroso e habilidoso nas mos do dr. e sra. (tambm uma mdica) Roy M. Byram e sua equipe, Youngae ("Amor Eterno") continuou a enfraquecer. Numa manh, o dr. Byram, nas suas rondas usuais, parou ao lado da cama de Youngae. Por alguma razo, ele foi levado a falar sobre o cu e suas glrias. Poucos minutos aps ter sado da enfermaria, a srta. Kim, ajudante da enfermeira, cujo irmo na poca estava na priso e que mais tarde morreria como mrtir, correu da enfermaria para dizer que Youngae havia morrido. Ela contou que, logo aps o dr. Byram deixar a enfermaria, Youngae havia reunido todas as foras que restavam no seu corpo definhado para clamar "Abba-jee ap-hu-ro kam-nee-da" ("Eu estou indo para a presena do meu Pai") e morreu. Os cristos a sepultaram no cemitrio russo e na pedra foi gravado em caracteres coreanos e chineses, que poderia ser lido por pessoas educadas da Coria, China ou Japo, o verso de Apocalipse 12.11: "Eles pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro e por causa da palavra do testemunho que deram e, mesmo em face da morte, no amaram a prpria vida."

EVANGELISTA LEE YONGEE


O evangelista (pregador leigo) Lee Yonghee tinha sido um jovem presbtero, um slido homem de negcios numa igreja muito grande em Sin Weejoo, na fronteira norte da Coria. Ele deixou seu negcio e se mudou com sua grande famlia para a Manchria do Norte para fazer evangelismo pioneiro. Trabalhou basicamente entre os agricultores

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coreanos que migravam para o pas para se estabelecer em reas que estavam sendo desenvolvidas por empresas japonesas ou coreanas como fazendas semicooperativas. Ele era um obreiro animado, incansvel e eficiente. Numa questo de poucos anos havia fundado sete pequenas congregaes na rea rural. Na medida em que a questo dos altares se tornava mais aguda tanto na Coria como na Manchria (naquela poca ocupada pelos japoneses), ele se viu levado a assumir uma posio pblica contra a venerao aos altares e comeou, de forma segura, a ensinar e instruir o seu povo contra isso. Quando as crianas das suas igrejas e escolas dominicais se recusavam a venerar os altares nas "escolas primrias rurais", isto produziu um problema desagradvel de disciplina. As condies na Manchria eram similares quelas dos primeiros dias no oeste dos Estados Unidos. Ataques de bandidos eram freqentes. Esquadres militares japoneses de extermnio eram enviados de c para l e de l para c para lidar com eles. O povo era frequentemente pego entre o dilema de, por um lado, tentar subornar os bandidos por suas vidas tentando apazigu-los e resistir, por outro, ao extermnio cruel, por parte do exrcito, de famlias inteiras, grupos ou at vilarejos que colaboravam com os bandidos. O sangue jorrava facilmente e a vida no tinha valor. Era melhor manter o melhor relacionamento possvel com o governo japons, que era o poder em ascenso na Manchria na poca e, mais especialmente, com os lderes militares fanticos. Num inverno, uma expedio de extermnio japonesa foi posicionada no vilarejo rural onde o sr. Lee tinha uma igreja. Seu objetivo era acabar com os bandidos na rea. Os soldados j haviam ficado l por diversos meses sem sucesso e estavam para partir. Por um astuto ardil, o diretor no-cristo da escola local ajudou os soldados a surpreender e aniquilar todo o bando. Na festa regada a bebida em celebrao a esta vitria e em honra ao diretor por sua parte, o diretor desabafou ao oficial japons acerca dos seus problemas com os cristos. O oficial vociferou: "Mate aqueles que se opem a voc, ou expulse-os daqui, e voc ter o nosso apoio." Encorajado por tais palavras, o diretor comeou a ameaar os cristos e especialmente o evangelista Lee. Os cristos foram informados de que, se o evangelista Lee ou eu, o missionrio responsvel pela rea, colocssemos os ps na vila, seramos mortos. Os cristos, portanto, nos escreveram cartas e enviaram mensageiros, instando- nos para que no fssemos. Apesar dessas ameaas, o evangelista Lee enviou uma mensagem de que ele faria seu circuito regular pelas igrejas, e eu senti que no poderia ser menos ousado, e o acompanhei. Ns fomos juntos quando visitamos esta igreja pela primeira vez depois das ameaas. Enfrentamos a possibilidade de emboscadas e temamos que estvamos vendo a luz do dia sobre a terra pela ltima vez. Mas nada aconteceu em relao s ameaas, exceto o fato de passarmos perto de uma manada de cinco cervos tentando encontrar comida sob a neve ao lado do nosso caminho. Seus saltos nos assustaram mais do que ns a eles, disso estou certo. Numa outra ocasio, o evangelista Lee foi estao ferroviria para ver e expressar sua simpatia pela professora de Bblia que havia sido presa e estava sendo levada de volta para a Coria sob guarda policial. Por t-la contatado, ele prprio foi, ali mesmo, revistado e levado para o trem. Como Pedro, eu o segui de longe e compartilhei da sua alegria quando, enquanto o trem comeava a se mover, eles o libertaram. A ousadia do evangelista Lee parecia ser honrada pelo Senhor. Por alguma razo, as autoridades pareciam quase ter medo de toc-lo. Os cristos procurados pela polcia por sua posio contra a venerao aos altares na Coria fugiram para a Manchria e encontraram refgio em reas rurais remotas, e as igrejas do sr. Lee abrigavam muitos destes refugiados. Mas o evangelista Lee no estava satisfeito. Ele sentia que devia voltar s grandes igrejas na Coria e inst-las a assumirem uma posio mais forte contra a venerao aos altares. Eu imaginei se cuidar do seu prprio rebanho j no era bom o 55

suficiente e sugeri que ele deveria "no incomodar os que estavam bem" mas, para o evangelista Lee, a situao na Coria no estava "bem" e ele fez sua viagem. E claro, os plpitos estavam fechados para ele, assim dirigiu reunies familiares nos lares daqueles insatisfeitos com o modo como as coisas iam na igreja, sendo bem recebido em um grupo familiar aps o outro. A polcia ficou sabendo das suas atividades e foi enquanto uma dessas reunies estava sendo realizada que o lugar foi cercado pela polcia. Um oficial entrou e ordenou ao evangelista Lee que sasse e ele ento pediu para que um hino fosse cantado para encobrir a interrupo da reunio. A polcia no lado de fora, no acostumada ao cntico congregacional, pensou que havia comeado um tumulto e, deixando os seus postos, correu para dentro da casa. A maior parte dos que estavam reunidos teve a oportunidade de fugir por diferentes portas e janelas, mas o evangelista Lee e diversos outros foram presos. O evangelista Lee morreu na priso. O seu grande texto havia sido "Aquele que perseverar at o fim, esse ser salvo". As palavras do seu texto, "at o fim" e a nfase caracterstica que ele colocava nelas, eram amavelmente imitadas e se tornaram um brado de guerra entre os cristos Gut Kajee! ("At o fim").

EVANGELISTA PAK EEHUM


O evangelista Pak Eehum nasceu em 1910 na provncia Pyengan do Norte. Depois de se formar na escola primria ele ganhou para si o equivalente a uma educao secundria pela leitura e autodesenvolvimento. Isto foi reconhecido quando, mais tarde, ele se matriculou e se formou no Instituto Bblico em Sin Weejoo, na fronteira norte da Coria. Em 1939, ele foi um dos trinta homens que secretamente se encontraram com o pastor Choo Kichul, o mrtir, depois da libertao do seu primeiro aprisionamento, fizeram um voto de impulsionar todos os coreanos e trabalhar pela abolio da venerao aos altares "at o fim, mesmo que isso signifique a morte". O constante assdio da polcia se tornou to insuportvel que o evangelista Pak fugiu para a Manchria. Eu o encontrei naquela ocasio. Apesar da sua educao formal limitada, ele manteve um emprego no governo por alguns anos antes de ingressar no Instituto Bblico e sua sabedoria nativa e habilidade, juntamente com sua vida como um oficial pblico, serviram para lhe dar uma graduao na "Universidade das Duras Pancadas". Quanto eu o encontrei, ele era um fugitivo furtivo, um afiado e bem-falante feixe de energia. Havia duas coisas especialmente caractersticas no evangelista Pak nessa poca. Por um lado, ele era normalmente forte e incisivo nas coisas que dizia e fazia sobre a venerao aos altares. Se o seu ouvinte no concordasse ou no desse ouvidos depois de uma ou duas admoestaes acerca do pecado de venerao a altares, ele lhe dava imediatamente as costas, s vezes mesmo quando comendo mesma mesa e mais tarde nem mesmo o cumprimentava se passasse pela mesma rua. Isto estava de acordo com a sua compreenso de 2 Joo 10, Romanos 16.17 e 1 Corntios 5.11. Durante os anos da II Guerra Mundial esta prtica foi seguida por muitos, livremente unidos por sua posio comum contra a venerao aos altares. No fim da guerra, eles emergiram com a Chai-gun-Pah, ou Grupo da Reconstruo. Eles no teriam comunho com as pessoas naquilo que eles chamavam da "igreja do dia presente", chamando-os de filhos do diabo, e seus prdios eclesisticos de "altares de demnios". A outra caracterstica do evangelista Pak era que, apesar de ele instar por tal posio de no conformao, ele tambm aconselhava as pessoas a fugirem, ao invs de carem nas mos da polcia. Ele usava o evangelista Kim Yoonsup como exemplo, um 56

homem que naquela poca havia estado na priso oito vezes por sua oposio venerao aos altares e acabou por ceder aos japoneses. Pak declarava: "Vocs no podem resistir uma vez que caiam em suas mos, por isso fujam." Este conselho no era fcil de ser acatado no caso das mulheres presas a suas famlias e outros igualmente presos a uma localidade geogrfica. De acordo com seu conselho, Pak se recusava a aceitar liderana assalariada de qualquer igreja local, para no ficar preso. Ele continuou viajando pela Manchria e mais tarde pelo norte da China, impulsionando os cristos a tomarem posio firme. A polcia finalmente o prendeu no norte da China em 1940, como um dos mais de setenta membros do "grupo do pacto de morte". Ele foi torturado mais do que muitos outros, e uma das prticas mais dolorosas que sofreu era ter lascas de bambu introduzidas nos seus dedos sob as unhas. Sob tortura, ele gritava "Aleluia ao Nome do Senhor" e "Como eu sou digno?" O milho e o feijo estragados que eram parte da poro da priso durante a guerra ajudou a prejudicar sua sade. Ele foi um dos catorze membros do mesmo grupo que foi finalmente levado a julgamento em 3 de fevereiro de 1942. O restante dos setenta, na maioria leigos, haviam sido previamente soltos por uma causa ou outra, uns poucos por ceder. O evangelista Pak foi sentenciado a doze anos de trabalhos forados na priso, quase a sentena mais severa recebida por quaisquer um dos catorze. Mas ele morreu na penitenciria Mukden (Manchria) em 1943, um ano depois de receber sua sentena. Com sua morte ele provou que estava errado em dizer: "Voc no pode resistir uma vez que caia em suas mos." Pelo contrrio, ele descobriu serem verdadeiras as palavras do seu Salvador "A minha graa te basta", e "Ele vos dar livramento".

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14 O Testemunho do Evangelista Kim Yoonsup


O evangelista Kim Yoonsup nasceu no vilarejo de In-doo no condado de Syenchun na Provncia Pyengan do Norte. Ele foi criado num lar no-cristo e era conhecido como um dos "meninos maus" da vila. Mas quando estava com mais ou menos 20 anos de idade tornou-se cristo. Depois de experimentar a regenerao, sua vida foi cheia de "muita graa", segundo o presbtero Chung Bongsung que, mais tarde, compartilhou um aprisionamento com ele, e a quem sou devedor por informar muito dos detalhes da vida de Yoonsup. Kim tinha dois anos alm da escola primria na educao secular formal. Depois do seu batismo, ele ingressou no Instituto Bblico do Presbitrio de Pyengan do Norte e dirigiu cultos numa pequena igreja do interior at a sua formatura. Depois da formatura, dedicou-se de tempo integral ao Senhor e foi pioneiro na formao de igrejas nos vilarejos de Duk-in e Wul-wha, ele mesmo ajudando a carregar as pedras para a primeira capela de Duk-in. A graa do Senhor estava sobre ele e a obra prosperava por onde ia. Ele era grande, mais de 1,80 m de altura, saudvel, tinha uma boa voz e era procurado como um lder nas igrejas da regio. Quando a Assembleia da Igreja Presbiteriana da Coria cedeu presso do governo e formalmente declarou que a adorao aos altares no era idolatria, mas meramente um ato patritico, Kim ficou profundamente incomodado no seu corao e pregou um forte sermo intitulado: "O Alvo Proposto de Daniel", que moveu grandemente o corao dos ouvintes. A polcia ficou sabendo da sua pregao e detetives no auditrio relataram as coisas que ele disse. Como consequncia, foi preso e exposto a vrios tipos de tortura, uma delas sendo o famoso "tratamento de gua", na qual o prisioneiro era atado, com o rosto para cima, sobre uma maca estreita, tendo as mos amarradas sob a maca, e a cabea dependurada na sua extremidade. Ento gua era derramada de uma vasilha para suas narinas, praticamente o afogando. As vezes, pimenta vermelha era adicionada gua como um refinamento especial de tortura. Em outras ocasies, Kim era queimado com ferro quente. Certa vez, ele me contou, vrios policiais o apanharam e, usando a parte de trs de uma cadeira como ponto de apoio, tentaram dobrar seu corpo rgido para que ele curvasse sua cabea diante de um altar num canto do posto policial, pensando que, se pudessem faz-lo se curvar, mesmo contra sua vontade, ele sentiria que havia cedido e fraquejaria. Mas Kim, sendo alto e forte, resistiu vigorosamente, ficando deitado no cho e chutando como um beb. Ele foi chutado na cabea e no corpo e suas roupas foram rasgadas, mas ainda assim recusou curvar-se e eles pareciam incapazes de lev-lo a fazer isso. Em outras ocasies a polcia apelava para a conversa amigvel e tentava convenc-lo pela razo a se curvar. "Cristianismo era uma religio ocidental" e os ocidentais no eram to exigentes em guardar os mandamentos de Deus como ele esperavam que os orientais o fizessem, ou nem mesmo como Kim exigia dele mesmo, eles argumentavam. Alm disso muitos cristos, inclusive alguns missionrios e pastores, no viam nada de errado na adorao xintosta. Mesmo a Assembleia Geral da Igreja Presbiteriana, os lderes da Igreja Adventista do Stimo Dia, e o prprio Vaticano a aprovaram. Ser que ele pensava ser o nico bom cristo no mundo? Mas, fosse tortura ou argumentao ou adulao, Kim enfrentou cada prova com orao por foras e sabedoria, com a Palavra de Deus. Talvez a mais difcil forma de tentao era a prpria liberdade. Quando as autoridades no foram capazes de dobr-lo 58

de outras maneiras, elas desistiram dele como um caso perdido e o libertaram, mas ao mesmo tempo advertindo- o que seria preso novamente se continuasse a pregar como antes. Como foi com os apstolos em Atos 4:17, era um caso de "vamos amea-los e deix-los ir". Como preciosa a liberdade depois de um aprisionamento! Mas Kim s podia t-la ao preo de manter a sua boca fechada. Somente quem j passou por uma prova assim (e o escritor fala por experincia) pode conhecer a fora dessa tentao para silenciar. Mas Kim no cedeu tentao. Depois de solto, continuava a pregar como antes. Era preso novamente. As torturas eram mais severas. Esta poltica de prender e libertar se repetiu at que ele tivesse sido preso oito vezes. Foi enquanto estava na priso pela oitava vez que Kim cedeu. Isto tudo aconteceu antes de eu t-lo encontrado. Eu tinha lido e mesmo ouvido, de homens como o evangelista Pak, vrios relatos do comprometimento de Kim, os quais do conta de que ele aconteceu sob a presso da tortura, tratamento de gua, ferro quente e assim por diante. Tais relatos so passveis de desencorajar os cristos e faz-los sentir, "Se um homem como Kim acabou cedendo, como ouso pensar que poderia aguentar firme?" Mesmo antes de encontrar Kim, eu ficava duvidando do valor da "lio" que as pessoas tiravam do comprometimento de Kim, a saber, "E melhor voc no cair nas mos da polcia. Fuja! Voc no ser capaz de aguentar mais do que Kim foi". A Palavra de Deus diz, "No h tentao que o homem no possa suportar". Eu fiquei contente, portanto, quando finalmente encontrei Kim e ouvi dos seus prprios lbios a verdadeira histria da sua conformao. Ele contou que havia sido trazido para a priso pela oitava vez. Priso, tortura, mesmo a morte no eram mais difceis de suportar ou enfrentar do que os perodos de liberdade, quando, contra o que parecia ser a sabedoria comum, ele tinha de continuar a luta. Eram as vezes em que ele era arrancado da sua esposa e filhos que eram difceis de suportar. A sua esposa bravamente o encorajava, mas o menininho de 4 anos chorava inconsolavelmente quando seu pai era levado pela polcia. E assim, como Elias sob um p de zimbro, ele chegou ao ponto de querer morrer. Foi justamente quando ele estava tentando o suicdio que o guarda o chamou da sua cela para outro perodo de exame. Em todas as ocasies anteriores, tais chamadas faziam-no voltar-se ao Senhor em busca de fora e sabedoria e o Senhor o sustentava. Ele me contou que, s vezes, sob a tortura mais severa, ele de fato se alegrava no Senhor. Mas desta vez era diferente. O pecado da tentativa de suicdio quebrou a sua comunho com o Senhor e tal comunho no era fcil ou rapidamente restaurada. Ele seguiu o guarda, mudo e sem orao na alma. Por uma questo de forma ele foi ordenado novamente a se curvar ao altar e, para a surpresa da polcia, ele mansamente obedeceu. Eles ficaram exultantes com sua mudana de atitude e pediram-lhe para colocar seu selo numa declarao de que no era idolatria se curvar a um altar. Novamente, calado, sub- meteu-se. Ele agora estava solto e lhe disseram que estava livre para pregar e dirigir reunies. Mas, como Pedro, Kim saiu e chorou amargamente. Kim deixou seu trabalho como evangelista e se mudou para a Manchria. Ele no era somente forte fisicamente mas tambm bom em mecnica. Antes de se tornar cristo, ele havia trabalhado com diferentes tipos de mquinas na sua fazenda. Sua famlia tinha de viver, por isso ele comeou uma fbrica de cordas, que provia uma boa renda para si mesmo e para outros cristos fugitivos da Coria. Mas no era feliz. Ele tinha um chamado do Senhor, e as vozes na igreja, falando contra a idolatria da adorao em altares eram to poucas! Mas o que poderia fazer? Ele havia cedido. Alm do mais, pecou voluntariamente. Havia algum perdo para ele? E, nessas circunstncias, como poderia liderar outros? Ele ouviu falar do nosso trabalho no norte da Manchria e, no seu abatimento, veio at mim. Foi meu privilgio mostrar-lhe que "j no h mais sacrifcio pelo pecado" 59

jejuns, oraes, nada, o que quer que seja, pode ser acrescentado quilo que Cristo fez. "Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns". Ele o fez "de uma vez por todas" e, se confessarmos os nossos pecados ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. No era uma histria nova para Kim, mas isso o ajudou a voltar os seus olhos para Jesus somente, e ao se voltar ele encontrou perdo e vitria. Ele escreveu para a polcia, retratando-se da sua declarao assinada, e subsequentemente encontrou muita liberdade para expor a Palavra de Deus e exortar os cristos a ficarem firmes. Ia de um lugar para outro fortalecendo os cristos. Ele era muito solicitado. Frequentemente, depois do encerramento de uma reunio vespertina regular, os cristos se reuniam ao seu redor, pedindo-lhe para que lhes desse textos com que pudessem combater aspectos especficos de todo problema dos altares. Tais reunies informais duravam at bem depois da meia-noite e ningum parecia se cansar; suas vidas estavam em jogo. Cerca de um ms aps ter escrito sua retratao, a polcia veio da Coria para prend-lo. Ele estava em nossa casa na ocasio e quando um mensageiro da sua casa veio, dizendo que estavam procura dele, ns oramos juntos e ento ele foi sem temor e alegremente para encontr-los. E assim ele foi preso pela nona vez. A data era maro ou abril de 1940. Durante este aprisionamento, Kim sofreu de disenteria e desnutrio. Em dezembro de 1940, logo depois da srta. Ahn Youngae ter sido libertada somente para morrer, a esposa de Kim recebeu uma mensagem para ir e remover seu esposo; ele tambm estava morrendo e eles o estavam libertando. Quando ela chegou priso, encontrou seu esposo deitado no cho congelado. Suas roupas de baixo h muito haviam sido rasgadas para servirem de ataduras com as quais eram atadas as feridas de outros prisioneiros e sua grande jaqueta coreana havia escorregado, deixando suas costas nuas no cho duro e congelado. Ele estava fraco demais at mesmo para ajustar suas roupas para proteger a si mesmo. Ela o levou para casa num txi russo. Eu no fiquei sabendo da libertao de Kim at a manh seguinte. Quando cheguei sua casa encontrei-o sendo terna- mente cuidado, deitado no cho coreano quente, aquecido. Ele tentou erguer sua cabea, mas ela caiu para trs. Tentou falar, mas eu no podia ouvi-lo atravs do pequeno quarto. Eu me curvei bem perto dele e ele pronunciou duas palavras: "Emanuel", "Aleluia". Emanuel, Deus conosco, e Aleluia, Louvai ao Senhor. Sua maior conscincia era que Deus estava com ele e no seu sofrimento ele louvava ao Senhor! Mas isso no foi o fim. Ele comeou a melhorar. Com o Natal se aproximando, os membros da igreja foram juntos comprar-lhe um sobretudo quente e forrado de pele. Ns estvamos tendo nossos cultos em casas diferentes e, apesar de proscrita pelo governo, a casa de Kim era um dos lugares de reunio regular. Na medida em que Kim melhorava, ele dirigia os cultos em sua casa, apesar de ainda ter de se apoiar numa grande bengala para se movimentar ao redor. Em me recordo especialmente do culto de comunho que dirigi l. Cristos de nossos vrios locais de reunio se reuniram para esse culto. Kim entregou a mensagem. Passando rpida e familiarmente seus dedos por sua grande Bblia, ele nos trouxe uma mensagem de duas horas sobre "No Temas". "E errado temer", declarou. Ele nos conduziu atravs das Escrituras para mostrar por que errado temer, abrindo as muitas promessas que o Senhor nos d para tempos de perigo. "Como voc tem coragem de prosseguir diante das constantes prises?", perguntaram a Kim nesta ocasio. "Quando eu me tornei cristo, eu morri com Cristo", foi sua humilde resposta, "e uma vez que voc est morto, o que os homens podem fazer

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para machuc-lo?" Mesmo no dia da comunho cada batida na porta nos fazia ficar pensando se no era outro chamado da polcia. No muitas semanas depois disso, no incio de 1941, Kim, ainda se apoiando na sua bengala, foi preso pela dcima e ltima vez. Foi numa ocasio quando as autoridades prenderam cerca de setenta cristos, chamados pela imprensa de "o grupo do pacto de morte" (Kyul Sa Dan) por causa do pacto que eles haviam assinado. Eles foram trazidos de todas as partes da Manchria. A imprensa fez parecer que uma grande conspirao contra o governo havia sido descoberta, apesar de termos sido bem abertos em conclamar assinaturas ao pacto. Enquanto tentavam fazer parecer que os membros do "Grupo" eram agentes inimigos desleais ao governo, a imprensa falou a respeito deles como pessoas que no estavam a par do mundo ao seu redor, como pessoas que estavam "esperando somente a vinda de Jesus nas nuvens". Foi privilgio do autor estar na priso com Kim na mesma penitenciria em Antung, Manchria, entre 22 de novembro e 5 de dezembro de 1941. Eu vi Kim diversas vezes e falei com ele brevemente, ainda que um tanto indiretamente, uma vez. Ambos estvamos tentando testemunhar ao guarda coreano que estava nos vigiando. Eu falei ao guarda dos muitos aprisiona- mentos de Kim por Cristo e que ambos estvamos l pelas mesmas razes. "Voc no est com medo sabendo que vai morrer na priso?" perguntou o guarda, pois as condies da priso no tencionavam fazer mais do que simplesmente manter a vida, e a morte de prisioneiros no era incomum. Eu lhe disse que a vida eterna significava tanto para ns que, conquanto a morte no era agradvel de se contemplar, ela no era uma coisa to terrvel em comparao com a perda da vida eterna. Kim falou: "Pastor, eu praticamente morri de novo desta vez. Foi devido a um caso de febre tifoide. Estive at mesmo inconsciente por certo tempo." Ento ele acrescentou: "Mas, pastor, quando voc conhece Jesus, no custa morrer" (Chooknan gussi hul hayo ). A sanidade de Kim e a falta de fanatismo me impressionaram numa ocasio em especial durante nosso aprisionamento juntos em Antung. Um dos nossos companheiros cristos, Choi Hanki, havia ficado louco sob tortura. Muito estranhamente, os guardas haviam chamado a sra. Roy Byram e a mim das nossas celas para orar com ele, possivelmente, como Herodes, esperando ver algum milagre. Choi havia sido um jovem e simptico evangelista, tendo esposa e duas amveis crianas. Eu fiquei chocado quando o vi, fora de si, sentado e agachado sobre uma cadeira, suas roupas desarrumadas, seus pulsos amarrados com tiras de couro a um grande cinto de couro ao redor do seu peito para que ele no se ferisse a si mesmo. Seus olhos eram como os de um animal selvagem. A sra. Byram e eu oramos por ele l no dispensrio da priso e ento fomos levados de volta s nossas respectivas celas. O que presenciei continuou a me incomodar. Eu no conseguia tirar Choi e sua famlia da minha mente. Enquanto eu orava por ele o verso continuou voltando minha memria: "Esta casta no sai seno com jejum e orao." A despeito do fato da rao da priso sempre me deixar com fome, eu tomei a deciso de separar um dia para jejum e orao. Atravs de um dos nossos contatos entre as celas, eu sugeri que Kim, que havia orado e jejuado tanto antes da priso, poderia se unir a mim. Ele enviou a resposta de que seu corpo estava muito enfraquecido (sendo aquela a sua dcima priso) e que ele se uniria a mim em orao por Choi, mas que ele sentia que deveria conservar as suas foras para o que estivesse pela frente, por isso ele no iria jejuar. Isto me alegrou mais do que se ele tivesse concordado em jejuar. Choi, deve-se acrescentar, foi liberto depois de uma semana e mais tarde recuperou a sanidade e estava sendo grandemente usado pelo Senhor na Coria do Norte quando se ouviu falar dele pela ltima vez antes de os comunistas terem comeado a perseguir a igreja. 61

Kim, juntamente com treze outros cristos, foi finalmente levado a julgamento em janeiro de 1942. As acusaes contra ele eram as mesmas feitas contra os prisioneiros na Coria: violao da paz pblica, lesa-majestade (traio), irreverncia e prestao de ajuda ao inimigo. Kim foi reconhecido pelas autoridades como o lder. A maior parte das perguntas dos juzes foram dirigidas a ele. Seu colegas prisioneiros, inclusive Pak Eehum, sendo ele mesmo um lder destacado, reconheceram o firme mas gentil Kim como seu porta-voz. No primeiro dia do julgamento, o juiz disse a Kim: "De acordo com suas crenas, se um homem serve a qualquer outro deus exceto Deus Jeov, esse ser lanado no inferno; ento vocs crem que a Sua Majestade o Imperador que serve os deuses dos seus ancestrais ir para o inferno?" "Sim, ele ir" (Hai, soo desu), replicou Kim. "Voc realmente fala srio?" o juiz perguntou, ('seus olhos abertos como dois pires e seu rosto vermelho de raiva', segundo o presbtero Chung Bongsung, um dos catorze em julgamento). "Voc fala srio?" (Hontoka) o juiz furioso repetiu pela terceira vez. Sem hesitao, mas com uma orao no corao, Kim respondeu: "Sim, ele ir." Apesar da sua ousadia, ele parecia calmo e relaxado. O julgamento no terminou em um ou dois dias. Prosseguiu por dez dias. Gradualmente a atmosfera na sala do tribunal mudou. A graa do Senhor parecia estar sobre os seus servos na medida em que, pelo auxlio do Esprito Santo, eles deram um forte testemunho. Enquanto o julgamento prosseguia, os prprio juzes se tornaram mais "tensos", como se fossem eles os que estavam sendo julgados. O Senhor providenciou uma "atmosfera graciosa" fazendo o tribunal parecer mais com uma igreja, com Kim pregando a Palavra de Deus, disse o presbtero Chung. Ele tambm relatou que aos prisioneiros foram lembradas as palavras do Senhor em Mateus 10.18-20: "Por minha causa sereis levados presena de governadores e de reis, para lhes servir de testemunho, a eles e aos gentios. E quando vos entregarem, no cuideis em como, ou o que haveis de dizer; visto que no sois vs os que falais, mas o Esprito de vosso Pai quem fala em vs." No penltimo dia do julgamento, dois dos catorze desistiram e concordaram com a venerao aos altares Kim Choongdo, um professor de escola pblica que recebeu "oito anos", e o evangelista Kim Kyungduk que recebeu "doze anos". Os outros sentiram, por outro lado, a cruel agonia "dessa desero em suas fileiras e ao mesmo tempo foram levados s lgrimas de gratido pela graa de Deus sem a qual ele prprios no poderiam ter resistido." Logo aps o resumo preliminar do caso, todos os catorze foram transferidos das grandes celas comuns onde haviam sido mantidos, para o bloco das celas menores, normalmente reservadas para os "prisioneiros estrangeiros", as prprias celas onde o dr. Byram, da Junta Independente para Misses Estrangeiras Presbiterianas, e eu ficamos detidos por um ms e meio, poucos meses antes disso. Kim Kyngduk, depois de ceder, chorou de dar pena por toda a noite e declarou que, quando fosse solto, iria retirar seu consentimento venerao aos altares, mas parece no ter tido coragem para isso. No ltimo dia do julgamento, quando os prisioneiros foram levados das suas respectivas celas e estavam aguardando no poro do frum para serem conduzidos sala do tribunal, o evangelista Kim Yoonsup falou aos seus companheiros prisioneiros: "Irmos, considerando que j alcanamos o fim da estrada, a oportunidade para admoestar ou reprovar outros j passou. Cada um livre. Ns estamos na bifurcao na 62

estrada da vida e da morte, aqueles que morrerem por Jesus morrero juntos e aqueles que viverem faro o que lhes convier. Mas h uma coisa a ser lembrada, as bocas dos lees que desejavam engolir Daniel eram somente bocas abertas; elas no podiam devorar Daniel de fato, podiam?" Estas palavras foram uma fonte de grande fortalecimento para seus amigos. Assim o evangelista Kim ajudou os outros e era como um general comandando as tropas na linha de frente. Quando o evangelista Pak Eehum o chamava, com admirao, de "general", Kim Yoonsup, com sua f e humildade caractersticas, dizia que ele no podia ser o general, "Jesus o nosso general". Durante o recesso do meio-dia do dia anterior, aps os dois homens terem capitulado, os prisioneiros foram mandados de volta para as celas no poro do frum e receberam seu usual bolo de farinha de milho. As celas foram construdas ao redor dos muros, dirigidas para o interior, com um espao aberto no meio, de modo que o guarda, sentado neste espao, podia vigiar a todos os prisioneiros. A ocasio estava carregada de emoo. Aproximava-se o fim de uma longa luta. Apesar da cada um ter comido o seu bolo de milho numa cela separada, eles o fizeram numa espcie de crculo ao redor do espao aberto. Com as acusaes tendo sido pronunciadas contra eles, os prisioneiros se sentiram unidos como nunca antes e a sua refeio de meio-dia se tornou um tipo de "sacramento" do corpo do Senhor. Kim, o porta-voz, referindo-se a isso, disse: "O Senhor tem como que preparado para ns sua santa ceia. Como boa esta hora!" O que acrescentou fora e elevou o significado da "comunho" foi que justamente quando curvavam suas frontes em orao e estavam para comer, por alguma razo, os dois homens que haviam cedido foram chamados pelos guardas, e tiveram de deixar a sua comida intocada. Esta estranha diferenciao entre os dois e os doze ocorreu novamente no dia seguinte e no ltimo. A sentenas foram pronunciadas. O tribunal permitiu bondosamente que amigos e parentes comprassem pratos de "domburi" (uma refeio nica de arroz, carne e ovos, comum no Japo) para cada um dos prisioneiros, antes que comeassem a cumprir suas longas sentenas. De novo, no instante em que estavam para comer, os dois que haviam se retratado foram chamados para fora da sala e tiveram de deixar a to desejada comida intocada. Kim disse: "Esta a ceia que o Senhor providenciou e ele no permitiu queles que se recusaram a tomar posio conosco quanto separao dos dolos que se juntassem a ns." Aqui esto a seguir os nomes dos doze que foram sentenciados em 3 de fevereiro de 1942, bem como o tempo a que foram condenados: Kim Yoonsup Pak Eehum Chun Bongsung Kim Yangsoon Sin Okyuh Kim Sinbok Pak Myungsoon Han Soochan Chun Choonduk Kim Ungpil Kim Taikyung Chun Choisun Evangelista Evangelista Evangelista e Presbtero Evangelista Professora de Bblia Professora de Bblia Professora de Bblia Dicono Dicono Dicono Enfermeira (diaconisa) Yungsoo (Lder de igreja) 15 anos 12 anos 10 anos 10 anos 10 anos 10 anos 8 anos 8 anos 8 anos 8 anos 8 anos 6 anos

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Quando a mar da II Guerra Mundial se voltou contra os japoneses, os civis livres foram to restringidos e o racionamento to estrito que o pas todo se tornou semelhante a um vasto campo de concentrao e a vida dos criminosos nas penitencirias proporcionalmente mais difcil. Os doze prisioneiros foram transferidos da penitenciria de Antung para Mukden. Kim era habilidoso com mquinas e poderia ter recebido tratamento preferencial como um "tcnico" mas, porque isso significava trabalhar no domingo, ele decidiu ser um operrio comum e trabalhava na grfica. Os guardas o respeitavam e ele exercia uma grande influncia entre os prisioneiros. Dois ladres de Youngchun da provncia Pyenyan do Norte, que haviam recebido sentenas de sete anos, foram conduzidos ao Senhor por Kim. Eles oravam e estudavam a Bblia com ele e na sua libertao provaram a sinceridade da sua profisso de f crist. Alguns detalhes dos ltimos dias de Kim foram obtidos atravs deles. Numa ocasio, um prisioneiro japons parecia ter-se convertido atravs da pregao de Kim, mas ele por sua vez tentou enfraquecer Kim na sua posio. Isto provou ser um teste severo da f de Kim. Ele ficou pensando mais tarde se o prisioneiro japons no havia sido "plantado" ali de propsito; pois quando Kim se recusou a mudar sua posio, o japons se voltou contra ele, maldizendo-o. Enquanto viveu, Kim encorajou seus companheiros de sofrimento e constantemente os desafiou a viver mais santamente por suas palavras e vida. A rao da priso no chegava a um quinto do que um homem do seu tamanho e energia precisaria, "se ele a comesse toda", mas ele costumava dividir sua comida "no somente com seus amigos mas tambm com outros". "Ele no parava de orar, cantar, ou testemunhar na priso e se tornou conhecido com um "homem de Deus". Na sua luta pela verdade ele era ousado como um leo mas no trato com aqueles ao seu redor era humilde e misericordioso de tal maneira que at mesmo dos lbios de um dos guardas japoneses foi arrancado um tributo sua piedade: "Anatawa Kamisama desu" (Voc um deus). O trabalho duro e a falta de nutrio que se seguiram s torturas e enfermidades durante mais de dois anos de priso antes do seu julgamento comearam mostrar seus efeitos. Seus pulmes foram afetados e, finalmente, fraco demais para trabalhar na grfica, foi levado para a enfermaria da priso. Ele agora estava sem qualquer contato com seus companheiros cristo?. A perda da sua animada liderana foi descrita como tendo um efeito "sufocante" sobre eles. Somente notcias ocasionais sobre ele vazavam das paredes da enfermaria, atravs de outros pacientes hospitalizados por perodos mais breves. Assim, seus ltimos dias foram gastos entre no-cristos e foi atravs dos lbios de no-cristos que estavam perto dele e o viram na ocasio que soubemos da sua morte. Na cama ele continuou a testemunhar para todos prisioneiros, carcereiros e oficiais. Aqueles que estiveram l sempre falavam dele com pena e admirao e estavam certos que ele havia ido para o cu do qual os cristos falam. Por trs ou quatro dias antes da sua morte ele continuou cantando hinos com uma face brilhante como um anjo e repetindo: "E hora para alguns do meu lar virem." Seus cnticos podiam ser ouvidos por quase mil prisioneiros aguardando julgamento nos andares acima e abaixo da enfermaria. Ouvindo no silncio sepulcral da priso, eles, apesar do regulamento, rompiam em aplausos. Na ltima manh, 3 de maio de 1943, quando Kim recebeu sua comida matinal, ele a dividiu cuidadosamente em quatro partes como normalmente fazia, comeu ele prprio 64

duas partes e deu as outras duas partes igualmente divididas para outros dois pacientes, ento voltou a deitar-se num sono final e pacfico. Ele havia cumprido somente quinze meses da sua sentena de quinze anos, na proporo de um ms por ano. A cano entoada tantas vezes durante aqueles ltimos dias parece ter sido a traduo coreana de "O Cntico da Glria": Quando todos os meus labores e provas estiverem findos E eu estiver seguro naquele belo porto, Bem perto do amado Senhor que eu adoro Atravs da eras ser glria para mim. Oh, isso ser glria para mim! Glria para mim! Glria para mim! Quando, por sua graa, eu olhar na sua face, Isso ser glria, ser glria para mim! O seu ltimo ato de compartilhar, seguido pela pacfica passagem ao sono, mostrou vivamente aos no-cristos entre quem ele morreu o testemunho a respeito da sua esperana do cu e alegria em ver o Salvador, a respeito de quem ele havia estado cantando tanto durante os seus dias finais.

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15 A Luta com o Comunismo


Exceto pelo incndio de uma igreja cheia de cristos em Suwon e outros tipos de violncia relacionados com a supresso do Movimento de Independncia em 1919, no qual, como vimos, um nmero de cristos participaram e sofreram, os japoneses no se dedicaram voluntariamente execuo de cristos. Entre os cinqenta ou mais que morreram sob a perseguio japonesa eu no soube de nenhum que tenha sido executado sumariamente. Os cristos eram presos e torturados e a morte vinha como resultado da tortura, desnutrio, exposio s inclemncias do tempo, doenas e fraquezas na priso, no execuo. Os martrios sob o comunismo, entretanto, foram muito diferentes. Quanto eu perguntei ao Rev. Kim Sangdoo, que esteve por quatro anos na priso sob os japoneses e foi uma vez preso e espancado por membros do Exrcito do Povo (comunistas), se havia alguma diferena entre a perseguio japonesa e a comunista, ele usou expresses que pude verificar ser verdade a partir dos caso. que estudei ou ouvi a respeito. Os japoneses lidavam com os prisioneiros estritamente com base nas suas leis, enquanto a perseguio comunista era Moojee sem princpios, estpida e brutal, apesar de, na superfcie, os comunistas tambm manterem uma fachada de guardar a lei. Um evangelista, agora um ministro ordenado, que viveu sob os comunistas por quatro anos, diz que a oposio ao Cristianismo no era direta. De fato, segundo outro ministro da Coria do Norte, a frequncia igreja e membresia realmente aumentaram durante os primeiros trs anos de ocupao comunista. A igreja tambm parecia crescer em espiritualidade. Entre 1948 e 1950, na medida em que a presso aumentava, os membros diminuam mas a vida espiritual dos cristos parecia se aprofundar. "Se um homem lutasse por seus direitos", o evangelista acima mencionado disse, "ele frequentemente era deixado sozinho, abertamente." As palavras a serem sublinhadas nestas observaes, contudo, so as palavras "direta" e "abertamente". O mesmo homem mostrou que a oposio indireta e oculta ao Cristianismo era constante e subsequentemente devastadora. Ministros podiam ser presos sob um pretexto noreligioso e ento ser libertos por um ato que pareceria ser de justa benevolncia. Mas dificilmente eles saam da priso antes de serem atacados e brutalmente assassinados por uma turba alvoroada. Numa sociedade to completamente controlada tais assassinatos no podiam ser interpretadas como sendo levados a efeito sob nada seno as ordens das mesmas "autoridades justas e benevolentes". Ou ento, enquanto a igreja recebia teoricamente a permisso de existir (pois a constituio comunista permite a "liberdade religiosa"), os ministros eram frequentemente chamados dos seus lares pelas razes mais inocentes, como se fosse "s por um minuto", para nunca mais serem vistos ou se ter qualquer notcia deles. Exceto quando um ministro era dilacerado brutalmente por uma fora fsica bruta e sem princpios, no geral no lhe era permitido, ao que se sabe, encontrar-se com seu real oponente. E mesmo aqui, a fora bruta no era frequentemente o oponente real. Em tais desaparecimentos, os amigos no sabiam das acusaes contra as pessoas. No lhes era dada oportunidade de falar em defesa daqueles que eram levados e o destino daqueles que eram levados, ainda que incerto, tinha todas as marcas do fim certo. Quando as foras da Naes Unidas libertaram a Coria do Japo em 1945, os coreanos esperavam naturalmente receber uma ajuda para formar o seu prprio governo. Durante os 35 anos de ocupao japonesa, os partidos polticos no haviam sido capazes de funcionar abertamente, se que funcionaram. Agora, cada um parecia

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vir frente com seu prprio partido poltico. Embora os cristos no fossem um partido poltico, propriamente dito, eles eram talvez, nesse tempo de transio, to unidos ideologicamente quanto qualquer outro grupo na sociedade, por sua f comum. A liderana e a popularidade dos muitos cristos tambm fizeram deles candidatos naturais para a liderana poltica. Ento, tambm, muitos cidados cristos, que no se sentiram motivados a participar nem mesmo dos mais inferiores escales do governo abertos a eles sob os japoneses, porque tais posies sob um governo pago envolviam conformao, agora deram um passo frente esperanosos. Eles estavam ansiosos para ver seu pas construdo sobre os padres de governo que eles tinham admirado a distncia em naes crists. A princpio, eles pareciam ingenuamente inconscientes da incompatibilidade do seu tipo de aspirao nacional com as aspiraes dos poderes comunistas a quem se havia dado uma autoridade "temporria" sobre o seu pas para aceitar a rendio da Japo ao norte do paralelo 38 na Coria e Manchria. Durante certo tempo, as foras de ocupao comunistas ajudaram a manter viva a iluso coreana de que um governo, livremente escolhido pelo povo com ideais e motivos cristos poderia ainda ser desfrutado dentro de um arcabouo poltico comunista. O pastor presbiteriano, Cho Mansik, conhecido pelos coreanos com um verdadeiro patriota e amante do seu pas, pela escolha do povo, recebeu a permisso de encabear o governo sob as- foras de ocupao russas. No-cristos aflu- ram para a igreja, que foi revivificada alm das expectativas dos cristos. A igreja era mais forte na Coria do Norte do que em qualquer outra parte do pas, e os cristos tinham ocupado muitos dos lugares de responsabilidade na sociedade, educao, sade, negcios e indstria. Os cristos eram, portanto, naturalmente ativos em tentar moldar os destinos do seu pas "libertado". Uma testemunha disse que a responsabilidade do governo era dada principalmente a pastores, presbteros e diconos, pelo menos na provncia de Whanghai. Isso pode ser um pouco exagerado, mas aponta pelo menos para um tempo de relativa liberdade para a igreja. Quando o comunismo internacional, tomando vantagem da autoridade militar que havia sido dada ao exrcito russo na Coria do Norte, comeou a estender seus propsitos de domnio mundial para a Coria, os cristos coreanos despertaram e se encontraram alinhados contra um inimigo implacvel. A princpio eles haviam considerado o comunismo como uma expresso legtima e normal das aspiraes polticas dos cidados cristos. Por outro lado, pelos comunistas, o Cristianismo era era interpretado como um crime poltico, um ato da mais vil rebelio contra o Estado, "o povo", e portanto era merecedor das mais severas punies, at mesmo a morte. O primeiro conflito entre a igreja e os comunistas parece ter desatado na fronteira norte da Coria no vilarejo de SinWiju. Sob a liderana de dois destacados pastores presbiterianos, Rev. Yoon Hayung e Rev. Han Kyungchik, um partido Democrata Social Cristo foi organizado em setembro de 1945, imediatamente seguindo a libertao da Coria aps a II Guerra Mundial. Comits foram organizados por toda a rea. Em 16 de novembro de 1945, quando um comit local estava sendo organizado em Yong Am Po, os comunistas incitaram operrios de uma fbrica prxima a acabar com a reunio. Na luta que se seguiu, um pastor presbiteriano foi imediatamente morto e muitos ficaram feridos. O prdio da igreja foi destrudo e danos foram causados ao lar do dicono Chang Wonbong, o presidente do "local", e de outros oficiais. Poucos dias mais tarde, como resultado dos sentimentos atiados por esta sangrenta interferncia comunista numa reunio poltica, cinco mil estudantes fizeram uma manifestao diante do quartel-general comunista do "Governo do Povo", dizendo-lhes para irem embora. Cornunistas coreanos dispararam armas automticas sobre os estudantes desarmados enquanto os russos com armas automticas atiraram neles do ar. Cinqenta foram mortos ou feridos e oitenta, inclusive oficiais da Partido Democrata Cristo, foram

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presos. Na primavera de 1946 muitas igrejas planejaram cultos para comemorar seu primeiro "Dia de Independncia" desde a libertao do Japo. 1 de maro de 1919 foi o dia no qual os coreanos tornaram pblica uma "Declarao de Independncia". Como observamos em pginas anteriores, quinze dos 33 que assinaram aquela Declarao eram cristos e a parte dos cristos no Movimento de Independncia ficou bem conhecida. Os comunistas no queriam perder a vantagem de propaganda do dia e planejaram suas prprias reunies, proibindo as igrejas de terem esses cultos comemorativos. A despeito das prises, os cristos foram frente com seus planos. Manifestaes espontneas irromperam nas ruas de Pyongyang e outras cidades, as quais foram abafadas fora. Em Wiju uma turba comunista entrou numa igreja, quebrou o plpito e arrastou o pastor pela cidade num carro de boi com placas insultuosas penduradas no seu pescoo. Em Sansungkin, Manchria, 48 presbteros foram presos pelas autoridades militares russas e ento libertos. Mais tarde eles foram amarrados, julgados por um "tribunal popular", evidentemente sob instigao das mesmas autoridades, e mortos. Um que havia sido espancado e deixado como morto sobreviveu e finalmente escapou para a Coria do Sul. Os "crimes" pelos quais as pessoas eram geralmente acusadas pelos comunistas (em ordem de hediondez) eram: 1 Familiaridade com americanos, 2 Ter ocupado um cargo governamental sob o governo japons ou Repblica da Coria, 3 Ter sido homem de posse, 4 Ser cristo, 5 Ser intelectual. Como se pode ver, havia nuanas polticas na maioria desses primeiros confrontos. Alguns cristos, especialmente os da Igreja da Reconstruo (Chaigun) e da Igreja Reestabelecida (Poku) eram contra tal atividade poltica por parte dos cristos e sentiam que os cristos atraam sobre si a perseguio. Mas nenhum, nem mesmo aqueles que se opuseram ao fato de os cristos assumirem tal direo na poltica, negaria que os comunistas queriam trazer a igreja sob seu completo controle e para os seus prprios propsitos. Tendo tambm suas nuanas polticas, o primeiro confronto onde os cristos estavam unidos foi a questo do domingo suscitada em conexo com a eleio forjada, marcada para o domingo, 3 de novembro de 1946. Uma reunio dos cinco presbitrios na Coria do Norte foi convocada em 22 de outubro de 1946, para decidir o que fazer sobre isso. Eles fizeram a seguinte declarao em nome das "2.000 congregaes e 300.000 membros de igreja": 1 Guardar o dia de domingo santo da vida da igreja, assim no pode haver frequncia a coisas que no sejam adorao no Dia do Senhor. 2 O governo e a igreja devem ser mantidos separados. 3 O respeito por Deus no prdio da igreja o dever legtimo da igreja, assim, o uso do prdio da igreja para propsitos outros do que adorao proibido. 4 Se acontecer de um membro ativo da igreja ingressar no campo da poltica, ele deve deixar seu cargo na igreja. 5 A igreja se posiciona pela liberdade da religio e assembleia.

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As Igrejas da Reconstruo (Chaigun) e Reestabelecida (Poku), ainda que no estivessem envolvidos nessa ao, haviam j assumido estes cinco pontos, assim, exceto aqueles completamente sob o taco comunista, os presbiterianos, pelo menos, estavam de acordo. A reao comunista recusa dos cristos em votar no domingo variou em diferentes localidades. Em alguns lugares, ela foi totalmente ignorada, em outros a presso foi severa. Muitos ministros foram presos e nada mais se ouviu deles. Presbteros, diconos e leigos foram presos por um, dois ou trs meses e ento libertos. Em Chinnampo, o Rev. Kim Tukmo foi condenado morte por um "tribunal do povo" por se opor s eleies no domingo e instar com sua congregao para no votar. Outro ministro, Rev. Yoo, suplicou por sua vida, usando o argumento da prudncia, uma vez que tal ato causaria uma reao no favorvel entre o povo e mesmo na opinio mundial. A vida de Kim foi poupada na hora mas, mais tarde, tanto ele como Yoo, que o defendeu, foram presos e no houve mais notcias deles. Em Syenchun os cristos se recusaram a votar no domingo mas nada foi feito acerca disso at um ms mais tarde quando os ministros foram cercados, julgados por um "tribunal do povo" e espancados. Rev. Lee Soondo, com 40 anos de idade, morreu como resultado desses espancamentos. Lee era fisicamente forte e a princpio defendeu-se da turba que o estava espancando. Os comunistas ento ordenaram aos "cristos" que o espancassem at morte para provar sua lealdade ao governo comunista. Em muitos lugares, os cristos foram igreja para as reunies matutinas de orao em 3 de novembro antes de as urnas serem abertas e permaneceram l, fazendo reunies, cantando, orando, pregando, at a meia-noite quando a urnas foram fechadas. Os comunistas vieram ao Rev. Choi Choonho, pedindo-lhe para dizer sua congregao que estaria bem se eles fossem para as urnas s onze e meia da noite depois dos cultos, mas tambm isso ele recusou. Nos lugares onde os cultos da igreja terminaram antes da meia-noite, as pessoas foram tomadas fora das ruas e obrigadas a votar. O Rev. Lee Chanyoung, agora em Pusan, que estava no Coria do Norte naquela poca, diz que, enquanto os membros da "Liga Crist" e uns poucos cristos fracos podem ter votado, ele acha que dois teros dos cristos no participaram da votao. Foi, de fato, a ao dos cinco presbitrios que pareceu ocasionar a formao pelos comunistas da acima mencionada "Liga Crist" como uma contramedida. Pang Sangsoon, um ministro presbiteriano, que havia servido como secretrio particular de Kim Ilsung, foi colocado frente dessa organizao "crist" para ser usada pelos comunistas a fim de levar a igreja a se enquadrar. Seu programa afirmava: 1 2 3 4 Ns damos absoluto apoio ao governo (comunista) da Coria do Norte de Kim Ilsung. No reconhecemos a legitimidade da Repblica Sul- Coreana da Coria. A igreja existe para guiar o povo. Portanto, a igreja deveria assumir a liderana nas eleies (i.e. como conduzidas pelo governo de Kim Ilsung).

Um ministro da provncia de Whanghai me contou que um cristo no era efetivamente passvel de ser acusado criminalmente se ele se recusasse se unir "Liga Crist", mas se no fizesse isso, ele seria alistado como um inimigo do governo e a vida poderia ser feita desconfortvel para ele de muitas maneiras. Se possvel, ele seria preso sob alguma outra alegao de oposio poltica ao governo. O evangelista Kim Changwhan, nascido em 1927 na Provncia Norte de Pyengan, 69

estudou teologia no Japo e depois da libertao tornou-se o destacado lder e professor de Bblia da Igreja da Reconstruo (Chaegun) em Pyongyang. Ele se ops a alguns pontos de vista extremistas sobre "separao" mantidos por muitos na Igreja da Reconstruo. Quando o lder da "Liga Crist" tentou conseguir sua adeso, esperando ganhar o apoio do seu prestgio, Kim o repreendeu por se submeter em ser um instrumento dos comunistas. Isto foi relatado s autoridades e Kim foi preso. Ele morreu em consequncia de espancamentos em 1950. Seu corpo foi recuperado e sepultado pelos cristos. O evangelista Choo Youngjin, filho do Rev. Choo Kichul, um famoso mrtir sob os japoneses, foi abordado por um ministro adventista do stimo dia numa "Liga Crist", em frente ao posto de polcia comunista e questionado por que ele havia recusado se unir Liga. Choo replicou: "Se um leigo me perguntasse, eu diria a ele, mas voc, um ministro, deveria saber. Tudo o que posso dizer a voc Arrependa-se. Os cristos que haviam cedido membresia da Liga foram proibidos por suas regras de se encontrar em qualquer dia, seno no domingo e na quarta, e mais tarde, somente quando conveniente ao programa comunista e para dar apoio a ele, mas Choo, que recusou reconhecer sua autoridade ou controle, manteve estudos bblicos e conferncias em sesso na maior parte do tempo. Mas, como muitos outros, em 3 de agosto de 1950, ele foi tirado do seu lar "s por um minuto" sem qualquer razo especial, e desde ento, nada se ouviu dele. Enquanto ser membro na Liga fazia algum temporariamente imune a muitas presses, era til para ele somente enquanto ele fosse til para os comunistas. As histria do Rev. Kim Iktoo, conhecido de muitos ocidentais como o "Billy Sunday (Notvel evangelista americano do incio do sculo; N. do Editor) da Coria", um homem conhecido por toda a igreja coreana desde os primeiros dias, um caso ilustrativo. A fim de conseguir o apoio do$ cinco presbitrios para a "Liga Crist", Kim Iktoo foi primeiramente preso durante o frio do inverno e no lhe foi dada comida suficiente porque ele no queria se unir Liga. Ele tinha mais de 70 anos de idade naquela poca. Depois de ter sofrido por umas duas semanas, Pang, o cabea da "Liga Crist", simplemente "apareceu" na priso onde Kim estava sendo mantido e fez uma grande exibio, exigindo que lhe dissessem por que tal honorvel homem estava sendo tratado de maneira to ignominiosa. Ele levou Kim para sua casa, supriu-o de boas roupas, alimentou-o bem, ento o "convenceu" de que a cooperao com os comunistas era mais sensvel dos que lutar contra eles. Ele fez com que Kim concordasse em instar com os cinco presbitrios para que aprovassem a "Liga Crist". Essa abordagem macia funcionou com o idoso ministro mas quando ele colocou a questo diante dos cinco presbitrios, no recebeu apoio. Os comissionrios, entretanto, sabendo que tomar qualquer medida adversa significaria problemas para eles, dissolveram a reunio sem tomar qualquer medida. Meu informante disse que Kim compreendeu ter cometido um srio erro e retornou a Sinchun, seu vilarejo de origem, quebrantado no esprito. Contudo ele no teve foras para retirar seu nome da organizao e permaneceu como cabea nominal da "Liga Crist" da provncia de Whanghai. Mas depois do desembarque do General Mac Arthur em Inchon, quando os comunistas estavam em retirada, Kim Iktoo foi fuzilado e morto pelos soldados comunistas na sua igreja. Mas isto avanar cronologicamente demais na histria.

O PARTIDO LIBERAL CRISTO


Em novembro de 1947, o Rev. Kim Hwasik e o Presbtero Ko Hankyu organizaram o Partido Liberal Cristo tendo como centro o grupo do Seminrio Teolgico em Pyongyang. Foi na poca em que a Assembleia das Naes Unidas estava planejando discutir a questo coreana. Seu propsito era trabalhar pela unificao das Corias do 70

Norte e do Sul. A polcia ouviu sobre a proposta de organizao deste partido e em 19 de novembro, antes que ele tivesse condies de ter uma nica reunio, o Rev. Kim e 39 outros envolvidos no planejamento da organizao foram presos e desde ento no se teve mais notcias deles.

OUTRAS PRESSES SOBRE A IGREJA


Foi o Rev. Choi Choonho, um ministro que se ops ao envolvimento dos cristos na ao poltica em qualquer um dos lados, quem me contou dos vrios tipos de presso feitos contra a igreja em adio queles mencionados acima. 1. Cristos, juntamente com outros, eram convocados para servios pblicos, especialmente aos domingos. Obedecer significava quebrar o dia do Senhor e a interrupo dos cultos na igreja, enquanto desobedecer era considerado oposio ao governo. 2. O povo, inclusive os cristos, era chamado em grupo para reunies de doutrinamento quase que diariamente, mas especialmente aos domingos, com resultados similares queles j mencionados. 3. Os filhos dos cristos descobriram que era difcil conseguirem matrcula nas escolas secundrias se "Cristo" estivesse escrito na sua ficha de matrcula onde a afiliao religiosa era indicada. Se eles conseguiam ingressar na escola, as coisas eram dificultadas para eles. Eram frequentemente chamados de volta para a escola aos domingos. Meu informante disse que sua filha fora expulsa do curso primrio por orar silenciosamente antes do incio das aulas e trs ou quatro outras crianas na sua escola dominical foram expulsas da escola ao mesmo tempo e pela mesma razo. Ele, como pastor, foi chamado ao posto policial por causa disso. 4. Os comunistas frequentemente exigiam o uso dos prdios da igreja para suas reunies polticas e para colocar seus lemas polticos. A recusa significava perseguio para a igreja. O evangelista Choo Youngjin, cujo desaparecimento final foi mencionado acima em conexo questo da eleio no domingo, foi um daqueles que se ops organizao de partidos polticos anticomunistas por cristos e, pelas mesmas razes, recusou o uso da sua igreja para assembleias comunistas. Ele foi preso por um ms por se recusar a colocar um pster comunista na sua igreja em Chang Hyun.

A GUERRA COREANA "NORTE-SUL"


O maior nmero de mortos entre os cristos aconteceu durante a mudana dos rumos da guerra "Norte-Sul" aps 25 de junho de 1950. O repentino ataque das tropas comunistas da Coria do Norte contra a Coria do Sul apanhou a populao sul-coreana completamente de surpresa. Muitos lderes cristos, juntamente com missionrios, tanto catlico-romanos quanto protestantes, foram pegos na rede das foras invasoras, antes que tivessem tempo de fugir. Havia alguns lderes "cristos" cujas posies teolgicas e sociolgicas eram tais que eles supunham em vo que o seu Cristianismo poderia viver dentro do arcabouo comunista. Ainda outros sentiam que, como pastores, no ousariam deixar seus rebanhos ainda que soubesse que isso significasse morte certa. Arrebanhados com prisioneiros militares em marchas de morte, na retaguarda, eles compartilharam bastante das durezas, certamente da angstia e da incerteza. Na marcha da morte de 160 km

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compartilhdas por estes civis em novembro de 1950, um reprter afirmou que morria, em mdia, uma pessoa a cada milha percorrida. Num dia somente, 21 pessoas foram fuziladas. Dos 738 prisioneiros americanos levados em setembro de 1950, somente 276 sobreviveram: 76 morreram fuzilados, cinco morreram por terem sido deixados expostas s inclemncias do tempo, e dezesseis enfermos e feridos foram deixados num campo de prisioneiros e nunca mais foram vistos. Dos dezoito missionrios catlico-romanos, cuja idade mdia era de 65 anos, dez, incluindo o Bispo Patrick J. Byrne morreram como resultado direto das crueldades comunistas durante ou depois da marcha da morte. Os comunistas constantemente se recusavam a permitir que os sacerdotes e ministros dirigissem cultos ou dessem assistncia espiritual aos prisioneiros, violando at mesmo a Conveno de Genebra. Em Seul, o dr. Koh do Hospital Severance, o dr. Nam Kunghyuk, ex-professor do Seminrio Pyongyang, o dr. Song Changun e outros homens bem conhecidos desapareceram durante o irromper das hostilidades e nunca mais se ouviu falar deles. O Rev. Chun Insun morreu na priso naquela ocasio. O Rev. Lee Sungui, um dos professores do Seminrio Pyongyang, foi fuzilado. A Igreja Anglicana da Misso da Coria perdeu trs missionrios. O padre Charles Hunt foi arrancado da cama onde jazia doente e sobreviveu ao cativeiro somente por pouco tempo. A irm Mary Clare morreu no cativeiro e o padre Lee desapareceu. Houve um rumor de que ele havia sido fuzilado. Mesmo aps a erupo da guerra as igrejas continuavam a se reunir mas, claro, a presso para apoiar o esforo da guerra comunista aumentou. O evangelista Kim, servindo em uma congregao da Igreja Chang Hyun, a uns 20 km de Pyongyang, no s se recusou a se unir ao exrcito comunista como tambm a carregar consigo um carto declarando a sua posio militar. Por isso ele foi preso, espancado e sufocado com um cobertor. Os cristos recuperam o seu corpo bastante inchado para o sepultamento. Um professor de escola dominical, Kim Sugnchoon, presente ao funeral, foi fortalecido pelo exemplo do seu testemunho e ele prprio se recusou a se unir ao exrcito comunista. Por isso ele foi preso. No dia anterior entrada das tropas das Naes Unidas em Pyongyang, ele foi chamado e lhe perguntaram de novo se lutaria pelos comunistas. "Uma palavra e voc viver", disseram-lhe. Quando ele disse que no lutaria, foi preso com arame a cerca de vinte outras pessoas, inclusive diversos pastores e presbteros. Alguns do grupo no eram cristos. Um dos pastores foi identificado como sendo o rev. Pang Chonwon. Eles foram levados num caminho noite para uma trincheira de bateria antiarea, a 9 km de Soonan, e metralhados at a morte. Um do grupo, ajudado por um homem que estava atrs dele, usando os seus dentes para afrouxar o arame, libertou-se, pulou do caminho e escapou na escurido para contar a histria. Foi nessa poca, logo aps o desembarque do General MacArthur em Inchon, que muitos cristos, ao lado de incontveis outros, foram massacrados a sangue frio pelo comunistas que se retiravam. Em centenas de casos, como diz o dr. Arch Campbell, aqueles que saam do esconderijo cedo demais para encontrar as tropas conquistadoras das Naes Unidas eram sumariamente fuzilados pelos comunistas que ainda no haviam se retirado completamente. Na costa ocidental da Coria, no condado de Yumkwang da provncia Chulla-Sul, um informante declarou que de uma populao de 120.000, 40.000 pessoas foram mortas. Vilarejos inteiros foram varridos pelos comunistas em retirada. Trs ministros presbiterianos nesse condado, Revs. Kim Bangho, Kim Chongin e Won Changkwon estavam entre aqueles que foram mortos. Na Igreja de Yumsan, a famlia do Rev. Kim Bangho de oito pessoas foi morta de uma vez, com exceo de um filho. O rev. Kim 72

costumava dizer aos membros da sua igreja que a graa para o martrio era dada por Deus. O presbtero Huh, da mesma igreja, quando confrontado com os comunistas, instou- os a crer no Senhor Jesus Cristo e foi morto com uma lana de bambu. Sua esposa que havia sido presa e depois solta, implorou para morrer com ele e foi morta. Mais de setenta pessoas nesta nica igreja foram mortos; alguns com facas, outros afogados com pedras amarradas ao pescoo. No caso de um dicono, a pedra escorregou da corda e ele conseguiu nadar para longe somente para ser morto com uma lana de bambu pelos comunistas que o esperavam quando chegou margem. Na igreja de Yawul, do mesmo condado, os comunistas reuniram os cristos, inclusive as crianas da escola dominical, dentro da igreja e os mataram, cerca de oitenta pessoas ao todo. No condado de Pongsan, provncia de Whanghai, a Igreja Presbiteriana de Keidong tinha cerca de 180 pessoas frequentando seus cultos regulares. Depois do desembarque de MacArthur, a "Polcia do Povo" ordenou aos cristos que se reunissem no prdio da igreja. Meu informante, que pertencia a uma igreja prxima no mesmo condado, disse: "Ningum pensava em desobedecer a ordem da polcia comunista." Com a exceo de trs ou quatro membros e o pastor que estava fora da cidade naquela ocasio, todos se reuniram. Os comunistas colocaram fogo no prdio de madeira da igreja e ficaram do lado de fora para atirar em qualquer um que tentasse escapar. Os cristos, evidentemente percebendo que iriam morrer de qualquer maneira, no fizeram qualquer esforo para fugir. Eles decidiram, como o narrador interpretou a sua ao, "morrer limpos". Eles uniram suas vozes em cnticos at que o prdio em chamas desabasse sobre suas cabeas e todos eles foram consumidos pelo fogo.

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16 Trs Mrtires: Sohn Yangoon e seus dois filhos


Talvez o caso mais bem conhecido e mais publicado de martrio sob os comunistas tenha sido a morte do Rev. Sohn Yangoon e seus meninos, Tongin e Tongsin. Apesar dele no ter morrido sob os japoneses, seu testemunho contra a adorao xintosta foi um dos mais destacados. Eu no inclu sua histria nas captulos anteriores porque ele no morreu at poca dos comunistas, mas necessrio falar do seu testemunho contra a adorao xintosta para dar o quadro completo do seu martrio e dos seus filhos. Nascido no vilarejo de Koosung, condado de Haman, na provncia Kyungsang do Sul em 7 de julho de 1902, ele se graduou na Escola Mdia em Tquio em 1923 e ento ingressou no Instituto Bblico Kyungsang do Sul. Casou-se em 1924 e se tornou um evangelista empregado pela colnia de leprosos em 1925. Ele tambm fundou igrejas em Pangujin, Soosan, Namchang e Wondong. Cursou o Seminrio Teolgico (presbiteriano) de Pyongyang, onde se graduou em 1938. Foi como estudante de seminrio que pela primeira vez teve problemas com as autoridades japonesas na rea do presbitrio de Kyungsang do Sul na questo dos altares. Depois da formatura ele aceitou um chamado para a igreja na "Aeyang Won," uma grande colnia de leprosos estabelecida pela Misso Presbiteriana do Sul em Yusoo, provncia Chulla do Sul. Esta igreja tinha mais de mil membros. Pensou-se que as autoridades no teriam muito interesse num homem ministrando a estes leprosos, marginalizados pela sociedade. Mas Sohn Yangoon foi chamado ao posto policial quando, por causa dos seus escrpulos, a bandeira japonesa por trs do plpito havia sido removida em algumas reunies especiais que ele estava dirigindo numa igreja fora da colnia. Os japoneses exigiam que os cristos se curvassem diante da bandeira japonesa antes de cada culto de adorao. No posto de polcia, Sohn argumentou que bandeiras drapejando de uma casa ou de um navio eram como plaquetas de identificao e raciocinou que curvar-se a uma bandeira era como se curvar plaqueta de identificao de algum. Ele disse tambm que, se se curvar a uma bandeira fazia patriotas, ento qualquer criminoso violento, polgamo ou bbado poderia se tornar patriota por se curvar. A polcia decidiu libert-lo naquela vez, somente para prend-lo mais tarde em 1940. Depois da priso a sua famlia foi despejada do presbitrio, mas os membros da sua congregao de leprosos levantaram secretamente uma oferta para ajud-los. Sohn foi mantido na priso de Yusoo por dez meses. Por um longo tempo, a nica maneira de sua famlia descobrir que ele estava vivo era quando levavam roupas recm-lavadas para o crcere e continuavam a receber sua roupa suja de volta. Finalmente, mediante pagamento em dinheiro, a famlia recebeu a permisso de providenciar que ele tivesse alguma alimentao especial da cozinha da priso, mas exatamente esta concesso parece ter suscitado o rumor desanimador de que Sohn havia cedido. Pelos boatos da cozinha, a esposa de Sohn ouviu que ele estava sendo transferido para a penitenciria em Kwangju, a capital provincial, para ser julgado. Os guardas convenientemente viraram as suas costas para que ela pudesse ter uma pequena conversa com ele enquanto estava detido na plataforma da estao, esperando o trem. Ela o fez lembrar das palavras da esposa do mrtir Choo para o seu marido: "Se se curvar diante do altar, voc no meu marido", ento acrescentou: "Alm do mais a sua alma estar perdida." Sohn lhe assegurou que no havia cedido, mas a instou a orar por ele.

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A sra. Sohn se mudou da colnia de leprosos para Kwangju com os filhos mais novos. O menino mais velho, Tongin, arrumou um emprego em Pusan, trabalhando numa fbrica, fazendo barris de madeira, mas antes de ter sado da colnia de leprosos ele dissera aos leprosos que receberia treinamento para o ministrio e voltaria para servi-los no lugar do seu pai. Quando ele foi, mais tarde, recrutado pelo exrcito japons para lutar contra os Estados Unidos, a sra. Sohn espalhou a famlia. Ela colocou o segundo menino, Tongsin, no Orfanato Sio em Pusan, e os dois mais novos, Tonghui e Tongja no Ai Rin Won (orfanato) em Kupo perto de Pusan, e ento, tomando o menino mais velho, fugiu para a ilha de Namhae, onde ficaram escondidos at o fim da guerra. Quando a perseguio se intensificou, Tongsin, o segundo menino, deixou o orfanato Sio para evitar a venerao aos altares. Sem saber onde sua me e seu irmo estavam se escondendo, ele foi viver com seis leprosos que haviam abandonado a colnia de leprosos de Yusoo para no terem de se comprometer com a venerao aos altares. Eles haviam se organizado numa pequena comunidade numa rea remota do municpio de Hadong no condado de Chinju. Tongsin se arriscou a contrair a doena para evitar participar da venerao aos altares e permaneceu com eles at o fim da guerra. Nesse nterim, Sohn foi examinado pelo promotor do tribunal de Kwangju por oito dias. No fim desse perodo, o promotor seguiu a prtica comum de pedir-lhe para colocar a sua assinatura na minuta do exame. Sohn havia se apoiado na Palavra de Deus ao dar as suas respostas e se recusou a assinar a minuta, dizendo: "Elas so palavras de Deus e no minhas, e eu no tenho o direito de colocar a minha assinatura sob as palavras de Deus como se fossem minhas." Ele foi julgado em novembro de 1941, condenado sob as acusaes normais: "Violao da paz pblica, lesa-Majestade, irreverncia, dar ajuda ao inimigo; recebeu a sentena de um ano e meio. Enquanto a faco militar estava decidida a varrer qualquer oposio, as autoridades civis agiam mais cautelosamente. Eles no queriam antagonizar o povo e tentavam evitar colises frontais a respeito da questo dos altares. Quando o ano e meio estava no fim, o promotor pblico, Yoda, chamou Sohn sua presena. Ele argiu o guarda da priso sobre os registros de Sohn em cooperar com as autoridades da priso. O guarda replicou que Sohn havia sido um prisioneiro modelo e que havia participado fielmente das cerimnias nos altares. No se sabe ao certo se essa mentira foi ou no previamente colocada na boca do guarda por Yoda como um artifcio para manter as aparncias por meio das quais o procurador estaria em condies de dispensar Sohn e ficar livre de um caso difcil. O que quer que tenha havido entre o guarda e o procurador, Sohn negou que tivesse participado da venerao aos altares. Essa reviravolta enfureceu o promotor e em agosto de 1943 ele condenou Sohn priso permanente para os incorrigveis, o que quer dizer, para aqueles que "mantinham pensamentos perigosos". Essa priso ficava em Chungju, provncia de Choongchung. Ele permaneceu l at a rendio do Japo em 15 de agosto de 1945, que lhe trouxe ento libertao. Depois da libertao Sohn retornou para o seu antigo cargo de pastor da igreja de leprosos de Ae Yang Won em Yusoo. O testemunho incomum que ele deu diante dos japoneses fez com que fosse muito solicitado como pregador por todo o pas durante o perodo de reconstruo que aconteceu no ps-guerra. A famlia dispersa foi reunida novamente e os filhos foram matriculados em vrias escolas, tentando recuperar a educao que haviam perdido quando tinham sido expulsos da escola primria por se recusarem a se curvar diante dos altares xintostas. Tongin se matriculou na Escola Normal de Soonchun e Tongsin na Escola Secundria de Soonchun. Eles progrediam bem nos seus estudos e tambm davam um testemunho cristo ativo entre os colegas. Como muitos estudantes coreanos, eles at mesmo sonhavam em ir mais tarde para a Amrica para prosseguirem seus estudos.

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Mas a tragdia bateu novamente sua porta. Na noite de 19 de setembro de 1948, comunistas do Campo de Treinamento Policial de Yusoo, vendo-se como parte de uma tropa de quinhentos soldados ordenados a navegar para a ilha de Cheju para lutar em guerrilhas comunistas, pegaram em armas num plano de nvel nacional de levante comunista contra a Repblica da Coria. Eles fuzilaram seus oficiais coreanos e assumiram o controle do campo local, ento da cidade de Yusoo, e a seguir ocuparam a cidade de Soonchun. Um reinado de terror se seguiu no qual os "inimigos do povo" (como os comunistas os viam) foram julgados diante de "tribunais do povo". O golpe estava bem organizado. Braadeiras e faixas de cabea, bandeiras, panfletos e posters bradando lemas comunistas pareciam brotar com o orvalho matutino de 20 de setembro. O levante prematuro numa localidade salvou o resto do pas, mas naquela localidade o terror reinou. Os Vermelhos disseminaram a mentira de que Seul, Taegu, Pusan e outras cidades chaves haviam cado nas mos dos comunistas e que, em breve, toda a Coria do Sul estaria livre da tirania capitalista. Seja porque eles j estavam fartos de serem fugitivos sob os japoneses, ou porque a propaganda comunista os havia convencido da futilidade da fuga, Tongsin e Tongin decidiram no fugir, mas se prepararem para a morte, para fugir para o seio do Pai Celestial. Cedo de manh, no dia 21, eles se levantaram e oraram juntos, banharam-se e colocaram as suas melhores roupas. Amigos da escola, sabendo do lugar de destaque que tinham mantido como cristos aos olhos dos seus colegas de classe, vieram ao seu pensionato instando-os para que corressem, mas eles permaneceram no seu quarto. Por volta das dez horas, uma turba de estudantes comunistas apareceu e os arrancou do seu pensionato. Eles os levaram para uma rea por trs dos prdios do governo onde os corpos de outras vtimas do "tribunal do povo" jaziam espalhados. Insultaram e ameaaram os meninos, especialmente batendo em Tongin, o mais velho. Tongsin tentou se colocar entre eles e o seu irmo; os estudantes se voltaram contra ele. Quando os rumores do martrio dos meninos alcanou os pais, Hong, um leproso, voluntariou-se a ir para a cidade em perigo e checar as informaes. Ele ficou sabendo, atravs do dono do pensionato, que os estudantes comunistas, depois de arrastar os meninos para fora, haviam revistado o quarto dos deles e levado seus documentos para o quartel dos Vermelhos. O proprietrio tambm ouviu que os meninos haviam sido mortos a bala. O leproso fez uma busca e finalmente encontrou seus corpos. De uma crist, cujo esposo tambm havia sido morto a bala, ele ficou sabendo que os meninos haviam instado com os captores a crer em Jesus e tinham testemunhado pacientemente para eles at que o fim chegasse. Quando Tongin mostrou que no iria negar sua f em Jesus, Ahn Chae Sun, o lder dos estudantes comunistas, preparou-se para mat-lo com um revlver. Tongsin novamente tentou se colocar entre Ahn e seu irmo, somente para ser puxado para o lado. Tongin foi ento vendado e fuzilado. Tongsin lanou-se sobre o corpo do seu irmo e ele tambm foi fuzilado. Em dois dias essa revolta comunista local foi abafada e Ahn, o assassino dos dois meninos, preso. O pastor Sohn, ao ouvir que o menino havia sido preso, enviou um pastor amigo e sua prpria filha para suplicar pela vida do menino, oferecendo-se para adotar o assassino dos meninos como seu prprio filho. O coronel encarregado ficou to impressionado com o pedido que, depois de contatar Sohn e ouvir o estranho pedido diretamente do pai, entregou-lhe o menino. Sohn recebeu a permisso dos pais de Ahn para adot-lo e testemunhou para eles e para o menino, mais tarde matriculando-o no Instituto Bblico Superior em Pusan. Os pais, gratos, por sua vez pediram para adotar uma das filhas de Sohn para que vivesse com eles e os ensinasse sobre Cristo, prometendo tomar providncias para que ela tivesse uma boa educao.

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O morte violenta dos dois filhos do famoso ministro, seguida pela sua adoo do assassino, foi um choque para todo o pas. Estudantes foram emocionalmente afetados pela histria dos dois meninos e se comprometeram a uma maior consagrao. O pastor Sohn ficou ainda mais solicitado como mensageiro nas reunies. Ento os comunistas se derramaram atravs do paralelo 38 em 25 de junho de 1950. Na medida em que avanavam mais e mais sobre a Coria do Sul, a populao fugia deles para o pequeno permetro de 50 milhas ao redor de Pusan, limitado por Masan, Taegu e Kyungju. O rev. Sohn estava na colnia de leprosos e foi avisado para fugir, mas escolheu ficar com seu rebanho. Muitos foram presos naquele vero. Sohn no foi preso at 13 de setembro, quando ento, foi levado para Yusoo. O crcere estava to cheio que ele foi colocado com muitos outros, anteriormente presos, num velho depsito de gros at o famoso desembarque em Inchon de MacArthur. Antes de se retirarem em 28 de setembro, os comunistas amarraram 75 prisioneiros com cordas e os guiaram pela noite para um lugar a cerca de trs milhas ao norte de Yusoo e os fuzilaram. Seus corpos foram encontrados no dia seguinte. Seu sofrimento prvio sob os japoneses, o martrio dos seus dois filhos, seguidos por sua generosidade para com o assassino, e finalmente o seu prprio martrio nas mos dos comunistas, fez do caso de Sohn algo realmente notvel, mas muitos santos no divulgados sofreram e testemunharam to fielmente quanto ele. O martrio de Sohn e seus dois filhos foram popularizados num livro de dois volumes escrito em coreano pelo Rev. Ahn Yongjun, The Atomic Bomb of Love [A Bomba Atmica do Amor]. O livro tem passado por diversas edies. Alm do Pastor Sohn, a sra. Yoon, professora de Bblia da Primeira Igreja Presbiteriana de Yusoo, o sr. Kim Unki, presidente da Associao Crist de Moos de Yusoo, o dicono Huh Sangyong, o dicono Kim Chaisun, todos de Yusoo, estavam entre aqueles que foram mortos. O Rev. Cho Sanghak da Igreja Dukyang e Chi Hanyung, um estudante de teologia mais velho, e dois dos seus filhos (um deles professor da escola pblica em Ulchon) estavam entre os nove cristos positivamente identificados entre os 75 que foram guiados para fora para a execuo nessa ocasio. Meu informante conhecia somente dois dos 75 que escaparam da morte. Um deles era um jovem no-cristo, preso por suas atividades polticas em conexo com o governo sul-coreano. Ele conseguiu, com a ajuda de um prisioneiro que estava atrs dele, contorcendo-se, livrar-se das cordas que o prendiam e fugiu na escurido. Ficou muito impressionado com a conduta dos cristos durante aqueles dias quentes de vero em confina- mento naquele depsito lotado. Ele mencionou especialmente o Rev. Cho Sanghak que havia estado l desde meados de julho. Este velho pastor havia permanecido com seu rebanho quando os comunistas invadiram, dizendo: "O que os comunistas desejariam fazer com um homem de 73 anos de idade?" O jovem disse que Cho pregou, desde o dia da sua priso, para centenas de pessoas que passavam pelo depsito-crcere naquele vero. Ele sempre pedia a bno para sua comida numa voz alta e clara, lembrando em orao daqueles presos com ele. Isso foi um grande conforto para o jovem e para os outros prisioneiros. Os guardas comunistas tentaram faz-lo calar mas, depois de uma breve pausa, ele comeava a falar novamente. Os guardas esticaram sua boca com os dedos, partindo seus lbios. Mais tarde um deles golpeou-o na boca com o cabo do seu rifle, dilacerando gravemente sua boca. Cho pregou para os guardas e igualmente para os juzes do "tribunal do povo". Apesar de espancado, ele continuava a testemunhar. Ele esperava morrer e parecia no temer nada. O outro que escapou foi um menino secundarista, o filho mais novo de Chi Hanyung, o estudante de teologia. No lugar da execuo os prisioneiros eram chamados pelo nome, um pequeno grupo de cada vez. Eram ordenados a se despir e colocar sua roupa numa pilha; depois tinham de dar um passo a frente e eram fuzilados. O menino 77

depositou suas roupas e saiu correndo em direo s colinas. Os soldados Vermelhos atiraram nele, mas ele fugiu nu. Quando o corpo do pastor Cho foi recuperado no dia seguinte, descobriram que ele havia sido baleado por trs na cabea. A bala, que saiu por sua face o desfigurou a tal ponto, que ele no pde ser reconhecido. Teve de ser identificado por meio de outros sinais. O Rev. Han Choonmyung, agora Professor da Faculdade Yonsei em Pusan, conta de um massacre em massa de quase trezentos prisioneiros do qual ele e seis outros escaparam miraculosamente. Han servia a uma igreja prxima cidade de Wonsan na costa oriental da Coria. Ele havia visto as mesmas presses trazidas sobre a igreja que haviam sido descritas em outras reas. Nas escolas pblicas, as crianas crists eram obrigadas a criticar a si mesmas. Eram estabelecidos "Tribunais do Povo" infantis e as crianas crists eram julgadas culpadas e expulsas das escolas por seus colegas. Professores cristos que se recusavam a se unir ao partido trabalhista comunista perdiam seus empregos. Para os cristos que no se uniam ao partido comunista era dada uma rao menor de gros do que queles do partido e a cada instante eles viam suas atividades sendo bloqueadas. Quando eles percebiam que a vida era insuportvel e relutantemente decidiam que teriam de deixar seus seculares lares ancestrais e partir para a Coria do Sul, isso era interpretado como sendo um ato de traio e eles eram frequentemente presos ou exilados para os campos de trabalho forado. Os cristos eram s vezes presos e ento soltos sob a condio de se tornarem informantes contra seus pastores e outros cristos. Han disse que trs diferentes membros da sua congregao lhe mostraram formulrios que lhes haviam sido dados nos quais podiam fazer esses relatrios. Ele disse que sempre que um estranho aparecia na congregao, os diconos cochichariam ao pastor para ser cauteloso com o que dizia no caso do estranho poder ser um espio comunista. Em 1949, um grupo de ministros e presbteros em Wonsan tentou estabelecer uma organizao para trabalhar junto ao governo da Repblica da Coria no caso (de o limite) do Paralelo 38 ser removido. Isto foi descoberto e o Rev. Kwon Uibong (presidente), o presbtero Pak Changheun e um professor secundarista, Chang Chooso, foram presos e enviados para o trabalho forado em Hamheung. Quando as tropas das Naes Unidas empurraram os comunistas para o norte esses homens foram mortos juntamente com muitos protestantes, catlico- romanos e aqueles no-cristos que eram considerados opositores do governo comunista. O prprio Han foi preso em 30 de junho de 1950, exatamente cinco dias depois da incio da guerra, com sete ou oito cristos. Entre eles estava o Rev. Cho Huiyum e o presbtero Kim Choongsoon. Eles foram mantidos numa priso lotada por todos os meses quentes do vero de 1950. Em outubro, depois do desembarque de MacArthur em Inchon na costa ocidental, chegou uma mensagem de que as tropas americanas haviam desembarcado na Baa de Changjun na costa oriental. Os guardas da priso se tornaram mais vigilantes e estritos. Estima-se que havia entre setecentos e oitocentos prisioneiros no crcere naquela poca. Antes da retirada, os comunistas decidiram matar todos esses prisioneiros. No dia 7 de outubro eles comearam a amarrar pedras a eles e afog-los de noite, mas tantos cadveres flutuavam que eles rejeitaram este mtodo e no seu lugar decidiram levar os prisioneiros para um tnel cavado nas colinas atrs da priso e fuzil-los. Han foi tirado da sua cela por volta das sete horas da noite do dia 8. Sobre uma mesa na sala da guarda estavam caixas grandes cheias de cordas medindo duas jardas de comprimento como se tivessem sido h muito preparadas para essa contingncia. Suas mos foram amarradas por trs das suas costas e a seguir ele foi amarrado a outros trs prisioneiros, ficando os quatro, um de frente para o outro. Os prisioneiros 78

que j estavam amarrados foram levados para fora na noite. Han pensou que eles estavam simplesmente sendo transferidos para outro local e no suspeitava que eles seriam executados. Por volta das trs ou quatro da manh do dia 9 ele e aqueles amarrados com ele foram ordenados a marchar. Os guardas estavam espaados em intervalos ladeira acima pela trincheira que levava ao tnel. Enquanto os prisioneiros subiam aos tropeos a ladeira, os guardas gritavam para os de trs comunicando a chegada de um grupo de quatro e a seguir avisava ao guarda adiante que eles estavam passando. Somente quando Han entrou no prprio tnel foi que percebeu que estava para enfrentar uma execuo. No final do tnel ele podia ver cadveres, amarrados em quatro, empilhados em trs. Na sua frente estava um soldado comunista segurando uma vasilha de leo na qual uma luz ardia e ao lado dele outro soldado com um rifle automtico. Han ficou to chocado ao perceber repentinamente que estava para morrer, que sentiu que praticamente no tinha tempo para orar. Ele no pediu para ter sua vida poupada, mas orou a Deus para proteger seu pai de 83 anos e seu filho de 4 anos e a pequena igreja qual ele havia servido, e ento pediu a Deus para perdo-lo se tivesse ferido algum com palavras duras. Os quatro foram ordenados a se ajoelharem sobre o topo da pilha tripla de cadveres, alguns ainda se movendo em espasmos de morte. Mas Han tinha uma perna ruim e no conseguia se ajoelhar facilmente, assim ele se deitou sobre eles com suas pernas esticadas atrs dele. O soldado com o rifle automtico comeou pela esquerda, segurando cada pessoa pela gola e atirando por trs da cabea. Efe podia ver o rosto do primeiro homem caindo, ento a cabea do doutor sua esquerda pareceu explodir como uma tigela. Agora era a sua vez. Mas, naquele momento, uma cabea entre os "mortos" a frente deles se ergueu e o homem com a luz disse: "Pegue aquela cabea preta." O soldado ficou atrs das costas de Han e atirou no homem que havia erguido sua cabea. Ento, evidentemente, tendo esquecido que no havia atirado em Han, enquanto ao mesmo tempo a postura esticada fazia com que ele parecesse um dos mortos, ele prosseguiu e atirou no quarto homem, deixando Han vivo. Um quinto quarteto marchou para dentro e foi feito subir sobre Han. Foi ento que, Han disse, ele teve tempo para dar lugar ao medo. lendo escapado do tiro direto, ele temia que a bala para o homem acima dele pudesse atravessar e atingi-lo. Mas ele foi poupado. Aquela seo do tnel agora estava lotada. Ento ele podia ouvir a marcha dos prisioneiros continuando enquanto entravam no tmulo para serem mortos a bala. Alguns, sentindo o que estavam enfrentando, entraram cantando ousadamente cnticos de batalha para fortalecer sua coragem. Por fim, ele podia ouvir mulheres sendo trazidas, chorando enquanto chegavam. Os guardas no lado de fora disseram aos de dentro para apressarem o seu trabalho. Quando todos os 305 haviam sido "despachados", ele pode ouvir os guardas preparando a colocao de dinamite para fechar a boca do tnel avisando um ao outro de brincadeira para serem cuidadosos para no serem sepultados com os mortos. Han ficou pensando como os homens podiam ser to insensveis a ponto de brincar num momento como esse. A exploso selou a boca do tnel, mas, pela providncia de Deus, o prprio tnel no entrou em colapso, somente pequena quantidade de terra solta caiu do teto. De novo, providencialmente, dois dias mais tarde bombas de avies americanos abriram um buraco no topo do tnel. Dois estudantes secundaristas, uma menina, um agricultor e um mdico, alm de Han, sobreviveram ao massacre em massa. Mesmo depois que o buraco foi aberto os sobreviventes temiam sair j que os comunistas ainda estavam espreitando a rea. Um dos estudantes se aventurou a sair e nunca mais se ouviu falar dele desde ento. Finalmente as tropas das Naes Unidas chegaram. Foram encontrados nesse tnel 298 corpos. Entre eles Han identificou o ministro acima mencionado, Cho Huiyum e dois sacerdotes catlico-romanos, mas no reconheceu os outros. Verdadeiramente, "mil cairo ao teu lado e dez mil tua direita e tu no sers atingido", sem que o Pai 79

Celestial o queira. E necessrio acrescentar que, nas reviravoltas da guerra, quando uma rea era ocupada pelas tropas da Naes Unidas, s vezes eram presbteros e lderes de igrejas que indicavam aqueles entre a populao que haviam trabalhado para os comunistas e ajudavam a apanh-los e serem executados. Quando essa rea era retomada pelos comunistas, era de se esperar que surgissem represlias contra os cristos. Onde os cristos foram generosos com os comunistas, quando o territrio mudava de mos, havia casos de comunistas indulgentes com os cristos. Deve ser lembrado que muitos haviam sido forados ao campo comunista a fim de sobreviverem, mas que de maneira alguma eram comunistas de corao. Houve casos nos quais cristos erraram em no reconhecer essa distino, ocasionando assim m vontade contra si mesmos. importante que, no obstante o quo demonaco o comunismo possa ser, no devemos esquecer que as pessoas atravs das quais ele opera so seres humanos, alguns dos quais podem mesmo acabar demonstrando serem sujeitos da graa eletiva de Deus e do seu poder regenerador. A Palavra de Deus nos assegura que Satans e suas foras no prevalecero, pois os santos o "venceram por causa do sangue do Cordeiro; e por causa da palavra do testemunho que deram; e no amaram as suas prprias vidas at morte" (Ap 12.11).

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Eplogo
Na Parte 2 deste pequeno livro, dei somente uns poucos exemplos dos sofrimentos suportados pelos cristos coreanos. Os casos daqueles cujos sofrimentos e martrios foram registrados aqui, tm passado para uma histria que retrocede 25 anos at a Guerra da Coria e mais alm. Mas, com suas razes num comeo assim e no meio de tais sofrimentos e provas, a igreja continua crescendo. Durante o perodo registrado nas duas partes deste livro, a igreja protestante na Coria tem crescido desde o primeiro crente batizado em 1886, somente h noventa anos, para os atuais 2.689.918 membros adorando ao Senhor em 1.304 igrejas por toda a Coria do Sul. Este crescimento, em outras palavras, tem acontecido durante o tempo de vida de algumas pessoas coreanas, bem como ocidentais, que ainda esto vivas hoje. A imprensa religiosa e at mesmo secular e o rdio falam do crescimento fenomenal e o nmero de igrejas na Coria. A ateno pblica tem sido atrada para este pequeno pas, onde um ajuntamento cristo, h trs anos, atraiu mais de um milho de pessoas, e no ano seguinte outra concentrao de cristos atraiu um milho e quinhentas mil pessoas, o que foi considerado por alguns como o maior ajuntamento na histria da Igreja Crist. Desde o batismo do primeiro cristo, h noventa anos, a igreja coreana tem sobrevivido a cinco guerras. Durante esse tempo o pas tem visto constantemente tropas estrangeiras no seu solo, ou tem de fato sido ocupado em parte ou no todo por naes estrangeiras e agora, finalmente, governado por regimes polticos opostos. Hoje o pas est dividido, no pela escolha da maioria do povo coreano, mas como resultado de um acordo feito entre os lderes da China, Rssia, Gr-Bretanha e Estados Unidos em Yalta, antes do fim da II Guerra Mundial. Como resultado desse acordo, desde 1945 um governo comunista ateu tem estado governando aquela metade do pas, ao norte do Paralelo 38, onde a igreja originalmente comeou e cresceu na sua maior fora. E a rea na qual a maior parte dos incidentes registrados em ambas as partes deste livro ocorreu. Depois que os comunistas assumiram o poder na metade norte da Coria, milhares de cristos naquela rea, especialmente ministros cristos, oficiais de igreja e lderes, foram mortos por eles. Durante a Guerra Coreana, quando os exrcitos comunistas avanaram sobre tudo menos o permetro de 50 milhas em Pusan, muitos cristos na Coria do Sul tambm foram mortos pelas foras comunistas. Antes da "cortina de bambu" ter-se tornado um "muro de ferro", no fim da guerra coreana, muitos milhares de cristos conseguiram escapar para o sul com as massas se mudando para fugir do comunismo e contriburam para o aumento populacional fenomenal na parte sul da Coria da qual ns tanto ouvimos hoje. Estatsticas e informaes sobre a igreja na parte norte do pas, onde o reavivamento aconteceu, no esto acessveis hoje. Mas ns sabemos que a histria no acabou e no acabar at que Cristo venha. Enquanto que, numericamente, a igreja na metade sul da Coria continue a crescer de uma maneira notvel, h muitas divises e tem havido muitos adversrios. A prpria abertura da Coria para o Evangelho tem dado oportunidade para o surgimento de muitas seitas de dentro, bem como de outras vindo de fora do pas, fazendo com que a igreja seja, nas palavras de um conhecido hino, Por cismas rasgada Por heresias atribulada

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Entretanto, ns sabemos que os santos esto vigiando! Que a histria das razes da igreja coreana e a sua sobrevivncia apesar dos sofrimentos chame a ateno do leitor para a verdade de que o Cordeiro de Deus, somente ele, tira o pecado do mundo. Ns cremos que o Senhor tem edificado esta igreja e, por isso, as portas do inferno no prevalecero contra ela. Que esta histria possa servir de encorajamento para todos aqueles que esto trabalhando na edificao do seu reino, e que este relato possa levar o povo de Deus em todo lugar a orar uns pelos outros, especialmente por aqueles que esto passando por tempos de provao. Ora vem, Senhor Jesus.

OS AUTORES
William Blair, estabeleceu-se em Pyengyang (Coria do Norte) em 1901 e faleceu aos 93 anos, em 1970; Bruce Hunt, filho de missionrios, nascido naquela cidade em 1904, serviu na Coria com sua esposa (filha de Blair) at 1976. Blair, na primeira parte de sua misso, esteve no centro do grande aviva- mento de 1907 e o considerou o ponto crtico na histria da igreja crist na Coria. Bruce Hunt, com a mesma opinio, reeditou os escritos de seu sogro sobre o tema e acrescentou os relatos sobre o batismo de sofrimento.

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