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Cules son las principales clases de trastornos de ansiedad?

Hay varios tipos principales de trastornos de ansiedad. Cada uno tiene caractersticas particulares. Las personas con trastornos de ansiedad generalizados tienen miedos o preocupaciones recurrentes como, por ejemplo, la salud o la situacin econmica, y con frecuencia tienen una sensacin constante de que algo malo est por suceder. La causa de estos sentimientos intensos de ansiedad puede ser difcil de identificar. Sin embargo, los temores y preocupaciones son muy reales e impiden muchas veces que las personas se concentren en sus tareas diarias. El trastorno de pnico implica sentimientos repentinos, intensos y no provocados de terror y pavor. Por lo general, las personas que tienen este trastorno desarrollan mucho miedo respecto a cundo y cmo se producir su prximo ataque de pnico, y en consecuencia a menudo limitan sus actividades. Un trastorno relacionado incluye fobias, o miedos intensos, respecto a determinados objetos o situaciones. Las fobias especficas pueden incluir situaciones como encontrarse con determinados animales o volar en avin, mientras que las fobias sociales incluyen miedo con relacin a entornos sociales o lugares pblicos. El trastorno obsesivo-compulsivo se caracteriza por sentimientos o pensamientos persistentes, incontrolables y no deseados (obsesiones) y rutinas o rituales que realizan las personas para tratar de evitar o para liberarse de estos pensamientos (compulsiones). Ejemplos de compulsiones comunes incluyen lavarse las manos o limpiar la casa en exceso por temor a los grmenes, o verificar algo una y otra vez para detectar errores. Algunas personas que tienen graves traumas fsicos o emocionales, como por ejemplo, los producidos por un desastre natural o un accidente o delito grave pueden experimentar un trastorno de estrs postraumtico. Los pensamientos, sentimientos y patrones de conducta se ven seriamente afectados por recuerdos de estos sucesos, a veces durante meses o incluso aos despus de la experiencia traumtica. Los sntomas como el temor extremo, falta de aire, taquicardia, insomnio, nauseas, temblores y mareos son comunes en estos trastornos de ansiedad. Aunque pueden producirse en cualquier momento, los trastornos de ansiedad surgen con frecuencia en la adolescencia o en el inicio de la adultez. Hay algunas evidencias de que los trastornos de ansiedad son hereditarios. Aparentemente, los genes, as como las primeras experiencias de aprendizaje en las familias, hacen que algunas personas sean ms propensas que otras a padecer estos trastornos.

Por qu es importante buscar tratamiento para estos trastornos?


Si no se tratan, los trastornos de ansiedad pueden tener consecuencias graves. Por ejemplo, algunas personas que tienen ataques de pnico recurrentes evitan a toda costa ponerse en situaciones que temen podran desencadenar un ataque. Esta conducta evasiva puede crear problemas si est en conflicto con requisitos del trabajo, obligaciones familiares u otras actividades bsicas de la vida diaria.

Muchas personas que tienen trastornos de ansiedad no tratados son propensas a otros trastornos psicolgicos, como depresin, y tienen una mayor tendencia al abuso de alcohol y otras drogas. Sus relaciones con familiares, amigos y compaeros de trabajo pueden volverse muy tirantes y su desempeo laboral puede decaer.

Hay tratamientos eficaces disponibles para los trastornos de ansiedad?


Por supuesto. La mayora de los casos de trastornos de ansiedad pueden ser tratados satisfactoriamente por profesionales de la salud y la salud mental apropiadamente capacitados. Varias investigaciones han demostrado que tanto la terapia de conducta como la terapia cognitiva y de conducta (CBT) pueden ser muy eficaces para tratar los trastornos de ansiedad. Los psiclogos usan la CBT para ayudar a los pacientes a identificar y aprender a controlar los factores que contribuyen a su ansiedad. La terapia de conducta implica usar tcnicas para reducir o detener las conductas no deseadas asociadas con estos trastornos. Por ejemplo, una tctica implica tratar a los pacientes con tcnicas de relajacin y respiracin profunda para contrarrestar la agitacin y la hiperventilacin (respiracin rpida y superficial) que acompaan a determinados trastornos de ansiedad. A travs de la terapia cognitiva, los pacientes aprenden a entender cmo sus pensamientos contribuyen a los sntomas o trastornos de ansiedad y cmo modificar aquellos patrones para reducir la probabilidad de ocurrencia y la intensidad de la reaccin. La conciencia cognitiva aumentada del paciente se combina a menudo con tcnicas conductuales para ayudar a la persona a enfrentar y tolerar gradualmente situaciones de temor en un entorno controlado y seguro. Conjuntamente con la psicoterapia, la medicacin adecuada y eficaz puede desempear un papel importante en el tratamiento. En los casos en que se usa medicacin, la atencin de los pacientes puede ser manejada por un terapeuta en colaboracin con un mdico. Es importante que los pacientes se den cuenta de que algunos frmacos tienen efectos colaterales, que deben ser controlados atentamente por el mdico que los receta.

Cmo puede un terapeuta calificado ayudar a una persona que tiene un trastorno de ansiedad?
Los psiclogos autorizados para ejercer estn altamente calificados para diagnosticar y tratar los trastornos de ansiedad. El entrenamiento extenso a cual se sujeten los psiclogos incluye el conocimiento y uso de una variedad de psicoterapias, incluso CBT o terapia cognitiva y de conducta. A veces, los psiclogos usan otros mtodos adems de la psicoterapia individual. La psicoterapia en grupo, tpicamente con personas que no son relacionadas pero que tienen un trastorno de ansiedad, es una manera eficaz de proveer apoyo. Adems, la psicoterapia entre familia puede ayudar a los miembros de la misma a entender la ansiedad que siente su ser querido, y aprender nuevas formas de interactuar que no agraven su ansiedad ni los comportamientos relacionados con la ansiedad. Las personas que sufren de trastornos de ansiedad tambin podran considerar una clnica de salud mental u otros programas de tratamiento especializado dedicados a tratar trastornos especficos de ansiedad como pnico o fobias disponibles en su zona de residencia.

Cunto tiempo dura el tratamiento psicolgico?


La gran mayora de las personas que padecen trastornos de ansiedad pueden reducir o eliminar sus sntomas y regresar a una vida normal al cabo de varios meses de psicoterapia apropiada. Muchas personas notan progresos en la eliminacin de sntomas y la recuperacin de su capacidad de funcionar al cabo de unas cuantas sesiones de tratamiento. Es muy importante entender que los tratamientos para los trastornos de ansiedad no surten efecto al instante. El paciente debe sentirse cmodo desde el principio con el tratamiento general propuesto y con el terapeuta con el que est trabajando. La cooperacin del paciente es fundamental, y debe haber una fuerte sensacin de que el paciente y el terapeuta estn colaborando como un equipo para remediar el trastorno de ansiedad. Ningn plan da buenos resultados con todos los pacientes. El tratamiento debe adaptarse a las necesidades del paciente y al tipo de trastorno, o trastornos, que tiene. El terapeuta y el paciente deben trabajar juntos para evaluar si el plan de tratamiento est bien encaminado. A veces es necesario realizar ajustes al plan, dado que los pacientes responden de manera diferente al tratamiento. No hay duda de que varios tipos de trastornos de ansiedad pueden afectar gravemente la funcin que desempea una persona en el trabajo y el entorno familiar y social. Sin embargo, las posibilidades de una recuperacin a largo plazo para la mayora de las personas que buscan ayuda profesional son muy buenas. Las personas que tienen trastornos de ansiedad pueden trabajar con un terapeuta calificado y experimentado, como un psiclogo autorizado para que les ayude a recuperar el control de sus sentimientos y pensamientos, y ltimamente el control de sus vidas. Acualizado Junio 2010

Una definicin aceptable de ansiedad seria esta: "un estado subjetivo de incomodidad, malestar, tensin, desplacer y alarma que hace el sujeto se sienta molesto". Se trata, por lo tanto, de una emocin que aparece cuando el sujeto se siente amenazado por un peligro, que puede ser extremo o interno. La respuesta ante esta situacin es evitar la ansiedad mediante diversos procedimientos. Jarne Adolfo (2006). Psicopatologa. Editorial UOC. Primera Edicin. Espaa. Pgina 119.