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RAE GA 23 (2011), p.

263-288 Curitiba, Departamento de Geografia UFPR

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ISSN: 2177-2738

CAVERNAS E RELIGIO: OS RITUAIS DE MATRIZ AFRICANA NA GRUTA DA MACUMBA E NA GRUTA DO FEITIO, LAGOA SANTA, MINAS GERAIS CAVES AND RELIGION: THE AFRICAN-ROOTS RITUALS AT MACUMBA CAVE AND FEITIO CAVE, LAGOA SANTA, MINAS GERAIS
Rose Lane GUIMARES 1 Luiz Eduardo Panisset TRAVASSOS 2 Aurino Jos GIS 3 Isabela Dale VARELLA 4

RESUMO O presente trabalho tem por objetivo analisar alguns dos aspectos bsicos da umbanda e do candombl e sua associao com a Gruta da Macumba e a Gruta do Feitio, proporcionando uma primeira aproximao sobre a temtica. O trabalho ainda busca compreender como tais manifestaes afrodescendentes ocorrem. apresentado um breve relato histrico sobre a funo social das cavernas e da sua relao com a religiosidade em suas diversas formas. Palavras-chave: cavernas; religio; descendncia africana; Lagoa Santa.
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Gegrafa, Mestranda em Geografia pela PUC Minas, Bolsista CAPES. roselanegeo@gmail.com Gegrafo, Professor do Programa de Ps-Graduao em Geografia da PUC Minas. luizepanisset@gmail.com 3 Filsofo, Doutorando em Geografia pela PUC Minas. 4 Advogada, Mestre em Teoria Geral do Estado e Direito Constitucional - PUCRio/ Dom Elder Cmara. Professora da Faculdade Anhanguera (BH) e Faculdade de Direito Promove.

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ABSTRACT This study has the objective of examining some of basic aspects of the Umbanda and Candomble rituals and its association with the Macumba Cave and Feitio Cave, providing a first approach on the subject. The work also seeks to understand how such African-descendants events occur. It is also presented a brief historical report on the social function of caves and its relationship with religion in its various ways. Keywords: caves; religion; African heritage; Lagoa Santa.

1. INTRODUO Para Kiernan (2003), as montanhas so elementos poderosos e visveis da paisagem e, muitas delas, so consideradas como pontos importantes para a mitologia. Em contrapartida, as cavernas so escondidas e talvez, por essa razo, candidatos improvveis para venerao. Mesmo assim, possvel identificar a existncia de inmeras montanhas sagradas que possuem cavernas que compem parte de sua histria, dividindo parte de sua sacralidade com esses locais. Com relao s cavernas sempre estiveram relacionadas com a evoluo do homem na Terra, indo desde o incio da espcie humana at os dias atuais. Para Cervantes (2007) os primeiros homindeos as utilizaram como lugares de refgio, alimentao e expresso de suas idias atravs das pinturas rupestres. Tais locais podem ser considerados como as primeiras formas primitivas de assentamentos humanos que, com seu desenvolvimento, fizeram surgir algumas das grandes civilizaes, a exemplo dos Incas e dos Astecas. Para o autor, prximo cidade de Cuzco, na Pennsula de Yacutn (Mxico) localiza-se o stio arqueolgico Pacaritambo, bem prximo a trs cavernas: Maras-toco, Sutic-toco e Capac-toco. Acredita-se que, a partir desses lugares, desenvolveram-se os grupos indgenas maras, tambos e incas. Especialmente na Amrica Central, autores recentes tm estudado a relao das cavernas com stios arqueolgicos pela necessidade de gua, disponibilidade de argila ou pedras, bem como lugar para prticas ritualsticas.

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Dessa forma existe no mundo, um grande nmero de cavernas associadas s religies e utilizadas como espao de devoo e de manifestao do sagrado. So os santurios construdos no interior das cavernas a exemplo das aparies de Nossa Senhora de Lourdes (Frana), Nossa Senhora da Lapa (Portugal e Minas Gerais), Nossa Senhora de Ftima (Portugal e Rio Grande do Sul) e no registro mais antigo de uso religioso do Brasil, em Bom Jesus da Lapa. Para Kranjc e Travassos (2007) e Travassos (2010; 2011) ainda existem outros muitos exemplos registrados em cavernas europias que foram ou ainda so utilizadas como locais de venerao de divindades pags ou da f crist. No caso desse trabalho, destaca-se uma forma de uso religioso menos comum (ou menos documentada) relacionado s religies afro-brasileiras. De acordo com pesquisa bibliogrfica, a Gruta da Macumba e a Gruta do Feitio (MG-517) podem ser consideradas como os nicos exemplos brasileiros formalmente identificados da presena de rituais religiosos afro-brasileiros, mas muito provvel que existam outros locais. Na rea de Proteo Ambiental Carste de Lagoa Santa, como em grande parte do territrio nacional, so comuns as manifestaes religiosas da f catlica, sendo essa pesquisa centrada nos cultos afro-brasileiros das grutas da Macumba e do Feitio. Para o presente trabalho, optou-se, tambm, pela adoo do termo matriz africana como uma expresso religiosa comumente aceita em funo do vnculo da religio aos negros afro-descendentes e no pela presena majoritria destes negros em essa ou aquela expresso religiosa (GIS, 2008). Ainda para Gis (2008, p.92-93):
O que nos autoriza a afirmar uma determinada expresso religiosa como sendo de matriz africana seria a presena de elementos e smbolos especficos, a saber, aqueles que nos apresentam uma sintetizao, preservao e hibridismos resultantes do processo de sobrevivncia e de auto-preservao cultural dos africanos

escravizados no Brasil. Trata-se de elementos e smbolos que no so totalmente africanos nem totalmente brasileiros. Dito de outro modo so culturas e experincias africanas ressignificadas na vivncia de submisso colonial e no contexto sociocultural brasileiro.

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Por isto, so elementos simblicos, hbridos, pertencentes a duas culturas, e representam tanto uma sntese quanto um processo de preservao cultural(GOIS 2008, p. 92/93).

O presente trabalho tem por objetivo analisar alguns dos aspectos bsicos da umbanda e do candombl e sua associao com a Gruta da Macumba e a Gruta do Feitio, proporcionando uma primeira aproximao sobre a temtica. O trabalho ainda busca identificar como tais manifestaes ocorrem no espao subterrneo. apresentado um breve relato histrico sobre a funo social das cavernas e da sua relao com a religiosidade em suas diversas formas. Nas palavras de Kozel (2002, p. 216) as representaes em geografia constituem-se em criaes individuais ou sociais de esquemas mentais estabelecidos a partir da realidade espacial inerente a uma situao que vai alm da leitura aparente do espao. O fato de indivduos ou grupos sociais perceberem o subterrneo como um lugar sagrado explicado por essa afirmativa, pois de acordo com Kozel (2002, p.221) tais representaes sagradas do espao so oriundas de um vivido que se internaliza nos indivduos, em seu mundo, influenciando seu modo de agir, sua linguagem, tanto no aspecto racional como no imaginrio. A Gruta da Macumba (7836760N e 609135E), cadastrada pelo Grupo Bambu de Pesquisas Espeleolgicas _ GBPE, e a Gruta do Feitio (7836868N e 609122E), localizam-se no Complexo Turstico da Gruta da Lapinha, inserido em uma regio crstica tropical, amplamente pesquisada e conhecida no cenrio nacional e internacional, a rea de Proteo Ambiental Carste de Lagoa Santa. Trata-se de importante rea protegida e garantida por Lei, que objetiva a conservao do conjunto paisagstico, de sua fauna e flora, cultura regional, bem como a proteo do rico patrimnio espeleolgico, arqueolgico e demais feies crsticas. A APA possui rea de 360 km2 e abrange os municpios de Confins, Funilndia, Lagoa Santa, Matozinhos, Pedro Leopoldo, Prudente de Morais e Vespasiano. O carste se desenvolve sobre metassedimentos carbonticos

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altamente metamorfizados, com teores de carbonato de clcio acima de 95%, da Formao Sete Lagoas, Grupo Bambu, do Proterozico Superior (KOHLER, 2005, p.322-323). O clima predominante tpico das regies tropicais com duas estaes bem definidas, caracterstica do Domnio do Cerrado, com temperatura mdia anual de 22 C e pluviosidade mdia anual de 1.230 mm. Alm do Cerrado, constata-se a existncia de mata semidecdua, que apresenta perda sazonal das folhas, cobrindo os solos argilosos dos filitos que sobrepem os calcrios da regio. H tambm afloramentos onde as razes das rvores penetram por fendas e fraturas da rocha procura de gua. O acesso s grutas se faz pelo municpio de Lagoa Santa, Minas Gerais, partindo-se de Belo Horizonte em direo norte, pela rodovia MG-10. Como toda caverna, as Grutas da Macumba e do Feitio so consideradas Patrimnio da Unio, sendo necessria autorizao do IBAMA para visitas e pesquisa. No entanto, no possvel constatar que o uso para rituais dependa de tal documento, uma vez que o Art 5 inciso VI da Constituio Federal afirme que inviolvel a liberdade de conscincia e de crena, sendo assegurada aos locais de culto e as suas liturgias.

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Figura 1 Mapa de Localizao da Gruta da Macumba e da Gruta do Feitio na APA Carste de Lagoa Santa, Minas Gerais. O Mapa ainda nos mostra o potencial espeleolgico da regio, com a identificao das cavernas j cadastradas dentro de seus limites.

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2. CULTOS RELIGIOSOS HISTRICOS EM GRUTAS DA APA CARSTE DE LAGOA SANTA Sabe-se que a instituio da Religio Catlica no Brasil remonta aos tempos coloniais, quando Portugal decide por colonizar as terras brasileiras. Populaes inteiras de comunidades indgenas que j viviam no pas foram aprisionadas e foradas a trabalhar como escravos nas grandes propriedades aucareiras, sendo tambm obrigadas a se converterem ao catolicismo, a exemplo das Misses Jesuticas. Dessa forma, com o crescimento da produo aucareira, cada vez mais se exigia um nmero maior de mo-de-obra e, a soluo mais lucrativa para o problema, seria a gradual substituio do trabalho indgena pela escravido do negro de origem africana. A existncia de diversas etnias e, conseqentemente, vrias prticas ritualsticas originrias da frica motivo de amplo estudo antropolgico e histrico. Ao serem deportados de seu pas de origem para servirem aos colonizadores nas plantations escravistas no Brasil, os negros africanos trouxeram consigo suas crenas e valores que foram de encontro religiosidade indgena e ao catolicismo do colonizador portugus. Silva (1994; 1995; 2007) descreve dois grupos tnicos introduzidos no Brasil: os sudaneses, que englobam povos de lngua ioruba oriundos de regies prximas a frica ocidental e os bantos oriundos de Angola e Moambique que, no Brasil, procuraram manter seus hbitos e prticas religiosas de origem. Sendo assim, pode-se afirmar que elementos sagrados de diferentes crenas fundemse ainda que deixando perceptveis, alguns de seus sinais originrios. Os sistemas de prticas simblicas e de crenas relativas ao mundo invisvel dos seres sobrenaturais passam a ser visto como formas de expresso profundamente relacionadas experincia social dos grupos que as praticam. Dessa forma, a evoluo histrica das religies afro-brasileiras passa a incluir, necessariamente, o contexto das relaes sociais, polticas e econmicas estabelecidas entre seus principais grupos formadores: negros, brancos e ndios (SILVA, 1994).

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Este processo resultou num sincretismo entre tradies religiosas africanas de um lado e catolicismo lusitano de outro. Tal sincretismo religioso ocorreu com o Candombl, religio de culto aos orixs, originada na Bahia no sculo XIX, onde at hoje possvel notar traos da presena das religies tradicionais africanas em rituais da Igreja Catlica. Assim, o desenvolvimento do candombl no pas ocorre pela necessidade de reforar a identidade dos negros africanos frente s condies sociais em que viviam. Pode-se dizer que seu surgimento est de certa forma, relacionado a uma resposta escravido, s represses aos cultos dos negro-africanos e imposio e presso do catolicismo dos brancos: religio oficial e imprescindvel na colnia. As populaes de negros africanos no Brasil formaram centros aglutinadores com tradies e rituais diferenciados de cultos africanos, tendo aqui recebido a denominao de naes de candombl: candombls jeje-nag e queto/keto do grupo dos sudaneses; e o candombl de angola, nao predominante na regio sudeste e pertencente ao grupo banto. Com o passar do tempo, portanto, o candombl baiano teve sua denominao diversificada nos Estados: em Pernambuco, Alagoas e Sergipe chamado de xang; no Maranho, de tambor-de-mina; na Amaznia de pajelana; na Paraba e no serto de catimb; no Rio Grande do Sul de batuque e no Rio de Janeiro e em Minas Gerais, de macumba (BASTIDE, 1973; LIMA, 1979; SILVA, 1994; GAARDNER, 2000; PRANDI, 2001; 2003). O candombl de angola difundiu-se por todo o pas, recebendo em cada regio, nomes prprios distintos: cabula no Esprito Santo, candombl de caboclo na Bahia, umbanda no Rio de Janeiro e So Paulo, bem como em outros estados (SILVA, 1994). Para Gaardner (2000), o candombl consiste em uma religio mgica e ritualstica, onde h invocaes de uma pluralidade de divindades africanas, tambm chamadas de orixs. Esses orixs possuem diferentes poderes e funes de acordo com as necessidades de seus adeptos. Normalmente, as cerimnias de candombl acontecem nos terreiros, ou seja, casas localizadas em espaos urbanos onde os orixs so festejados e cultuados. Durantes as cerimnias cantigas so entoadas ao som dos atabaques, nome dados aos tambores utilizados nos rituais para chamar os

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Orixs. Para Prandi (2001) essas festas so chamadas de cerimnias de barraco onde os orixs se manifestam por meio de transe ritual (...), que envolvem sacrifcios de animais e o fazimento das comidas rituais ofer ecidas aos orixs que esto sendo celebrados. (PRANDI, 2001, p. 45) Uma organizao hierrquica nos terreiros foi identificada por diversos autores e, assim, tais lugares so chefiados pelos pais-de-santo ou mes-desanto, cada qual pertencente a uma nao africana com seus prprios rituais e caractersticas. Em alguns terreiros da nao angola de tradio banto existem altares com imagens de santos catlicos, como Nossa Senhora, Santa Brbara, So Pedro e So Jorge, por exemplo, representando as divindades africanas (PRANDI, 1994; SILVA, 1995; MORAIS, 2006). Tal fato exemplificado por Morais (2006) ao descrever o espao de um terreiro pertencente a esse grupo. Em seu interior existe um altar com imagens de santos catlicos, confirmando assim, o sincretismo existente: No centro do espao reservado aos filhos-de-santo est o altar - com imagens de santos catlicos e, nas paredes do barraco, esto expostos quadros com as representaes de todos os orixs. Fato que demonstra a presena forte do sincretismo comum nas casas de umbanda, mas que hoje criticado por paisde-santo que defendem o candombl puro, ou seja, um candombl que cultua apenas os orixs, as divindades africanas, sem relacion-las ao catolicismo.(MORAIS, 2006, p. 38). Nem sempre tais denominaes sero iguais em todas as regies do Brasil, pois um mesmo orix pode ser sincretizado a um grande nmero de santos, de acordo com lugares ou pocas distintas. Iemanj, por exemplo, considerada como Nossa Senhora da Conceio no Rio de Janeiro e como Nossa Senhora das Candeias na Bahia. Xang So Jernimo em inmeras regies, mas no Rio de Janeiro considerado como o Arcanjo So Miguel e So Joo em Alagoas.(BASTIDE, 1973; SOARES, 2001). Sendo assim, observa-se que o sincretismo com os santos catlicos varia de acordo com a regio e, portanto, sua evoluo histrica. Bastide (1973) afirma que essa variao entre correspondncias dos santos e orixs, naes ou at mesmo entre terreiros, ocasionou-se pelo isolamento geogrfico das naes.

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Em relao a Exu, alguns estudiosos afirmam que existem muitas divergncias em relao s questes de sua associao com diabo. A principal divergncia surge da afirmao do preconceito em relao aos rituais afrobrasileiros que estereotipa Exu relacionando-o ao diabo. Tal associao surgiu como parte do preconceito e desconhecimento desse orix, considerado por muitos como importantssimo mensageiro nos cultos do candombl e da umbanda (SILVA, 1995; GUIMARES, 2007). Nas duas prticas, com maior freqncia na umbanda, uma forma feminina de Exu ou Exu-mulher (Pombagira), invocada ao mundo dos humanos para ajudar, atravs da magia, nos casos de amor ou nos problemas relacionados aos desejos da vida amorosa e da sexualidade. Nesse sentido, a umbanda pode ser identificada como uma religio nascida no Brasil na dcada de 20, no Rio de Janeiro. resultante do encontro cultural de diversas crenas e tradies religiosas africanas, catlicas, indgenas e o espiritismo kardecista. Na umbanda so cultuados os orixs existentes no candombl, os santos catlicos, os Caboclos (espritos de ndios brasileiros), os Pretos-Velhos (espritos de negros africanos), os Exus e as Pombagiras. Consiste, portanto, numa prtica ritualstica at mais sincrtica que o candombl. Conservou assim, o sincretismo catlico assimilando preces, devoes e valores catlicos (PRANDI, 2004). Os orixs e as divindades podem ser associados a elementos da natureza (raios, troves, gua, ervas, etc.), a uma determinada cor ou a um animal utilizado nos rituais. Tais elementos se unem para a formao de um lugar de compreenso do divino pelo uso de foras sobrenaturais capazes de intervirem nesse mundo. No candombl, mais do que na umbanda, os orixs so solicitados pelo praticante que estabelece um tipo de pacto, ocorrendo assim, uma obrigao para com as entidades. Tal pacto pode ser estabelecido atravs de oferendas (ebs, sacrifcios rituais, etc.) com a funo de agradecer um pedido realizado ou uma graa alcanada (SILVA, 1994; MORAIS, 2006). Alm disso, os pactos objetivam resolver um problema ou realizar ritos preliminares de uma iniciao.

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Morais

(2006)

aponta

que,

como

consequncia

da

crescente

urbanizao e a diminuio da falta de espaos naturais, houve uma procura por outros espaos onde as divindades poderiam ser cultuadas perto da natureza, como forma de adaptao a esse novo ambiente, extrapolando os limites dos terreiros. Para a autora, locais naturais anteriormente utilizados para realizao dos rituais ou para depsito de trabalhos, oferendas ou ebs foram gradativamente substitudos por outros lugares como as lagoas, encruzilhadas e praas, por exemplo. Silva (1995) discursa sobre o simbolismo associado a essas encruzilhadas ou locais de entrega dos ebs. As Encruzilhadas em T seriam propicias Pombagira e morfologias em + relacionados a Exu. A macumba outra forma de culto afro-brasileiro de culto a exus e Pombagiras (LAPASSADE, 1972; LIMA 1979; GAARDNER, 2000; PRANDI, 2001). Nasce especificamente no Rio de Janeiro, recebendo o nome prprio de Macumba para rituais que envolvem transe, sacrifcio animal e culto aos espritos. Por apresentarem diferentes formas de culto e pelo preconceito associado, o nome foi utilizado indiscriminadamente para designar as religies afro-brasileiras em geral (SILVA, 1994; 1995). Esse tipo de culto pode ocorre tanto nos terreiros, quanto em outros lugares, como as praas arborizadas, jardins, parques, praias e raramente no interior ou proximidades das cavernas. No Brasil acredita-se que os nicos casos oficialmente registrados so a Gruta da Macumba e a Gruta do Feitio. Por serem consideradas como um lugar extico e por possurem em seu interior um ambiente com formaes muito peculiares, as cavernas traduzem no imaginrio das pessoas crenas variadas e uma forma de comunicao com o sagrado, com o sobrenatural. A partir da atribuio de valores a esse espao, as cavernas so transformadas em lugares cheios de significados para a realizao das atividades religiosas. Assim, para Rosendahl (2002), o espao sagrado pode ser identificado como:
Um campo de foras e de valores que eleva o homem religioso acima de si mesmo, que o transporta para um meio distinto daquele no qual transcorre sua existncia. por meio de smbolos, dos mitos e dos ritos que o sagrado exerce sua funo de mediao entre o homem e

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a divindade. o espao sagrado, enquanto expresso do sagrado, que possibilita ao homem entrar em contato com a realidade transcendente chamada deuses nas religies politestas e de Deus nas monotestas (ROSENDAHL, 2002, p. 122).

Segundo Eliade (1995) o sagrado se manifesta sob a forma de hierofonias no espao, ou seja, para que ocorra o ato de manifestao do sagrado, h a necessidade de lugares que sejam rotulados como sagrados onde um novo campo de foras e de valores aparece para elevar o homem. Essa manifestao realiza-se atravs de smbolos, mitos e ritos, onde o sagrado exerce sua funo de mediao entre o homem e a divindade. Em outras palavras, o espao sagrado o local onde o homem consegue entrar em contato com a transcendncia divina (ROSENDAHL, 2002). Para Gill Filho (2006), devido ao fato do homem ser considerado um ser simblico (...) ele no somente vive no universo de fatos, mas, sobretudo, vive em um universo simblico que torna a religio parte indissocivel da experincia humana. Assim, a manifestao do sagrado nas grutas deve ser visto como o ncleo central do fenmeno religioso que, segundo Gill Filho (2006, p.213), se tornaria um espao concreto sensvel que permite ao praticante experienciar valores especficos que foram atribudos ao lugar pelo homem religioso. Para Silva (1995), assim como o candombl, a macumba possui manifestaes espordicas, tambm chamados de trabalhos e os despachos. Diversos autores dedicados ao estudo do imaginrio coletivo afirmam que algumas manifestaes religiosas ou ritualsticas podem ser consideradas como um instrumento de conhecimento e compreenso acerca de determinado grupo social. Cada cultura, cada sociedade e, at mesmo, cada nvel d e uma sociedade complexa, tm seu imaginrio, que surge a partir de toda a sua experincia humana, do mais coletivamente social ao mais intimamente pessoal (MENDES, 2003, p. 72) atravs dos quais uma sociedade exprime seu temperamento, seu carter, suas dvidas e anseios, na tentativa de dar um sentido de totalidade existncia humana. Tal fato leva as pessoas a compartilharem a mesma forma de pensar (MENDES, 2003).

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Um exemplo que ilustra a expresso do temperamento de um grupo social a Lenda do Lapo Velho, na Bahia, descrita por Mendes (2003). Tal lenda aponta o preconceito e a intolerncia religiosa dos moradores da regio com as prticas do candombl. Diz a lenda que, aps um ritual, a gruta teria se fechado dando origem a abertura de outra gruta, a do Lapo Novo, local de prticas catlicas.

2.1 A GRUTA DA MACUMBA Localizada entre o Museu Antropolgico (castelinho) e o restaurante da Lapinha, apresenta desenvolvimento simples em um conduto em forma de T. Aproximadamente na dcada de 70, antes dos limites estabelecidos pelo Decreto de criao da APA Carste de Lagoa Santa, a caverna foi modificada para servir como um lugar improvisado para as prticas de rituais afrobrasileiros. Pelos indcios encontrados, acredita-se que ocorriam mais cultos relacionados umbanda, embora tenham sido encontrados indcios referentes ao candombl de angola. Logo aps a entrada da gruta, foi possvel identificar o batente j desgastado pelo tempo de uma porta e cinco altares construdos de blocos abatidos. Alguns autores identificam os altares como assentamentos, entretanto, um altar no necessariamente um assentamento. O altar mais caracterstico da Umbanda e o assentamento mais caracterstico do Candombl. Tais assentamentos foram distribudos pelo interior da gruta, sendo possvel a hierarquizao de trs altares principais e dois altares secundrios em seu interior. Em sua outra entrada, pode-se observar parte de um muro construdo com pedras no sendo possvel afirmar se seriam remanescentes de outro porto ou apenas uma barreira contra o vento construdo por turistas no passado. O porto e o muro (fig. 2 e 3) localizados nas duas entradas da caverna representam uma espcie de portal que separava o mundo exterior do local dos ritos. Os altares encontrados no seu interior representariam os locais de devoo, onde deveriam ser colocados os orixs para serem cultuados bem

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como para o depsito das oferendas. Materiais como velas, flores de plstico, tampas de garrafas de espumante e cachaa, vidro de perfume, conchas e embalagens de plvora foram identificados. Para Gis (2007) seria improvvel que algum orix fosse colocado (assentado) nestas condies. A gruta, como tudo indica, foi utilizada para rituais mais especficos, conforme o relato dos objetos encontrados.

Figura 2 esquerda, uma das entradas da Gruta da Macumba. direita o portal que separa o mundo exterior dos locais sagrados dos ritos (Foto: Travassos, 2007).

Com a criao da rea de Proteo Ambiental pelo Decreto Federal n 98.881 de 26 de Janeiro de 1990, os rituais deixaram de acontecer, sendo desconhecido o novo local utilizado ou mesmo os membros deste culto. Com relao ao estado de conservao dos altares, pode-se dizer que foram profanados. Mesmo com a criao da APA, o acesso caverna por no praticantes da religio em questo acabou por danificar os altares, quebrando as imagens. Na gruta possvel observar trs altares principais onde foi possvel identificar os vestgios de oferendas, materiais utilizados nos rituais e cacos de imagens. 276

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Ao investigar os altares maiores (Fig. 4), foi possvel encontrar um fragmento da imagem de um Caboclo (Fig. 5) que, para Silva (1994; 1995) e Morais (2006) deve ser considerado como a entidade dos antepassados indgenas brasileiros, no-africana. Para eles, o caboclo pode ainda ser invocado tanto na umbanda como no candombl de angola. Para Gaarder (2006), so chamados de guias espirituais ou espritos intermedirios inferiores aos orixs

Figura 3 Remanescente de um muro de pedras na outra entrada da Gruta da Macumba (Foto: Travassos, 2007).

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Figura 4 Vista dos altares antes de chegar ao final do conduto. esquerda, foram encontrados restos de uma imagem do Caboclo. No altar da direita, provavelmente dedicado a Iemanj, encontrou-se os restos de uma imagem e conchas (Foto: Travassos, 2007).

(A)

(B)

Figura 5 A) Os restos de uma imagem do Caboclo, conforme imagem mostrada em B. A escala representada pela tampa da mquina de 6 cm (Foto: Travassos e Guimares, 2007).

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Figura 6 Em A, o altar provavelmente dedicado Iemanj devido aos vestgios de oferendas e uma imagem encontrados conforme ilustrado em B. A deusa africana Iemanj muito presente na umbanda e no candombl. direita, uma imagem de Iemanj para comparao (Foto: Travassos e Guimares, 2007).

2.2. A GRUTA DO FEITIO

Localizada prximo Gruta da Macumba, a Gruta do Feitio, tambm apresenta um desenvolvimento simples, no entanto, com condutos em forma de +. Pode-se dizer que a Gruta possui duas entradas paralelas, sendo a outra utilizada tambm como o local dos rituais propriamente ditos. Diferente do que ocorre com a Gruta da Macumba, a vegetao semidecdua oculta o

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acesso Gruta do Feitio principalmente na poca das chuvas. A entrada da caverna no bloqueada por um portal, e sim pelo acesso mais difcil, em meio a imponentes edifcios crsticos sulcados por lapiezamentos verticais e horizontais. Na entrada podem ser observados na rocha, desenhos correspondentes aos pontos riscados, caracterstica especfica dos rituais de Umbanda (fig. 7), identificados por Lima (1979) como os smbolos da magia que estabelecem a abertura para o contato com as entidades. Tais smbolos comunicam ao visitante o significado sagrado do lugar e, por respeito ou medo, foi possvel constatar uma melhor preservao do espao. Sabe-se que tal simbologia utilizada geralmente associada s prticas da umbanda, do candombl de angola ou, conforme Silva (1995), da cadombanda ou do umbandombl que apresentam elementos comuns em suas prticas e rituais. Em tais imagens simblicas existem elementos com forma e cores diferentes alusivos a determinadas entidades. Flechas, lanas, raios e estrelas que so geralmente dedicados Ians, deusa dos ventos, raios e tempestades, correspondente a Santa Brbara. J o Caboclo normalmente representado por lanas e crculos e Exu e Pombagira, geralmente representados por tridentes e traos na cor vermelha. Entretanto, tridentes na cor verde e branca foram identificados no interior da gruta, ressaltando o carter por vezes muito particular das manifestaes. Como parte dos rituais a Exu/Pombagira, ocorre a queima de plvora sobre os pontos riscados. Para Bastide (1973) acredita-se que a queima da plvora sirva como um chamado s referidas entidades.

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Figura 7 Pontos riscados na parte externa Gruta do Feitio. Nas duas imagens superiores as Sete Lanas do Giramundo de Caboclo. esquerda e abaixo, Ponto para Ians ou Santa brbara. direita e abaixo, Ponto de Pombagira (Foto: Travassos, 2007).

Como dito anteriormente, a morfologia da gruta uma encruzilhada, compreendida como uma interseo entre dois caminhos ou o local para colocar as oferendas. Para Prandi (1994, p. 95), todos os exus so donos das encruzilhadas, onde devem ser depositadas as oferendas que lhes so dadas, porm, dependendo da forma e da localizao da encruzilhada, ela pode pertencer a este ou aquele exu. Lima (1979) afirma que uma encruzilhada tambm pode significar um fator limitante do espao sagrado, que no caso do trabalho, seria o interior da caverna. Tal terreiro encontra-se no interior na entrada paralela ao local dos pontos riscados. Sua organizao interna consiste em uma bancada rochosa circular no meio do salo onde foram encontrados indcios da realizao de sacrifcios animais (Fig. 8). Para Prandi (1994) os sacrifcios so parte integrante dos candombls de angola, geralmente utilizando galinha preta. Ao redor dessa bancada central, existem blocos organizados na forma de banquetas para os participantes. Em uma das laterais da gruta, um escorrimento lembra um altar que, nesse caso, dedicado a Xang (So

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Jernimo e So Pedro). Para o candombl, corresponde ao Deus dos raios e dos troves, geralmente invocado nos problemas de justia (Fig. 9).

Figura 8 Local de sacrifcios rituais na Gruta do Feitio. Indcios da utilizao de galinhas pretas devido a presena de penas nessa cor (Foto: Travassos, 2007).

Figura 9 Altar de Xang, orix dos raios e troves (Foto: Luiz Travassos, 2007).

Ao fundo do salo da gruta e direita, identificou-se um outro altar onde foram encontrados restos de embalagens de mel, velas, flores de plstico

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vermelhas, tampas de garrafas de aguardente e de espumante (fig. 10). Acredita-se que oferendas Pombagira eram depositadas nesse local, uma vez que Prandi (1994) afirma que farofa de farinha de mandioca com mel, votivo de galinhas, aguardente, vinho ou champanhe so ebs usualmente da forma feminina de Exu.

Figura 10 Indcios de oferendas encontradas na Gruta do Feitio (Foto: Travassos, 2007).

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3. CONSIDERAES FINAIS Confirmou-se a partir dos estudos que historicamente foram realizados rituais afro-religiosos na Gruta da Macumba e na Gruta do Feitio, provavelmente queles relacionados umbanda, ao umbandombl ou ao candombl de angola. Ressaltamos que esse estudo de caso refere-se apenas a essas duas cavernas, consideradas como ocorrncias registradas dessas manifestaes. possvel a existncia de outras cavidades em que tais rituais ocorram ou tenham ocorrido, no entanto, no constituram o objetivo dessa anlise. Ao final da pesquisa foi possvel perceber a diversidade e a pluralidade dos rituais afro-brasileiros, fato que torna seu estudo ainda mais complexo. Sendo assim, as concluses apresentadas no trabalho refletem o estudo bibliogrfico realizado e a aplicao dos conceitos e conhecimentos para a realidade observada em campo. A linha divisria entre os indcios das manifestaes no excepcionalmente clara. Tal fato ocorre devido s transformaes sofridas no tempo e espao de tais lugares, principalmente pelo sincretismo existente entre as prticas. Gill Filho (2002, p.263) prope trs dimenses de anlise para a geografia do sagrado: 1) a dimenso do homem em sua natureza individual; 2) a dimenso social e, 3) a dimenso da instituio propriamente dita. No caso especfico das cavernas pesquisadas possvel inferir que a primeira dimenso de anlise facilmente percebida dada as limitaes espaciais das prprias cavernas que no comportariam grande nmero de pessoas. Concordamos com Silva (1994; 1995) sobre a escassez dos trabalhos que realmente dedicam-se a resgatar os ricos aspectos das tradies afrobrasileiras atravs da valorizao de suas derivaes (como o candombl angola ou a umbanda) pela descrio da existncia de um universo simblico bem estruturado. Em alguns trabalhos consultados observou-se vises preconceituosas em expresses da imagem dos terreiros como locais de cultos degenerados, patolgicos, simulados ou comercializados, por vezes associados ao crime.

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Tais vises refletem o temperamento de uma sociedade preconceituosa e intolerante escondida pela desinformao e os tabus cultivados desde o perodo colonial. Deve-se portanto, buscar a identificao da importncia dos rituais de matriz africana no cenrio cultural nacional, como forma de expresso da diversidade, (in)tolerncia e liberdade de culto garantida na Constituio Federal. Alm disso, espera-se que o estudo contribua para a discusso acadmica e que permita ao leitor desenvolver o interesse pela temtica, podendo assim, se aprofundar nos estudos das religies afro-brasileiras e sua relao com as cavernas.

AGRADECIMENTOS Professora Aissa Afonso Guimares, da Universidade Federal do Esprito Santo, nosso reconhecimento pela leitura crtica do artigo aps um breve encontro a ABHR em Viosa. Ao CECAV-MG, o agradecimento pela concesso de licena para a realizao da pesquisa. Aos Srs. Orlando e Antnio Roberto, guias da Gruta da Lapinha, nosso agradecimento pelas informaes compartilhadas.

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