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PRINCIPAL CAUSA DE LA CONFUSIN MENTAL en LA TERCERA EDAD. Por Dr.

Arnaldo Lichtenstein

Siempre que doy clases de clnica mdica a estudiantes del cuarto ao de Medicina, hago la siguiente pregunta: - Cules las causas que ms hacen el abuelo o la abuela tengan confusin mental? Algunos arriesgan: "Tumor en la cabeza". Yo digo: "No". Otros apuestan: "Sntomas iniciales de Alzheimer" Respondo, nuevamente: "No". A cada negativa la concurrencia se espanta... Y queda an ms boquiabierta cuando enumero las tres causas responsables ms comunes: 1 diabetes descontrolado; 2 infeccin urinaria; 3 la familia pas un da entero en el centro comercial, mientras a los ancianos los dejaron en casa. Parece broma, pero no es. Constantemente el abuelo o la abuela, dejan de sentir sed y dejan de tomar lquidos. Cuando no hay nadie en casa para recordarles tomar lquidos, se deshidratan con rapidez. La deshidratacin es grave y afecta a todo el organismo. Puede causar confusin mental abrupta, cada de presin arterial, aumento de las palpitaciones cardacas, angina (dolor en el pecho), coma y hasta muerte. Insisto: no es broma. En el mejor de los casos ste olvido de tomar lquidos comienza a los 60 aos de edad, cuando tenemos poco ms del 50% de agua que deberamos tener en el cuerpo. Esto forma parte del proceso natural de envejecimiento. Por lo tanto, los ancianos tienen una menor reserva hdrica. Pero hay ms complicaciones: an deshidratados, ellos no sienten ganas de tomar agua, pues sus mecanismos de equilibrio interno no funcionan muy bien. Conclusin: Los ancianos se deshidratan fcilmente no slo porque poseen una reserva hdrica ms pequea, sino tambin porque no sienten la falta de agua en su cuerpo.

Aunque el anciano se vea saludable, queda perjudicado el desempeo de las reacciones qumicas y funciones de todo su organismo. Por eso, aqu van dos alertas: 1 - El primero es para los abuelos y abuelas: hagan voluntario el hbito de beber lquidos. Por lquido entindase el agua, jugos, ts, agua de coco, leche, sopas, gelatina y frutas ricas en agua, como sanda, meln, melocotones, pia, la naranja y mandarina, tambin funcionan. Lo importante es, cada dos horas, tomar algn lquido. Acurdense de eso. 2 - Mi segunda alerta es para los familiares: ofrezcan constantemente lquidos a los ancianos. A la vez, sean atentos con ellos. Al percibir que estn rechazando lquidos y, de un da para el otro, estn confusos, irritados, les faltara el aire, muestran falta de atencin. Es casi seguro que sean sntomas recurrentes de deshidratacin.

Arnaldo Lichtenstein (46), mdico, es clnico-general del Hospital de las Clnicas y profesor colaborador del Departamento de Clnica Mdica de la Facultad de Medicina de la Universidad de So Paulo (USP). * Le Gust? * Entonces divlguelo. * Sus amigos necesitan saberlo!