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Características gerais

A composição do RNA (acido ribonucleico) é muito semelhante ao do DNA(acido


desoxiribonucleico) contudo apresenta algumas diferenças. O RNA é um polímero de
nucleótidos, geralmente em cadeia simples, que pode, por vezes, ser dobrado formado
por moléculas de dimensões muito inferiores às do DNA.

O RNA é constituído por uma pentose (Ribose), por um grupo fosfato e uma base
azotada (nitrogenada) que pode ser adenina (A), guanina (G), citosina (C) e uracila (U).
Esta última equivale à timina que possui o DNA.

O RNA forma-se no núcleo e migra para o citoplasma. A quantidade de RNA é variável


de célula para célula e com a atividade celular.

[editar] Intermediário da transferência de informação


Em 1957 Elliot Volkin e Lawrence Astrachan fizeram uma observação significativa.
Eles descobriram que uma das mais marcantes mudanças quando a E. coli é infectada
pelo fago T2 é um rápido surto de síntese de RNA. Além disso, este RNA induzido por
fago "renova-se" rapidamente; isto é, seu tempo de vida é curto. O seu rápido
aparecimento e desaparecimento sugeriu que o RNA pode ter algum papel na expressão
de genoma de T2 necessária para fazer mais partículas de vírus.

Volkin e Astrachan demonstraram a rápida renovação do RNA usando um protocolo


chamado de experimento de pulso-caça. Para fazer um experimento de pulso-caça, as
bactérias infectadas são primeiro alimentadas (pulsadas com) uracil radioativa (uma
molécula necessária para a síntese de RNA mas não de DNA). Qualquer RNA
sintetizado nas bactérias a partir daí está "marcado" com uracil radioativa prontamente
detectável. Após um curto período de incubação, a uracil radioativa é removida e
substituída (caçada) por uracil que não é radioativa. Este procedimento "caça" a
remoção de marcação do RNA, porque, à medida que o RNA se degrada, apenas os
precursores não não marcados estão disponíveis para sintetizar novas moléculas de
RNA. O RNA recuperado logo após o pulso está marcado, mas o recuperado logo após
o pulso está, indicando que o RNA tem um tempo de vida muito curto.

Um experimento similar pode ser feito com células eucarióticas. As células são primeiro
pulsadas com uracil radioativa para um meio com uracil não marcada. Nas amostras
colhidas após o pulso, a maior parte da marcação está no núcleo. Nas amostras obtidas
após a caça, o RNA marcado é encontrado no citoplasma. Aparentemente, em
eucariontes, o RNA é sintetizado no núcleo e então move-se para o citoplasma, onde
são feitas as proteínas. Assim, o RNA é um bom candidato para intermediário da
transferência de informação entre o DNA e a proteína.

[editar] Propriedades
O RNA difere do DNA de vários modos importantes.

1. O RNA geralmente é uma cadeia unifilamentar de nucleotídeos, e não uma


dupla hélice como o DNA. Uma conseqüência é que o RNA é mais flexível e
pode formar uma variedade muito maior de formas moleculares tridimensionais
complexas do que a dupla hélice de DNA. Um filamento de RNA pode se dobrar
de tal modo que parte de sua próprias bases se pareiam umas com as outras. Tal
pareamento intramolecular de bases é um determinante importante da forma do
RNA.
2. O RNA tem açúcar ribose em seus nucleotídeos em vez da desoxirribose
encontrada no DNA. Como os nomes sugerem, os dois açúcares diferem na
presença ou ausência de apenas um átomo de oxigênio. Os grupos de açúcar do
RNA contêm um par oxigênio-hidrogênio ligado ao carbono 2', enquanto apenas
um átomo de hidrogênio é ligado ao carbono 2' nos grupos de açúcar do DNA.
1. Como um filamento individual de DNA, um filamento de RNA é
formado de um arcabouço de açúcar-fosfato com uma base ligada
covalentemente na posição 1' de cada ribose. As ligações açúcar-fosfato
são feitas nas posições 5' e 3' do açúcar, como no DNA. Assim, uma
cadeia de RNA terá uma ponta 5' e uma ponta 3'.
3. Os nucleotídeos de RNA (chamados ribonucleotídeos) contêm as bases adenina,
guanina e citosina, mas a base pirimidina uracil está presente em lugar de timina.
4. O RNA, como a proteína mas não como DNA, pode catalisar importantes
reações biológicas. As moléculas de RNA que funcionam como proteínas
enzimáticas são chamadas de ribozimas

[editar] Transcrição
Ver artigo principal: Transcrição

Consiste na síntese de RNA, a molécula de DNA abre-se em um determinado ponto.


Nucleotídeos livres na célula vão se pareando a esse segmento aberto. Completado o
pareamento a esse segmento aberto, está pronta a molécula do RNA, o DNA que serviu
de molde reconstitui a molécula original.

[editar] Função
Varia de acordo com a classe do RNA. Por exemplo, o RNA mensageiro orienta quais
aminoácidos e em que ordem serão utilizados para sintetizar proteínas. Geralmente, os
RNAs das diversas classes até hoje descobertas atuam no processamento e degradação
de RNAs mensageiros e na síntese de proteínas.

[editar] Localização
Em células eucariotas, o RNA localiza-se no citoplasma (maior quantidade) e no núcleo
onde é sintetizado.

[editar] Classes
[editar] RNA mensageiro

Os genes, segmentos de DNA que servem de molde para as moléculas de RNAm,


localizam-se nos diversos cromossomos da célula, geralmente separados por longos
segmentos de DNA não-codificante. As moléculas de RNA mensageiro(RNAm)
sintetizadas a patir dos genes têm a informação para a síntese de proteínas, codificada
na forma de trincas de bases nitrogenadas. Cada trinca é chamada códon e define cada
aminoácido constituinte da proteína.

A correspondência entre o códon e seu respectivo aminoácido é feita pelo RNAt, por
meio do anticódon. Por exemplo, o RNAt com anticódon UAC encaixa-se no RNAm
apenas se houver o códon AUG. Como esse RNAt transporta o aminoácido metionina é
ele que irá se encaixar nos locais da cadeia polipeptídica correspondentes aos códons
AUG do RNAm. Assim, os RNAt atuam na síntese das proteínas como "adaptadores",
encaixando os aminoácidos de acordo com os códons do RNAm. O ribossomo, por sua
vez, serve de suporte para o acoplamento do RNAm e dos RNAt.

[editar] RNA transportador

As moléculas de RNA transportador(RNAt) também são sintetizadas a partir de


segmentos de DNA presentes em certas regiões específicas dos cromossomos. Esse tipo
de RNA é chamado de transportador por ser o responsável pelo transporte das
moléculas de aminoácidos até os ribossomos, onde elas se unem para formar as
proteínas. Um RNAt é uma molécula relativamente pequena. Em uma das extremidades
liga-se um aminoácido específico; em sua região mediana há uma trinca de bases, o
anticódon. Por meio do anticódon, o RNAt emparelha-se temporariamente a uma trinca
de bases complementares do RNA mensageiro(RNAm), o códon.

[editar] RNA ribossômico

São os principais componentes dos ribossomos, que são grandes maquinarias


macromoleculares que guiam a montagem da cadeia de aminoácidos pelo mRNA e
tRNA.

Uma outra classe de RNA funcionais participam do processamento de RNA e é


especifica de eucariontes. Este e uma composicão de RNA com protéinas especiais.

[editar] RNA pequenos nucleares

São partes de um sistema que processa os RNA transcritos em células eucariontes.


Alguns snRNAs guiam a modificação de rRNA. Outras se unem a várias subunidades
proteicas para formar o complexo de processamento de ribonocleoproteínas ( chamado
spliceossomos) que remove os intrãos dos mRNA eucarióticos.

[editar] Bibliografia