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Antonio, presa del desaliento en el desierto

Lucien Regnault

Conocemos la vida de Antonio sobre todo por la biografa que le ha dedicado su amigo Atanasio, pero tambin por los apotegmas, que no se deben pasar por alto, tanto que algunos de ellos han podido figurar entre la documentacin utilizada por el bigrafo. n estos apotegmas, en todos los casos, se pueden n particular, el encontrar detalles interesantes, que merecen ser recordados ! contribu!en a enriquecer nuestro conocimiento del padre de los mon"es. primer apotegma de la coleccin dedicada a Antonio en la gran Serie alfabtica griega narra un evento importante, crucial de su vida, que merece atraer nuestra atencin. s el episodio en el cual vemos a Antonio que se aburre en el desierto ! es presa del terrible demonio de la acedia. #n da, mientras permaneca en el desierto, el santo abba Antonio fue presa de la acedia ! de una gran tiniebla en los pensamientos. $ deca a %ios& '(e)or, quiero ser salvado, pero los pensamientos me lo impiden. *+u debo hacer en mi afliccin para ser salvado,- Asom.ndose un poco, Antonio vio otro como l que estaba sentado ! traba"aba, luego se levantaba del traba"o ! oraba, luego de nuevo se sentaba ! entrelazaba cuerdas, luego de nuevo se levantaba para orar. ra un .ngel del (e)or enviado a corregir a Antonio ! a afianzarlo. $ o! un .ngel que deca& '/az esto ! ser.s salvado-. 0da esta palabra, el fue presa de una gran alegra ! cora"e, ! haciendo as fue salvado. 123 ' l santo abba Antonio-& al inicio de la gran coleccin de los apotegmas, Antonio aparece con este doble ttulo, que parece no se encuentra en ninguna otra parte. A menudo se encuentra o hghios, 'santo-, o abba, pero no los dos ttulos "untos. Antonio, si se e4cept5an los m.rtires, es el primer santo que ha sido reconocido como tal ! del cual ha sido escrita la vida. (in duda, es tambin el primer mon"e egipcio que ha merecido el ttulo de abba ! que ha e"ercitado de hecho una paternidad universal sobre todos los mon"es cristianos. 6l es verdaderamente, desde todo punto de vista, el primero ! el m.s grande de

todos los abba no slo de su tiempo, de sus contempor.neos, sino tambin de cuantos han venido despus de l ! que l ha engendrado a la vida mon.stica. Antonio es como Abraham, el patriarca no slo de todos los eremitas, sino tambin de todos los mon"es, incluso los cenobitas que a partir del siglo 78 se han proclamados sus hi"os. Antonio deca que el mon"e debe siempre aprender del comportamiento de las, como en un espe"o, la vida que debe llevar 193. :ero esto es igualmente verdadero para la conducta del mismo Antonio. (e recuerda aquel hermano que lo iba a visitar cada a)o ! no le preguntaba nunca nada, diciendo& ';A m me basta verte<- 1=3. >irando, contemplando el cono de Antonio, se contempla la imagen de un verdadero cristiano. $ es as que se puede aprender en detalle a vencer la acedia. :ero veamos cmo se escapa Antonio de esta presa. La lucha con la acedia Los primeros dos apotegmas de la Serie alfabtica han sido colocados al inicio de la coleccin porque "ustamente en ellos es evidente que Antonio est. solo en el desierto. ?o tiene a5n algunos discpulos que lo interroguen, como en el caso de los apotegmas sucesivos. Al inicio del primer apotegma se dice que permanece @literalmente 'est. sentado- AkathezmenosBC en el desierto, e4presin que se refiere no tanto a una postura corprea sino sobre todo al hecho de que l reside en el desierto& el desierto se convirti en su morada habitual, su ambiente vital, su medio, como el agua para el pez. :or inspiracin divina ! para seguir me"or a Cristo, el asceta que en un primer tiempo viva en las cercanas de su ciudad se fue a vivir en pleno desierto, poco importa la localidad, si es en :ispir o sobre el monte +olzum. :arece que Antonio no era a5n mu! aguerrido. Adem.s, :oimn, Deodoro ! Casiano dicen que el demonio de la acedia da batalla sobre todo a los novicios. Cuando Atanasio, en su clebre biografa, presenta todas las tentaciones soportadas por Antonio, que primero se retira a un sepulcro ! despus a un fortn 1E3, no aparece la acedia. (i bien, en el captulo =F, en su gran discurso a los mon"es, Antonio la nombra entre los efectos de las apariciones demonacas

1G3. (e considera que este discurso ha sido pronunciado en :ispir, antes de su partida para el monte +olzum. A la acedia se la se)ala solo de pasada. n el apotegma, la evocacin es breve pero sugestiva. ?i Antonio ni Atanasio definen la acedia, sino que en dos palabras Antonio describe el propio estado de .nimo& 'una gran tiniebla de pensamientos- lo sumergen ! l e4perimenta una total impotencia para liberarse. vagrio 1F3 ! Casiano 1H3 se encargan de enriquecer la descripcin de forma frecuentemente pintoresca. :ara ellos la caracterstica de la acedia ! lo que la distingue de la tristeza en la lista de los siete vicios capitales es de no tener una causa precisa& por esto la turbacin, la agitacin ! la confusin de pensamientos. %ios. s un disgusto general por la vida, una vaga melancola. La acedia no debera e4istir para el mon"e, para el cristiano que tiene consigo a l eremita en el desierto normalmente goza de la alegra de estar con %ios, pero cuando le falta esta alegra, cuando el demonio ataca sugirindole que su vida no tiene sentido, que se est. perdiendo, entonces viene el desconcierto. $ en el desierto no ha! posibilidad de distraccin. >.s tarde, cuando el desierto est poblado, el eremita asaltado por el demonio de la acedia estar. tentado de salir de la celda ! de ir al encuentro de un hermano o un anciano. :ero Antonio est. totalmente aislado, ! no quiere para nada de"ar el desierto donde el (e)or lo ha conducido. ?o sabe qu hacer& '*+u puedo hacer en mi afliccin,-. Dodo mon"e est. llamado, antes o despus, a sufrir los asaltos de los demonios de la acedia. :ara esto nos consuela ! nos da .nimo el saber que el gran Antonio, el padre de todos los mon"es, pas tambin por esta prueba. Antes de vagrio ! de Casiano, !a 0rgenes haba hablado de la acedia, ! seg5n l tambin Ies5s ha conocido esta tentacin como los otros 1J3. Lo afirma bas.ndose en la palabra de Lucas al final del relato de las tentaciones en el desierto& '%espus de haber agotado todo tipo de tentaciones, el diablo se ale"- ALc E, 2=B. :ero se piensa tambin aquello que los evangelios dicen de la agona de Ies5s en Ketseman& que l 'comenz a sentir tristeza ! angustiaA>t 9F,=HB, 'temor ! angustia- A>c 2E, ==B, que l fue presa del desaliento Acf. Lc 99, EEB, de una tristeza hasta morir.

El recurso a Dios ?o sabiendo qu hacer en la prueba, Antonio recurre con gran naturalidad a la oracin, como probablemente haca de manera habitual. (u oracin puede haber tenido tambin una cierta permanencia, como la prueba misma. Lo sugiere el verbo en el imperfecto& '$ deca a %iosL- 1M3. (e puede tambin observar que la oracin de Antonio est. formulada en torno a los mismos trminos utilizados a menudo por el discpulo que se dirige al anciano& 'Abba, !o quiero ser salvado, pero los pensamientos no me dan tregua. *+u debo hacer, *Cmo puedo ser salvado,- Antonio, que est. solo en el desierto, no tiene un anciano a quien recurrir. :or esto se dirige directamente a %ios ! le hace la misma pregunta que muchsimos mon"es podr.n posteriormente hacer a su abba. :regunta que e4presa la turbacin, el desaliento, pero tambin una firme voluntad ! una fe slida. (e puede adem.s agregar que, tambin para el mon"e que puede recurrir a un anciano, est. siempre implcito el recurso a %ios, la oracin acompa)a siempre la pregunta. l recurso al abba no puede "am.s sustituir al recurso a %ios. l verdadero abba es el (e)or. '(e)or, quiero ser salvado-& es la misma palabra que %ositeo repetir. incesantemente a su llegada al monasterio de (ridos, dos siglos despus 12N3. ?o saba decir otra cosa. (e trata evidentemente de la disposicin fundamental. n los orgenes de la vocacin de Antonio en la iglesia de la ciudad estuvo la palabra de Ies5s al "oven rico& '(i quieres ser perfecto ! ser salvado es en el fondo la misma cosa, con la diferencia que ser perfecto e4presa la totalidad del don ! de lo que podemos hacer para responder al llamado del (e)or& '8e, vende todo lo que posees-. l "oven del evangelio crea haber hecho todo. '#na sola cosa te falta- A>c 2N, 92B, le dice Ies5s. $ nosotros vemos en la vida de Antonio como el "oven mon"e descubre poco a poco todo aquello que le falta ! contin5a incesantemente queriendo progresar con todas las fuerzas hacia la perfeccin de la salvacin. '(er salvado- subra!a en cambio el aspecto pasivo&

es %ios que salva, pero el hombre tiene de todas maneras tambin algo por hacer. Antonio realiza verdaderamente las dos condiciones necesarias para que la oracin tenga efecto. :or una parte, su voluntad coincide con la de %ios, porque quiere ser salvado, ! por otra parte se da cuenta mu! bien de que no tendr. 4ito con sus solas fuerzas. situacin, pero no sabe qu hacer. s la doble condicin pedida por Ies5s en ntonces pide al (e)or que se lo indique. el evangelio. Antonio est. dispuesto a hacer cualquier cosa para salir de esa La acedia no se debe confundir con la pereza, que no tiene su lugar en la lista de pecados capitales. A menudo la acedia impulsa a actuar, pero desordenadamente, por e"emplo saliendo de la celda. Aqu se ve a Antonio que se levanta como para salir. (lo en la versin armenia l sale efectivamente de la celda. n otras versiones Antonio se levanta ! hace algunos pasos 'como si fuese a salir-. ?o abandona el campo de batalla, toma solamente la distancia necesaria para poder vislumbrar la visin misteriosa de la cual el (e)or le hace el don. La visin misteriosa n la 8ida de Antonio ha! muchas visiones, visiones buenas que vienen de %ios ! visiones falsas suscitadas por los demonios. Antonio da los criterios para distinguir unas de las otras. n este caso, se trata claramente de una visin que viene de %ios, esto es dicho e4presamente. Como para Cristo en el desierto o en Ketseman, la tentacin termina con la intervencin de un .ngel que viene a reconfortar ! a tranquilizar a aquel que es tentado. :ero aqu, en el caso del primer apotegma de Antonio, nosotros nos podemos preguntar cu.l es e4actamente el sentido de la visin. l sentido del pasa"e no es inmediatamente evidente. %e la Vida de Antonio sabemos que, desde el inicio de su vida asctica, el santo oraba ! tambin traba"aba continuamente. :arece que era la costumbre de todos los mon"es de gipto, desde los orgenes, entre los cenobitas pacomianos ! entre los eremitas. l .ngel ha sido probablemente enviado a Antonio para ense)arle a

interrumpir cada tanto su traba"o ! a levantarse a orar. sto no quiere decir que Antonio debiese pues de"ar de orar mientras traba"aba, sino que el hecho de interrumpir el traba"o ! de levantarse rompa la monotona de aquella vida& una pr.ctica destinada a volverse com5n entre los mon"es de siglo 78. n los apotegmas, con la e4cepcin de algunos casos e4cepcionales de mon"es que solo oraban ! no traba"aban @ precursores de los que m.s adelantes ser.n llamados mesalianos en Asia >enor o en la >esopotamiaC, normalmente todos los mon"es oran ! traba"an sin parar, haciendo las dos cosas simult.neamente. :ero, necesita reconocerlo, no somos .ngeles, ! la leccin que el .ngel le da a Antonio corresponde verdaderamente a los lmites de la condicin humana. l propsito de orar ! traba"ar continuamente pone en riesgo el que poco a poco se descuide la oracin, porque es mucho m.s difcil, si no imposible, orar verdaderamente sin interrupcin ! con la rutina la oracin se vuelve a menudo un gesto que se realiza mec.nicamente. l hecho de interrumpir el traba"o ! levantarse para orar de modo m.s e4plcito ! e4clusivo obliga a tomar ma!or conciencia de la presencia de %ios ! a suplicar con m.s insistencia. :or otra parte, "ustamente el reconocimiento de la validez de este principio es el origen de lo que llamamos 'oracin de las horas-. :ero esto que se hace al ritmo de las horas durante el da, se puede tambin hacer con m.s frecuencia entre una hora ! la otra, cada cinco, diez o quince minutos. Ahora, desde el momento en que los antiguos mon"es no tenan relo", ellos regulaban este ritmo sobre la base del traba"o que hacan& por e"emplo, cada tres filas de nudos de red que entrelazaban se levantaban a orar. (abemos esto por la lectura de las cartas de Oarsanufio ! de Iuan, que hablaban de esta costumbre de los mon"es de scete, adoptada en el monasterio de (ridos, cerca de Kaza Asiglo 87B 1293. :or tanto, habra aqu que leer esta ense)anza dada a Antonio por un .ngel, de igual modo como en la tradicin pacomiana, donde la llamada 'regla del .ngelnormaba el n5mero ! la repeticin de las oraciones. l .ngel da a Antonio un buen conse"o para romper la monotona, pero sobre todo l es el mensa"ero gipto ! de otros gipto en el lugares. :ero ignoramos cmo ha aparecido ! se ha difundido en

enviado por el (e)or para tranquilizarlo ! confirmarlo en su vocacin.

n el

desaliento en el cual se encontraba, Antonio poda pensar que haba sido abandonado por %ios. n el nombre del (e)or, el .ngel le asegura que va por buen camino, sobre la va de la salvacin. Le"os de olvidarse de l, el (e)or no ha de"ado de observar a su atleta en el estadio. (e piensa en el episodio an.logo relatado en la Vida de Antonio, donde interviene una visin para volver a darle fuerza ! cora"e a l que est. luchando& l (e)or en ning5n momento se olvid de la lucha de Antonio ! vino en su a!uda. Cuando elev la mirada ste vio que el techo estaba abierto ! que un ra!o de luz descenda hasta l. Los demonios desaparecieron de improviso, inmediatamente ces el dolor del cuerpo ! la casa estaba nuevamente intacta. Antonio sinti que el (e)or lo a!udaba ! tuvo un suspiro de alivio. Liberado de los dolores, preguntaba a la visin que se le haba aparecido& '*dnde estabas, *por qu no apareciste desde el inicio para poner fin a mis sufrimientos,- $ l escuch una voz& ';Antonio, estaba all< :ero esperaba para verte combatir. $a que has resistido ! no te has de"ado vencer, ser siempre tu a!uda ! har que tu nombre sea recordado por dondequiera.- Al or estas palabras se levant ! se puso a orar ! fue tan confortado que sinti en su cuerpo mucha m.s fuerza que antes. treinta ! cinco a)os. 12=3 Dambin aqu, como en el apotegma, no se dice que Antonio vio a Cristo. :ero l reconoce la voz del (e)or en la voz o en la aparicin del .ngel. La palabra del .ngel en el apotegma& 'haz as ! ser.s salvado-, retoma en otra parte una palabra de Ies5s en el evangelio dirigida al doctor de la le! que le pregunt qu deba hacer para obtener la vida eterna& 'haz esto ! vivir.s- ALc 2N,9MB, porque en hebreo salvacin ! vida coinciden, como en la e4presin 'tener salvada la vida-. n el te4to siraco del apotegma dice& 'haz esto ! vivir.s. Antonio hizo aquello que le haba dicho el .ngel ! tuvo vida.- n el te4to armenio dice& 'hizo as hasta el fin-, ! en copto& 'hizo as todos los das de su vida-. Pue salvado, curado. Lo que no significa que Antonio no sera tentado por la acedia otras veces. (eg5n una palabra de Antonio, contada por :oimen, el n aquel tiempo tena alrededor de

mon"e debe 'esperar la tentacin hasta el 5ltimo respiro- 12E3. :ero Antonio !a conoca el remedio. /aba tenido la impresin de haber sido abandonado por %ios en su soledad& desde aqu la acedia, el desaliento, el estado de postracin. :ero descubre no haber nunca estado solo, que ha! un .ngel con l que ora ! traba"a, ! sobre todo que el (e)or se ocupa siempre de l. comprensible que esto le dio mucha alegra ! .nimo. Dambin aqu, el apotegma se conecta a la Vida de Antonio. ntre todos los s

elementos con los cuales Atanasio esboza la figura de Antonio, la alegra es quiz.s el m.s marcado. Antonio era alegre ! su alegra se irradiaba& 'la alegra del corazn haca feliz su rostro- 12G3. Como a %avid, cu!os 'o"os daban alegra al verloL as se poda reconocer tambin a Antonio. ?o se turbaba nunca, su alma estaba en paz, no estaba nunca triste porque su mente estaba llena de alegra- 12F3. Dodos sentan alegra al verlo, ! no solo gracias a los beneficios corporales ! espirituales que les procuraba a los que iban a buscarlos, sino slo por su simple presencia. As, con sus visitas a los monasterios, reanimaba la alegra entre los mon"es ! l mismo se alegraba del regoci"o de ellos 12H3. Atanasio observa que Antonio 'no tena modos rudos de un hombre crecido ! enve"ecido por la monta)a, sino que era afable ! sociableL todos los que venan a buscarlo se alegraban por su causa- 12J3 Q '*quin fue a l con dolor ! no volvi con alegra,- 12M3. $ es tambin descripta su alegra al apro4imarse a la muerte& 'hablaba 1con los hermanos3 con alegra- 19N3 Q 'lleno de alegra por su presencia !aca acostado con el rostro radiante- 1923. $ su alegra permanece en los discpulos despus de su muerte& Cada uno que ha recibido la piel de ove"a del bienaventurado Antonio ! su manto consumado Aes decir, el obispo Atanasio ! el obispo (erafinB custodian estos vestidos como grandes tesoros. Cuando lo miran, es como si viesen a Antonio, ! cuando se lo ponen, es como si llevasen con alegra sus admoniciones. 1993 *Cmo llegar a poseer la alegra de Antonio ! custodiarla para siempre, (e necesita recordar la leccin que l recibi del .ngel del (e)or cuando fue

tentado. (on muchos los mon"es ! los cristianos que han ledo ! reledo este apotegma de Antonio por diecisis siglos hasta ahora. %e ste se aprende sobre todo la fuertsima conviccin acerca de la constante solicitud del (e)or por cada uno de nosotros. specialmente en la crisis de acedia, cuando se es tentado por la duda ! por el desaliento, en los momentos de obscuridad, o de espesa tinieblas, se debe recordar que Ies5s est. siempre presente, testigo de nuestras luchas ! siempre dispuesto a intervenir para asegurarnos la victoria. >u! bella es tambin la formula de oracin, de confianza ! de abandono @'(e)or, quiero ser salvadoL-C, que e4presa al mismo tiempo la voluntad de ser salvado, de ser curados, la impotencia radical en la cual nosotros nos encontramos ! el pedido de una luz para salir. n fin, el apotegma ofrece una imagen mu! elocuente del h.bito para tomar ! mantener de orar mu! a menudo durante el traba"o, cualquiera este sea. Ora et labora& estas palabras de la orden benedictina tienen en realidad races muchos m.s antiguas ! son susceptible a diversas interpretaciones. Doca a cada uno traducirla en la pr.ctica ! custodiarla fielmente en todas las circunstancias, cualquiera sean las tareas a desarrollar. ?o ha! duda que, imitando a Antonio, se puede llegar a compartir su alegra ! su cora"e, en la certeza de estar sobre el camino de la salvacin.

Lucien Regnault l desierto habla d. +iqa"on. Comunit. di Oose :.gs. 2MC9M 123 Antonio 2, en Detti editi e inediti, pp. 2H=C2HE. 193 Cf. Atanasio di Alessandria, Vita di Antonio H, 2=, p.ME 1=3 Antonio 9H, en Detti editi e inediti, pp. 9G2. 1E3 Cf. Atanasio di Alessandria, Vita di Antonio J, 29, p.MG, MMC2NN 1G3 ibid. =F,9, p.29E. 1F3 Cf. K. Ounge, Akedia. Il male oscuro, +iqa"on, Oose 2MMM.

1H3 Iuan Casiano, e istituzioni cenobitiche R, a cargo de L. %SA!ala 8alva, +iqa"on, Oose 9NNH, pp. 9F=C9JM 1J3 Cf. 0rgenes, Omilie sul Vangelo di uca fr.gr. GF, en 7d., !omlies sur S. uc, a cargo de /. Crouzel, P. Pournier ! :. :richon, (C JH, Cerf, :aris 2MF9, p. GN=. 1M3 Antonio 2, en Detti editi e inediti, pp. 2H=. 12N3 Cf. %oroteo de Kaza, Vita di Dositeo E, en 7d., (critti e insegnmenti spirituali, a cargo de L. Cremaschi, dizioni :aoline, Roma 2MJN, pp. G9CG=. 1223 Atanasio di Alessandria, Vita di Antonio 9,=, p.J= 1293 Cf. Oarsanufio ! Iuan de Kaza, spistolario 2E=, a cargo de >. P. D. Lovato ! L. >ortari, CittT ?uova, Roma 2MM2, pp.9NFC9NH. 12=3 Atanasio di Alessandria, Vita di Antonio 2N, 2CE, pp. MHCMJ. 12E3 Antonio E, en Detti editi e inediti, pp. G2. 12G3 Atanasio di Alessandria, Vita di Antonio FH,F, pp. 2G= 12F3 ibid. FH,J, p.2GE. 12H3 ibid. GE, pp.2ENC2E2. 12J3 ibid. H=,E, p.2GJ. 12M3 ibid. JH,=, p.2H2 19N3 ibid. JM,E, p.2H=. 1923 ibid. M9,2, p.2HF. 1993 ibid. M9,=, p.2HF.