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A Vida de Elias

(Capitulos 1 a 24)

A. W. Pink
Traduo

Helio Kirchheim

Observaes do Tradutor
1a) O leitor perceber que alternamos com frequncia a verso bblica na citao dos textos da Bblia. Usamos como padro a verso Revista e Atualizada, da Sociedade Bblica do Brasil (RA), mas recorremos tambm a outras trs em especial: RC verso Revista e Corrigida, da Sociedade Bblica do Brasil; BRA Traduo Brasileira, da Sociedade Bblica do Brasil (encontrada na Bblia Online 3.0); e SBTB verso Fiel, da Sociedade Bblica Trinitariana do Brasil. Fazemos isso a contragosto, uma vez que parece estarmos adaptando o texto variao do pensamento do Autor do livro, mas isso s aparente. O que de fato acontece que o Autor, o irmo A.W.Pink, usou apenas uma traduo a King James excelente traduo, que no tem equivalente exato em nossa lngua. Da a razo de fazermos uso de vrias outras verses, procurando ser o mais possvel fiis ao original ingls.

2a) As notas de rodap so todas do tradutor.

ndice
1. O dramtico aparecimento de Elias............................................................ 5 2. Os cus trancados....................................................................................... 13 3. O ribeiro Querite....................................................................................... 22 4. O teste da f................................................................................................ 31 5. A torrente secou......................................................................................... 41 6. Conduzido a Sarepta.................................................................................. 51 7. A extrema necessidade de uma viva....................................................... 61 8. O Senhor prover....................................................................................... 71 9. Uma providncia sombria...........................................................................81 10. Mulheres receberam, pela ressurreio, os seus mortos.........................91 11. Frente a frente com o perigo .............................................................. 101 12. O confronto com Acabe........................................................................ 111 13 O perturbador de Israel......................................................................... 120 14. A convocao do Carmelo..................................................................... 131 15. O desafio de Elias.................................................................................... 141 16. Ouvidos que no ouvem....................................................................... 150 17. A certeza da f....................................................................................... 159

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18. A orao eficaz....................................................................................... 169 19. A resposta com fogo............................................................................... 179 20. Rudo de abundante chuva..................................................................... 189 21. Perseverana em orao......................................................................... 198 22. Em fuga.................................................................................................... 209 23. No deserto ............................................................................................... 218 24. Desanimado............................................................................................. 228

Captulo 1
O dramtico aparecimento de Elias

Elias surgiu no palco da ao pblica durante uma das horas mais escuras da triste histria de Israel. Ele nos apresentado no incio de 1 Reis 17, e temos apenas de ler os captulos anteriores para descobrir o estado deplorvel em que se encontrava o povo de Deus. Israel tinha se apartado de Jeov de forma grave e flagrante, e aquilo que se opunha diretamente contra Ele tinha sido estabelecido publicamente. Nunca antes essa nao favorecida tinha se afundado tanto. Haviam-se passado cinquenta e oito anos desde que o reino tinha sido dividido em dois aps a morte de Salomo. Durante esse breve perodo, no menos de sete reis haviam reinado sobre as dez tribos, e todos eles, sem exceo, foram homens perversos. de fato doloroso traar o triste curso que seguiram, e ainda mais trgico observar como se tem repetido o mesmo fato na histria da cristandade. O primeiro desses sete reis foi Jeroboo. A respeito dele, lemos que ele fez dois bezerros de ouro e disse ao povo: Basta de

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subirdes a Jerusalm; vs aqui teus deuses, Israel, que te fizeram subir da terra do Egito! Ps um em Betei e o outro, em D. E isso se tomou em pecado, pois que o povo ia at D, cada um para adorar o bezerro. Jeroboo fez tambm santurios nos altos e, dentre o povo, constituiu sacerdotes que no eram dos filhos de Levi. Fez uma festa no oitavo ms, no dia dcimo quinto do ms, igual festa que se fazia em Jud, e sacrificou no altar; semelhantemente fez em Betei e ofereceu sacrifcios aos bezerros que fizera; tambm em Betei estabeleceu sacerdotes dos altos que levantara (1 Rs 12.28-32). Observe bem e com cuidado que a apostasia comeou com a corrupo do sacerdcio, instalando no servio divino homens que no foram nunca nem chamados nem capacitados por Deus! Lemos a respeito do prximo rei, Nadabe: Fez o que era mau perante o SENHOR e andou nos caminhos de seu pai e no pecado com que seu pai fizera pecar a Israel (1 Rs 15.26). Quem o sucedeu foi o prprio homem que o assassinou, Baasa (1 Rs 15.27). Depois veio El, um beberro, que tambm foi um assassino (1 Rs 16.8,9). O seu sucessor, Zinri, era culpado de conspirao (1 Rs 16.20). Depois dele veio um mercenrio militar de nome Onri, a respeito de quem somos informados do seguinte: Fez Onri o que era mau perante o SENHOR; fez pior do que todos quantos foram antes dele. Andou em todos os caminhos de Jeroboo, filho de Nebate, como tambm nos pecados com que este fizera pecar a Israel, irritando ao SENHOR, Deus de Israel, com os seus dolos (1 Rs 16.25,26). O ciclo maligno se completou com o filho de Onri, porque esse foi ainda mais vil do que aqueles que o precederam. Fez Acabe, filho de Onri, o que era mau perante o SENHOR, mais do que todos os que foram antes dele. Como se fora coisa de somenos andar ele nos pecados de Jeroboo, filho de Nebate, tomou por mulher a Jezabel, filha de Etbaal, rei dos sidnios; e foi, e serviu a Baal, e o adorou (1 Rs 16.30,31). Esse casamento de Acabe com uma princesa pag era inteiramente de se esperar (porque no se pode pisotear a lei de Deus impunemente), repleto das mais terrveis consequncias. Num curto espao de tempo desapareceu qualquer

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vestgio da terra de Israel da correta adorao de Jeov e uma grosseira idolatria se tomou desenfreada. Adoravam-se os bezerros de ouro em D e em Betei, erigiu-se um templo a Baal em Samaria, os postesdolos de Baal apareceram por todo lado, e os sacerdotes de Baal passaram a dominar a vida religiosa de Israel. Declarava-se abertamente que Baal vivia e que Jeov j no existia. E possvel perceber o estado revoltante que se havia instalado nesta declarao: Tambm Acabe fez um poste-dolo, de maneira que cometeu mais abominaes para irritar ao SENHOR, Deus de Israel, do que todos os reis de Israel que foram antes dele (1 Rs 16.33). Desacato ao Senhor Deus e perversidade grosseira chegaram ao seu ponto culminante. Isso fica mais evidente do seguinte texto: Em seus dias, Hiel, o betelita, edificou a Jeric (v. 34). Isso foi uma terrvel insolncia, porque no passado j tinha sido escrito: Naquele tempo, Josu fez o povo jurar e dizer: Maldito diante do SENHOR seja o homem que se levantar e reedificar esta cidade de Jeric; com a perda do seu primognito lhe por os fundamentos e, custa do mais novo, as portas (Js 6.26). A reconstruo da amaldioada Jeric era uma visvel provocao a Deus. Ora, foi em meio a essa escurido espiritual e degradao que se apresenta no palco da ao pblica, com brusca dramaticidade, uma solitria mas impressionante testemunha do Deus vivo. Um famoso comentarista iniciou as suas observaes a respeito de 1 Reis 17 dizendo o seguinte: O mais ilustre profeta, Elias, foi levantado no reino do mais perverso dos reis de Israel. Esse um breve mas exato resumo da situao de Israel naquele tempo: no apenas isso, mas isso fornece a chave para tudo o que se segue. E de fato lamentvel contemplar as terrveis condies que prevaleciam. Havia-se extinguido toda e qualquer luz, havia-se silenciado toda e qualquer voz de testemunho da parte de Deus. A morte espiritual havia-se espalhado sobre tudo, e parecia que Satans tinha de fato conseguido dominar a situao.

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Ento, Elias, o tesbita, dos moradores de Gileade, disse a Acabe: To certo como vive o SENHOR, Deus de Israel, perante cuja face estou, nem orvalho nem chuva haver nestes anos, segundo a minha palavra (1 Rs 17.1). Deus, triunfantemente, agora levanta uma poderosa testemunha para Si mesmo. Elias nos aqui apresentado da forma mais abrupta. No h registro da sua parentela nem de como ele vivia. No sabemos nem a que tribo ele pertencia, apesar de que o fato de que ele era dos habitantes de Gileade indique provavelmente que ele pertencia ou a Gade ou a Manasses, porque Gileade se encontrava entre essas duas tribos. Gileade se situa ao leste do Jordo: era regio deserta e rude; suas colinas estavam cobertas de florestas desordenadas; seus terrveis lugares ermos somente eram interrompidos pelo sbito aparecimento dos riachos das montanhas; seus vales costumavam ser frequentados por ferozes feras selvagens. Como indicamos acima, Elias nos apresentado na narrativa divina de uma forma estranha, sem que nos seja dito nada sobre os seus ancestrais ou sobre a sua vida pregressa. Cremos que h uma razo tpica porque o Esprito no fez nenhuma referncia s origens de Elias. Como Melquisedeque, o incio e o fim desta histria est envolto em mistrio sagrado. Da mesma forma que a ausncia de qualquer meno do nascimento e da morte de Melquisedeque foi divinamente planejado para prenunciar o eterno Sacerdcio e Majestade de Cristo, assim o fato de que nada sabemos sobre o pai e a me de Elias, e depois o fato de que ele foi sobrenaturalmente trasladado deste mundo sem passar pelos portais da morte, marcam Elias como o precursor tpico do eterno Profeta. Dessa forma, a omisso desses detalhes prefiguram a eternidade do ofcio proftico de Cristo. O fato de sermos informados que Elias era dos habitantes de Gileade sem dvida foi registrado como uma informao adicional sobre o seu treinamento natural algo que sempre exerce poderosa influncia na formao do carter. O povo daquela regio montanhosa refletia a natureza do seu ambiente: eles eram speros, toscos, solenes e austeros, moravam em rudes vilas e subsistiam cuidando rebanhos de ovelhas. Enrijecido pela vida ao ar livre, vestido de pele de camelo,

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acostumado a passar a maior parte do tempo sozinho, possuidor de robusta fora que o capacitava a suportar grande esforo fsico, Elias apresentaria marcante contraste com os moradores da cidade nas terras baixas dos vales, e mais especificamente ele se distinguiria dos mimados cortesos do palcio. No temos meios de saber que idade Elias tinha quando o Senhor lhe concedeu a primeira e pessoal revelao de Si mesmo, como tambm no temos informao sobre o seu treinamento religioso na mocidade. Mas h uma sentena num prximo captulo que nos capacita a formar uma ideia definida do calibre espiritual do homem Tenho sido zeloso pelo SENHOR, Deus dos Exrcitos (1 Rs 19.10). Essas palavras no podem significar menos do que isto: ele tinha profundo amor e preocupao com a glria de Deus, e a glria do Seu nome significava para ele mais do que qualquer outra coisa. Em consequncia, ele devia estar sofrendo profundamente e cheio de santa indignao medida que ficou sabendo mais e mais das terrveis caractersticas e da extenso da desero de Israel para com Jeov. H pouca dvida de que Elias devia estar inteiramente familiarizado com as Escrituras, especialmente os primeiros livros do Antigo Testamento. Ele conhecia o quanto o Senhor tinha feito por Israel, os sinais do Seu favor. Ao conferir isso, ele deve ter ansiado que eles O agradassem e O glorificassem. Mas quando ficou sabendo que isso estava completamente ausente, e medida que as notcias chegavam at ele do que estava acontecendo no outro lado do Jordo, medida que ficava sabendo como Jezabel havia derribado os altares de Deus, matado os Seus servos, e os havia substitudo pelos sacerdotes idlatras pagos, sua alma deve ter-se enchido de horror e seu sangue ferveu de indignao, porque ele era zeloso pelo SENHOR, Deus dos Exrcitos. Quem dera que mais dessa indignao justa nos enchesse e inflamasse hoje! Provavelmente, a questo que mais atormentava Elias era a seguinte: Como que eu devo agir? O que que ele, um rude e inculto filho do deserto, poderia fazer? Quanto mais pensava nisso,

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mais difcil deve ter parecido a situao; e sem dvida Satans deve ter soprado em seu ouvido: Voc no pode fazer nada; a situao no tem soluo. Mas havia uma coisa que ele podia fazer: entregar-se quele grande recurso reservado a todas as almas profundamente atormentadas ele podia orar. E ele o fez: conforme Tiago 5.17 nos informa, ele orou com instncia. Ele orou porque estava persuadido de que o Senhor Deus vivia e governava todas as coisas. Ele orou porque reconheceu que Deus todo-poderoso e que com Ele todas as coisas so possveis. Ele orou porque sentiu sua prpria fraqueza e insuficincia e por isso voltou-se Aquele que revestido de poder e infinitamente auto-suficiente. Mas, para ser eficiente, a orao tem de firmar-se na Palavra de Deus, visto que sem f impossvel agradar a Deus, e a f (vem) pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus (Rm 10.17 RC). Ora, havia uma passagem especfica nos livros das Escrituras daquela poca que parece ter chamado a ateno de Elias: Guardai-vos no suceda que o vosso corao se engane, e vos desvieis, e sirvais a outros deuses, e vos prostreis perante eles; que a ira do SENHOR se acenda contra vs outros, e feche ele os cus, e no haja chuva, e a terra no d a sua messe (Dt 11.16,17). Era exatamente esse o crime do qual Israel era agora culpado: eles tinham se desviado para adorar deuses falsos. Suponhamos, ento, que Deus no executasse esse juzo ameaador no pareceria de fato que Jeov no passava de um mito, uma tradio morta? E Elias era em extremo zeloso pelo Senhor dos Exrcitos, e somos informados que ele orou, com instncia, para que no chovesse sobre a terra (Tg 5.17). Por meio disso, aprendemos mais uma vez o que a verdadeira orao: a f que se agarra Palavra de Deus, alegando-a diante dEle, e dizendo: faze como falaste (2 Sm 7.25). Ele orou, com instncia, para que no chovesse. Ser que algum dos leitores est pensando: Que orao terrvel? Ento lhe perguntamos: No era mais terrvel ainda que os favorecidos descendentes de Abrao, Isaque e Jac desprezassem e se afastassem do Senhor Deus e grosseiramente O insultassem ao adorar Baal? Pretendiam eles que o Deus trino fechasse os olhos a essas

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barbaridades? Seria possvel calcar aos ps as Suas leis justas sem sofrer as consequncias? Deveria Ele recusar-Se a impor os seus justos castigos? Qual seria a ideia que os homens haveriam de conceber do carter de Deus se Ele desconsiderasse essa provocao visvel contra Si mesmo? Que as Escrituras nos respondam: Visto como se no executa logo a sentena sobre a m obra, o corao dos filhos dos homens est inteiramente disposto a praticar o mal (Ec 8.11). Sim, e no somente isso, mas como Deus declara: Tens feito estas coisas, e eu me calei; pensavas que eu era teu igual; mas eu te arguirei e porei tudo tua vista (SI 50.21). Ah, leitor, h uma coisa muito pior do que a calamidade fsica e o sofrimento; a delinquncia moral e a apostasia espiritual. E lamentvel que isso seja to pouco percebido em nossos dias! O que so os crimes contra o homem em comparao com os soberbos pecados contra Deus? Da mesma forma, o que so os revezes de uma nao se comparados com a perda do favor de Deus? O fato que Elias tinha um verdadeiro senso de valores: ele era muito zeloso pelo Senhor Deus dos Exrcitos, e por isso orou, com instncia, para que no chovesse. Doenas graves requerem medidas drsticas. E medida que orava, Elias obteve certeza de que a sua petio estava sendo atendida, e que ele tinha de ir apresentar-se a Acabe. Qualquer que fosse o perigo que o profeta fosse correr, era preciso que tanto o rei como os seus sditos ficassem sabendo da direta conexo que havia entre a seca e os seus pecados que a tinham provocado. A tarefa que Elias agora tinha diante de si no era comum, e requeria muito mais do que uma coragem comum. Para um montanhs rstico e inculto, aparecer sem convite diante de um rei que desafiava os cus, era suficiente para desanimar at o mais valente; ainda mais quando a esposa pag desse rei no se acanhava de assassinar qualquer um que se opusesse sua vontade. Na verdade, ela j havia matado vrios dos servos de Deus. Quais eram ento as probabilidades de que esse solitrio gileadita escapasse com vida? ...mas o justo intrpido como o leo (Pv 28.1): aqueles que se acertaram com Deus nem se amedrontam com dificuldades nem se apavoram diante dos perigos.

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No tenho medo de milhares do povo que tomam posio contra mim de todos os lados (SI 3.6); Ainda que um exrcito se acampe contra mim, no se atemorizar o meu corao (SI 27.3): essa a espcie de bendita serenidade daqueles cuja conscincia est livre de pecado e cuja confiana est posta no Deus vivo. Havia chegado a hora de executar a sua dura tarefa, e Elias deixa seu lar em Gileade para entregar ao rei Acabe a sua mensagem de juzo. Imagine-o em sua longa e solitria jornada. O que ser que lhe passava pela mente? Ser que ele se lembrava da misso similar em que Moiss se envolveu, quando foi enviado pelo Senhor para entregar seu ultimato ao soberbo monarca do Egito? Bem, a mensagem que ele carregava no seria mais agradvel ao degenerado rei de Israel. Contudo, lembranas desse tipo de forma nenhuma haveriam de deter ou intimidar Elias; em vez disso, o desfecho do que aconteceu a Moiss apenas haveria de fortalecer-lhe a f. O Senhor Deus no tinha falhado para com o Seu servo Moiss; pelo contrrio, tinha estendido a Sua poderosa mo em seu favor, e no final lhe concedeu pleno xito. As maravilhosas obras de Deus no passado deveriam sempre encorajar os Seus servos e santos no presente.

Captulo 2
Os cus trancados
...vindo o inimigo como uma corrente de guas, o Esprito do SENHOR arvorar contra ele a sua bandeira (Is 59.19 RC). O que significa o inimigo vir como uma corrente de guas? A figura usada aqui vvida e expressiva: a figura de uma inundao incomum, que provoca a submerso da terra, implicando em perigo s propriedades e prpria vida, uma inundao que pe em risco tudo que est sua frente. Essa uma ilustrao que descreve com muita propriedade a situao moral do mundo em geral, e de lugares especficos em diferentes perodos da histria. Repetidas vezes um dilvio de maldade irrompe, uma inundao de propores tais que se tem a impresso de que Satans triunfa sobre tudo o que santo que lhe faa oposio; quando, por meio de uma inundao de idolatria, impiedade e iniquidade, a causa de Deus sobre a terra parece estar em iminente perigo de ser totalmente devastada. ...vindo o inimigo como uma corrente de guas, ... Um breve olhar de relance no contexto j nos revela o que significa essa expresso. ... esperamos pela luz, e eis que s h trevas; pelo resplendor, mas andamos em escurido. Apalpamos as paredes como

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cegos; sim, como os que no tm olhos, andamos apalpando ... Porque as nossas transgresses se multiplicaram perante ti, e os nossos pecados testificam contra ns ... como o prevaricar, {ou transgredir e negar o Senhor} e o mentir contra o SENHOR, e o retirarmo-nos do nosso Deus, e o falar de opresso e rebelio, e o conceber e expectorar do corao palavras de falsidade. Pelo que o juzo se tomou atrs, e a justia se ps longe, porque a verdade anda tropeando pelas ruas, e a equidade no pode entrar. Sim, a verdade desfalece, e quem se desvia do mal arrisca-se a ser despojado (Is 59.9-15 RC). No entanto, quando o diabo introduz uma inundao de enganos mentirosos, e o desrespeito lei de Deus passa a predominar, o Esprito de Deus intervm e frustra o perverso propsito de Satans. Os versculos sagrados citados acima descrevem com preciso as terrveis condies que prevaleciam em Israel sob o reinado de Acabe e da sua esposa pag Jezabel. Por causa das suas mltiplas transgresses, Deus havia entregado o povo cegueira e escurido, e um esprito de engano e loucura tomou conta dos seus coraes. Em consequncia, a verdade se afastou das ruas brutalmente pisoteada pelas massas. A idolatria se tomou a religio deles: a adorao de Baal era a ordem do dia: a perversidade vicejava por todo lado. O inimigo havia chegado como um verdadeiro dilvio, e parecia no haver mais nenhuma barreira que pudesse conter os seus efeitos. Foi ento que o Esprito do Senhor ergueu uma bandeira contra ele, descontente com os pecados do povo, e havia de visitar os pecados deles. Essa bandeira celestial foi erguida pela mo de Elias. Deus nunca deixou de conservar testemunhas dEle na terra. Nas mais negras pocas da histria humana, o Senhor sempre levantou e manteve um testemunho para Si mesmo. Nem perseguio nem corrupo puderam extermin-las. Nos dias dos antediluvianos, quando a terra estava cheia de violncia, e toda a carne tinha corrompido seu caminho, Jeov tinha um Enoque e um No como Seus porta-vozes. Quando os hebreus foram reduzidos a miservel escravido no Egito, o Altssimo enviou Moiss e Aro como Seus embaixadores, e em cada perodo subsequente na histria deles, um

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profeta aps o outro lhes foi enviado. Assim tambm tem sido atravs de todo o curso da cristandade: nos dias de Nero, nos tempos de Carlos Magno, e mesmo na Idade das Trevas apesar da incessante oposio do papado a lmpada da verdade no se estinguiu nunca. E assim aqui em 1 Reis 17 ns vemos novamente a imutvel fidelidade de Deus Sua aliana, trazendo cena algum zeloso por Sua glria e que no temia denunciar os Seus inimigos. Havendo j considerado o sentido da funo especfica desempenhada por Elias, e tendo mostrado a sua misteriosa personalidade, vamos agora considerar o significado do seu nome. O profeta possua um nome admirvel, rico em significado. Elias pode ser traduzido como Deus Jeov ou Jeov meu Deus. A nao apstata havia adotado Baal como a sua divindade, mas o nome do nosso profeta proclamava o verdadeiro Deus de Israel. A julgar pela analogia das Escrituras, podemos concluir com segurana que esse nome havia sido dado a ele por seus pais, provavelmente sob impulso proftico ou em consequncia de orientao divina. Para aqueles que esto familiarizados com a Palavra de Deus, essa no nenhuma ideia estranha. Lameque chamou seu filho de No, dizendo: Este nos consolar (ou: nos dar descanso) dos nossos trabalhos (Gn 5.29) No significa descanso ou consolo. Jos deu aos seus filhos nomes que expressavam as providncias particulares de Deus para com ele (Gn 41.51,52). O nome que Ana deu a seu filho (1 Sm 1.20), e os que a esposa de Fineias deu aos dela (1 Sm 4.19-22) tambm ilustram o que estamos afirmando. Podemos observar que o mesmo princpio se confirma com respeito a muitos lugares mencionados nas Escrituras: Babel (Gn 11.9); Berseba (Gn 21.31); Mass e Merib (x 17.7); e Cabul (1 Rs 9.13) so exemplos caractersticos; de fato, ningum que deseja entender os escritos sagrados pode dar-se ao luxo de negligenciar uma ateno cuidadosa aos nomes prprios. Essa importncia recebe confirmao no exemplo do prprio Senhor, pois quando ordenou ao cego que se lavasse no tanque de Silo, imediatamente foi acrescentado: (que quer dizer Enviado) (Jo 9.7). Novamente,

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quando Mateus registra a ordem dada pelo anjo a Jos de que o Salvador deveria ser chamado Jesus, o Esprito o moveu a acrescentar o significado desse maravilhoso nome: E ela dar luz um filho, e lhe pors o nome de JESUS, porque ele salvar o seu povo dos seus pecados. Tudo isso aconteceu para que se cumprisse o que foi dito da parte do Senhor pelo profeta, que diz: Eis que a virgem conceber e dar luz um filho, e ele ser chamado pelo nome de EMANUEL. (EMANUEL traduzido : Deus conosco) (1.21-23). Compare tambm as expresses que quer dizer e se interpreta em Atos 4.36 e em Hebreus 7.1,2. Dessa forma, vemos que o exemplo dos apstolos nos autoriza a extrair instruo dos nomes prprios (talvez no todos, mas h muitos que contm importantes verdades). Contudo, isso precisa ser feito com moderao e de acordo com a analogia das Escrituras, e no com dogmatismo ou com o propsito de estabelecer alguma nova doutrina. Toma-se imediatamente claro como apropriada a forma por que o nome Elias corresponde misso do profeta e sua mensagem. E como a considerao disso deve t-lo encorajado! Podemos tambm juntar ao seu extraordinrio nome o fato de que o Esprito Santo designou Elias como o tesbita, o que muito significativamente quer dizer aquele que estrangeiro aqui. Tambm temos de perceber um detalhe adicional que ele era dos habitantes de Gileade, cujo nome significa rochoso por causa das caractersticas montanhosas daquele pas. E sempre algum assim que Deus levanta e usa numa hora crtica: um homem que seja totalmente dEle, separado da perversidade religiosa do seu tempo, e que habita l no alto; um homem que, no meio de terrvel decadncia, sustenta no corao o testemunho de Deus. Ento, Elias, o tesbita, dos moradores de Gileade, disse a Acabe: To certo como vive o SENHOR, Deus de Israel, perante cuja face estou, nem orvalho nem chuva haver nestes anos, segundo a minha palavra (1 Rs 17.1). Esse evento memorvel ocorreu cerca de oitocentos e sessenta anos antes do nascimento de Cristo. H poucos exemplos, na histria sagrada, de tal subitaneidade, tamanha ousadia, e

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carter impressionante. Sem aviso prvio e desacompanhado, um homem simples, vestido de roupa humilde, surge diante do rei apstata de Israel como o mensageiro de Jeov e como arauto de um terrvel juzo. Ningum da corte sabia muita coisa sobre ele, isto se algum sabia qualquer coisa, porque ele simplesmente emergiu da obscuridade de Gileade para colocar-se frente de Acabe com as chaves dos cus nas mos. E assim que Deus utiliza muitas vezes as testemunhas da Sua verdade. Elas vm e vo atendendo ao Seu comando: no surgem das fileiras dos influentes nem dos estudados. No so produto do sistema deste mundo, nem o mundo lhes pe coroa de louros na testa. To certo como vive o SENHOR, Deus de Israel, perante cuja face estou, nem orvalho nem chuva haver nestes anos, segundo a minha palavra. H muito mais nessa expresso como vive o SENHOR, Deus de Israel do que conseguimos perceber primeira vista. Repare que no simplesmente O Senhor Deus vive, mas o Senhor Deus de Israel, que tambm deve ser diferenciado do termo mais amplo o Senhor dos Exrcitos. So pelo menos trs coisas que esto em destaque nessa expresso. Primeiro, o Senhor Deus de Israel pe uma particular nfase no relacionamento especial dEle com a nao favorecida: Jeov o Rei deles, o seu Soberano, Aquele a quem havero de prestar contas, Aquele com quem entraram em solene aliana. Segundo, Acabe informado, por meio dessa expresso, que Ele vive. Esse tremendo fato sem dvida nenhuma estava recebendo especial ateno. Durante o reinado de um rei aps o outro, Israel havia zombado e desafiado abertamente a Jeov, e nenhuma consequncia sria havia seguido esses pecados; e dessa forma havia se estabelecido a falsa idia de que o Senhor no existia de fato. Terceiro, essa declarao: o Senhor Deus de Israel vive apontava um tremendo contraste entre os dolos sem vida, cuja impotncia agora se tomaria evidente incapazes de defender da ira de Deus os seus iludidos devotos. Ainda que, por sbias razes que somente Ele conhece, Deus suportou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para a

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perdio (Rm 9.22), contudo Ele fornece claras e suficientes provas por toda parte da histria humana que Ele, mesmo agora, governa os perversos e que o vingador do pecado. Era isso que Deus estava comprovando a Israel naquele momento. No obstante a paz e a prosperidade que o reino gozava h longo tempo, o Senhor estava grandemente irado com a maneira grosseira com que era publicamente insultado, e havia chegado o tempo em que Ele castigaria severamente o povo rebelde. Em consequncia disso, Ele enviou Elias at Acabe para anunciar a natureza e a durao do Seu castigo. E digno de nota que o profeta chegou com sua aterrorizante mensagem inspirada no para o povo, mas para o prprio rei o cabea responsvel, aquele que tinha em seu poder as condies de retificar o que estava errado por meio do banimento dos dolos de entre os seus territrios. Elias foi agora chamado para entregar uma mensagem extremamente desagradvel ao homem mais poderoso de todo o Israel; mas, consciente de que Deus estava com ele, no recuou diante de tal tarefa. Confrontando Acabe repentinamente, Elias tomou evidente que no tinha medo do rei, apesar da posio deste. As suas primeiras palavras informaram ao degenerado monarca de Israel que ele teria de se haver com o Deus vivo. To certo como vive o SENHOR, Deus de Israel foi uma verdadeira confisso de f do profeta, como tambm chamou a ateno Aquele que Acabe havia renegado. ... perante cuja face estou (ou seja, de Quem eu sou servo cfe. Dt 10.8; Lc 1.19): em cujo Nome eu me aproximo de ti, em cuja veracidade e poder eu obedientemente confio, em cuja inefvel presena eu estou consciente de que estou agora, e a Quem eu tenho orado e de Quem obtive resposta. ...nem orvalho nem chuva haver nestes anos, segundo a minha palavra. Que terrvel panorama era esse! Por meio da expresso as primeiras e as ltimas (chuvas) (Dt 11.14; Jr 5.24), inferimos que, normalmente, a Palestina tinha uma estao seca de vrios meses de durao: mas embora no casse a chuva nesse perodo,

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um orvalho descia noite, e refrescava grandemente a vegetao. Mas nem orvalho nem chuva para cair, e isso por um perodo de anos, era de fato um terrvel juzo. A terra to rica e frtil, a ponto de ser chamada de terra que mana leite e mel, com rapidez se tomaria rida e estril, gerando fome, pestilncia e morte. E quando Deus retm a chuva, no h ningum que a possa criar. Acaso, haver entre os dolos dos gentios algum que faa chover? (Jr 14.22) como isso revela a completa impotncia dos dolos, e a loucura daqueles que os reverenciam! A difcil prova enfrentada por Elias, ao confrontar Acabe, entregando uma mensagem desse calibre, exigiu uma fora moral incomum. Isso se toma mais evidente se dirigirmos nossa ateno a um detalhe que parece ter passado completamente despercebido aos comentaristas, detalhe que s se percebe por meio de cuidadosa comparao de Escritura com Escritura. Elias disse ao rei: ...nem orvalho nem chuva haver nestes anos ...; ao passo que, em 1 Reis 18.1, lemos o seguinte: Muito tempo depois, veio a palavra do SENHOR a Elias, no terceiro ano, dizendo: Vai, apresenta-te a Acabe, porque darei chuva sobre a terra. Por outro lado, Cristo declarou: Na verdade vos digo que muitas vivas havia em Israel no tempo de Elias, quando o cu se fechou por trs anos e seis meses, reinando grande fome em toda a terra (Lc 4.25). Como explicaremos, ento, esses seis meses extras? Da seguinte forma: quando Elias foi presena de Acabe, j haviam transcorrido seis meses de seca. Podemos bem imaginar quo furioso ficou o rei quando informado que a terrvel seca ainda perduraria por mais trs anos! Sim, a desagradvel tarefa frente de Elias requeria resoluo incomum e ousadia, e podemos com razo perguntar: Qual era o segredo da sua coragem extraordinria; a que podemos atribuir a sua fora? Alguns rabinos judeus argumentam que ele era um anjo, mas isso no pode ser, visto que o Novo Testamento nos informa claramente que ele era homem semelhante a ns, sujeito aos mesmos sentimentos (Tg 5.17). Sim, ele no era mais que um homem, e apesar disso no tremeu na presena de um monarca. Embora fosse

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homem, tinha contudo o poder de fechar as janelas dos cus, e secar as fontes da terra. Mas a questo permanece: Como se explica a total confiana com que ele prenunciou a prolongada seca, a segurana de que tudo aconteceria conforme a sua palavra? Como foi que algum to frgil em si mesmo tomou-se poderoso em Deus a ponto de destruir fortalezas? Sugerimos uma tripla razo para o segredo da fora de Elias. Primeiro, as suas oraes. Elias era homem semelhante a ns, sujeito aos mesmos sentimentos, e orou, com instncia, para que no chovesse sobre a terra, e, por trs anos e seis meses, no choveu (Tg 5.17). Que fique bem claro que o profeta no comeou as suas ferventes splicas depois de aparecer diante de Acabe, mas seis meses antes! Aqui, ento, reside a explicao da sua certeza e ousadia diante do rei. A orao privada era a fonte do seu poder em pblico: ele pde permanecer imperturbvel na presena do perverso monarca porque havia se ajoelhado em humildade diante de Deus. Mas tambm repare com cuidado que o profeta orou com instncia: a sua devoo no era estril, formal nem aptica, mas era de todo o corao, fervente e eficaz. Em segundo lugar, o seu conhecimento de Deus. Isso claramente sugerido nas palavras que ele dirige a Acabe: To certo como vive o SENHOR, Deus de Israel. Jeov era para ele uma viva realidade. Por todos os lados, havia cessado o reconhecimento da existncia de Deus. At onde se podiam observar as aparncias externas, no havia uma alma em Israel que acreditasse na Sua existncia. Mas Elias no era influenciado pela opinio e prtica do pblico. E por que seria, se ele tinha no prprio peito uma experincia que o capacitava a dizer como J: Eu sei que o meu Redentor vive!1 Nem a infidelidade nem o atesmo dos outros consegue abalar a f daquele que percebeu Deus por si mesmo. E isso que explica a ousadia de Elias, e foi isso que posteriormente provocou a intransigente

'J 19.25.

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fidelidade de Daniel e seus trs amigos hebreus. Aquele que conhece a Deus de fato forte (Dn 11.32), e no teme o homem. Em terceiro lugar, a sua conscincia da presena de Deus. To certo como vive o SENHOR, Deus de Israel, perante cuja face estou. Elias no somente estava seguro da realidade da existncia de Jeov, mas tambm estava consciente de estar na Sua presena. Embora estivesse diante da pessoa de Acabe, o profeta sabia que estava na presena de Algum infinitamente maior do que qualquer monarca terreno, Aquele diante de quem os mais altos anjos se curvam em respeitosa adorao. O prprio Gabriel no tinha declarao maior do que essa para fazer (Lc 1.19). Ah, meu leitor, uma bendita segurana como essa nos transporta acima de todo medo. Se o Altssimo estava com ele, por que deveria o profeta tremer diante de um verme da terra! O Senhor Deus de Israel vive: perante cuja face estou claramente revela o fundamento em que repousava a alma de Elias, medida que desempenhava a sua desagradvel tarefa.

Captulo 3
O ribeiro Querite
Elias era homem semelhante a ns, sujeito aos mesmos sentimentos, e orou, com instncia, para que no chovesse sobre a terra, e, por trs anos e seis meses, no choveu (Tg 5.17). Elias aqui nos apresentado como exemplo do que pode ser realizado por meio da splica fervorosa do justo (v. 16). Ah, meu leitor, atente bem para o termo usado, pois no qualquer homem, nem mesmo qualquer cristo, que obtm respostas definidas s suas oraes. Longe disso! O justo aquele que est certo com Deus na prtica: algum cuja conduta agradvel Sua vista, algum que mantm suas vestes limpas da contaminao do mundo, que est afastado da perversidade religiosa, pois no h maldade no mundo que desonre tanto a Deus e Lhe desagrade tanto como a perversidade religiosa (veja Lc 10.12-15; Ap 11.8). Algum assim conta com os ouvidos do Cu, pois no h barreira moral entre a sua alma e o Deus que odeia o pecado. ... e aquilo que pedimos dele recebemos, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos diante dele o que lhe agradvel (1 Jo 3.22). Ele orou, com instncia, para que no chovesse sobre a terra. Que petio terrvel para apresentar diante da Majestade no cu! Era

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incalculvel a privao e o sofrimento que a resposta a essa orao havia de acarretar! A bela terra da Palestina se transformaria num deserto rido e estril, e os seus habitantes seriam arruinados por uma prolongada fome com todos os horrores que acompanham esse fenmeno. Seria o caso, ento, que esse profeta era um estoico frio e insensvel, sem afeio natural? De forma nenhuma! O Esprito Santo tomou o cuidado de nos informar nesse mesmo versculo que ele era homem semelhante a ns, sujeito aos mesmos sentimentos, e isso mencionado imediatamente antes de registrar a sua terrvel petio. E o que significa essa descrio nesse contexto? Significa que, embora Elias fosse dotado de temos sentimentos e calorosa considerao pelos seus semelhantes, contudo em suas oraes ele se elevou acima de todo sentimentalismo camal. Por que razo Elias orou para que no chovesse? No foi porque ele no se deixava influenciar pelo sofrimento humano, nem porque tivesse um perverso prazer em testemunhar a misria dos seus vizinhos, mas sim porque ele punha a glria de Deus antes de qualquer outra coisa, at mesmo antes dos seus sentimentos naturais. Recorde o que afirmamos num dos captulos anteriores a respeito das condies espirituais que prevaleciam naquela poca em Israel. A situao no era apenas a ausncia do reconhecimento pblico de Deus; no, de norte a sul, de leste a oeste, em toda extenso da terra, em todo lado, Ele era abertamente insultado e desafiado pelos adoradores de Baal. Diariamente, a mar da iniquidade subia mais e mais, at ao ponto de ter agora varrido tudo diante de si. E Elias era muito zeloso pelo SENHOR, Deus dos Exrcitos (19.10 RC) e desejava ver o Seu grande Nome defendido e o Seu povo apstata restaurado. Assim, foi a glria de Deus e o verdadeiro amor a Israel que moveram a sua petio. E o que significa essa descrio nesse contexto? Significa que, embora Elias fosse dotado de temos sentimentos e calorosa considerao pelos seus semelhantes, contudo em suas oraes ele se elevou acima de todo sentimentalismo camal. Eis, ento, o que caracteriza o justo cujas oraes so bemsucedidas diante de Deus: embora ele seja algum de temos afetos,

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contudo pe a honra do Senhor antes de qualquer outra considerao. E Deus prometeu: aos que me honram, honrarei (1 Sm 2.30). Contudo, quo frequentemente so verdade a nosso respeito as seguintes palavras: pedis e no recebeis, porque pedis mal, para esbanjardes em vossos prazeres (Tg 4.3). Ns pedimos mal quando influenciados por sentimentos naturais, quando motivos carnais nos movem, quando consideraes egostas nos impulsionam. Mas como era diferente o caso de Elias! Ele estava profundamente agitado com as terrveis indignidades contra o seu Senhor e desejava ver outra vez restabelecido a Ele o lugar de direito em Israel. ... e, por trs anos e seis meses, no choveu. O profeta no se viu desapontado em seu objetivo. Deus nunca Se recusa a agir quando a f Se dirige a Ele no terreno da Sua prpria glria, e claramente era nesse terreno que Elias Lhe havia dirigido as suas splicas. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna (Hb 4.16). Foi ali, junto a esse bendito trono, que Elias obteve a fora de que tanto precisava naquela hora. Ele no tinha sido chamado somente para manter suas prprias vestes limpas do mal que o cercava, mas tambm foi chamado a exercer uma santa influncia sobre os outros, a agir por Deus numa poca degenerada, a empreender um srio esforo para trazer de volta o povo ao Deus dos seus antepassados. Quo indispensvel, ento, que ele obtivesse a graa do Unico que podia habilit-lo para esse empreendimento difcil e perigoso: era somente dessa forma que ele mesmo se veria liberto do mal, e somente dessa forma ele poderia esperar tomar-se instrumento para a libertao dos outros. Equipado, dessa forma, para o conflito, tomou o caminho do servio, investido com o poder de Deus. Cnscio da aprovao do Senhor, certo da resposta sua petio, consciente de que o Altssimo estava com ele, Elias corajosamente confronta o perverso Acabe e anuncia o juzo divino sobre o seu reino. Mas faamos uma pausa por um momento, de forma que esse fato significativo penetre as nossas mentes, pois ele nos esclarece a coragem sobre-humana mostrada pelos servos de Deus em

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todas as eras. O que tomou Moiss to destemido diante de Fara? O que fez com que o jovem Davi avanasse de encontro ao poderoso Golias? O que que deu a Paulo a fora para testificar da forma como o fez diante de Agripa? De onde obteve Lutero uma resoluo tal que, ainda que cada telha dos telhados fosse um demnio, ele haveria de prosseguir na sua misso? Em cada um desses casos, a resposta a mesma: eles obtiveram fora sobrenatural de uma fonte sobrenatural: somente dessa forma que podemos receber vigor para lutar contra os principados e poderes do mal. Faz forte ao cansado e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor. Os jovens se cansam e se fatigam, e os moos de exaustos caem, mas os que esperam no SENHOR renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam (Is 40.29-31). Mas onde que Elias aprendeu essa importantssima lio? No foi nalgum seminrio ou escola bblica, pois se houvesse alguma instituio dessas naquele tempo, com certeza estaria como algumas delas esto em nossos prprios tempos degenerados nas mos dos inimigos do Senhor. Nem mesmo podem as escolas da ortodoxia transmitir esse tipo de segredo. At mesmo os santos homens de Deus no podem ensinar a si mesmos essa lio, quanto mais transmiti-la aos outros. Ah, meu leitor, da mesma forma que foi para trs do deserto (x 3.1 BRA) que o Senhor apareceu a Moiss e o comissionou, assim tambm ocorreu na solido de Gileade. Elias comungou com Jeov e foi por Ele treinado para essas rduas tarefas. Ali ele teve de esperar no Senhor, e ali ele obteve fora para o seu servio. Ningum a no ser o Deus vivo pode dizer eficazmente a Seu servo: no temas, porque eu sou contigo; no te assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaleo, e te ajudo, e te sustento com a minha destra fiel (Is 41.10). Dessa forma, assegurado da presena consciente do Senhor, o Seu servo avana intrpido como o leo2, sem temer o homem, conservado em perfeita calma no meio das mais
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Provrbios 28.1

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difceis circunstncias. Foi nesse esprito que o tisbita confrontou Acabe: To certo como vive o SENHOR, Deus de Israel, perante cuja face estou. Mas quo pouco sabia aquele monarca apstata dos treinamentos secretos da alma do profeta antes que ele chegasse para dirigir-se sua conscincia! ...nem orvalho nem chuva haver nestes anos, segundo a minha palavra. Isso tudo muito impressionante e santo. O profeta falou com a maior segurana e autoridade, pois ele estava entregando a mensagem de Deus o servo identificando-se com o seu Senhor. Esse deveria sempre ser o comportamento do ministro de Cristo: ns dizemos o que sabemos e testificamos o que temos visto3. Veio-lhe a palavra do SENHOR (1 Rs 17.2). Que maravilha! Contudo, temos de considerar isso luz do versculo anterior. Dali aprendemos que Elias desempenhou fielmente a sua comisso, e aqui encontramos o Senhor falando outra vez ao Seu servo. Disso tudo estimamos esta nova fala como uma graciosa recompensa daquilo que ocorreu antes. Esse sempre o caminho do Senhor; Ele Se deleita em comungar com aqueles que se deleitam em cumprir a Sua vontade. E um assunto grandemente proveitoso, estudar esse princpio atravs das Escrituras. Deus no garante novas revelaes at que se obedea quelas j recebidas. Podemos ver um exemplo disso no princpio da vida de Abrao. Ora, disse o SENHOR a Abro: ... vai para a terra que te mostrarei (Gn 12.1). Em vez disso ele foi apenas at a metade do caminho e se estabeleceu em Har (11.31); somente quando ele saiu dali e obedeceu por completo, que Deus novamente lhe apareceu (12.4-7). Veio-lhe a palavra do SENHOR, dizendo: Retira-te daqui, vai para o lado oriental e esconde-te junto torrente de Querite, fronteira ao Jordo (1 Rs 17.2,3). Vemos exemplificada aqui uma importante verdade prtica. Deus dirige os Seus servos passo a passo. Isso tem de ser assim, pois o caminho que eles so chamados a seguir o caminho da f, e a f se ope tanto vista como independncia.
3

Joo 3.11

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No o caminho do Senhor revelar-nos o percurso todo que temos de seguir. Em vez disso, Ele restringe a Sua luz a um passo por vez, a fim de que sejamos conservados em continua dependncia dEle. Essa uma das mais salutares lies, contudo uma que a carne est longe de apreciar, especialmente naqueles que naturalmente so enrgicos e zelosos. Antes que deixasse Gileade para dirigir-se a Samaria para entregar sua solene mensagem, o profeta sem dvida devia pensar o que haveria de fazer assim que a tivesse entregado. Mas isso no era problema dele, naquela hora. Ele estava para obedecer ordem de Deus e deixou com Ele a responsabilidade de mostrar-lhe o que fazer em seguida. Confia no SENHOR de todo o teu corao e no te estribes no teu prprio entendimento. Reconhece-o em todos os teus caminhos, e ele endireitar as tuas veredas (Pv 3.5,6). Ah, meu leitor, se Elias tivesse se apoiado em seu prprio entendimento, com certeza ocultar-se junto ao ribeiro Querite teria sido a ltima coisa que ele teria escolhido fazer. Tivesse seguido seus instintos, sim, tivesse ele feito aquilo que a seus olhos parecia trazer mais glria a Deus, no teria ele comeado uma jornada de pregaes pelas cidades e vilas de Samaria? No teria ele sentido que era sua sagrada obrigao fazer tudo ao seu alcance com o fim de despertar a conscincia adormecida do pblico, de forma que as pessoas horrorizadas com a idolatria prevalecente faria presso contra Acabe para que ele pusesse um fim naquilo tudo? Mas no era isso que Deus queria que ele fizesse. Qual, ento, a conexo do raciocnio e das inclinaes naturais com as coisas de Deus? Nenhuma. Veio-lhe a palavra do SENHOR. Repare que no est escrito: Foi-lhe revelada, ento, a vontade do SENHOR ou tomouse-lhe conhecida a mente de Deus. Queremos dar nfase especial a esse detalhe, pois um ponto em que h muita confuso hoje. H muitos que mistificam o assunto por meio de palavreado piedoso a respeito de obter a mente do Senhor ou descobrir a vontade de Deus para si, o que, se o analisarmos cuidadosamente, no resulta em nada mais do que uma vaga incerteza ou nalguma impresso muito

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pessoal. A mente ou a vontade de Deus, meu leitor, ns a conhecemos na Sua Palavra, e Ele nunca jamais quer alguma coisa para ns que de alguma forma (por mnima que seja) v de encontro a essa Regra celestial. Mudemos a nfase, agora. Repare que a Palavra do Senhor veio a ele. No foi necessrio que ele fosse atrs para procurla! (Veja Dt 30.11-14). E que palavra foi essa que veio at Elias! Retira-te daqui, vai para o lado oriental e esconde-te junto torrente de Querite, fronteira ao Jordo (1 Rs 17.3). De fato, os pensamentos e os caminhos de Deus so inteiramente diferentes dos nossos. Sim, e somente Ele pode manifest-los (SI 103.7) a ns. E quase cmico ver como alguns comentaristas se tm desviado do caminho nesse ponto, pois quase todos eles dizem que a ordem de Deus tinha como objetivo prover proteo para o Seu servo. A medida que prosseguia a seca mortfera, crescia mais e mais a confuso de Acabe, e, medida que ele se lembrava das palavras do profeta de que no haveria nem orvalho nem chuva de acordo com a sua palavra, seu dio contra o profeta no conhecia limites: Elias, ento, precisava de um refgio se que a sua vida tinha de ser preservada. Contudo Acabe no tentou mat-lo na prxima vez em que se encontraram (1 Reis 18.17-20)! Se algum argumentar: Isso foi porque a mo restritiva de Deus se manifestou sobre o rei, concordaremos plenamente, e perguntaremos: E Deus no era capaz de reprimir o rei tambm durante esse intervalo todo? No, a razo dessa ordem do Senhor ao Seu servo tem de ser procurada nalgum outro lugar, e com certeza isso no difcil de ser averiguado. Se todos concordamos que a ddiva da Palavra e do Esprito Santo para aplic-la a maior ddiva que um povo pode receber, e que logo em seguida, vem o envio dos Seus servos capacitados, concordaremos que possivelmente a maior calamidade que pode se abater sobre alguma terra Deus retirar dali aqueles que Ele designou para ministrar s almas. Dessa forma, desaparece toda incerteza. A seca que se abateu sobre o reino de Acabe foi um castigo de Deus, e em harmonia com isso Deus ordenou ao profeta: V para longe daqui. A remoo do ministrio da Sua verdade um claro sinal

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do desagrado de Deus, uma indicao de que Ele est lidando em juzo com um povo que O provocou ira. E importante destacar que a palavra hebraica traduzida como esconde-te (1 Rs 17.3) totalmente diferente da que se encontra em Josu 6.17,25 (quando Raabe esconde os espias) e em 1 Reis 18.4,13. A palavra usada com relao a Elias poderia ser mais bem traduzida assim: volta-te para o oriente e ausenta-te como aparece em Gnesis 31.49. J nos tempos antigos o salmista havia perguntado: Por que nos rejeitas, Deus, para sempre? Por que se acende a tua ira contra as ovelhas do teu pasto (74.1). E o que que o levou a fazer essa triste pergunta? O que havia acontecido para que ele percebesse que a ira de Deus ardia contra Israel? Isto: Deitam fogo ao teu santurio; ... Queimaram todos os lugares santos de Deus na terra. J no vemos os nossos smbolos; j no h profeta (w. 7-9). A remoo dos meios pblicos de graa era o claro sinal do desagrado de Deus. Ah, meu leitor, por menos que isso seja entendido hoje em dia, no h prova maior e mais solene de que Deus est ocultando a Sua face de um povo ou de uma nao do que quando Ele os priva das inestimveis bnos daqueles que fielmente ministram a eles a Sua santa Palavra, pois assim como as misericrdias celestes excedem as terrenas, assim tambm as calamidades espirituais so muito mais terrveis do que as materiais. O Senhor declarou atravs de Moiss: Goteje a minha doutrina como a chuva, destile a minha palavra como o orvalho, como chuvisco sobre a relva e como gotas de gua sobre a erva (Dt 32.2). E agora todo orvalho e toda chuva seriam negados da terra de Acabe, no apenas do mundo fsico, mas tambm do espiritual. Aqueles que ministravam a Sua Palavra foram removidos da cena de ao pblica (cf. 1 Rs 18.4). Se for necessria outra prova de que bblica a nossa interpretao de 1 Reis 17.3, remetemos o leitor ao seguinte texto: Embora o Senhor vos d po de angstia e gua de aflio, contudo, no se escondero mais os teus mestres; os teus olhos vero os teus mestres (Is 30.20). O que poderia ser mais claro do que isso? Visto

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que o Senhor esconder os Seus mestres era a pior perda que o Seu povo podia sofrer; aqui Ele lhes diz que a Sua ira seria temperada com misericrdia, de forma que, embora Ele lhes d po de adversidade e gua de aflio, contudo Ele no mais os privaria daqueles que ministravam s suas almas. Finalmente, queremos lembrar ao leitor as palavras de Cristo de que havia uma grande fome na terra nos dias de Elias (Lc 4.25), e relacionar a essas palavras a seguinte passagem: Eis que vm dias, diz o SENHOR Deus, em que enviarei fome sobre a terra, no de po, nem sede de gua, mas de ouvir as palavras do SENHOR. Andaro de mar a mar e do Norte at ao Oriente; correro por toda parte, procurando a palavra do SENHOR, e no a acharo (Am 8.11,12).

Captulo 4
O teste da f

Veio-lhe a palavra do SENHOR, dizendo: Retira-te daqui, vai para o lado oriental e esconde-te junto torrente de Querite, fronteira ao Jordo (1 Rs 17.2,3). Como ressaltamos no ltimo captulo, no foi apenas para prover um abrigo seguro para Elias, para proteger o Seu servo da ira de Acabe e Jezabel, que Jeov deu essa ordem ao profeta, mas para comunicar o seu imenso desagrado contra o Seu povo apstata: retirar o profeta da cena de ao pblica foi um juzo adicional sobre a nao. No podemos deixar de apontar essa trgica analogia, que hoje mais ou menos prevalece na cristandade. Durante as duas ou trs ltimas dcadas4, Deus removeu alguns eminentes e fiis servos Seus por meio da morte, e Ele no somente no os substituiu levantando outros em seu lugar, mas um nmero cada vez maior dos que ainda permanecem esto sendo enviados ao isolamento por Ele. Foi tanto para a glria de Deus como para o prprio bem do profeta que o Senhor lhe ordenou: Retira-te daqui, ... e esconde-te. Foi um chamado separao. Acabe era um apstata, e a sua consorte
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0 Autor escreveu este livro na primeira metade do sculo XX.

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era pag. A idolatria abundava em toda parte. Jeov era publicamente desonrado. Era impossvel que o homem de Deus tivesse simpatia ou comunho com uma situao horrvel dessas. O isolamento do mal absolutamente essencial se quisermos nos manter incontaminados do mundo (Tg 1.27). No apenas separao da maldade secular, mas da corrupo religiosa tambm. O mandamento: E no sejais cmplices nas obras infrutferas das trevas (Ef 5.11) a exigncia de Deus em cada dispensao. Elias se manteve como fiel testemunha do Senhor numa poca em que a nao toda se afastava dEle; e, depois de ter entregado o Seu testemunho ao cabea responsvel, o profeta tinha agora de retirar-se. Voltar as costas a tudo o que desonra a Deus uma obrigao essencial. Mas para onde haveria de ir Elias? Anteriormente, ele tinha habitado na presena do Senhor Deus de Israel. Ele pde dizer: perante cuja face estou, quando pronunciou a sentena de juzo diante de Acabe, e ele continuaria habitando no lugar secreto do Altssimo. O profeta no foi deixado aos seus prprios planos ou escolhas, mas foi dirigido a um lugar apontado pelo prprio Deus fora do acampamento, longe de todo o sistema religioso. O povo degenerado de Israel chegaria a conhec-lo apenas como uma testemunha contra eles. Ele no teria lugar entre eles, e no tomaria parte nem na vida social nem na vida religiosa da nao. Ele seguiria para o oriente: o lado de onde vm as luzes da manh, pois aquele que regulado pelos preceitos de Deus no andar nas trevas; pelo contrrio, ter a luz da vida (Jo 8.12). ...junto torrente de Querite, fronteira ao Jordo. O Jordo assinalava os limites da terra. Isso era uma figura da morte, e a morte espiritual, agora, pairava sobre Israel. Mas que mensagem de esperana e conforto o Jordo no apresentava para aquele que andava com o Senhor! Quo apropriadamente ele falava ao corao daquele cuja f era saudvel! No tinha sido exatamente ali que Jeov havia Se mostrado forte em favor do Seu povo nos dias de Josu? No fora o Jordo o exato lugar que testemunhara o poder miraculoso de Deus quando Israel deixou o deserto para trs de si? Foi ali que o Senhor disse a Josu: Hoje,

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comearei a engrandecer-te perante os olhos de todo o Israel, para que saibam que, como fui com Moiss, assim serei contigo (Js 3.7). Foi ali que o Deus vivo fez as guas se amontoarem (v. 13), de forma que todo o Israel passou a p enxuto, atravessando o Jordo (v. 17). Eram essas coisas que, sem sombra de dvida, enchiam a mente do tisbita quando o seu Senhor lhe ordenou para esse exato lugar. Se a sua f estava sendo exercitada, o seu corao estava em perfeita paz, sabendo que um Deus que opera milagres no haveria de falhar para com ele ali. Foi tambm para o prprio bem pessoal do profeta que o Senhor agora lhe ordenava esconde-te. Havia um outro perigo que o ameaava, diferente da fria de Acabe. O sucesso das suas splicas poderia tomar-se uma armadilha, enchendo-lhe o corao de orgulho, e at mesmo endurecendo-o quanto calamidade que desolava a terra. Anteriormente ele estava envolvido em orao secreta, e ento por um breve momento ele professou uma boa confisso diante do rei. O futuro reservava-lhe, contudo, ainda mais honrado servio, porque chegaria o dia quando ele haveria de testemunhar por Deus no apenas na presena de Acabe, mas ele frustraria os planos e derrotaria por completo as hostes de Baal e, at certo ponto pelo menos, faria com que a nao errante voltasse outra vez ao Deus dos seus pais. Mas essa hora ainda no estava pronta, nem mesmo Elias estava. O profeta precisava de treinamento adicional para estar apto para falar outra vez por Deus em pblico. Ah, meu leitor, o homem que o Senhor usa tem de ser mantido bem perto do cho: ele tem de experimentar disciplina severa, a fim de que a carne seja totalmente mortificada. So necessrios mais trs anos de recluso para o profeta. Quo humilhante isso! E lamentvel que o homem seja to pouco confivel: como pode ser to desajeitado para lidar com alguma posio de honra em que seja colocado! Quo rapidamente o eu levanta a cabea, e o instrumento est pronto para crer que algo mais do que mero instrumento! Quo lamentavelmente fcil fazer do prprio servio que Deus nos confia um pedestal para nos projetarmos a ns mesmos. Mas Deus no reparte a Sua glria com ningum, e por

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isso Ele esconde aqueles que podem ser tentados a tomar para si alguma glria indevida. E somente quando somos retirados da vista do pblico e assumimos nosso lugar sozinhos com Deus que podemos aprender a nossa prpria insignificncia. Vemos essa importante lio salientada claramente no trato de Cristo com os Seus amados apstolos. Em certa ocasio, eles retomaram at Ele, regozijando-se com o sucesso e cheios de si mesmos. Eles lhe relataram tudo quanto haviam feito e ensinado (Mc 6.30). E extremamente instrutiva a Sua resposta serena: Vinde repousar um pouco, parte, num lugar deserto (v. 31). Esse continua sendo o Seu gracioso remdio para quaisquer dos Seus servos que possam se inchar com a prpria importncia, e imaginar que a Sua causa sobre a terra sofreria severo dano se eles fossem removidos do trabalho. Deus, muitas vezes, diz aos Seus servos: Retira-te daqui, ... e esconde-te. As vezes o propsito de Deus se realiza na frustrao das suas esperanas ministeriais, s vezes por meio da aflio de uma enfermidade que os prostra de cama, ou por meio de alguma severa privao. Feliz aquele que, nessa ocasio, pode dizer de corao: Seja feita a vontade do Senhor. Todo servo que Deus Se digna a usar precisa passar pelo teste de Querite, antes que esteja pronto para o triunfo do Carmelo. Esse um dos princpios imutveis dos caminhos de Deus. Jos sofreu as injrias tanto da cisterna como da priso antes de tomar-se governador de todo o Egito, abaixo apenas do prprio rei. Moiss gastou um tero da sua longa vida atrs do deserto antes que Jeov lhe desse a honra de liderar Seu povo para fora da casa da servido. Davi teve de aprender a suficincia do poder de Deus no campo antes que se adiantasse para matar Golias vista dos exrcitos reunidos de Israel e dos filisteus. Assim tambm aconteceu com o perfeito Servo: trinta anos de recluso e silncio antes que comeasse Seu breve ministrio pblico. Assim tambm o chefe dos Seus embaixadores: um tempo na

xodo 3.1, RC.

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solido da Arbia foi seu aprendizado antes de tomar-se o apstolo dos gentios. Mas no existe algum outro ngulo do qual possamos contemplar essa aparentemente estranha ordem: Retira-te daqui, ... e esconde-te? No foi isso um real e severo teste da submisso do profeta vontade de Deus? Dizemos severa porque para um homem rude essa solicitao era muito mais exigente do que ir presena de Acabe. Algum com disposio fervorosa acharia muito mais difcil gastar trs anos em recluso inativa do que estar engajado nalgum servio pblico. Este escritor pode testificar de longa e penosa experincia que, ser removido para um canto6 (Is 30.20), prova muito mais severa do que dirigir-se a grandes congregaes cada noite, ms aps ms. No caso de Elias, essa lio bvia: ele precisa aprender pessoalmente a prestar obedincia implcita ao Senhor antes de estar qualificado a comandar os outros em Seu nome. Vamos agora olhar mais de perto o lugar especfico que Deus selecionou como aquele onde o Seu servo haveria de residir temporariamente: junto torrente de Querite. Ah, era uma torrente e no um rio uma torrente que poderia secar a qualquer momento. E raro que Deus coloque os Seus servos, ou mesmo o Seu povo, no meio da luxria e da abundncia: estar saciado com as coisas deste mundo significa, por vezes demais, afastar as afeies do prprio Doador. Quo dificilmente entraro no reino de Deus os que tm riquezas!7 E o nosso corao que Deus requer, e muitas vezes isso posto prova. A maneira como lidamos com as perdas temporais no geral manifesta a diferena entre o verdadeiro cristo e o mundano. Este ltimo se v totalmente aniquilado com os reveses financeiros, e frequentemente comete suicdio. Por qu? Porque se foi tudo o que era seu e nada restou pelo que viver. Em contraste, o crente genuno pode ser severamente abalado e por algum tempo profundamente

6 A traduo do Autor (King James), em Isaas 30.20, usa a expresso "into a corner, que traz a idia de ser deixado nalgum canto, deixado de escanteio", como se diz popularmente. 7 Marcos 10.23.

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deprimido, mas ele recobrar o equilbrio e dir: Deus ainda a minha poro e eu de nada sentirei falta. Em lugar de um rio, muitas vezes Deus nos d uma torrente, a qual pode jorrar hoje e secar amanh. Por qu? Para nos ensinar a no descansar em nossas bnos, mas no prprio Abenoador. Contudo, no nesse exato ponto que tantas vezes falhamos? nosso corao fica muito mais ocupado com as ddivas do que com o Doador. No exatamente essa a razo por que o Senhor no nos confia um rio? porque isso inconscientemente tomaria o lugar dEle em nosso corao. Mas, engordando-se o meu amado, deu coices; engordou-se, engrossou-se, ficou ndio e abandonou a Deus, que o fez, desprezou a Rocha da sua salvao (Dt 32.15). E essa mesma tendncia perversa existe dentro de ns. As vezes pensamos que estamos sendo tratados com dureza porque Deus nos d uma torrente em vez de um rio, mas isso acontece porque conhecemos to pouco nosso prprio corao. Deus ama demais os Seus para deixar perigosas facas nas mos das crianas. E como o profeta haveria de subsistir num lugar desses? De onde viria a sua comida? Ah, Deus tomar conta disso. Ele prover o sustento dele: Bebers da torrente (v. 4). O que quer que acontea com Acabe e seus idlatras, Elias no vai perecer. Nos mais difceis dos piores tempos, Deus vai mostrar-Se forte para com os Seus. Qualquer outro pode passar fome, mas os Seus sero alimentados: o seu po lhe ser dado, as suas guas sero certas (Is 33.16). Contudo, quo absurdo parece ao bom senso pedir a algum que permanea indefinidamente junto de uma torrente! Sim, mas foi Deus que deu essa ordem, e os mandamentos divinos no so para discutir, mas para obedecer. Dessa forma, Elias foi chamado a confiar em Deus em oposio vista, razo, a todas as aparncias exteriores, a confiar no prprio Senhor e esperar pacientemente nEle. Eu ... ordenei aos corvos que ali mesmo te sustentem (v. 4). Repare nas palavras em itlico. Talvez o profeta preferisse vrios outros refgios, mas ele teria de ir a Querite se quisesse o suprimento

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de Deus: por todo o tempo que permanecesse ali, Deus Se comprometia a prover para ele. Da, ento, a grande importncia da seguinte questo: Estou no lugar que Deus (por meio da Sua Palavra ou providncia) designou para mim? Se a resposta sim, Ele com toda certeza haver de suprir cada uma das minhas necessidades. Mas se, semelhana do filho mais moo, eu viro as costas para Ele e marcho para um pas distante, ento, semelhana daquele prdigo eu com certeza padecerei necessidade. Quantos servos de Deus tm se esforado em circunstncias difceis ou modestas, com o orvalho do Esprito na alma e a bno do Cu sobre seu ministrio, quando ento chega um convite de algum outro campo que parece oferecer um leque de ao mais amplo (e um salrio maior!), e uma vez que ele cede tentao, o Esprito entristecido e chega ao fim a sua utilidade no reino de Deus. O mesmo princpio se aplica ao cidado comum do povo de Deus: eles tm de estar no caminho (Gn 24.27), s ordens de Deus se quiserem receber os suprimentos dEle. Seja feita a Tua vontade vem antes de O po nosso de cada dia nos d hoje. Mas quantos cristos nominais ns j conhecemos pessoalmente que moravam em certa cidade para onde Deus enviou um dos Seus servos qualificados, que os alimentava com o mais fino trigo, e as suas almas passaram a prosperar. Veio, ento, uma tentadora oferta de negcios de algum lugar distante, que melhoraria a posio deles neste mundo. A oferta foi aceita, mudaram de lugar a sua tenda, unicamente para entrar num deserto espiritual, onde no havia disponvel nenhum ministrio que os edificasse. Em consequncia disso, suas almas comearam a passar fome, foi arruinado o seu testemunho de Cristo, e sobreveio um perodo de infrutfera apostasia. Assim como Israel antigamente tinha de seguir a nuvem para que obtivesse os suprimentos do man, assim ns temos de estar no lugar ordenado por Deus se quisermos que nossas almas sejam regadas e nossa vida espiritual prospere. Passemos agora a examinar os instrumentos escolhidos por Deus para ministrar as necessidades fsicas do Seu servo. Eu ... ordenei aos corvos que ali mesmo te sustentem. H vrias idias

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sugeridas nesse texto. Primeiro, veja aqui tanto a soberania como a absoluta supremacia de Deus; a Sua soberania na escolha feita, a Sua supremacia no Seu poder de execut-la. Ele a Sua prpria lei. Tudo quanto aprouve ao SENHOR, ele o fez, nos cus e na terra, no mar e em todos os abismos (SI 135.6). Ele proibiu o Seu povo de comer corvos, classificando-os como impuros, sim, para que fossem uma abominao para eles (Lv 11.15; Dt 14.14). Contudo Ele mesmo faz uso deles para levar comida ao Seu servo. Quo diferentes so os caminhos de Deus dos nossos! Ele empregou a prpria filha de Fara para socorrer o menino Moiss, e um Balao para pronunciar uma das Suas mais extraordinrias profecias. Ele usou a queixada de um asno na mo de Sanso para destruir os filisteus, e uma funda e uma pedra para vencer o heri deles. Eu ... ordenei aos corvos que ali mesmo te sustentem. Oh! Que Deus o nosso Deus! Os pssaros do cu e os peixes do mar, as feras selvagens do campo, sim, os prprios ventos e ondas Lhe obedecem8. Sim: Assim diz o SENHOR, o que outrora preparou um caminho no mar e nas guas impetuosas, uma vereda; o que fez sair o carro e o cavalo, o exrcito e a fora jazem juntamente l e jamais se levantaro; esto extintos, apagados como uma torcida. No vos lembreis das coisas passadas, nem considereis as antigas. Eis que fao coisa nova, que est saindo luz; porventura, no o percebeis? Eis que porei um caminho no deserto e rios, no ermo. Os animais do campo me glorificaro, os chacais e os filhotes de avestruzes; porque porei guas no deserto e rios, no ermo, para dar de beber ao meu povo (Is 43.16-20). Dessa forma, o Senhor fez com que aves de rapina, que vivem de carnia, alimentassem o profeta. Mas admiremos, alm do poder de Deus, a Sua sabedoria. A comida de Elias foi providenciada parcialmente de forma natural e parcialmente de forma sobrenatural. Havia gua na torrente, assim ele tinha acesso fcil a ela. Deus no vai operar nenhum milagre para evitar que algum tenha dificuldades, ou para que se tome indiferente e
Mateus 8.27.

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preguioso, sem esforar-se por conseguir o prprio sustento. Mas no deserto no havia comida: como que o profeta haveria de conseguila? Deus vai fomec-la de forma miraculosa: ordenei aos corvos que ali mesmo te sustentem. Se fossem usadas pessoas para levar-lhe alimento, possivelmente teriam divulgado o seu esconderijo. Se algum co ou algum animal domstico fosse at l toda manh e toda tarde, algum poderia ter visto essas frequentes viagens de ida e volta, carregando comida, e ter a curiosidade despertada, passando a investigar o caso. Mas a ves voando com carne para o deserto no iriam despertar suspeita: quem as visse concluiria que estavam levando comida para os filhotes. Veja, ento, quanto cuidado Deus tem com o Seu povo, quo cuidadoso Ele nos planos que faz a respeito deles. Ele sabe o que pe em risco a segurana deles e prov de acordo com isso. ...esconde-te junto torrente de Querite, ... ordenei aos corvos que ali mesmo te sustentem. Vai imediatamente; sem acolher nenhuma dvida, sem nenhuma hesitao. Embora fosse contrrio ao seu instinto natural, essas aves de rapina tm de obedecer ordem de Deus. Isso no nos deve surpreender nem parecer irreal. Foi o prprio Deus que as criou, deu-lhes o seu instinto peculiar, e Ele sabe como dirigir e controlar esse mesmo instinto. Ele tem poder para suspender ou alter-lo conforme a Sua boa vontade. A natureza exatamente aquilo que Deus quis que fosse, e depende totalmente dEle para continuar a existir. Ele sustenta todas as coisas pela palavra do Seu poder. Nele e por Ele as aves e as feras, como tambm o homem, amam, movem-se e tm sua existncia; e por isso Ele pode, quando assim Lhe parecer bem, tanto suspender como alterar a lei que Ele imps a qualquer das Suas criaturas. Por que se julga incrvel entre vs que Deus ressuscite os mortos? (At 26.8). Ali no seu humilde esconderijo, o profeta teve de residir por muitos dias, embora no estivesse sem a garantia da preciosa promessa do sustento: o suprimento da proviso necessria tinha sido garantido por Deus. O Senhor tomaria conta do Seu servo enquanto estivesse escondido da vista pblica, e iria aliment-lo diariamente pelo Seu poder miraculoso. Contudo, era um verdadeiro teste da f do profeta

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Elias. Quem jamais ouviu de tais instrumentos sendo utilizados aves de rapina trazendo comida em tempos de fome! Seriam confiveis os corvos? No seria mais provvel que eles devorassem a comida eles mesmos, em vez de traz-la ao profeta? Ah, a confiana dele no devia estar nas aves, mas na clara palavra dAquele que no pode mentir: eu ordenei aos corvos. Era no Criador e no na criatura, no prprio Senhor e no nos instrumentos que o corao de Elias devia estar apoiado. Como abenoado ser elevado acima das circunstncias e ter na promessa infalvel de Deus uma segura certeza do Seu cuidado.

Captulo 5
A torrente secou

Retira-te daqui, vai para o lado oriental e esconde-te junto torrente de Querite, fronteira ao Jordo. Bebers da torrente; e ordenei aos corvos que ali mesmo te sustentem (1 Rs 17.3,4). Repare bem na sequncia aqui: primeiro o mandamento de Deus, depois a preciosa promessa: Elias tem de cumprir a ordem de Deus a fim de ser alimentado de forma sobrenatural. A maioria das promessas de Deus condicional. E isso no explica a razo por que muitos de ns no obtm nada de bom das promessas, uma vez que falhamos no cumprimento das suas condies? Deus jamais haver de premiar nem a incredulidade nem a desobedincia. Lamentavelmente, ns que somos nossos piores inimigos, e perdemos muito devido nossa perversidade. Tentamos mostrar no captulo anterior os planos de ao elaborados aqui por Deus, revelando a Sua soberania, Seu poder todosuficiente, e Sua bendita sabedoria; e como esses planos demandavam do profeta tanto submisso como f. Prosseguiremos, agora, com os acontecimentos seguintes. Foi, pois, e fez segundo a palavra do SENHOR; retirou-se e habitou junto torrente de Querite, fronteira ao Jordo (1 Rs 17.5).

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A ordem de Deus a Elias no foi somente um grande teste para a submisso e a f do profeta, mas foi tambm uma dura demanda sobre a humildade dele. Se ele estivesse dominado pelo orgulho, poderia ter dito: Por que deveria eu seguir essas instrues? Seria covardia esconder-me. Eu no estou com medo de Acabe; eu no vou me isolar. Ah, meu leitor, algumas das ordens de Deus so humilhantes demais para a arrogante carne e sangue. E possvel que os Seus discpulos no tenham se impressionado nem considerado como uma poltica valente para ser seguida, quando Cristo lhes disse: Quando, porm, vos perseguirem numa cidade, /u^/para outra (Mt 10.23). No entanto, foram essas as Suas ordens, e necessrio obedecer a Ele. E por que deveria qualquer servo dEle resistir a uma ordem como esconde-te, quando a respeito do prprio Mestre ns lemos o seguinte: Jesus se ocultou (Jo 8.59). Ah, Ele nos deixou exemplo em todas as coisas. Alm do mais, a obedincia ao mandamento de Deus afetava imensamente o aspecto social da natureza de Elias. H poucos que conseguem suportar a solido: para a maioria das pessoas, uma severa prova ser privado do contato com seus semelhantes. Os noconvertidos no conseguem viver sem companhia: a convivncia com pessoas que pensam como eles se faz necessria para conseguirem silenciar uma conscincia inquieta e banir pensamentos perturbadores. E isso no parecido com a grande maioria mesmo dos que se dizem cristos? Eis que estou convosco todos os dias tem pouco significado real para a maioria de ns. Quo diferente era o contentamento, a alegria e o proveito encontrados na priso por Bunyan e por Madame Guyon no seu confinamento solitrio! Ah, Elias podia ser apartado dos seus semelhantes, mas no podia ser separado do prprio Senhor. Foi, pois, e fez segundo a palavra do SENHOR. Sem hesitao nem demora, o profeta cumpriu a ordem de Deus. Bendita sujeio vontade de Deus, essa: entregar a mensagem de Jeov ao prprio rei, ou depender dos corvos, tanto fazia ele estava igualmente pronto para uma coisa e outra. Por mais irracional que pudesse parecer a ordem ou por mais desagradvel que lhe parecesse o cenrio, o tisbita

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prontamente obedeceu. Quo diferente foi isso do que aconteceu com Jonas, que fugiu da palavra do Senhor; sim, e quo diferentes as consequncias um ficou preso por trs dias e trs noites no ventre da baleia, o outro, por fim, levado ao Cu sem atravessar os portais da morte! Os servos de Deus no so todos iguais, nem quanto f, nem quanto obedincia, nem quanto aos frutos. Oh, que todos ns possamos estar prontos a obedecer Palavra do Senhor assim como Elias estava. Foi, pois, e fez segundo a palavra do SENHOR. O profeta nem se demorou em obedecer orientao de Deus, nem duvidou que Deus haveria de suprir todas as suas necessidades. E motivo de grande alegria poder obedecer-Lhe nas circunstncias difceis e confiar nEle na escurido. Mas por que razo no haveramos de confiar plenamente em Deus e descansar na Sua promessa? Ser alguma coisa difcil demais para o Senhor? Alguma vez j falhou alguma das Suas promessas? Ento no abriguemos nenhum indcio de incredulidade a respeito do Seu cuidado para conosco no futuro. Passaro os cus e a terra, mas nunca jamais passaro as Suas promessas. Os tratos de Deus com Elias foram registrados para nossa instruo: Oh, que eles falem bem alto ao nosso corao, repreendendo nossa perversa desconfiana e levando-nos a clamar com sinceridade: Senhor, aumenta-nos a f. O Deus de Elias ainda vive, e no decepciona a ningum que conta com a Sua fidelidade. Foi, pois, e fez segundo a palavra do SENHOR. Elias no s pregou a Palavra de Deus, mas ele a ps em prtica. Essa a urgente necessidade de nossos dias. H muito falatrio, mas pouco agir segundo os mandamentos de Deus. H muita atividade no campo religioso, mas excessivas vezes essa atividade ocorre sem autorizao da lei de Deus, e muitas vezes completamente contrria a ela. Tomai-vos, pois, praticantes da palavra e no somente ouvintes, enganando-vos a vs mesmos (Tg 1.22) essa a incessante exigncia dAquele com quem havemos de tratar! Obedecer melhor

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que sacrificar, e o atender, melhor do que a gordura de carneiros9. Filhinhos, no vos deixeis enganar por ningum; aquele que pratica a justia justo (1 Jo 3.7). E lamentvel ver o tanto de gente que se engana nesse exato ponto: eles tagarelam sobre a justia, mas no a praticam. Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus (Mt 7.21). Os corvos lhe traziam pela manh po e carne, como tambm po e carne ao anoitecer; e bebia da torrente (1 Rs 17.6). Que prova de que quem fez a promessa fiel (Hb 10.23)! E mais fcil a natureza toda mudar o seu curso do que falhar uma das promessas de Deus. Oh, que conforto encontramos aqui para o corao confiante: aquilo que Deus prometeu, Ele com certeza haver de executar. Nossa incredulidade fica totalmente sem justificativa, nossas dvidas se tomam indizivelmente malignas. Muito da nossa falta de confiana causada porque as promessas de Deus no so suficientemente reais e claras em nossa mente. Ser que meditamos nas promessas do Senhor da forma como deveramos fazer? Se fssemos mais apegados a Deus (J 22.21 BRA), se ns O pusssemos de forma mais definida diante do nosso corao (SI 16.8 BRA), no teriam as Suas promessas muito maior peso e poder sobre ns? E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir, em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades (Fp 4.19). No tem sentido perguntar: Como? O Senhor possui dez mil formas de cumprir a Sua palavra. Talvez algum leitor esteja vivendo nesse exato momento em profunda carncia, sem reservas financeiras nem proviso de alimento. Sim, sem saber de onde vir a prxima refeio. Mas se voc filho dEle, Deus no vai falhar com voc, e se a sua confiana est posta nEle, de forma alguma ser desapontada. De uma forma ou de outra, O Senhor prover. Temei o SENHOR, vs os seus santos, pois nada falta aos que o temem. Os leezinhos sofrem necessidade e passam fome, porm aos que buscam o SENHOR bem nenhum lhes

1 Samuel 15.22.

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faltar (SI 34.9,10); buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas (comida e vesturio) vos sero acrescentadas (Mt 6.33). Essas promessas foram feitas a ns, para nos incentivar a nos apegarmos a Deus e fazermos a Sua vontade. Os corvos lhe traziam pela manh po e carne, como tambm po e carne ao anoitecer (1 Rs 17.6). Se aprouvesse ao Senhor, Ele poderia ter alimentado Elias por meio de anjos, em vez de usar corvos. Havia, naquele tempo, um certo Obadias, homem hospitaleiro, que reservou em segredo uma mesa numa caverna, para cem profetas de Deus (1 Rs 18.4). Alm do mais, havia sete mil israelitas fieis que no tinham dobrado os joelhos a Baal. Qualquer um deles sem dvida teria considerado uma grande honra poder sustentar algum to eminente como Elias. Mas Deus preferiu usar os pssaros do ar. Por qu? No teria sido para dar tanto ao tisbita como a ns uma notvel prova do Seu absoluto controle sobre todas as criaturas, e por meio disso nos dar uma prova de que Ele digno de confiana nas mais graves necessidades? E o mais impressionante isto: que Elias foi mais bem alimentado do que os profetas que Obadias sustentou, pois eles comiam apenas po e gua (1 Rs 18.4), enquanto Elias, alm de po e gua, comia tambm carne. Embora Deus talvez no faa uso de corvos literais ao ministrar hoje aos Seus servos e ao Seu povo que estejam em necessidade, contudo Ele muitas vezes opera to certamente e maravilhosamente em determinar que os egostas, os invejosos, os de corao empedernido, e os que so grosseiramente imorais prestem assistncia queles que so Seus. Ele tem poder para faz-lo, e muitas vezes os induz, contrariamente a suas disposies naturais e aos seus hbitos mesquinhos, a lidar com gentileza e liberalidade para com nossas necessidades. Ele tem o corao de todos nas mos, e os inclina para onde queira a Sua vontade (Pv 21.1). Como devemos ser gratos ao Senhor por nos enviar as Suas provises por meio de tais instrumentos! No temos dvida de que um bom nmero de nossos leitores poderia dar testemunho semelhante, fazendo suas as palavras deste escritor: Quantas vezes, no passado, Deus, das mais inesperadas

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maneiras, proveu as nossas necessidades: se os corvos nos tivessem trazido alimento, no nos teriam surpreendido tanto quanto as pessoas usadas por Deus para faz-lo. Os corvos lhe traziam pela manh po e carne, como tambm po e carne ao anoitecer. Repare bem: no se mencionam nem vegetais, nem frutas, nem doces. No havia nada luxuoso, mas somente o estritamente essencial. Tendo sustento e com que nos vestir, estejamos contentes (1 Tm 6.8), mas ser que assim conosco? Lamentavelmente, v-se muito pouco desse contentamento piedoso em nossos dias, mesmo entre o povo do Senhor. Quantos no h que pe o corao nas coisas que so os dolos dos mpios. Por que razo os nossos jovens esto insatisfeitos com o padro de conforto que bastava aos nossos pais? E necessrio negar a si mesmo se quisermos seguir Aquele que no tinha nem onde reclinar a cabea. ... e bebia da torrente (1 Rs 17.6). No vamos negligenciar essa informao, porque, nas Escrituras, nenhum detalhe insignificante. A gua da torrente era proviso de Deus to verdadeira e definidamente como o po e a carne que os corvos traziam. No teria o Esprito Santo registrado esse detalhe a fim de nos ensinar que as misericrdias comuns da providncia (como ns as chamamos) so tambm ddivas de Deus? Se temos recebido suprimento do necessrio para sustentar nosso corpo, ento temos reconhec-lo e ser gratos para com Deus. Mas quantos h, mesmo entre cristos professos, que se sentam mesa para as refeies sem primeiro suplicar a bno de Deus, e levantam-se sem Lhe agradecer aquilo que acabaram de receber. Nesse assunto, tambm, Cristo nos deixou exemplo, visto que na ocasio em que alimentou a multido, somos informados que ... Jesus tomou os pes e, tendo dado graas, distribuiu-os entre eles (Jo 6.11). No deixemos de fazer o mesmo. E sucedeu que, passados dias, o ribeiro se secou, porque no tinha havido chuva na terra (1 Rs 17.7 RC). Considere cuidadosamente estas trs palavras: E sucedeu que. Elas dizem muito mais do que simplesmente informar que algo aconteceu: elas

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significam que o decreto de Deus a respeito da seca agora estava cumprido. E sucedeu que na boa providncia de Deus, que ordena todas as coisas conforme o conselho da Sua vontade, e sem Cuja permisso nada acontece, nem mesmo um pardal cai sobre a terra (Mt 10.29). Isso deve confortar de modo especial os filhos de Deus, e deix-los certos quanto a sua segurana. Com referncia a Deus, no existe acaso onde quer que esse termo ocorra na Bblia, sempre com referncia ao homem, referindo-se a alguma coisa que acontece sem a interferncia humana. Tudo o que acontece neste mundo ocorre exatamente como Deus ordenou desde o princpio (At 2.23). Empenhe-se para lembrar esse fato, prezado leitor, a prxima vez que voc estiver em dificuldade e perigo. Se voc do povo de Deus, Ele j proveu para toda e qualquer contingncia na Sua Aliana eterna, e as Suas misericrdias so fiis (2 Sm 23.5; Is 55.3). Mas, passados dias (1 Rs 17.7). Lightfoot entende que essa expresso significa depois de um ano, o que com frequncia o sentido daquela expresso nas Escrituras. De qualquer forma, depois de um certo intervalo de tempo, a torrente secou. Krummacher afirma que o prprio nome Querite significa secura, aridez, como se esta torrente costumasse secar mais rpido que as outras. E mais provvel que fosse uma fonte vinda das montanhas, que descia um estreito desfiladeiro. A sua gua era suprida de forma costumeira da natureza, pela providncia ordinria, mas naquele momento o curso da natureza foi alterado. O propsito de Deus estava cumprido, e a hora de o profeta sair para outro esconderijo havia chegado. O fato de o ribeiro secar foi um poderoso lembrete a Elias da transitoriedade de tudo o que deste mundo, ...a aparncia deste mundo passa (1 Co 7.31), e por isso no temos aqui cidade permanente (Hb 13.14). Em todas as coisas aqui em baixo esto estampadas a mudana e a decadncia: no h nada estvel debaixo do sol. Por essa razo, deveramos estar preparados para mudanas sbitas em nossas circunstncias. Os corvos continuaram a trazer ao profeta po e carne a cada manh e a cada final de tarde, mas ele no poderia subsistir sem gua. Mas por que razo Deus no haveria de suprir gua de forma

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miraculosa, assim como o fez com a comida? Com toda certeza Ele poderia t-lo feito. Ele poderia ter feito sair gua da rocha, como fez com Israel, e com Sanso na caverna (Jz 15.18,19 RC). Sim, mas o Senhor no est preso a nenhum mtodo, mas tem uma variedade de caminhos para atingir um mesmo objetivo. As vezes Deus age de uma certa forma, outras vezes de outra, empregando hoje este meio e amanh aqueloutro, a fim de executar os Seus planos. Deus soberano, e no est preso nem a leis nem a rotinas. Ele sempre age segundo a Sua boa vontade, e Ele o faz para mostrar a Sua completa suficincia, para demonstrar a Sua mltipla sabedoria, e para demonstrar a grandeza do Seu poder. Deus no est limitado a nada, e se Ele fecha uma porta, com facilidade Ele abre outra. ...a torrente secou. Querite no haveria de jorrar para sempre; no, nem mesmo para o profeta. O prprio Elias precisava sentir quo terrvel era a calamidade que ele tinha anunciado. Ah, meu leitor, no nada incomum que Deus permita que os seus prprios amados sejam envolvidos nas calamidades pblicas dos transgressores. E verdade que Ele faz uma real distino tanto na utilidade como na finalidade dos seus aoites, mas no no sofrimento deles. Ns vivemos num mundo que est debaixo da maldio de um Deus Santo, e por isso o homem nasce para a aflio, to certamente como as fascas voam para cima10. Nem mesmo possvel escapar da tribulao enquanto formos deixados neste cenrio. O prprio povo de Deus, ainda que seja objeto do Seu amor eterno, no est isento, pois Muitas so as aflies do justo11. Por qu? Por vrias razes, e com vrios objetivos: um deles afastar o nosso corao das coisas daqui de baixo, e levar-nos a pr as nossas afeies nas coisas l de cima. ...a torrente secou. Aparentemente, isso foi uma grande infelicidade; para o raciocnio carnal, isso foi uma verdadeira calamidade. Vamos tentar visualizar Elias ali em Querite. A seca estava em todo lugar, a fome grassava em toda a terra: e agora at aquela

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J 5.7, BRA. Salmo 34.19.

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torrente comeava a secar. Dia aps dia as guas gradualmente diminuam at ao ponto de se tomarem em breve um mero filete, e ento pararam por completo. Ser que ele foi ficando ansioso e deprimido? Ser que disse: O que eu vou fazer? Ser que devo ficar aqui e morrer? Ser que Deus me esqueceu? Ser que dei um passo errado, afinal, ao vir para c? Tudo dependia de quo firmemente a sua f permanecia em exerccio. Se a f estava ativa, ento ele admirava a bondade de Deus em fazer aquele suprimento de gua durar por tanto tempo. Quo melhor para ns, em vez de lamentar as nossas perdas, louvarmos a Deus por nos conceder as Suas misericrdias por tanto tempo especialmente quando nos lembramos que elas nos so apenas emprestadas, e que no merecemos nem mesmo a menor delas. Embora habitasse no lugar designado por Deus, Elias no estava isento daqueles intensos exerccios de alma que so sempre a disciplina necessria de uma vida de f. E verdade que os corvos tinham, em obedincia ordem de Deus, visitado Elias todos os dias, suprindo-lhe alimento de manh e de tarde, e a torrente havia fludo em seu curso tranquilo. Mas a f tinha de ser testada e desenvolvida. O servo de Deus no podia ficar sentado ao abrigo do vento, mas tinha de prosseguir de classe em classe na escola do Senhor; e, havendo aprendido (por meio da graa) as difceis lies de uma, ele tinha agora de avanar para atracar-se com outras mais difceis ainda. Talvez o leitor esteja agora vendo secar-se a torrente da popularidade, da sade que falha, dos negcios diminuindo, das amizades se reduzindo. Ah, uma torrente que seca uma verdadeira tribulao. Por que Deus permite a torrente secar? Para nos ensinar a confiar nEle, e no nas Suas ddivas. Como regra geral, Ele no prov, por muito tempo, para o Seu povo, da mesma forma e pelos mesmos meios, a fim de que eles no descansem neles e fiquem na expectativa de ajuda desses meios. Mas cedo ou mais tarde Deus nos mostra quo dependentes somos dEle, at mesmo para o suprimento das misericrdias de todos os dias. Mas o corao do profeta tinha de ser testado, para mostrar se a sua confiana estava em Querite ou no Deus vivo. E assim tambm acontece no Seu trato para conosco. Com

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quanta frequncia ns pensamos que nossa confiana est no Senhor, quando na realidade estamos descansando em circunstncias cmodas; e quando elas se tomam desagradveis, quanta f nos resta?

Captulo 6
Conduzido a Sarepta
. .aquele que crer, no se apressar (Is 28.16 BRA). Essa uma regra que, observada, para ns tanto sabedoria como bem-estar em toda a variedade de situaes da nossa vida regra necessria mais do que nunca para o povo de Deus, nestes tempos loucos de pressa e confuso. Talvez o seu emprego mais til seja em relao nossa leitura e estudo da Palavra de Deus. No tanto a quantidade de tempo que gastamos com as Escrituras, mas a proporo em que meditamos com reverncia naquilo que estamos lendo, que basicamente determina o grau de benefcio que a alma recebe dessa prtica. Pelo fato de mudar de um versculo para outro, por falhar em visualizar vivamente em nossa mente os detalhes que se apresentam no texto, e por no nos esforarmos para descobrir as lies prticas que se podem extrair dos eventos histricos, acabamos sendo grandes perdedores. quando nos colocamos no lugar daquele a respeito de quem estamos lendo e quando pensamos o que possivelmente ns teramos feito naquelas circunstncias, que recebemos o maior auxlio. O estgio a que chegamos na vida de Elias uma ilustrao do que temos em vista no pargrafo anterior. No final do ltimo captulo, tnhamos chegado ao ponto em que passados dias, a torrente secou:

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no vamos nos apressar muito para considerar o que veio em seguida; em vez disso, deveramos tentar visualizar a situao do profeta e refletir sobre a tribulao que lhe sobreveio. Imagine o tisbita ali no seu humilde isolamento. Dia aps dia a gua da torrente diminuindo de forma constante. Ser que as suas esperanas tambm diminuam no mesmo ritmo? Ser que as suas canes de adorao se tomaram mais dbeis e menos frequentes medida que a torrente diminua seu ritmo e barulho sobre o leito rochoso? Ser que ele pendurou a harpa nos salgueiros12 medida que se entregava a ansiosos pensamentos e impacientemente andava pra c e pra l? No h nada nas Escrituras que nos informe sobre isso. Deus mantm em perfeita paz aquele cuja mente est firme nEle13. Sim, mas para isso acontecer, o corao tem de estar firmemente confiado nEle. Ah, esse o ponto: ser que confiamos no Senhor em circunstncias aflitivas, ou somos apenas cristos de tempo bom? E de temer que, se ns estivssemos ali naquela torrente que secava, a nossa mente teria se perturbado, e em vez de esperar pacientemente pelo Senhor, nos teramos preocupado e feito planos, perguntando-nos o que seria melhor fazer em seguida. Ento, certo dia, Elias acordou e achou a torrente completamente seca, e o seu suprimento de mantimento completamente interrompido! O que deveria ele fazer agora? Permanecer ali e morrer? Porque ele no tinha como sobreviver muito tempo sem nada para beber. No teria ele de tomar o assunto nas prprias mos e fazer o melhor que tinha condies de fazer por si mesmo? No seria melhor desdizer tudo o que havia feito e arriscar-se vingana de Acabe, do que permanecer onde estava e morrer de sede? Acaso duvidamos que Satans o tenha importunado com essas tentaes nessa hora de provao? O Senhor tinha lhe ordenado: esconde-te junto torrente de Querite, e acrescentou: ordenei aos corvos que ali mesmo te sustentem. E impressionantemente abenoado ver que ele

12 13

Salmo 137.2. Isaas 26.3, RC.

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permaneceu ali mesmo depois que o suprimento de gua acabou. O profeta no se moveu dali enquanto no recebeu instruo definida do Senhor para mudar de residncia. Assim foi tambm com Israel, antigamente, no deserto, medida que se dirigiam terra prometida: Segundo o dito do SENHOR, os filhos de Israel partiam e segundo o dito do SENHOR assentavam o arraial; todos os dias em que a nuvem parava sobre o tabernculo, assentavam o arraial. E, quando a nuvem se detinha muitos dias sobre o tabernculo, ento, os filhos de Israel tinham cuidado da guarda do SENHOR e no partiam. E era que, quando a nuvem poucos dias estava sobre o tabernculo, segundo o dito do SENHOR, se alojavam e, segundo o dito do SENHOR, partiam. Porm era que, quando a nuvem desde a tarde at manh ficava ali e a nuvem se alava pela manh, ento, partiam; quer de dia quer de noite, alando-se a nuvem, partiam. Ou, quando a nuvem sobre o tabernculo se detinha dois dias, ou um ms, ou um ano, ... os filhos de Israel se alojavam e no partiam (Hm 9.18-22 RC). E isso est claramente registrado para instruo nossa e para nos confortar, e fazer o mesmo significar para ns tanto sabedoria como bem-estar.
Ento, lhe veio a palavra do SENHOR, dizendo: Dispe-te, e vai a Sarepta, que pertence a Sidom, e demora-te ali, onde ordenei a uma mulher viva que te d comida (1 Rs 17.8,9). Ser que isso no deixa evidente quo sem sentido e quo desnecessrio era qualquer planejamento carnal por parte do profeta, se ele tivesse agido dessa forma? Deus no tinha Se esquecido de ser gracioso nem haveria de deixar o Seu servo sem a direo e orientao necessrias, quando chegasse a hora de lhe conceder isso. Como isso deve falar alto ao nosso corao ns que estamos por demais cheios de nossos prprios planos e imaginaes. Em vez de dizer: Somente em Deus, minha alma, espera silenciosa14, ns planejamos alguma forma de sair de nossas dificuldades e depois pedimos que o Senhor abenoe nossos planos. Se um Samuel no chega no momento que esperamos, tentamos forar as coisas (1 Sm 13.12).

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Salmo 62.5.

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Contudo, repare bem que, antes que chegasse a nova Palavra de Deus a Elias, tanto a sua f como a sua pacincia tinham sido postas prova. Ao dirigir-se a Querite, o profeta agiu sob as ordens de Deus, e por essa razo estava debaixo do especial cuidado de Deus. Poderia ele ter sofrido, ento, algum grande dano debaixo dessa tutela? Ele tinha de permanecer, portanto, onde estava at que Deus o orientasse para deixar aquele lugar, sem importar-se com quo desagradveis viessem a se tomar as suas condies. Assim tambm conosco. Quando se toma claro que Deus nos ps onde estamos, ali devemos permanecer (1 Co 7.20), mesmo que nossa permanncia ali se faa acompanhar de dificuldades e de evidente perigo. Se, por outro lado, Elias tivesse deixado Querite por sua prpria vontade, como teria ele podido contar com o Senhor para estar com ele tanto para providenciar as suas necessidades como para livr-lo dos seus inimigos? Isso tambm se aplica a ns, hoje, com a mesma eficcia. Vamos considerar agora a nova proviso que Deus graciosamente supriu para o Seu servo nessa retirada. Ento, lhe veio a palavra do SENHOR (1 Rs 17.8). Quantas vezes a Sua palavra veio at ns: s vezes, diretamente; s vezes, atravs de algum dos Seus servos; e perversamente nos temos recusado a obedecer-lhe. Se no o fizemos em palavras, contudo os nossos caminhos tm se assemelhado aos dos judeus rebeldes, que, em resposta amorosa censura de Jeremias, replicaram: Quanto palavra que nos anunciaste em nome do SENHOR, no te obedeceremos a ti (Jr 44.16). Em outras ocasies, temos agido como aqueles de quem se fala em Ezequiel 33.31,32: Eles vm a ti, como o povo costuma vir, e se assentam diante de ti como meu povo, e ouvem as tuas palavras, mas no as pem por obra; pois, com a boca, professam muito amor, mas o corao s ambiciona lucro. Eis que tu s para eles como quem canta canes de amor, que tem voz suave e tange bem; porque ouvem as tuas palavras, mas no as pem por obra. E por qu? Porque a Palavra de Deus contradiz nossa vontade perversa e requer aquilo que contrrio nossa inclinao natural.

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Ento, veio a ele a palavra do SENHOR, dizendo: Levantate, e vai a Sarepta, que de Sidom, e habita ali (1 Rs 17.8,9 RC). Isso significava que Elias tinha de ser disciplinado por meio de mais provaes e humilhaes. Em primeiro lugar, o nome do lugar para onde Deus ordena que o Seu servo se dirija profundamente sugestivo, pois Sarepta significa refinamento, e vem de uma raiz que significa crisol, ou cadinho o lugar onde os metais so derretidos. Ali se apresentava diante de Elias no apenas mais um teste da sua f, mas tambm o refinamento dela, pois um crisol serve para separar a escria do ouro fino. A experincia que agora se apresentava ao nosso profeta era muito difcil e desagradvel carne e ao sangue, pois ir de Querite a Sarepta implicava numa jornada de cento e vinte quilmetros pelo deserto. Ah, o lugar do refinamento no facilmente alcanado, e implica naquilo de que tudo em ns naturalmente recua. Tambm temos de reparar com ateno que Sarepta estava em Sidom: isso significa que estava em territrio gentio, fora da terra da Palestina. Nosso Senhor deu nfase a esse detalhe (no primeiro registro de um discurso pblico Seu) como sendo uma das mais antigas sugestes do favor que Deus pretendia estender aos gentios, quando disse que muitas vivas havia em Israel naquele tempo (Lc 4.25,26), que talvez (ou talvez no) teriam com boa vontade acolhido e socorrido o profeta; mas ele no foi enviado a nenhuma delas que acusao severa contra a nao escolhida; foram todas preteridas! Mas o que ainda mais notvel o fato de que Sidom era o prprio lugar de onde viera Jezabel, a perversa corruptora de Israel (1 Rs 16.31)! So muito estranhos os caminhos de Deus, e contudo so sempre ordenados com infinita sabedoria! Como disse Matthew Henry: A fim de mostrar a Jezabel a impotncia da sua maldade, Deus prov um esconderijo para o Seu servo no prprio pas dela. Tambm surpreendente reparar a pessoa especfica que Deus selecionou para hospedar Elias. No foi um comerciante rico ou algum da liderana de Sidom, mas uma pobre viva desolada e dependente que Deus tomou tanto disposta como capaz de ministrar ao profeta. Esse comumente o caminho de Deus, para a Sua

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prpria glria: usar e dar glria s coisas loucas do mundo13. Quando comentamos a respeito dos corvos que trouxeram po e carne ao profeta enquanto ele habitou junto torrente, chamamos ateno soberania de Deus e ao tipo estranho de instrumentos que Ele Se agradou em usar. A mesma verdade ilustrada de forma viva aqui: uma pobre viva! Uma gentia! Uma moradora de Sidom, lugar de onde veio Jezabel! No pense que algo estranho, ento, meu leitor, se o trato de Deus com voc o exato oposto daquilo que voc esperava. O Senhor a Sua prpria lei, e o que Ele requer de ns confiana absoluta e submisso sem restries. ... eis que eu ordenei ali a uma mulher viva que te sustente (1 Rs 17.9 RC). A situao de necessidade extrema do homem a oportunidade de Deus: quando Querite seca, ento se abre Sarepta. Com isso devemos aprender a nos refrear das preocupaes sobre o futuro. Lembre-se, querido leitor, de que o amanh trar consigo o Deus do amanh. ... no temas, porque eu sou contigo; no te assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaleo, e te ajudo, e te sustento com a minha destra fiel (Is 41.10): essas so promessas certas e fiis porque so a Palavra dAquele que no pode mentir a morada da nossa alma; use essa Palavra para replicar a toda questo de incredulidade e toda calnia maldosa do diabo. Repare que novamente Deus enviou Elias no a um rio, mas a uma torrente no a uma pessoa rica, de grandes recursos, mas a uma pobre viva de recursos limitados. Ah, o Senhor queria que o Seu servo continuasse a depender unicamente dEle, da mesma forma que j estava dependendo do Seu poder e da Sua bondade at aquele momento. Isso foi de fato uma grande provao para Elias, no apenas enfrentar uma longa jornada atravs do deserto, mas ingressar numa experincia totalmente contrria aos seus sentimentos naturais, ao seu treinamento religioso e s suas inclinaes espirituais tomar-se dependente de uma gentia numa cidade pag. Foi-lhe exigido que deixasse a terra dos seus pais, para morar temporariamente no quartel 151

Corntios 1.27.

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general dos adoradores de Baal. E necessrio percebermos a verdade que o plano de Deus para Elias requeria dele uma obedincia incondicional. Aqueles que pretendem andar com Deus precisam no somente confiar totalmente nEle, mas tm de estar preparados para serem inteiramente regulados pela Sua Palavra. No somente a nossa f precisa ser treinada por meio de uma grande variedade de providncias, mas tambm a nossa obedincia, por meio dos mandamentos de Deus. E vo supor que se pode desfrutar a aprovao de Jeov a no ser que estejamos sujeitos aos Seus preceitos. Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar, e o atender, melhor do que a gordura de carneiros (1 Sm 15.22). Na mesma hora em que desobedecemos, desfaz-se a nossa comunho com Deus, e o castigo se toma a nossa poro devida. Elias precisa ir a Sarepta para morar ali. Mas como poder ele subsistir ali, se ele no conhece ningum naquele lugar? Ora, ele pode ir porque o Mesmo que lhe deu a ordem tambm fez os devidos arranjos para que ele seja recebido e mantido naquela cidade. Eis que ordenei ali a uma mulher viva que te sustente (1 Rs 17.9 BR A). Isso no significa necessariamente que o Senhor revelou a Sua mente a ela a sequncia dos acontecimentos deixa claro o contrrio. Em vez disso, entendemos que essas palavras significam que Deus decretou essa situao em Seus desgnios, e iria efetuar tudo por meio das Suas providncias compare com as Suas palavras: (eu) ordenei aos corvos que ali mesmo te sustentem (1 Rs 17.4). Quando Deus chama algum do Seu povo para ir a algum lugar, essa pessoa pode descansar, certa de que Ele j proveu para ela em Seu propsito predeterminado. Deus, secretamente, inclinou essa viva a receber e sustentar o Seu servo. Todos os coraes esto nas mos do Senhor, e Ele os inclina para onde Ele quer16. Ele pode inclin-los para nos mostrarem favor e proceder gentilmente para conosco, mesmo que sejamos completamente estranhos para eles. Muitas vezes, em locais bem diferentes do mundo, essa tem sido a experincia deste autor.

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Provrbios 21.1

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O chamado de Deus para que Elias fosse a Sarepta no s foi uma provao para a f e a obedincia dele, mas tambm a sua humildade foi posta prova. Ele foi chamado para receber caridade das mos de uma viva desolada. Quo humilhante para o orgulho, tomarse dependente de uma das mais pobres dentre os pobres. Quo embaraoso para toda a autoconfiana e autosuficincia, aceitar esmola de algum que aparentemente no tinha suficiente nem para suas prprias necessidades mais urgentes! Ah, precisamos da ajuda da presso das circunstncias, para nos curvarmos diante daquilo que repugnante s nossas inclinaes naturais. Mais de uma vez, no passado, sentimos muito ter de receber ddivas e socorro daqueles que tinham poucos bens deste mundo, mas fomos confortados pela seguinte palavra: tambm algumas mulheres que haviam sido curadas de espritos malignos e de enfermidades ... e muitas outras, as quais lhe prestavam assistncia com os seus bens (Lc 8.2,3). A viva nos fala de fraqueza e desolao: Israel estava viva naquele tempo, e por isso Elias foi levado a senti-lo em sua prpria alma. Ento, ele se levantou e se foi a Sarepta (1 Rs 17.10). Nisso, Elias deu prova de que era de fato servo de Deus, pois o caminho de um servo o caminho da obedincia: no momento em que abandona esse caminho, ele cessa de ser um servo. O servo e a obedincia so to inseparavelmente ligados como o trabalhador e o trabalho. H muitos, hoje, que falam a respeito do seu servio para Cristo, como se Ele precisasse da assistncia deles, como se a causa dEle no fosse prosperar se eles no a patrocinassem e promovessem como se a arca santa inevitavelmente fosse cair no cho a no ser que mos no santas a segurem. Isso tudo est errado, seriamente errado isso tudo produto do orgulho alimentado por Satans. A coisa extremamente necessria (para ns!) servir a Cristo, submisso ao Seu jugo, rendio Sua vontade, sujeio aos Seus mandamentos. Qualquer outro servio cristo, diferente do andar em Seus preceitos, inveno humana, energia carnal, fogo estranho. Ento, ele se levantou e se foi a Sarepta (1 Rs 17.10). Como posso eu ministrar as coisas santas de Deus a no ser que eu mesmo

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esteja trilhando o caminho da obedincia? O judeu dos dias de Paulo era consciente da sua prpria importncia, contudo no trazia nenhuma glria a Deus. "... ests persuadido de que s guia dos cegos, luz dos que se encontram em trevas, instrutor de ignorantes (Rm 2.19,20). Ento o apstolo faz um verdadeiro exame da conduta desse homem: "... tu, pois, que ensinas a outrem, no te ensinas a ti mesmo? Tu, que pregas que no se deve furtar, furtas? (v. 21). O princpio ali anunciado penetrante e de ampla aplicabilidade. Cada um de ns que prega o Evangelho deveria medir com muita ateno a si mesmo. Tu que pregas que Deus requer a verdade no ntimo, s um homem de palavra? Tu que ensinas que devemos conduzir nossos negcios com honestidade diante dos homens, tens alguma conta por pagar? Tu que exortas os crentes a que sejam perseverantes na orao, quanto tempo gastas no lugar secreto? Se no, no te surpreendas se os teus sermes produzem pouco efeito. Da tranquilidade do campo difcil tarefa de confrontar o rei; da presena de Acabe solido de Querite; da torrente que secou para Sarepta. Os transtornos e os deslocamentos da Providncia so necessrios, se queremos que nossa vida espiritual prospere. Despreocupado esteve Moabe desde a sua mocidade e tem repousado nas fezes do seu vinho; no foi mudado de vasilha para vasilha (Jr 48.11). E sugestiva a figura usada aqui. Pelo fato de Moabe ter ficado em paz por muito tempo, tomou-se letrgico e dbil. Ou, semelhana de suco de uva no refinado, estragou-se. Deus estava mudando Elias de vasilha para vasilha, de forma que a escuma pudesse vir tona e ser removida. Essa movimentao do nosso ninho, essa constante mudana das nossas circunstncias, no so experincia agradvel, mas algo essencial se quisermos ser preservados de repousar em nossas fezes; mas lamentavelmente, longe de apreciarmos os graciosos desgnios do Refinador, quantas vezes somos petulantes, e murmuramos quando Ele nos transfere de uma vasilha para outra. Ento, ele se levantou e se foi a Sarepta (1 Rs 17.10). Ele no fez nenhuma objeo, mas fez como lhe foi ordenado. Ele no se

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demorou, mas se ps imediatamente a caminho da sua desagradvel jornada. Ele estava to disposto a ir a p, como se Deus lhe tivesse providenciado uma carruagem. Ele estava to pronto a atravessar um deserto como se Deus lhe tivesse dito para deleitar-se num jardim ensombreado. Ele estava to disposto a pedir ajuda a uma viva gentia como se Deus lhe tivesse dito que voltasse aos seus amigos em Gileade. Pode parecer, mente camal, que ele estava colocando a cabea na boca do leo provocando um desastre certo ao dirigir-se terra de Sidom, onde os agentes de Jezabel deveriam ser muitos. Mas uma vez que Deus lhe havia ordenado que fosse, para ele era certo obedecer (e errado era no obedecer), e por isso ele podia contar com a proteo de Deus. Note bem que o Senhor no deu a Elias nenhuma informao a respeito da sua futura residncia e forma de sustento, alm de lhe dizer que seria em Sarepta e por meio de uma viva. Num tempo de fome, deveramos ser profundamente gratos pelo suprimento do Senhor, e ficar totalmente satisfeitos em deixar com Ele a forma em que isso vai acontecer. Se o Senhor Se responsabiliza por nos guiar na jornada da nossa vida, temos de ficar contentes com a Sua forma de faz-lo passo a passo. raro que Ele nos revele muita coisa com antecipao. Na maioria das vezes, sabemos pouco ou nada antecipadamente. Como poderia ser diferente, se vamos andar pela f? Temos de confiar inteiramente nEle para o pleno desenvolvimento do Seu plano a nosso respeito. Mas se de fato estamos andando com Deus, tomando cuidado para que nossos caminhos estejam de acordo com a Sua Palavra, gradualmente Ele tomar claras as coisas. As Suas providncias havero de resolver nossas dificuldades, e aquilo que no sabemos agora, haveremos de saber mais tarde. Foi assim que aconteceu com Elias.

Captulo 7
A extrema necessidade de uma viva
Ento, lhe veio a palavra do SENHOR, dizendo: Dispe-te, e vai a Sarepta, que pertence a Sidom, e demora-te ali, onde ordenei a uma mulher viva que te d comida (1 Rs 17.8,9). Repare bem a conexo entre os dois versculos. O sentido espiritual deles talvez fique mais claro para o leitor se pusermos o assunto da seguinte forma: nossas aes tm de ser reguladas pela Palavra de Deus, se quisermos que nossa alma seja nutrida e fortificada. Essa foi uma das notrias lies ensinadas a Israel no deserto: o alimento deles e o repouso somente podiam ser obtidos enquanto viajavam no caminho da obedincia (Nm 9.18-23 repare bem nas sete vezes em que aparece a expresso Segundo o mandado do SENHOR nessa passagem). Ao antigo povo de Deus no se permitia ter nenhum plano prprio: o Senhor dispunha tudo para eles quando deveriam andar e quando deveriam ficar acampados. Caso se recusassem a seguir a nuvem, no haveria man para eles.

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Assim tambm foi com Elias, porque Deus estabeleceu a mesma regra tanto para os ministros como para aqueles a quem eles ministram: eles tm de praticar o que pregam, ou ento ai deles. Ao profeta no foi permitido ter vontade prpria para decidir por quanto tempo deveria permanecer em Querite ou quando deveria partir dali. A Palavra de Jeov determinou tudo para ele, e por obedecer a essa Palavra ele recebeu o sustento. Que verdade penetrante e importante ns temos aqui para cada cristo: o caminho da obedincia o nico caminho da bno e da riqueza espiritual. Ah, ser que no descobrimos aqui mesmo a causa da nossa pobreza, e a explicao para nossa falta de fruto? No porque temos sido to cheios de vontade prpria ao ponto de nossa alma padecer fome e nossa f se enfraquecer? No ser porque tem havido to pouca negao de ns mesmos, to pouco do tomar a cruz e seguir a Cristo, que estamos to doentes e sem gozo? No h nada que ministre tanto em favor da sade e do gozo de nossa alma como estar em sujeio vontade dAquele com quem haveremos de tratar. E o pregador tem de prestar ateno a este princpio tambm, tanto quanto o cristo comum. O pregador precisa ele mesmo trilhar o caminho da obedincia se quiser ser usado por Aquele que santo. Do contrrio, como poderia Elias ter dito depois com tanta segurana no monte Carmelo: Se o Senhor Deus, segui o, se ele previamente tivesse seguido um caminho de autocongratulao e insubordinao? Como j destacamos no captulo anterior, aquilo que est naturalmente relacionado prestao de servio a obedincia. As duas coisas esto indissoluvelmente unidas: to logo eu deixe de obedecer ao meu Senhor, deixo de ser o Seu servo. Fazendo essa associao, lembremo-nos que um dos mais nobres ttulos de nosso Rei era O Servo de Jeov. Nenhum de ns pode sequer almejar um alvo maior do que aquele que era a inspirao do Seu corao: Eis-me aqui, Deus, para fazer a Tua vontade17.

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Hebreus 10.7,9 (Salmo 40.7).

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Mas temos de admitir com franqueza que o caminho da obedincia a Deus est longe de ser fcil para a nossa natureza: ele diariamente nos chama negao prpria, e por isso s pode ser percorrido medida que se fixam os olhos firmemente no Senhor e a conscincia se encontra em sujeio Sua Palavra. E verdade que em guardar os Seus mandamentos h grande recompensa (SI 19.11), pois o Senhor jamais ser devedor ao homem; entretanto isso exige que se ponha de lado a razo carnal, e ir para Querite e ali ser alimentado pelos corvos como pode um intelecto orgulhoso entender isso? E agora se exige dele que v a uma cidade distante e pag, para ali ser sustentado por uma viva desamparada, que estava ela mesma a ponto de morrer de fome. Ah, meu leitor, o caminho da f totalmente oposto ao que chamamos bom senso e, se voc sofre da mesma doena deste autor, ento sabe que muitas vezes mais difcil crucificar a razo do que repudiar os trapos da justia prpria. Ento, ele se levantou e se foi a Sarepta; chegando porta da cidade, estava ali uma mulher viva apanhando lenha (v. 10). Ela era to pobre que no tinha combustvel, nem mesmo tinha algum servo que sasse para lhe apanhar lenha. Que alento poderia Elias obter do que estava vendo? Nenhum; em vez disso, tudo contribuiria para ench-lo de dvidas e medo, se ele se ocupasse das circunstncias exteriores. Ento, ele se levantou e se foi a Sarepta; chegando porta da cidade, estava ali uma mulher viva apanhando lenha; ele a chamou e lhe disse: Traze-me, peo-te, uma vasilha de gua para eu beber. Indo ela a busc-la, ele a chamou e lhe disse: Traze-me tambm um bocado de po na tua mo. Porm ela respondeu: To certo como vive o SENHOR, teu Deus, nada tenho cozido; h somente um punhado de farinha numa panela e um pouco de azeite numa botija; e, vs aqui, apanhei dois cavacos e vou preparar esse resto de comida para mim e para o meu filho; comlo-emos e morreremos (vv. 10-12): foi isso que o profeta encontrou, quando chegou ao destino divinamente indicado! Coloque-se no lugar dele, querido leitor no teria voc considerado uma cena dessas como deprimente e inquietante?

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Mas Elias no consultou came e sangue; por isso no se desanimou ao contemplar essa to pouco promissora situao. Em vez disso, o seu corao foi sustentado pela imutvel Palavra dAquele que no pode mentir. A confiana de Elias repousava no em circunstncias favorveis ou em boa aparncia, mas na fidelidade do Deus vivo; e por isso a sua f no precisava do apoio das coisas que o cercavam. As aparncias podem ser escuras e funestas, mas o olho da f penetra as nuvens negras e v acima delas o sorridente rosto do seu Provedor. O Deus de Elias era o Altssimo, com quem todas as coisas so possveis. Eu ordenei a uma mulher viva que te d comida: era nisso que o corao dele repousava. Em que que o seu corao repousa? Voc est em paz nesta cena instvel? Voc tomou posse para si mesmo de alguma das Suas firmes promessas? Confia no SENHOR e faze o bem; habitars na terra e, verdadeiramente, sers alimentado (SI 37.3 RC). Deus o nosso refgio e fortaleza, socorro bem presente na angstia. Pelo que no temeremos, ainda que a terra se mude (SI 46.1,2-RC). Mas vamos retomar s circunstncias exteriores com que Elias se deparou ao chegar a Sarepta. Ento, ele se levantou e se foi a Sarepta; chegando porta da cidade, estava ali uma mulher viva apanhando lenha. Deus havia dito ao Seu servo que fosse at l e havia prometido que uma viva o sustentaria, mas no lhe disse o nome dela, nem onde morava, nem como a identificaria entre as outras pessoas. Ele confiou que Deus lhe daria maior luz quando chegasse ali; e no se desapontou. Ele foi recebido pela prpria pessoa que o haveria de acolher. Aparentemente esse encontro foi inteiramente casual, j que nada havia sido combinado entre eles. ... estava ali uma mulher viva; veja como o Senhor, na Sua providncia, controla todos os acontecimentos, de forma que essa mulher especfica estivesse porta da cidade no exato momento em que o profeta chegou! Repare em como ela se apresenta como encontr-lo: contudo ele no a conhecia, nem ela o parece acidental, e contudo foi inteiramente decretado Deus, de forma que se cumprisse a Sua palavra dita se viesse para conhecia. Tudo e ordenado por ao profeta. Ah,

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meu leitor, no existe acontecimento neste mundo, nem grande nem pequeno, que ocorra por acaso. Eu sei, SENHOR, que no cabe ao homem determinar o seu caminho, nem ao que caminha o dirigir os seus passos (Jr 10.23). Que bno ter a certeza de que O SENHOR firma os passos do homem bom (SI 37.23). E pura incredulidade desvincular de Deus as coisas comuns da vida. Todas as nossas circunstncias e experincias so dirigidas pelo Senhor, Porque dele, e por meio dele, e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria eternamente. Amm! (Rm 11.36). Cultive o hbito santo de ver a mo de Deus em tudo o que lhe acontece. .. .chegando porta da cidade, estava ali uma mulher viva. Como isso ilustra mais uma vez um princpio a que, com frequncia, chamamos a ateno do leitor que, quando Deus trabalha, Ele sempre opera em ambas as extremidades da linha. Se Jac envia os filhos ao Egito em busca de alimento em tempo de fome, Jos movido a providenci-lo para eles. Se os espias israelitas entram em Jeric, a est Raabe que se levanta para escond-los. Se Mordecai est orando ao Senhor por proteo ao Seu povo ameaado, o rei Assuero perde o sono, e acaba encontrando os registros reais que favorecem Mordecai e seus companheiros. Se o eunuco etope est desejoso por entender a Palavra de Deus, Filipe enviado para explic-la a ele. Se Comlio est orando para entender o Evangelho, Pedro encarregado de preg-lo a ele. Elias no tinha recebido nenhuma informao sobre onde morava essa viva, mas a providncia de Deus cronometrou os passos dela de tal forma que ela o encontrou entrada da cidade. Como encorajam a f esses fatos! Aqui estava, ento, a viva: mas como Elias saberia que era ela aquela que Deus havia ordenado que o ajudasse? Bem, ele tinha de fazer um teste, como teve de fazer o servo de Abrao com Rebeca, quando foi enviado para buscar uma esposa para Isaque: Elizer orou para que a moa a quem ele dissesse d-me um pouco de gua do teu cntaro e que ela respondesse Bebe, e tambm tirarei gua para os teus camelos, seja essa a mulher que o SENHOR designou para o filho de meu senhor (Gn 24). Rebeca surgiu e preencheu essas condies.

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Assim tambm aqui: Elias testou a mulher para ver se ela era benevolente: Traze-me, peo-te, uma vasilha de gua para eu beber. Exatamente como Elizer considerou que somente algum possudo de bondade seria uma companheira adequada para o filho do seu senhor, assim Elias estava convicto que somente uma pessoa de mente generosa poderia sustent-lo num tempo de fome e seca. Ele a chamou e lhe disse: Traze-me, peo-te, uma vasilha de gua para eu beber. Repare o comportamento gracioso e cheio de respeito de Elias. O fato de que ele era um profeta de Jeov no o autorizava a tratar essa pobre viva de maneira arrogante e autoritria. Em vez de mandar, ele disse: peo-te. Que repreenso temos aqui queles que so orgulhosos e impertinentes. Devemos tratar a todos com cortesia: sede todos ... afveis (1 Pe 3.8 RC) um dos preceitos divinos a todos os crentes. E como foi severo o teste a que Elias submeteu essa pobre mulher: trazer-lhe uma vasilha de gua para ele beber! Contudo ela no fez nenhuma objeo nem exigiu um alto preo por aquilo que, naquela ocasio, se havia tomado um luxo custoso; no, ela no o fez, mesmo que Elias fosse um completo estrangeiro, algum de outra raa. Maravilhemo-nos aqui com o poder de Deus, que consegue mover o corao humano para agir bondosamente para com os Seus servos. Indo ela a busc-la. Sim, ela deixou de apanhar lenha para si mesma e, em ateno imediata ao pedido desse estrangeiro, partiu para buscar-lhe gua. Aprendamos a imit-la no respeito, e estejamos sempre prontos para agir com bondade para com nossos semelhantes. Se no temos os recursos necessrios para dar aos necessitados, devemos estar prontos a trabalhar para consegui-los (Ef 4.28). Um copo de gua fria, embora no nos custe nada mais do que o trabalho de ir busc-lo, de forma nenhuma deixar de receber o seu galardo. Indo ela a busc-la, ele a chamou e lhe disse: Traze-me tambm um bocado de po na tua mo (1 Rs 17.11). O profeta fez esse pedido para test-la ainda mais e que teste: repartir com ele a sua ltima refeio e tambm para facilitar a conversa que teria com ela mais adiante.

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Traze-me tambm um bocado de po na tua mo (1 Rs 17.11). Que pedido egosta isso no pareceu! Muito provavelmente, a natureza humana se ressentiria de um pedido desses a algum de to escassos recursos. Mas na realidade era Deus visitando-a na hora da sua mais profunda necessidade. Por isso, o SENHOR espera, para ter misericrdia de vs, e se detm, para se compadecer de vs, porque o SENHOR Deus de justia; bem-aventurados todos os que nele esperam(Is 30.18). Mas essa viva primeiro tinha de ser provada, da mesma forma que outra mulher gentia, mais tarde, foi provada pelo Senhor encarnado (Mt 15). Deus, de fato, iria suprir todas as necessidades dela, mas ser que ela confiaria nEle? Dessa mesma forma, muitas vezes, Ele permite que as coisas piorem antes que haja alguma melhoria. Ele espera para ter misericrdia. Por qu? Para nos conduzir ao fim de ns mesmos e dos nossos recursos, at que tudo parea perdido e estejamos em desespero: para que possamos, com maior clareza, discernir a Sua mo libertadora. Porm ela respondeu: To certo como vive o SENHOR, teu Deus, nada tenho cozido; h somente um punhado de farinha numa panela e um pouco de azeite numa botija; e, vs aqui, apanhei dois cavacos e vou preparar esse resto de comida para mim e para o meu filho; com-lo-emos e morreremos (1 Rs 17.12). Os efeitos da terrvel fome e seca na Palestina foram tambm sentidos nos pases adjacentes. Com referncia ao azeite que essa viva possua, em Sarepta de Sidom, J.J.Blunt, em sua admirvel obra Undesigned Coincidences in the Old and New Testament'8, traz um captulo muito esclarecedor. Ele ressalta que, na diviso da terra de Cana, a regio de Sidom foi designada para Aser (Js 19.28). Da o autor conduz o leitor de volta a Deuteronmio 33, lembrando que, quando Moiss abenoou as doze tribos, ele disse: Bendito seja Aser entre os filhos de Jac, agrade a seus irmos e banhe em azeite o p (Dt 33.24) indicando a fertilidade daquela regio e qual seria o seu principal produto. Dessa forma, aps um longo perodo de fome, era muito

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Algo como Coincidncias no intencionais do Antigo e do Novo Testamento"

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provvel que se encontrasse azeite ali. Por isso, quando comparamos Escritura com Escritura, vemos a sua perfeita harmonia. .. .vs aqui, apanhei dois cavacos e vou preparar esse resto de comida para mim e para o meu filho; com-lo-emos e morreremos (\ Rs 17.12). Pobre alma: reduzida necessidade extrema e final, sem nada mais alm de uma dolorosa morte encarando-a face a face! A linguagem dela era da razo carnal, e no a linguagem da f; da incredulidade e no da confiana no Deus vivo; sim, e muito natural, naquelas circunstncias. At aquele momento, ela nada sabia da palavra dita a Elias: eis que eu ordenei ali a uma mulher viva que te sustente (1 Rs 17.9 RC). No, ela pensava que havia chegado o fim de tudo. Ah, meu leitor, quo melhor Deus do que os nossos medos. Os hebreus incrdulos pensavam que passariam fome no deserto, mas no passaram. Certa vez, Davi disse em seu corao: Ora, ainda algum dia perecerei pela mo de Saul (1 Sm 27.1 RC), mas isso no aconteceu. Os apstolos pensaram que se afogariam no mar tempestuoso, mas isso no ocorreu. Fosse gasta metade do flego, nas preocupaes, Enviando splicas aos Cus, Com mais frequncia se ouviriam as alegres canes Relatando tudo o que o Senhor por mim j fez. Porm ela respondeu: To certo como vive o SENHOR, teu Deus, nada tenho cozido; h somente um punhado de farinha numa panela e um pouco de azeite numa botija; e, vs aqui, apanhei dois cavacos e vou preparar esse resto de comida para mim e para o meu filho; com-lo-emos e morreremos (1 Rs 17.12). Para a vista natural, para a razo humana, parece impossvel que ela pudesse sustentar qualquer pessoa. Em pobreza extrema, ela chegara ao final das suas provises. E os seus olhos no estavam postos em Deus (como tambm no esto os nossos, at que o Esprito opere em nosso interior!) mas na panela, e ela estava falhando; em consequncia, nada mais havia na sua mente a no ser a morte. A incredulidade e a morte esto unidas de

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forma inseparvel. A confiana dessa viva estava posta na panela e na botija e, alm delas, ela no divisava nenhuma esperana. At aquele momento, ela nada conhecia da felicidade de ter comunho com Aquele a quem somente pertencem as sadas para escapar da morte (SI 68.20 RC). Ela ainda no era capaz de em esperana, crer contra a esperana (Rm 4.18 RC). Misericrdia, que coisa frgil essa esperana que se apoia em nada mais do que uma panela de farinha. Como somos inclinados a nos apoiar em coisas to sem valor como uma panela de farinha! E enquanto fizermos isso, as nossas expectativas sero sempre insuficientes e passageiras. Contudo, por outro lado, preciso lembrar que a menor medida de farinha nas mos de Deus , para a f, to suficiente e eficaz como os gados sobre milhares de outeiros19. Mas lamentavelmente, raro ver a f sendo exercitada de modo sadio. Por excessivas vezes somos como os discpulos quando, na presena da multido faminta, exclamaram: Est a um rapaz que tem cinco pes de cevada e dois peixinhos; mas isto que para tanta gente? (Jo 6.9) essa a linguagem da incredulidade, do raciocnio carnal. A f no se ocupa com as dificuldades, mas com Aquele com quem as coisas so possveis. A f no se ocupa com as circunstncias, mas com o Deus das circunstncias. Foi isso o que aconteceu com Elias, como veremos na sequncia. E que teste foram para a f de Elias essas tristes palavras da pobre viva! Considere a situao que agora se apresentou aos seus olhos. Uma viva e o seu filho padecendo fome; alguns gravetos, um punhado de farinha, e um pouco de azeite entre eles e a morte. Apesar disso, Deus havia dito a ele: eu ordenei ali a uma mulher viva que te sustente (1 Rs 17.9). Quantos no exclamariam: Quo profundamente misterioso isso tudo, que experincia difcil essa do profeta! Pois, em vez de tomar-se um peso para ela, ele que deveria ajud-la. Ah, mas como Abrao, antes dele, no duvidou, por

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Salmo 50.10, BRA.

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incredulidade, da promessa de Deus; mas, pela f, se fortaleceu-0. Ele sabia que o Dono dos cus e da terra havia decretado que ela haveria de sustent-lo e que, mesmo no havendo farinha nem azeite nenhum, isso de forma alguma lhe desanimava o esprito ou o atemorizava. Oh, meu leitor, se voc conhece, por experincia prpria, alguma coisa da bondade, do poder e da fidelidade de Deus, cuide para que a sua confiana nEle permanea inabalvel, quaisquer que sejam as aparncias. Aquele que o ajudou at aqui, Vai ajud-lo em toda a caminhada, E lhe dar, a cada dia, razo para erguer Um novo Ebenzer ao Seu louvor. ... vs aqui, apanhei dois cavacos e vou preparar esse resto de comida para mim e para o meu filho; com-lo-emos e morreremos (1 Rs 17.12). Observe com ateno que essa mulher no se omitiu no cumprimento da sua responsabilidade. At o final de tudo, ela foi diligente, fazendo uso dos meios que tinha mo. Em vez de dar lugar ao completo desespero, sentada nalgum canto retorcendo as mos, ela estava ativamente ocupada, apanhando cavacos para aquela que ela cria ser a sua ltima refeio. Esse detalhe no insignificante, mas um fato que temos de guardar na mente. A preguia, em nenhuma circunstncia, se justifica, e muito menos nalguma emergncia. Sim, quanto mais desesperadora a situao, to maior a necessidade de nos estimularmos ao movimento. Dar lugar depresso nunca jamais traz algum benefcio. Cumpra a sua responsabilidade at o final, mesmo que isso seja a preparao para a sua ltima refeio. A viva foi ricamente recompensada pelo seu labor diligente. Foi enquanto ela estava no caminho do dever (as responsabilidades domsticas!), que Deus, por meio do Seu servo, a encontrou e a abenoou.

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Romanos 4.20.

Captulo 8
O Senhor prover
Neste captulo, veremos como o profeta se portou num ambiente e em circunstncias completamente diferentes daquelas em que estava envolvido anteriormente. At aqui vimos um pouco de como ele se portou em pblico: sua coragem e dignidade espiritual diante de Acabe; e tambm como ele agiu privadamente: a sua vida secreta diante de Deus junto torrente de Querite obediente palavra do Senhor, pacientemente aguardando as Suas prximas instrues. Mas aqui o Esprito nos concede uma viso de como Elias se conduziu na casa da viva de Sarepta, revelando a suficincia da graa de Deus para os Seus servos e para o Seu povo em toda e qualquer situao em que se encontrarem. Lamentavelmente, com quanta frequncia o servo de Deus que firme em pblico e fiel nas suas devoes secretas, falha de modo lamentvel na esfera domstica, no crculo familiar. Isso no deveria acontecer; e no aconteceu com Elias. O assunto a que acabamos de nos referir talvez exija algumas observaes, que faremos sem pretender exaurir o assunto, mas apenas exemplific-lo. Por que razo o servo de Deus com frequncia est em

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muito maior desvantagem em casa do que quando est no plpito ou em seu quarto de orao? Em primeiro lugar, quando sai para desempenhar as suas obrigaes pblicas, ele se arma para a batalha contra o inimigo; mas ele retoma ao lar com a energia emocional gasta, para repousar e recuperar-se. E nessa ocasio que ele fica mais propenso a descontrolar-se e irritar-se com coisas insignificantes. Em segundo lugar, quando ministra em pblico, ele est consciente de que est se opondo aos poderes do mal, mas no crculo familiar ele est cercado por aqueles que o amam, e ele fica de guarda baixa, sem perceber que Satans pode usar os seus amigos para obter vantagem sobre ele. Em terceiro lugar, estar consciente da prpria dedicao em pblico pode ter estimulado o seu orgulho, e um espinho na carne a dolorosa percepo de falhar no lar pode ser necessrio para humilh-lo. Contudo, no h justificativa para conduzir-se de forma desonrosa a Deus no crculo domstico, da mesma forma que isso no se justifica no plpito. Em nosso ltimo captulo, chegamos ao ponto onde Elias em resposta ordem de Jeov deixou seu refgio em Querite, atravessou o deserto e pontualmente chegou s portas de Sarepta, onde o Senhor havia (secretamente) ordenado a uma mulher viva que o sustentasse. Ele a encontrou na entrada da cidade, embora em circunstncias completamente desesperadoras ao olhar carnal. Essa mulher, em vez de acolher alegremente o profeta, falou tristemente da iminente morte sua e de seu filho. Em vez de ser amplamente aparelhada para ministrar a Elias, ela lhe conta que tudo o que lhe restava era somente um punhado de farinha numa panela e um pouco de azeite numa botija. Que teste para a f! Quo absurdo parecia que o homem de Deus devesse esperar sustento da casa dela. No mais absurdo do que ter sido exigido de No construir uma arca antes que houvesse qualquer chuva, e muito menos algum sinal de um dilvio; no mais absurdo do que exigir que Israel simplesmente rodeasse as muralhas de Jeric repetidas vezes. O caminho da obedincia s pode ser trilhado medida que a f posta em exerccio.

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Elias lhe disse: No temas; vai e faze o que disseste (1 Rs 17.13). Que palavra graciosa, essa, para aquietar o corao da pobre viva! No temas as consequncias, nem para ti nem para teu filho, ao fazer uso dos meios que tens mo, por mais escassos que sejam, ...mas primeiro faze dele para mim um bolo pequeno e traze-mo aqui fora; depois, fars para ti mesma e para teu filho (v. 13). Que teste difcil foi esse! Ser que alguma vez alguma viva foi to provada como essa de Sarepta? Fazer primeiro para ele um bolo foi, sem dvida nenhuma, nas circunstncias extremas dela, uma das mais difceis ordens que ela jamais recebeu. No parecia essa ordem estar vindo da mais profunda essncia do egosmo? Ser que as leis de Deus e as dos homens exigem um sacrifcio desse tamanho? Deus no nos pede mais do que amar nosso prximo como a ns mesmos; em lugar nenhum Ele nos pede que o amemos mais do que a ns mesmos. Mas aqui est a ordem: primeiro faze dele para mim um bolo! Porque assim diz o SENHOR, Deus de Israel: A farinha da tua panela no se acabar, e o azeite da tua botija no faltar, at ao dia em que o SENHOR fizer chover sobre a terra (1 Rs 17.14). Ah, isso faz toda a diferena: isso removeu o ferro daquela exigncia, mostrando que a origem dela no era egosta. O que acontecia que se pedia dela uma poro do pouquinho que ela ainda tinha, mas Elias lhe diz que ela no precisava hesitar em ced-lo, visto que, apesar de o caso parecer desesperador, Deus tomaria conta dela e do seu filho. Repare com que confiana absoluta o profeta fala: no havia incerteza, mas positiva e inabalvel certeza de que o suprimento deles no haveria de diminuir. Ah, Elias tinha aprendido uma valiosa lio em Querite aprendido por experincia: ele tinha provado a fidelidade de Jeov junto da torrente, e por isso ele estava agora qualificado a acalmar os receios e confortar o corao dessa pobre viva compare com 2 Corntios 1.3,4 texto que revela o segredo de todo ministrio eficaz. Repare o ttulo especial dado aqui Divindade. A mulher tinha dito: To certo como vive o SENHOR, teu Deus (1 Rs 17.12), mas isso no era suficiente. Elias declarou: assim diz o SENHOR, Deus de

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Israel essa mulher gentia tinha de chegar ao ponto de perceber a humilhante verdade que a salvao vem dos judeus (Jo 4.22). O SENHOR, Deus de Israel, de cujas maravilhosas obras tu deves ter ouvido tantas vezes; Aquele que do soberbo Fara fez um escabelo para Seus ps, que trouxe o Seu povo a p enxuto pelo mar Vermelho, que miraculosamente os sustentou por quarenta anos no deserto, e que em favor deles subjugou os cananitas. Algum assim com certeza merece confiana quando se trata do po dirio. O SENHOR, Deus de Israel Aquele cuja promessa jamais falha, pois a Glria de Israel no mente, nem se arrepende, porquanto no homem, para que se arrependa (1 Sm 15.29). Com Algum assim pode-se contar com toda a segurana. Porque assim diz o SENHOR, Deus de Israel: A farinha da panela no se acabar, e o azeite da botija no faltar, at ao dia em que o SENHOR d chuva sobre a terra (1 Rs 17.14 RC). Deus lhe deu a Sua promessa, para nela repousar: ser que a viva descansaria nessa Palavra? Ser que ela de fato confiaria nEle? Repare em como era especfica a promessa: no era algo mal e mal, como Deus no vai te deixar morrer de fome, ou com certeza suprir todas as tuas necessidades. Em vez disso, era como se Ele tivesse dito: A farinha da tua panela no se acabar nem o azeite da tua botija faltar21. E se a nossa f do tipo sustentado por Deus, ela nos levar a confiar na promessa dEle, a nos entregar sem reservas ao Seu cuidado, e a agir corretamente diante dos nossos semelhantes e para com eles. Mas repare como a f precisa permanecer em exerccio: no foi prometida nem providenciada nenhuma nova panela de farinha: era somente um punhado que no se acabava aparentemente uma quantidade inadequada para a famlia, mas inteiramente suficiente com Deus. A expresso ...at ao dia em que o SENHOR d chuva sobre a terra evidenciou a firme f do prprio profeta.

21 Tanto isso assim, que a RA traduz esse versculo desta forma: Porque assim diz o SENHOR, Deus de Israel: A farinha da tua panela no se acabar, e o azeite da tua botija no faltar, at ao dia em que o SENHOR fizer chover sobre a terra".

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Foi ela e fez segundo a palavra de Elias; assim, comeram ele, ela e a sua casa muitos dias (1 Rs 17.15). Podemos exclamar, como nosso Senhor o fez: O mulher, grande a tua f! Ela poderia ter objetado vrias desculpas ao pedido do profeta, especialmente por no conhec-lo, mas por maior que fosse o teste, a sua f no Senhor se igualava a ele (ao tamanho do teste). A sua confiana simples de que Deus haveria de tomar conta deles superou todas as objees do raciocnio carnal. Porventura ela no nos lembra uma outra mulher gentia, a siro-fencia, uma descendente dos cananitas idlatras, que muito tempo depois se alegrou com a chegada de Cristo aos arredores de Tiro, e que suplicou a Sua ajuda em favor da filha endemoninhada? Com surpreendente f ela superou cada obstculo, e obteve uma poro do po destinado aos filhos, a cura da sua filhinha (Mt 15). Que esses exemplos nos levem a suplicar de corao: Senhor, aumenta-nos a f, pois ningum pode fazer a nossa f aumentar, a no ser Aquele que a concede. Foi ela e fez segundo a palavra de Elias; assim, comeram ele, ela e a sua casa muitos dias. Da panela a farinha no se acabou, e da botija o azeite no faltou, segundo a palavra do SENHOR, por intermdio de Elias (1 Rs 17.15,16). Ela nada perdeu por causa da sua generosidade. Seu pequeno suprimento de farinha e azeite era suficiente apenas para uma simples refeio e ento ela e o filho haveriam de morrer. Mas a disposio dela de ministrar ao servo de Deus lhe trouxe o suficiente, no apenas para muitos dias, mas at que a seca chegasse ao fim. Ela deu a Elias do melhor que tinha, e por sua bondade para com o profeta Deus supriu para a famlia dela durante todo tempo de fome. Quo verdadeira esta palavra: Quem recebe um profeta, no carter de profeta, receber o galardo de profeta (Mt 10.41). Mas a nem todos do povo de Deus se concede o privilgio de socorrer um profeta; contudo eles podem socorrer os pobres de Deus. No est escrito: Quem se compadece do pobre, empresta a Jeov, Que lhe retribuir o seu benefcio (Pv 19.17 BRA)? E novamente: Bem-aventurado o que acode ao necessitado; o SENHOR o livra no dia do mal (SI 41 -1). Deus jamais ser devedor ao homem.

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Foi ela e fez segundo a palavra de Elias; assim, comeram ele, ela e a sua casa muitos dias. Da panela a farinha no se acabou, e da botija o azeite no faltou (1 Rs 17.15,16). Aqui novamente vemos exemplificado o fato de que o recebimento da bno de Deus e a obteno do alimento (figuradamente, o alimento espiritual) resultado da obedincia. Essa mulher atendeu o pedido do servo de Deus, e grande foi a sua recompensa. Voc, meu leitor, est apreensivo quanto ao futuro? Receoso de que, quando as suas foras faltarem e vier a idade avanada, voc possa se ver sem o necessrio para a vida? Ento permita-nos relembr-lo que no h necessidade para esses medos, ...buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas (necessidades temporais) vos sero acrescentadas (Mt 6.33). Temei o SENHOR, vs os seus santos, pois nada falta aos que o temem (SI 34.9). ...o SENHOR Deus ... nenhum bem sonega aos que andam retamente (SI 84.11). Mas repare bem que cada uma dessas promessas condicional: a sua parte dar a Deus o primeiro lugar na vida, tem-lO, obedecer-Lhe e honr-lO em todas as coisas, e Ele, por Sua vez, garante que o seu po e a sua gua sero certos. Est o leitor inclinado a replicar: Esse tipo de conselho mais fcil ouvir do que obedecer. E mais simples ser lembrado das promessas de Deus do que descansar sobre elas? Talvez algum outro se sinta inclinado a dizer: Ah, voc no sabe quo desesperadoras so as minhas circunstncias, quo escuro o cenrio, quo violentamente Satans est injetando dvidas na minha mente. Tudo bem, mas por mais desesperador que seja o seu caso, ns sinceramente imploramos que pense na viva de Sarepta: improvvel que a sua situao seja to extrema quanto a dela, e contudo ela no morreu de fome. Aquele que pe Deus em primeiro lugar sempre contar com a presena dEle, em tudo. Coisas que parecem atuar contra ns, contribuem juntamente para o nosso bem, nas Suas maravilhosas mos. Qualquer que seja a sua necessidade, caro amigo, no se esquea do Deus de Elias, ...assim, comeram ele, ela e a sua casa muitos dias. Aqui vemos Elias morando em segurana na humilde moradia dessa pobre viva. Embora a comida

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fosse frugal, contudo era suficiente para preservar a vida do corpo. No h nenhum indcio de que Deus tenha provido qualquer variao de dieta durante esses muitos dias, como tambm nenhuma insinuao encontramos de que o profeta tenha ficado insatisfeito com a exigncia de comer um s tipo de comida por to longo perodo. E aqui que obtemos o primeiro vislumbre de como ele se comportou no ambiente da famlia. Ele foi um bendito exemplo do seguinte preceito divino: Tendo sustento e com que nos vestir, estejamos contentes (1 Tm 6.8). E de onde vinha esse contentamento? Vinha de um corao submisso e calmo, que descansava em Deus: sujeio Sua vontade soberana, satisfao com a poro que Ele nos designa, enxergando a Sua mo tanto no conceder como no negar (a proviso). Da panela a farinha no se acabou, e da botija o azeite no faltou (1 Rs 17.16). Com certeza, a viva no tinha motivos para queixar-se do severo teste a que a sua f havia sido submetida. Deus, que mandara o Seu profeta para hospedar-se com ela, pagou bem as refeies dele ao prover alimento famlia dela enquanto os seus vizinhos passavam fome, e concedendo-lhe a companhia e a instruo do Seu servo. Quem seria capaz de enumerar todas as bnos que sobrevieram alma dela por meio da edificante convivncia com Elias e das respostas s oraes dele? A disposio dela era benvola e generosa, pronta a conceder alvio s necessidades alheias e a ministrar s necessidades dos servos de Deus; e a sua liberalidade retomou a ela cem vezes mais. Deus concede misericrdia aos que so misericordiosos. Porque Deus no injusto para ficar esquecido do vosso trabalho e do amor que evidenciastes para com o seu nome, pois servistes e ainda servis aos santos (Hb 6.10). Da panela a farinha no se acabou, e da botija o azeite no faltou (1 Rs 17.16). Antes que percamos de vista um belo tipo que encontramos neste texto, esforcemo-nos agora para enxergar alm do que aparente. A farinha com certeza uma figura de Cristo, divinamente selecionada, o gro de trigo que morreu (Jo 12.24), triturado entre a pedra superior e a inferior do moinho do juzo de Deus, para tomar-Se para ns o Po da vida. Isso fica claro nos

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primeiros captulos de Levtico, onde encontramos as cinco grandes ofertas estabelecidas para Israel, as quais apresentam a pessoa e a obra do Redentor; a oferta de fina flor de farinha (Lv 2) retratando as perfeies da Sua humanidade. Tambm claro que o azeite um smbolo do Esprito Santo, em Suas operaes de uno, iluminao e conforto. Um estudo muito abenoado investigar atravs das Escrituras os textos em que aparece o azeite (ou leo), e os tipos a que se refere. Da mesma forma que a pequena famlia de Sarepta no foi sustentada apenas com farinha ou apenas com azeite, mas pelos dois juntos, assim o crente sustentado espiritualmente sempre tanto por Cristo como pelo Esprito Santo. Ns no conseguiramos nos alimentar de Cristo, sim, jamais sentiramos a nossa necessidade de nos alimentar dEle, se no fosse a graciosa influncia do Esprito de Deus. Tanto um como o Outro nos so indispensveis: Cristo para ns, o Esprito em ns; Um sustentando a nossa causa no alto, o Outro ministrando para ns aqui em baixo. O Esprito est aqui para testificar de Cristo (Jo 15.26), para glorificar a Cristo (Jo 16.14), e por essa razo o Salvador acrescentou: Ele ... h de receber do que meu e vo-lo h de anunciar. No ser por essa razo que a farinha (por trs vezes consecutivas) mencionada primeiro no tipo? Esta no a nica passagem em que vemos os dois tipos justapostos: repetidas vezes, nas belas prefiguraes do Antigo Testamento, lemos do azeite (ou leo) colocado sobre o sangue (x 29.21; Lv 14.14-17 etc.). Da panela a farinha no se acabou, e da botija o azeite no faltou (1 Rs 17.16). Havia uma permanente multiplicao de ambos, de acordo com o imenso poder de Deus, que operava um contnuo milagre: no temos aqui um perfeito paralelo entre este fato e a multiplicao sobrenatural operada pelo Salvador, dos cinco pes de cevada e dois peixinhos, enquanto os discpulos distribuam e a multido comia (Mt 14.19,20)? Mas vamos outra vez tomar nossos olhos do tipo para o Anttipo. A farinha que no diminui, o suprimento ininterrupto, tudo aponta para Cristo como Aquele que nutre a nossa

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alma. A proviso que Deus fez para o Seu povo na pessoa do Senhor Jesus perdura sempre a mesma atravs dos sculos: podemos chegar a Ele vez aps vez e, embora recebamos dEle graa sobre graa, contudo a Sua plenitude (Jo 1.16) permanece a mesma ontem, hoje e para sempre22. ... e da botija o azeite no faltou prefigura a grandiosa verdade que o Esprito Santo est conosco at o fim da nossa peregrinao (Ef 4.30). Mas chamamos outra vez a ateno para o fato de que Deus no deu uma nova panela de farinha e nova botija de azeite a essa famlia em Sarepta, e tambm no encheu as vasilhas at a boca. H uma outra lio importante para ns nesse fato. Deus lhes deu o suficiente para seu uso dirio; no lhes deu de uma s vez suprimento adiantado para um ano ou mesmo proviso para uma semana. Da mesma forma, no existe isso de acumular para ns mesmos um estoque de graa para uso futuro. Ns temos de ir constantemente a Cristo para novos suprimentos de graa. Aos israelitas foi expressamente proibido estocar o man: eles tinham de sair a cada manh para colh-lo outra vez. No h como obtermos sustento suficiente para nossa alma no domingo, que dure por toda a semana, mas temos de nos alimentar da Palavra de Deus a cada manh. Assim tambm, embora tenhamos sido regenerados pelo Esprito de uma vez por todas, contudo Ele nos renova no homem interior de dia em dia (2 Co 4.16). ...segundo a palavra do SENHOR, por intermdio de Elias (1 Rs 17.16). Isso ilustrava e representava um princpio vital: nenhuma palavra dEle cair por terra, mas todas as coisas que Deus falou por boca dos seus santos profetas desde a antiguidade (At 3.21) com toda certeza se cumpriro. Isso tanto solene como abenoado. Solene, porque as ameaas das Sagradas Escrituras no so sem fundamento, mas so as fiis advertncias dAquele que no pode mentir. To certo como a declarao de Elias: nem orvalho nem chuva haver nestes anos, segundo a minha palavra (1 Rs 17.1) se cumpriu ao p da letra,
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Hebreus 13.8.

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assim o Altssimo executar cada juzo anunciado. Ele tem proclamado advertncias contra os perversos. Abenoado, porque to certo como a farinha da viva e o azeite no faltaram, de acordo com a Sua palavra atravs de Elias, assim tambm cada promessa que Ele fez aos Seus santos ainda vai cumprir-se perfeitamente. A incontestvel veracidade, a imutvel fidelidade e o onipotente poder de Deus para cumprir a Sua Palavra, so o slido fundamento em que a f pode, com segurana, repousar.

Captulo 9
Uma providncia sombria
Vejo mudanas e decadncia por todo lado.-3 Ns vivemos num mundo em que nada estvel, e onde a vida est sujeita a estranhas vicissitudes. No podemos, e no devemos, esperar que as coisas se desenvolvam suavemente para ns por muito tempo, enquanto habitamos nesta terra de pecado e mortalidade. Isso no condiz com o presente estado de coisas da nossa sorte como criaturas decadas, pois o homem nasce para a aflio, to certamente como as fascas voam para cima-4. Tambm no seria bom para ns, se

23 0 Autor refere-se, provavelmente, ao belo hino do ministro e poeta escocs Henry Francis Lyte, escrito em meados do seu ltimo ano de vida (Lyte nasceu em 1793, e faleceu em novembro de 1847). 0 texto foi inspirado em Lucas 24.29, onde os dois viajantes da estrada de Emas suplicam ao Senhor Jesus: Fica conosco, porque tarde, e o dia j declina". Mas Comigo Habita, como foi traduzido para o portugus, no um hino para o anoitecer do dia; o anoitecer do hino uma metfora para o final da vida, uma transio do curto dia" para o amanhecer do cu", do qual Lyte mesmo se aproximava rapidamente por causa da sua sade debilitada. 0 texto uma orao suplicando a presena atenciosa de Deus quando os amigos falham, quando tudo parece mudar e corromper-se, quando o diabo ataca, quando a morte se aproxima, e quando passamos desta vida para a glria celeste. [Fontes: http://www.hymnary.org/text/abide_with_me_10 e http://www.cwnet.org/cgibin/jesusmidi?Portuguese+HINO+ha397, acessados em 04 de novembro de 2009], * J 5.7, BRA.

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fssemos poupados por completo da aflio. Embora sejamos filhos de Deus, e objetos do Seu favor especial, contudo isso no nos livra das adversidades comuns da vida. Doena e morte podem entrar em nossa casa a qualquer hora: elas podem atacar nossa prpria pessoa ou queles que nos so chegados e caros, e somos obrigados a nos curvar s dispensaes soberanas dAquele que governa sobre todos. Isso so afirmaes bem conhecidas, ns sabemos, contudo contm uma verdade que temos sempre de lembrar, por mais indigesta que seja. Embora estejamos bem familiarizados com o fato mencionado acima, e o vejamos ilustrado todos os dias por todo lado, contudo somos relutantes e lentos em reconhecer a sua aplicao a ns mesmos. A natureza humana assim: ansiamos por desconsiderar o que desagradvel, e nos persuadimos que, se a nossa presente sorte feliz, ela vai permanecer assim por algum tempo. Mas no importa quo saudveis sejamos, quo vigorosa a nossa constituio, quo bem providos estejamos financeiramente, no devemos pensar que nossa montanha seja to forte que no possa ser movida (SI 30.6,7). Em vez disso, temos de nos treinar para segurar as misericrdias temporais sem muita fora, e fazer uso dos nossos relacionamentos e consolaes desta vida como se no os tivssemos (1 Co 7.30), lembrando-nos que a aparncia deste mundo passa. Nosso descanso no est aqui e, se fizermos o nosso ninho nalguma rvore terrena, mais cedo ou mais tarde perceberemos que a floresta toda vir abaixo. Como muitos, antes deste acontecimento, a viva de Sarepta pode ter sido tentada a pensar que todas as suas tribulaes tinham passado. Ela podia, com razo, esperar uma bno vinda do fato de acolher o servo de Deus na casa dela, e ela de fato recebeu uma bno concreta e generosa. Por t-lo acolhido, ela e o filho receberam suprimento por meio de um milagre de Deus num tempo de fome por muitos dias; e talvez ela tenha concludo, por causa disso, que ela no tinha mais nada a temer no futuro. Contudo a prxima coisa registrada em nossa narrativa o seguinte: Depois disto, adoeceu o filho da mulher, da dona da casa, e a sua doena se agravou tanto, que ele morreu (1 Rs 17.17). A linguagem usada para exprimir esse tocante

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incidente sugere que o filho dela foi atingido de repente, e com tal intensidade que ele faleceu rapidamente, antes que Elias tivesse oportunidade de orar por sua restaurao. Como so misteriosos os caminhos de Deus! A estranheza desse incidente se toma mais evidente se o ligarmos com o versculo imediatamente anterior: Da panela a farinha se no acabou, e da botija o azeite no faltou, conforme a palavra do SENHOR, que falara pelo ministrio de Elias. E, depois destas coisas, sucedeu que adoeceu o filho desta mulher (1 Rs 17.16,17 RC). Tanto ela quanto o filho tinham sido alimentados miraculosamente por um considervel intervalo de tempo, e agora ele subitamente cortado da terra dos viventes, lembrando-nos das palavras de Cristo a respeito daquilo que se seguiu a um milagre de outrora: Vossos pais comeram o man no deserto e morreram (Jo 6.49). Mesmo que o sorriso de Deus esteja sobre ns e Ele esteja mostrando-Se forte em nosso favor, isso no nos garante imunidade contra as aflies que so a herana da carne e do sangue. Enquanto formos deixados neste vale de lgrimas, precisamos buscar graa para alegrar-nos com tremor (SI 2.11). Por outro lado, essa viva com certeza errou se tinha concludo que, por lhe ter sido tirado o filho, ela havia perdido o favor de Deus e que essa estranha dispensao era um sinal seguro da Sua ira. No est escrito que o Senhor corrige o que ama e aoita a qualquer que recebe por filho (Hb 12.6)? Mesmo quando temos as mais evidentes manifestaes da boa vontade de Deus como essa mulher recebeu pela presena de Elias sob o seu teto e o milagre dirio do sustento temos de estar preparados para o olhar de censura e desaprovao da Providncia. No devemos ficar chocados se nos depararmos com doloridas aflies enquanto estivermos trilhando o caminho do dever. No foi assim com Jos, vez aps vez? E com Daniel tambm? E, acima de tudo, no foi assim com o prprio Redentor? assim tambm com os Seus apstolos. Amados, no estranheis o fogo ardente que surge no meio de vs, destinado a provar-vos, como se alguma coisa extraordinria vos estivesse acontecendo (1 Pe 4.12).

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Repare bem que essa pobre alma tinha recebido sinais especiais do favor de Deus antes que fosse lanada na fornalha da aflio. Muitas vezes, acontece que Deus exercita o Seu povo com as mais pesadas provaes quando eles acabaram de receber das Suas mais ricas bnos. Contudo aqui o olhar ungido pode discernir as Suas temas misericrdias. Essa observao surpreende voc, caro leitor? Voc pergunta: Como pode ser isso? Isso ocorre porque o Senhor, na Sua infinita graa, muitas vezes prepara os Seus filhos para o sofrimento usando o recurso de previamente conceder-lhes grande gozo espiritual: dando-lhes sinais claros da Sua bondade, enchendo-lhes o corao com o Seu amor, e difundindo-lhes uma paz indescritvel na mente. Havendo provado na prtica a bondade de Deus, eles esto mais bem preparados para deparar-se com a adversidade. Alm disso, a pacincia, a esperana, a mansido e as outras graas espirituais s podem ser desenvolvidas no fogo: a f dessa viva precisava, ento, ser provada ainda mais severamente. A perda do filho foi uma dura aflio para essa pobre mulher. Seria difcil para qualquer me, mas era especialmente mais severo para ela, porque ela tinha sido anteriormente reduzida viuvez, e agora no havia mais ningum que pudesse sustent-la e confort-la nos anos da sua velhice. Todas as suas afeies se concentravam no filho, e com a sua morte todas as suas esperanas foram destrudas: a sua ltima brasa havia agora de fato sido apagada (2 Sm 14.7), pois no restava ningum para preservar o nome do seu marido na terra. No entanto, como no caso de Lzaro e de suas irms, esse golpe pesado era para a glria de Deus (Jo 11.4), e se destinava a garantir-lhe um sinal ainda mais evidente do favor do Senhor. Assim tambm foi com Jos e com Daniel, a quem nos referimos acima: foram severas e dolorosas as suas provas, contudo na sequncia Deus lhes conferiu uma honra maior. Oh, que o Senhor nos conceda f para nos agarrarmos ao depois de Hebreus 12.11! Ento, disse ela a Elias: Que fiz eu, homem de Deus? Vieste a mim para trazeres memria a minha iniquidade e matares o meu filho? (1 Rs 17.18). Misericrdia, que criaturas pobres, falhas e

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pecadoras ns somos! Quo miseravelmente retribumos a Deus as Suas abundantes misericrdias! Quando se pe sobre ns a Sua mo disciplinadora, quantas vezes nos rebelamos, em vez de nos submetermos obedientemente. Em vez de nos humilharmos debaixo da potente mo de Deus e Lhe suplicarmos que nos mostre o porqu da Sua contenda conosco (J 10.2), estamos muito mais prontos a culpar alguma outra pessoa como a causa dos nossos problemas. Foi o que aconteceu com essa mulher. Em vez de pedir a Elias que orasse com e por ela para que Deus a capacitasse a entender onde ela havia errado (J 6.24), para que Ele Se agradasse em santificar essa aflio para o bem da alma dela, e capacit-la a glorific-lO no fogo23 (Is 24.15) ela repreendeu o profeta. Quo tristemente ns falhamos no uso dos nossos privilgios. Ento, disse ela a Elias: Que fiz eu, homem de Deus? Vieste a mim para trazeres memria a minha iniquidade e matares o meu filho? (1 Rs 17.18). Isso contrasta completamente com a calma que ela demonstrou quando Elias a encontrou a primeira vez. A sbita calamidade que se abateu sobre ela sobreveio como uma dolorosa surpresa e, nessas circunstncias, quando a tribulao nos ataca repentinamente de modo inesperado, difcil manter o esprito sob controle. Quando estamos sob repentinas e severas provas, necessitamos de muita graa para nos preservar da impacincia, de exploses mal-humoradas, e para pr em prtica uma confiana inabalvel e uma completa submisso a Deus. Nem todos os santos esto aptos para dizer juntamente com J: ...temos recebido o bem de Deus e no receberamos tambm o mal? ... o SENHOR o deu e o SENHOR o tomou; bendito seja o nome do SENHOR! (J 2.10, 1.21). Mas longe de nos justificarmos com base no tropeo da viva, temos de nos julgar a ns mesmos sem piedade, e com pesar devemos confessar esses pecados a Deus.

25 A traduo inglesa usada pelo Autor, A King James, registra da seguinte forma Isaas 24.15: Wherefore glorify ye the LORD in the fires, even the name of the LORD God of Israel in the isles of the sea", ou seja: Por essa razo, glorificai vs o SENHOR no fogo....".

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A pobre viva estava profundamente aflita com a perda que havia sofrido, e a sua forma de falar com Elias uma estranha mistura de f e incredulidade, soberba e humildade. Foi a erupo inconsistente de uma mente perturbada, como se pode perceber pela incoerncia e tolice da argumentao. Primeiro, ela pergunta ao profeta: Que fiz eu, homem de Deus? o que eu fiz para te desagradar? Onde foi que te ofendi? Ela desejava nunca ter posto os olhos nele, se ele tinha sido o responsvel pela morte do filho. Contudo, em segundo lugar, ela o reconhece como homem de Deus algum que tinha sido separado para o servio de Deus. Ela com certeza j sabia, a essa altura, que a terrvel seca sobreviera a Israel em resposta s oraes do profeta, e ela provavelmente conclura que a sua prpria aflio viera dessa mesma forma. Em terceiro lugar, ela se humilhou, perguntando: Vieste a mim para trazeres memria a minha iniquidade...? possivelmente uma referncia ao fato de que ela anteriormente adorava Baal. Muitas vezes, Deus utiliza as aflies para nos trazer a lembrana de pecados cometidos outrora. Na rotina comum da vida, fcil avanar de dia em dia sem nenhum exame detalhado de conscincia diante do Senhor, em especial quando nossa panela est transbordando. Somente quando estamos de fato andando bem junto dEle, ou quando somos atingidos por algum castigo especial da Sua mo, que nossa conscincia fica sensvel diante de Deus. Mas quando a morte entrou na famlia dela, veio tona a questo do pecado dela, porque a morte o salrio do pecado (Rm 6.23). A atitude mais segura, quando consideramos nossas perdas, compreend-las como a voz de Deus falando ao nosso corao pecaminoso, e diligentemente examinar-nos a ns mesmos, arrepender-nos de nossas iniquidades, e prontamente confess-las ao Senhor, a fim de obtermos o Seu perdo e purificao (1 Jo 1.9). E nesse ponto especfico que aparece muitas vezes a diferena entre um incrdulo e um crente. Quando aquele visitado por algum difcil transtorno ou perda, o orgulho e a justia prpria do seu corao se manifesta rapidamente nas suas palavras: No sei o que que eu fiz

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para merecer isto. Eu sempre tento fazer o que certo; eu no sou pior do que os meus vizinhos que foram poupados desse tipo de tristeza por que eu tenho de sofrer esse tipo de calamidade? Mas quo diferente o caso daquele que verdadeiramente foi humilhado. Ele no confia mais em si mesmo, ciente dos seus prprios fracassos, e pronto a temer que tenha desagradado ao Senhor. Algum assim haver de considerar diligentemente os seus caminhos (Ag 1.5), revendo a maneira como vinha conduzindo a vida e examinando cuidadosamente o seu comportamento no presente, a fim de descobrir o que fez ou est fazendo de errado, para poder consert-lo. E somente assim que se aliviam os medos da mente e a paz de Deus se confirma na alma. E esse trazer memria os nossos mltiplos pecados e condenar a ns mesmos por causa deles que nos tomar doces e submissos, pacientes e conformados. Foi isso que aconteceu com Aro que, quando o juzo de Deus caiu to duramente sobre a famlia dele, guardou silncio (Lv 10.3 BRA). Tambm foi assim com o velho e pobre Eli, que falhou em reprovar e disciplinar os seus filhos, pois quando foram sumariamente mortos, ele exclamou: E o SENHOR; faa o que bem lhe aprouver (1 Sm 3.18). A perda de um filho pode, s vezes, lembrar aos pais os pecados cometidos h muito tempo. Foi assim com Davi, quando ele perdeu o filho pela mo de Deus, que o removeu por causa da sua perversidade (2 Sm 12). No importa quo pesada a perda, quo profunda a tristeza, quando est em seu perfeito juzo, a linguagem do santo ser sempre esta: Bem sei, SENHOR, que os teus juzos so justos e que com fidelidade me afligiste (SI 119.75). Embora a viva e seu filho tenham sido mantidos vivos por muitos dias, miraculosamente sustentados pelo poder de Deus, enquanto o restante do povo sofria, contudo ela estava menos comovida com a beneficncia de Deus do que com o fato de Ele ter-lhe tirado o filho: Que fiz eu, homem de Deus? Vieste a mim para trazeres memria a minha iniquidade e matares o meu filho? (1 Rs 17.18). Ao mesmo tempo que ela parece reconhecer Deus na morte

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do filho, ela no consegue livrar-se do pensamento de que a presena do profeta era responsvel pelo acontecido. Ela atribui a sua perda a Elias: como se ele se tivesse encarregado de ir at ela com o propsito de infligir-lhe punio por causa do pecado dela. Da mesma forma que ele tinha sido enviado at Acabe para declarar a seca sobre Israel por causa do pecado deles, assim ela agora temia a presena dele, com receio at de v-lo. Lamentavelmente, como somos propensos a errar os motivos das nossas aflies e atribu-las a causas incorretas. Ele lhe disse: D-me o teu filho (1 Rs 17.19). No pargrafo inicial do nosso ltimo captulo, mostramos como a segunda metade de 1 Reis 17 nos apresenta uma descrio da vida domstica de Elias, o seu comportamento no lar da viva de Sarepta. Primeiro, ele mostrou seu contentamento com a comida simples, no expressando insatisfao com um cardpio invarivel dia aps dia. E aqui vemos como ele se conduziu sob grande provocao. A petulante exploso dessa mulher perturbada foi algo cruel para com o homem que havia trazido libertao casa dela. As suas palavras Vieste a mim para trazeres memria a minha iniquidade e matares o meu filho? no tinham razo de ser e eram injustas, e bem poderiam ter gerado uma resposta amarga. E com certeza teria sido assim, no estivesse a graa repressora de Deus operando nele, visto que Elias, por natureza, era de temperamento esquentado. A interpretao errnea da viva quanto presena de Elias em seu lar era suficiente para abalar qualquer pessoa. E maravilhoso reparar que no houve nenhuma resposta irada ao seu julgamento impensado, mas em vez disso uma resposta branda para dissipar a ira dela. Se algum nos fala irrefletidamente, isso no motivo para descermos ao seu nvel. O profeta no tomou conhecimento da pergunta acalorada que ela fez, evidenciando com isso que ele era um seguidor dAquele que manso e humilde de corao, a respeito de Quem lemos o seguinte: pois ele, quando ultrajado, no revidava com ultraje (1 Pe 2.23). Elias viu que ela estava em extrema agonia, e que falou em grande angstia de esprito; por isso, sem tomar conhecimento das suas palavras, ele calmamente lhe disse: D-me o

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teu filho; levando-a ao mesmo tempo expectativa da restaurao do seu filho por meio da intercesso dele (J. Simpson). Talvez algum pense que as ltimas palavras acima so inteiramente especulativas; pessoalmente, cremos que elas esto inteiramente asseguradas pelas Escrituras. Em Hebreus 11.35, lemos o seguinte: Mulheres receberam, pela ressurreio, os seus mortos. Lembramos que essa afirmao se encontra no grande captulo da f, onde o Esprito apresentou algumas das maravilhosas realizaes e faanhas daqueles que confiaram no Deus vivo. Menciona-se um caso aps outro, e ento agrupam-se algumas pessoas, dizendo: ...os quais, por meio da f, subjugaram reinos ... Mulheres receberam, pela ressurreio, os seus mortos26. No h dvida que se faz referncia, aqui, ao caso que estamos tratando em 1 Reis 17, e ao caso similar da sunamita (2 Rs 4.17-37). Aqui, ento, temos outro exemplo onde o Novo Testamento lana luz sobre as Escrituras do Antigo, capacitandonos a obter uma noo mais completa daquilo que estamos agora considerando. A viva de Sarepta, embora fosse gentia, era uma filha de Sara, a quem havia sido entregue a f dos eleitos de Deus. Esse tipo de f sobrenatural, o seu autor e seu objeto so sobrenaturais. No somos informados a respeito de quando essa f foi gerada no interior dela muito provavelmente durante a estadia de Elias no lar dela, porque a f pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus (Rm 10.17 RC). O carter sobrenatural da f dela foi evidenciado pelos seus frutos sobrenaturais, pois foi em resposta sua f (bem como em resposta intercesso de Elias) que o seu filho lhe foi restaurado. O mais impressionante que, tanto quanto nos informa a Palavra, no houve nenhum caso anterior de algum morto haver sido trazido outra vez vida. No entanto, Aquele que fez com que um punhado de farinha no acabasse e um pouquinho de azeite numa botija no faltasse enquanto bastavam para sustentar trs pessoas por muitos dias, com toda

Hebreus 11.33-35.

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certeza Ele tambm podia ressuscitar os mortos. assim que a f raciocina: no h nada impossvel para o Altssimo. Talvez algum argumente que no h, nesta narrativa, nenhuma indicao a respeito da f da viva quanto ressurreio do filho dela, pelo contrrio s se v o desespero da mulher. Est certo, contudo isso de forma nenhuma se ope ao que destacamos acima. No se diz nada, em Gnesis, a respeito da f de Sara para gerar um filho, mas s se menciona o ceticismo dela. O que h no livro de xodo que nos sugira que os pais de Moiss tivessem exercido f em Deus quando depositaram o filho no cesto de vime calafetado com betume? contudo, veja Hebreus 11.23. Qualquer pessoa que tente encontrar qualquer coisa no livro de Juizes que sugira que Sanso era um homem de f, se ver em dificuldades, contudo Hebreus 11.32 deixa bem claro que sim, Sanso era um homem de f. Mas se nada se diz no Antigo Testamento a respeito da f da viva de Sarepta, tambm temos de reparar que as palavras indelicadas dela para com Elias no foram registradas no Novo Testamento assim como tambm no encontramos o pecado de incredulidade de Sara ou a impacincia de J porque eles foram apagados pelo sangue do Cordeiro.

Captulo 10
Mulheres receberam, pela ressurreio, os seus mortos
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Vamos agora considerar um dos incidentes mais notveis do Antigo Testamento a ressurreio do filho da viva de Sarepta. um incidente inacreditvel para o incrdulo, contudo aquele que possui um pouco que seja de familiaridade com o Senhor no encontrar nenhuma dificuldade nisso. Quando Paulo fazia sua defesa diante de Agripa, o apstolo lhe perguntou: Por que se julga incrvel entre vs (no s que um morto seja restaurado vida, mas) que Deus ressuscite os mortos? (At 26.8). Ah, ali que o crente pe toda a nfase: na absoluta suficincia dAquele a quem ele haver de prestar contas. Traga cena o Deus vivo, e no importa quo drstica e desesperadora seja a situao, todas as dificuldades desaparecem uma,

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Hebreus 11.35.

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pois nada impossvel para Ele. Aquele que gerou a vida, Aquele que mantm viva a nossa alma (SI 66.9) pode vivificar os mortos. Os descrentes de hoje ( semelhana dos saduceus de antigamente) talvez zombem da verdade divinamente revelada da ressurreio, mas o cristo no faz isso. Por qu? Porque ele experimentou na prpria alma o poder ressuscitador de Deus: ele foi trazido da morte para a vida, espiritualmente. Mesmo que Satans possa injetar dvidas vis em sua mente, e por um momento abale a sua confiana na ressurreio do Senhor Jesus, contudo ele em breve recupera a postura; ele conhece a bno dessa grande verdade, e quando v que a graa outra vez o livrou do poder das trevas, ele exclamar alegremente com o apstolo: Cristo vive em mim. Alm disso, quando ele nasceu de novo, foi implantado um princpio sobrenatural no seu corao o princpio da f e esse princpio fez com que ele recebesse as Sagradas Escrituras em plena confiana de que elas so de fato a Palavra dAquele que no pode mentir, e por isso ele cr tudo o que os profetas disseram28. Aqui est o que confunde e leva os sbios deste mundo a tropear, mas que simples para o cristo. A preservao de No e de sua famlia na arca, a passagem de Israel pelo mar Vermelho a p enxuto, a sobrevivncia de Jonas no ventre da baleia, no so dificuldade para ele de forma nenhuma. Ele sabe que a Palavra de Deus infalvel, pois essa verdade j se comprovou na sua prpria experincia. Havendo provado por si mesmo que o Evangelho de Cristo o poder de Deus para salvao, ele no tem razo por qu duvidar de nada que se encontra registrado na Sagrada Escritura com respeito aos prodgios do Seu poder no mundo material. O crente est plenamente certo de que nada difcil demais para o Criador dos cus e da terra. No que ele seja algum intelectualmente ingnuo, que aceita credulamente aquilo que de todo contrrio razo. O que acontece que, no cristo, a razo foi restaurada ao seu funcionamento normal: com isso, segue-se forosamente a volta do relacionamento
Lucas 24.25.

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com o Deus todo-poderoso e o reconhecimento da atuao da Sua mo sobrenatural. O assunto todo dos milagres , por meio disso, reduzido ao seu fator mais simples. Muita coisa culta mas sem sentido tem sido escrita sobre o assunto: as leis da natureza, a sua supresso, a atuao de Deus contrria a essas leis, e a exata natureza de um milagre. Pessoalmente, definiramos um milagre como algo que ningum a no ser o prprio Deus pode operar. Com isso, no estamos subestimando os poderes de Satans, ou desconsiderando passagens como Apocalipse 16.14 e 19.20. Para este autor, suficiente que a Sagrada Escritura afirma o seguinte a respeito do Senhor: ao nico que opera grandes maravilhas (SI 136.4). Quanto aos grandes sinais e maravilhas operados pelos falsos cristos e pelos falsos profetas, a sua natureza e propsito so enganar (Mt 24.24), visto que so prodgios da mentira(2 Ts 2.9), da mesma forma que as suas predies so falsas. Aqui ns descansamos: somente Deus faz grandes maravilhas, e como Deus que as faz, exatamente isso que a f espera dEle. Em nosso ltimo captulo, ocupamo-nos com a dolorosa aflio que sobreveio viva de Sarepta com a sbita morte do seu filho, e o efeito imediato que isso provocou nela. Afetada at o mais ntimo do seu ser, ela voltou-se contra Elias e o acusou de ser a causa da sua pesada perda. O profeta no replicou de forma rude acusao descorts e injusta, mas em vez disso pediu: D-me o teu filho. Repare que ele no exigiu o corpo do menino como um dominador, mas de forma corts ele o solicitou me que lho concedesse. Cremos que, com isso, o propsito de Elias era acalmar as emoes dela e conduzi-la a esperar contra a esperana e crer (Rm 4.18), como muito tempo antes Abrao fizera, quando creu no Deus que vivifica os mortos (Rm 4.17), visto que era (em parte) em resposta f dela que ela receberia, pela ressurreio, o seu morto (Hb 11.35). .. .tomou-o dos braos dela, e o levou para cima, ao quarto, onde ele mesmo se hospedava, e o deitou em sua cama (1 Rs 17.19). Esse era evidentemente um quarto na parte superior da casa, reservado

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para o uso do profeta, assim como Eliseu tinha o seu numa outra casa (2 Rs 4.10). Para ali ele agora se retira, em busca de privacidade, como Pedro subiu ao eirado29, e Cristo Se dirigiu ao jardim30. O prprio profeta devia estar muito oprimido e desconcertado diante do triste evento que surpreendera a sua anfitri. Elias, embora austero na execuo dos deveres, tinha por baixo um esprito carinhoso (como comum acontecer com homens firmes), cheio de benignidade e sensvel s necessidades alheias. Toma-se evidente, pela sequncia dos acontecimentos, que Elias sofreu com o fato de que aquela que fora to gentil com ele tivesse de ser to duramente afligida agora que ele viera hospedar-se com ela, e a agonia dele se agravava pelo fato de ela o considerar responsvel pela perda que sofrera. No se deve perder de vista que essa sombria dispensao provocou um verdadeiro teste da f de Elias. Jeov o Deus da viva, e recompensa aqueles que ajudam o Seu povo, especialmente aqueles que mostram benevolncias aos Seus servos. Por que, ento, haveria de sobrevir uma tragdia sobre aquela que suprira um refgio ao profeta? No havia ele vindo pela instruo do prprio Senhor, como um mensageiro da misericrdia para a casa dela? Sim, ele havia se mostrado tudo isso; mas isso tinha sido esquecido por ela debaixo da presso do momento, pois agora ele considerado emissrio da ira, um vingador do pecado dela, o matador do seu filho nico. Pior ainda, no sentia ele que a honra do seu Senhor estava tambm envolvida nisso tudo? Que o nome do Senhor seria caluniado! No poderia a viva dizer: E assim que Deus paga aos que tratam bem os Seus servos? E impressionante ver como Elias reagiu a esse teste. Quando a viva questionou se a morte do seu filho se devia presena dele, ele no se entregou a especulaes carnais, e no tentou desvendar o profundo mistrio que se apresentava tanto a ele como a ela. Em vez disso, ele retirou-se ao seu quarto, para ficar a ss com Deus, para

29 30

Atos 10.9. Joo 18.1.

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derramar diante dEle a sua perplexidade. Isso sempre o que devemos fazer, pois o Senhor no apenas socorro bem presente nas tribulaes31, mas a Sua Palavra requer que O busquemos em primeiro lugar (Mt 6.33). Somente em Deus, minha alma, espera silenciosa32 aplica-se com dobrada intensidade em tempos de perplexidade e agonia. Vo o socorro do homem; inteis so as conjecturas carnais. Na hora da Sua mais severa prova, o prprio Salvador retirou-Se at mesmo dos Seus discpulos e derramou o corao diante do Pai em secreto. No foi permitido viva testemunhar a devoo mais profunda da alma do profeta diante do seu Senhor. ...ento, clamou ao SENHOR (1 Rs 17.20). Embora Elias no entendesse o significado desse mistrio, ele sabia muito bem o que fazer na sua dificuldade. Ele dirigiu-se ao seu Deus e derramou a sua queixa diante dEle. Ele buscou socorro com grande ardor e insistncia, argumentando humildemente com Ele a respeito da morte da criana. Mas repare bem na reverente linguagem dele: ele no pergunta: Por que infligiste sobre ns esta triste situao? Em vez disso, ele diz: O SENHOR, meu Deus, tambm at a esta viva, com quem me hospedo, afligiste, matando-lhe o filho? (v. 20). O porqu da situao no era da sua conta. No nos cabe questionar os caminhos do Altssimo, nem inquirir curiosamente as Suas decises secretas. Para ns, suficiente saber que o Senhor no comete erros, que Ele tem uma boa e suficiente razo para fazer tudo o que faz, e por essa razo devemos obedientemente nos submeter Sua vontade soberana. As perguntas do homem: Por que Ele faz isto? e Por que fizeste aquilo? so reputadas como discutir com Deus (Rm 9.19,20). Na maneira de Elias dirigir-se a Deus podemos notar, primeiro, como ele recorreu ao relacionamento especial que Ele mantinha com o profeta: O SENHOR, meu Deus, ele clamou. Isso foi uma alegao do seu interesse pessoal em Deus, pois essas palavras

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Salmo 46.1. Salmo 62.1,5.

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expressam sempre relacionamento de aliana. Ser capaz de dizer: O SENHOR, meu Deus vale mais do que ouro ou rubis. Em segundo lugar, ele reconheceu a verdadeira fonte da calamidade: O SENHOR, meu Deus, tambm at a esta viva, com quem me hospedo, [Tu] afligiste, matando-lhe o filho? (1 Rs 17.20) ele viu a morte atacando por ordem de Deus: Suceder algum mal cidade, sem que o SENHOR o tenha feito? (Am 3.6). Que conforto, quando somos capacitados a perceber que nenhum mal sobrevm aos filhos de Deus a no ser aquele que Ele permite. Em terceiro lugar, ele contestou a severidade da aflio: este mal sobreveio no apenas a uma mulher, nem mesmo a uma me, mas a esta viva a quem Tu socorres de forma especial. Alm do mais, ela aquela com quem me hospedo: a minha bondosa benfeitora. E, estendendo-se trs vezes sobre o menino, clamou ao SENHOR e disse: O SENHOR, meu Deus, rogo-te que faas a alma deste menino tomar a entrar nele (1 Rs 17.21). Seria isso uma prova da humildade do profeta? Quo admirvel ver um to grande homem gastar tanto tempo e ateno naquela atitude simples, e se colocar em estreito contato com aquilo que, cerimonialmente, o deixava impuro! Teria sido esse ato uma indicao da sua prpria afeio pela criana, e para mostrar quo profundamente agitado ele estava com a sua morte? Era um sinal do fervor do seu apelo a Deus, como se ele quisesse, se fosse possvel, pr vida no corpo da criana, vida e calor do seu prprio corpo? No isso que a repetio por trs vezes nos leva a pensar? Ser que era um sinal daquilo que Deus haveria de fazer pelo Seu poder e por obra da Sua graa ao trazer os pecadores da morte para a vida, o Esprito Santo envolvendo-os e comunicando-lhes a Sua prpria vida? Se era isso, no temos aqui mais do que uma indicao de que, aqueles a quem Ele emprega como instrumentos na converso, precisam tomar-se eles mesmos como criancinhas, descendo eles mesmos ao nvel daqueles a quem ministram, e no colocar-se num pedestal como se fossem seres superiores? ...clamou ao SENHOR e disse: O SENHOR, meu Deus, rogo-te que faas a alma deste menino tomar a entrar nele (1 Rs

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17.21). Como isso nos prova que Elias estava acostumado a esperar grandes bnos da parte de Deus, em resposta s suas splicas, considerando que nada era difcil demais para Ele, nada grande demais para Ele conceder em resposta orao. Sem dvida nenhuma, essa petio foi motivada pelo Espirito Santo, contudo foi uma maravilhosa decorrncia da f com que o profeta antecipava a restaurao da criana vida, pois no h registro nas Escrituras de ningum que tenha sido ressuscitado dos mortos antes dessa ocasio. E lembre-se, leitor cristo, que isso est registrado para nossa instruo e encorajamento: muito pode, por sua eficcia, a splica de um justo33. Junto ao trono da graa, aproximamo-nos de um grande Rei; que sejam grandes, portanto, as peties que fizermos. Quanto mais a f conta com o infinito poder e suficincia do Senhor, tanto mais Ele honrado. O SENHOR atendeu voz de Elias; e a alma do menino tomou a entrar nele, e reviveu (1 Rs 17.22). Que grande prova foi essa, de que os olhos do Senhor repousam sobre os justos, e os seus ouvidos esto abertos s suas splicas (1 Pe 3.12). Que demonstrao do poder e da eficcia da orao! Nosso Deus um Deus que ouve a orao, um Deus que responde s oraes: refugiemo-nos, pois, nEle, qualquer que seja nossa aflio. Por mais desesperador que seja o nosso caso aos olhos humanos, nada difcil demais para o Senhor. Ele poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos34. Mas, peamos com f, em nada duvidando; pois o que duvida semelhante onda do mar, impelida e agitada pelo vento. No suponha esse homem que alcanar do Senhor alguma coisa (Tg 1.6,7). E esta a confiana que temos para com ele: que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve (1 Jo 5.14). Sem dvida precisamos todos ns suplicar com mais fervor: Senhor, ensina-nos a orar33. A no ser que esse seja um dos efeitos

33 34

Tiago 5.16. Efsios 3.20. 35 Lucas 11.1.

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das consideraes que estamos fazendo aqui, teremos sido bem pouco beneficiados com o nosso estudo. Temos de clamar: Senhor, ensina-nos a orar, mas tambm temos de meditar cuidadosamente nas pores da Palavra que relatam casos de intercesso eficaz, para podermos aprender os segredos da orao bem-sucedida. Quanto a esse assunto, devemos notar os seguintes pontos: Primeiro, Elias retirou-se ao seu prprio quarto, a fim de estar sozinho com Deus. Segundo, o seu fervor: ele clamou ao Senhor isso no eram meras palavras. Terceiro, o seu firme interesse pessoal pelo Senhor ele expressa esse firme interesse, ao declarar o seu relacionamento de aliana: O SENHOR, meu Deus. Quarto, ele se animou com os atributos de Deus: neste caso especfico, a soberania e a supremacia de Deus O SENHOR, meu Deus, tambm at a esta viva, com quem me hospedo, [Tu] afligiste, matando-lhe o filho? Em quinto lugar, o seu fervor e insistncia, evidenciados quando se estendeu sobre o menino no menos que trs vezes. Em sexto lugar, o seu apelo tema misericrdia de Deus: a viva com quem me hospedo. Finalmente, foi uma orao especfica: rogo-te que faas a alma deste menino tomar a entrar nele (1 Rs 17.21). .. .e a alma do menino tomou a entrar nele, e reviveu (1 Rs 17.22). Essas palavras so importantes para estabelecer claramente e de forma definitiva a distino que existe entre a alma e o corpo, uma distino to real como a que existe entre a casa e os que nela habitam. As Escrituras nos dizem que, no dia em que criou o homem, o Senhor Deus primeiro lhe formou o corpo do p da terra e, depois, Ele soprou-lhe nas narinas o flego de vida, e somente ento o homem passou a ser alma vivente (Gn 2.7). A linguagem usada nessa ocasio d prova clara de que a alma distinta do corpo, que ela no morre com o corpo, que ela existe num estado distinto depois da morte do corpo, e que ningum seno Deus pode restaur-la ao seu habitat original (compare com Lc 8.55). Em consequncia disso, podemos observar que essa petio de Elias e a resposta de Deus tomam absolutamente claro que a criana estava morta de fato.

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E importante entender que a era dos milagres cessou, de forma que no podemos esperar que nossos mortos sejam restaurados vida de forma sobrenatural. Contudo o cristo deve olhar para o futuro com absoluta segurana de reencontrar os seus amados e amigos que partiram antes dele em Cristo. O esprito deles no est morto, nem adormecido como alguns erroneamente afirmam, mas retomou a Deus, que o deu (Ec 12.7), e se encontram agora num estado que muito melhor (Fp 1.23), o que no poderia ser verdade se estivessem nalgum lugar sem a consciente comunho com o Amado deles. Esto ausentes do corpo, mas esto presentes com o Senhor (2 Co 5.8), e na Sua presena h plenitude de alegria (SI 16.11). Quanto ao corpo, eles aguardam aquele grande Dia, quando sero transformados imagem do corpo glorioso de Cristo. Elias tomou o menino, e o trouxe do quarto casa, e o deu a sua me, e lhe disse: V, teu filho vive (1 Rs 17.23). Qual no deve ter sido a alegria que encheu o corao do profeta, medida que testemunhava a miraculosa resposta sua intercesso! Como devem ter sido fervorosas as expresses de louvor a Deus que lhe brotaram dos lbios por essa manifestao adicional da Sua bondade em libert-lo do seu sofrimento. Mas no havia tempo a perder: a tristeza e a tenso da pobre viva tinham de ser aliviadas. Por essa razo, Elias levou a criana de imediato para baixo e o entregou a sua me. Quem pode imaginar a alegria dela quando viu o filho restaurado outra vez vida? Como a maneira de agir do profeta nos lembra aquilo que nosso Senhor fez logo depois do milagre de restaurar a vida do filho nico da viva de Naim, pois somos informados que, assim que ele se sentou e passou a falar, o Salvador o restituiu a sua me (Lc 7.15). Ento, a mulher disse a Elias: Nisto conheo agora que tu s homem de Deus e que a palavra do SENHOR na tua boca verdade (1 Rs 17.24). Isso maravilhoso. Em vez de entregar-se s suas emoes naturais, parece que ela ficou inteiramente absorvida pelo poder de Deus, que estava sobre o Seu servo, fato que agora assentou firmemente a convico dela da misso divina do profeta, e a certeza da verdade que ele havia proclamado. Ela havia recebido plena

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demonstrao de que Elias era de fato um profeta do Senhor, e que o seu testemunho era verdadeiro. Temos de lembrar que ele se apresentou inicialmente a ela como homem de Deus (repare as palavras dela no verso 18), e por isso era essencial que ele provasse que era isso mesmo. E isso tinha sido feito com a restaurao da vida do filho dela. Ah, meu leitor, ns declaramos ser filhos do Deus vivo, mas como estamos demonstrando aquilo que professamos? H somente uma forma legtima de fazer isso: andando em novidade de vida, evidenciando que somos novas criaturas em Cristo. Agora, repare como isso que estamos tratando nos mostra uma outra caracterstica da vida familiar de Elias. Quando consideramos a maneira que ele se conduziu na casa da viva, notamos em primeiro lugar o contcntamcnto dele, no murmurando contra a comida simples que lhe era posta mesa. Em segundo lugar, a sua docilidade, recusando-se a revidar com raiva s palavras cruis dela. E agora contemplamos o abenoado efeito, sobre a sua anfitri, do milagre operado em resposta s oraes dele. A confisso dela: Nisto conheo agora que tu s homem de Deus, era um testemunho pessoal da realidade e do poder de uma vida santa. Oh, viver na fora do Esprito Santo, de forma que aqueles que entram em contato conosco percebam o poder de Deus operando em e atravs de ns! Dessa forma, o Senhor mudou a tristeza da viva em bem espiritual para ela, estabelecendo-lhe a f na veracidade da Sua palavra.

Captulo 11
Frente a frente com o perigo

Para algum to zeloso pelo Senhor e amoroso com o Seu povo, a prolongada inatividade a que foi forado submeter-se deve ter sido uma dura prova para Elias. Um profeta vigoroso e corajoso como ele naturalmente haveria de ficar ansioso por aproveitar-se do atual sofrimento dos seus compatriotas: ele desejaria despert-los para perceberem os seus terrveis pecados e encoraj-los a voltar-se ao Senhor. Em vez disso os caminhos de Deus so completamente diferentes dos nossos foi exigido dele que permanecesse em completo isolamento ms aps ms e ano aps ano. Apesar disso, o seu Senhor tinha um sbio e gracioso objetivo em toda essa difcil disciplina do Seu servo. Durante a sua longa estadia no ribeiro Querite, Elias provou a fidelidade e a suficincia do Senhor, e no foi pouco o proveito que obteve da sua prolongada estadia em Sarepta. Como revela o apstolo, tanto em 2 Corntios 6.4 como em 12.12, a primeira marca de um servo aprovado de Cristo a graa espiritual da pacincia, e isso desenvolvido por meio da provao da f (Tg 1.3).

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Os anos que Elias gastou em Sarepta esto longe de terem sido perdidos, pois foi durante a sua estadia na casa da viva que ele obteve a confirmao do seu chamado divino, por meio do extraordinrio selo que ali foi dado ao seu ministrio. Foi esse selo que o aprovou na conscincia da sua anfitri: Ento, a mulher disse a Elias: Nisto conheo agora que tu s homem de Deus e que a palavra do SENHOR na tua boca verdade (1 Rs 17.24). Era extremamente importante que o profeta recebesse um testemunho desses a respeito da origem da sua misso, que ele recebera da parte de Deus, antes de lanar-se parte mais difcil e perigosa daquilo que ainda o aguardava. Felizmente o seu prprio corao foi confirmado e ele se viu capacitado a comear de novo a sua carreira pblica com a certeza de que ele era um servo de Jeov, e que a Palavra do Senhor estava de fato em sua boca. Um selo dessa qualidade sobre o seu ministrio (a ressurreio do menino) e a sua aprovao diante da conscincia da me foi um enorme encorajamento para ele, quando foi para encarar a grande crise e o conflito no Carmelo. Que mensagem temos aqui para todo ministro zeloso por Cristo, a quem a Providncia, por certo tempo, removeu das atividades pblicas! Eles esto de tal forma desejosos de fazer o bem e de promover a glria do seu Senhor na salvao dos pecadores e na exaltao do seu Senhor na salvao dos pecadores e na edificao dos Seus santos, que eles consideram a sua inatividade forada como uma provao muito dura. Mas eles podem ficar descansados, bem certos de que o Senhor tem boas razes para colocar sobre eles essa restrio, e por isso deveriam seriamente buscar graa para no se irritarem nessa situao, nem tomar o caso nas prprias mos forando uma sada da situao. Medite no caso de Elias! Ele no proferiu nenhuma queixa, nem se aventurou a sair do isolamento ao qual Deus o havia enviado. Ele aguardou com pacincia a direo do Senhor, para dirigi-lo liberdade, e para alargar a sua esfera de utilidade. Nesse meio-tempo, por meio de fervente intercesso, ele se tomou uma grande bno para quem morava com ele.

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E sucedeu que, depois de muitos dias (1 Rs 18.1 RC). Repare bem essa expresso do bendito Espirito. No depois de trs anos (como de fato era o caso), mas depois de muitos dias. Temos aqui uma lio importante para o nosso corao, se quisermos dar-lhe ouvidos: devemos viver um dia por vez, e fazer as contas da nossa vida em termos de dias. O homem, nascido da mulher, de bem poucos dias e cheio de inquietao. Sai como a flor e se seca (J 14.1,2 RC). Essa era a viso da vida adotada pelo velho Jac, pois quando fara perguntou ao patriarca: Quantos so os dias dos anos da tua vida?, ele respondeu: Os dias dos anos das minhas peregrinaes so cento e trinta anos (Gn 47.8,9). Felizes so aqueles cuja orao constante a seguinte: Ensina-nos a contar os nossos dias, para que alcancemos corao sbio (SI 90.12). Contudo, quo propensos ns somos a contar os anos. Esforcemo-nos por viver cada dia como se soubssemos que o ltimo de todos. E sucedeu que, ou seja, agora havia se cumprido a deciso predeterminada de Jeov. O cumprimento do propsito divino jamais pode ser retardado nem pressionado por ns. Deus nunca jamais se apressar nem por nossa petulncia nem por nossas oraes. Ns que temos de aguardar a hora estabelecida por Ele, e quando chega a hora, Ele age ai ento as coisas sucedem exatamente como Ele preordenou. Desde toda a eternidade, a exata extenso de tempo que o Seu servo precisa permanecer em certo lugar foi predestinada por Ele. E sucedeu que, depois de muitos dias ou seja, depois de mais de mil, desde que a seca havia comeado a palavra do SENHOR veio a Elias (1 Rs 18.1). Deus no esquecera o Seu servo. O Senhor jamais esquece algum do Seu povo; pois Ele no disse: Eis que nas palmas das minhas mos te gravei; os teus muros esto continuamente perante mim (Is 49.16)? Oh, que nunca O esqueamos, mas que seja sempre verdade a nosso respeito o seguinte: O SENHOR, tenho-o sempre minha presena (SI 16.8)! ... veio a palavra do SENHOR a Elias, no terceiro ano, dizendo: Vai, apresenta-te a Acabe, porque darei chuva sobre a terra (1 Rs 18.1). Para termos uma melhor compreenso do tremendo teste

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coragem do profeta que essa ordem envolvia, tentemos obter uma idia da situao em que se encontrava a mente daquele rei perverso. Ns comeamos o estudo da vida de Elias refletindo sobre as seguintes palavras: Ento, Elias, o tesbita, dos moradores de Gileade, disse a Acabe: To certo como vive o SENHOR, Deus de Israel, perante cuja face estou, nem orvalho nem chuva haver nestes anos, segundo a minha palavra (1 Rs 17.1). Agora, temos de considerar as consequncias disso. J vimos o que aconteceu com Elias durante esse longo intervalo; agora temos de verificar como as coisas estiveram se desenrolando com Acabe, a sua corte e os seus sditos. De fato, a situao das coisas na terra deve ser terrvel, quando os cus so trancados e no h nem orvalho por trs anos. ... a fome era extrema em Samaria (18.2). Disse Acabe a Obadias: Vai pela terra a todas as fontes de gua e a todos os vales; pode ser que achemos erva, para que salvemos a vida aos cavalos e mulos e no percamos todos os animais (1 Rs 18.5). A descrio aqui a mais simples possvel, mas no difcil acrescentar os detalhes. Israel havia pecado gravemente contra o Senhor, e por isso eles foram levados a sentir o peso da vara da Sua justa ira. Que descrio humilhante do povo favorecido de Deus, ver o seu rei sair procura de erva, se que podia encontr-la em algum lugar para que fosse salva a vida dos animais que ainda sobreviviam. Que contraste com a abundncia e glria dos dias de Salomo! Mas Jeov havia sido grosseiramente desonrado, a Sua verdade havia sido rejeitada. A vil Jezabel havia poludo a terra com a pestilenta influncia dos seus falsos profetas e sacerdotes. Os altares de Baal haviam suplantado o altar do Senhor, e, por isso, como Israel tinha semeado ventos, eles tinham agora de colher tempestades. E qual foi o efeito que esse severo julgamento do Cu produziu em Acabe e em seus sditos? Disse Acabe a Obadias: Vai pela terra a todas as fontes de gua e a todos os vales; pode ser que achemos erva, para que salvemos a vida aos cavalos e mulos e no percamos todos os animais (1 Rs 18.5). No se encontra aqui nem uma slaba a respeito de Deus! Nem sequer uma palavra sobre o

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terrvel pecado que provocou o Seu desgosto com a terra! Fontes, ribeiros e erva era tudo o que ocupava os pensamentos de Acabe alvio das aflies vindas de Deus era tudo o que lhe interessava. E sempre assim com os rprobos. Foi assim com fara: a cada nova praga que descia sobre o Egito, ele mandava buscar Moiss e lhe suplicava que orasse para que fosse removida, e to logo isso acontecia, ele endurecia o corao e continuava a desafiar o Altssimo. A no ser que Deus intervenha e confirme em nossa alma as Suas correes, elas de nada nos serviro. No importa quo severos sejam os Seus juzos ou por quanto tempo se estendam, o homem jamais se quebrantar por meio deles, a no ser que Deus execute uma obra de graa dentro dele. os homens remordiam a lngua por causa da dor que sentiam e blasfemaram o Deus do cu por causa das angstias e das lceras que sofriam; e no se arrependeram de suas obras (Ap 16.10,11). Em nenhum outro lugar se mostra de maneira mais grave a terrvel depravao da natureza humana do que nesse ponto especfico. Primeiro, os homens consideram uma prolongada estao de seca como uma anomalia da natureza, que precisa ser suportada, recusandose a ver a mo de Deus naquilo. Depois, quando se toma evidente que esto debaixo do juzo divino, manifestam um esprito de rebelio, e enfrentam as situaes de forma atrevida e descarada. Um profeta posterior de Israel queixou-se do povo dos seus dias por manifestarem essa disposio perversa: Ah! SENHOR, no para a fidelidade que atentam os teus olhos? Tu os feriste, e no lhes doeu; consumiste-os, e no quiseram receber a disciplina; endureceram o rosto mais do que uma rocha; no quiseram voltar (Jr 5.3). Disso tudo podemos ver quo completamente absurdos e errneos so os ensinamentos dos catlicos sobre o purgatrio, e dos universalistas a respeito do inferno36. Nem o suposto fogo do purgatrio nem os reais tormentos do inferno possuem efeitos depuradores, e o pecador, sob a angstia

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Sobre esse assunto, o leitor ser grandemente edificado e desafiado com a leitura do livro 0 Castigo Eterno", tambm de A.W.Pink, j traduzido em portugus. Informe-se: meditaestascoisas@hotmail.com.

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do seu sofrimento, haver de crescer continuamente em perversidade e acumular ira e indignao por toda a eternidade (Thomas Scott). Disse Acabe a Obadias: Vai pela terra a todas as fontes de gua e a todos os vales; pode ser que achemos erva, para que salvemos a vida aos cavalos e mulos e no percamos todos os animais. Repartiram entre si a terra, para a percorrerem; Acabe foi parte por um caminho, e Obadias foi sozinho por outro (18.5,6). Que quadro nos apresentam essas palavras! Nos pensamentos de Acabe, no s o Senhor no tinha nenhum lugar, como ele tambm no diz nada a respeito do seu povo, o qual, logo depois do Senhor, deveria ser a sua maior preocupao. O seu corao perverso parecia incapaz de elevarse acima dos cavalos e dos mulos: era isso que o preocupava no dia da mais terrvel adversidade de Israel. Que contraste entre o baixo e abjeto egosmo desse miservel e o esprito nobre do homem segundo o corao de Deus: Vendo Davi ao Anjo que feria o povo, falou ao SENHOR e disse: Eu que pequei, eu que procedi perversamente; porm estas ovelhas que fizeram? Seja, pois, a tua mo contra mim e contra a casa de meu pai (2 Sm 24.17) essa era a linguagem de um rei regenerado, quando o seu pas tremia sob a vara da correo de Deus por causa do seu pecado. A medida que se estendia a seca, e os seus dolorosos efeitos se tomavam mais e mais acentuados, podemos bem imaginar o amargo ressentimento e a furiosa indignao que crescia em Acabe e na sua perversa consorte contra aquele que havia pronunciado a terrvel sentena de no haver nem orvalho nem chuva. Jezabel estava enfurecida de tal maneira, que ela exterminou os profetas do SENHOR (1 Rs 18.4), e to furioso estava o rei, que ele havia procurado Elias diligentemente em todas as naes circunvizinhas, exigindo dos seus governantes um solene juramento de que no estavam concedendo asilo ao homem a quem ele (Acabe) considerava seu pior inimigo, e a causa de toda essa aflio. E agora a Palavra do Senhor veio a Elias, dizendo: Vai, apresenta-te a Acabe (1 Rs 18.1). Se muita coragem fora necessria quando ele precisou anunciar a

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terrvel seca, quanto destemor no seria necessrio agora para encarar aquele que o procurava com fria impiedosa! Passados muitos dias veio a palavra de Jeov a Elias no terceiro ano, dizendo: Vai mostrar-te a Acabe (1 Rs 18.1 BRA). Todos os movimentos de Elias eram determinados por Deus: ele no era dele mesmo, mas era servo de outrem. Quando o Senhor lhe ordenou: esconde-te (1 Rs 17.3), ele teve de esconder-se conforme a ordem dEle; e quando Ele disse: Vai mostrar-te, ele teve de sujeitarse vontade de Deus. No faltou coragem a Elias, pois o justo intrpido como o leo (Pv 28.1). Ele no recusou a presente comisso, mas saiu sem demora e sem murmurar. Humanamente falando, voltar a Samaria era altamente perigoso para o profeta, porque ele no tinha como esperar nenhuma saudao de boas vindas do povo que se encontrava em to dolorosas dificuldades, nem misericrdia alguma da parte do rei. Mas com a mesma obedincia sem hesitao que j o caracterizara antes, assim ele sujeitou-se s ordens do seu Senhor. Como o apstolo Paulo, ele no considerou como preciosa a prpria vida, mas estava pronto a ser torturado e morto, se essa fosse a vontade do Senhor para ele. Estando Obadias j de caminho, eis que Elias se encontrou com ele (1 Rs 18.7). Alguns poucos extremistas (separatistas) tm caluniado rudemente o carter de Obadias, acusando-o de transigente infiel, algum que tentava servir a dois senhores. Mas o Esprito Santo no declarou que ele fez mal em continuar a servio de Acabe, nem declarou que a sua vida espiritual sofreu dano por causa disso. Em vez disso, Ele claramente nos diz que Obadias temia muito ao SENHOR (1 Rs 18.3), o que um dos maiores elogios que lhe poderiam ser feitos. Deus tem, muitas vezes, concedido favor ao Seu povo vista de senhores pagos (como Jos e Daniel), e tem magnificado a suficincia da Sua graa ao preservar a alma deles no meio do mais desfavorvel ambiente. Os Seus santos so encontrados nos lugares mais inesperados como na casa de Csar (Fp 4.22).

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No h nada errado em um filho de Deus manter uma posio de influncia, se ele puder faz-lo sem sacrificar princpios. E de fato, isso pode capacit-lo a prestar valioso servio causa de Deus. Onde estariam Lutero e os Reformadores, falando humanamente, se no fosse o prncipe-eleitor da Saxnia37? E qual no teria sido o destino do prprio Wycliffe, se Joo de Gante no lhe tivesse oferecido guarida38? Como mordomo da casa de Acabe, Obadias estava, sem dvida, na mais difcil e perigosa posio; contudo, longe de dobrar o joelho a Baal, ele fora instrumento para salvar a vida de muitos dos servos de Deus. Embora rodeado de tantas tentaes, ele preservou a integridade. Tambm devemos reparar que, quando Elias encontrou Obadias, o profeta no emitiu nenhuma palavra de reprovao para com o mordomo do rei. No sejamos to apressados para mudar nossa situao, pois o diabo pode nos assaltar to facilmente num lugar como em qualquer outro. Quando Elias estava a caminho de confrontar Acabe, ele encontrou o piedoso mordomo da casa do rei. Estando Obadias j de caminho, eis que Elias se encontrou com ele. Obadias, reconhecendoo, prostrou-se com o rosto em terra e disse: Es tu meu senhor Elias? (1 Rs 18.7). Obadias reconheceu Elias, mas quase no pde acreditar no que via. Era incrvel que o profeta houvesse sobrevivido ao impiedoso e furioso ataque de Jezabel contra os servos de Jeov; e era ainda mais incrvel v-lo ali, sozinho, andando por Samaria. As mais diligentes buscas haviam sido feitas para encontr-lo, mas em vo, e agora ele aparece inesperadamente ali; quem pode sequer imaginar a mistura de sentimentos de reverente temor e alegria quando Obadias viu o homem de Deus, por meio de cuja palavra a terrvel seca e a penosa fome quase haviam desolado por completo a terra? Obadias de imediato mostrou o maior respeito por ele e lhe prestou reverncia.

37 Frederico, o Sbio (1463-1525), desde 1486 prncipe-eleitor da Saxnia. Ficou historicamente conhecido por interceder incansavelmente por Lutero ante o papa e o imperador. (Fonte: Martinho Lutero Obras Selecionadas", vol. 1, p. 62, n. 19.) 38 Joo de Gante (24 de junho de 1340 - 3 de fevereiro de 1399) foi o quarto filho do rei Eduardo III de Inglaterra e de Filipa de Hainault, nascido na cidade belga de Gante. Foi protetor de Wycliffe. (Fonte: Wikipdia.)

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Assim como ele havia mostrado a temura de um pai aos filhos dos profetas, assim ele mostrou a reverncia de um filho para com o pai dos profetas, e por meio disso mostrou que ele de fato temia grandemente o Senhor (Matthew Henry). Respondeu-lhe ele: Sou eu; vai e dize a teu senhor: Eis que a est Elias (1 Rs 18.8). No faltou coragem ao profeta. Ele recebera ordens de Deus para mostrar-se a Acabe, e por isso ele no fez nenhuma tentativa de ocultar a prpria identidade quando interrogado pelo mordomo. Tambm ns, quando desafiados por nossos opositores, no recuemos de declarar ousadamente o nosso discipulado cristo. Tambm devemos reparar que Elias honrou a Acabe, embora o rei fosse um perverso, ao referir-se a ele, enquanto conversava com Obadias, como teu senhor. E obrigao do inferior mostrar respeito aos seus superiores: os sditos para com os seus soberanos, os servos para com os seus senhores. Temos de conceder a todos aquilo que lhes confere o seu cargo ou posto. No indcio de espiritualidade sermos vulgares em nossa conduta, ou brutos no falar. Deus nos ordena: honrai o rei (1 Pe 2.17) por causa do seu cargo mesmo que seja um Acabe ou um Nero. Respondeu-lhe ele: Sou eu; vai e dize a teu senhor: Eis que a est Elias. Porm ele disse: Em que pequei, para que entregues teu servo na mo de Acabe, e ele me mate? (1 Rs 18.8,9). Era simplesmente natural que Obadias quisesse ver-se livre de to perigosa misso. Primeiro, ele pergunta de que maneira ele havia ofendido ou ao Senhor ou ao Seu profeta, para que lhe fosse solicitado que se tomasse o mensageiro de to desagradvel notcia para o rei prova segura de que a sua prpria conscincia estava limpa! Segundo, ele faz Elias saber os grandes esforos do seu senhor para localiz-lo e descobrir o seu esconderijo: To certo como vive o SENHOR, teu Deus, no houve nao nem reino aonde o meu senhor no mandasse homens tua procura; e, dizendo eles: Aqui no est; fazia jurar aquele reino e aquela nao que te no haviam achado (v. 10). Contudo, apesar de toda a sua diligncia, no foram capazes de descobri-lo tal fora a eficincia com que Deus o protegera das suas ms intenes. E

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totalmente intil toda e qualquer tentativa do homem de esconder alguma coisa quando o Senhor a procura; igualmente sem efeito algum procurar quando Deus esconde do homem alguma coisa. Agora, tu dizes: Vai, dize a teu senhor: Eis que a est Elias (1 Rs 18.11). evidente que no ests falando srio ao fazer um pedido desses. No sabes que para mim sero fatais as consequncias, se eu no puder comprovar uma notcia dessas! Poder ser que, apartando-me eu de ti, o Esprito do SENHOR te leve no sei para onde, e, vindo eu a dar as novas a Acabe, e no te achando ele, me matar; eu, contudo, teu servo, temo ao SENHOR desde a minha mocidade (v. 12). Ele temia que Elias fosse desaparecer misteriosamente outra vez, e ento o seu senhor ficaria furioso por ele no ter prendido o profeta, e certamente mais furioso ficaria se descobrisse que no havia mais nenhum vestgio dele, depois de ter este chegado to perto do rei. Finalmente, Obadias pergunta: Acaso, no disseram a meu senhor o que fiz, quando Jezabel matava os profetas do SENHOR, como escondi cem homens dos profetas do SENHOR, de cinquenta em cinquenta, numas covas, e os sustentei com po e gua? (v. 13). Ele refere-se a esses nobres e ousados feitos seus, no num esprito de jactncia, mas para comprovar a sua sinceridade. Elias o tranquiliza, em nome de Deus, e Obadias obedientemente se sujeita ao que lhe ordenado: Disse Elias: To certo como vive o SENHOR dos Exrcitos, perante cuja face estou, deveras, hoje, me apresentarei a ele. Ento, foi Obadias encontrar-se com Acabe e lho anunciou; e foi Acabe ter com Elias.

Captulo 12
O confronto com Acabe

Nos captulos anteriores, vimos Elias sendo chamado de repente da obscuridade para aparecer diante do perverso rei de Israel e entregar-lhe uma terrvel sentena de juzo, ou seja: nem orvalho nem chuva haver nestes anos, segundo a minha palavra (1 Rs 17.1). Em seguida, depois de entregar esse solene ultimato, o profeta, em obedincia ao seu Senhor, retirou-se da cena da ao pblica e entrou num isolamento, gastando parte do tempo junto ao ribeiro Querite, e parte na humilde casa da viva de Sarepta. Em ambos os lugares, as suas necessidades foram miraculosamente supridas por Deus, que no permite que ningum seja prejudicado por cumprir as Suas ordens. Mas agora chegou a hora quando esse intrpido servo do Senhor novamente tem de aparecer em pblico, e uma vez mais ele precisa encarar o idlatra monarca de Israel. ... veio a palavra do SENHOR a Elias, no terceiro ano, dizendo: Vai, apresenta-te a Acabe (1 Rs 18.1). Em nosso ltimo captulo, observamos o efeito que teve a prolongada seca sobre Acabe e os seus sditos, um efeito que tomou tristemente clara a depravao do corao humano. Est escrito: a bondade de Deus que te conduz ao arrependimento (Rm 2.4), e tambm: quando os teus juzos reinam na tema, os moradores do

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mundo aprendem justia (Is 26.9). Quantas vezes vemos esses textos sendo citados como se fossem declaraes absolutas e incondicionais, e quo raramente so citadas as palavras que as seguem. No primeiro caso: Mas, segundo a tua dureza e corao impenitente, acumulas contra ti mesmo ira para o dia da ira e da revelao do justo juzo de Deus (Rm 2.5); e no segundo caso: Ainda que se mostre favor ao perverso, nem por isso aprende a justia; at na terra da retido ele comete a iniquidade e no atenta para a majestade do SENHOR (Is 26.10). Como haveremos de entender essas passagens, pois para o homem natural parece que elas se anulam mutuamente? A segunda parte da citao de Isaas parece contradizer frontalmente a primeira. Se compararmos Escritura com Escritura, veremos que para cada uma das declaraes acima encontraremos clara e definida demonstrao. Por exemplo, no foi a percepo da bondade do Senhor a Sua benignidade e a multido das Suas temas misericrdias que conduziram Davi ao arrependimento e o levaram a clamar: Lava-me completamente da minha iniquidade e purifica-me do meu pecado (SI 51.1,2)? E outra vez, no foi a lembrana da bondade do Pai o fato de que na casa dEle havia po com fartura39 que levou o filho prdigo ao arrependimento e confisso dos seus pecados? Assim tambm quando os juzos de Deus estavam sobre a terra a tal ponto que somos informados: Naqueles tempos, no havia paz nem para os que saam nem para os que entravam, mas muitas perturbaes sobre todos os habitantes daquelas terras. Porque nao contra nao e cidade contra cidade se despedaavam, pois Deus os conturbou com toda sorte de angstia (2 Cr 15.5,6). Ento Asa e os seus sditos (em resposta pregao de Azarias) lanou as abominaes fora de toda a terra ... e renovou o altar do SENHOR ... Entraram em aliana de buscarem ao SENHOR, Deus de seus pais, de todo o corao e de toda a alma (2 Cr 15.8-12). Veja tambm Apocalipse 11.15.

Lucas 15.17.

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Por outro lado, quantos exemplos so registrados nas Sagradas Escrituras de indivduos e povos que foram objeto da bondade de Deus de forma marcante, que desfrutaram abundantemente as Suas bnos, tanto temporais como espirituais, mas longe de essas pessoas privilegiadas serem adequadamente afetadas por isso e conduzidas ao arrependimento, os seus coraes se endureceram e abusaram das misericrdias de Deus: E, engordando-se Jesurum, deu coices (Dt 32.15 RC e cf. Os 13.6). Assim, tambm, quantas vezes lemos nas Escrituras dos juzos de Deus castigando tanto indivduos como naes, unicamente para ilustrar a verdade da seguinte palavra: SENHOR, a tua mo est levantada, mas nem por isso a veem (Is 26.11). Um exemplo notvel fara, o qual, depois de cada praga, endureceu o corao novamente e continuou desafiando a Jeov. Talvez mais notvel ainda seja o caso dos judeus, que, sculo aps sculo tm sido afligidos com os mais terrveis juzos do Senhor, e contudo no aprendem a justia por esse meio. Ah, no temos ns mesmos testemunhado impressionantes demonstraes dessas verdades em nosso prprio tempo, tanto de um como de outro lado? Os favores divinos tm sido recebidos como algo bvio; sim, so estimados muito mais como frutos de nosso prprio labor do que da generosidade divina. Quanto mais as naes prosperam, mais Deus Se esvai do cenrio. Como, ento, compreender estas declaraes divinas: a bondade de Deus que te conduz ao arrependimento e quando os teus juzos reinam na terra, os moradores do mundo aprendem justia? Obviamente, elas no so para considerar de forma incondicional e sem limite. Elas devem ser entendidas com este prrequisito: o Deus soberano tem de confirm-las em nossa alma. E o propsito ostensivo de Deus (no dizemos secreto e invencvel), a demonstrao da Sua bondade que deveria conduzir os homens aos caminhos da justia: essa a sua tendncia natural, e esse deveria ser o seu efeito sobre ns. Contudo permanece o fato que nem a prosperidade nem a adversidade por si mesmas havero de produzir esses resultados benficos, pois quando as dispensaes de Deus no

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so expressamente confirmadas em ns, nem as Suas misericrdias nem os Seus castigos havero de operar alguma melhora em ns. Pecadores endurecidos desprezam a riqueza da bondade de Deus, e a Sua tolerncia, e a Sua longanimidade40. A prosperidade serve para deix-los menos dispostos a receber as instrues da justia, e onde os meios da graa (a fiel pregao da Palavra de Deus) so livremente proporcionados entre eles, continuam profanos e fecham os olhos a todas as revelaes da graa e santidade de Deus. Quando a mo de Deus Se levanta para gentis repreenses, no fazem caso dela; e quando vingana mais terrvel infligida, endurecem o corao contra ela. Sempre tem sido assim. Somente medida que Deus Se agrada em trabalhar em nosso corao, tanto quanto diante dos nossos olhos, somente medida que Ele condescende em abenoar e confirmar em nossa alma a Sua influncia miraculosa, que se opera em ns uma disposio ensinvel, e somos levados a reconhecer a Sua justia em nos punir, e somos levados a consertar nossos maus caminhos. Sempre que os juzos de Deus no so especificamente confirmados na alma, os pecadores continuaro a sufocar a convico e avanaro na rebeldia, at que sejam finalmente engolidos pela ira de um Deus santo. Talvez algum pergunte: O que tem tudo isso a a ver com o nosso assunto? A resposta : tem tudo a ver, em vrios sentidos. Isso mostra que a terrvel perversidade de Acabe no era nada excepcional, ao mesmo tempo que serve tambm para explicar por que ele estava totalmente insensvel com a dolorosa visitao do juzo de Deus sobre os seus domnios. Uma completa seca que se estendia por mais de trs anos assolava a terra, de forma que a fome era extrema em Samaria (1 Rs 18.2). Esse era de fato um juzo de Deus; teriam, ento, o rei e os seus sditos aprendido a justia por meio desse juzo? Teria o seu rei lhes dado exemplo ao humilhar-se debaixo da potente mo de Deus, reconhecendo as suas vis transgresses, removendo os altares de Baal e restaurando a adorao de Jeov? No! Longe disso, durante esse
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Romanos 2.4.

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tempo todo ele tolerou a sua perversa esposa, a qual exterminava os profetas do SENHOR (18.4), adicionando iniquidade a iniquidade, exibindo as terrveis profundezas do mal onde o pecador se precipitar a no ser que seja impedido pelo poder refreador de Deus. Disse Acabe a Obadias: Vai pela terra a todas as fontes de gua e a todos os vales; pode ser que achemos erva, para que salvemos a vida aos cavalos e mulos e no percamos todos os animais (1 Rs 18.5). Assim como a palha no ar revela a direo do vento, assim essas palavras de Acabe indicam o estado do seu corao. O Deus vivo no tinha lugar nos seus pensamentos, nem ele estava preocupado com os pecados que haviam desencadeado o Seu desprazer sobre a terra. E no parece que ele estivesse um mnimo preocupado com os seus sditos, cujo bem-estar lg depois da glria de Deus deveria ser sua principal preocupao. No, as suas ambies no parecem ter se elevado acima das fontes e dos ribeiros, dos cavalos e dos mulos, para que os animais que ainda sobreviviam fossem salvos. Isso no evoluo, mas degenerao, pois, quando o corao se afasta do seu Criador, a sua direo sempre para nveis mais e mais baixos. Na hora da sua maior necessidade, Acabe no se voltou em humildade para Deus, pois Acabe era um desconhecido para Deus. Erva era agora o seu maior alvo desde que pudesse encontr-la, nada mais lhe interessava. Se houvesse comida e bebida, ele poderia ter permanecido no palcio, em companhia dos profetas idlatras de Jezabel, mas os horrores da fome o foraram para fora. Contudo, em vez de dar importncia s causas da fome, e corrigi-las, ele busca somente alvio temporrio. Lamentavelmente, ele havia se vendido perversidade e tinha se tomado escravo de uma mulher que odiava Jeov. Ah, meu leitor, Acabe no era um gentio, um pago, mas um israelita favorecido; mas ele tinha casado com uma pag e enamorou-se dos falsos deuses dela. Ele havia naufragado na f e estava sendo levado destruio. Que coisa terrvel apartar-se do Deus vivo e abandonar o Refgio dos nossos pais!

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Repartiram entre si a terra, para a percorrerem; Acabe foi parte por um caminho, e Obadias foi sozinho por outro (1 Rs 18.6). A razo para fazer isso bvia: indo o rei numa direo e o mordomo em outra, eles cobririam duas vezes mais terreno do que se permanecessem juntos. Mas talvez possamos tambm perceber um sentido mstico nessas palavras: Andaro dois juntos, se no houver entre eles acordo? (Am 3.3). E que acordo havia entre esses dois homens? No mais do que existe entre a luz e as trevas, entre Cristo e Belial, pois enquanto um era apstata, o outro temia ao Senhor desde a sua mocidade (v. 12). Era adequado, ento; eles deveriam separar-se e tomar direes opostas, porque viajavam para destinos eternos completamente diferentes. Que essa associao de idias no seja considerara como absurda; em vez disso, cultivemos o hbito de procurar o sentido e a aplicao espiritual sob o sentido literal das Escrituras. Estando Obadias j de caminho, eis que Elias se encontrou com ele (1 Rs 18.7). Isso com certeza parece confirmar a aplicao mstica feita do versculo anterior, pois com certeza h um significado espiritual no presente versculo. Qual era o caminho que Obadias estava trilhando? Era o caminho do dever, o caminho da obedincia s ordens do seu senhor. E certo que era humilde a tarefa que ele estava desempenhando: procurar erva para os cavalos e os mulos, contudo esse era o trabalho que Acabe lhe havia designado, e enquanto ele se submetia palavra do rei, foi recompensado com o encontro com Elias! Um caso paralelo se encontra em Gnesis 24.27, onde Elizer, em obedincia s instrues de Abrao, encontra a moa que o Senhor escolhera como esposa para Isaque: estando no caminho, o SENHOR me guiou casa dos parentes de meu senhor. Assim tambm aconteceu com a viva de Sarepta: no caminho do dever (apanhando lenha) ela se encontrou com o profeta. No ltimo captulo, consideramos a conversa entre Obadias e Elias, mas gostaramos apenas de mencionar aqui a mistura de sentimentos que deve ter enchido o corao daquele, quando viu uma to inesperada mas bem-vinda figura. Temor respeitoso e alegria

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devem ter predominado quando viu aquele por cuja palavra a terrvel seca e fome haviam desolado quase completamente a terra. Aqui estava o profeta de Gileade, vivo e bem, avanando calmamente, sozinho, de volta a Samaria. Parecia bom demais para ser verdade, e Obadias quase no podia crer no que via. Saudando-o com uma apropriada deferncia, ele pergunta: Es tu meu senhor Elias? Declarando-lhe a sua identidade, Elias lhe diz que v e informe Acabe da sua presena. Isso foi uma incumbncia indesejvel, contudo foi obedientemente cumprida: Ento, foi Obadias encontrar-se com Acabe e lho anunciou (1 Rs 18.16). E quanto a Elias, enquanto aguardava a chegada do rei apstata: estava a sua mente inquieta, vislumbrando o raivoso monarca cercando-se dos seus oficiais, antes de aceitar o desafio do profeta, e ento avanando com amargo dio assassino em seu corao? No, meu leitor, no podemos supor isso nem por um momento. O profeta conhecia muito bem Aquele que havia tomado conta dele to fielmente, e havia suprido as suas necessidades to graciosamente durante a longa seca; Ele no falharia agora. No tinha ele boas razes para recordar como Jeov havia aparecido a Labo quando ele perseguia com raiva a Jac? De noite, porm, veio Deus a Labo, o arameu, em sonhos, e lhe disse: Guarda-te, no fales a Jac nem bem nem mal (Gn 31.24). Era um simples caso de o Senhor infundir no corao de Acabe um temor respeitoso que o impediria de matar Elias, no importando quanto desejasse faz-lo. Que os servos de Deus se animem com a lembrana de que Ele mantm os inimigos deles completamente debaixo do Seu controle. Ele mantm o Seu freio na boca deles, e os volta para onde quer, de forma que no podem tocar um fio de cabelo sequer sem o Seu conhecimento e a Sua permisso. Elias, ento, aguardou com esprito intrpido, e calma de corao, a chegada de Acabe, como algum consciente da prpria integridade e da sua segurana na proteo de Deus. Ele bem podia apropriar-se das seguintes palavras: Em Deus, cuja palavra eu exalto, neste Deus ponho a minha confiana e nada temerei. Que me pode

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fazer um mortal?41 Muito diferente devia ser a situao da mente do rei, medida que foi Acabe ter com Elias (1 Rs 18.16). Embora irado contra o homem cujo terrvel anncio havia sido to perfeitamente cumprido, ele devia estar meio temeroso de encontrlo. Acabe j havia testemunhado a sua inflexvel firmeza e admirvel coragem, e sabendo que Elias agora no devia estar intimidado com o seu desagrado, tinha boas razes para temer que esse encontro no fosse honroso para si mesmo. O prprio fato de o profeta estar esperando o rei, sim, de haver enviado Obadias para dizer-lhe: Eis que a est Elias deve ter inquietado o rei. Os homens perversos so geralmente grandes covardes: a conscincia deles quem os acusa, e frequentemente gera neles temor quando na presena dos fiis servos de Deus, mesmo que estes ocupem na vida posio inferior deles. Foi assim com o rei Herodes em relao ao precursor de Cristo, pois somos informados que Herodes temia a Joo, sabendo que era homem justo e santo (Mc 6.20). De forma semelhante, Felix, o governador romano, tremia diante de Paulo (embora este fosse prisioneiro daquele) quando o apstolo dissertava acerca da justia, do domnio prprio e do Juzo vindouro (At 24.25). Que os ministros de Cristo no hesitem na ousada entrega da sua mensagem, nem se amedrontem com o descontentamento dos mais influentes da sua congregao. ... e foi Acabe ter com Elias (1 Rs 18.16). Ns talvez esperssemos que Acabe, depois de verificar atravs de dolorosa experincia que o tisbita no era um enganador, mas um verdadeiro servo de Jeov cuja palavra se cumprira com exatido, demonstrasse agora piedade, convicto do seu pecado e estupidez, e estivesse pronto a voltar-se ao Senhor em humilde arrependimento. Mas nada disso aconteceu: em vez de aproximar-se do profeta com um desejo de receber instruo espiritual dele ou para suplicar as suas oraes em seu favor, ele ingenuamente esperava agora vingar-se de tudo o que ele e os seus sditos tinham sofrido. A maneira com que se dirigiu a Elias
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Salmo 56.4.

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revela de imediato a situao do seu corao: Vendo-o (a Elias), disselhe (Acabe): s tu, perturbador de Israel? (1 Rs 18.17) que contraste com a saudao feita a Elias pelo piedoso Obadias! No saiu nem uma palavra de contrio da boca de Acabe. Endurecido pelo pecado, com a conscincia cauterizada4, ele deu vazo sua teimosia e fria. Vendo-o (a Elias), disse-lhe (Acabe): s tu, perturbador de Israel? (1 Rs 18.17). Essa exploso no deve ser considerada como algo desmedido, a expresso petulante de algum pego de surpresa; em vez disso, devemos consider-la como indicativa do miservel estado da alma de Acabe, porque a boca fala do que est cheio o corao43. Era o antagonismo declarado entre o mal e o bem: era o silvo da Serpente contra um dos membros de Cristo; era o desafogar da maldade de um que se sentia condenado pela prpria presena de um justo. Anos mais tarde, falando de um outro devoto servo de Deus, cujo conselho foi solicitado por Josaf, esse mesmo Acabe disse: eu o aborreo, porque nunca profetiza de mim o que bom, mas somente o que mau (1 Rs 22.8). Longe, ento, de ser desfavorvel ao carter e misso de Elias, essa acusao era um tributo integridade do profeta, pois no h testemunho maior da fidelidade dos servos de Deus do que despertarem o sincero dio dos Acabes que os cercam.

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Timteo 4.2. Mateus 12.34.

Captulo 13
O perturbador de Israel

E sucedeu que, vendo Acabe a Elias, disse-lhe Acabe: s tu o perturbador de Israel? (1 Rs 18.17 RC). Como as palavras dos nossos lbios denunciam o estado do nosso corao! Essa linguagem do rei aps o grave juzo que Deus havia mandado sobre o seu territrio, revelam a dureza e a impenitncia do seu corao. Considere as oportunidades que haviam sido dadas a ele. Ele foi alertado pelo profeta das consequncias exatas que seguiriam a sua insistncia no pecado. Ele tinha visto que aquilo que fora anunciado pelo profeta de fato sucedera. Tinha sido demonstrado diante dos seus olhos que os dolos que ele e Jezabel adoravam no conseguiam evitar a calamidade, nem dar a chuva que era to desesperadamente necessria. Havia de tudo para convenc-lo que o Senhor Deus de Elias era o soberano governador do cu e da terra, cujas decises ningum consegue revogar e cujo brao todo-poderoso nenhum poder consegue resistir. Assim o pecador que abandonado por conta prpria. s Deus remover a Sua restrio de sobre ele e a loucura que domina o seu corao brotar como gua de represa que se rompe. Ele est

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determinado a seguir o prprio caminho a todo custo. No importa quo srios e solenes sejam os tempos em que vive, ele no se importa com isso. No importa a gravidade das ameaas que rondam o seu pas, nem quantos dos seus companheiros sejam mutilados e mortos, ele tem de continuar a encher-se dos seus prazeres pecaminosos. Embora os juzos de Deus estrondem nos seus ouvidos mais e mais alto, ele deliberadamente fecha os ouvidos e tenta esquecer suas mgoas numa sucesso de divertimentos. Embora o pas esteja em guerra, lutando pela prpria vida, a vida noturna com suas bebedeiras prossegue sem trguas. Se os ataques areos os obrigarem a buscar refgio nos abrigos subterrneos, ali sero saudados (pelo menos em um dos abrigos44) com avisos espalhados pelas paredes: Aqui, jogo de cartas e apostas. O que isso seno fortalecer-se contra o Todo-poderoso, e arremeter contra Ele com os pontos grossos dos seus escudos (J 15.25,26 - RC)? Contudo, enquanto escrevemos as linhas acima, lembramo-nos das seguintes palavras inquiridoras: Pois, quem te faz diferente dos demais?43 (1 Co 4.7). H somente uma resposta: um Deus soberano, na plenitude da Sua maravilhosa graa. E como a percepo disso deveria nos humilhar at ao p, visto que por natureza e na prtica no havia diferena entre ns e eles. ... nos quais andastes outrora, segundo o curso deste mundo, segundo o prncipe da potestade do ar, do esprito que agora atua nos filhos da desobedincia; entre os quais tambm todos ns andamos outrora, segundo as inclinaes da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos; e ramos, por natureza, filhos da ira, como tambm os demais (Ef 2.2,3). Foi misericrdia discriminativa46 que nos achou quando estvamos sem Cristo. Foi amor discriminativo47 que nos vivificou para novidade de vida quando estvamos mortos em nossos delitos e pecados. Dessa
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possvel que o Autor esteja escrevendo na poca da II Guerra Mundial. Verso SCULO XXI. A verso RA diz assim: Pois quem que te faz sobressair?" A palavra sobressair (No grego, SiaKpivco diakrino) significa separar, fazer distino, discriminar,

preferir (Concordncia Strong). 46 Veja a nota de rodap anterior. 47 Idem nota anterior.

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forma, no temos razo de nos jactar e no h lugar para presuno. Antes, temos de andar com humildade e em contrio diante dAquele que nos salvou de ns mesmos. Vendo-o, (Acabe) disse-lhe: Es tu, perturbador de Israel? (1 Rs 18.17). Elias foi aquele que, mais do que qualquer outro, resistiu ao desejo de Acabe de levar Israel adorao de Baal por meio do acordo pacfico de coexistncia dos cultos religiosos da nao. Elias, na sua opinio, foi o responsvel por toda misria e sofrimento que enchiam a terra. No havia discernimento da mo de Deus naquela seca, nem havia compuno pela sua prpria conduta pecaminosa: em vez disso, Acabe tenta transferir o nus a outrem, e acusa o profeta de ser o autor das calamidades que sobrevieram nao. Essa sempre a caracterstica de um corao que no se humilhou e no julgou a si mesmo, quando est debaixo do justo castigo de Deus ele lana a culpa em outro qualquer, exatamente como fazem as naes cegadas pelo pecado, quando esto sendo punidas pelas suas iniquidades: elas atribuem as suas dificuldades s asneiras dos seus polticos. No incomum que os justos ministros de Deus sejam considerados como perturbadores das pessoas e das naes. O fiel Ams foi acusado de conspirar contra Jeroboo II, e lhe foi dito que a terra no poderia sofrer todas as suas palavras (Am 7.10). O prprio Salvador foi acusado de alvoroar o povo (Lc 23.5). A respeito de Paulo e Silas, em Filipos, disseram que eles esto perturbando muito a nossa cidade (At 16.20 BRA); e quando em Tessalnica, referiam-se a eles como Estes que tm transtornado o mundo (At 17.6). No h, portanto, testemunho maior da fidelidade dos servos de Deus, do que quando eles provocam o rancor e a hostilidade dos rprobos. Uma das mais lastimosas condenaes que poderiam ser pronunciadas a respeito dos homens encontra-se nas terrveis palavras de nosso Senhor aos Seus irmos descrentes: No pode o mundo odiar-vos, mas a mim me odeia, porque eu dou testemunho a seu respeito de que as suas obras so ms (Jo 7.7). Mas quem no preferiria receber todas as acusaes que os Acabes podem amontoar sobre ns, do que atrair sobre si o veredicto dos lbios de Cristo!

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obrigao dos servos de Deus alertar os homens do perigo que correm, advertir que o caminho da rebelio contra Deus conduz a destruio certa e instar com eles que deponham as armas da sua revolta e fujam da ira vindoura. E sua obrigao ensinar aos homens que eles precisam voltar-se dos dolos para servirem ao Deus vivo, de outra forma perecero eternamente. E sua obrigao censurar a perversidade onde quer que se encontre e declarar que o salrio do pecado a morte. Isso no lhes trar popularidade, pois haver de condenar e irritar os perversos, e esse tipo de linguagem franca os perturbar seriamente. Aqueles que desmascaram hipcritas, resistem a tiranos, opem-se aos perversos, sero sempre vistos por eles como perturbadores. Mas como Cristo declarou: Bem-aventurados sois quando, por minha causa, vos injuriarem, e vos perseguirem, e, mentindo, disserem todo mal contra vs. Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus; pois assim perseguiram aos profetas que viveram antes de vs (Mt 5.11,12). Respondeu Elias: Eu no tenho perturbado a Israel, mas tu e a casa de teu pai, porque deixastes os mandamentos do SENHOR e seguistes os baalins (1 Rs 18.18). Se Elias fosse um desses bajuladores servis que comumente se encontram a servio dos reis, ele teria se jogado aos ps de Acabe, suplicando misericrdia, ou rendendo-lhe desprezvel submisso. Em vez disso, ele era embaixador de um Rei maior, o prprio Senhor dos Exrcitos. Ciente disso, ele conservou a dignidade do seu cargo e carter, agindo como quem representa um poder superior. Foi porque Elias percebia a presena dAquele por meio de quem os reis governam, dAquele que pode refrear a ira do homem e fazer os seus resduos louv-lO48; por isso o profeta no temeu a face do monarca apstata de Israel. Ah, meu leitor, se apenas percebssemos mais a presena e a suficincia do nosso Deus, no temeramos aquilo que algum possa fazer conosco. A incredulidade a causa dos nossos medos. Oh, que sejamos capazes de dizer: Eis que Deus a minha salvao; confiarei e no temerei (Is 12.2).
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Salmo 76.10 RC: Porque a clera do homem redundar em teu louvor, e o restante da clera, tu o restringirs".

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Elias no se intimidou com a perversa difamao que acabara de ser lanada sobre ele. Com destemida coragem, ele primeiro nega a infame acusao: Eu no tenho perturbado a Israel (1 Rs 18.18). Ser uma grande bno se pudermos, com verdade, alegar a mesma coisa: que os castigos que Sio recebe neste momento das mos de um Deus santo no foram provocados de forma nenhuma pelos meus pecados. Ah! Quem de ns poderia afirmar isso? Em segundo lugar, Elias devolve ousadamente a acusao, colocando-a sobre o prprio rei, a quem de fato pertencia a culpa: Eu no tenho perturbado a Israel, mas tu e a casa de teu pai. Veja aqui a fidelidade dos servos de Deus. Como Nat disse a Davi, assim Elias fez com Acabe: Tu s o homem. Uma acusao de fato solene e pesada: que Acabe e a casa do seu pai eram a causa de todos os insistentes problemas e tristes calamidades que haviam sobrevindo terra. A autoridade divina com que estava investido capacitou Elias a condenar o prprio rei. Em terceiro lugar, o profeta prosseguiu apresentando provas da acusao que fizera contra Acabe: porque deixastes os mandamentos do SENHOR e seguistes os baalins (1 Rs 18.18). Longe de o profeta ser o inimigo da sua terra, o que ele fazia era unicamente buscar o bem dela. Ele havia, de fato, orado a Deus suplicando que Ele enviasse o Seu juzo sobre a perversidade e apostasia do rei e da nao, mas isso era porque desejava que eles se arrependessem dos seus pecados e consertassem os seus caminhos. Foram os pecados de Acabe e da sua casa que provocaram a seca e a fome. A intercesso de Elias no teria jamais prevalecido contra um povo santo: a maldio sem causa no se cumpre (Pv 26.2). O rei e a sua famlia eram os lderes da rebelio contra Deus, e o povo os havia seguido cegamente; aqui estava, ento, a causa do sofrimento: eles eram os despreocupados perturbadores da nao, os que lhe interromperam a paz, os que causaram o desgosto de Deus. Os verdadeiros perturbadores so aqueles que, pecados, provocam a ira de Deus, e no aqueles que os perigos a que as suas perversidades os expem. ... tu e a pai, porque deixastes os mandamentos do SENHOR e pelos seus alertam dos casa de teu seguistes os

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baalins (1 Rs 18.18). E muito claro, mesmo do breve registro encontrado nas Escrituras, que Onri, pai de Acabe, foi um dos piores reis que Israel jamais teve, e Acabe seguiu os perversos passos do pai. O que caracterizava esses reis era a mais grave idolatria. Jezabel, mulher de Acabe, era inigualvel no seu dio a Deus e ao Seu povo, e o zelo que ela possua na adorao de falsos dolos. A perversa influncia deles foi to poderosa e persistente, que prevaleceu at cerca de duzentos anos depois (Mq 6.16), e provocou a vingana do Cu sobre a nao apstata. ...porque deixastes os mandamentos do SENHOR (1 Rs 18.18). E nisso que reside a verdadeira essncia e odiosidade do pecado. E um livrar-se do jugo de Deus, uma recusa de sujeitar-se ao nosso Criador e Governador. E uma deliberada indiferena para com o Legislador, e rebelio contra a Sua autoridade. A lei do Senhor definida e enftica. O primeiro mandamento probe expressamente que tenhamos qualquer outro deus alm do verdadeiro Deus; e o segundo probe fazer qualquer imagem de escultura e o curvar-se diante dela em adorao. Esses foram os terrveis crimes que Acabe havia cometido, e eles so em essncia aqueles de que a nossa prpria gerao perversa culpada, e essa a razo por que a reprovao do Cu se manifesta to pesadamente sobre ns. ...sabe, pois, e v que mau e quo amargo deixares o SENHOR, teu Deus, e no teres temor de mim, diz o Senhor, o SENHOR dos Exrcitos (Jr 2.19). ...e seguistes os baalins: quando se deixa o verdadeiro Deus, os falsos deuses Lhe tomam o lugar baalins est no plural, pois Acabe e sua esposa adoravam uma variedade de falsas divindades. Agora, pois, manda ajuntar a mim todo o Israel no monte Carmelo, como tambm os quatrocentos e cinquenta profetas de Baal e os quatrocentos profetas do poste-dolo que comem da mesa de Jezabel (1 Rs 18.19). Isso muito impressionante: ver Elias sozinho, odiado por Acabe, no apenas acusando o rei pelos seus crimes, mas dando-lhe instrues, dizendo-lhe o que deve fazer. No nem preciso dizer que a conduta dele nessa ocasio no nem precedente nem exemplo para todos os servos de Deus seguirem sob circunstncias

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similares. O tisbita fora dotado de extraordinria autoridade da parte do Senhor, como se percebe na seguinte expresso do Novo Testamento: no esprito e poder de Elias (Lc 1.17). Exercendo essa autoridade, Elias exigiu uma reunio de todo o Israel no Carmelo, e que ali tambm se reunissem os profetas de Baal e Astarote, que estavam dispersos por todo lado do pas. Mais estranha ainda foi a linguagem incisiva usada pelo profeta: ele simplesmente emitiu as suas ordens sem nenhuma explicao, sem apresentar nenhuma razo de quais eram os seus reais propsitos ao convocar todo o povo e os profetas. A luz do que se segue, fica evidente o propsito do profeta: aquilo que ele estava para fazer tinha de ser feito aberta e publicamente diante de testemunhas imparciais. Havia chegado o momento de se decidirem as coisas: Jeov e Baal, por assim dizer, haviam chegado frente a frente, diante de toda a nao. O local de encontro escolhido para o teste era um monte na tribo de Aser, o qual era de fcil acesso para o povo que viesse de qualquer lado. Situava-se, importante ressaltar, fora da terra de Samaria. No Carmelo havia sido construdo um altar e se haviam oferecido sacrifcios ao Senhor (veja o v. 30), mas a adorao de Baal havia suplantado at mesmo essa cerimnia irregular ao verdadeiro Deus irregular porque a Lei proibia qualquer altar fora do templo em Jerusalm. Havia somente uma forma de acabar com a terrvel seca e a resultante fome, e restaurar a bno de Jeov sobre a nao, e essa forma era julgar e tratar o pecado que provocara a calamidade; e, para isso acontecer, Acabe tinha de juntar todo o Israel no Carmelo. Uma vez que Elias planejava colocar a adorao de Jeov num fundamento firme, e restaurar o povo a sua lealdade ao Deus de Israel, ele tinha de testar claramente as duas religies, e por meio de um milagre to extraordinrio que ningum pudesse contestar: e como a nao toda estava profundamente interessada no caso, a coisa tinha de se passar num local de mxima publicidade, nalgum local alto, no cume do elevado Carmelo, e na presena de todo o Israel. Ele desejava t-los todos reunidos nessa ocasio, para que testemunhassem com os

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prprios olhos tanto o poder absoluto e a soberania de Jeov, cuja adorao eles tinham renunciado, como tambm a completa inutilidade daqueles sistemas idlatras que lhe haviam tomado o lugar (John Simpson). E isso que sempre assinala a diferena entre a verdade e o erro: aquela deseja a luz, sem temer investigao; enquanto o erro, cujo autor o prncipe das trevas, odeia a luz, e floresce melhor sob a cobertura do sigilo. No h nada que indique que o profeta tenha dado a conhecer a Acabe as suas intenes. Antes, parece que ele apenas ordenou sumariamente ao rei que juntasse todo o povo e os profetas: todos os envolvidos no terrvel pecado lderes e liderados tinham de estar presentes. Ento, enviou Acabe mensageiros a todos os filhos de Israel e ajuntou os profetas no monte Carmelo (1 Rs 18.20). E por que razo Acabe aquiesceu to mansa e prontamente ordem de Elias? A maioria dos comentaristas diz que o rei estava desesperado naquela altura, e como os pedintes no tm o privilgio de escolher, ele na verdade no tinha outra alternativa seno concordar. Depois de trs anos e meio de fome, o sofrimento devia ser to intenso que, se a chuva que to desesperadamente era necessria no pudesse ser obtida de outra forma exceto como favor devido s oraes de Elias, ento que assim fosse. Pessoalmente, preferimos considerar a aquiescncia de Acabe como uma impressionante demonstrao do poder de Deus sobre o corao dos homens, sim, at mesmo sobre o corao do rei, pois Ele segundo o seu querer, o inclina (Pv 21.1). Essa uma verdade uma grande verdade fundamental que precisa ser fortemente destacada nestes dias de ceticismo e descrena, quando a ateno se restringe s causas secundrias e se perde de vista a causa principal. Quer seja no mbito da criao ou da providncia, considera-se a criatura em vez do Criador. Se nossos campos e jardins derem boas colheitas, logo sero louvados a dedicao dos fazendeiros e a habilidade dos jardineiros; se produzirem pouco, o tempo ou qualquer outra coisa ser culpada: no se considera nem a aprovao nem a reprovao de Deus. Assim tambm acontece nas atividades polticas. Quo poucos, quo pouqussimos so os que

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reconhecem a mo de Deus no presente conflito entre as naes49. E, se afirmarmos que o Senhor nos est castigando por nossos pecados, at mesmo a maioria dos que se dizem cristos se ofendero com uma declarao dessas. Mas leia as Escrituras e repare quo frequentemente se diz ali que o Senhor moveu o corao de certo rei para fazer isto, influenciou-o a fazer aquilo, ou o impediu de fazer aquiloutro. Uma vez que isso to raramente e to fracamente compreendido hoje, citaremos algumas passagens para comprov-lo. ... eu te tenho impedido de pecar contra mim (Gn 20.6 RC). ... eu lhe endurecerei o corao (de fara), para que no deixe ir o povo (Ex 4.21). O SENHOR te far cair diante dos teus inimigos (Dt 28.25). E o Esprito do SENHOR passou a incit-lo (Jz 13.25). Levantou o SENHOR contra Salomo um adversrio (1 Rs 11.14). ... o Deus de Israel suscitou o esprito de Pul, rei da Assria (1 Cr 5.26). Despertou, pois, o SENHOR contra Jeoro o nimo dos filisteus e dos arbios (2 Cr 21.16). ...despertou o SENHOR o esprito de Ciro, rei da Prsia , o qual fez passar prego por todo o seu reino (Ed 1.1). Eis que eu despertarei contra eles os medos (Is 13.17). Eu te fiz multiplicar como o renovo do campo (Ez 16.7). Eis que eu trarei contra Tiro a Nabucodonosor, rei da Babilnia, desde o Norte, o rei dos reis, com cavalos, carros e cavaleiros (Ez 26.7). Ento, enviou Acabe mensageiros a todos os filhos de Israel e ajuntou os profetas no monte Carmelo (1 Rs 18.20). A luz das citaes das Escrituras no pargrafo anterior, qual corao crente haver de duvidar por um momento sequer que foi o Senhor que tomou Acabe disposto no dia do Seu poder30, disposto a obedecer ao homem que ele odiava mais do que a qualquer outro! E quando Deus trabalha, Ele trabalha em ambos os lados da linha: Aquele que inclina o rei perverso a seguir as instrues de Elias, moveu no s o povo de Israel mas tambm os profetas de Baal a acatar a convocao de Acabe,

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Veja a nota de rodap n 44. Salmo 110.3.

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pois Ele controla os Seus inimigos to verdadeiramente como o faz com os Seus amigos. E possvel que o povo em geral tivesse comparecido reunio na esperana de ver a chuva cair em resposta ao pedido de Elias, enquanto os falsos profetas provavelmente olhavam com desdm o fato de terem sido requisitados por Elias no Carmelo, por meio de Acabe. Por ter sido o juzo de Deus causado devido apostasia da nao e especialmente como testemunho contra a sua idolatria, a nao teria de ser recuperada (aberta e, no mnimo, visivelmente), antes que o castigo pudesse ser removido. A prolongada seca no tinha operado nenhuma mudana, e a consequente fome no tinha trazido o povo de volta a Deus. Tanto quanto podemos entender da narrativa inspirada, o povo estava, com poucas excees, to dedicado aos seus dolos como sempre; e quaisquer que fossem tanto as convices como as prticas do remanescente que no dobrou os joelhos a Baal, eles estavam to temerosos de expressar-se publicamente (para no serem mortos), que Elias nem sequer sabia da existncia deles. No entanto, at que o povo fosse trazido de volta fidelidade a Deus, no se podia esperar nenhum favor da parte dEle. Eles tinham de arrepender-se e abandonar os seus dolos, seno nada poderia desviar o juzo de Deus. Ainda que No e Samuel e J fizessem intercesso, isso no induziria o Senhor a retirar-se do conflito contra o povo. Eles tinham de abandonar os seus dolos e voltar-se a Jeov. Essas palavras foram escritas quase cem anos atrs3', contudo so to verdadeiras e pertinentes agora como naquela poca, pois expem um princpio permanente. Deus no fechar os olhos para o pecado nem haver de encobrir maus procedimentos. Quer esteja castigando um indivduo quer uma nao, aquilo que Lhe desagradou precisa ser consertado antes que seja possvel recuperar o Seu favor. E intil suplicar a Sua bno enquanto nos recusamos a abandonar aquilo que provocou a Sua maldio. E intil falar sobre exercer f nas promessas de Deus at que tenhamos exercitado o arrependimento dos
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O Autor est escrevendo, possivelmente, na primeira metade do sc. XX.

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nossos pecados. Nossos dolos tm de ser destrudos antes que Deus aceite a nossa adorao.

Captulo 14
A convocao do Carmelo

Ento, enviou Acabe mensageiros a todos os filhos de Israel e ajuntou os profetas no monte Carmelo (1 Rs 18.20). Vamos tentar descrever a cena. cedo de manh. De todos os lados, as multides ansiosas se dirigem at aquele lugar que, desde tempos antigos, associado com adorao. Ningum vai para o trabalho; um nico pensamento ocupa a mente tanto de jovens como de velhos, medida que atendem convocao do rei de reunirem-se para essa enorme assembleia. Veja os milhares de Israel ocupando cada centmetro de posio vantajosa de onde podem obter melhor viso daquilo que vai acontecer! Iriam eles testemunhar um milagre? Seria posto um fim nos seus sofrimentos? Estaria prestes a cair a to esperada chuva? Um silncio desce sobre a multido medida que ouvem o passo organizado de um grupo de homens: destacados pelos smbolos solares flamejando em seus turbantes, seguros do favor do rei e insolentemente desafiantes, a vm os quatrocentos e cinquenta profetas de Baal. Ento, por entre as multides, surge a liteira do rei, nos ombros dos guardas de honra, cercado por seus comandantes de

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estado. Deve ter sido algo assim, a cena que se apresentou naquela auspiciosa ocasio. Ento, Elias se chegou a todo o povo (1 Rs 18.21). Contemple o mar de rostos, olhos fixos nessa estranha e austera figura, cujas palavras tomaram o cu como bronze nesses ltimos trs anos. Com que intenso interesse e respeitoso temor no devem ter encarado esse homem solitrio, de constituio robusta, olhos flamejantes e lbios comprimidos. Que silncio grave no deve ter cado sobre a vasta assembleia medida que viam um s homem enfrentando todo um batalho. Que brilho maligno nos olhos dos invejosos sacerdotes e profetas observava cada um dos seus movimentos. Como diz um comentarista: Nenhum tigre jamais vigiou alguma vtima de modo mais feroz! Se puderem dar vazo ao que sentem, ele nunca mais pisar as campinas l em baixo. Enquanto o prprio Acabe observava esse servo do Altssimo, medo e dio devem ter-se alternado no seu corao, j que o rei considerava Elias como a causa de todas as suas dificuldades, e no entanto ele sentia que de alguma forma a volta da chuva dependia do profeta. O palco estava montado. A imensa audincia estava reunida, as figuras principais estavam a ponto de desempenhar seus papis, e um dos mais dramticos atos em toda a histria de Israel estava prestes a ser encenado. Estava para acontecer um confronto pblico entre as foras do bem e do mal. Num lado, estava Baal com suas centenas de profetas; no outro, Jeov e Seu servo solitrio. Como era grande a coragem de Elias, como era forte a sua f, ao atrever-se a sustentar sozinho a causa de Deus contra tais foras e multides. Mas no precisamos temer pelo intrpido tisbita: ele no precisa da nossa simpatia. Ele est conscientemente posto na presena dAquele para quem as naes no passam de um pingo que cai de um balde32. O Cu inteiro est em seu favor. Legies de anjos enchem aquele monte, embora sejam invisveis aos olhos naturais. Embora ele no passe de uma frgil criatura como ns mesmos, contudo Elias se encontra cheio
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Isaas 40.15

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de f e poder espiritual, e por meio dessa f ele subjuga reinos, pratica a justia, escapa ao fio da espada, faz-se poderoso em guerra, e pe em fuga exrcitos de estrangeiros33. Elias salientava-se diante deles todos com um confiante e majestoso aspecto, como o embaixador do cu. O seu esprito viril, encorajado pela conscincia da proteo de Deus, transparecia coragem e intimidava toda oposio. Mas que terrvel e repulsiva viso deveria ser para o prprio homem de Deus, ver uma tal juno dos agentes de Satans que haviam desviado o povo de Jeov do Seu santo e nobre culto, e os tinham seduzido para as abominveis e degradantes supersties do diabo! Elias no tinha nada em comum com aqueles que conseguem ver friamente o seu Deus insultado, e os seus compatriotas degradando-se, instigados por homens astutos, destruindo a prpria alma imortal por meio das repulsivas crenas com que foram iludidos. Ele no podia contemplar com olho plcido os quatrocentos e cinquenta odiosos impostores, que da religio fizeram o seu negcio, em troca de lucro imundo ou pelo favor palaciano, para iludir as multides ignorantes, levando-as para a eterna destruio. Ele via a idolatria como algo triste e vergonhoso: nada mais do que o prprio mal personificado, o diabo deificado, e o inferno transformado em meio de vida religioso. E era com repulsa que Elias via os cmplices desse sistema diablico (John Simpson). Parece razovel concluir que Acabe e os seus sditos reunidos esperassem que Elias orasse por chuva nessa ocasio, e que esperassem testemunhar o repentino fim da longa seca e de sua companheira, a fome. No tinham j passado os trs anos a respeito dos quais ele profetizara (1 Rs 17.1)? Dariam agora o luto e o sofrimento outra vez lugar alegria e fartura? Ah, mas havia algo mais, alm da orao, para que as janelas do Cu se abrissem, algo de muito maior importncia com que era necessrio ocupar-se. Nem Acabe nem os seus sditos se encontravam ainda em situao adequada para se tomarem recipientes das Suas bnos e misericrdias. Deus estivera
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Hebreus 11.33,34.

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lidando com eles em juzo por causa dos seus terrveis pecados, e at o momento a Sua vara no tinha sido reconhecida, nem havia sido ainda removida a razo do Seu desagrado. Como Matthew Henry indicou: Deus, antes de tudo, preparar o nosso corao, e ento o Seu ouvido nos ouvir: primeiro nos far voltar para Si, e ento Ele Se voltar para ns (SI 10.17o4). Os desertores esto proibidos de buscar o favor de Deus antes que voltem a sua lealdade a Ele. Ento, disse Elias ao povo (1 Rs 18.22). O servo de Deus imediatamente tomou a iniciativa, em completo domnio da situao. E indizivelmente solene perceber que ele no diz uma s palavra aos falsos profetas, no fazendo nenhuma tentativa de convert-los. Eles estavam destinados destruio (v. 40). No, em vez disso, ele se dirige ao povo, para quem havia ainda alguma esperana, dizendo: At quando coxeareis entre dois pensamentos? (v. 21). A palavra coxear significa cambalear: eles no estavam andando corretamente. As vezes cambaleavam para o lado do Deus de Israel, e ento se inclinavam como um bbado para o lado dos falsos deuses. Eles no estavam plenamente decididos a quem seguiriam. Eles temiam a Jeov, e por isso no queriam abandon-lO de todo; eles queriam obter o favor do rei e da rainha, e para isso consideravam necessrio adotar a religio do estado. A conscincia deles os impedia de temer a Deus; o temor do homem os forava a bajular o rei; mas em nenhuma das situaes eles se envolviam de corao. Por isso, Elias os repreende, por causa da inconstncia e indeciso deles. Elias exige uma deciso definida. E importante lembrar que Jeov era o nome pelo qual o Deus dos israelitas havia sempre sido diferenado desde a sada deles do Egito. De fato, o Deus-Jeov dos seus pais era o Deus de Abrao, de Isaque, e de Jac (Ex 3.15,16). Jeov significa o auto-existente, onipotente, imutvel, o Ser eterno, o nico Deus, alm do qual no existe nenhum outro. Se o SENHOR

54 BRA: Tu, Jeov, tens ouvido o anelo dos humildes; Tu preparars o seu corao, Fars atento o teu ouvido".

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Deus, segui-o; se Baal, segui-o (1 Rs 18.21). No havia nenhum se na mente do profeta: ele sabia muito bem que Jeov era o nico Deus vivo e verdadeiro, mas o povo precisava que lhe fosse demonstrado o absurdo da sua indeciso. Religies diametralmente opostas no podem ambas estar certas: uma tem de estar errada, e to logo a verdadeira seja descoberta, a falsa precisa ser abandonada. A aplicao para nossos dias dessa exigncia de Elias seria o seguinte: se o Cristo das Escrituras o verdadeiro Salvador, ento renda-se a Ele; se for o cristo da moderna cristandade, ento siga-o. Aquele que exige a negao de si mesmo, e o outro que permite a gratificao do egosmo, no podem ambos estar certos. Aquele que requer a intransigente mortificao do pecado, e o outro que permite que voc graceje com o pecado, no podem ser ambos o Cristo de Deus. Houve tempo quando os israelitas tentaram servir tanto a Deus como a Baal. Eles tinham algum conhecimento de Jeov, mas Jezabel, com o seu bando de falsos profetas, perturbou-lhes a mente. O exemplo do rei os iludiu e a sua influncia os corrompeu. A adorao a Baal era popular, e os seus profetas cortejavam o povo; a adorao de Jeov era desaprovada e os Seus servos foram mortos. Isso levou o povo em geral a esconder qualquer respeito que tivessem pelo Senhor. Isso os induziu a participar na adorao idlatra a fim de escapar da hostilidade e perseguio. Consequentemente, eles vacilavam entre os dois partidos. Eles se assemelhavam a pessoas mancas, instveis, coxeando sem firmeza nenhuma. Eles titubeavam tanto nos sentimentos como na conduta. Eles pensavam dessa forma ajustar-se a ambos os partidos para agradar aos dois e assegurar-se do favor de ambos. No havia regularidade no seu procedimento, no havia constncia nos seus princpios, no havia consistncia na conduta deles. Dessa forma, tanto desonravam a Deus como se degradavam com essa hbrida forma de religio, pois temiam o SENHOR e, ao mesmo tempo, serviam aos seus prprios deuses (2 Rs 17.33). Mas Deus no aceitar um corao dividido: Ele quer tudo ou nada. O Senhor um Deus zeloso, que exige todo o nosso amor, e no aceitar dividir o Seu reinado com Baal. Voc tem de ser por Ele

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ou contra Ele. Ele no admitir acordos. Voc precisa decidir-se. Quando Moiss viu o povo de Israel danando em tomo do bezerro de ouro, depois de destruir esse dolo e reprovar Aro, ele se ps em p na entrada do acampamento e disse: Quem est do lado de Jeov, venha a mim (x 32.26 BRA). Oh, meu leitor, se voc ainda no fez isso, decida com o piedoso Josu: Eu e a minha casa serviremos ao SENHOR (Js 24.15). Pondere as solenes palavras de Cristo: Quem no por mim contra mim; e quem comigo no ajunta espalha (Mt 12.30). No h nada to repulsivo para Ele do que o professador momo: Quem dera fosses frio ou quente! (Ap 3.15) ou uma coisa, ou outra. Ele nos alertou claramente: Ningum pode servir a dois senhores. Ento, At quando coxeareis entre dois pensamentos?6 Tome uma deciso numa ou noutra direo, porque no possvel nenhuma harmonia entre Cristo e o Maligno37. H algumas pessoas que so educadas na proteo e na santificadora influncia de um lar piedoso. Mais tarde, saem para o mundo, e se deixam ofuscar pelos seus brilhantes, vistosos mas vazios enfeites e deixam-se conquistar pela sua aparente felicidade. O seu corao insensato anseia pelos encantos e prazeres do mundo. Eles so convidados a tomar parte nisso tudo, e so ridicularizados se mostram hesitao. E muitas vezes, por no possurem a graa no corao, nem fora de carter para resistir s tentaes, eles so desviados do caminho, atendendo ao conselho dos mpios e detendo-se no caminho dos pecadores. E verdade que eles no conseguem esquecer de todo o treinamento que anteriormente receberam, e s vezes uma conscincia inquieta os leva a ler um captulo ou dois da Bblia e a fazer suas oraes; e assim eles permanecem entre duas alternativas e inutilmente procuram servir a dois senhores. Eles no se apegam unicamente a Deus, abrindo mo de tudo por Ele e seguindo-O de todo o corao. Eles so pessoas claudicantes, fronteirias, amam e seguem o mundo, e contudo ainda conservam alguma aparncia de piedade.

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Mateus 6.24. Reis 18.21. 57 2 Corntios 6.15.


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H outros que se apegam a um credo ortodoxo, mas que participam dos encantos do mundo e livremente se entregam aos prazeres da carne. No tocante a Deus, professam conhec-lo; entretanto, o negam por suas obras (Tt 1.16). Participam regularmente dos cultos, fazendo-se passar por adoradores de Deus mediante o nico Mediador, e afirmam serem habitao do Esprito, por cujas graciosas operaes o povo de Deus convencido a deixar o pecado e andar nos caminhos da justia e da verdadeira santidade. Mas se voc entrar na casa deles, logo ter razo de duvidar das suas argumentaes. Voc no encontrar adorao de Deus no seu crculo familiar; talvez nenhuma, ou quando muito uma adorao em particular meramente formal; voc no ouvir nada sobre Deus ou sobre as Suas exigncias na conversa diria deles, e nada ver na sua conduta que os distinga das pessoas mundanas respeitveis; sim, voc ver coisas de que os no-crentes mais decentes se envergonhariam. H uma to grande falta de integridade e consistncia no carter deles, que os toma ofensivos a Deus e desprezveis aos olhos dos homens sensatos. Contudo h ainda outros que tambm precisam ser classificados com aqueles que mancam e vacilam, que so inconstantes no pensamento e na prtica. E uma classe menos numerosa, que foi educada no mundo, no meio das suas loucuras e vaidades. Mas por causa da aflio, da pregao da Palavra de Deus, ou algum outro meio, tomaram-se conscientes de que precisam voltar-se ao Senhor e servi-lO se quiserem fugir da ira vindoura e obter a vida etema. Eles tomaram-se insatisfeitos com a sua vida mundana; contudo, estando rodeados de amigos e parentes mundanos, ficam receosos de mudar sua linha de conduta, para no ofender os companheiros mpios e trazer sobre si mesmos zombarias e oposio. Por conseguinte, fazem acordos pecaminosos, tentando conciliar as suas melhores convices mas negligenciando muitas das exigncias de Deus a seu respeito. Assim eles se posicionam entre duas opinies: aquilo que Deus pensar a respeito deles, e aquilo que o mundo pensar deles. Eles no tm

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aquela firme confiana no Senhor que os levar a romper com os Seus inimigos e voltar-se completamente para Ele. H ainda um outro grupo que precisamos mencionar. Embora sejam radicalmente diferentes daquelas que descrevemos acima, essas pessoas merecem ouvir a pergunta: At quando coxeareis entre dois pensamentos? Ao mesmo tempo que so dignas de d, precisam ser reprovadas. Referimo-nos queles que sabem que o Senhor precisa ser amado e servido com todo o corao e em todos os Seus mandamentos, mas que por uma razo ou outra deixam de posicionarse abertamente ao lado dEle. Por fora, esto separados do mundo, no participam dos seus vos prazeres, e ningum pode apontar coisa alguma na conduta deles que seja contrria s Escrituras. Eles honram o dia do Senhor, participam regularmente dos meios da graa, e gostam de estar em companhia do povo de Deus. Contudo eles no tomam seu lugar publicamente entre os seguidores de Cristo, sentando-se Sua mesa. Sentem-se indignos demais para fazer isso, ou temem que possam trazer alguma censura Sua causa. Mas essa fraqueza e inconsistncia est errada. Se o Senhor Deus, siga-O da forma que Ele exige, e confie nEle para obter toda a graa necessria. Se o SENHOR Deus, segui-o; se Baal, segui-o (1 Rs 18.21). O homem de mente dividida vacila e inconstante em todos os seus caminhos (Tg 1.8 SEC.XXI). Ns temos de ser decididos tanto em nossa prtica como em nossa opinio ou crena, de outra forma no importa quo ortodoxo seja nosso credo nossa profisso de f totalmente sem valor. E evidente que no pode haver dois Seres supremos, por isso Elias convocou o povo para organizarem a prpria mente a fim de perceberem qual deles era de fato Deus; e como no havia possibilidade de servirem a dois senhores, que se entregassem de corao, sem ateno dividida, quele Ser que conclussem ser o verdadeiro Deus vivo. E isso que o Esprito Santo est dizendo a voc, caro leitor que ainda no est salvo: compare um com o outro o dolo a quem voc tem dado a sua afeio e Aquele que voc tem desprezado; e se voc est seguro que o Senhor Jesus Cristo o verdadeiro Deus (1 Jo 5.20), ento escolha-O como a sua

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poro, renda-se a Ele como o seu Senhor, apegue-se a Ele com todo o seu corao. No se pode servir ao Redentor pela metade ou com reservas. Porm o povo nada lhe respondeu (1 Rs 18.21): talvez porque estivessem indispostos a reconhecer a prpria culpa, e assim ofender a Acabe; ou porque no tinham como refutar Elias, e assim estivessem envergonhados da prpria conduta. Eles no sabiam o que dizer. Se estavam convictos ou confusos, no sabemos; mas certamente estavam perturbados incapazes de achar qualquer defeito na argumentao do profeta. Eles pareciam surpresos que essas alternativas tivessem sido apresentadas para escolherem, mas eles no eram nem suficientemente honestos para admitir a prpria estupidez nem suficientemente corajosos para dizer que agiram de acordo com a ordem do rei, seguindo a multido na prtica do mal. Eles, ento, procuraram refgio no silncio, o que muito melhor do que as fteis desculpas proferidas por muitas dessas pessoas hoje, quando so repreendidas por causa dos seus maus caminhos. E quase certo que eles estavam intimidados pelas penetrantes perguntas do profeta. Porm o povo nada lhe respondeu (1 Rs 18.21). Oh, que nossa pregao seja to clara e fiel, que revele dessa mesma forma aos homens a insensatez da sua posio, que exponha a sua hipocrisia, dissipando a confuso dos seus sofismas, que os conduza dessa forma ao juzo do tribunal da sua prpria conscincia de tal forma que se cale cada uma das suas objees, e que se condenem a si mesmos. Ah, por todo lado vemos aqueles que procuram servir tanto a Deus como a Mamom, na tentativa de conseguir o favor do mundo e ainda merecer o muito bem de Cristo. Como fez Jnatas, eles querem assegurar sua permanncia no palcio de Saul e ainda permanecer com Davi. E quantos cristos professos no h nestes dias, que conseguem ouvir Cristo e Seu povo sendo ofendidos, e nunca abrem a boca em reprimenda temerosos de posicionar-se corajosamente por Deus, envergonhados de Cristo e da Sua causa, embora sua conscincia aprove as prprias coisas que escutam ser criticadas. O silncio

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criminoso, que possivelmente haver de encontrar um Cu silencioso quando chegar a sua prpria vez de clamar por misericrdia. Ento, disse Elias ao povo: S eu fiquei dos profetas do SENHOR, e os profetas de Baal so quatrocentos e cinquenta homens. Deem-se-nos, pois, dois novilhos; escolham eles para si um dos novilhos e, dividindo-o em pedaos, o ponham sobre a lenha, porm no lhe metam fogo; eu prepararei o outro novilho, e o porei sobre a lenha, e no lhe meterei fogo. Ento, invocai o nome de vosso deus, e eu invocarei o nome do SENHOR; e h de ser que o deus que responder por fogo esse que Deus. E todo o povo respondeu e disse: boa esta palavra (1 Rs 18.22-24). Esse era um desafio absolutamente justo, visto que Baal era considerado como deus do fogo, ou senhor do sol. Elias deu aos falsos profetas a preferncia, de forma que o resultado da competio pudesse ser mais claramente para a glria de Deus. A proposta foi to razovel, que o povo uma concordou, o que forou os falsos profetas a sarem a campo aberto: ou eles concordavam com o desafio, ou reconheciam que Baal era um impostor.

Captulo 15
O desafio de Elias

Ento, disse Elias ao povo: S eu fiquei dos profetas do SENHOR, e os profetas de Baal so quatrocentos e cinquenta homens (1 Rs 18.22). Os justos so intrpidos como o leoDS: no fogem de dificuldades, no receiam as multides que se ajuntam contra eles. Se Deus por eles (Rm 8.31), no se importam com quem seja contra eles, pois a batalha dEle e no deles. verdade que havia cem homens dos profetas do SENHOR escondidos em cavernas (1 Rs 18.13), mas que valor tinham eles para a Sua causa? Aparentemente, eles receavam mostrar-se em pblico, pois no h nenhuma indicao de que estivessem presentes aqui no Carmelo. Contra os quatrocentos e cinquenta profetas reunidos no monte naquele dia, somente Elias estava do lado de Jeov. Ah, meus leitores, no se pode julgar a verdade pela quantidade de pessoas que a confessam e a apoiam: o diabo desde sempre tem tido a maioria do seu lado. E ser diferente em nossos dias? Qual ser a percentagem dos pregadores de hoje que

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Provrbios 28.1

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esto proclamando a verdade com firmeza; e, dentre esses, quantos praticam aquilo que pregam? Deem-se-nos, pois, dois novilhos; escolham eles para si um dos novilhos e, dividindo-o em pedaos, o ponham sobre a lenha, porm no lhe metam fogo; eu prepararei o outro novilho, e o porei sobre a lenha, e no lhe meterei fogo. Ento, invocai o nome de vosso deus, e eu invocarei o nome do SENHOR; e h de ser que o deus que responder por fogo esse que Deus (1 Rs 18.23.24). Havia chegado a hora de se decidirem as coisas: Jeov e Baal, como se postos frente a frente, diante de toda a nao. Era de mxima importncia que o povo de Israel fosse despertado da sua pecaminosa indiferena e que ficasse incontestavelmente resolvido quem era o verdadeiro Deus, digno da obedincia e adorao deles. Por essa razo, Elias props o assunto de forma que no ficassem dvidas. Acabara de ser demonstrado, por meio dos trs anos de seca segundo a palavra do profeta, que Jeov podia reter a chuva conforme Ele quisesse, e que os profetas de Baal no tinham condies de reverter a situao e no eram capazes de produzir nem chuva nem orvalho. Agora se faria um outro teste, uma literal prova de fogo, que era algo mais dentro da rea deles, j que Baal era adorado como o senhor do sol, e os seus seguidores se consagravam a ele por meio de passar pelo fogo (2 Rs 16.3). Era, portanto, um desafio que os seus profetas no podiam recusar, a menos que se admitissem impostores. Essa prova de fogo no tinha s como objetivo forar os profetas de Baal a sarem a campo aberto e dessa forma deixar manifesta a nulidade das suas pretenses; mas foi principalmente calculada para apelar mente do povo de Israel. Em quantas ocasies gloriosas do passado havia Jeov respondido por fogo! Esse foi o sinal dado a Moiss no Horebe, quando Apareceu-lhe o Anjo do SENHOR numa chama de fogo, no meio de uma sara; Moiss olhou, e eis que a sara ardia no fogo e a sara no se consumia (Ex 3.2). Esse era o smbolo da Sua presena com o Seu povo nas caminhadas pelo deserto: O SENHOR ia adiante deles, durante o dia, numa coluna de nuvem, para os guiar pelo caminho; durante a noite, numa coluna de fogo,

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para os alumiar (x 13.21). Foi assim quando se fez a aliana e a Lei foi dada, pois Todo o monte Sinai fumegava, porque o SENHOR descera sobre ele em fogo; a sua fumaa subiu como fumaa de uma fornalha (Ex 19.18). Esse tambm foi o sinal que Ele deu da Sua aceitao do sacrifcio que o povo Lhe oferecera sobre o altar: E eis que, saindo fogo de diante do SENHOR, consumiu o holocausto e a gordura sobre o altar; o que vendo o povo, jubilou e prostrou-se sobre o rosto (Lv 9.24). E assim foi nos dias de Davi (veja 1 Cr 21.26). Por essa razo, a descida de fogo sobrenatural do cu nesta ocasio tomaria manifesto ao povo que o Senhor Deus de Elias era o Deus dos seus pais. ... o Deus que responder por meio do fogo9. Que estranho! Por que no O Deus que responder por meio da gua? Era disso que a terra precisava com tanta urgncia. De fato, mas antes que se pudesse conceder a chuva, precisava ocorrer uma outra coisa. A seca era um juzo divino sobre o pas idlatra e a ira de Deus precisava ser aplacada antes que se pudesse desviar o Seu juzo. E isso nos conduz ao sentido mais profundo desse tremendo drama. No possvel haver reconciliao entre um Deus santo e homens pecadores a no ser por meio da expiao, e no pode haver expiao ou remisso de pecados seno por meio do derramamento de sangue. A justia divina precisa ser satisfeita; a penalidade da transgresso da lei precisa ser aplicada ou recai sobre o ru culpado ou sobre um substituto inocente. E essa grande e fundamental verdade estava sem dvida nenhuma sendo exposta aos olhos daquela multido reunida no monte Carmelo. Um novilho foi morto, cortado em pedaos, e colocado sobre a lenha, e Aquele que fez descer o fogo e consumiu aquele sacrifcio afirmou ser Ele mesmo o verdadeiro e nico Deus de Israel. O fogo da ira de Deus necessariamente tem de cair ou sobre o povo culpado ou sobre uma vtima que o substitua. Como apontamos acima, a descida de fogo do Cu sobre a vtima vicria (1 Cr 21.26) no era apenas a manifestao da ira santa
1 Reis 18.24, BRA.

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de Deus, consumindo a vtima sobre a qual o pecado havia sido colocado, mas era tambm a confirmao pblica da Sua aceitao do sacrifcio, medida que subia para Ele na fumaa como um suave e agradvel aroma. Isso era uma evidente prova de que o pecado havia sido tratado, expiado, removido; agora a santidade de Deus estava satisfeita e podia, com justia, ser mantida. Foi por essa razo que no dia de Pentecostes o Esprito Santo desceu, manifestando-Se em lnguas, como de fogo (At 2.3). Na explicao que deu deste fenmeno, Pedro disse naquele dia: A este Jesus Deus ressuscitou, do que todos ns somos testemunhas. Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que vedes e ouvis; e tambm: Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus, que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo (At 2.32,33,36). O dom do Esprito como lnguas, como de fogo evidenciava a aceitao de Deus, do sacrifcio expiatrio de Cristo, testificava a Sua ressurreio dos mortos, e afirmava a Sua exaltao ao trono do Pai. ...o Deus que responder por meio do fogo (1 Rs 18.24 BRA). O fogo, ento, a evidncia da presena divina (Ex 3.2); o smbolo da Sua ira contra o pecado (Mc 9.43-49); o sinal da Sua aceitao de um sacrifcio substitutivo (Lv 9.24); ele o smbolo do Esprito Santo (At 2.3), que ilumina, inflama e purifica o crente. E tambm por meio do fogo que Ele haver de lidar com o descrente, porque quando o desprezado e rejeitado Redentor voltar, ser em chama de fogo, tomando vingana contra os que no conhecem a Deus e contra os que no obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus. Estes sofrero penalidade de eterna destruio, banidos da face do Senhor e da glria do seu poder (1 Ts 1.8,9). E tambm est escrito: Mandar o Filho do Homem os seus anjos, que ajuntaro do seu reino todos os escndalos e os que praticam a iniquidade e os lanaro na fornalha acesa; ali haver choro e ranger de dentes (Mt 13.41,42). Indizivelmente solene isso tudo: lamentvel que o plpito infiel hoje oculte o fato que o nosso Deus fogo consumidor (Hb 12.29). Oh, que terrvel despertar ser, pois no ltimo dia acontecer que se

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algum no foi achado inscrito no Livro da Vida, esse foi lanado para dentro do lago de fogo (Ap 20.15). Deem-se-nos, pois, dois novilhos; escolham eles para si um dos novilhos e, dividindo-o em pedaos, o ponham sobre a lenha, porm no lhe metam fogo; eu prepararei o outro novilho, e o porei sobre a lenha, e no lhe meterei fogo. Ento, invocai o nome de vosso deus, e eu invocarei o nome do SENHOR; e h de ser que o deus que responder por fogo esse que Deus (1 Rs 18.23,24). Vemos, portanto, que o teste proposto por Elias era triplo: estava centralizado num sacrifcio imolado; devia mostrar a eficcia da orao; devia tomar evidente o verdadeiro Deus por meio da descida de fogo do Cu, cujo significado final apontava ao dom do Esprito como o fruto do Cristo que foi exaltado at os cus. E nesses mesmos trs pontos, meu leitor, que toda e qualquer religio a nossa religio precisa ser testada hoje. A pregao que voc ouve regularmente conduz a sua mente a focalizar a morte expiatria do Senhor Jesus Cristo, e atrai o seu corao para Ele? Essa pregao mostra a necessidade de voc pr a sua f na morte expiatria do Senhor Jesus? Se no o faz, saiba que esse no o evangelho de Deus. Aquele que voc adora um Deus que responde oraes? Se no responde, ou voc est adorando um deus falso, ou no est em comunho com o Deus verdadeiro. Voc recebeu o Esprito Santo como o seu santificador? Se no recebeu, a sua situao no nada melhor do que a dos pagos. E preciso deixar bem claro que essa ocasio era excepcional, e que o procedimento de Elias no nenhum exemplo para os ministros seguirem hoje. Se o profeta no estivesse agindo de acordo com a orientao divina, ele estaria agindo em louca presuno, tentando a Deus, por demandar um tal milagre das Suas mos, colocando a verdade num risco dessa espcie. Mas fica bem claro, pelas suas prprias palavras, que ele est agindo segundo instrues do Cu: por tua ordem tenho feito todas estas cousas (1 Rs 18.36 BRA). Isso, e nada mais do que isso, deve regular os servos de Deus em todos os seus empreendimentos: eles no devem avanar nem sequer um milmetro alm daquilo que exige a comisso que receberam de Deus. No deve

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haver experimentaes, nenhuma atuao conforme a prpria vontade, no se devem seguir as tradies humanas; mas tudo deve ser feito de acordo com a Palavra de Deus. Elias tambm no temia confiar no Senhor quanto ao resultado de tudo aquilo. Ele havia recebido as suas ordens, e as executou com f simples, totalmente seguro de que Jeov no o desapontaria, envergonhando-o diante daquela grande assembleia. Ele sabia que Deus no o colocaria na frente da batalha para ento abandon-lo. E verdade que se fazia necessrio um tremendo milagre, mas isso no gerava dificuldades para algum que habitava nos lugares secretos do Altssimo. ...o deus que responder por fogo esse que Deus (1 Rs 18.24). Que Esse seja honrado e confessado como o verdadeiro Deus. Seguido, servido e adorado como Deus. Uma vez que Ele tenha dado tais provas da Sua existncia, tais demonstraes do Seu grandioso poder, tais manifestaes do Seu carter, tal revelao da Sua vontade, toda incredulidade, indeciso e recusa de dar-Lhe o lugar a que Ele tem direito em nosso corao e vida totalmente inescusvel. Ento, que Ele seja o seu Deus, pela sua rendio a Ele. Ele no Se impe, mas condescende em apresentar-Se a voc; digna-Se a oferecer-Se para que voc O aceite; convida voc a optar por Ele por um ato da sua prpria vontade. As Suas exigncias a seu respeito so incontestveis. E para o seu prprio bem que voc deveria fazer dEle o seu Deus o seu bem supremo, a sua poro, o seu Rei. E perda irreparvel para voc mesmo, e eterna destruio, se voc no fizer isso. Preste ateno, ento, neste afetuoso convite do Seu servo: Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, que apresenteis o vosso corpo por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional (Rm 12.1). E todo o povo respondeu e disse: E boa esta palavra (1 Rs 18.24). Eles estavam de acordo com essa proposta, pois ela lhes pareceu uma excelente forma de resolver a controvrsia e chegar verdade sobre quem era o verdadeiro Deus e quem no era. Seria uma evidncia para os sentidos, eles testemunhariam um milagre. A palavra que Elias tinha dirigido conscincia deles os havia silenciado, mas o

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apelo razo recebeu deles imediata aprovao. Um sinal sobrenatural dessa espcie tomaria evidente que o sacrifcio tinha sido aceito por Deus, e eles estavam impacientemente ansiosos para testemunhar essa experincia mpar. A curiosidade deles fervilhava, e eles estavam interessadssimos em verificar se Elias venceria, ou se venceriam os profetas de Baal. Lamentavelmente, assim a pobre natureza humana; pronta para testemunhar os milagres de Cristo, mas surda ao Seu chamado ao arrependimento; satisfeita com qualquer demonstrao externa que apele aos sentidos, mas descontente com qualquer palavra que traga convico e que a condene. E assim conosco tambm? E importante notar que Elias no s concedeu que os seus oponentes escolhessem um dos novilhos, mas tambm lhes deu preferncia para comearem o teste, para que fizessem o seu clamor a Baal, resolvendo assim a questo sem precisar nenhuma ao adicional na sequncia dos fatos. Contudo ele sabia muito bem que eles seriam frustrados e ficariam confundidos. No devido tempo, o profeta faria tudo o que eles tinham feito, de forma que no houvesse diferenas entre eles. Havia somente uma restrio que ele lhes imps (assim como tambm o fez consigo mesmo): no metam fogo por baixo60 da lenha para evitar qualquer trapaa. Mas havia um princpio mais profundo envolvido, um que seria demonstrado de forma inequvoca naquele dia no Carmelo a extrema necessidade do homem a oportunidade de Deus. A completa impotncia da criatura precisa ser sentida e vista, antes que o poder de Deus possa ser manifestado. O homem primeiro tem de ser trazido ao fim de si mesmo, antes que a suficincia da graa divina possa ser percebida. Somente aqueles que sabem que so pecadores perdidos e arruinados que podem dar as boas vindas Aquele que poderoso para salvar. Disse Elias aos profetas de Baal: Escolhei para vs outros um dos novilhos, e preparai-o primeiro, porque sois muitos, e invocai o nome de vosso deus; e no lhe metais fogo. Tomaram o novilho que lhes fora dado, prepararam-no e invocaram o nome de Baal, desde a
1 Reis 18.23, BRA.

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manh at ao meio-dia, dizendo: Ah! Baal, responde-nos! Porm no havia uma voz que respondesse; e, manquejando, se movimentavam ao redor do altar que tinham feito (1 Rs 18.25,26). Pela primeira vez na histria desses falsos sacerdotes, eles se viram incapazes de introduzir a fagulha secreta por entre a lenha colocada sobre o altar. Eles se viram obrigados, dessa forma, a depender de um apelo direto sua divindade protetora. E isso eles fizeram com todas as foras. Dando voltas naquele altar, meteram-se numa dana selvagem e mstica, num compasso desordenado, aos saltos em tomo do altar, repetindo ao mesmo tempo o seu cantocho montono: Ah! Baal, responde-nos! Ah! Baal, responde-nos! Manda-nos fogo sobre o sacrifcio. Eles cansaram-se com todos esses movimentos da sua adorao idlatra, que durou trs longas horas. Mas apesar de toda a sua importunao diante de Baal, no havia uma voz que respondesse. Que prova, essa, de que os dolos nada mais so do que obras das mos de homens. Tm boca e no falam; tm olhos e no veem; ... Suas mos no apalpam; seus ps no andam ... Tomem-se semelhantes a eles os que os fazem e quantos neles confiam (SI 115.4-8). No h dvida que Satans poderia ter enviado fogo (J 1.9-12), e o teria feito, se lho fosse permitido; mas ele no podia fazer nada a no ser aquilo que lhe era permitido (Thomas Scott). Sim, lemos a respeito da segunda besta de Apocalipse 13, que opera grandes sinais, de maneira que at fogo do cu faz descer terra, diante dos homens (v. 13). Mas nesta ocasio, o Senhor no haveria de permitir que o diabo usasse o seu poder, porque estava em andamento uma confrontao pblica entre Ele e Baal. Porm nem havia voz, nem quem respondesse (1 Rs 18.26 RC). O altar permaneceu frio e sem fumaa nenhuma; o novilho, sem ser consumido. A impotncia de Baal e a estupidez dos seus adoradores se tomou de todo evidente. A inutilidade e o absurdo da idolatria ficaram completamente expostos. Nenhuma religio falsa, meu leitor, capaz de fazer descer fogo sobre um sacrifcio vicrio. Nenhuma religio falsa consegue remover o pecado, conceder o Esprito Santo, ou conceder respostas sobrenaturais orao. Quando so testadas

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nesses trs pontos vitais, todas elas uma falham, como aconteceu com os adoradores de Baal naquele memorvel dia no Carmelo.

Captulo 16
Ouvidos que no ouvem
Ao meio-dia, Elias zombava deles, dizendo: Clamai em altas vozes, porque ele deus; pode ser que esteja meditando, ou atendendo a necessidades, ou de viagem, ou a dormir e despertar (1 Rs 18.27). Hora aps hora, os profetas de Baal invocaram o seu deus para que ele fizesse uma pblica demonstrao da sua existncia, fazendo descer fogo do cu para consumir o sacrifcio que eles tinham depositado sobre o altar dele; mas tudo em vo: Porm nem havia voz, nem quem respondesse61. E agora o silncio interrompido pela voz do servo do Senhor, zombando dos profetas. O absurdo e a inutilidade dos seus esforos merecia plenamente esse sarcasmo mordaz. O sarcasmo uma arma perigosa, mas o seu uso plenamente justificado na exposio das ridculas pretenses do erro, e muitas vezes bastante eficaz para convencer os homens da estupidez e da irracionalidade dos seus caminhos. Era muito apropriado que Elias, diante do povo de Israel, expusesse ao desdm aqueles que o tempo todo procuravam enganar esse mesmo povo.

M Reis 18.26, RC.

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Ao meio-dia, Elias zombava deles (1 Rs 18.27). Era o horrio em que o sol estava a pino, e os falsos sacerdotes tinham a melhor oportunidade de xito. Nessa hora, Elias aproximou-se deles e, ironicamente, sugeriu que se esforassem ainda mais. Ele estava to certo de que nada evitaria o fracasso deles, que pde dar-se ao luxo de ridiculariz-los sugerindo as causas da indiferena do deus deles: porventura est dormindo, e necessita que o acordem (1 Rs 18.27 BRA). O caso urgente, o crdito de vocs e a honra dele esto de tal forma em jogo, que melhor acord-lo: por isso, gritem mais alto, pois seus gritos esto fracos demais, no esto sendo ouvidos; a voz de vocs no alcana os lugares remotos da morada dele; redobrem seus esforos para obter a ateno dele. Era dessa forma que o fiel e intrpido tisbita despejava zombaria sobre a impotncia deles e desdenhava da sua derrota. Ele sabia que seria daquela forma, e que nenhum esforo da parte deles poderia mudar as coisas. Ser que o leitor est surpreso com essas expresses sarcsticas de Elias nessa ocasio? Queremos ento lembr-lo que est escrito o seguinte na Palavra da Verdade: Ri-se aquele que habita nos cus; o Senhor zomba deles (SI 2.4). Isso indizivelmente solene, mas indubitavelmente justo: eles riram de Deus e escarneceram dos Seus alertas e ameaas, e agora Ele trata esses zombadores de acordo com a estupidez deles. O Altssimo , de fato, longnimo, contudo h um limite para a Sua pacincia. Ele chama os homens, mas eles se recusam; Ele estende a mo para eles, mas eles no O levam em considerao. Ele os aconselha, mas eles consideram tudo como sem valor; Ele repreende, mas eles no aceitam. Deveria Ele, ento, aguentar a zombaria impunemente? No; Ele diz assim: ... eu me rirei na vossa desventura, e, em vindo o vosso terror, eu zombarei, em vindo o vosso terror como a tempestade, em vindo a vossa perdio como o redemoinho, quando vos chegar o aperto e a angstia. Ento, me invocaro, mas eu no responderei; procurar-me-o, porm no me ho de achar (Pv 1.24-28). A zombaria de Elias no monte Carmelo nada mais era do que uma vaga demonstrao do escrnio do Altssimo no dia em que Ele

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agir em juzo. Ser que ns mesmos nos encontramos em semelhante situao? Porquanto aborreceram o conhecimento e no preferiram o temor do SENHOR; no quiseram o meu conselho e desprezaram toda a minha repreenso62. Quem, com um mnimo de discernimento espiritual, pode negar que essas terrveis palavras descrevem com exatido a conduta de nossa prpria gerao? Ser, ento, que a horrvel sentena que segue essas palavras j est em andamento? Portanto, comero do fruto do seu procedimento e dos seus prprios conselhos se fartaro. Os nscios so mortos por seu desvio, e aos loucos a sua impresso de bem-estar os leva perdio (Pv 1.29-32). Se for assim, quem pode duvidar da justia do que est acontecendo? Felizmente, essa passagem indizivelmente solene termina da seguinte forma: Mas o que me der ouvidos habitar seguro, tranquilo e sem temor do mal. Essa uma preciosa promessa onde a f pode apoiarse, pela qual podemos implorar diante de Deus, e aguardar a Sua resposta, porque nosso Deus no nem surdo nem incapaz como o Baal. A impresso que se tem que os sacerdotes de Baal perceberam que Elias estava meramente zombando deles quando os fustigava com ironia cortante, pois que tipo de deus Baal teria de ser para enquadrar-se na descrio do profeta! Mas to enfeitiados estavam e to estpidos eram esses devotos de Baal, que aparentemente no discerniram o sentido das suas palavras, em vez disso as estimaram como palavras de incentivo. Consequentemente, eles se estimulavam uns aos outros a tentar com mais ardor, e, usando os meios mais grosseiros tentavam comover o deus deles vista do sangue que derramavam por amor a ele e pelo zelo na sua adorao, coisas que eles supunham que o agradassem. Quo pobres, miserveis escravos so os idlatras, cujo objeto de culto pode se agradar com a automutilao, com o sofrimento autoimposto dos seus adoradores! Era verdade ali, e ainda hoje verdade: os lugares tenebrosos da terra esto cheios de moradas de crueldade (SI 74.20 RC). Como

Provrbios 1.29,30.

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devemos ser gratos porque um Deus soberano misericordiosamente nos libertou de tais supersties. E eles clamavam em altas vozes e se retalhavam com facas e com lancetas, segundo o seu costume, at derramarem sangue (1 Rs 18.28). Que conceito no tinham eles a respeito da sua divindade, a qual requeria to cruis tormentos das suas mos! Ainda hoje se podem ver coisas assim no mundo pago. A adorao de Satans, quer seja na observncia da adorao idlatra ou na prtica de imoralidade, apesar de prometer satisfao s paixes humanas, cruel com as pessoas e costuma atorment-las neste mundo. Jeov proibiu expressamente os Seus adoradores de cortarem-se a si mesmos (Dt 14.1)63. Ele exige, de fato, que mortifiquemos nossa corrupo, mas Ele no tem prazer na crueldade fsica. Ele deseja somente a nossa felicidade, e jamais requer algo que no nos impulsione a nos tomar mais santos para que sejamos mais felizes, uma vez que no pode haver real felicidade parte da santidade. Passado o meio dia, profetizavam at o tempo de se oferecer a oblao da tarde; porm no havia voz, nem havia quem respondesse, nem atendesse (1 Rs 18.29 BRA). Assim, eles continuaram orando e profetizando, cantando e danando, cortando-se e sangrando, at hora em que era feito o sacrifcio da tarde no templo de Jerusalm, o que seria s 15 horas. Por seis horas ininterruptas, eles tinham importunado o seu deus. Mas todo o empenho e todas as splicas dos profetas de Baal foram inteis: no desceu fogo para consumir o sacrifcio deles. E evidente que o tanto que haviam se esforado era suficiente para comover qualquer deidade! E uma vez que os cus se mantinham completamente silentes, no provava isso ao povo que a religio de Baal e a sua adorao era uma iluso e um engano? ... no havia voz, nem havia quem respondesse, nem atendesse. Como isso deixa evidente a impotncia dos falsos deuses. Eles so criaturas fracas, incapazes de ajudar os seus devotos na hora da necessidade. Eles so inteis para esta vida; quanto mais para a vida por
63

BRA: "no i/os cortareis a vs mesmos.

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vir! Em nenhum outro lugar se manifesta com evidncia mais clara a imbecilidade que o pecado produz, do que na idolatria. Ela faz das suas vtimas flagrantes imbecis, assim como aconteceu no Carmelo. Os profetas de Baal edificaram o seu altar e nele depositaram o sacrifcio, e ento invocaram o seu deus pelo espao de seis horas para que ele evidenciasse a sua aceitao da oferta deles. Mas em vo. A importunao deles no obteve resposta: os cus se tomaram bronze. Nenhuma lngua de fogo se lanou do cu para consumir a came do novilho imolado. O nico som que se ouviu foi o clamor angustiado dos lbios dos frenticos sacerdotes enquanto se mutilavam at jorrar sangue. E, meu leitor, se voc um adorador de dolos, e persistir nisso, voc haver de descobrir que o seu deus to impotente e insatisfatrio como o era Baal. O seu estmago o seu deus? Voc disps o corao para desfrutar o que a terra tem de melhor, comendo e bebendo no para viver, mas vivendo para comer e beber? A sua mesa est cheia dos prazeres da terra, enquanto muitos hoje esto desprovidos das suas necessidades? Saiba ento que, se voc persistir nessa estupidez e perversidade, chegar a hora em que voc haver de descobrir a loucura desse procedimento. O prazer o seu deus? Voc ps o seu corao num incessante redemoinho de divertimentos correndo de uma forma de entretenimento para outra, empregando todo o seu tempo e dinheiro disponveis frequentando os atraentes shows da Feira das Vaidades? Os seus momentos de recreao so de contnua agitao e divertimento? Saiba ento que, se voc persistir nessa perversidade e estupidez, chegar a hora quando voc haver de provar as amargas borras que se encontram no fundo desse copo. E Mamom o seu deus? Voc ps o seu corao nas riquezas materiais, dirigindo todas as suas energias para a obteno daquilo que voc imagina que lhe dar poder sobre os homens, um lugar de proeminncia no mundo social, e que o capacitar a obter as coisas que supostamente lhe daro conforto e satisfao? Adquirir propriedades,

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um gordo saldo bancrio, possuir aes no mercado por essas coisas que voc est trocando a sua alma? Saiba ento que, se voc persistir nesse rumo estpido e perverso, chegar o momento quando voc descobrir quo sem valor so essas coisas, e como so incapazes de aliviar o seu remorso. Oh, a estupidez, a completa loucura de servir falsos deuses! Do mais alto ponto de vista isso loucura, pois uma afronta ao Deus verdadeiro, dar a algum outro objeto aquilo que devido a Ele somente, um insulto que Ele no vai tolerar nem desconsiderar. Mas mesmo no nvel mais baixo crassa estupidez, pois nenhum deus falso, nem dolo, capaz de ajudar de fato no momento em que se precisa mais de ajuda. Nenhuma forma de idolatria, nenhum sistema de religio falso, nenhum deus alm dAquele que o verdadeiro Deus, pode responder miraculosamente orao, pode dar evidncias de que o pecado foi removido, pode dar o Esprito Santo, o qual, como fogo, ilumina o entendimento, aquece o corao e purifica a alma. Um deus falso no conseguiu fazer descer fogo no monte Carmelo, e nem hoje pode faz-lo. Volte-se ento para o verdadeiro Deus, meu leitor, porque ainda h tempo. Antes de prosseguirmos, h um outro ponto que devemos notar em nosso texto, um ponto que contm uma importante lio para esta poca to superficial. Colocaremos o assunto da seguinte forma: o uso de grande ardor e entusiasmo no prova de que a causa seja verdadeira e boa. H uma grande multido de pessoas, hoje, de mente superficial, que deduzem que uma demonstrao de zelo e fervor religioso so um sinal verdadeiro de espiritualidade, e que virtudes desse tipo compensam plenamente qualquer falta de conhecimento e de doutrina sadia que possa haver. Eles raciocinam da seguinte forma: Desde que haja vida e calor, mesmo que a pregao seja rasa, isso prefervel a uma ministrao saudvel mas fria e sem atrativos. Ah, meu leitor, nem tudo que reluz ouro. Os profetas de Baal estavam cheios de intenso fervor e zelo, mas era numa causa falsa, e no conseguiram nada dos Cus! Tome cuidado, ento, e guie-se pela

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Palavra de Deus e no por aquilo que apela s suas emoes ou ao seu gosto pelo entusiasmo. Ento, Elias disse a todo o povo: Chegai-vos a mim. E todo o povo se chegou a ele (1 Rs 18.30). Era evidente que no adiantava esperar mais nada. O teste proposto por Elias, o qual recebera o apoio do povo, e que fora aceito pelos falsos profetas, havia demonstrado sem sombra de dvida que no era possvel reivindicar que Baal era o Deus verdadeiro. Havida chegado, assim, o momento de o servo de Jeov agir. Ele havia usado de extraordinrio comedimento durante essas seis horas durante as quais permitiu que seus oponentes ficassem em evidncia, rompendo o silncio apenas uma vez para incit-los a incrementarem seus esforos. Mas agora ele se dirige ao povo, pedindo que se acheguem, para que possam observar melhor aquilo que ele est para fazer. Eles atendem imediatamente, sem dvida curiosos para ver o que ele vai fazer, indagando se o clamor do profeta aos Cus ser mais bem sucedido do que o clamor dos profetas de Baal. Elias restaurou o altar do SENHOR, que estava em runas (1 Rs 18.30). Repare bem na primeira coisa que ele fez, a qual tinha o objetivo de falar ao corao dos israelitas que ali estavam. Algum j disse que, aqui no Carmelo, Elias fez um apelo triplo ao povo. Primeiro, ele apelou conscincia deles, quando perguntou e depois os exortou: At quando coxeareis entre dois pensamentos? Se o SENHOR Deus, segui-o; se Baal, segui-o (1 Rs 18.21). Segundo, ele apelou razo deles, quando props que se devia fazer aquele teste entre os profetas de Baal e ele, que o deus que responder por fogo esse que Deus (1 Rs 18.24). E agora, quando restaurou o altar do SENHOR, ele apelou ao corao deles. Dessa maneira, Elias deixou um admirvel exemplo para os servos de Deus de todas as pocas futuras. Os ministros de Cristo devem dirigir-se conscincia, razo e s emoes dos seus ouvintes, pois somente assim a verdade pode ser apresentada adequadamente, as principais faculdades da alma humana podem ser alcanadas, e se pode esperar dos ouvintes uma deciso definida para com o Senhor. E necessrio manter um equilbrio entre a Lei e o Evangelho. E preciso sondar a conscincia, convencer a mente,

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e avivar as emoes, se quisermos que a vontade se mova e entre em ao. Foi o que aconteceu com Elias no Carmelo. Ento, Elias disse a todo o povo: Chegai-vos a mim. E todo o povo se chegou a ele (1 Rs 18.30). Como era vigorosa e inabalvel a confiana do profeta em Deus. Ele sabia muito bem o que a sua f e orao tinham obtido do Senhor, e ele no tinha o menor temor de que seria agora desapontado e posto em confuso. O Deus de Elias jamais falha para com aquele que confia nEle com todo o corao. Mas o profeta estava determinado a pr acima de qualquer suspeita essa resposta por fogo. Por essa razo, ele pediu que o povo chegasse perto para v-lo reparando o altar de Jeov que estava em runas. Era preciso que estivessem o mais prximo possvel, para que comprovassem por si mesmos que no havia nenhum truque, nenhuma insero de alguma fagulha secreta no meio da lenha sobre a qual o novilho imolado seria colocado. A verdade no teme a investigao minuciosa. Ela no foge da luz, pelo contrrio, procura a luz. E o diabo e seus emissrios que amam as trevas e os segredos, e agem sob o disfarce do misticismo. Elias restaurou o altar do SENHOR, que estava em runas (1 Rs 18.30). H muito mais coisas do que se pode ver primeira vista. Recebemos alguma luz se compararmos a linguagem de Elias em 19.10 os filhos de Israel deixaram a tua aliana, derribaram os teus altares. De acordo com a lei mosaica, havia apenas um altar sobre o qual se podiam oferecer sacrifcios, e tinha sido ali que o Senhor havia estabelecido a Sua peculiar residncia dos dias de Salomo, em Jerusalm. Mas antes que o tabernculo fosse erigido, era possvel oferecer sacrifcios em qualquer lugar, e na dispensao anterior os altares tinham sido construdos onde quer que os patriarcas fixavam residncia temporria, e provvel que seja a esses altares que Elias se refere em 1 Reis 19.10. Esse altar em runas, ento, era uma solene testemunha de que o povo se havia afastado de Deus. A restaurao desse altar pelo profeta era uma repreenso ao povo pelo pecado deles, uma confisso do que havia acontecido, e, ao mesmo tempo, uma volta deles ao lugar de partida.

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E, leitor, isso est registrado para a nossa instruo. Elias comeou reparando o altar em runas. E nesse ponto que ns precisamos comear se quisermos que a bno do Cu retome s igrejas e nossa tema. Em muitos lares que se professam cristos h um altar de Deus negligenciado. Houve um tempo quando a famlia se reunia e reconhecia a Deus na autoridade da Sua Lei, na bondade da Sua providncia diria, no amor da Sua redeno e graa constante, mas no mais se ouve o som da adorao conjunta que se elevava daquele lar. A prosperidade, o mundanismo, os prazeres silenciaram os tons da devoo. Esse altar est em runas: a escura sombra do pecado impera naquela casa. E no possvel aproximar-se de Deus enquanto no se confessa o pecado. Aqueles que ocultam o pecado no tm como prosperar (Pv 28.13). O pecado tem de ser confessado, antes que Deus responda com fogo santo. E o pecado precisa ser confessado tanto na prtica como por palavras: o altar precisa ser reconstrudo. O cristo precisa voltar ao lugar de partida (Veja Gn 13.1-4; Ap 2.4,5).

Captulo 17
A certeza da f

E Elias tomou doze pedras, conforme o nmero das tribos dos filhos de Jac, ao qual veio a palavra do SENHOR, dizendo: Israel ser o teu nome (1 Rs 18.31 RC). Isso foi impressionante e abenoado, pois era a f ocupando o lugar daquilo que se podia enxergar. Naquela assembleia estavam presentes apenas os sditos de Acabe, e consequentemente, membros de somente dez das tribos de Israel. Mas Elias tomou doze pedras para construir o altar, declarando que ele estava para oferecer sacrifcio em nome de toda a nao (cf. Js 4.20; Ed 6.17). Dessa forma, ele deu testemunho da unidade deles, da unio existente entre Jud e as dez tribos. O Objeto da adorao deles originalmente era um s, e assim tinha de ser agora. Dessa forma Elias enxergou Israel do ponto de vista de Deus. Na mente de Deus, a nao era uma s desde toda a eternidade. Exteriormente eles agora eram duas naes. Mas o profeta desconsiderou essa diviso: ele no andou por vista, mas pela f (2 Co 5.7). nisso que Deus Se compraz. a f que O honra, e por isso Ele sempre reconhece e honra a f onde quer que ela seja encontrada. Ele fez isso aqui no Carmelo, e assim Ele o faz tambm hoje. Senhor, aumenta a nossa f.

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E qual a grande verdade simbolizada nesse incidente? No bvio? No devemos ns olhar alm do tpico e natural Israel para o Israel antitpico e espiritual, a Igreja que o Corpo de Cristo? Com toda certeza! E da? No meio da frequente disperso que agora prevalece os filhos de Deus que andam dispersos (Jo 11.52) no meio de variadas denominaes, no podemos perder de vista a unidade mstica fundamental de todo o povo de Deus. Aqui tambm temos de andar pela f e no pela vista. Temos de ver as coisas do ponto de vista de Deus: temos de contemplar aquela Igreja que Cristo amou e pela qual Ele Se deu, assim como ela existe no eterno propsito e nos eternos conselhos da bendita Trindade. Jamais haveremos de ver a unidade da Noiva, a esposa do Cordeiro, visivelmente manifesta antes nossos olhos externos at que a vejamos descendo do cu, a qual tem a glria de Deus64. Mas por enquanto tanto nossa obrigao como nosso privilgio fazer parte daquilo que est na mente de Deus, perceber a unidade espiritual dos Seus santos, e reconhecer essa unidade acolhendo em nossos sentimentos todo aquele que manifesta alguma coisa da imagem de Cristo. Essa a verdade para a qual apontam as doze pedras usadas por Elias. E Elias tomou doze pedras, conforme o nmero das tribos dos filhos de Jac (1 Rs 18.31). Prestemos ateno tambm em como Elias se ajustava aqui Lei do Senhor. Deus havia dado instrues expressas quanto ao Seu altar: Se me levantares um altar de pedras, no o fars de pedras lavradas; pois, se sobre ele manejares a tua ferramenta, profan-lo-s. Nem subirs por degrau ao meu altar, para que a tua nudez no seja ali exposta (x 20.25,26). Em completa harmonia com essa determinao divina, Elias no mandou buscar pedras que tivessem sido lavradas e polidas pela mo humana, mas usou pedras brutas, em estado natural, que se achavam no topo da montanha. Ele fez uso daquilo que Deus proveu e no daquilo que a mo humana fizera. Ele agiu de acordo com o padro divino que as

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Apocalipse 21.11

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Sagradas Escrituras lhe forneciam, pois a obra de Deus tem de ser feita da maneira e com os mtodos indicados por Deus. Isso tambm est escrito para o nosso ensino. Cada um dos vrios atos daquela ocasio, cada detalhe do procedimento de Elias, precisa ser considerado e avaliado se quisermos descobrir o que se requer de ns para que o Senhor Se mostre forte em nosso favor. Com respeito ao Seu servio, Deus no deixou as coisas a nosso critrio, nem aos ditames da convenincia ou da sabedoria humana. Ele nos providenciou um modelo (compare Hb 8.5), e Ele muito zeloso desse modelo e requer que nos regulemos por ele. Tudo tem de ser feito conforme Deus ordenou. No momento em que nos afastamos do modelo de Deus, ou seja, no momento que deixamos de agir em completa harmonia com um assim diz o Senhor, estaremos agindo por conta prpria, e no mais podemos contar com a Sua bno. No h como esperarmos o fogo de Deus enquanto no nos adequarmos completamente s Suas exigncias. A vista do que acabamos de apontar, temos ainda alguma dificuldade para descobrir por que a bno de Deus se apartou das igrejas, por que o Seu poder miraculoso no mais se v agindo no meio delas? E porque tem havido um to lamentvel afastamento do Seu modelo, porque tantas inovaes se infiltraram, porque as igrejas tm empregado armas carnais na sua luta espiritual, porque elas tm maldosamente trazido para dentro meios e mtodos mundanos. Em consequncia, o Esprito Santo est ofendido e apagado. O ocupante do plpito precisa no somente prestar ateno ordem divina de pregar a mensagem que eu te digo (Jn 3.2), mas o culto inteiro, a disciplina e a vida da igreja precisa ser regulada pelas orientaes que Deus tem dado. O caminho da obedincia o caminho da prosperidade espiritual e da bno, mas o caminho da vontade prpria e da autodeterminao o caminho da impotncia e do desastre. Com as pedras edificou um altar ao nome de Jeov; e fez um sulco capaz de conter duas medidas de semente ao redor do altar (1 Rs 18.32 BRA). Ah, repare nisto: (Ele) edificou um altar ao

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nome de Jeov: ou seja, por Sua autoridade, para a Sua glria. E assim deve sempre ser conosco: E tudo o que fizerdes, seja em palavra, seja em ao, fazei-o em nome do Senhor Jesus (Cl 3.17). Essa uma das regras bsicas que deve governar todas as nossas aes. Oh, que diferena faria se os que se dizem cristos fossem regulados por ela. Quantas dificuldades seriam removidas e quantos problemas resolvidos. O crente jovem muitas vezes se pergunta se esta ou aquela prtica so certas ou erradas. Traga tudo a este critrio: Eu posso pedir a bno de Deus sobre isto? Posso fazer isto em nome do Senhor? Se no posso, algo pecaminoso. Misericrdia! Quanta coisa na cristandade est sendo feita hoje sob o santo nome de Cristo, mas que Ele nunca jamais autorizou, que de forma grave O desonra, que um verdadeiro fedor s Sua narinas. Aparte-se da injustia todo aquele que professa o nome do Senhor (2 Tm 2.19). Ento, armou a lenha, e dividiu o bezerro em pedaos, e o ps sobre a lenha (1 Rs 18.33 RC). E aqui repare novamente o rigor com que Elias segue o modelo que as Escrituras lhe apontam. Por meio de Moiss, o Senhor tinha dado ordens a respeito das ofertas queimadas63: Ento, ele esfolar o holocausto e o cortar em seus pedaos. E os filhos de Aro, o sacerdote, poro fogo sobre o altar e poro em ordem lenha sobre o fogo. Tambm os filhos de Aro, os sacerdotes, colocaro em ordem os pedaos, a saber, a cabea e o redenho, sobre a lenha que est no fogo sobre o altar (Lv 1.6-8). Esses detalhes da conduta de Elias so imensamente dignos de nota porque pelo que se relata dos profetas de Baal naquela ocasio, no se diz nada sobre eles colocarem a lenha em ordem, ou de cortar o novilho em pedaos e coloc-los sobre a lenha; mas simplesmente se diz que eles Tomaram o novilho que lhes fora dado, prepararam-no e invocaram o nome de Baal (v. 26). Ah, nessas pequenas coisas como os homens lhes chamam, que vemos a diferena entre os verdadeiros e os falsos servos de Deus.

65 Holocausto termo formado de dois elementos gregos holo, que significa todo, inteiro; e caust, que significa queimado. A vtima do sacrifcio oferecido em holocausto" era inteiramente queimada.

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Ento, armou a lenha, e dividiu o bezerro em pedaos, e o ps sobre a lenha (1 Rs 18.33 RC). E no temos aqui tambm importante instruo para ns? A obra do Senhor no deve ser executada sem cuidado e s pressas, mas com grande preciso e reverncia. Se somos ministros de Cristo, temos de pensar a servio de quem estamos. No tem Ele pleno direito ao nosso melhor? Como precisamos nos esforar para apresentar-nos a Deus aprovados, se queremos ser obreiros que no tm de que se envergonhar (2 Tm 2.15)! Que palavra terrvel, essa que encontramos em Jeremias 48.10: Maldito aquele que fizer a obra do SENHOR relaxadamente! Por essa razo, busquemos graa para levar em conta essa maldio quando preparamos nossos sermes (ou artigos) ou o que quer que faamos em nome de nosso Senhor. E penetrante esta declarao de Cristo: Quem fiel no pouco tambm fiel no muito (Lc 16.10). No apenas a glria de Deus que diretamente afetada, mas tambm est envolvida a felicidade ou a desgraa eterna de almas imortais, quando nos ocupamos na obra do Senhor. ... depois, fez um rego em redor do altar ... e disse: Enchei de gua quatro cntaros e derramai-a sobre o holocausto e sobre a lenha. Disse ainda: Fazei-o segunda vez; e o fizeram. Disse mais: Fazeio terceira vez; e o fizeram terceira vez. De maneira que a gua corria ao redor do altar; ele encheu tambm de gua o rego (1 Rs 18.32-35). Como era calma e digna a sua forma de agir! No havia pressa, no havia confuso: tudo foi feito com decncia e ordem. Ele no agia sob o medo do fracasso, mas estava seguro do que ia acontecer. Algumas pessoas tm se perguntado de onde podia ter vindo tanta gua depois de trs anos de seca, mas preciso lembrar que o mar estava logo ali, e sem dvida nenhuma foi dele que se trouxe a gua doze cntaros ao todo, novamente correspondendo ao nmero das tribos de Israel! Antes de prosseguir, faamos uma pausa e contemplemos aqui o vigor da f de Elias no poder e na bondade do seu Deus. O fato de derramar tanta gua sobre o altar, a grande quantidade de gua sobre a oferta e sobre a lenha debaixo dela, fazia com que parecesse inadequado e improvvel que qualquer fogo as consumisse. Elias estava

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determinado a que a interveno de Deus fosse o mais convincente e admirvel possvel. Ele estava to confiante em Deus que no temia amontoar dificuldades no caminho dEle, certo de que no pode haver dificuldades para Aquele que onisciente e onipotente. Quanto mais improvvel fosse a resposta, mais glorificado com ela seria o seu Senhor. Oh! Impressionante f que pode rir das impossibilidades, que pode at mesmo aument-las com o fim de ter a alegria de ver Deus conquist-las! E a f intrpida e ousada que Ele Se agrada em honrar. Lamentavelmente, quo pouco disso ns vemos hoje. Os dias em que vivemos so, na verdade, dias de pequenas coisas. Sim, so dias quando a incredulidade abunda. A incredulidade se horroriza com as dificuldades, e planeja como remov-las, como se Deus precisasse de alguma ajuda de nossa parte! No devido tempo, para se apresentar a oferta de manjares, aproximou-se o profeta Elias (1 Rs 18.36). Ao esperar at a hora quando se apresentava a oblao da tarde66 (no templo), Elias confessou a sua comunho com os adoradores em Jerusalm. E no temos aqui uma lio para muitos do povo do Senhor nestes dias obscuros? Vivendo em lugares isolados, privados dos meios da graa, contudo eles podem lembrar a hora da pregao semanal, e da reunio de orao, e nessa mesma hora aproximar-se do trono da graa e unir as suas peties com aqueles irmos distantes na igreja que frequentaram na mocidade. E nosso privilgio santo ter e manter comunho espiritual com os santos quando no mais podemos manter contato pessoal com eles. Assim tambm os enfermos e os idosos, embora privados das ordenanas pblicas, dessa forma podem unir-se ao coro geral de louvor e aes de graa. Em especial nos deveramos fazer presentes nesses deveres e gozar esse privilgio no Dia do Senhor. No devido tempo, para se apresentar a oferta de manjares, aproximou-se o profeta Elias (1 Rs 18.36). Mas havia alguma coisa mais, algo mais profundo, algo mais precioso na espera de Elias at
1 Reis 18.36, BRA.

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esse horrio especfico. Essa "oferta de manjares" que se oferecia todos os dias no templo em Jerusalm, trs horas antes do pr-do-sol, apontava para a Oferta Queimada antitpica, que haveria de ser imolada quando chegasse a plenitude do tempo. Fiando-se nesse Grande Sacrifcio pelos pecados do povo de Deus que o Messias haveria de oferecer quando Se manifestasse na terra, o Seu servo agora assumiu lugar junto do altar que apontava adiante para a Cruz. Elias, assim como Moiss, tinha profundo interesse nesse Grande Sacrifcio, como fica bem claro do fato que eles "falavam da sua partida, que ele estava para cumprir em Jerusalm" quando os dois apareceram e conversaram com Cristo no monte da transfigurao (Lc 9.30,31). Foi com a sua f repousando no sangue de Cristo (no no sangue de um novilho) que Elias agora apresenta suas peties a Deus! No devido tempo, para se apresentar a oferta de manjares, aproximou-se o profeta Elias (1 Rs 18.36): ou seja, sobre o altar que ele havia edificado e sobre o qual colocara o sacrifcio. Sim aproximou-se, embora esperasse uma resposta de fogo! Contudo no estava nem um pouco amedrontado. Tomamos a dizer: que santa confiana em Deus! Elias estava plenamente seguro de que Aquele a quem servia, a quem estava honrando, no haveria de causar-lhe dano. Ah, o longo tempo gasto no ribeiro Querite e os inmeros dias passados no seu quartinho na casa da viva em Sarepta no foram desperdcio de tempo. Ele aproveitou o tempo, gastando-o em secreto com Deus, refugiando-se sombra do Onipotente, e ali aprendeu lies preciosas que nenhuma escola humana pode dar. Ministros de Deus, permitam-nos chamar sua ateno para o fato que o poder de Deus para as ministraes pblicas s se adquire quando ele recebido em particular, no secreto. A ousadia santa diante do povo tem de ser obtida por meio da humilhao da alma diante do escabelo da misericrdia no lugar secreto. ...e Israel (1 Rs ancestrais do mais do que disse: O SENHOR, Deus de Abrao, de Isaque e de 18.36). Isso foi muito mais do que uma referncia aos seu povo, ou aos fundadores da sua nao. Tambm foi uma expresso patritica ou sentimental. Isso evidenciou

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o vigor da sua f e manifestou o fundamento em que ela descansava. Era o reconhecimento de Jeov como o Deus que fizera uma aliana com o Seu povo, e como tal prometera jamais abandon-los. O Senhor havia entrado em solene pacto com Abrao (Gn 17.7,8), e o renovou com Isaque e Jac. Foi a esse pacto que o Senhor fez referncia quando apareceu a Moiss na sara ardente (Ex 3.6 e cf. 2.24). Quando Israel foi oprimido pelos srios nos dias de Jeoacaz, somos informados do seguinte: Porm o SENHOR teve misericrdia de Israel, e se compadeceu dele, e se tomou para ele, por amor da aliana com Abrao, Isaque e Jac (2 Rs 13.23). A f viva de Elias no pacto, expressa audivelmente, lembrou ao povo o fundamento da esperana e da bno deles. Oh, que diferena no faz quando somos capazes de apelar ao sangue da eterna aliana (Hb 13.20). O SENHOR, Deus de Abrao, de Isaque e de Israel, fique, hoje, sabido que tu s Deus em Israel (1 Rs 18.36). Essa foi a primeira petio de Elias; repare bem a natureza dela, porque toma claramente manifesto o prprio carter dele. O corao do profeta estava cheio de zelo ardente pela glria de Deus. Ele no podia tolerar o pensamento daqueles altares arruinados e dos profetas martirizados. Ele no podia tolerar que a terra fosse poluda com a idolatria dos pagos, que insultava a Deus e destrua as almas. Ele no estava preocupado consigo mesmo, mas com o terrvel fato que o povo de Israel abrigava a ideia de que o Deus de Abrao, Isaque e Jac abdicara em favor de Baal. O esprito dele se emocionou at as profundezas medida que contemplava quo ostensiva e gravemente Jeov era desonrado. Oh, que fssemos mais profundamente movidos pelo triste estado da causa de Cristo sobre a terra hoje, pela usurpao do inimigo e da terrvel desolao que ele tem feito em Sio! E de lamentar que muitos de ns estejam dominados por um esprito de indiferena, por uma espcie de estoicismo fatalista. A principal ideia da orao de Elias era que Deus pudesse vindicar a Si mesmo naquele dia, que Ele tomasse conhecido o Seu grande poder, que Ele fizesse voltar a Si o corao do povo. E somente quando conseguimos ter em vista e defendemos a glria de Deus mais

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do que aos nossos interesses pessoais, que alcanamos o lugar onde Ele no nos negar. E lamentvel que estejamos to ansiosos a respeito do sucesso de nosso trabalho, a prosperidade de nossa igreja ou denominao, que perdemos de vista a questo infinitamente mais maravilhosa da vindicao e honra do nosso Senhor. No de admirar que nossa volta tenhamos to pouco da bno de Deus! O nosso bendito Redentor nos deixou um exemplo muito melhor: Eu no procuro a minha prpria glria (Jo 8.50), declarao essa feita por Aquele que era manso e humilde de corao. Pai, glorifica o teu nome (Jo 12.28) esse era o desejo controlador do Seu corao. Quando desejava que Seus discpulos produzissem fruto, era para que fosse glorificado meu Pai (Jo 15.8). Eu te glorifiquei na terra (Jo 17.4), disse o Filho ao completar a Sua misso. E agora Ele declara o seguinte: E tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei, a fim de que o Pai seja glorificado no Filho (Jo 14.13). ...fique, hoje, sabido que tu s Deus em Israel, e que eu sou teu servo (1 Rs 18.36). E uma bno observar esse homem, por cuja palavra foram fechadas as janelas do cu, por meio de cuja orao o morto foi restaurado vida, diante de quem at mesmo o rei tremeu uma bno, repetimos, v-lo assumir esse lugar diante de Deus. ... fique, hoje, sabido que ... eu sou teu servo. Era o lugar do subordinado, o lugar humilde, o lugar onde ele estava debaixo de ordens. Um servo algum cuja vontade est completamente rendida a outrem, cujos interesses pessoais esto completamente subordinados aos do seu senhor, cujo desejo e alegria agradar e honrar aquele que o empregou. E essa era a atitude e o hbito de Elias: ele estava completamente rendido a Deus, empenhado em buscar a Sua glria e no a sua prpria. O servio cristo no consiste em fazer algo para Cristo; consiste em fazer aquilo que Ele apontou e designou para ns. Companheiros, ministros cristos, isso o que ns somos? Est a nossa vontade rendida a Deus de tal forma, que podemos dizer de verdade: Eu sou Teu servo? Mas repare uma outra coisa aqui. ... fique, hoje, sabido que ... eu sou teu servo: Reconhece-me como Teu servo por meio da manifestao do Teu poder. No suficiente que o

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ministro do Evangelho seja servo de Deus, preciso que seja manifesto que ele um servo de Deus. Como? Por meio da sua separao do mundo; pela sua devoo ao seu Senhor; pelo seu amor e cuidado pelas almas; pelos seus incansveis labores; sua auto-renncia e sacrifcio pessoal; por gastar-se e deixar-se gastar na ministrao aos outros; e pelo selo do Senhor sobre o seu ministrio. Pelos seus frutos os conhecereis: pela santidade do seu carter e conduta, pela operao do Esprito de Deus neles e atravs deles, pelo andar daqueles que se encontram sob o seu ministrio. Como precisamos orar: fique sabido que eu sou Teu servo!

Captulo 18
A orao eficaz

No final do nosso ltimo captulo, estvamos considerando a orao que Elias fez no monte Carmelo. Essa splica do profeta exige que a examinemos com ateno, pois foi uma orao eficaz, ela obteve uma resposta miraculosa. H duas razes principais por que tantas oraes do povo de Deus so infrutferas. Primeiro, porque elas no satisfazem os requisitos de uma orao aceitvel; segundo, porque as suas splicas esto em desacordo com as Escrituras, no seguem o padro das oraes registradas nas Sagradas Escrituras. Acabaramos por nos desviar muito do nosso assunto, se entrssemos em detalhes a respeito de quais so os requisitos que temos de cumprir e quais as condies que temos de preencher a fim de obter a ateno de Deus, de forma que Ele Se mostre forte em nosso favor. Contudo sentimos que este um lugar apropriado para dizer alguma coisa a respeito desse importantssimo e prtico assunto, e vamos pelo menos citar alguns dos principais requisitos para sermos bem-sucedidos diante do trono da graa.

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A orao um dos notveis privilgios da vida crist. o meio designado para chegar a Deus, para a alma aproximar-se do seu Criador, para o cristo manter comunho espiritual com o seu Redentor. A orao o canal por meio do qual buscamos o suprimento de todas as necessidades de graa espiritual e das misericrdias terrenas. Ela a avenida pela qual fazemos conhecidas as nossas necessidades diante de Deus, e O buscamos para que nos supra cada uma delas. A orao o canal por meio do qual a f sobe at aos cus e em resposta a ela os milagres descem terra. Mas se esse canal estiver obstrudo, os suprimentos so negados; se a f for inativa, os milagres no acontecem. Desde a antiguidade, Deus disse ao Seu povo: Mas as vossas iniquidades fazem separao entre vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs, para que vos no oua (Is 59.2). E ser diferente hoje? Ele declara outra vez: As vossas iniquidades desviam estas coisas, e os vossos pecados afastam de vs o bem (Jr 5.25). E no esse o caso com muitos de ns agora? No temos ns razo para reconhecer: Ns prevaricamos e fomos rebeldes, e tu no nos perdoaste. De nuvens te encobriste para que no passe a nossa orao (Lm 3.42,44). E triste, triste de fato, quando esse o caso. Se aquele que se professa cristo supe que, no importando qual seja o carter do seu andar, que ele apenas precisa declarar o nome de Cristo e as suas peties tm resposta assegurada, ele est tristemente enganado. Deus indescritivelmente santo, e a Sua Palavra declara de forma expressa: Se eu no corao contemplara a vaidade, o Senhor no me teria ouvido (SI 66.18). No suficiente crer em Cristo, ou declarar o Seu nome, para garantir respostas orao; necessrio haver sujeio prtica a Ele e diria comunho com Ele: Se permanecerdes em mim, e as minhas palavras permanecerem em vs, pedireis o que quiserdes, e vos ser feito (Jo 15.7). No suficiente ser um filho de Deus e clamar ao nosso Pai celeste; necessrio ordenar a nossa vida de acordo com a vontade revelada dEle: e aquilo que pedimos dele recebemos, porque guardamos os seus mandamentos e fazemos diante dele o que lhe agradvel (1 Jo 3.22). No

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suficiente aproximar-se ousadamente do trono da graa; ns temos de aproximar-nos com sincero corao, em plena certeza de f, tendo o corao purificado de m conscincia e lavado o corpo com gua pura (Hb 10.22) tudo aquilo que polui deve ter sido removido pelos preceitos purificadores da Palavra (v. SI 119.9). Veja os princpios a que nos referimos brevemente acima e repare como essas exigncias foram cumpridas e essas condies preenchidas no caso de Elias. Ele andou em estrita separao do mal que abundava em Israel, recusou ceder ou manter qualquer comunho com as obras infrutferas das trevas. Numa poca de degenerao espiritual e apostasia, ele manteve comunho pessoal com o Santo, como atesta claramente a sua expresso o SENHOR, Deus de Israel, perante cuja face estou (1 Rs 17.1). Ele andou em sujeio a Deus na prtica. A sua recusa em mover-se at que Veio-lhe a palavra de Jeov (1 Rs 17.8 BRA) d pleno testemunho disso. A vida dele estava ordenada pela vontade revelada do seu Senhor, como fica claro pela sua obedincia ordem divina de morar com uma mulher viva em Sarepta. Ele no recuou diante da execuo das mais desagradveis obrigaes, como ficou claro da sua pronta submisso ordem de Deus: Vai, apresenta-te a Acabe (1 Rs 18.1). E esse homem recebeu a ateno de Deus, ele tinha poder junto a Deus. Agora, se aquilo que acabamos de destacar serve para explicar o poder da intercesso de Elias, porventura isso tambm no fornece, lamentavelmente, a razo por que tantos de ns no conseguem a ateno de Deus, no tm poder junto dEle em orao? E a splica fervorosa do justo que Muito pode diante de Deus (Tg 5.16 BRA). Isso significa algo mais do que um homem a quem foi imputada a justia de Cristo. Prestemos bastante ateno ao fato que essa expresso no aparece em Romanos (onde os benefcios legais da expiao esto particularmente em vista), mas em Tiago, onde o lado prtico e experimental do Evangelho revelado. O justo em Tiago 5.16 (como tambm atravs de todo o livro de Provrbios) algum que justo, correto para com Deus na prtica, na sua vida diria, cujos caminhos agradam ao Senhor. Se no andarmos separados do mundo,

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se no negarmos a ns mesmos, se no lutarmos contra o pecado, mortificarmos nossas paixes, mas gratificarmos nossa natureza carnal, por acaso ser de admirar que nossa vida de orao seja fria e formal, e nossas peties fiquem sem resposta? Ao examinar a orao de Elias no monte Carmelo, vimos, primeiro, que, No devido tempo, para se apresentar a oferta de manjares, o profeta se aproximou: isto , aproximou-se do altar onde estava o novilho cortado em pedaos. Aproximou-se, embora sua expectativa fosse uma resposta de fogo! Aqui vemos a sua santa confiana em Deus, e nos mostrado o fundamento em que repousava a sua confiana, ou seja, num sacrifcio expiatrio. Em segundo lugar, ouvimos o profeta dirigir-se a Jeov como o Deus que fizera um pacto com o Seu povo: SENHOR, Deus de Abrao, de Isaque e de Israel. Em terceiro lugar, consideramos a sua primeira petio: fique, hoje, sabido que tu s Deus em Israel, ou seja, que Ele vindicasse a Sua honra e glorificasse o Seu prprio grande nome. O corao do profeta estava cheio de um ardente zelo pelo Deus vivo e no podia tolerar a viso da terra cheia de idolatria. Em quarto lugar, e que eu sou teu servo, cuja vontade est completamente rendida a Ti, cujos interesses esto totalmente subordinados aos Teus. Reconhece-me como Teu servo por meio da manifestao do Teu imenso poder. Esses so os elementos, caro leitor, que fazem parte da orao que aceitvel a Deus e que recebe resposta dEle. E preciso mais do que muita demonstrao de fervor; preciso de fato que a alma se aproxime do Deus vivo, e para isso necessrio pr de lado e abandonar tudo aquilo que ofensivo a Ele. E o pecado que separa dEle o corao, que mantm a conscincia numa distncia culposa dEle; e desse pecado preciso arrepender-se e tem de ser confessado, se quisermos outra vez ter acesso a Deus. O que estamos apresentando agora no algo legalista; estamos insistindo nas exigncias da santidade de Deus. Cristo no morreu para comprar para o Seu povo a possibilidade de viver em pecado; pelo contrrio, Ele derramou o Seu sangue precioso para redimi-los de toda iniquidade e purificar, para si mesmo, um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tt 2.14).

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E na mesma proporo em que negligenciarem essas boas obras, eles deixaro de experimentar na prtica os benefcios da Sua redeno. Mas para que uma criatura falha e pecaminosa possa aproximar-se com alguma medida de humilde confiana do Deus trs vezes santo, ela precisa conhecer algo da relao que sustm com Ele, no por natureza, mas por meio da graa. O crente no importa quo grande fracasso ele sente que (desde que ele com sinceridade lamente os seus fracassos e seja honesto em seus esforos de agradar o seu Senhor) o crente tem o bendito privilgio de lembrar-se de que se aproxima dAquele que Se relaciona com ele por meio de uma aliana, sim, o crente pode apelar a essa aliana diante dEle. Davi, a despeito das suas quedas, reconheceu o seguinte: Pois estabeleceu comigo uma aliana eterna, em tudo bem definida e segura (2 Sm 23.5), e assim o leitor pode fazer, se lamentar os seus pecados como fez Davi, e os confessar com contrio, e tiver o mesmo anelo no corao pela santidade. Faz uma tremenda diferena em nossa orao quando podemos apelar aliana de Deus, seguros do nosso interesse pessoal por ela. Quando suplicamos o cumprimento de promessas da aliana (Jr 32.40,41; Hb 10.16,17), por exemplo, apresentamos a Deus um argumento que Ele no rejeitar, pois Ele no pode negar a Si mesmo. Ainda uma outra coisa se faz essencial para que nossas oraes alcancem a aprovao de Deus: o motivo que as move e a petio em si mesma tm de ser ambos corretos. E nesse ponto que tanta gente falha. Como est escrito: pedis e no recebeis, porque pedis mal, para esbanjardes em vossos prazeres (Tg 4.3). Com Elias no foi assim: no era a sua prpria promoo ou o seu prprio enaltecimento que ele buscava, mas o engrandecimento do seu Senhor, e a vindicao da Sua santidade, que tinha sido to desonrada pelo Seu povo que se desviara para adorar a Baal. Todos ns temos de nos testar nisto. Se o motivo por trs da nossa orao procede apenas de ns mesmos, podemos ter certeza de que a resposta nos ser negada. Somente quando de fato pedirmos aquilo que vai promover a glria de Deus, que pedimos de forma correta. E esta a confiana que temos para com ele: que, se

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pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve (1 Jo 5.14), e ns pedimos segundo a sua vontade quando pedimos aquilo que trar honra e louvor ao Doador. Lamentavelmente, quo carnais so muitas das nossas oraes! Finalmente, se quisermos que nossas oraes sejam aceitveis a Deus, elas tm de vir daqueles que podem de fato declarar Eu sou Teu servo algum submisso autoridade de outrem, algum que assume o lugar de subordinado, algum que est sob as ordens do seu senhor, algum que no tem vontade prpria, algum cujo constante objetivo agradar ao seu senhor e promover os interesses dele. E certamente o cristo no oferecer resistncia contra isso. No foi esse exatamente o lugar assumido pelo seu nobre Redentor? No foi o Senhor da glria que assumiu a forma de servo (Fp 2.7), e assim Se comportou durante todos os dias da Sua carne? Se mantivermos nosso carter de servo ao nos aproximarmos do trono da graa, seremos preservados da grosseira irreverncia que caracteriza muito do que se chama orao em nossos dias. Em lugar de fazer exigncias ou falar com Deus como se fssemos Seus iguais, deveramos apresentar humildemente as nossas peties. E quais so as principais coisas que um servo deseja? Um conhecimento daquilo que o seu senhor requer, e suprimentos necessrios para executar as ordens dele. ...e que, segundo a tua palavra, fiz todas estas coisas (1 Rs 18.36). No devido tempo, para se apresentar a oferta de manjares, aproximou-se o profeta Elias e disse: O SENHOR, Deus de Abrao, de Isaque e de Israel, fique, hoje, sabido que tu s Deus em Israel, e que eu sou teu servo e que, segundo a tua palavra, fiz todas estas coisas. O profeta acrescentou isso como uma petio adicional: que Deus enviasse fogo do cu em resposta s suas splicas, para comprovar a sua fidelidade vontade do seu Senhor. Foi em ateno s ordens de Deus que o profeta fez cessar a chuva sobre a terra, congregou agora Israel e os falsos profetas, e props um desafio, para que por meio de um sinal visvel do cu ficasse evidente quem era o verdadeiro Deus. Tudo isso ele fez no de si mesmo, mas pela direo recebida do alto. Nossas peties so grandemente reforadas quando somos capazes de alegar

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diante de Deus a nossa fidelidade aos Seus mandamentos. Davi disse ao Senhor: Tira de sobre mim o oprbrio e o desprezo, pois tenho guardado os teus testemunhos, e novamente: Aos teus testemunhos me apego; no permitas, SENHOR, seja eu envergonhado (SI 119.22,31). O servo agir sem ordens do seu senhor vontade prpria e presuno. Os mandamentos de Deus no so penosos67 (para aqueles cuja vontade est rendida a Ele), e em os guardar, h grande recompensa (SI 19.11) tanto nesta vida como na vindoura, como toda alma obediente descobre por si mesma. O Senhor declarou: aos que me honram, honrarei (1 Sm 2.30), e Ele fiel no cumprimento das Suas promessas. A maneira de honr-lO andar nos Seus mandamentos. Foi isso que Elias fez, e agora ele confiava que Jeov o honraria concedendo-lhe o seu pedido. Quando o servo de Deus tem o testemunho de uma boa conscincia e o testemunho do Esprito de que ele est agindo de acordo com a vontade de Deus, ele pode com razo sentir-se invencvel quer sejam homens, circunstncias, ou mesmo a oposio satnica no so maior ameaa do que a palha seca dos cereais na eira. A Palavra de Deus no voltar a Ele vazia: o Seu propsito ser cumprido, embora passem os cus e a terra. Tambm isso encheu Elias de calma certeza naquela hora crucial. Deus no zombaria de algum que tinha sido fiel a Ele. Responde-me, SENHOR, responde-me, para que este povo saiba que tu, SENHOR, s Deus (1 Rs 18.37). Como essas palavras exalam a intensidade e a veemncia do zelo do profeta pelo Senhor dos Exrcitos! Isso no era uma simples cerimnia dos lbios para fora, mas uma verdadeira splica, uma splica fervorosa. Essa repetio indica quo verdadeiro e profundo era o ardor do corao de Elias. Ele no podia suportar a desonra feita ao seu Senhor por todo lado: ele ansiava que Deus vindicasse a Si mesmo. Responde-me, SENHOR, responde-me, foi o ardente clamor de uma alma reprimida. Como esse zelo e intensidade fazem vergonha frieza das nossas oraes! E
671

Joo 5.3

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somente o clamor genuno de um corao em chamas que alcana o ouvido de Deus. E a splica fervorosa do justo que Muito pode (Tg 5.16 BRA). Oh, como precisamos buscar o socorro do Esprito Santo, pois Ele o nico que pode inspirar a verdadeira orao em ns. ...para que este povo saiba que tu, SENHOR, s Deus (1 Rs 18.37). Aqui est o supremo anseio da alma de Elias: que fosse demonstrado abertamente e de forma irrefutvel, que Jeov era o verdadeiro Deus, e no Baal nem qualquer outro dolo. Aquilo que dominava o corao do profeta era um desejo que Deus fosse glorificado. E no isso que acontece com todos os Seus autnticos servos? Eles esto dispostos a suportar quaisquer dificuldades, alegramse em gastar-se e serem gastos, se com isso o Senhor magnificado, ...eu estou pronto no s para ser ligado, mas at para morrer em Jerusalm pelo nome do Senhor Jesus (At 21.13). Quantos mais, desde ento, semelhana do apstolo, de fato morreram a servio do Senhor e para o louvor do Seu santo nome! Esse tambm o mais profundo e mais constante desejo de cada cristo que no se encontra na apostasia. Todas as suas peties brotam disto e se concentram nisto: que Deus seja glorificado. Todos eles absorveram, em certa medida, o mesmo esprito do seu Redentor: Pai, ... glorifica a teu Filho, para que o Filho te glorifique a ti (Jo 17.1). Quando esse o motivo por trs da nossa petio, certa a resposta. ...e que a ti fizeste retroceder o corao deles (1 Rs 18.37). Retroceder da perambulao aps objetos proibidos para Ti mesmo; retroceder de Baal para a obedincia e adorao do Deus verdadeiro e vivo. Junto com a glria do seu Senhor, estava o outro profundo anseio do corao de Elias: a libertao de Israel dos enganos de Satans. Ele no era egosta nem era pessoa centrada em si mesma, indiferente para com a sorte dos seus semelhantes; antes, ele estava ansioso para que eles possussem por si mesmos aquilo que to plenamente satisfazia a sua prpria alma. E afirmamos novamente: no isso verdade com respeito a todos os autnticos servos e santos de Deus? Junto com a glria do seu Senhor, aquilo que est mais prximo do corao deles e

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assunto constante das suas oraes a salvao dos pecadores para que se voltem dos seus maus e loucos caminhos para Deus. Repare bem nas duas palavras que colocaremos em itlico: que a ti fizeste retroceder o corao deles nada menos que a volta do corao para Deus ter algum valor para a eternidade, e ningum, a no ser Deus, por Seu imenso poder, pode efetuar essa mudana. Havendo considerado cada petio da orao eficaz de Elias, queremos chamar sua ateno a outra caracterstica que distingue essa orao a sua notvel brevidade. Ela ocupa no mais do que dois versculos em nossa Bblia e contm menos de sessenta palavras em portugus68, e menos ainda no original hebraico. Que contraste isso no faz com as interminveis e cansativas oraes em muitos plpitos de hoje! No abras a boca precipitadamente, e no se apresse o teu corao a proferir palavra alguma diante de Deus; porque Deus est no cu, e tu sobre a terra. Portanto sejam poucas as tuas palavras (Ec 5.2). Um versculo como esse parece no ter nenhum peso junto da maioria dos ministros. Uma das caractersticas dos escribas e fariseus era que eles fazem por pretexto (para impressionar o povo com a sua piedade) longas oraes (Mc 12.40). No queremos desconsiderar o fato de que, quando a uno do Esprito se faz presente, pode acontecer de Ele conceder ao servo de Cristo muita liberdade para derramar o corao extensamente, mas isso so excees e no a regra, como a Palavra de Deus declara expressamente. Um dos muitos males produzidos pelas longas oraes no plpito o desencorajamento das almas simples do povo: elas facilmente concluem que se as suas devoes particulares no forem longas, isso significa que Deus no lhes est dando o esprito de orao. Se algum de nossos leitores se afligir com isso, pedimos que faa um estudo das oraes registradas nas Escrituras Sagradas tanto no Antigo como no Novo Testamento e eles descobriro que praticamente todas elas so muito curtas. As oraes que obtiveram respostas extraordinrias dos Cus eram como essa de Elias: breves,

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Na traduo usada pelo Autor, em ingls, a orao tem sessenta e trs palavras.

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diretas ao ponto, fervorosas mas definidas. Ningum ouvido por causa da multido das suas palavras, mas somente quando as suas peties vm do corao, quando so motivadas pelo anseio pela glria de Deus, e so apresentadas com uma f infantil. O Senhor misericordiosamente nos preserve da hipocrisia e da formalidade, e nos faa sentir nossa profunda necessidade de clamar a Ele: Ensina-nos (no como, mas) a orar69.

Lucas 11.1

Captulo 19
A resposta com fogo
Em nosso ltimo captulo, procuramos fazer aplicaes prticas a nossa prpria vida, da orao que Elias apresentou a Deus no monte Carmelo. Ela foi registrada para nosso ensino (Rm 15.4) e encorajamento, e nela encontramos muitas e valiosas lies, se apenas tivermos corao aberto para receb-las. Com raras excees, o plpito modemo prov pouca ou nenhuma ajuda nesse importante assunto; em vez disso um obstculo para quem est desejoso de conhecer com mais perfeio o caminho do Senhor. Se os jovens cristos esto desejosos de descobrir os segredos da orao aceitvel e eficaz, no devem guiar-se pelo que ouvem hoje e veem acontecendo no mundo religioso. Em vez disso, precisam voltar-se para a revelao de Deus que Ele graciosamente designou como uma lmpada para os seus ps e uma luz no seu caminho. Se eles com humildade procurarem instruo da Palavra de Deus e confiantemente contarem com o auxlio do Seu Esprito Santo, sero preservados dessa anomalia que hoje chamam de orao. Por um lado, precisamos ser libertos do tipo frio, mecnico e formal de orao que no passa de cerimnia da boca para fora, em que

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no existe uma aproximao de fato de Deus, sem nenhum prazer nEle, nenhum derramar de corao diante dEle. Por outro lado, temos de ser preservados dessa inadequada, selvagem e fantica loucura que em alguns lugares confundida com fervor espiritual e zelo. H alguns que nos lembram de tal forma os adoradores de Baal quando oram, dirigindo-se a Deus como se Ele fosse surdo. Parecem estimar o excitamento do seu lado animal e as violentas contores corporais como a essncia das suas splicas, e desprezam aqueles que falam com Deus de forma calma, contida, digna e ordeira. Esse tipo irreverente de frenesi at pior do que a formalidade. No se deve confundir barulho com fervor, nem fala fora do normal com devoo. Sede, portanto, prudentes e sbrios para orao (1 Pe 4.7 BRA) o corretivo de Deus para esse mal. Agora nos voltaremos para considerar os notveis resultados da bonita mas simples orao de Elias. E gostaramos de dizer outra vez ao nosso leitor, tentemos visualizar a cena, e tanto quanto nos for possvel, tomemos lugar no monte Carmelo. Dirija seus olhos para a vasta multido de povo ali congregada. Contemple o enorme grupo de sacerdotes de Baal, agora exaustos e derrotados. Da procure ouvir as palavras finais da orao do tisbita: Responde-me, SENHOR, responde-me, para que este povo saiba que tu, SENHOR, s Deus e que a ti fizeste retroceder o corao deles (1 Rs 18.37). Que momento terrvel aquele! Quanta impacincia da parte da multido reunida para ver o que aconteceria! Todos prendem a respirao, em silncio! O que ser que vai acontecer? Ser que o servo de Jeov ficar confuso como ficaram os profetas de Baal? Se no houver resposta, se no vier fogo do cu, ento o Senhor no est habilitado para ser considerado Deus, tanto quanto Baal. A ento, tudo o que Elias fez, todo o seu testemunho a respeito de seu Senhor ser o nico Deus verdadeiro e vivo, ser considerado uma iluso. Momento solene, intensamente solene! Mas a curta orao de Elias mal havia acabado, quando somos informados que Ento, caiu fogo do SENHOR, e consumiu o holocausto, e a lenha, e as pedras, e a terra, e ainda lambeu a gua que

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estava no rego (1 Rs 18.38). Por meio desse fogo o Senhor afirmou ser o nico Deus verdadeiro, e por meio dele deu testemunho do fato que Elias era Seu profeta e Israel era Seu povo. Oh, a maravilhosa condescendncia de Deus em repetidamente demonstrar as mais evidentes verdades a respeito do Seu ser, dos Seus atributos, da autoridade divina da Sua Palavra, e da natureza da Sua adorao. No h nada mais maravilhoso do que isso; somente a perversidade do homem que rejeita essas repetidas demonstraes. Quo gracioso da parte de Deus fornecer tais provas e fazer com que toda dvida seja sem razo e sem desculpas! Aqueles que recebem o ensino das Escrituras Sagradas sem questionar no so tolos crdulos. Longe de seguir fbulas engenhosamente inventadas, eles aceitam o incontestvel testemunho daqueles que foram testemunhas oculares dos mais estupendos milagres. A f do cristo repousa sobre um fundamento que no precisa temer cuidadosa e minuciosa investigao. Ento, caiu fogo do SENHOR (1 Rs 18.38). Os efeitos desse fogo tomaram evidente que no era fogo comum, mas sobrenatural. Ele desceu do cu. Primeiro, consumiu os pedaos do sacrifcio, depois a lenha onde tinham sido colocados essa ordem deixou claro que no foi por causa da lenha que a carne do novilho foi queimada. At mesmo as doze pedras do altar foram consumidas, para tomar evidente que esse no era um fogo comum. E como se ainda no houvesse evidncia suficiente da natureza extraordinria desse fogo, ele consumiu o p, e ainda lambeu a gua que estava no rego70, com isso tomando evidente que esse era um fogo a cuja ao nada podia resistir. Em cada caso a ao desse fogo foi de cima para baixo, o que contrrio natureza de todo fogo terreno. No havia truques aqui, mas um poder sobrenatural que removia toda e qualquer suspeita dos espectadores, deixando-os frente a frente com o poder e a majestade dAquele a quem to gravemente haviam ofendido. Ento, caiu fogo do SENHOR, e consumiu o holocausto Rs 18.38). Tudo isso era extremamente abenoado, porm

(1

1 Reis 18.38, RC.

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indizivelmente solene. Primeiro, esse notvel incidente deveria encorajar os cristos fracos a colocar sua f em Deus, avanar na Sua fora para enfrentar os mais srios perigos, para encarar os mais ferozes inimigos, e empreender as mais rduas e arriscadas tarefas que Ele possa designar-lhes. Se a nossa confiana estiver totalmente posta no prprio Senhor, ele no falhar para conosco. Ele permanecer conosco, embora talvez ningum mais o faa; Ele nos libertar das mos daqueles que procuram nos ferir; Ele confundir aqueles que se pem contra ns; e Ele nos honrar vista daqueles que nos difamaram e acusaram. Oh! Cristo trmulo, no ponha seus olhos no rosto dos que so mundanos, mas fixe os olhos da f nAquele que tem todo o poder no cu e na terra. No desanime pelo fato de encontrar to poucos que pensam como voc, mas console-se com o grandioso fato que, se Deus por ns, no importa quem contra ns. Como esse incidente deveria animar e fortalecer os servos de Deus que esto sendo provados! Talvez Satans esteja lhe dizendo que a nica poltica segura e sbia ceder, em dias degenerados como os nossos. Talvez ele esteja levando voc a perguntar-se: O que ser de mim e da minha famlia, se eu continuar pregando aquilo que to impopular? Ento lembre-se do caso do apstolo, e como ele foi ajudado pelo Senhor nas mais difceis circunstncias. Referindo-se ocasio em que foi obrigado por aquele monstro, Nero, a manter firme a sua conduta como servo de Cristo, ele diz: Na minha primeira defesa, ningum foi a meu favor; antes, todos me abandonaram. Que isto no lhes seja posto em conta! Mas o Senhor me assistiu e me revestiu de foras, para que, por meu intermdio, a pregao fosse plenamente cumprida, e todos os gentios a ouvissem; e fui libertado da boca do leo. O Senhor me livrar tambm de toda obra maligna e me levar salvo para o seu reino celestial. A ele, glria pelos sculos dos sculos. Amm! (2 Tm 4.16-18). E o Senhor no mudou em nada! Ponha-se, sem reservas, nas Suas mos, busque unicamente a Sua glria, e Ele no falhar com voc. Confie nEle completamente quanto s consequncias, e Ele no confundir voc, como este escritor tem comprovado plenamente.

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Quo apropriadamente esse incidente exemplifica o poder da f e a eficcia da orao. J discorremos quase o suficiente sobre a orao feita por Elias nessa ocasio significativa, mas ainda chamamos sua ateno a outra caracterstica essencial que marcou esse evento, e que precisa marcar nossas oraes se quisermos que obtenham respostas do Cu. Seja-vos feito segundo a vossa f (Mt 9.29 RC) um dos princpios que regulam o trato de Deus conosco. Se tu podes crer; tudo possvel ao que cr (Mc 9.23 RC). Por qu? Porque a f diz respeito diretamente a Deus: ela O traz cena, ela O considera conforme a Sua fidelidade, agarrando-se s Suas promessas, dizendo: faze como falaste (2 Sm 7.25). Se voc quer ver algumas das maravilhas e milagres que a f pode originar, leia calmamente o captulo 11 da Epstola aos Hebreus. A orao o canal principal atravs do qual a f vai operar. Orar sem f insultar a Deus e zombar dEle. Est escrito: E a orao da f salvar o enfermo (Tg 5.15). Mas o que orar com f? E a mente ser regulada e o corao ser influenciado por aquilo que Deus nos disse: um agarrar-se Sua Palavra e ento confiar nEle para que cumpra as Suas promessas. Foi isso que Elias fez, como claramente se percebe por suas palavras: segundo a tua palavra, fiz todas estas coisas (1 Rs 18.36). Algumas dessas coisas pareciam ser completamente contrrias razo carnal como arriscar-se na presena do homem que lhe perseguia a vida, e ordenar-lhe que convocasse uma vasta assembleia no Carmelo; colocar-se contra as centenas de falsos profetas; colocar gua sobre o sacrifcio e sobre a lenha. Todavia, ele agiu baseado na Palavra de Deus e confiou nEle quanto s consequncias. E Deus no o ps em confuso: Ele honrou a f do profeta, e respondeu sua orao. Lembramos outra vez ao leitor: esse incidente foi registrado para nosso ensino e encorajamento. O Senhor Deus hoje o mesmo que era naquela poca pronto a mostrar-Se forte em favor daqueles que andam como Elias e confiam nEle assim como fez o profeta. Voc est enfrentando alguma situao difcil, alguma premente emergncia, alguma dolorosa provao? Ento no a coloque entre voc e Deus,

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mas antes coloque Deus entre voc e seu problema. Medite de novo nas Suas tremendas perfeies71 e na Sua infinita suficincia; reflita nas Suas preciosas promessas que servem para o seu caso; implore ao Esprito Santo que fortalea a sua f e coloque-a em prtica. Isso tambm vale para os servos de Deus: se pretendem realizar grandes coisas em nome do Senhor, se pretendem confundir os Seus inimigos e vencer aqueles que se opem, se pretendem ser os instrumentos usados para fazer com que os coraes dos homens se voltem para Deus, ento precisam confiar nEle para operar neles e atravs deles, precisam depender do Seu poder onipotente tanto para proteg-los como para conduzi-los durante a execuo de difceis obrigaes. Eles precisam ter em vista unicamente a glria de Deus naquilo que se propuserem fazer, e entregar-se a confiante e fervorosa orao. Ento, caiu fogo do SENHOR, e consumiu o holocausto (1 Rs 18.38). Como dissemos acima, isso no foi apenas sumamente abenoado, mas tambm terrivelmente solene. Isso se toma ainda mais evidente se nos lembrarmos destas terrveis palavras: o nosso Deus um fogo consumidor (Hb 12.29 RC). Quo raramente se faz meno a esse texto, em quo mais raramente se prega sobre ele! Do plpito se ouve com frequncia que Deus amor, mas h um silncio criminoso sobre o fato igualmente verdadeiro que Ele um fogo consumidor. Deus indescritivelmente santo, e por essa razo a Sua natureza pura queima em oposio ao pecado. Deus imutavelmente justo, e por essa razo Ele visitar toda transgresso e desobedincia com justo castigo (Hb 2.2). Os loucos zombam do pecado (Pv 14.9), mas eles havero de descobrir que no podem zombar de Deus impunemente. Eles podem desafiar a Sua autoridade e espezinhar as Suas leis nesta vida, mas na vindoura eles blasfemaro contra si mesmos por causa da sua loucura. Neste mundo, Deus trata com misericrdia e pacincia os Seus inimigos, mas no mundo vindouro eles havero de descobrir, para sua eterna runa, que Ele um fogo consumidor.

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Nos Seus atributos.

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Ali, sobre o monte Carmelo, Deus fez uma demonstrao pblica do solene fato que Ele um fogo consumidor. Por anos, no passado, Ele tinha sido gravemente desonrado; em vez de ser adorado, adoraram a Baal; mas aqui, diante da multido reunida, Ele demonstra e defende a Sua santidade. Esse fogo que desceu do cu em resposta ardente splica de Elias, foi um juzo da parte de Deus: foi a execuo da sentena da lei de Deus, que fora violada. Deus declara que a alma que pecar, essa morrer72, e Ele no age de modo imprprio ao que diz. O salrio do pecado tem de ser pago, ou pelo prprio pecador, ou por um substituto inocente, que assume o lugar do culpado e sofre a penalidade deste. Lado a lado com a lei moral, havia a lei cerimonial dada a Israel, na qual havia sido feita proviso para que a misericrdia pudesse ser estendida ao transgressor e contudo, ao mesmo tempo, ainda fossem satisfeitas as exigncias da justia de Deus. Um animal, sem mancha ou defeito, era morto em lugar do pecador. Foi o que aconteceu aqui no Carmelo: caiu fogo do SENHOR, e consumiu o holocausto, e assim os israelitas idlatras foram poupados. Oh! Que cena magnfica e maravilhosa nos apresentada aqui no monte Carmelo! Um Deus santo tem de lidar com o pecado por meio do fogo do Seu juzo. E aqui estava uma nao culpada, impregnada no pecado que Deus precisava condenar. Seria necessrio, ento, que o fogo do Senhor casse imediatamente sobre esse povo desobediente e culpado, para consumi-lo? No havia escapatria? Sim, graas a Deus, havia escapatria sim. Uma vtima inocente foi providenciada, um sacrifcio para representar essa nao carregada de pecado. Sobre essa vtima caiu o fogo, consumindo-a, e o povo foi poupado. Que prenncio maravilhoso foi esse daquilo que ocorreu quase mil anos mais tarde sobre outro monte, o Calvrio. Ali, o Cordeiro de Deus ofereceu-Se como substituto, em lugar do Seu povo culpado, carregando os seus pecados em Seu prprio corpo no madeiro (1 Pe 2.24). Ali, o Senhor Jesus Cristo sofreu, o Justo pelos injustos, para que Ele os trouxesse a Deus. Ali, Ele se tomou uma maldio (G1

72

Ezequiel 18.4,20.

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3.13), para que a bno eterna pudesse ser a poro deles. Ali, o fogo do Senhor caiu sobre a Sua santa cabea, e to intenso era o calor, que Ele exclamou: Tenho sede73. O que vendo todo o povo, caiu de rosto em terra e disse: O SENHOR Deus! O SENHOR Deus! (1 Rs 18.39). No havia mais como duvidarem da existncia e da onipotncia de Jeov. No havia como enganar-se diante da realidade do milagre: eles viram com os prprios olhos o fogo descendo do cu e consumir o sacrifcio. E, quer respeitassem a grandeza do prprio milagre, ou o fato de ter sido predito por Elias e operado com um propsito especial; quer considerassem a ocasio como digna da extraordinria interveno do Ser supremo, ou seja, para reconquistar o Seu povo que tinha sido desviado para a apostasia pela influncia daqueles que estavam em posio de autoridade, e afirmar-Se como o Deus dos seus pais; todas essas coisas uniram-se para demonstrar quem era o seu Autor, e para comprovar a autoridade de Elias (John Simpson). O que vendo todo o povo, caiu de rosto em terra e disse: O SENHOR Deus! O SENHOR Deus! (1 Rs 18.39). O Senhor conhecido pelos Seus caminhos e por Suas obras: Ele descrito como glorificado em santidade, terrvel em feitos gloriosos, que operas maravilhas74. Dessa forma, a controvrsia estava estabelecida entre Jeov e Baal. Mas os filhos de Israel cedo esqueceram aquilo que tinham visto e semelhana dos seus pais que testemunharam as pragas do Egito e a destruio de fara e suas hostes no mar Vermelho em pouco tempo recaram na idolatria. As terrveis demonstraes da justia de Deus podem terrificar e convencer o pecador, podem arrancar dele confisses e resolues, e at mesmo disp-lo a vrios atos de obedincia, enquanto durar o sentimento de terror; mas algo mais se faz necessrio para mudar o seu corao e converter a sua alma. Os milagres operados por Cristo ainda deixaram a nao judaica em

73 74

Joo 19.28. xodo 15.11.

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atitude antagnica verdade. Faz-se necessria uma obra sobrenatural no interior do homem para que ele nasa de novo. Disse-lhes Elias: Lanai mo dos profetas de Baal, que nem um deles escape. Lanaram mo deles; e Elias os fez descer ao ribeiro de Quisom e ali os matou (1 Rs 18.40). Isso muito solene: Elias no orou por esses falsos profetas (ele orou por este povo), e o novilho sacrificado no os beneficiou. Dessa forma acontece tambm com a expiao: Cristo morreu pelo Seu povo, o Israel de Deus, e no derramou o Seu sangue pelos rprobos. Deus ilustrou essa bendita verdade agora negada quase universalmente nos tipos, bem como a expressou claramente nas pores doutrinrias da Sua Palavra. O cordeiro pascal foi designado e ofereceu abrigo aos hebreus, mas nenhuma proviso se fez para os egpcios! E, meu leitor, a no ser que o seu nome esteja escrito no livro da vida do Cordeiro, no h o menor raio de esperana para voc. H aqueles, movidos de falsas noes de tolerncia, que condenam Elias por ter matado os profetas de Baal, mas esto grandemente errados, so ignorantes do carter de Deus e dos ensinos da Sua Palavra. Os falsos profetas e os falsos sacerdotes so os maiores inimigos que uma nao pode ter, pois atraem tanto males temporais como espirituais sobre ela, destruindo no somente os corpos, mas tambm as almas dos homens. Permitir que esses profetas de Baal escapassem, ter-lhes-ia dado liberdade como agentes da apostasia, e exposto Israel a corrupo futura. E preciso lembrar que a nao de Israel estava sob o governo direto de Jeov, e tolerar em seu meio aqueles que desencaminharam o Seu povo para a idolatria, seria abrigar homens que eram culpados de alta traio contra a majestade do cu. Somente por meio da sua destruio que poderia ser vingada a ofensa a Jeov e demonstrada a Sua santidade. Tempos de decadncia requerem testemunhas que tm em vista a glria de Deus, e que no se deixam influenciar por sentimentalismo, firmes no trato com o mal. Aqueles que consideram que Elias foi rigoroso demais, e supem que ele agiu com crueldade

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sem misericrdia, ao matar os falsos profetas, no conhecem o Deus de Elias. O Senhor glorioso em santidade, e Ele nunca age mais gloriosamente do que quando um fogo consumidor com os que praticam a iniquidade. Mas Elias era apenas um homem! Sim, verdade, contudo ele era o servo do Senhor, sob a obrigao de cumprir as Suas ordens; e, ao matar esses falsos profetas, ele fez aquilo que a Palavra de Deus exigia (Veja Dt 13.1-5; 18.20,22). Na dispensao crist, no devemos matar aqueles que induzem outros idolatria, porque as armas da nossa milcia no so camais (2 Co 10.4). A aplicao que nos diz respeito, hoje, a seguinte: temos de julgar, sem misericrdia, toda e qualquer coisa que seja m em nossa vida, e no abrigar no corao nenhum rival do Senhor nosso Deus que nem um deles escape7 \

751

Reis 18.40.

Captulo 20
Rudo de abundante chuva

No pouco o que se diz nas Escrituras a respeito da chuva; apesar disso, assunto completamente desconhecido, hoje, at mesmo da grande maioria da cristandade. Nesta poca atesta e materialista, no s no se concede a Deus o devido lugar no corao e na vida das pessoas, mas Ele banido dos seus pensamentos e excludo, na prtica, do mundo que Ele criou. A maneira pela qual Ele dispe as estaes, o Seu controle sobre os elementos, a forma como Ele ajusta o tempo tudo isso agora ningum mais cr, a no ser um insignificante remanescente, considerado imbecil e fantico. necessrio, ento, que os servos de Jeov apresentem o relacionamento que o Deus vivo mantm com a Sua criao e a Sua superintendncia e govemo sobre todos os assuntos da terra, a fim de chamar a ateno antes de tudo que o Altssimo preordenou na eternidade passada tudo o que acontece aqui embaixo, e ento declarar que Ele est agora executando aquilo que predeterminou e que Ele faz todas as coisas conforme o conselho da sua vontade76.
Efsios 1.11

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Essa predeterminao de Deus envolve tanto as coisas materiais como as espirituais, inclui tanto os elementos da terra como a alma dos homens. Isso est claramente revelado na Escritura Sagrada. Deus determinou leis (a mesma palavra hebraica usada no Salmo 2.7) para a chuva e caminho para o relmpago dos troves (J 28.26) predestinando quando, onde e quo pouco ou quo abundantemente dever chover: exatamente como quando punha ao mar o seu termo, para que as guas no trespassassem o seu mando (Pv 8.29 RC), e Ele ps a areia para limite do mar, limite perptuo, que ele no traspassar? Ainda que se levantem as suas ondas, no prevalecero; ainda que bramem, no o traspassaro (Jr 5.22). O nmero exato, a durao e a quantidade das chuvas foram eterna e inalteravelmente estabelecidos pela vontade de Deus, e os limites exatos de cada oceano e rio expressamente determinados pelo fiat77 do Soberano dos cus e da terra. De acordo com a Sua predeterminao, lemos que Deus prepara a chuva para a terra (SI 147.8). Eu farei chover sobre a terra (Gn 7.4), diz o Soberano do firmamento, e nenhuma das Suas criaturas pode opor-se a Ele. Eu vos darei as vossas chuvas a seu tempo (Lv 26.4), a Sua graciosa promessa; contudo, quo pouco reconhecido e apreciado o cumprimento dessa palavra. Por outro lado, Ele declara: retive de vs a chuva, ... e fiz chover sobre uma cidade e sobre a outra, no; um campo teve chuva, mas o outro, que ficou sem chuva, se secou (Am 4.7 e cfe. Dt 11.17); e alm disso: s nuvens darei ordem que no derramem chuva (Is 5.6), e todos os cientistas do mundo so incapazes de reverter isso. E por essa razo Ele requer de ns o seguinte: Pedi ao SENHOR chuva (Zc 10.1), para reconhecermos a nossa dependncia dEle. Aquilo que apontamos acima recebe evidente e convincente demonstrao e prova na parte da histria de Israel que estamos considerando. Pelo espao de trs anos e meio, no houve chuva nem orvalho na terra de Samaria, e isso no foi resultado nem do acaso nem do destino cego, mas foi um juzo de Deus sobre o povo que renegou a Jeov pelos deuses falsos. Ao contemplar, do alto do Carmelo, o pas
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Faa-se" (em latim). o soberano decreto de Deus.

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assolado pela seca, deve ter sido difcil reconhecer o jardim do Senhor que tinha sido descrito como boa terra, terra de ribeiros de guas, de fontes, de mananciais profundos, que saem dos vales e das montanhas; terra de trigo e cevada, de vides, figueiras e romeiras; terra de oliveiras, de azeite e mel; terra em que comers o po sem escassez, e nada te faltar nela (Dt 8.7-9). Mas tambm havia sido avisado o seguinte: Os teus cus sobre a tua cabea sero de bronze; e a terra debaixo de ti ser de ferro. Por chuva da tua terra, o SENHOR te dar p e cinza (Dt 28.23,24). Essa terrvel maldio havia sido literalmente imposta, e por meio disso podemos ver as horrveis consequncias do pecado. Deus suporta com muita longanimidade a desobedincia de uma nao, assim como o faz com um indivduo, mas quando tanto os lderes como o povo apostatam e erguem dolos no lugar que pertence a Ele somente, mais cedo ou mais tarde Ele tomar claro de forma inequvoca que dEle no Se zomba impunemente, e ira e indignao; tribulao e angstia78 transformam-se na parte que lhes cabe. E lamentvel que as naes que so favorecidas com a luz da Palavra de Deus sejam to lentas para aprender essa lio salutar. Parece que o nico professor eficaz a dura escola da experincia. O Senhor cumpriu a Sua terrvel ameaa dada por Moiss e cumpriu a Sua palavra por meio de Elias (1 Rs 17.1). E esse pavoroso juzo no poderia ser removido at que o povo, abertamente, reconhecesse Jeov como o verdadeiro Deus. Como j mencionamos no final de um dos captulos precedentes, no havia como esperar de Deus algum favor enquanto o povo no fosse trazido de volta sua aliana com Ele; e, em outro captulo, nem Acabe nem os seus sditos se encontravam ainda em situao de alma adequada para se tomarem os recipientes das Suas bnos e misericrdias. Deus estava tratando com eles em juzo por causa dos seus horrveis pecados, e at o momento a Sua vara no havia sido reconhecida, nem havia sido removido aquilo que provocara o Seu desagrado (a idolatria).

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Romanos 2.8,9.

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Mas o maravilhoso milagre operado no Carmelo mudou inteiramente a situao. Quando o fogo caiu do cu em resposta orao de Elias, todo o povo caiu de rosto em terra e disse: O SENHOR Deus! O SENHOR Deus! e quando Elias lhes ordenou que prendessem os falsos profetas de Baal e no deixassem nenhum deles escapar, eles prontamente cumpriram as ordens dele. Nem eles nem o rei ofereceram resistncia quando o tisbita os fez descer at o ribeiro de Quisom e ali os matou (1 Rs 18.39,40). Dessa forma, o mal foi afastado deles e se abriu o caminho para serem abenoados publicamente por Deus. Ele graciosamente aceitou isso como a reforma deles, e consequentemente retirou deles o Seu castigo. Esta sempre a ordem: o juzo prepara o caminho para a bno; ao terrvel fogo segue-se a chuva bem-vinda. Uma vez que o povo se pe de rosto em terra e presta a Deus a reverncia que Lhe devida, no haver de demorar muito at que sejam enviadas do cu as chuvas refrescantes. Enquanto Elias executava os profetas de Baal, que foram os principais agentes da revolta nacional contra Deus, Acabe devia estar assistindo, como relutante expectador daquela medonha vingana, no se atrevendo a resistir exploso popular de indignao, ou tentando proteger os homens a quem ele mesmo havia introduzido e sustentado no seu reino. E agora os corpos deles jazem em horripilante morte diante dos olhos dele, s margens do ribeiro de Quisom. Quando morreu o ltimo dos profetas de Baal, o intrpido tisbita voltou ao rei e disse: Sobe, come e bebe, porque j se ouve rudo de abundante chuva (1 Rs 18.41). Que carga essas palavras no tiraram do corao do rei culpado! Ele deve ter ficado grandemente amedrontado enquanto ficava parado, sem amparo, vendo a matana dos seus profetas, aguardando trmulo alguma terrvel sentena que fosse pronunciada sobre ele por Aquele a quem to abertamente desafiou e insultou de forma to rude. Em vez disso, foi-lhe permitido partir sem dano algum do lugar da execuo; alis, foi-lhe ordenado que fosse revigorar as foras comendo e bebendo.

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Quo bem Elias conhecia o homem com quem estava tratando! Ele no pediu que Acabe se humilhasse diante da poderosa mo de Deus, e confessasse publicamente a sua perversidade, e muito menos ainda convidou o rei para acompanh-lo em aes de graas pelo tremendo e gracioso milagre que ele havia testemunhado. Comer e beber era tudo com que se importava esse beberro cegado por Satans. Como algum j disse, era como se o servo do Senhor tivesse dito: Levanta-te e vai para onde esto os teus verdadeiros interesses, l longe, no palcio. A mesa est ricamente posta ali, os teus lacaios te esperam; vai, comemora, regala-te. Mas s rpido, porque agora que a terra est livre desses sacerdotes traidores, e Deus est outra vez entronizado em Seu lugar de direito, no mais se podem retardar os aguaceiros de chuva. S rpido, ento! Ou a chuva pode interromper a tua carruagem. A hora designada para selar o destino do rei ainda no havia chegado; por enquanto ele tolerado, como um animal, engordando a si mesmo para ser abatido. E intil censurar os apstatas (Veja Jo 13.27). ...porque j se ouve rudo de abundante chuva (1 Rs 18.41). E desnecessrio destacar que Elias no estava, aqui, se referindo a um fenmeno natural. No momento em que ele falou, tanto quanto alcanava a vista, o cu se apresentava totalmente sem nuvens, pois quando o servo do profeta olhou para os lados do mar para vislumbrar qualquer pressgio de chuva se aproximando, ele disse: No h nada (1 Rs 18.43). E depois, quando pela stima vez foi olhar, tudo o que podia ver era uma nuvem pequena. Quando somos informados que Moiss permaneceu firme como quem v aquele que invisvel (Hb 11.27), no foi porque ele contemplou Deus com os olhos naturais, e quando Elias anunciou j se ouve rudo de abundante chuva, esse rudo no era audvel ao ouvido exterior. Foi pelo ouvir79 da f (G1 3.2) que o tisbita sabia que a chuva bem-vinda estava ali perto. Certamente, o SENHOR Deus no far coisa alguma, sem primeiro

A maioria das verses em portugus traz, neste versculo, a expresso a pregao (ou mensagem) da f". Contudo, no original, o termo usado aKori (akoe) = ouvir, como tambm aparece em ingls, na verso do Autor, a King James.

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revelar o seu segredo aos seus servos, os profetas (Am 3.7), e a divina revelao que lhe foi dada naquele momento, ele a recebeu pela f. Enquanto Elias ainda morava com a viva de Sarepta, o Senhor lhe disse: Vai, apresenta-te a Acabe, porque darei chuva sobre a terra (1 Rs 18.1), eo profeta creu que Deus faria assim como tinha dito. No versculo que estamos considerando, ele fala como se o fato j estivesse consumado, to certo ele estava que o seu Senhor no falharia no cumprimento da Sua palavra. E dessa forma que sempre opera uma f espiritual e sobrenatural: Ora, a f a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se no veem (Hb 11.1). E da natureza dessa graa, dessa ddiva de Deus (a f), trazer para perto de ns as coisas que esto distantes. A f contempla as coisas prometidas como se j tivessem sido cumpridas de fato. A f d existncia, agora, a coisas que ainda so futuras, ou seja, ela as toma reais, concretas para a mente, tomando-as reais, dando-lhes substncia. Est escrito a respeito dos patriarcas: Todos estes morreram na f, sem terem recebido as promessas; mas vendo-as de longe (Hb 11.13 SBTB) embora as promessas de Deus no se tenham cumprido durante a vida deles, os olhos de guia da f as viram, e se diz a respeito deles que crendo-as e abraando-as ningum consegue abraar coisas distantes, verdade, mas a f est to certa da existncia e veracidade delas, que faz com que estejam perto. ... j se ouve rudo de abundante chuva (1 Rs 18.41). O leitor consegue perceber, agora, o significado espiritual dessa linguagem? Acabe, com certeza, no ouvia esse rudo, nem alguma outra pessoa daquela vasta multido no monte Carmelo. As nuvens ainda no se haviam juntado, mas Elias ouve aquilo que ainda est por acontecer. Ah, se estivssemos mais desligados do rudo deste mundo, se estivssemos em mais ntima comunho com Deus, nossos ouvidos estariam em sintonia com os Seus mais suaves sussurros. Se a Palavra de Deus habitasse mais ricamente em ns, e exercssemos mais f nessa Palavra, haveramos de ouvir aquilo que inaudvel para a embotada compreenso da mente carnal. Elias estava to certo de que a chuva prometida chegaria, como se ele ouvisse naquela hora os

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primeiros pingos espirrando nas rochas ou como se ele visse a chuva descendo em torrentes. Oh, que autor e leitor possam estar plenamente seguros nas promessas de Deus e abra-las: viver nelas, andar nelas pela f, regozijar-se nelas, pois fiel Aquele que fez essas promessas. E mais fcil passarem o cu e a terra, do que falhar uma s palavra dEle. Subiu Acabe a comer e a beber (1 Rs 18.42). As opinies expressas pelos comentaristas a respeito dessa afirmao nos parecem carnais, foradas. Alguns consideram a ao do rei lgica e prudente: uma vez que ele no comera nem bebera desde cedo naquela manh, e o dia j chegava ao fim, ele com naturalidade e sabedoria dirigiu-se para casa, para interromper o seu longo jejum. Mas h tempo para tudo, e imediatamente aps uma to tremenda manifestao do poder de Deus no era hora de ceder aos desejos da carne. Elias tambm no havia comido nada durante o dia, contudo ele estava longe de cuidar das suas necessidades fsicas naquele momento. Outros comentaristas veem nesse relato a evidncia de um esprito submisso em Acabe: que ele estava, agora, mansamente obedecendo ordem do profeta. Estranha idia, essa; a ltima coisa que caracterizava o rei apstata era submisso a Deus ou ao Seu servo. A razo por que ele aquiesceu to prontamente nessa ocasio era porque a obedincia satisfazia os seus apetites carnais e o habilitava a gratificar os seus desejos. Subiu Acabe a comer e a beber (1 Rs 18.42). No teria, antes, o Esprito Santo registrado esse detalhe para nos mostrar a dureza, a insensibilidade do corao do rei? Pois trs anos e meio de seca haviam arruinado os seus domnios, que padeciam terrvel fome. Agora que ele sabia que a chuva estava para cair, com certeza ele se voltaria para Deus e Lhe daria graas por Sua misericrdia. Lamentavelmente, ele tinha visto como eram coisas completamente vs os seus dolos, ele havia testemunhado o desmascaramento de Baal, ele tinha observado o horrvel julgamento sobre os seus profetas, mas nada o tinha impressionado. Ele permaneceu obstinado no seu pecado. Nos seus pensamentos, ele no levava Deus em considerao. A nica coisa que lhe passava pela cabea era isto: A chuva est vindo, dessa

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forma eu posso folgar sem nenhum impedimento; essa a razo por que ele vai divertir-se. Enquanto os seus sditos sofriam a extrema misria do castigo de Deus, ele s se preocupava em procurar erva suficiente para salvar os cavalos e os mulos (1 Rs 18.5), e agora que os seus abnegados sacerdotes foram mortos s centenas, ele pensa unicamente no banquete que o aguarda em casa. Rude e sensual at s ltimas, embora vestido dos mantos reais de Israel! No pense o leitor que Acabe era uma exceo nessa matria de estupidez. Antes, considere a conduta dele nessa ocasio como uma ilustrao e exemplo da morte espiritual que comum a toda pessoa no regenerada destituda de qualquer pensamento srio a respeito de Deus, no influenciada pelas Suas mais solenes providncias ou pelas Suas mais maravilhosas obras, preocupando-se unicamente com as coisas temporais e sensuais. Lemos a respeito de Belsazar e seus nobres, que participavam de um banquete no exato momento em que os implacveis persas entravam pelos portes de Babilnia. Lemos a respeito de Nero tocando seu instrumento enquanto Roma queimava, e tambm dos reais aposentos de Whitehall, cheios de uma multido leviana que se entregava a frivolidades, enquanto Guilherme de Orange aportava em Tor Bay. E vivemos em tempos onde se veem as massas intoxicadas de prazer, danando e farreando enquanto os avies inimigos fazem chover morte e destruio sobre elas80. E assim a natureza humana decada, em todas as pocas: se apenas puderem comer e beber, as pessoas agem sem levar em considerao os juzos de Deus, e so indiferentes quanto ao seu prprio destino eterno. Com voc diferente, meu leitor? Embora no cometa os mesmos excessos exteriormente, h alguma diferena por dentro? Elias, porm, subiu ao cimo do Carmelo, e, encurvado para a terra, meteu o rosto entre os joelhos (1 Rs 18.42). Isso no confirma de forma inequvoca o que foi dito acima? Quo impressionante o contraste apresentado aqui: longe de o profeta desejar o alegre convvio do mundo, ele anela estar sozinho com Deus; longe de pensar
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Veja a nota de rodap n 44.

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nas necessidades do prprio corpo, ele se entrega ao exerccio espiritual. O contraste entre Elias e Acabe no era apenas de temperamento pessoal e paladar, mas era a diferena que existe entre vida e morte, luz e trevas. Mas essa anttese radical nem sempre visvel ao olho humano: possvel que o regenerado ande de forma camal, e o no-regenerado pode ser muito respeitvel e religioso. So as crises da vida que revelam os segredos do nosso corao e fazem com que se manifeste se somos realmente novas criaturas em Cristo ou meramente pessoas mundanas de respeitvel aparncia81. a nossa reao interveno e aos juzos de Deus que revela aquilo que est dentro de ns. Os filhos deste mundo gastaro seus dias em banquetes e suas noites em farras, embora o mundo esteja se precipitando na destruio; mas os filhos de Deus se dirigem ao lugar secreto do Altssimo e habitam sombra do Onipotente. Elias, porm, subiu ao cimo do Carmelo, e, encurvado para a terra, meteu o rosto entre os joelhos (1 Rs 18.42). H, aqui, algumas importantes lies para os ministros do Evangelho levarem em considerao. Elias no perambulou por a para receber as congratulaes do povo a respeito do sucesso no confronto com os falsos profetas, mas retirou-se dos homens para estar a ss com Deus. Acabe apressou-se para o seu banquete camal, mas o tisbita, como o seu Senhor, tinha uma comida para comer que os outros no conheciam (Jo 4.32). Alm disso, Elias no concluiu que podia relaxar e folgar, depois das ministraes pblicas, mas desejou agradecer ao Senhor a Sua soberana graa no milagre que Ele havia operado. O pregador no deve julgar seu trabalho concludo quando a congregao se dispersa. Ele precisa buscar mais comunho com Deus, para pedir a Sua bno sobre os seus labores, louv-lO por aquilo que Ele j fez, e suplicar-Lhe mais e maiores manifestaes do Seu amor e misericrdia.

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Mateus 23.27.

Captulo 21
Perseverana em orao
Subiu Acabe a comer e a beber; Elias, porm, subiu ao cimo do Carmelo, e, encurvado para a terra, meteu o rosto entre os joelhos (1 Rs 18.42). Encerramos o captulo anterior afirmando que este versculo contm algumas importantes lies que os ministros do Evangelho devem levar em considerao. A principal delas a importncia e a necessidade de se retirarem de cena do seu ministrio para que possam manter comunho com o seu Senhor. Quando acaba o trabalho pblico, eles precisam entregar-se ao trabalho privado com Deus. Os ministros no devem apenas pregar, mas tambm orar; no somente antes de pregar e enquanto preparam seus sermes, mas tambm depois de pregar. Eles no devem somente tratar as almas do seu rebanho, mas precisam cuidar tambm das suas prprias almas, particularmente para que sejam purificados do orgulho ou que sejam guardados de se apoiarem em seus prprios esforos. O pecado se insinua em nosso melhor desempenho e o polui. O servo fiel, no importa quo honrado seja por Deus com sucesso em seu trabalho, est consciente dos seus prprios defeitos e v motivos para humilhar-se diante do seu Senhor. Alm disso, ele sabe que somente Deus pode

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fazer crescer a semente que ele semeou, e para isso ele precisa suplicar diante do trono da graa. Na passagem que vamos considerar agora, encontramos uma abenoada e importante instruo no apenas para ministros do Evangelho, mas tambm para o povo de Deus em geral. Outra vez aprouve ao Esprito conduzir-nos aqui aos segredos da orao que prevalece, pois nessa prtica santa que o profeta est agora ocupado. Talvez algum conteste que no est claramente declarado em 1 Reis 18.42-46 que Elias tenha feito qualquer orao nessa ocasio. E verdade, e aqui que descobrimos de novo a importncia vital de comparar Escritura com Escritura. Em Tiago 5, somos informados que Elias era homem semelhante a ns, sujeito aos mesmos sentimentos, e orou, com instncia, para que no chovesse sobre a terra, e, por trs anos e seis meses, no choveu. E orou, de novo, e o cu deu chuva, e a terra fez germinar seus frutos (vv. 17,18). O ltimo versculo claramente se refere ao incidente que estamos considerando agora: to verdade que os cus foram fechados em resposta orao de Elias, quanto verdade que eles agora se abrem em resposta sua splica. Dessa forma, temos outra vez diante de ns as condies que precisam ser preenchidas para que nossa intercesso seja efetiva. Mais uma vez, ressaltamos o fato que aquilo que registrado nessas passagens do Velho Testamento foram escritas tanto para nossa instruo como para nosso consolo (Rm 15.4), fornecendo incalculveis ilustraes, tipificaes e exemplos daquilo que declarado no Novo Testamento na forma de doutrina ou preceito. Talvez algum pense que, depois de termos acabado de dedicar quase dois captulos inteiros neste livro da vida de Elias para apresentar os segredos da intercesso que prevalece, pouca necessidade haveria de retomar o mesmo assunto. Mas um aspecto diferente do assunto, que est em vista agora: em 1 Reis 18.36,37 aprendemos como Elias orou em pblico; aqui ns vemos como ele prevaleceu na orao em particular, e se de fato queremos tirar proveito do que se diz nos versculos 42-46, no devemos passar por eles apressadamente, mas devemos estud-los com ateno. Voc est desejoso de conduzir sua

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devoo particular de forma que seja aceitvel a Deus, e que produza respostas de paz? Ento observe diligentemente os detalhes a seguir. Primeiro, esse homem de Deus retirou-se de entre a multido e subiu ao cimo do Carmelo. Se quisermos audincia com a Majestade no cu, se quisermos nos beneficiar desse novo e vivo caminho que o Redentor consagrou ao Seu povo, e entrar no Santo dos Santos (Hb 10.19,20), ento forosamente temos de nos retirar deste mundo louco que distrai e nos envolve, e ficar sozinhos com Deus. Essa foi a grande lio declarada na primeira palavra de nosso Senhor sobre este assunto: Mas tu, quando orares, entra no teu aposento e, fechando a tua porta, ora a teu Pai que est em secreto; e teu Pai, que v em secreto, te recompensar publicamente (Mt 6.6 SBTB). Separar-se dos mpios, deixar de lado toda e qualquer imagem e todo e qualquer som que possa desviar a mente de Deus absolutamente indispensvel. Mas entrar no quarto e fechar a porta significa mais do que isolamento fsico: significa tambm acalmar o nosso esprito, aquietar a nossa carne febril, trazer para dentro todo e qualquer pensamento errante, para que possamos estar numa disposio de esprito apropriada para nos achegar Aquele que Santo, e a Ele nos dirigirmos dignamente. Aquietai-vos, e sabei que eu sou Deus82 um requerimento imutvel. Quantas vezes a falha em fechar a porta toma ineficazes as nossas oraes! A atmosfera do mundo fatal para o esprito de devoo, e temos de ficar sozinhos, se quisermos provar a comunho com Deus. Em segundo lugar, repare na postura em que contemplamos esse homem de Deus: e, encurvado para a terra, meteu o rosto entre os joelhos (1 Rs 18.42). Muito, muito impressionante isso! Como algum j disse: Dificilmente conseguimos reconhec-lo, parece que ele perdeu a prpria identidade. Poucas horas antes, ele estava ereto como um carvalho de Bas; agora ele est curvado como um junco. Enquanto confrontava a multido reunida, e Acabe, e as centenas de falsos profetas, ele se conduziu com aspecto majestoso e apropriada
Salmo 46.10.

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dignidade; mas agora que ele se aproxima do Rei dos reis, a mais profunda humildade e reverncia que destaca o seu comportamento. Ali, como embaixador de Deus, ele contestava com Israel; aqui, como intercessor de Israel, ele suplica diante do Altssimo. Ao encarar as tropas de Baal, ele se mostrou destemido como um leo; sozinho com o Deus Altssimo, ele esconde o rosto e por meio de suas aes reconhece que no nada nem ningum. Tem sido sempre assim com os mais favorecidos pelos Cus. Abrao declarou: Eis que me atrevo a falar ao Senhor, eu que sou p e cinza (Gn 18.27). Quando Daniel olhou para uma antecipao do Deus Encarnado, declarou: no restou fora em mim (Dn 10.8). Os serafins encobrem o rosto na Sua presena (Is 6.2). Isso que estamos considerando agora extremamente necessrio em nossa to irreverente e grosseira gerao. Embora fosse to grandemente favorecido por Deus, e lhe tivesse sido dado tanto poder na orao, isso no fez Elias tomar liberdades com Ele, nem aproximar-se com familiaridade vulgar. No, ele dobrou os joelhos diante do Altssimo e ps a cabea entre os joelhos, sinalizando a sua mais profunda venerao por aquele Ser infinitamente glorioso, de quem era mensageiro. E se nosso corao estiver certo, quanto mais favorecidos de Deus formos, mais haveremos de ser humilhados pelo senso de nossa indignidade e insignificncia, e no consideraremos nenhuma postura humilde demais para expressar nosso respeito pela Divina Majestade. No devemos esquecer que, embora Deus seja nosso Pai, Ele tambm soberano, e que, embora sejamos Seus filhos, somos tambm Seus sditos. Se um ato de infinita condescendncia da parte dEle inclinar-se para ver o que se passa no cu e sobre a terra (SI 113.6), ento no h como nos humilharmos com excesso diante dEle. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa (Hb 4.16). Como tm sido pervertidas essas palavras! Supor que elas nos do licena para nos dirigirmos ao Senhor Deus como se Ele fosse nosso igual confundir trevas com luz e mal com bem. Se queremos a ateno de Deus, temos de nos colocar no lugar apropriado diante dEle, e esse lugar o p. Humilhai-vos, portanto,

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sob a poderosa mo de Deus, para que ele, em tempo oportuno, vos exalte vem antes de lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs (1 Pe 5.6,7). Temos de nos humilhar sob um senso de nossa misria. Se a Moiss foi ordenado que tirasse as sandlias antes de poder aproximar-se da sara ardente onde a glria da Shekinah apareceu, tambm ns temos de nos dirigir em orao de modo adequado majestade e ao poder do grande Deus. E verdade que o cristo um homem redimido e aceito no Amado, contudo em si mesmo ele permanece um pecador. Como algum j disse: O mais temo amor, que lana fora o medo que produz tormento, gera um temor que to delicado e sensvel como o de Joo, que, embora tivesse reclinado a cabea no peito de Cristo, hesitou em entrar afobadamente no tmulo onde Ele tinha dormido. Em terceiro lugar, repare especialmente que essa orao de Elias baseava-se numa promessa de Deus. Quando ordenou ao Seu servo que aparecesse a Acabe, o Senhor tinha declarado expressamente: porque darei chuva sobre a terra (1 Rs 18.1). Por que, ento, deveria ele agora suplicar fervorosamente por chuva? Para a razo natural, uma promessa de Deus a respeito de alguma coisa parece tomar desnecessria qualquer petio: no cumprir Deus a Sua palavra e no mandar a chuva independente de mais orao? No foi assim que Elias raciocinou, nem deveramos ns pensar dessa forma. Longe de as promessas de Deus terem por objetivo dispensar-nos de dirigir nossas peties ao trono da graa para garantir as bnos, elas tm por objetivo instruir-nos quanto s coisas que devemos pedir, e encorajar-nos a pedi-las com f, para que se cumpram em ns. Os pensamentos e os caminhos de Deus so sempre opostos aos nossos e, alm disso, infinitamente superiores. Em Ezequiel 36.24-36, encontramos uma longa sequncia de promessas, contudo imediatamente depois, em referncia a elas, lemos o seguinte: Assim diz o Senhor Deus: Ainda por isso serei solicitado pela casa de Israel, que lho faa1 (v. 37 SBTB). Ao pedir as coisas que Deus prometeu, ns O reconhecemos como o Doador, e mostramos que dependemos dEle. A f chamada

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para ser posta em prtica e ficamos agradecidos por Suas misericrdias quando as recebemos. Deus quer fazer aquilo que promete, mas Ele requer de ns que supliquemos tudo o que gostaramos que Ele fizesse por ns. At mesmo para o Seu amado Filho Deus diz: Pede-me, e eu te darei os gentios por herana (SI 2.8 SBTB). Ele precisou requerer a sua recompensa. Ainda que Elias tivesse ouvido (pela f) som de abundante chuva, contudo ele precisou orar por ela (Zc 10.1). Deus estabeleceu que, se quisermos receber, temos de pedir; se quisermos encontrar, temos de procurar; se quisermos que a porta da bno se abra, temos de bater; e se no o fizermos, provaremos a verdade das seguintes palavras: Nada tendes, porque no pedis (Tg 4.2). As promessas de Deus nos so dadas, ento, para nos incitar orao, para tomarem-se o molde no qual devem ser postas as nossas oraes, para anunciar o tamanho da expectativa que podemos ter em relao resposta. Em quarto lugar, a orao dele foi especfica, ou seja, ele foi direto ao ponto. A Escritura diz: Pedi ao SENHOR chuva (Zc 10.1), e foi exatamente isso que o profeta pediu: ele no generalizou, ele especificou. E bem aqui que tantos falham. As suas peties so to vagas, que dificilmente eles reconheceriam uma resposta se essa lhes fosse dada. Os seus pedidos so to imprecisos, que no dia seguinte a prpria pessoa que pediu acha difcil lembrar o que que ela pediu. No de admirar que uma orao dessas no seja de nenhum benefcio para a alma, e tenha pouco efeito. Cartas que no requerem resposta contm pouco ou nada de valor, de importncia. Sugerimos que o leitor v aos quatro Evangelhos com esse pensamento em mente, e repare como cada pessoa que se achegou a Cristo para obter cura foi definida em suas peties e detalhada em descrever o seu caso. E lembre-se que isso foi registrado para o nosso ensino. Quando os discpulos pediram ao Senhor que os ensinasse a orar, Ele disse: Qual dentre vs, tendo um amigo, e este for procur-lo meia-noite e lhe disser: Amigo, empresta-me trs pes (Lc 11.5) no apenas comida, mas especificamente rspes!

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Em quinto lugar, a orao de Elias foi fervorosa: e pediu com fervor (Tg 5.17 BRA). No necessrio gritar e berrar a fim de provar seu fervor; por outro lado, pedidos frios e formais no precisam esperar nenhuma resposta. Deus concede os nossos pedidos unicamente por causa de Cristo. Contudo, a no ser que Lhe supliquemos com fervor, e de fato com intensidade de esprito e com splica veemente, no haveremos de obter a bno desejada. Essa importunao constantemente repisada nas Escrituras, onde a orao comparada com procurar, bater, chorar, esforar-se. Lembre-se de como Jac lutou com o Senhor, e como Davi ansiava e derramava a sua alma. Quo diferente, ento, a forma de pedir desinteressada e frouxa da maioria dos nossos contemporneos! Est escrito a respeito do nosso bendito Redentor que Ele ofereceu com forte clamor e lgrimas, oraes e splicas (Hb 5.7). No a petio mecnica, vinda de um corao dividido, que assegura uma resposta, mas Muito pode a splica fervorosa do justo (Tg 5.16 BRA). Em sexto lugar, repare bem a vigilncia de Elias em orao: e disse ao seu moo: Sobe e olha para o lado do mar (1 Rs 18.43). Enquanto insistimos em orao e aguardamos uma resposta, temos de estar atentos para enxergar algum sinal de que algo est acontecendo. O salmista disse: Aguardo o SENHOR; a minha alma o aguarda, e espero na sua palavra. A minha alma anseia pelo Senhor mais do que os guardas pelo romper da manh; sim, mais do que aqueles que esperam pela manh (SI 130.5,6 RC). O salmista refere-se queles que estavam na torre de vigia, voltados para o leste a fim de divisar os primeiros sinais do romper do dia, para ento avisarem os que estavam no templo, a fim de que o sacrifcio matinal fosse oferecido na hora certa. Dessa mesma forma, a alma que suplica deve estar atenta a todo e qualquer sinal da aproximao da bno pela qual est orando. Perseverai na orao, vigiando com aes de graas (Cl 4.2). Lamentavelmente, quantas vezes falhamos nesse exato ponto: falta-nos a esperana para manter nossa cabea erguida enquanto fazemos nossas splicas santificadas. Ns oramos, mas no olhamos em volta com

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expectativa para ver os favores que pedimos. Como era diferente com Elias! Em stimo lugar, a perseverana de Elias na sua splica. Essa a caracterstica mais notvel nesse episdio todo, e um assunto a que temos de prestar especial ateno, pois precisamente nesse ponto que a maioria de ns falha de forma mais grave. ... e disse ao seu moo: Sobe e olha para o lado do mar. Ele subiu, olhou e disse: No h nada (1 Rs 18.43). Nada: nada no cu, nada surgindo no mar que fosse um indcio de chuva. No conhecem tanto o autor como o leitor, por experincia prpria, o significado disso? Buscamos ao Senhor, e ento esperanosamente aguardamos a Sua interveno, mas em vez de um sinal de que Ele nos ouviu, no h nada! E qual tem sido a nossa reao? Dissemos, com petulncia e descrena: Exatamente como eu pensei, e paramos de orar sobre o assunto? Se fizemos isso, foi errada a nossa atitude. Em primeiro lugar, assegure-se de que a sua petio se baseia nalguma promessa de Deus, e ento com f aguarde o tempo de Deus para que seja cumprida. Se voc no possui uma promessa definida, entregue o seu caso nas mos de Deus e resigne-se Sua vontade quanto aos resultados. E subiu, e olhou, e disse: No h nada (1 Rs 18.43 RC). Mesmo Elias no recebeu, sempre, respostas imediatas, e quem somos ns para exigir uma resposta pronta nossa primeira petio? O profeta no considerou que, pelo fato de ter orado uma vez e no receber resposta, no precisava continuar orando; antes, ele perseverou insistindo em seu pedido at receb-lo. Foi desse tipo a persistncia do patriarca Jac: No te deixarei ir se me no abenoares (Gn 32.26). Era esse o modo como orava o salmista: Esperei com pacincia no SENHOR, e ele se inclinou para mim, e ouviu o meu clamor (SI 40.1 RC). Ento, lhe disse Elias: Volta. E assim por sete vezes (1 Rs 18.43) essa foi a ordem do profeta ao seu servo. Ele estava convicto de que mais cedo ou mais tarde Deus concederia o seu pedido; estava convicto de que no deveria dar a ele descanso (Is 62.7). Seis vezes o servo retomou a ele dizendo que no havia pressgio de chuva, mas o profeta no abrandou sua splica. E

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ns tambm no sejamos frouxos, quando no tivermos sucesso imediato em nossas oraes, mas sejamos importunos, exeramos f e pacincia at obtermos a bno83. Pedir uma, duas, trs, seis vezes, e no obter resposta no foi um teste fcil para a persistncia de Elias, mas foi-lhe concedida graa para suportar a prova. Por isso, o SENHOR espera, para ter misericrdia de vs (Is 30.18). Por qu? Para nos ensinar que no somos ouvidos por causa do nosso fervor ou necessidade, ou por causa da justia do nosso caso. No temos o direito de reivindicar nada de Deus tudo pela graa, e ns precisamos aguardar o tempo dEle. O Senhor espera, no porque Ele um tirano, mas para ter misericrdia. E para o nosso bem que Ele espera, para que nossas virtudes se desenvolvam, para que se opere em ns a submisso santa vontade dEle. Da, ento, Ele amorosamente Se volta para ns e diz: grande a tua f! Faa-se contigo como queres (Mt 15.28). E esta a confiana que temos para com ele: que, se pedirmos alguma coisa segundo a sua vontade, ele nos ouve. E, se sabemos que ele nos ouve quanto ao que lhe pedimos, estamos certos de que obtemos os pedidos que lhe temos feito (1 Jo 5.14,15). Deus no pode invalidar a Sua prpria Palavra, mas ns temos de aguardar o tempo dEle e, recusando-nos a desanimar, continuar suplicando at que Ele surja em nosso favor. A stima vez disse: Eis que se levanta do mar uma nuvem pequena como a palma da mo do homem (1 Rs 18.44). A perseverana do profeta em orao no foi em vo, pois aqui estava um indcio da parte de Deus de que ele tinha sido ouvido. Muitas vezes, Deus no d uma resposta completa orao, de uma s vez, mas um pouco no princpio e ento gradualmente mais e mais medida que Ele v que ser algo bom para ns. Aquilo que o crente possui agora no nada em comparao com o que ter, se continuar em orao insistente, confiante e fervorosa. Embora Deus Se agradasse em manter o profeta esperando por certo tempo, Ele no lhe desapontou a
Hebreus 6.12.

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expectativa, nem falhar para conosco, se continuarmos em orao e vigilncia, com aes de graa. Estejamos prontos, ento, a receber com alegria e gratido o menor indcio de resposta a nossas peties, aceitando-os como bom sinal e encorajamento para perseverar em nossas splicas at que se realizem plenamente os desejos fundamentados na Palavra. Pequenos comeos, muitas vezes, produzem efeitos maravilhosos, como ensina claramente a parbola do gro de mostarda (Mt 13.31,32). Os fracos esforos dos apstolos obtiveram extraordinrio sucesso quando Deus interveio e os abenoou. Cremos que as palavras como a palma da mo do homem tm significado simblico: a mo de um homem havia se levantado em splicas, e deixou, por assim dizer, a sua sombra nos cus! Ento, disse ele: Sobe e dize a Acabe: Aparelha o teu carro e desce, para que a chuva no te detenha (1 Rs 18.44). Elias no desprezou aquele importante pressgio, por pequeno que fosse, mas de pronto recebeu encorajamento dele. Ele estava to convencido de que as janelas dos cus estavam para se abrir e que seria dada chuva abundante, que enviou seu servo com uma urgente mensagem at Acabe, para que ele partisse imediatamente antes que a tempestade arrebentasse, e o ribeiro Quisom se enchesse de tal forma que o rei fosse impedido de voltar para casa. Como isso tudo mostra uma confiana santa num Deus que ouve a orao! A f reconheceu o Altssimo por detrs daquela nuvem pequena. Um bocado de farinha tinha sido suficiente, com o auxlio de Deus, para sustentar uma famlia por muitos meses, e era possvel confiar numa nuvem como a palma da mo do homem para multiplicar-se e dar um copioso aguaceiro. Dentro em pouco, os cus se enegreceram, com nuvens e vento, e caiu grande chuva (1 Rs 18.45). Isso tudo no nos fala em alta voz? Oh, crente, voc que est sendo provado em extremo, crie coragem com o que est registrado aqui: a resposta s suas oraes pode estar bem mais perto do que voc pensa. Acabe subiu ao carro e foi para Jezreel (1 Rs 18.45). O rei atendeu de imediato mensagem do profeta. Os ministros do Senhor so muito mais rapidamente escutados quando do conselhos

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referentes s coisas temporais, do que quando oferecem conselhos espirituais. Acabe no tinha nenhuma dvida, agora, de que a chuva estava prestes a cair. Ele estava satisfeito que Aquele que respondeu a Elias com fogo estava a ponto de responder-lhe com gua; todavia, o seu corao permanecia como ao contra Deus, como sempre estivera. Oh, quo solene a imagem que se nos apresenta aqui: Acabe estava convencido, mas no convertido. Quantos, como ele, h nas igrejas hoje, que tm a religio na cabea, mas no no corao: convencidos de que o Evangelho verdadeiro, contudo o rejeitam; certos de que Cristo poderoso para salvar, contudo no se submetem a Ele.

Captulo 22
Em fuga
Ao passarmos de 1 Reis 18 para 1 Reis 19, deparamos com uma repentina e estranha mudana. como se o sol estivesse maravilhosamente luminoso num cu sem nuvens e, no prximo momento, sem nenhum aviso prvio, negras nuvens cobrissem os cus e estrondos de troves sacudissem a terra. Os contrastes apresentados por esses captulos so bruscos e assustadores. No final de um deles, A mo do Senhor veio sobre Elias medida que ele coma adiante da carruagem de Acabe; no incio do outro, o profeta est preocupado consigo mesmo e, para salvar sua vida, se foi. No primeiro, vemos o profeta em sua melhor forma; no ltimo, ns o vemos na sua pior forma. L ele estava firme na f e ajudava o seu povo; aqui ele se encontra tomado pelo medo e deserta da sua nao. Num captulo, ele destemidamente confronta os quatrocentos profetas de Baal; no outro ele foge apavorado das ameaas de uma mulher. Do topo da montanha, ele se dirige para o deserto; da splica para que Jeov defenda e glorifique o Seu grande nome, ele passa a implorar que Ele tire a sua vida. Quem imaginaria uma sequncia to trgica?

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Nos impressionantes contrastes apresentados, temos uma notvel prova da divina inspirao das Escrituras. Na Bblia, a natureza humana retratada nas suas cores verdadeiras: o carter dos seus heris descrito com fidelidade, os pecados das pessoas, mesmos das mais ilustres, so registrados de forma sincera. Errar humano, verdade, mas tambm verdade que humano esconder os defeitos daqueles que mais admiramos. Se a Bblia fosse produo humana, escrita por historiadores no-inspirados, eles teriam magnificado as virtudes dos homens mais ilustres da sua nao, e desconsiderado os defeitos deles; ou, se os mencionassem, o teriam feito sem entrar em detalhes e tentariam atenu-los. Se algum admirador humano tivesse narrado a histria de Elias, teria omitido esse triste fracasso. O fato que ele est registrado e que no se faz nenhum esforo para desculplo, evidncia de que as personagens da Bblia so retratadas nas cores da verdade e da realidade, que no foram esboadas por mos humanas, mas que os escritores foram controlados pelo Esprito Santo. A mo do SENHOR veio sobre Elias, o qual cingiu os lombos e correu adiante de Acabe, at entrada de Jezreel (1 Rs 18.46). Isso uma grande bno. A expresso a mo do Senhor muitas vezes usada nas Escrituras para designar o Seu poder e bno. Dessa forma, Esdras diz: a boa mo do nosso Deus estava sobre ns e livrou-nos das mos dos inimigos (Ed 8.31); A mo do Senhor estava com eles, e muitos, crendo, se converteram ao Senhor (At 11.21). Esta palavra colocada aqui indica uma sequncia instrutiva para o que encontramos no versculo 42. Ali vimos o profeta prostrado na terra em autohumilhao diante de Deus; aqui vemos Deus honrando e sustentando miraculosamente o Seu servo se quisermos que o poder e a bno de Deus repousem sobre ns, temos de assumir um lugar humilde diante dEle. Nesse caso, a mo do Senhor transmitiu fora sobrenatural e rapidez aos ps do profeta, de forma que percorreu os quase vinte e nove quilmetros to rpido que alcanou e ultrapassou a carruagem. Dessa forma, Deus honrou aquele que O tinha honrado, e ao mesmo tempo deu a Acabe outra evidncia de que Elias era divinamente comissionado. Isso ilustra a forma de agir de Deus: onde

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h um homem que assuma o seu lugar no p diante do Altssimo, logo ficar evidente diante dos outros que o poder que lhe d vigor no dele mesmo. Elias ... cingiu os lombos e correu adiante de Acabe, at entrada de Jezreel (1 Rs 18.46). Cada detalhe contm uma lio importante para ns. O poder de Deus sobre Elias no o tomou descuidado e desatencioso para com suas prprias responsabilidades. Ele amarrou o prprio vesturio de tal forma que no atrapalhasse os seus movimentos. E se ns havemos de correr com perseverana a corrida que nos est proposta, temos de desembaraar-nos de todo peso (Hb 12.1). Se quisermos ficar firmes contra as ciladas do diabo, temos de cingir-nos com a verdade (Ef 6.11,14). Ao correr adiante de Acabe, Elias tomou o humilde lugar de um simples empregado, o que deve ter mostrado ao monarca que o seu zelo contra a idolatria no era motivado por desrespeito a ele, mas fora impulsionado unicamente por zelo para com Deus. Requer-se do povo de Deus que honre ao rei em todos os assuntos da vida civil, e aqui tambm se encontra a obrigao dos ministros de dar exemplo ao seu povo. A conduta de Elias nessa ocasio serviu tambm como outro teste para o carter de Acabe: se ele tivesse qualquer respeito pelo servo do Senhor, o teria convidado para subir na carruagem, como o alto oficial etope fez com Filipe (At 8.31), mas o caso era muito diferente com esse filho de Belial. O rei perverso seguia apressadamente para Jezreel, onde a sua vil consorte o aguardava. O dia deve ter sido longo e difcil para Jezabel, pois havia vrias horas que o seu marido sara para encontrar Elias no Carmelo. A ordem resoluta que recebera do servo de Jeov para que reunisse naquele monte todo o Israel, bem como os profetas de Baal, prenunciava que a crise chegava ao fim. Por essa razo ela devia estar muito ansiosa para saber como as coisas tinham se passado. Sem dvida, ela alimentava a esperana de que os seus sacerdotes tivessem vencido, e medida que as nuvens de chuva escureciam o cu, atribua essa mudana bem-vinda a uma grande interveno de Baal em resposta s splicas deles. Se fosse assim, tudo estaria bem:

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teriam se realizado os desejos do corao dela, os seus planos teriam sido coroados de sucesso, os israelitas ainda indecisos teriam sido ganhos para o seu regime idlatra, e os ltimos vestgios da adorao de Jeov teriam sido apagados. Elias seria o culpado pela terrvel fome; ela e os seus deuses receberiam o crdito pelo fim da penria. Provavelmente, esses eram os pensamentos que lhe ocupavam a mente enquanto aguardava. E agora acaba-se o suspense: o rei chega e se apressa a dar-lhe relatrio. Acabe fez saber a Jezabel tudo quanto Elias havia feito e como matara todos os profetas espada (1 Rs 19.1). A primeira coisa que nos impressiona nessas palavras a notvel omisso: o Senhor mesmo foi deixado completamente de fora. Nada se diz das maravilhas que Ele fez naquele dia, como Ele no s mandou fogo dos cus, que consumiu o sacrifcio, e tambm as prprias pedras do altar, e como o fogo lambeu grande quantidade de gua no rego ao redor do altar; e como, em resposta orao do Seu servo, foi enviada abundante chuva. No, Deus no tem lugar nos pensamentos do perverso, em vez disso eles se esforam para bani-lO das suas mentes. E mesmo aqueles que, por algum interesse pessoal, se envolvem com a religio, e fazem uma profisso e frequentam os cultos pblicos uma das ltimas coisas que podemos v-los fazer falar de Deus e das Suas obras maravilhosas com as esposas em seus lares. Com a vasta maioria dos que se dizem crentes, a religio como a roupa de domingo usa-se naquele dia, e deixa-se de lado o resto da semana. Acabe fez saber a Jezabel tudo quanto Elias havia feito (1 Rs 19.1). Assim como Deus no est nos pensamentos do perverso, assim a maneira de proceder da incredulidade fixar-se nas causas secundrias, ou atribuir aos instrumentos humanos aquilo que o Senhor faz. No importa se Ele age em juzo ou com bno, perde-se Deus de vista e se veem apenas os meios que Ele emprega ou os instrumentos que Ele usa. Se um homem de ambio insacivel o instrumento divinamente usado para castigar naes carregadas de iniquidade, esse instrumento se toma objeto de dio geral, mas as naes no se humilham diante dAquele que empunha aquela vara. Se um Whitefield

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ou um Spurgeon so levantados para pregar a Palavra com poder excepcional e grande bno, eles so adorados pelas massas religiosas e os homens falam das habilidades deles e dos convertidos deles. Foi isso o que aconteceu com Acabe: primeiro ele atribuiu a seca e a fome ao profeta Es tu, perturbador de Israel? (1 Rs 18.17), em vez de perceber que era o Senhor quem tinha uma controvrsia com a nao culpada, e que ele prprio, Acabe, era o principal responsvel por aquela condio; e agora ele continua ocupado com aquilo que Elias fez. Acabe fez saber a Jezabel tudo quanto f. lias havia feito (1 Rs 19.1). Ele deve ter contado como Elias zombou dos sacerdotes dela, fustigou-os com a sua ironia picante, e levou-os a serem desprezados pelo povo. Ele deve ter descrito como ele os confundira com o seu desafio, e como ele, como que num passe de mgica, fizera cair fogo do cu. Ele deve ter-se demorado ao descrever a vitria obtida pelo tisbita, o xtase do povo ao ver o fogo, como eles tinham cado de rosto em terra, dizendo: Jeov Deus! Jeov Deus!. A inteno dele, ao contar essas coisas a Jezabel, no era convenc-la de que estava errada, mas era inflam-la contra o servo de Deus. Isso fica claro pelo clmax que ele arquitetou: e como matara todos os profetas espada. Como isso revela mais uma vez o terrvel carter de Acabe! Da mesma forma que a seca prolongada e a resultante fome no o tinham feito voltar-se ao Senhor, assim essa misericrdia de Deus de mandar a chuva para renovar os seus domnios no o conduziu ao arrependimento. Nem os juzos de Deus nem as bnos dEle, por si mesmos, reformaro o homem no-regenerado. Somente um milagre da graa soberana pode fazer voltar as almas do poder do pecado e de Satans para o Deus vivo. No difcil imaginar o efeito que o relato de Acabe produziu na soberba, dominadora e feroz Jezabel: ele feriu de tal forma o orgulho dela e incendiou o seu temperamento raivoso, que nada seno a imediata morte do objeto do seu ressentimento poderia pacific-la. Ento, Jezabel mandou um mensageiro a Elias a dizer-lhe: Faam-me os deuses como lhes aprouver se amanh a estas horas no fizer eu tua

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vida como fizeste a cada um deles (1 Rs 19.2). Se o corao de Acabe no tinha sido afetado pelo transcorrido no Carmelo, permanecendo endurecido contra Deus, muito menos ainda tinha se enternecido o corao da sua consorte pag. Ele era sensual e materialista, pouco se preocupando com assuntos religiosos; desde que no lhe faltasse o que comer e beber, e estivessem cuidados os seus cavalos e mulos, ele estava contente. Mas Jezabel era de um tipo diferente, to resoluta quanto ele era fraco. Astuta, inescrupulosa, sem piedade Acabe era um mero brinquedo nas suas mos, satisfazendo-lhe os desejos. Por essa razo, como indica Apocalipse 2.20, ela era o prenncio da mulher montada numa besta escarlate (Ap 17.3). A crise era de extrema importncia, e tanto a questo poltica como a indignao a motivaram a agir prontamente. Se permitisse que essa reforma nacional se desenvolvesse, causaria a queda daquilo que ela trabalhara anos para estabelecer. Faam-me os deuses como lhes aprouver se amanh a estas horas no fizer eu tua vida como fizeste a cada um deles (1 Rs 19.2). Eis a implacvel e horrvel inimizade contra Deus, de uma alma que foi abandonada por Ele. Completamente incorrigvel, o corao dela estava de todo insensvel da presena e do poder de Deus. Eis como se expressou esse terrvel dio: incapaz de ferir Jeov diretamente, a maldade dela se descarregou no Seu servo. E sempre assim que acontece com aqueles a quem Deus entregou uma mente reprovada. Praga aps praga foi enviada sobre o Egito, contudo longe de Fara depor as armas de rebelio, depois que o Senhor tirou o Seu povo com mo forte, esse infeliz declarou: Perseguirei, alcanarei, repartirei os despojos; a minha alma se fartar deles, arrancarei a minha espada, e a minha mo os destruir (x 15.9). Quando o Sindrio judeu olhou para Estvo e viram o seu rosto como se fosse rosto de anjo iluminado com glria celestial, em vez de receberem a sua mensagem quando ouviram as suas palavras, enfureciam-se no seu corao e rilhavam os dentes contra ele; e, como malucos, clamando em alta voz, taparam os ouvidos e, unnimes, arremeteram contra ele. E, lanando-o fora da cidade, o apedrejaram (At 7.54-58).

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Acautele-se de resistir a Deus e rejeitar a Sua Palavra, para que Ele no abandone voc, para que Ele no acabe permitindo a sua loucura com o fim de apressar a sua destruio. Quanto mais ficava manifesto que Deus estava com Elias, mais Jezabel se exasperava contra ele. Agora que ela fora informada que ele tinha matado os seus profetas, estava como leoa roubada das suas crias. A raiva dela no tinha limites; Elias tinha de ser morto imediatamente. Prepotente quanto ao amanh, jurando pelos seus deuses, ela pronuncia uma terrvel maldio sobre si mesma se Elias no tiver o mesmo fim. A resoluo de Jezabel revela a extrema dureza do seu corao. Isso ilustra solenemente como a perversidade cresce nas pessoas. Os pecadores no atingem essas medonhas alturas de rebeldia num momento, mas medida que a conscincia resiste s convices, medida que a luz sempre de novo rejeitada, as prprias coisas que deveriam enternecer e humilhar passam a endurecer e tomar insolente, e quanto mais claramente for apresentada a vontade de Deus diante de ns, mais isso haver de gerar ressentimento na mente e hostilidade no corao. Da falta pouco tempo para essa alma ser entregue ao fogo eterno. Mas veja aqui a dominante mo de Deus. Em vez de ordenar aos seus oficiais que matem imediatamente o profeta, Jezabel envia um servo para anunciar a sentena dela sobre ele. Quantas vezes iras loucas destroem os seus prprios objetivos, a fria cega a capacidade de julgar de tal forma que no se exercem a prudncia e a cautela. Possivelmente, ela sentia-se to segura da sua presa, que no temeu anunciar-lhe o seu intento. Mas os eventos futuros no esto disposio dos filhos dos homens, no importa qual seja a posio de poder terreno que ocupem. Provavelmente, ela pensou que Elias fosse to corajoso, que no havia possibilidade de ele tentar escapar, mas nisso ela errou. Quantas vezes Deus apanha os sbios na sua prpria astcia (J 5.13), e frustra os conselhos de um perverso Aitofel (2 Sm 15.31)! Herodes tinha intenes assassinas para com o Salvador ainda infante, mas Sendo por divina advertncia prevenidos em sonho, os Seus pais o levaram para o Egito (Mt 2.12). Os judeus deliberaram

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entre si matar a Paulo, mas o plano deles chegou ao conhecimento dele, e os discpulos o livraram das mos deles (At 9.23). Isso aconteceu tambm aqui: Elias alertado antes que Jezabel descarregue sobre ele a sua vingana. Isso nos traz parte mais triste da narrativa. O tisbita notificado que a rainha est determinada a mat-lo. Qual foi a sua reao? Elias era servo do Senhor, no teria ele de olhar para o Senhor em busca de instrues? Diversas vezes, no passado, vimos como a Palavra do Senhor veio a ele (1 Rs 17.2,8; 18.1), dizendo-lhe o que fazer; aguardaria ele agora no Senhor para a direo necessria? Lamentavelmente, em vez de expor seu caso diante de Deus, ele tomou o assunto nas prprias mos; em vez de aguardar pacientemente por Ele, Elias age num rpido impulso, deserta o posto do dever, e foge daquela que procura destru-lo. O que vendo ele, se levantou, e, para escapar com vida, se foi, e veio a Berseba, que de Jud, e deixou ali o seu moo (1 Rs 19.3 RC). Repare com cuidado a expresso O que vendo ele, se levantou, e, para escapar com vida. Os olhos dele estavam fixos na rainha perversa e furiosa; a mente dele se ocupava com o poder e a fria dela, e por isso o corao dele se encheu de terror. A nica libertao do medo carnal a f em Deus: Eis que Deus a minha salvao; confiarei e no temerei; Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em ti; porque ele confia em ti (Is 12.2; 26.3 RC). A mente de Elias no estava mais apoiada em Jeov, por isso o medo se apossou dele. At aqui, Elias tinha sido sustentado pela viso do Deus vivo que a f concede, mas agora ele perdeu o Senhor de vista e viu apenas a mulher furiosa. Quantos alertas solenes encontram-se registrados nas Escrituras a respeito das consequncias desastrosas de andar pelo que vemos. L levantou os olhos e viu toda a Plancie do Jordo, e que era toda bem regada (Gn 13.10) e tomou sua deciso baseado nisso; pouco tempo depois registrado a respeito dele que ele armou as suas tendas at Sodoma! O relatrio da maioria dos doze homens enviados por Moiss para espiar a terra de Cana foi: Ali vimos os nefilins (os filhos de Anaque so dos nefilins); ramos aos nossos prprios olhos

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como gafanhotos, e assim tambm o ramos aos seus olhos (Nm 13.33 BRA). Em consequncia disso, A congregao toda levantou as suas vozes, e gritou; e o povo chorou aquela noite. Andar pela vista engrandece as dificuldades e paralisa a atividade espiritual. Pedro, Reparando ... na fora do vento, teve medo; e, comeando a submergir (Mt 14.30). Quo impressionante o contraste entre Elias, aqui, e Moiss, o qual, Pela f, ... abandonou o Egito, no ficando amedrontado com a clera do rei; antes, permaneceu firme como quem v aquele que invisvel (Hb 11.27), e nada seno os olhos da f postos firmemente em Deus havero de nos capacitar a permanecer firmes. O que vendo ele, se levantou, e, para escapar com vida, se foi no por Deus, nem pelo bem do Seu povo; mas porque ele pensou apenas em si mesmo. O homem que enfrentou os quatrocentos e cinquenta falsos profetas, agora foge de uma mulher; o homem que at aqui foi to fiel no trabalho do Senhor agora deserta o seu posto de dever, e isso numa ocasio quando a sua presena mais era necessria para o povo, para fortalecer as suas convices e para conduzir avante o trabalho de reforma para estabelec-lo com firmeza. Lamentavelmente, o que o homem! Assim como a coragem de Pedro falhou na presena da empregada, assim a fora de Elias esmoreceu diante das ameaas de Jezabel. Deveramos exclamar: Como foram derrotados os heris!? No; isso na verdade seria uma compreenso camal e errada. A verdade que somente medida que Deus concede a Sua graa e o Esprito Santo, que algum consegue andar com integridade. A conduta de Elias nessa ocasio mostra que o esprito e a coragem que ele tinha manifestado anteriormente eram do Senhor, e no dele mesmo; e que aqueles que tm o maior zelo e coragem em favor de Deus e da Sua verdade, se deixados por si mesmos, tomam-se fracos e medrosos (John Gill).

Captulo 23
No deserto
A sorte do povo de Deus muito variada, e se caracteriza por frequente mudana. No podemos esperar que seja diferente, enquanto permanecerem neste cenrio, uma vez que no existe nada estvel por aqui: a inconstncia e as flutuaes so o que caracterizam tudo o que existe debaixo do sol. O homem nasce para a aflio to certamente como as fascas voam para cimas+, e a experincia habitual dos santos no nenhuma exceo dessa regra geral. Cristo advertiu claramente os Seus discpulos: No mundo tereis tribulaes (Jo 16.33 BRA), contudo Ele acrescentou: mas tende bom nimo, eu tenho vencido o mundo, e por isso vocs participaro da Minha vitria. Embora seja certa a vitria, eles sofrem muitas derrotas ao longo do caminho. Nem sempre vero na alma deles; e nem sempre inverno na experincia deles. A sua viagem pelo mar da vida semelhante quela com que os marinheiros se deparam no oceano: Sobem aos cus, descem aos abismos, e a sua alma se derrete em

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angstias. ... Ento, clamam ao SENHOR na sua tribulao, e ele os livra das suas angstias (SI 107.26,28). Com os servos de Deus que O servem em pblico tambm no diferente. E verdade que eles gozam de muitos privilgios de que no participam os soldados rasos do povo de Deus, embora tenham de prestar contas a estes. Os ministros do Evangelho no precisam gastar muito do seu tempo e fora entre os descrentes, trabalhando pelo po dirio. Ao contrrio, so protegidos do constante contato com os perversos, e muito do seu tempo pode ser e deveria ser gasto em sereno estudo, meditao e orao. Alm do mais, Deus lhes concedeu dons especiais: uma medida maior do Seu Esprito, um discernimento mais profundo da Sua Palavra, e por isso eles deveriam estar mais bem adaptados para deparar-se com as provas da vida. Apesar disso, a tribulao tambm a poro deles, enquanto so deixados neste deserto de pecado. As corrupes interiores no lhes do descanso nem de dia nem de noite, e o Diabo faz deles o alvo particular da sua malcia, sempre ativo procurando perturbar-lhes a paz e diminuir a utilidade deles, descarregando sobre eles toda a intensidade do seu dio. E com justia que se espera mais do ministro do Evangelho do que das outras pessoas. Requer-se que ele seja o exemplo dos fiis, na palavra, no trato (no comportamento), na caridade (no amor), no esprito, na f, na pureza (1 Tm 4.12 RC); Em tudo, te d por exemplo de boas obras; na doutrina, mostra incorrupo, gravidade, sinceridade (Tt 2.7 RC). Mas embora seja um homem de Deus, ele um homem e no um anjo, circundado de fraqueza, e sua tendncia tambm para o mal. Deus ps o Seu tesouro em vasos de barro no de ao nem de ouro quebram e se machucam facilmente, indignos em si mesmos, para que, acrescenta o apstolo, a excelncia do poder seja de Deus e no de ns (2 Co 4.7), ou seja, o glorioso Evangelho proclamado pelos ministros no inveno da cabea deles, e os benditos efeitos que ele produz no se devem de forma nenhuma s habilidades deles. Eles so meros instrumentos, fracos e inteis em si mesmos; a mensagem deles veio de Deus, e os

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seus frutos so inteiramente do Esprito Santo, de forma que no tm motivo nenhum de auto-exaltao; nem aqueles que so beneficiados pelos labores dos ministros tm qualquer razo de consider-los heris ou de olh-los como se fossem seres de uma ordem superior, considerando-os como pequenos deuses. O Senhor tem muito zelo por Sua honra, e no repartir a Sua glria com outrem83. O Seu povo diz crer nisso como uma das verdades fundamentais, contudo so muito propensos a esquec-la. Tambm eles so humanos, e tendem adorao de heris, so propensos idolatria, propensos a atribuir s criaturas aquilo que s pode ser conferido ao Senhor. Por essa razo que com tanta frequncia se deparam com frustraes e desapontamentos, e descobrem que o seu dolo querido , como eles mesmos, feito de barro. Deus escolheu como Seu prprio povo as coisas insensatas do mundo, as coisas fracas do mundo, as coisas ignbeis e as aquelas que no so (meros joes-ningum), a fim de que ningum se glorie na presena de Deus (1 Co 1.27-29 BRA). E Ele chamou homens pecadores, embora regenerados, e no anjos santos, para serem pregadores do Seu Evangelho, para que fique absolutamente evidente que, ao chamar pecadores das trevas para a Sua maravilhosa luz, a excelncia do poder no deles nem procede deles, mas que Ele somente quem d o crescimento semente espalhada por eles. De modo que nem o que planta (o evangelista) alguma coisa, nem o que rega (o mestre), mas Deus, que d o crescimento (1 Co 3.7). E por essa razo que Deus permite que fique evidente que os melhores dentre os homens na sua melhor forma nunca passam de homens. No importa quo cheios de talentos eles sejam, quo eminentes no trabalho de Deus, quo grandemente honrados e usados por Ele, basta que o Seu poder sustentador seja removido deles por um s momento, e logo se ver que eles so vasos de barro. Nenhum homem fica de p um minuto sequer sem ser sustentado pela graa de Deus. O santo mais experiente, se deixado por si mesmo, se mostrar

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Isaas 42.8.

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imediatamente to fraco como a gua e to tmido como um rato. Na verdade, todo homem, por mais firme que esteja, pura vaidade (SI 39.5). Ento, por que a surpresa, por que achar que impossvel, quando lemos a respeito dos fracassos e das quedas dos mais favorecidos dos santos e dos servos de Deus? A embriaguez de No, a camalidade de L, as prevaricaes de Abrao, a raiva de Moiss, a inveja de Aro, a afobao de Josu, o adultrio de Davi, a desobedincia de Jonas, a negao de Pedro, a contenda de Paulo com Bamab so tantas ilustraes da solene verdade que No h homem justo sobre a terra que faa o bem e que no peque (Ec 7.20). A perfeio s se encontra no cu. Na terra, no a encontramos em lugar nenhum, exceto no Perfeito Homem86. Contudo queremos deixar claro que os fracassos desses homens no esto registrados nas Escrituras para nos escondermos atrs deles, para us-los como desculpa da nossa prpria infidelidade. Longe disso: eles nos so apresentados como sinais de perigo, para prestarmos ateno, como solenes advertncias para levarmos em conta. Ler a respeito desses fracassos deve levar-nos humilhao, conduzindo-nos a sermos mais desconfiados de ns mesmos. Eles devem imprimir em nosso corao o fato que nossa fora se encontra unicamente no Senhor, e que sem Ele no podemos fazer nada. Esses fracassos devem ser traduzidos em fervente orao para que as operaes do orgulho e da auto-suficincia sejam subjugadas dentro de ns. Eles devem nos levar a clamar constantemente: Sustenta-me (Tu), e serei salvo (SI 119.117). E no somente isso, eles deveriam nos afastar da indevida confiana nas criaturas e libertar-nos de esperar demais dos outros, mesmo daqueles que so pais em Israel. Eles deveriam nos tomar diligentes na orao por nossos irmos em Cristo, especialmente por nossos pastores, para que Deus Se agrade em preserv-los de tudo aquilo que traria desonra ao Seu nome e faria com que os Seus inimigos se regozijassem.

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O Senhor Jesus.

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O homem por cujas oraes as janelas do cu se fecharam completamente por trs anos e meio, e por cujas splicas elas novamente se abriram, no era nenhuma exceo regra. Ele tambm era feito de carne e sangue, e Deus permitiu que isso se tomasse evidente de forma dolorosa. Jezabel mandou uma mensagem para inform-lo que no dia seguinte ele teria o mesmo destino dos profetas dela. O que vendo ele, se levantou, e, para escapar com vida, se foi (1 Rs 19.3 RC). No meio do glorioso triunfo sobre os inimigos do Senhor, no exato momento em que o povo precisava dele para liderlos para abandonar completamente a idolatria e para estabelecer a verdadeira adorao, ele se v terrificado pela ameaa da rainha, e foge. Foi a mo do Senhor que o tinha trazido a Jezreel (1 Rs 18.46), e ele no recebeu nenhuma notificao de Deus para sair dali. Com toda certeza era tanto privilgio como dever de Elias buscar a proteo do seu Senhor contra a fria de Jezabel, assim como ele fizera em relao ira de Acabe. Se Elias tivesse confiado a prpria vida nas mos de Deus, Ele no teria falhado para com o profeta, e provavelmente um grande benefcio se concretizaria se ele persistisse na funo em que o Senhor o havia colocado. Mas os seus olhos no estavam mais fixos em Deus; ele s via aquela mulher furiosa. Ficou esquecido Aquele que o tinha alimentado milagrosamente no ribeiro Querite, Aquele que to maravilhosamente o tinha sustentado na casa da viva em Sarepta, Aquele que de forma to destacada o fortalecera no Carmelo. Pensando apenas em si mesmo, Elias foge do lugar do testemunho. Mas como explicar esse estranho deslize? E evidente que os seus medos foram instigados pela ameaa da rainha chegando a ele de forma to inesperada. No havia boas razes para que ele aguardasse com grande alegria e exultao a cooperao de todo o Israel na obra da reforma? No estaria toda a nao, que clamara Jeov Deus!, profundamente agradecida pelo fato de suas oraes terem obtido a to necessitada chuva? E num momento a sua esperana pareceu to rudemente abalada por essa mensagem da rainha enfurecida. Teria ele ento perdido toda a f na capacidade de Deus proteg-lo? Longe de ns acus-lo; antes nos

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parece que ele ficou momentaneamente estupefato, em pnico. Ele no parou para pensar; em vez disso, completamente tomado pela surpresa, agiu sob o impulso do momento. Como isso confirma a palavra de que aquele que crer no se apresse (Is 28.16 RC). O que dissemos acima esclarece o procedimento precipitado de Elias, mas no explica o seu estranho deslize. Foi a falta de f que o levou a encher-se de medo. Mas convm explicar que o exerccio da f no se encontra disposio do crente, de forma que ele possa chamla ao a qualquer hora que desejar. No assim; a f um dom de Deus, e a sua prtica somente pelo poder de Deus, e tanto na sua concesso como na sua operao Deus atua soberanamente. Embora Deus sempre atue soberanamente, Ele jamais age de forma caprichosa, extravagante. Ele no aflige de bom grado87, mas porque Lhe damos motivo de usar a vara; Ele retm a graa por causa do nosso orgulho, retm o conforto por causa dos nossos pecados. H vrias razes por que Deus permite que o Seu povo caia no caminho, contudo em todos esses casos a queda exterior antecedida de algum fracasso interior; e se quisermos colher todos os benefcios dos pecados registrados de algum como Abrao, Davi, Elias e Pedro, precisamos estudar com diligncia aquilo que os conduziu ao pecado e as circunstncias em que ocorreram. Em geral se faz isso com relao ao pecado de Pedro, mas raramente se faz nos outros casos. Na maioria das vezes, o contexto anterior d claros indcios dos primeiros sinais do desvio, assim como um esprito de autoconfiana claramente indicou a aproximao da queda de Pedro. Mas no caso que estamos considerando agora, os versculos precedentes no do nenhuma pista do eclipse da f de Elias. Contudo os versculos seguintes indicam a causa do seu desvio. Quando o Senhor lhe aparece e pergunta: Que fazes aqui, Elias? (1 Rs 19.9), o profeta responde: Tenho sido zeloso pelo SENHOR, Deus dos Exrcitos, porque os filhos de Israel deixaram a tua aliana, derribaram os teus altares e mataram os teus profetas espada; e eu fiquei s, e

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Lamentaes de Jeremias 3.33.

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procuram tirar-me a vida. Isso no nos fala, em primeiro lugar, que ele tinha um conceito grande demais da sua prpria importncia; em segundo lugar, que ele estava excessivamente envolvido em seu trabalho: eu, somente eu, fiquei88 para cuidar da Tua causa; e em terceiro lugar, que ele estava decepcionado com a ausncia dos resultados que esperava que acontecessem? As operaes do orgulho a tripla insistncia no Eu abafaram o exerccio da f. Repare como Elias repetiu essas declaraes (v. 14), e como a resposta de Deus tem como objetivo descrever a doena Elias foi posto no seu lugar! Deus ento retirou a Sua fora por um momento, para que Elias pudesse ser visto em sua fraqueza natural. Ele assim o fez com justia, pois a graa s prometida aos humildes (Tg 4.6). Contudo Deus atua nisso de forma soberana, pois somente por Sua graa que o homem mantido humilde. Ele concede mais f a um do que a outro, e a mantm mais equilibradamente em certos indivduos. Quo grande o contraste entre a fuga de Elias e a f de Eliseu: quando o rei da Sria enviou uma grande multido para prender este ltimo, e o seu servo disse: Ai! Meu senhor! Que faremos? o profeta respondeu: No temas, porque mais so os que esto conosco do que os que esto com eles (2 Rs 6.15,16). Quando a imperatriz Eudsia enviou uma mensagem ameaadora a Crisstomo, ele disse ao oficial dela: V, diga a ela que eu nada temo alm do pecado. Quando os amigos de Lutero insistentemente lhe suplicaram que no comparecesse Dieta de Worms, qual tinha sido convocado pelo imperador, ele replicou: Ainda que cada telha das casas daquela cidade fosse um demnio, eu no me acovardaria, e ele foi e Deus o libertou das mos dos seus inimigos. Contudo as fraquezas de Crisstomo e de Lutero se manifestaram em outras ocasies. Foi a sua preocupao com as circunstncias que provocou a triste queda de Elias. A filosofia deste mundo diz: O homem produto do seu meio (das suas circunstncias). No h dvida de que

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Reis 19.10, BRA.

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isso se aplica muito bem ao homem natural, mas no deveria ser verdade a respeito do cristo, e isso enquanto as suas graas permanecerem numa condio saudvel. A f se ocupa com Aquele que ordena as nossas circunstncias, a esperana olha alm da cena atual, a pacincia concede fora para suportar as provas, e o amor se deleita nAquele que no afetado pela circunstncias. Enquanto Elias tinha o Senhor diante de si, no temeu, embora se acampasse contra ele um exrcito. Mas quando ele olhou para a criatura e ponderou no perigo que corria, ele pensou mais na prpria segurana do que na causa de Deus. Estar ocupado com as circunstncias andar por vista, e isso fatal tanto para nossa paz como para nossa prosperidade espiritual. Por mais desagradveis ou desesperadoras que sejam nossas circunstncias, Deus capaz de nos preservar nelas, como Ele o fez com Daniel na cova dos lees, e com seus companheiros na fornalha de fogo. Sim, Ele competente para fazer o corao triunfar sobre tudo isso, como testemunham os cnticos dos apstolos na masmorra de Filipos. Oh, como precisamos clamar: Senhor, aumenta-nos a f, pois somente somos fortes e estamos salvos enquanto exercemos f em Deus. Se Ele esquecido, e no percebemos a Sua presena conosco no momento em que somos ameaados por grandes perigos, ento com certeza agiremos de forma indigna da nossa confisso crist. E pela f que estamos em p (2 Co 1.24 RC), como tambm pela f que somos guardados pelo poder de Deus para a salvao (1 Pe 1.5). Se de fato mantivermos o Senhor diante de ns e O contemplarmos como Quem est nossa mo direita, nada nos haver de mover, nem poder nos amedrontar; poderemos desafiar at o mais poderoso e o mais perverso. Contudo, como algum j disse: Mas onde est a f que nunca se deixa abalar pela incredulidade? A mo que nunca se afrouxa, o joelho que nunca treme, o corao que nunca desmaia? Todavia, o erro nosso, a culpa nossa. Embora no esteja sob nosso poder fortalecer a f ou convoc-la prtica, podemos enfraquec-la e atrapalhar a sua operao. Depois de dizer tu, ... mediante a f, ests firme, o apstolo imediatamente acrescenta: No te ensoberbeas,

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mas teme (Rm 11.20) no confie em si mesmo, pois o orgulho e a auto-suficincia que sufocam a f. Muitas pessoas acham estranho, quando leem que os mais destacados e dignos santos da Bblia fracassam justamente naqueles que so os seus pontos mais fortes. Abrao se destaca por sua f, sendo chamado o pai daqueles que creem; contudo a f dele desmoronou no Egito, quando mentiu a Fara a respeito da sua esposa. Somos informados que Moiss era mui manso, mais do que todos os homens que havia sobre a terra (Nm 12.3), contudo ele foi impedido de entrar em Cana porque perdeu a pacincia e falou de forma imprudente com os seus lbios. Joo era o apstolo do amor, contudo numa exploso de intolerncia e impacincia, ele e o seu irmo Tiago queriam pedir fogo do cu para destruir os samaritanos, pelo que o Senhor os repreendeu (Lc 9.54,55). Elias era famoso por sua coragem, contudo foi a coragem que lhe faltou nesse momento. Que evidncias no so essas, de que ningum pode exercer as graas que mais distinguem o seu carter sem a direta e constante assistncia de Deus, e que, quando em perigo de se exaltar acima da medida, os homens de Deus so muitas vezes deixados a lutar com a tentao sem o seu costumeiro auxlio. E somente quando estamos conscientes da nossa fraqueza e a reconhecemos, que somos fortalecidos. Umas poucas palavras devem bastar para fazer aplicao desse triste incidente. A sua notria lio evidentemente uma solene advertncia aos que ocupam posies pblicas na vinha do Senhor. Quando Ele Se agrada de operar neles e atravs deles, certo que se levantar contra eles amarga e poderosa oposio. Disse o apstolo: uma porta grande e oportuna para o trabalho se me abriu; e h muitos adversrios (1 Co 16.9) os dois andam sempre juntos. Contudo se o Senhor a nossa segurana e a nossa fora, no h nada para temer. Um golpe forte e quase fatal havia sido dado no reino de Satans naquele dia no Carmelo. E se Elias tivesse permanecido firme, no teriam os sete mil adoradores secretos de Jeov sido fortalecidos ao ponto de se posicionarem ao seu lado (na linguagem de Miqueias 4.6,7), no teriam sido aperfeioados, e no teria sido evitado o

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cativeiro e a disperso do seu povo? Lamentavelmente, um passo em falso e uma to brilhante possibilidade foi lanada por terra, e nunca mais voltou. Busquem graa, servos de Deus, para poderem resistir no dia mau e, havendo feito tudo, ficar firmes (Ef 6.13 RC). Mas no ressalta tambm esse triste incidente uma lio salutar que todos os crentes precisam acolher no corao? Esse solene fracasso do profeta ocorre tambm imediatamente aps as maravilhas que aconteceram em resposta s suas splicas. Que estranho! Ou melhor, quo perscrutador! Nos captulos precedentes, enfatizamos que as gloriosas operaes ocorridas sobre o monte Carmelo fornecem ao povo do Senhor uma tremendamente abenoada ilustrao e demonstrao da eficcia da orao, e certamente essa pattica sequncia mostra o que eles precisam para estarem atentos quando recebem alguma misericrdia notvel do trono da graa. Se foi necessrio que o apstolo recebesse um espinho na came, um mensageiro de Satans que o esbofeteasse, para que ele no se ensoberbecesse com a grandeza das revelaes que lhe foram concedidas (2 Co 12.7), ento qual no ser a nossa necessidade de alegrar-nos com tremor (SI 2.11), quando exultamos por termos obtido resposta a nossas peties!

Captulo 24
Desanimado
Vamos agora observar o que aconteceu com Elias quando ele deu lugar ao medo. A mensagem que tinha vindo da parte de Jezabel, que no dia seguinte ela se vingaria por ele ter matado os profetas dela, fez com que o tisbita fosse tomado de pnico. Naquele momento, Deus achou certo deix-lo entregue a si mesmo, para que ns possamos aprender que os mais fortes so fracos como guaS9 quando Ele retm o Seu apoio, assim como o poderoso Sanso era to impotente como outro homem qualquer logo que o Esprito do Senhor se apartou dele. No faz diferena o tanto que se cresceu na graa, quo experientes possamos ser na vida espiritual, ou quo eminente seja a posio que estejamos ocupando no trabalho do Senhor. Quando Ele retm a Sua mo sustentadora, a loucura que por natureza est em nosso corao se expressa imediatamente, assume o controle, e nos conduz por um caminho estpido. Foi o que aconteceu nesse momento com Elias. Em vez de apresentar ao Senhor a furiosa ameaa da rainha

Ezequiel 7.17, BRA: Todas as mos se debilitaro e todos os joelhos se tornaro fracos como gua".

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e suplicar-Lhe que Se responsabilizasse pelo caso, ele tomou o assunto nas prprias mos e fugiu para salvar sua vida (1 Rs 19.3). No captulo anterior, declaramos a razo por que o Senhor permitiu que o Seu servo provasse um deslize nesta ocasio: em acrscimo ao que dissemos ali, cremos que a fuga do profeta foi uma punio para Israel, por causa da insinceridade e da inconstncia da reforma deles. Seria de esperar, depois de uma tal manifestao pblica, visvel, da glria de Deus, e um to claro resultado na disputa entre Ele e Baal, para a honra de Elias, a confuso dos profetas de Baal, e a completa satisfao do povo, depois de terem eles visto tanto o fogo como a gua vindo do cu em resposta orao de Elias, e ambos como manifestao de misericrdia para com eles: um, como sinal da aceitao da oferta deles, a outra, como refrigrio para a sua herana. Seria de esperar, ento, que eles agora, uma, retomassem adorao do Deus de Israel, e tomassem Elias por seu guia e orculo, para que ele de agora em diante fosse o seu primeiro ministro, e as suas instrues fossem lei tanto para o rei como para o reino. Mas a situao completamente outra: aquele a quem Deus honrou desonrado; nenhum respeito lhe atribudo, nem ele considerado de alguma utilidade; pelo contrrio, a terra de Israel para a qual ele foi e continuava sendo uma grande bno, logo se tomou perigosa demais para ele (Matthew Henry). A sua fuga da terra de Israel foi um juzo sobre eles. Nas Escrituras, os filhos de Deus so constantemente exortados a no temer: no temais o que ele teme, nem tampouco vos assombreis (Is 8.12 - SBTB). Mas como que almas fracas e trmulas podem obedecer a esse preceito? O versculo seguinte nos diz como: Ao SENHOR dos Exrcitos, a ele santificai; seja ele o vosso temor, seja ele o vosso espanto. E o temor de Deus em nosso corao que nos liberta do temor do homem: o temor respeitoso de filho, de desagradar e desonrar Aquele que o nosso refgio e fortaleza, auxlio bem presente na tribulao. No temas diante deles, disse Deus a outro dos Seus servos, acrescentando depois: porque eu sou contigo para te livrar, diz o SENHOR (Jr 1.8). Ah, a percepo da Sua

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presena que a f precisa tomar real, se quisermos aquietar o medo. Cristo reprovou os Seus discpulos por causa do medo deles: Por que temeis, homens de pouca f? (Mt 8.26 - BRA). E no temais com medo deles, nem vos turbeis (1 Pe 3.14 - SBTB) a palavra que temos de levar a srio. Na narrativa da fuga de Elias somos informados em primeiro lugar que ele chegou a Berseba, que pertence a Jud (1 Rs 19.3 BRA). E de pensar que ali fosse um lugar seguro para asilar-se, pois ele agora estava fora do territrio governado por Acabe, mas o que acontecia de fato era que ele tinha pulado da frigideira para o fogo, como diz o velho ditado. Naquele tempo, o reino de Jud era governado por Josaf, e o filho deste tinha se casado com a filha de Acabe (2 Rs 8.18 - RC), e as duas casas de Josaf e de Acabe estavam to intimamente ligadas que, quando o primeiro foi convidado pelo segundo para unir-se numa expedio contra Ramote-Gileade, Josaf declarou: Serei como tu s, o meu povo, como o teu povo, os meus cavalos, como os teus cavalos (1 Rs 22.4). Dessa forma, Josaf no teria nenhum escrpulo de entregar aquele que tinha fugido para a terra sob seu governo, to logo recebesse de Acabe e Jezabel ordem para faz-lo. Assim, Elias no se atreveria a demorar-se em Berseba, mas fugiria para mais longe. Berseba fica situada prximo do extremo sul da Judeia, na herana de Simeo, e supe-se que Elias e seu companheiro cobriram nada menos que cento e quarenta quilmetros de Jezreel at ali. Em seguida, somos informados que ele ali deixou o seu criado. Aqui vemos a considerao e a compaixo do profeta para com o seu nico empregado, desejoso de poup-lo das dificuldades do fatigante deserto da Arbia, onde ele agora se propunha entrar. Nesse ato de considerao, o profeta apresenta um exemplo que os senhores devem seguir, para no submeter os seu subordinados a perigos excessivos, nem for-los a trabalhos acima das suas foras. Alm disso, Elias agora desejava ficar sozinho com suas tribulaes e no queria dar vazo aos seus sentimentos de desespero na presena de outra pessoa. Isso tambm digno de imitao: quando o medo e a incredulidade lhe

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enchem o corao e ele est a ponto de externar o seu desnimo, o cristo deveria retirar-se da presena dos outros, para no infect-los com a sua tristeza e mau humor ele deve aliviar o corao diante do Senhor, e poupar os sentimentos dos seus irmos. Ele mesmo, porm, se foi ao deserto, caminho de um dia (1 Rs 19.4). Aqui nos permitido ver outro efeito do medo e da incredulidade: ele produz perturbao e agitao, de forma que um esprito de inquietao domina a alma. E como poderia ser diferente? O descanso de alma no se acha em nenhum outro lugar a no ser no Senhor, pela comunho com Ele e pela confiana nEle. Mas os perversos so como o mar agitado, que no se pode aquietar (Is 57.20). E necessrio que seja assim, pois eles so estranhos para o Doador da paz desconheceram o caminho da paz (Rm 3.17). Quando o cristo est sem comunho com Deus, quando ele toma os assuntos em suas prprias mos, quando a f e a esperana no mais esto sendo exercitadas, o caso dele no melhor do que a situao do no-regenerado, pois ele se separou de quem o podia ajudar, e est completamente miservel. Contentar-se e deleitar-se na vontade do Senhor no mais a sua poro; em vez disso, a sua mente est confusa, ele est inteiramente desencorajado, e agora em vo procura alvio numa incessante roda de diverses e atividades febris da carne. Ele precisa estar em movimento, pois est completamente transtornado: ele se enfada em prticas vs, at que suas foras naturais se acabem. Acompanhe o profeta com os olhos da sua mente. Hora aps hora ele avana devagar debaixo do sol escaldante, os ps cobertos de bolhas por causa das areias ardentes, sozinho naquele deserto fatigante. Por fim, a fadiga e a angstia dominaram-lhe a robusta fora e ele se assentou debaixo de um zimbro; e pediu para si a morte (1 Rs 19.4). A primeira coisa que desejamos destacar que, por mais desanimado e desesperado que estivesse, Elias no atentou com violncia contra a prpria vida. Embora Deus, agora, por um momento, tivesse retirado dele o conforto da Sua presena, e em certa medida lhe tivesse negado

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a Sua graa restritiva, Ele contudo jamais entrega um dos Seus inteiramente ao poder do diabo. ...e pediu para si a morte. A segunda coisa que desejamos destacar a inconsistncia da sua conduta. A razo por que Elias saiu de Jezreel to apressadamente ao ouvir a ameaa de Jezabel foi para salvar sua vida, e agora ele deseja que sua vida lhe seja tomada. Nisso talvez possamos perceber outro efeito quando a incredulidade e o medo se apoderam do corao. Ns no s agimos, ento, estupidamente e erradamente, no apenas nos domina um esprito inquieto e descontente, mas nos tomamos inteiramente desequilibrados, a alma perde a estabilidade, e paramos de nos conduzir de forma consistente. A explicao simples: a verdade uniforme e harmoniosa, enquanto o erro multiforme e incongruente; mas para que a verdade nos controle de forma efetiva preciso que a f seja constantemente exercitada quando a f para de agir, tomamonos imediatamente instveis e indignos de confiana; em breve nos tomamos, como dizem, um mundo de contradies. A consistncia de carter e de conduta dependem de um firme andar com Deus. E provvel que haja poucos servos de Deus que numa ocasio ou outra no desejem livrar-se da sua armadura e parar o trabalho e os conflitos, especialmente quando seus esforos parecem vos e esto inclinados a ver-se como estorvos aqui na terra. Quando Moiss exclamou: Eu sozinho no posso levar todo este povo, pois me pesado demais, ele imediatamente acrescentou: Se assim me tratas, mata-me de uma vez, eu te peo (Nm 11.14,15). Assim tambm Jonas orou: Peo-te, pois, SENHOR, tira-me a vida, porque melhor me morrer do que viver (Jn 4.3). Esse desejo de ser removido deste mundo de tribulaes no peculiar aos ministros de Cristo. Muitos dos cidados comuns do Seu povo tambm, s vezes, se veem movidos a dizer com Davi: Quem me dera asas como de pomba! Voaria e estaria em descanso (SI 55.6 RC). Curta como a nossa jornada aqui embaixo, parece longa, muito longa para alguns de ns, e embora no possamos justificar o mau humor e a petulncia de Elias, contudo

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este escritor pode com certeza simpatizar com ele debaixo do zimbro, pois ele mesmo tem estado muitas vezes ali. No obstante, deveria ser destacado que h uma diferena radical entre desejar ser liberto de um mundo de contratempos e tristeza, e um desejo de ser liberto deste corpo mortal, a fim de estarmos na presena do Senhor. Era esse ltimo desejo que o apstolo abrigava, quando disse: tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que incomparavelmente melhor (Fp 1.23). Um desejo de ser liberto da pobreza desprezvel ou um leito de fraqueza apenas natural, mas um desejo ardente de ser liberto de um mundo de iniquidade e de um corpo mortal para podermos gozar perfeita comunho com o Amado, isso de fato espiritual. Uma das maiores surpresas da nossa prpria vida crist descobrir como so poucas as pessoas que evidenciam esse segundo desejo. A maioria dos que professam a f crist parece to apegada a este cenrio, to enamorada por esta vida, ou to amedrontada do aspecto fsico da morte, que se apegam vida to tenazmente como os no-cristos. E evidente que o cu no muito real para eles. E verdade, ns deveramos aguardar de modo submisso o tempo de Deus, contudo isso no impede nem anula o desejo de partir e estar com Cristo. Mas no se perca de vista o fato que Elias, em seu desnimo, voltou-se a Deus e disse: Basta; toma agora, SENHOR, a minha alma, pois no sou melhor do que meus pais (1 Rs 19.4). No importa quo desencorajados estejamos, quo sria seja a nossa tristeza, sempre o privilgio do crente aliviar o corao diante dAquele que amigo mais chegado do que um irmo e expressar sem restries nossas queixas ao Seu ouvido compreensivo. E verdade que Ele no vai fingir que no v aquilo que est errado, contudo Ele Se compadece com ternura das nossas fraquezas. E verdade que Ele nem sempre conceder resposta a nossos pedidos, pois muitas vezes pedimos mal (Tg 4.3), contudo se Ele nega aquilo que Lhe pedimos porque Ele tem algo melhor para ns. Esse era o caso na situao de Elias. O Senhor no tirou a vida dele naquele momento; Ele nem fez isso mais

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tarde, pois Elias foi levado ao cu sem ver a morte. Elias um dos dois nicos homens que entraram no cu sem passar pelos portais da sepultura. Apesar disso, para subir na carruagem de Deus, Elias teve de esperar a hora marcada por Ele. Basta; toma agora, SENHOR, a minha alma, pois no sou melhor do que meus pais (1 Rs 19.4). Ele estava cansado da incessante oposio que encontrava, cansado dos conflitos. Ele estava desanimado no seu trabalho, que ele percebia ser de nenhum valor. Tenho me esforado seriamente, mas em vo; fatiguei-me a noite toda, mas no peguei nada. Era a linguagem do desapontamento e da chateao: Basta no tenho mais vontade de lutar, j fiz e sofri o bastante; por isso, deixe-me ir agora. No estamos certos quanto ao que ele quis dizer com no sou melhor do que meus pais. E possvel que ele estivesse alegando a prpria fraqueza e incapacidade: Eu no sou mais forte do que eles, e no sou mais capaz do que eles de enfrentar as dificuldades com que eles se depararam. Ele talvez estivesse fazendo aluso falta de fruto em seu ministrio: meus esforos deram em nada, eu no obtive mais sucesso do que eles. Ou talvez ele estivesse declarando o seu desapontamento porque Deus no havia atendido as suas expectativas. Ele estava completamente desanimado e ansioso por abandonar a arena. Veja aqui mais uma vez as consequncias que surgem quando se d lugar ao medo e incredulidade. O pobre Elias estava agora em profunda depresso, uma experincia que a maioria do povo de Deus tem num ou noutro tempo. Ele tinha abandonado o lugar ao qual o Senhor o tinha trazido, e agora experimentava os amargos efeitos de um caminho criado por vontade prpria. Todo prazer tinha se escoado da vida dele: a alegria do Senhor no mais era a sua fora. Oh, que vara para as nossas costas ns no preparamos quando deliberadamente nos afastamos do caminho do dever! Quando deixamos os caminhos da justia, nos desligamos das fontes do refrigrio espiritual, e por essa razo o deserto agora nosso lugar de habitao. E ali nos sentamos em completo desnimo, sozinhos em nossa desgraa, pois ali no h ningum que nos conforte enquanto estivermos nessa situao. Agora

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se deseja a morte, para pr fim nossa misria. Se tentamos orar, so apenas as reclamaes do corao que se expressam: seja feita a minha vontade, e no a Tua essa a essncia dessas murmuraes. E qual foi a resposta do Senhor? Teria Ele Se desviado desgostoso dessa viso, e deixado o Seu servo errante colher o que tinha plantado e sofrer completo e final abandono por causa da sua incredulidade? Ah, por acaso o bom Pastor Se recusa a tomar conta de uma das Suas ovelhas desgarradas, prostrada em desamparo beira do caminho? Ser que o grande Mdico Se recusa a dar assistncia a um dos Seus pacientes exatamente quando ele mais precisa dEle? Bendito seja o Seu nome, o Senhor longnimo para convosco, no querendo que nenhum perea90. Como um pai se compadece de seus filhos, assim o SENHOR se compadece dos que o temem (SI 103.13). Foi isso o que aconteceu neste caso: o Senhor evidenciou a Sua compaixo pelo Seu exausto e desconsolado servo, de uma forma extremamente graciosa, pois a prxima coisa que lemos que ele Deitou-se e dormiu debaixo do zimbro (1 Rs 19.5). Mas corremos o perigo de perder, nesses nossos dias em que Deus to desonrado, a riqueza do que aconteceu aqui, pois so poucos os que se do conta que assim d ele aos seus amados o sono (SI 127.2 RC). Algo melhor do que a natureza seguindo o seu curso aconteceu ali: era o Senhor dando refrigrio ao profeta exausto. Como comum, hoje, perder de vista que o Senhor cuida do corpo dos Seus santos tanto quanto cuida da alma deles. Isso reconhecido e confessado pelos crentes quanto ao alimento e vesturio, sade e fora, mas largamente desconhecido por muitos quanto ao ponto que estamos tratando aqui. O sono to necessrio para nosso bem-estar fsico quanto a comida e a bebida, e uma ddiva do Pai celestial tanto quanto estes o so. No nos possvel dormir pela fora da vontade, como os que sofrem de insnia o sabem muito bem. Nem o exerccio nem o trabalho manual por si mesmos asseguram o sono: voc j se deitou exausto e ento descobriu que
2 Pedro 3.9.

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estava cansado demais para dormir? O sono uma ddiva de Deus, mas a sua constante repetio noturna nos cega para esse fato. Quando Deus quer, Ele retm o sono, e ento temos de dizer juntamente com o salmista: No me deixas pregar os olhos (SI 77.4), mas isso a exceo e no a regra, e deveramos ser profundamente gratos por ser assim. Dia aps dia o Senhor nos alimenta, e noite aps noite Ele d aos seus amados o sono. Assim, nesse pequeno detalhe Elias dormindo debaixo de um zimbro que deixaramos de lado como insignificante, deveramos perceber a graciosa mo de Deus ministrando com ternura s necessidades de algum que Lhe caro. Sim, o SENHOR se compadece dos que o temem, e por qu? Pois ele conhece a nossa estrutura e sabe que somos p (SI 103.14). Ele conhece a nossa fragilidade, e abranda os Seus ventos de acordo com ela; Ele est ciente de quando nossa energias acabam, e graciosamente renova a nossa fora. No era propsito de Deus que o Seu servo morresse de exausto no deserto, depois da sua longa, longa fuga de Jezreel; assim Ele misericordiosamente lhe refrigera o corpo com o sono. E dessa mesma forma, compassivamente, Ele lida conosco. Lamentavelmente, quo pouco nos deixamos comover pela bondade e pela graa do Senhor para conosco. A infalvel recorrncia das Suas misericrdias, tanto as temporais como as espirituais, nos inclina a consider-las como algo bvio. Somos to embotados de entendimento, to frios de corao em relao a Deus, que de temer que a maioria do tempo deixemos de perceber de Quem a mo amorosa que nos ministra. No essa a prpria razo por que no comeamos de fato a valorizar nossa sade at que ela nos seja tirada; e no percebemos o valor do sono regular com que fomos anteriormente favorecidos, at que gastemos noite aps noite jogados num leito de dor? E somos criaturas to vis que, quando a doena e a insnia nos sobrevm, em vez de melhor-las pelo arrependimento de nossa ingratido anterior, e humildemente confessando-a a Deus, ns murmuramos e nos queixamos da dureza da nossa presente situao e nos perguntamos o que fizemos para merecer um tratamento desses. Oh, que aqueles de ns que so abenoados com boa sade e sono

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regular no falhem nas aes de graas dirias por esses privilgios, e em fervorosa busca por graa para usar para a glria de Deus a fora que vem dessas bnos.

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