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A participao da Bahia no trfico interprovincial de escravos (1851-1881)

Ricardo Tadeu Cares Silva (Mestre em Histria Social UFBA) Faculdade Estadual de Educao, Cincias e Letras de Paranava- PR Universidade Federal do Paran UFPR (Ps-Graduao/ Doutorado)

De um trfico a outro

Do montante de 3,6 milhes de escravos traficados da frica para o Brasil, estima-se que 25%, ou cerca de 1.067.080, nas contas do historiador baiano Luiz Viana Filho, tenham sido transportados para a provncia da Bahia.1 Segundo David Eltis, a Bahia importou mais de 318.000 africanos entre 1801 e 1851, enquanto no mesmo perodo as importaes em todas as provncias ao norte desta de Sergipe at o Par no passavam de 260.000 escravos. O que talvez seja mais impressionante que na ltima dcada antes do fim do trfico atlntico as importaes atingiram cifras em torno de 68.000 escravos, as quase duas vezes maiores do que as demais provncias no Norte e do Nordeste (35.500)2 A expressiva participao baiana no comrcio atlntico de cativos um forte indcio de quanto a sua economia dependia do brao escravo. No foi toa que os ltimos desembarques de escravos africanos aps a proibio do trfico, em 1850, tenham ocorrido em solo baiano onde os traficantes mantinham-se resistentes e as autoridades locais ainda permitiam que os barcos se aparelhassem para o trfico. Segundo Leslie Bethell, na capital baiana havia muitos depsitos de escravos ainda no destrudos; e alguns dos piores responsveis importadores e

Luiz Viana Filho. (1976, p. 89). O autor, contudo, estima o volume de 4,3 milhes de africanos traficados at 1830, quando a atividade foi pela primeira vez proibida. 2 Barickman, Bert. 1999, pp.210-211.

receptadores ainda estavam soltos.3 Dessa forma, ao encerrar-se o trfico atlntico a Bahia encontrava-se abastecida de escravos. Tal fato tambm pode ajudar a explicar o por qu de logo aps tomar todas as medidas necessrias para a extino definitiva do trfico, a Bahia passou da posio de importador condio de exportador de escravos.Dessa forma, negros a todo preo seriam deslocados do norte para o sul j nos primeiros anos da dcada de 1850, num movimento contnuo, e que, apesar de altos e baixos, s se encerraria na dcada de 1880. De acordo com Evaldo Cabral de Melo, o trfico interprovincial cresceu porque na segunda metade do sculo XIX as provncias do Norte no mais necessitavam de grandes contingentes de mo de obra escrava.4 A crise econmica que se instalou nas regies produtoras de algodo e acar acabou por empobrecer os grandes proprietrios, e os baixos preos dos referidos produtos fizeram com que as atividades produtivas permanecessem estagnadas - o que limitava a necessidade de braos. Por isso, a venda de escravos representava uma sada para a recuperao do capital investido na produo agrcola e foi isso que muitas provncias fizeram: engajaram-se no trfico interprovincial.5 Assim, A grande lavoura nortista dava-se conta, alis, do fato de que, entre os seus problemas, no se encontrava o da escassez da oferta de mo de obra e de que neste particular, sua situao era oposta do sul cafeeiro (Mello, 1984, p.23).6 At ser abolido oficialmente em 1885,7 o trfico interprovincial movimentou nada menos do que 200 mil escravos das provncias do norte para as do sul.8 Entretanto, segundo Robert Conrad (1975, p. 209), na prtica, o trfico durou trs dcadas e foi praticamente encerrado no incio da dcada de 1880, quando as prprias provncias importadoras So

Bethell, Leslie. A abolio do trfico de escravos para o Brasil. p.328. Dentre estes desembarques destaca-se o do navio relmpago, ocorrido em outubro de 1851, abordado por Lus Henrique Dias Tavares (1971). 4 Melo, Evaldo Cabral de. O norte agrrio e o imprio. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1984. p. As chamadas provncias do norte incluam: Maranho, Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia. J as do sul eram formadas: Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo. 5 Entretanto, o prprio autor faz questo de ressaltar que em algumas provncias, como a Bahia, esse processo pode ter sido mais lento, devido ao comprometimento ainda bastante forte com a escravatura.Melo, Evaldo, op. cit.. 6 Melo, op. cit. p. 23. Ver tambm Einsemberg, Peter L. Modernizao sem mudana e Galliza, Diana Soares. O declnio da escravido na Paraba (1979). 7 De acordo com 19 pargrafo do artigo 3 da Lei de 28 de setembro de 1885, o domiclio do escravo era intransfervel para provncia diversa da em que este estivesse matriculado. Tal mudana, ou seja, o trfico, importava na aquisio da liberdade por parte do escravo, exceto nos casos de: transferncia do escravo para outro estabelecimento do mesmo senhor; mudana do domiclio do senhor; ou se o escravo fosse obtido por herana ou adjudicao forada em outra provncia e finalmente quando o escravo fugia. Ver COLLEO DAS LEIS DO IMPRIO DO BRAZIL DE 1885, parte I, Tomo XXXII (rio de Janeiro, 1886), pp.14-19. 8 Slenes (1976)

Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais adotaram medidas que inviabilizaram sua continuidade atravs das altas taxaes impostas entrada de escravos vindos de outras regies.9 Na Bahia, o trfico interprovincial de escravos era realizado de duas formas. A primeira e mais usual delas era feita por meio do transporte de cabotagem, realizado em pequenas e mdias embarcaes que transportavam mercadorias de diversas origens entre as provncias, inclusive escravos, bem como passageiros. Assim, aproveitando-se de outras transaes comerciais com as provncias do sul, muitos negociantes enviaram escravos para o Rio de Janeiro - embora nem todos os escravos importados pelo porto do Rio, sobretudo na dcada de 1870, ficassem na provncia fluminense, j que muitos eram revendidos para as provncias de So Paulo e Minas Gerais. Numa poca em que as estradas terrestres eram muito precrias, a via martima apresentava-se como o principal meio de integrao entre as diferentes regies do Imprio. Inicialmente, o comrcio de cabotagem era dominado pelas embarcaes vela, tais como saveiros, barcos, lanchas, escunas, patachos, brigues e iates. A partir da dcada de 1850, contudo, com a introduo dos vapores no transporte martimo, as embarcaes a vela foram cada vez mais deixadas de lado embora sua utilizao continuasse expressiva no comrcio de pequena cabotagem que se fazia nas imediaes da Baa de Todos os Santos.10 Seja por via martima ou terrestre, o certo que, desde cedo, a nova modalidade de trfico se fez notar s autoridades. No relatrio anual apresentado Assemblia Provincial em 01 de maro de 1852, o presidente da provncia, Francisco Rodrigues Martins (Visconde de So Loureno) exps os motivos e as funestas conseqncias que a remessa de cativos para fora da provncia estava trazendo para a economia baiana: Esta notvel sada de escravos para fora da provncia de que vos tenho falado aumenta consideravelmente o preo deles entre ns; e como a lavoura de do acar definha, e a do caf tem tido seguidos anos de prosperidade, na concorrncia de compradores s os lavradores deste podem acompanhar o aumento do preo dos escravos; por esta razo quantos se apresentem no mercado so logo comprados pelos especuladores, que deles fazem continuadas remessas para Corte11

Conrad, Robert. P.209. Ainda de acordo com o autor, essa tentativa para acabar com o comrcio interprovincial no foi realizada pelo fato dos proprietrios dessas provncias serem contrrios ao trabalho escravo, mas porque estes tinham a clara inteno de fortalecer o compromisso dos fazendeiros do norte com a manuteno da instituio, pois temia-se que o sentimento anti-escravista fosse rapidamente reforado no norte e que isso viesse a causar srios atritos entre as referidas regies, tal como ocorreu nos Estados Unidos. 10 Nascimento, Iolanda Maria do. O comrcio de cabotagem e o trfico interprovincial de escravos em Salvador (1850-1880): Dissertao de Mestrado, UFF, 1986. 11 FALLA que recitou o presidente da provncia da Bahia, o desembargador conselheiro Francisco Gonalves Martins na abertura da Assembllia Legislativa da mesma provncia no dia 01 de maro de 1852. Bahia. Typographia Const. De Vicente Ribeiro Moreira, 1852.p.

Em sua fala, Francisco Martins ressalta a expressividade do trfico e denuncia o aumento do preo dos cativos no mercado local como uma das graves conseqncias para a lavoura aucareira que, em crise em funo da concorrncia externa, no podia competir com os preos pagos pelos proprietrios sulistas. De fato, aps 1850 o preo dos escravos no mercado baiano conheceu um aumento substancial, como mostra o quadro a seguir:

Dcada 1840 1850 1860 1870 1880 1888

Preo (mdio) 450.000 500.000 650.000 650.000 450.000 400.000

Fonte: Mattoso, Ktia. Ser escravo no Brasil. 3 ed. So Paulo: Brasiliense, 1990, p.95.

Tal informao indica ainda que o controle da mo de obra disponvel no mercado continuava fora do domnio dos agricultores, sobretudo porque estes dependiam da renovao de seus plantis num espao relativamente curto de tempo. Este fato um indicativo de que os escravos continuavam em mos de novos ou mesmo de antigos traficantes, agora chamados de especuladores. Digo disponveis pelo fato de os comerciantes engajados no trfico percorrerem as diversas regies da provncia em busca de cativos junto a pequenos e mdios proprietrios, muitos dos quais eram seduzidos ou obrigados a vender alguns de seus escravos em razo de dvidas ou mesmo em funo dos prejuzos ocasionados pelas secas, para da revend-los para fora da provncia onde obtinham melhores preos. Ao contrrio dos traficantes que faziam o comrcio com a frica, de quem possumos fartas informaes,12 pouco sabemos sobre os homens que se dedicaram ao trfico interno, seja ele intra ou inter provincial.13 provvel que alguns dos antigos traficantes tenham continuado, ainda que em menor escala, a exercer a atividade negreira exportando escravos nos vapores que saam de Salvador.14 A julgar pelo que informa o abolicionista Lus Anselmo
Ver por exemplo Verger (1987, pp. 445-483); Cristiana L. Ximenes (1999). O trfico intraprovincial era aquele realizado dentro da prpria provncia, de uma determinada regio para outra ou mesmo dentro de uma mesma regio. J o trfico interprovincial cativos fazia-se de uma provncia para outra, mais comumente das provncias do norte para a s do sul do Imprio, embora fosse praticado, em menor escala, entre as provncias de uma mesma regio.
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Ver Iolanda Maria do Nascimento (1987).

da Fonseca ([1887]1988: p.156), os maiores e mais audazes traficantes da Bahia, tanto dos escravos importados de frica como dos importados do interior da provncia, foram os portugueses. O certo mesmo que estes indivduos no pareciam gozar o mesmo prestgio e reconhecimento social que outrora desfrutavam os antigos traficantes. Talvez, em razo disso, no tenham deixado muitas pistas sobre suas identidades - embora possamos mensurar a importncia de suas atividades atravs do montante de escravos que vendiam. Conforme informa Robert Conrad (1975, p.66), de um total de 1.660 escravos registrados como tendo chegado ao porto do Rio, vindo de outras partes do Brasil durante os primeiros quatro meses de 1852, 1.367 eram oriundos de portos do norte (691 somente do porto da Bahia, onde havia grande quantidade de africanos) e 114 das provncias do extremo sul.15 Em 1853 mais sairiam 1.662 escravos. No ano seguinte Joo MaurcioWanderley, ofuturo Baro de Cotegipe, e informava ao governo que os agentes das Companhia compradoras de escravos percorrem o interior oferecendo altos preos, exercendo uma verdadeira seduo sobre o nimo dos possuidores (Viana Filho, 1976, p.78). Com vistas a conter a sada macia de cativos a provncia aumentou, de 80 mil, em 1853, para 200 mil ris, em 1862, o imposto de exportao de escravos para outras provncias. Contudo esta medida parecem ter surtido um efeito apenas limitado, pois na dcada seguinte as exportaes seguiam sua marcha, como evidencia a notcia publicada no Dirio da Bahia em 05 de maro de 1874. Segundo a matria Herana Cabocla I, entre outubro de 1873 e janeiro de 1874, 702 cativos haviam deixado a provncia. Dois anos mais tarde, este mesmo peridico informava, na nota Escravos Despachados, que foram despachados pela Secretaria de Polcia, no ms de abril findo, para fora da Provncia, mediante o imposto de exportao, 63 escravos, e foi arrecadado de diversos emolumentos a quantia de 1:033U500.16 Alis, arrecadao de impostos era, chegando mesmo a representar.... embora os negociantes lanassem mo de diversas estratgias para burlar ... Foi com o intuito de ver-se livre de pagar o referido imposto que Benedito Cardoso, um africano liberto, escreveu ao Presidente da Provncia em fevereiro de 1877. Naquela ocasio, ele pretendia embarcar para o Rio de Janeiro levando consigo as escravas Ins, africana, de 48 anos e Zeferina, uma crioula de 30 anos, as quais ele alegava serem de seu servio domstico. O apelo ao presidente da provncia fazia parte de uma estratgia muito utilizada pelos traficantes para burlar a fiscalizao e tinha por base no argumento de que os escravos

Robert Conrad, (1975, p. 66). A notcia foi retirada do jornal O Philantropho, de franca orientao abolicionista. 16 Dirio da Bahia, n99, 02/05/1876. Apud Silva, Ktia Maria de Carvalho (1979, p. 107).

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que acompanhassem seus senhores deviam ser isentos do pagamento de taxas e impostos. Mas mesmo afirmando em sua petio que o governo havia dado a iseno em casos iguais, a presidncia da provncia negou a solicitao, obrigando-o a pagar os 400 mil ris correspondentes taxa das duas escravas se quisesse seguir viagem.17 Exercia o cargo de Presidente da Provncia o sr. Luiz Antnio da Silva Nunes, o qual no ano anterior j alertava para a falta de braos e suas conseqncias negativas para a economia baiana. A partir do seu discurso, elaborado a partir das estatsticas oficiais da polcia, podemos constatar a existncia de crculo vicioso que se formava em torno da mo de obra escrava baiana, no qual o agricultor, sem recursos suficientes, ia ficando cada vez mais impossibilitado de adquirir novos escravos e at mesmo era obrigado a desfazer de algumas peas para pagar dvidas. Com isso, produzia cada vez menos, o que significava que tambm lucrava menos, ficando ainda mais empobrecido. Vejamos suas palavras:

Cabe aqui dizer-vos que perdura a falta de braos, uma das causas incontestveis do estado de definhamento em que se acha a lavoura do Paiz, e especialmente a da Bahia, que h anos e em conseqncia da epidemia de clera, to grande desfalque sofreu. E essa falta cresce em conseqncia mesmo do msero estado em que se acha a lavoura e da crise que atravessa. Baldos de recursos com que solvam os seus dbitos vem-se os lavradores reduzidos triste necessidade de se desfazerem de seus instrumentos de trabalho, tornando-se assim cada vez mais precria a sorte que os aguarda. E o desfalque a que me refiro tem, nestes dois ltimos anos, tomado grandes propores. Nos 9 anos que decorreram de 1853 a 1861 foram despachados pela Secretaria da Polcia para fora da Provncia 12.370 escravos, dando um termo mdio anual de 1.374. Nos 9 anos seguintes (1862-1870), foram despachados pela referida repartio 4.121, sendo de cerca de 458 o termo mdio. Em 1872 foram despachados 453. Em 1873 elevou-se o nmero a 547. Nos anos porm de 1874 e 1875 o nmero de escravos despachados para fora excedeu em muito ao dos anteriores, quando alis era na Provncia muito menos avultado o nmero deles. Em 1874 foram despachados 2.479. Em 1875 saram 1.840, o que se explica pela triste necessidade que constrange o agricultor a sacrificar assim os meios de dar maior impulso sua lavoura. Da a concluso que a cada passo entra pelos olhos, isto , o descrescimento do nmero dos engenhos em atividade: o aumento dos denominados de fogo morto.18

17 Ver APEB. Seo Judiciria. Assuntos (Escravos). Mao 2890. Robert Conrad (1985, p.195) ressalta que ao agirem assim os senhores esperavam serem poupados de uma pesada taxa provincial, da qual eram isentos os servos acompanhantes, constituindo-se os prprios servos em componentes vivos e mveis do ativo mais tarde convertido em dinheiro do Sul. 18 RELATRIO com que o excelentssimo senhor presidente, Luiz Antnio da Silva Nunes, abriu a Assemblia Legislativa provincial no dia 01 de maio de 1876. Bahia, Typ. Do Jornal da Bahia, 1876, pp.106-107.

As estatsticas fornecidas por Silva Nunes mostram que entre as dcadas de 1850 e 1860 o trfico era exercido com vigor. Entretanto, no decnio seguinte o envio de escravos para fora da provncia sofreu uma reduo considervel, possivelmente em razo da Guerra de Secesso dos Estados Unidos, que alavancou a produo algodoeira no nordeste.19 Contudo, j no incio da dcada 1870 o trfico ressurgiu com fora e a partir de 1874 dificultava seriamente a vida dos senhores de engenho, os quais dependiam do brao escravo para tocar seus empreendimentos, como bem demonstrou Bert Barickman (1998-1999). Na segunda metade da dcada de 1870, mais precisamente, entre os anos de 1874 a 1877, a Bahia exportou pelo menos 6.500 cativos para as provncias cafeeiras. Assim, no ano de 1876 saram mais 1.318 escravos, no entrando no cmputo da exportao os que do centro saem por terra para a Provncia de Minas Gerais, donde seguem para as de So Paulo e Minas Gerais
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Esta ltima informao, fornecida por Henrique Pereira de Lucena, presidente da

provncia em 1877, ns d conta da existncia de uma outra rota do trfico na Bahia que no aquela feita pelos navios a vapor atravs do extenso litoral brasileiro.21 O outro meio utilizado pelos traficantes, embora em menor escala, era o transporte terrestre. Nesse caso, os escravos eram levados em caravanas em direo a Minas Gerais e da s provncias do Rio de Janeiro e So Paulo. Cabe ressaltar ainda, que durante o referido perodo, tambm foram comuns os deslocamentos de escravos entre as diferentes regies da provncia baiana, de locais de economia em declnio, como no caso das lavras diamantinas, para outras em melhor posio, como os engenhos do Recncavo e mesmo em direo ao porto da Capital de onde seguiam, via cabotagem, para o sul. O comrcio realizado por terra e que tinha por vtimas os cativos adquiridos junto a lavradores e fazendeiros de pequenas posses e que em pocas de seca eram obrigados a vender seus escravos para saldar dvidas, como bem evidenciou o historiador Erivaldo Fagundes Neves ao estudar o trfico estabelecido entre a cidade de Caetit, localizada no Alto Serto da Serra Geral da Bahia e o Oeste Paulista.

Ubiratan Castro de Arajo (1978). Relatrio Apud: Brito 21 Segundo Robert Conrad (1985, p.194), as condies a bordo dos navios costeiros eram claramente superiores quelas das travessias atlnticas, e os novos exilados viajavam em condies nitidamente muito melhores que os escravos embarcados na frica pouco anos antes.
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Rota do trfico interprovincial do alto serto da Bahia para o oeste paulista. Fonte: Neves, Erivaldo Fagundes. Sampauleiros Traficantes: comrcio de escravos do alto serto da Bahia para o oeste cafeeiro paulista. In: Afro sia, 24 (2000). p.109

Conforme as estimativas de Erivaldo F. Neves (2000, p. 101), esse comrcio deslocou pelo menos 287 cativos baianos para os cafezais paulistas entre os anos de 1874 e 1880. Boa parte deles, talvez a maioria, foi negociada um cidado portugus, naturalizado brasileiro, bacharel em cincias jurdicas e sociais, e que exerceu o cargo de juiz municipal e de rfos da mencionada localidade nos perodos de 1867 a 1871 e 1872 a 1876. (Fonseca, [1887], 1988, p.159). Segundo tacitamente informou Lus Anselmo da Fonseca, Manoel Jos Gonalves Fraga foi sempre um grande negociante de escravos, dos quais exportou muitos para S. Paulo, quando nas suas praas esta mercadoria encontrava altos preo (Fonseca[1887], 1988, p.158). Ainda de acordo com o abolicionista baiano, durante o tempo em que esteve no exerccio da magistratura, principalmente no segundo quatrinio perodo alis em que as exportaes de cativos aumentaram expressivamente se comparado aos anos anteriores (ver tabela I) -, Manoel Jos Gonalves Fraga

negociou fortemente em escravos, comprando-os e exportando-os escandalosamente no descanso de sua embotoada conscincia, o que ficou exuberantemente provado pelos documentos autnticos publicados em uma brochura editada nesta capital em 1884, na qual se chamava a ateno do governo imperial para este caso infando, pois nesta poca pretendeu ser nomeado juiz de direito ( Fonseca, [1887] 1988, p.159).22 Alm de Caetit, outras reas da provncia, como o extremo norte, banhado pelo Rio So Francisco, e a Chapada Diamantina, tambm foram afetadas pelo trfico interno. Na viagem exploratria que realizou pelas cidades e vilas cortadas pelo rio So Francisco no ano de 1879, o engenheiro Theodoro Sampaio assim descreveu a situao da escravido na regio:

No obstante a lavoura deprecia a olhos vistos. O brao servil continua a ser exportado em grande nmero para saldar os dbitos que a produo insuficiente acumulava e agravava cada ano. A instituio servil, em 1879, tinha j entrado no seu perodo agudo nos sertes do norte do Brasil. O xodo da escravaria para as fazendas de caf no sul, fazia-se j em grandes levas, quer pelas estradas do interior atravs das provncias limtrofes, como pelos portos do litoral onde por largo perodo se mantinha um trfico vergonhoso e ativo. Privados de recursos, os lavradores do serto no tinham outro remdio seno venderem o escravo, deixando-se na desgraada contingncia de no contarem com o trabalho livre.23 A anlise feita por Theodoro Sampaio vai ao encontro das observaes feitas pelo presidente da provncia e indicam uma crescente descapitalizao dos agricultores baianos ante a crise da lavoura. Em igual situao estava tambm o setor extrativo, pois a crise na economia diamantina tambm provocou a venda de escravos para dentro e para fora da provncia, como nos faz ver Geraldo Rocha:

Surgiu a fase do caf. A pecuria, como se pratica no So Francisco, uma indstria que demanda poucos braos. A paralisao dos garimpos de Santo Incio e Gentio e a reduo dos trabalhos em Lenis deixaram disponveis as escravaturas das famlias opulentas do So Francisco, que as encaminharam para as plantaes do vale do Paraba, chamada nos sertes a mata do caf. Em nossa infncia, recordamo-nos de ouvir referncias diversas a escravos rebeldes vendidos para a mata do caf. Este movimento imigratrio [sic] teve alguma importncia.

Manoel Gonalves Fraga era sobrinho e honnimo do padre portugus Manoel Gonalves Fraga, agiota e negociante de escravos. Segundo Erivaldo F. Neves (2000, p.118-123), a famlia de Fraga possua longa tradio no comrcio regional de escravos, pois alm dos indivduos acima mencionados tambm tomaram parte das transaes com cativos Domingos Gonalves Fraga e Lauro Gonalves Fraga, alm de outros familiares. Em seu estudo, Erivaldo Neves nomina ainda o coronel Leolino Xavier Cotrim como outro importante negociante de escravos da regio. 23 Theodoro Sampaio ([1976] 1999, p.61).

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Comerciantes de escravos percorriam as fazendas comprando dos senhores as sobras de braos para vir negoci-los nas margens do Paraba.24 O trfico por terra revelava-se ainda mais prejudicial sade financeira da provncia. Diferentemente do trfico que era feito pela via martima costeira, cujos impostos eram pagos na alfndega no momento dos embarques, o comrcio realizado atravs das rotas terrestres pelas regies limtrofes com outras provncias estava sujeito a todo tipo de fraude, causando baixas na arrecadao de impostos, conforme observou o inspetor da Tesouraria Provincial:

o imposto de duzentos mil ris por escravo despachado para fora da Provncia sofre pelo interior grande reduo, porque prestando-se a extenso de nossos matos, e os desvios dos lugares onde esto as sedes das Reparties Fiscais, e a ndole do povo, que os negociantes de escravos transitem livremente sem receio de apreenso e prova de extravio, atravessam eles inclumes pelos Coletores, e quando alguma vez por exemplo a Coletoria, de onde saem, procura fazer a imposio da multa, acha-se sem prova para ela, e o infrator salvo da obrigao de satisfaz-la, por ter corrido e pago o imposto na ltima Coletoria ou imediata do limite da Provncia25 [grifos meus]. Uma outra forma de burla muito comum nas transaes do trfico era o uso de procuraes entre os que tomavam parte na rede do trfico. Por meio delas, evitava-se o pagamento de sucessivas taxas de transferncia de propriedade entre os diversos negociantes que intermediavam a aquisio dos escravos, desde as mais variadas localidades do interior at as casas de negcios da capital da provincial ou mesmo dos caixeiros que perambulavam pelo interior cata de cativos, at o destino final nas casas comerciais das provinciais cafeeiras. Com isso, os prejuzos para os cofres provinciais eram ainda maiores, porque se deixava de faturar tanto com as taxas pagas por escravo despachado como tambm pelo fato da evaso de braos encarecer o preo dos escravos no mercado local, dificultando a aquisio de cativos para as reposies necessrias nos plantis. Assim, os grandes e mdios agricultores locais diminuam sua produtividade, que por sua vez influa negativamente no montante de impostos recolhidos com as exportaes.

24 Rocha, Geraldo. O Rio So Francisco: fator precpuo da existncia do Brasil. 3 ed. So Paulo: Nacional; Braslia: Codevasf, 1983. p. 28-29. Apud Maria de Ftima Novaes Pires (2003. p. 66). Os grifos na citao so da autora. 25 DOCUMENTOS anexos ao RELATRIO com que o excelentssimo sr. Presidente da provncia, Dr. Luiz Antnio da Silva Nunes, abriu a Assemblia Legislativa Provincial da Bahia no dia 01 de maio de 1876. Typ. Do Correio da Bahia, 1876. p. 11.

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Um outro aspecto interessante do trfico interno era o fato da escolha de escravos rebeldes como alvo preferencial das vendas - o que denota que nessa nova modalidade de trfico alguns aspectos da poltica de dominao escravista eram considerados pelos senhores. Assim, no foram somente os melhores escravos que foram comercializados para o sul. Pelo contrrio, inicialmente, os senhores optavam por desfazer-se dos escravos tidos por maus ou rebeldes, cujo comportamento causavam transtornos no s do ponto de vista econmico como tambm do social, como veremos no captulo 3 ao estudarmos a criminalidade escrava na Bahia da segunda metade do sculo XIX. Dessa forma, a venda de um escravo rebelde poderia significar para o senhor a soluo de um problema na medida em que podia livr-lo de um mau trabalhador ou de um criminoso; alm disso, podia servir como medida disciplinar aos demais escravos, pois demonstrava aos mesmos que os que no apresentassem um comportamento tido por bom poderia ter o mesmo destino. Pedro Calmon refora a existncia desse instrumento de controle senhorial ao afirmar que o incremento do trfico interprovincial foi utilizado para pacificar a escravaria baiana, arrefecendo a rebeldia de outrora. Segundo ele,

os senhores vendiam em lotes, tendo o cuidado de separar os atrevidos e belicosos; mandavam-nos para os cafezais do Vale do Paraba e de So Paulo, longe dos mocambos, dos terreiros e batuques das senzalas antigas dos engenhos e do convvio das confrarias ou grupos raciais, nos portos repletos de crioulos (Calmon, 1959, p.1.658). Eles tambm venderam muitas mulheres, sobretudo depois de 1871, quando a lei Rio Branco libertou o ventre das escravas.26 Na novela de costumes As Voltas da Estrada, publicado em 1930, o romancista baiano Xavier Marques descreve a desvalorizao das cativas aps a aprovao da lei do ventre Livre, como mais comumente ficou conhecida. A cena em questo retratada quando a senhora-moa Augusta Leite, filha do Visconde de Itape, retorna para a o engenho Tijucopaba. Ao perceber que duas mucamas de seu servio e confiana estavam a chorar, a jovem aristocrata interroga-as sobre o motivo de tamanha tristeza:

- Por que que vocs tanto choram? Era um caso trivial na vida das fazendas e dos engenhos. Naqueles dias, porm, havia-se tornado uma reao sistemtica. Eram as mes negras que
Segundo o artigo primeiro da lei n 2.040, de 28 de setembro de 1871, os filhos de mulher escrava, que nascerem no Imprio desde a data desta lei, sero considerados de condio livre. Ver COLEO DAS LEIS DO IMPRIO DO BRASIL DE 1871, Primeira Parte. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1875, pp.147-151.
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desapareciam dos engenhos, vendidas para as provncias do sul. Quando os filhos e os maridos escravos vinham a saber do seu destino j elas tinham andado seis lguas, e na costa, embarcadas juntamente com as caixas e acar, o mel e a cachaa, viajavam para novo cativeiro. que depois da Lei do ventre Livre j no valia a pena ter muitas escravas. Salvo as machorras para o servio domstico, as pretas cativas caram em funda depreciao. - O melhor juro do capital-escrava dizia o baro do Cerro era a cria.... As crias de agora em diante so obrigaes.27 Como se percebe na passagem acima, a lgica monetria - para no dizer capitalista guiava a ao dos proprietrios de escravos. Dessa forma, as mulheres escravas, outrora to valorizadas justamente pela capacidade de procriao, passavam a ser vistas como um investimento oneroso, na medida em que agora geravam frutos que no podiam ser convertidos em dinheiro. Pelo contrrio. Representavam mais despesas. Assim,

para os proprietrios rurais do Nordeste em estagnao e para os moradores de todas as cidades a posse de escravos adolescentes tornou-se um risco potencialmente oneroso, de compensao incerta. A manuteno de uma criana escrava em 1870 custava aproximadamente 40 mil ris por ano, e podia contar-se que apenas a metade dos ingnuos alcanasse oito anos (Dean, 1977, p.69). Analisando o elevado percentual feminino entre os escravos traficados de Caetit para o Oeste Paulista, Erivaldo Neves (2000, p.116) ressalta ainda que a Lei do Ventre Livre, ao impedir que jovens escravos, cobiados pelo mercado paulista, fossem separados de suas mes, incentivara sua comercializao conjunta, sempre que no fosse possvel alegar sua orfandade.28 Em 1880, o deputado baiano Marcolino Moura foi testemunha ocular de um comboio de escravos que saa da mencionada regio rumo ao sul e assim relatou a sorte das escravas e seus filhos: No h muito atravessava eu, ao calor do meio dia, uma dessas regies desertas de minha provncia; o sol abrazava: de repente ouvi um clamor confuso de vozes que se aproximavam, era uma immensa caravana de escravos com destino aos campos de So Paulo. Entre alguns homens de gargalheira ao pescoo, caminhavam outras tantas mulheres, levando sobre os hombros seus filhos, entre os quais se viam crianas de todas as idades, sendo toda essa marcha a p, ensangentando a areia quente dos caminhos.
Xavier Marques (1982. p. 76). Dos 287 escravos traficados 53,7% eram homens enquanto que 46,3% eram mulheres. Ver Erivaldo F. Neves, (2000, p.116). O artigo 4, em seu pargrafo 7 afirmava que em qualquer caso de alienao em transmisso de escravos proibido, sob pena de nulidade, separar os cnjuges, e os filhos menores de 12 anos do pai ou me. Ver COLEO DAS LEIS DO IMPRIO DO BRASIL DE 1871, Primeira Parte. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1875, pp.147-151.
28 27

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Apontado para o fato de que at mulheres grvidas eram vtimas desse trfico, o parlamentar assim definiu o provvel tratamento que recebiam:

E se acontece que durante a noite algumas dessas mseras escravas torna-se me, no dia seguinte a marcha da caravana no se interrompe, e o fructo querido de suas entranhas condemnado a morrer no primeiro ou segundo dia da jornada si antes no lanado em algum canto, ignorado a expirar pelo abandono... o trfico na sua mais horrenda forma...29 Outro destino provvel para algumas mulheres cativas era o emprego na prostituio. Segundo nos informa Richard Graham (2002, p.146):

Honorata foi trazida por sua senhora, uma lavadeira, da Bahia no incio da dcada de 1860 e foi forada prostituio com 12 anos. Quando tinha cerca de 19 anos, por vezes teve que se virar por conta prpria, pagando semanalmente uma determinada soma para sua senhora, providenciando sua prpria casa, roupas, comida e encontrando seus clientes. [Por sua vez,] Corina, uma mulata, foi vendida para o trfico na Bahia com 20 anos, em maro de 1867, e foi logo a seguir comprada, de um fornecedor na cidade do Rio de Janeiro, por uma mulher negra de meia-idade, proprietria de bordel muito conhecida por sua coleo de belssimas (....) mulatinhas escravas (...) todas elas mais ou menos claras (...) todas moas, quase implumes.

Diante de recorrentes casos de escravas empregadas na prostituio, o chefe de polcia da Corte chegou mesmo a entrar em articulao com o juiz municipal da segunda vara, no sentido de combater o imoral escndalo das prostitutas escravas, auxiliando-as na promoo de aes de liberdade contra suas senhoras, com fez a Colombiana, crioula da Bahia, contra sua senhora, Cristina da Conceio, uma africana da Costa da Mina, em fevereiro de 1871(Chalhoub, 1990, p. 151). Como se pode notar, o trfico interno era to violento e cruel quanto o anteriormente praticado e causou nos escravos enorme seqelas fsicas e, sobretudo, psicolgicas, na medida em que estas eram retiradas do convvio de seus parentes e familiares e obrigadas a reconstruir suas vidas em outras paragens. Entretanto, como veremos nos captulos seguintes, muitos escravos no aceitaram as mudanas provocadas em suas vidas pelo incremento do trfico. O crioulo Jos, por exemplo, ao saber que seria vendido para o rio de Janeiro impetrou uma ao cvel de liberdade contra

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ANAIS DA CMARA DOS DEPUTADOS (1880) V. 38. Apud Robert Conrad (1975, p.70).

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Jlia Silveira de Oliveira Pereira alegando que j era livre. Tal procedimento fez com que sua pretensa senhora desistisse momentaneamente de sua venda, pois a mesma escreveu ao Presidente da provncia pedindo a restituio do imposto que havia pago para realizar a referida transferncia.30 Em Vises da liberdade, Sidney Chalhoub (1990, p.29-35) relata vrias situaes em que escravos enviados ao Rio de Janeiro atravs do trfico interprovincial causaram srios transtornos a seus novos senhores e aos agentes das casas de comisses que tentavam negoci-los por no concordarem com as novas condies de seu cativeiro. Dos cerca de 50 escravos que estavam para serem vendidos na loja de Jos Moreira Veludo em maro de 1872, vinte se rebelaram contra o comerciante por no concordarem com o destino a que seriam submetidos em breve: ir para o interior trabalhar numa fazenda de caf. Liderados pelo mulato Bonifcio, baiano de Santo Amaro, de presumveis 35 anos, ganhador, filho de Benta e Manoel, que havia chegado da Bahia havia poucas semanas na companhia de mais 13 cativos, os escravos aproveitaram o momento em que Veludo cuidava dos ferimentos do escravo Tom e agrediram-no violentamente com pedaos de lenha, causando-lhe srios ferimentos. O negociante s escapou com vida porque um caixeiro da casa de comisses ouviu o barulho e juntamente com outro homem lhe prestou socorro. Quem tambm resistiu tenazmente idia de mudar de local e de vida foi o crioulo Jos, filho de Tomazia, e que vivia amasiado com a tambm crioula Arminda, na fazenda Areia Preta, pertencente ao casal do tenente coronel Gonalo do Amarante Costa e da viva Juliana Pereira de Lima. Nesta propriedade, localizada na freguesia da Vitria, em Salvador, funcionava uma olaria na qual estes e outros cativos trabalhavam na fabricao de tijolos.31 Do processo no consta nenhuma informao dando conta de que a olaria seria em breve desativada em funo de algum problema financeiro no negcio ou se a propriedade seria vendida a terceiros. Certo mesmo era que os escravos ali residentes foram informados que seriam transferidos para o serto. Diante de tal mudana em suas vidas, os cativos passaram a oferecer resistncia idia de mudarem dali para o interior. Por isso, no dia 19 de janeiro de 1879 o Chefe de Polcia, a pedido do Juiz de Direito da 2 Vara da Capital, determinou que se apresentasse uma fora composta de quatro de guardas urbanos e um alferes para prender os ditos escravos, garantindo assim a vontade senhorial e o direito de propriedade. A chega da fora policial, por volta das 10 horas da manh, pegou de surpresa a maior parte dos escravos, os quais exerciam
APEB. Seo Judiciria. Assuntos (Escravos). Mao 2887. Infelizmente no foi possvel localizar a referida ao de manuteno de liberdade nos arquivos baianos. 31 APEB. Seo Judiciria. Apelao crime (Homicdio). Ru: Jos de tal (escravo)X Loureno Jos Telles. Local: capital. Class: 27/941/33. Ano: 1878.
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suas atividades laborativas normalmente. Mesmo assim, alguns perceberam a movimentao da fora policial e dispersaram para o mato, segundo relatou o guarda urbano Pedro Rosa Batista. Outros, entretanto, no tiveram a mesma sorte porque um pajem da casa, de nome Bernardo, informou aos guardas que em uma das senzalas tinha alguns escravos refugiados. Dentre eles, estava o crioulo Jos que, armado, resistiu ordem de priso, iniciando uma luta corporal com um dos guardas. Munido de uma foice com a qual trabalhava, Jos desferiu um golpe certeiro na nuca do guarda urbano Loureno Jos Telles, ferindo-o mortalmente. Aps cometer o crime, o crioulo evadiu-se do local, mas logo depois se entregou s autoridades policiais. Nos interrogatrios a que fora submetido, o escravo foi enftico ao afirmar que no se entregara priso porque no queria ir para o serto, como j o havia a prevenido seu senhor, lhe pedindo que o vendesse nessa cidade. O Tenente coronel Atahyde, um dos herdeiros do casal, parece at ter levado em conta a vontade do cativo, mas fez valer ao mesmo que no achando quem aqui o comprasse o mandaria para o Rio de Janeiro, tendo o dito escravo retrucado afirmando que preferia ir para o caf que para o serto. Ao que tudo indica, o crioulo e seus parceiros seriam transferidos para alguma propriedade de um dos herdeiros do casal, posto que o cativo respondeu vrias vezes que resistiu priso por no querer voltar para o serto, para onde o querem levar, preferindo antes ser vendido. Ou seja, o que ele queria era continuar a viver em Salvador e no voltar para o interior da provncia, de onde viera a mais ou menos h 06 anos. Contudo, naquele momento, por alguma necessidade econmica de seus senhores, ele e os demais parceiros seriam muito mais teis no serto. Da a insistncia em lev-los. Por mais que tenha procurado justificar seu procedimento violento, afirmando que no o fez de propsito, o escravo Jos foi julgado e condenado s gals perptuas em 17 de outubro de 1878. Inspirado em acontecimentos como as histrias anteriormente relatadas, o historiador Richard Graham (2002) chegou mesmo a aventar a tese de que o trfico interno contribuiu fortemente para acelerar a abolio da escravido no Brasil na medida em

o crescimento da resistncia daqueles escravos que tinham sido arrancados de seus contextos familiares e antigos laos sociais minou a autoridade dos senhores e encorajou-os a forar sua prpria libertao atravs da ao direta [pois] os atos de resistncia individual provocada pelo trauma do trfico interno de escravos fez elevar o custo da superviso e segurana para o senhores e minou a prpria instituio da escravatura. Tanto os senhores quanto seus crticos

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estavam conscientes de quo precria a velha ordem estava se tornando (Graham, 2002, p.122 e 154). [grifos meus]. Ainda que tenham existido vrios casos de manifesta resistncia dos escravos, no acredito, contudo, que tais prticas tenham de fato ameaado a vigncia do sistema escravista como um todo, como defende Graham. Isto porque o trfico durou trs dcadas e nesse perodo nenhum levante coletivo foi tramado ou realizado pelos escravos traficados, alm do que seus atos de resistncia e rebeldia circunscreveram-se a aes direcionadas a seus opressores mais imediatos, e no contra o sistema escravista. Tais aes, s viriam acontecer nos anos 1880, quando os cativos encontraram apoio no movimento abolicionista.32 Nesse sentido, concordo com a afirmao de Robert Conrad (1995, p. 202) de que o trfico s cessou porque as prprias provncias do sul se atentaram para o desequilbrio numrico de cativos entre as duas regies, fato que poderia levar ao rpido crescimento das idias abolicionistas no norte. Assim, para manter o apoio da sociedade brasileira como um todo a favor da continuidade da escravido, foi dado um basta no trfico elevando-se substancialmente as taxas de importao de escravos33. Por outro lado, tambm no podemos desconsiderar que o trfico foi responsvel pelo escoamento de um nmero expressivo de mo de obra em quase todas as provncias do norte, inclusive na Bahia. Mas qual o peso desse xodo? Se somarmos os dados fornecidos pelos referidos presidentes da provncia para os anos de 1876 e 1877, os quais se baseavam nas estatsticas oficiais da polcia, chegamos ao nmero de 23.128 escravos comercializados para outras provinciais no perodo compreendido entre 1853 e 1876 e que, portanto, abarca a maior parte do perodo em que o trfico interno vigorou com fora. No ano de 1877 mais 760 escravos foram despachados para o sul do pas segundo dados da Secretaria de Polcia da provncia, fato que rendeu aos cofres provinciais a o imposto na importncia de 166:480$000 ris. Entre novembro de 1878 e maro de 1879 mais 282 escravos deixaram a provncia baiana, segundo informou o chefe de Polcia Jos Antnio Rocha Vianna ao presidente da provncia (nota). Com base nos dados extrados dos relatrios dos presidentes de provncia bem como das informaes fornecidas por Robert Slenes (1976) podemos vislumbrar na Tabela I o seguinte quadro de escravos exportados pela Bahia: Dcada Escravos Escravos que saram da que saram via provncia via rota terrestre Brasileiros Africanos No identificados

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Ver o estudo de Maria Helena P. T. Machado, (1994). Conrad, Robert. Op. cit. p.

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porto Salvador

de (conforme clculo de Erivaldo neves)

N de escravos vendidos para outras provncias/Ano 1850 1851 1852 1853 1854 1855 1856 1857 1858 1859 1860 1861 1862 1863 1864 1865 1866 1867 1868 1869 1870 1871 1872 1873 1874 1875 1876 1877 1878 1879 1880 1881 1882 1883 1884 1885 Total Total geral

67 519 315 1.368 1.884 1.010 1.756 1.262 879 554 1.907 1.750 380 385 531 247 264 233 386 911 784 521 453 547 2.479 1.840 1.318 760 871 623 217 257 197 84

3 127 96 36 8 12 5

287

Fonte: Relatrio dos Presidentes da Provncia da Bahia (1850-1885). Os dados acima esto baseados nas estatsticas de Robert W. Slenes (1975)

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Esses dados esto prximos dos coletados por Robert Slenes, que aponta que entre 1853 e 1871 as autoridades porturias da Bahia registraram a sada de aproximadamente 18.000 escravos para fora da provncia (Slenes, 1975. pp. 602-603). Alm disso, h que se contabilizar os dados do trfico realizado por terra atravs da provncia de Minas Gerais e para os quais temos poucas informaes. Somado a isto, tambm devemos acrescentar que, em menor escala, a Bahia tambm acabou por importar escravos de outras provncias, o que nos obriga a matizar o impacto dos cativos comercializados para fora da provncia.34 Assim, podemos estimar em cerca de 30.000 o nmero de cativos baianos negociados para as provncias cafeeiras atravs do trfico interprovincial entre 1851 e 1885. Comparado aos 200.000 escravos traficados das provncias do norte para as do sul, a Bahia teria contribudo com cerca de 15% do trfico interno, percentual importante, mas relativamente modesto, se comparado s demais provncias exportadores. Isso nos faz supor que a escravido ainda continuava vigorosa, embora com diferentes configuraes j que somente os mais aquinhoados detinham as condies de possuir escravos. Confiando na sua expressividade, contudo, alguns historiadores sugeriram que o trfico interno provocou um verdadeiro esvaziamento da populao escrava nas provncias nortistas, as quais perderam seus melhores escravos para as plantaes de caf. A conseqncia de tal fato teria sido o aceleramento do processo de transio ao trabalho livre nesta parte do pas, acontecendo um retardamento nas provncias do sul.35 Tal quadro de crise teria causado a runa de muitos senhores de engenho, lavradores de cana e plantadores de fumo, contribuindo para que muitos destes viessem a engrossar as fileiras das "pessoas visivelmente contrrias permanncia do sistema escravista".36 A generalizao da situao vivida pela economia do Recncavo para o restante da provncia completou o pano de fundo sob o qual o declnio da escravido viria a ser explicado. A partir desta mudana de "mentalidade" dos senhores, a escravido passou a ser desacreditada socialmente e rapidamente veio a perder sua fora na provncia. Elegendo a "estagnao" da economia aucareira como a causa de todos os problemas que afligiam a sociedade, passou-se a interpretar o declnio da escravatura preferencialmente a partir da perda da importncia do trabalho escravo nas atividades produtivas da provncia - no caso do acar -, de modo que os agentes sociais envolvidos
34 Ainda que no esteja evidenciado de forma explcita, esse trfico pode ser percebido atravs das matrculas dos escravos que impetraram aes de liberdade ou estiveram envolvidos em crimes, sejam como protagonistas diretos ou testemunhas informantes. 35 Ver Conrad, 1975, p.77; Bethell (1976), Melo (1984). 36 Ver Andrade, Maria Jos Souza de. A mo de obra escrava em Salvador. 1811-1860. So Paulo: Corrupio/Braslia: CNPq, 1988. p.74.

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apareceram nessas anlises igualmente estagnados, como se suas prticas polticas e culturais tivessem sido igualmente limitadas. A conseqncia maior de tal vis analtico foi a limitao das possibilidades interpretativas sobre o processo de extino da escravido na provncia e a sub-valorizao do papel dos escravos enquanto agentes na luta pela liberdade. Evidenciados como indivduos que "no tinham conscincia poltica para propor reivindicaes mais profundas", os escravos s vieram a contribuir para a derrocada do sistema a partir da segunda metade da dcada de 1880, quando foram apadrinhados pelos abolicionistas.37 A tnica desse processo teria sido uma transio tranqila, sem grandes mudanas na economia e na sociedade: uma modernizao sem mudana, para usar a expresso cunhada por Peter Eisenberg ao analisar a economia aucareira em Pernambuco(1977). Parto do princpio de que o declnio da escravido na Bahia no pode ser satisfatoriamente entendido exclusivamente a partir da mudana do eixo econmico para o sudeste que, ao transferir para o Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo os escravos produtivos das provncias do nordeste - deixando nelas "uma maioria de velhos, mulheres e crianas"-, levou os proprietrios locais a mudar de" mentalidade" e a procederem a "transio para o trabalho livre" de uma forma mais acelerada do que nas provncias cafeeiras, como sugerido por Robert Conrad (1975, p.77) e referendado pela historiografia baiana (Andrade, 1988, 65-89). Ainda que de um modo geral possamos concordar que o trfico e a crise econmica que atingiu a indstria aucareira baiana a partir de 1860 tenham contribudo para o processo de decadncia da escravido, no devemos desconsiderar outras particularidades contribuam para sua permanncia, como a prpria aceitao social da escravido. Por fim, cabe ressaltar que devemos considerar a participao dos escravos no processo em questo, especialmente na preservao da poltica de alforrias secularmente praticada. No primeiro caso, vrias evidncias apontam que, no caso baiano, os grandes proprietrios, muitos dos quais ligados agro exportao, fizeram o possvel para manter seus escravos. Segundo o estudo realizado por Bert Barickman (1998-1999, pp.177-238), proprietrios de engenhos do Recncavo baiano utilizaram a mo de obra escrava em larga escala at a vspera da abolio. Para tanto, adquiriam escravos junto a pequenos roceiros e fazendeiros menos abastados, alm de adquirir cativos nas vilas e cidades vizinhas. Conforme salienta Richard Graham,

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Ver Andrade, op. cit. p.86.

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pelo fato de que a exportao nordestina de acar no estava mais em expanso, h a falsa convico de que eram os senhores de engenho que vendiam seus escravos para o Sul, mas no foi usualmente este o caso. A mais importante fonte, a longo prazo, para o novo trfico de escravos foram as pequenas e mdias propriedades agrcolas (Graham, 2002, pp.130-131) Um outro fator que corrobora para a importncia da manuteno da escravido na Bahia aps o trfico internacional e tambm o trfico interno que a provncia manteve-se entre as principais possuidoras de escravos at os ltimos instantes da vigncia da instituio, conforme indica o quadro abaixo: Provncia Minas Gerais Rio Janeiro e Corte So Paulo Bahia Pernambuco Maranho 80.000 300.000 260.000 70.000 156.612 167.824 89.028 74.939 174.622 165.403 106.236 74.598 167.493 132.822 72.709 49.545 107.329 76.838 41.122 33.446 de 300.000 341.675 301.352 258.238 162.421 1864 250.000 1872 370.459 1874 311.304 1884 301.125 1887 191.952

Fonte: Conrad, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil. Vianna, Oliveira Resumo histrico dos inquritos censitrios no Brasil (pp.404-405, 414) Apud Stein, Stanley. Vassouras.

Pelos dados da tabela podemos observara que na dcada de 1860, portanto dez anos passados da abolio do trfico africano, a Bahia liderava, ao lado do Rio de Janeiro, a posse de escravos entre as provncias. Na dcada de 1870, a populao escrava sofreu um decrscimo considervel, em razo no s dos ndices de mortalidade escrava como tambm pelo fato dos ingnuos, ou seja, os nascidos aps a lei de 28 de setembro de 1871, no estarem computados como escravos. Tambm no podemos esquecer dos cativos enviados por outras provncias via trfico interno bem como das taxas de manumisses. Mas mesmo assim, a provncia ainda mantinha uma posio de destaque, alcanando a quarta posio no ranking, atrs apenas das provncias cafeeiras de So Paulo, cuja populao escrava era praticamente a mesma da Bahia em 1874; Rio de Janeiro, segunda colocada; e Minas Gerais, a campe no nmero de escravos. Interessante notar tambm que de 1874 para 1884 ocorre um leve decrscimo da populao cativa em todas as provncias, sendo a Bahia afetada em igual proporo ao Rio de Janeiro, com cerca de 19,7%.

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Foi somente no curo intervalo entre 1884 e 1887 que a populao escrava entrou em acelerado declnio, provocado pela radicalizao das aes abolicionistas, no s na Bahia, mas em todo o pas, como veremos no captulo 4. Vale lembrar que, nesse contexto, o trfico interprovincial estava praticamente extinto. Nesse curto intervalo de 03 anos, a populao decresceu em mdia cerca de 42,1% em todas as regies do pas.38 Como foi dito anteriormente, o incremento do trfico interno de escravos foi a primeira grande mudana provocada pelo cerceamento do trfico atlntico. A exportao de cerca de 30.000 escravos com certeza contribuiu para abalar o escravismo na provncia, mas de forma alguma provocou o seu fim. De fato, nas trs dcadas de sua vigncia, a vida de muitos cativos foram seriamente abaladas ante a ameaa da venda para outras localidades da provncia e, sobretudo, para fora dela.

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Conrad, (1975, p.352-353). Segundo Robert Slenes (1976)

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