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Nibio

O nibio um metal dctil, cinza brilhante, de alto ponto de fuso (2.468C) do grupo dos metais ditos refratrios, densidade pouco superior do ferro, elevada resistncia ao ataque por certos cidos e metais lquidos, baixa resistncia oxidao e supercondutividade a temperaturas inferiores a -264C, que passa a adquirir uma colorao azulada quando em contato com o ar em temperatura ambiente aps um longo perodo. Nas condies normais slido. O xido de nibio (99% de Nb2O5), que representa 13% do mercado mundial de nibio, a matria-prima para a fabricao de produtos especiais como: ferronibio de alta pureza, nquel-nibio, xidos especiais de nibio (grau tico e grau cristal) e nibio metlico e suas ligas, os quais se destinam a uma srie de usos mais sofisticados como as superligas aeronuticas, os cermicos para opto-eletrnica e os supercondutores. Vale ressaltar que o nibio, como metal puro, apresenta pouca aplicao.

O nibio foi descoberto na Inglaterra em 1801, por Charles Hatchett, que na poca o denominou de colmbio. Posteriormente, o qumico alemo Heinrich Rose, pensando haver encontrado um novo elemento ao separ-lo do metal tntalo, deu-lhe o nome de nibio em homenagem a Nobe, filha do mitolgico rei Tntalo e deusa das lgrimas. Suas propriedades qumicas so muito semelhantes s do tntalo (elemento qumico), que est situado no mesmo grupo. O nibio um elemento qumico, de smbolo Nb , nmero atmico 41 (41 prtons e 41 eltrons) e massa atmica 92,9 u. um elemento de transio pertencente ao grupo 5 ou 5B da classificao peridica dos elementos. O nome deriva da deusa grega Nobe, filha de Tntalo, que por sua vez deu nome a outro elemento da famlia 5B, o tntalo. O nibio ocorre na natureza na forma de sais complexos, os minrios so em nmero de aproximadamente de 100. Os minrios de maior interesse so: Columbita, que um sal onde ocorre o Nb e o Tntalo, com a formula geral: [(Fe,Mn) (Nb,Ta)2 O6, 40 75% Nb2C5 e 1 42% de Ta2 O6]. O peso especifico desta srie varia entre 5,3 8,0, sendo denominado tantalita misturas com pesos especficos maiores que 6,6. Pirocloro, o pirocloro tem a seguinte formula geral: [(Na,Ca)2 (Nb,Ti)2 (O,F)7 47 70% Nb2 O5 0,2 2%TaO5]. Estes so os minrios de maior interesse comercial, entre outros pode ainda ser citado, a SAMARSKITA que um composto Nibio Tntalo de terras raras contendo urnio, a microlita, tantalato de clcio e sdio; a djalmita variedade da microlita, Del Rei, Fergunsonita-NibioTantalato de terras raras e outros. As informaes mais antigas sobre o uso de nibio datam de 1925, referindo-se substituio do tungstnio na produo de ferramentas de ao. No incio da dcada de 1930, o nibio passou a ser utilizado na preveno de corroso intergranular em aos inoxidveis. O nibio tem alta afinidade por carbono e nitrognio, formando carbonetos e carbonitretos. Para se obter um conjunto de propriedades desejadas, ajustam-se os nveis de carbono e nibio e as condies de processamento.

Na indstria do ao, o nibio adicionado na forma de ferro-nibio e encontra sua aplicao principal em produtos de ao microligado (aos contendo pequenas adies de Nb, Ti ou V, normalmente menores que 0,10%) e em aos inoxidveis. A liga ferronibio, obtida atravs da aluminotermia ( aproveitamento do intenso poder redutor do alumnio para obteno de metais,ou seja, o processo aluminotrmico consiste na reduo dos xidos metlicos a partir do alumnio para a obteno dos respectivos metais. ), o produto final mais importante da cadeia do nibio, sendo destinado produo de alguns aos especiais, especialmente os micro-ligados e os inoxidveis. Nos aos microligados, mesmo com um reduzido consumo especfico (cerca de 400g de FeNb por t de ao), o nibio confere ao produto caractersticas de resistncia mecnica, tenacidade e soldabilidade. Para aumentar a resistncia mecnica do ao, basta elevar seu teor de carbono. Entretanto, essa soluo trivial altera importantes caractersticas do ao, como a soldabilidade, a tenacidade e a conformabilidade, o que levou a cincia moderna busca de alternativas que aumentassem a resistncia mecnica do ao sem alterar as outras propriedades desejveis. Chegou-se, assim, aos aos ARBL microligados com nibio que exibem uma boa combinao de propriedades mecnicas. Os aos microligados so produzidos tambm com vandio e com titnio. Representando cerca de 87% do consumo geral de nibio, o ferronibio utilizado em aos inoxidveis e como microliga em aos de alta resistncia e baixa liga (ARBL), sendo destinado a vrias aplicaes objetivando agregar, em geral, mais resistncia mecnica, tenacidade e leveza ao produto final.

O fio mquina a matria-prima para o fabrico de parafusos, porcas e molas. O nibio e tambm o vandio passaram a ser usados em aos para a fabricao de parafusos de alta resistncia mecnica utilizados na indstria automobilstica.

A aplicao da tecnologia de micro liga permite a eliminao de um processamento intermedirio (recozimento de esferoidizao) e dos tratamentos trmicos de tmpera e revenido na pea final. Nibio, juntamente com vandio, tambm adio comum em ao para molas, promovendo aumento de resistncia mecnica e, com isso, reduo no peso da pea acabada.O nibio encontra aplicao em trilhos de elevada resistncia mecnica e ao desgaste, para ferrovias que operem sob condio de alta carga por eixo. No universo das aplicaes do nibio, destaca-se ainda sua presena nos tubos sem costura, em aos-ferramenta, em ferro fundido e em peas de ao fundido. O tubo sem costura produzido a partir de tarugos processados por deformao a quente em laminadores. Os tubos produzidos com aos de alta resistncia mecnica, microligados ao nibio, so usados na perfurao e no revestimento de poos de petrleo e de gs. Normalmente, tm dimetro inferior a 430 mm e sofrem certa concorrncia dos tubos soldados por resistncia eltrica. O ao-ferramenta constitudo, basicamente, de carbonetos de alta dureza dispersos em uma matriz metlica tenaz. . No desenvolvimento de aos-ferramenta de alto desempenho, o nibio aparece como elemento formador de carbonetos (NbC). Aos-ferramenta contendo nibio esto tambm sendo utilizados em produtos como cilindros de laminadores e eletrodos para endurecimento superficial (hard-facing). Encontra ainda utilizao em ligas de metais refratrios, onde participa em numa ampla faixa de concentrao, juntamente com o W, Ta, Hf, Zr, Mo, etc. O carbeto de Nb, juntamente com o de Tungstnio, utilizado na produo de metais duros para ferramentas. O uso do nibio em ferros fundidos mais recente, ocorrendo em peas para uso automotivo, como camisas de cilindros e anis de segmento, e tambm em discos de freio de caminhes. Nessas aplicaes o nibio usado como formador de carbonetos de alta dureza com a funo de propiciar maior resistncia ao desgaste e de refinar o tamanho da clula euttica (maior resistncia mecnica) sem afetar a morfologia da grafita.

O ao fundido micro ligado ao nibio combina resistncia mecnica e tenacidade em nveis elevados. Diversas aplicaes tm sido desenvolvidas, como em lingoteiras, potes de escria, cilindros de encosto para laminadores, ns fundidos para plataformas martimas e componentes de maquinaria. Essa uma rea frtil para a tecnologia de micro ligas. A produo de ao inoxidvel, especialmente o ao ferrtico, que no leva adio de nquel, responde por cerca de 10% do consumo mundial de nibio, seu valor est em neutralizar o efeito de carbono e nitrognio, afastando risco de deteriorao do produto por corroso. A principal aplicao do ao ferrtico contendo nibio no sistema de escapamento dos

automveis. Nesse componente, o ao inoxidvel com adio de nibio tem melhor desempenho nas condies de trabalho em temperatura elevada, garantindo maior durabilidade pea. Alm dos inoxidveis, os aos resistentes ao calor, utilizados na indstria petroqumica e nas usinas termoeltricas, frequentemente so fundidos por centrifugao e enriquecidos com nibio. Tambm adicionado ao ao inoxidvel para aumentar a resistncia do mesmo. Quando exposto a temperaturas superiores a 550 C a estrutura cristalina do ao sofre uma alterao e este fica mais propenso a estragos. A adio de nibio ao ao torna-o capaz de suportar maiores temperaturas e reduz a probabilidade de este se danificar. Por este motivo, esta adio frequentemente usada em ao destinado a ser soldado ou, precisamente, a ao destinado ao fabrico de ferramentas de soldagem. So materiais projetados para funcionar por longos perodos em atmosferas altamente oxidantes e corrosivas, submetidos a temperaturas acima de 650C, esto as chamadas superligas. Dezenas de superligas esto em uso nos mais diversos meios corrosivos ou operando em altas temperaturas. Entre todas, a liga mais importante a Inconel 718, base de nquel, contendo de 5,3 a 5,5% de nibio. Essa liga forma nada menos que a espinha dorsal dos motores a jato, tanto comerciais quanto militares. Turbinas terrestres para gerao de eletricidade esto adquirindo importncia crescente, medida que a eficincia dessas mquinas elevada (56-58%) pelo aumento da temperatura de trabalho. E mais: descobriu-se que seu emprego perfeitamente adequado s indstrias nuclear, como revestimento da cmara de combustvel liga de urnio, onde o Nb entra na porcentagem de at 7% a fim de aumentar o tempo til dos combustveis, criognica e petroqumica

O CFM56 - o motor a jato mais usado hoje em dia, feito pela joint-venture GE/Snecma - contm cerca de 300 quilos de nibio de alta pureza. Vale lembrar que a maior parte desse nibio proveniente da mina da CBMM em Arax, Minas Gerais. Elementos como titnio, zircnio, hfnio, tntalo, tungstnio e alguns outros metais, quando ligados ao nibio, resultam em materiais com propriedades de engenharia altamente desejveis. O metal nibio pode ser utilizado tambm em ligas de nibio titnio, para uso em implantes cirrgicos uma vez que alguma liga com nibio no reagem no corpo humano, permitindo assim implantes seguros; em componentes de nibio titnio resistentes ignio, usados por mineradoras, principalmente na extrao de ouro; em lminas de nibio puro usadas na produo de diamantes sintticos; em plataformas martimas, com cabos andicos de nibio platinizados para proteo catdica (contra corroso) e para alvos de evaporao usados na indstria eletrnica e nas lminas de barbear.

A produo de monocristais de niobato de ltio, utilizados em filtros especiais de receptores de TV exige o teor de 99,99% de xido de nibio, ou seja, xido de nibio de altssima pureza. O nibio um mineral raro e considerado estratgico, j que o mesmo insubstituvel na produo de ligas utilizadas para fabricao de sofisticados instrumentos de preciso. O nibio, depois de usinado, empregado na produo de avanados produtos de alta tecnologia; desde instrumentos cirrgicos, passando por armas, at complexos componentes de foguetes espaciais, satlites e mdulos (tripulados ou no) que deixam a Terra em misso de sondagem espacial.

Pela mesma razo, elevadas quantidades de nibio foram utilizadas na explorao espacial em particular no projeto Gemini da NASA. Este projeto foi anunciado em Janeiro de 1962 e teve o seu ltimo vo em Novembro de 1966. O objetivo do programa foi aperfeioar mtodos e ganhar experincia em atividades relacionadas com misses tripuladas ao espao. A Gravity Probe B (GP-B) um experimento em relatividade desenvolvido na Universidade de Stanford para testar duas previses extraordinrias da Relatividade Geral de Albert Einstein. O experimento medir, muito precisamente, as esperadas e pequenas mudanas na direo de rotao do eixo de quatro giroscpios contidos em um satlite que orbita a Terra a 640 km de altitude. Livres de perturbaes os giroscpios providenciaro um sistema de referncia espao-tempo quase perfeito. Eles mediro como o espao e o tempo levemente deformado pela presena da Terra, e, mais fortemente, como a rotao da Terra arrasta o espao-tempo.

Estes efeitos, embora pequenos para a Terra, tem implicaes na natureza da matria e estrutura do Universo.

Motor giroscpio recoberto com nibio O nibio tem, tambm, um papel relevante na histria da supercondutividade. Ligas de nibio com estanho, titnio ou germnio so materiais supercondutores a temperaturas perto dos 23K. Estas ligas tm a propriedade de, ao contrrio de outros materiais supercondutores, manterem a supercondutividade, mesmo com altas correntes eltricas. Estes compostos foram importantes do desenvolvimento das tecnologias associadas ressonncia magntica. Utilizao em joalharia uma vez que este reflete a luz criando um padro de interferncia que resulta num visual multicolor que varia com a posio do observador. Tal deve-se formao de uma pelcula fina de xido, superfcie do metal - a luz refletida por esta superfcie no est em fase com a luz refletida pela camada no oxidada imediatamente abaixo, gerando assim a interferncia. A reatividade do nibio est bem enquadrada dentro do seu grupo, o grupo 5 da tabela peridica,uma caracterstica disso o fato de o nibio, quando no estado puro e exposto ao ar, formar uma pelcula superficial de xido que protege o restante material da corroso, tal como em menor ou maior extenso, os outros elementos dos grupos 4 e 5 . O nibio, temperatura ambiente, no reage com cidos nem com gua-rgia , mas a temperaturas elevadas atacado por cidos minerais concentrados, agentes alcalinos e agentes oxidantes. O nibio o trigsimo terceiro elemento mais abundante na crosta terrestre onde a sua concentrao de cerca de 10ppm podendo atingir valores nos solos entre 24 ppm e 300ppm. Na gua do mar a sua concentrao de cerca de 1 ppt e na atmosfera as quantidades so perto de nulas. Ocorre na natureza em duas principais formas minveis: a columbite (Fe,Mn)(Nb,Ta)2O6 e o pirocloro (NaCa)2Nb2O6(OH,F). A quantidade de reservas no exploradas no est ainda descrita, mas sabe-se que existem extensos depsitos de pirocloro. O nico istopo natural do nibio o nibio-93, um istopo no radioativo. O nibio no tem qualquer papel biolgico conhecido, embora o ser humano tenha quantidades mensurveis no organismo. O nibio e seus compostos podem ser txicos (nibio em p provoca irritao cutnea e ocular), mas no existem relatos de envenenamento por nibio. Ensaios feitos em animais mostram que, quando ingerido, o elemento pode acumular-se nos ossos, no fgado e nos rins, sendo excretado via urina. As plantas apresentam em geral quantidades muito baixas ou mesmo nenhum nibio. No entanto, quando crescem em solos ricos no elemento, podem acumular nveis at 1ppm.