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Poder local, crises de subsistncia e autonomia camarria (Salvador, sculo XVIII) AVANETE PEREIRA SOUSA

Salvador, 1780. O ano mal comeara e, nas sesses da Cmara de Salvador, no mais que trs ou quatro mensais, embora a legislao determinasse o dobro, os debates, h muito, giravam em torno de uma mesma temtica: a falta de gneros de subsistncia que assolava a cidade e causava, de todos os lados, certa animosidade. Depois de quase uma dcada sem maiores dificuldades no que diz respeito ao pleno exerccio de um de seus mais importantes papis: o aprovisionamento da populao circunscrita sua jurisdio, a Cmara de Salvador viu-se, como inmeras vezes no passado, diante da necessidade de intensificar as aes destinadas a garantir a justa distribuio de alimentos aos moradores, sobretudo da farinha, o po da terra. Adotar medidas regulamentadoras do mercado/comrcio de vveres nos centros urbanos era prtica rotineira das cmaras, devidamente prevista nas leis rgias. No caso de Salvador, epicentro dos circuitos produtivos e mercantis externos e internos capitania, tais medidas afloravam como ainda mais necessrias, sobretudo em momentos de crise, que quase sempre significavam falta de farinha e de carne verde. E no foram poucas as crises desta natureza ao longo do sculo XVIII. Entre 1700 e 1770, h registros de cerca de vinte e quatro crises de subsistncia, envolvendo a carncia de farinha, motivadas por circunstncias diversas: secas, chuvas em excesso, carestia, pragas, contrabando etc.(SILVA, 1990:184-187). A essas conjunturas seguiram-se, por parte da municipalidade, aes no sentido de combater a falta do produto no mercado e, com isso, manter a ordem das coisas, geralmente abalada nessas ocasies: proteger as rocas de mandioca situadas prximas cidade; 1 taxar produtos; intervir junto coroa para que os senhores de engenho e lavradores de cana fossem obrigados a plantar mandioca; restringir a plantao de cana a lavradores que possussem mais de 6

Professora do Departamento de Histria da Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia (UESB). Doutora em Histria Econmica (USP). Cf. Arquivo Municipal de Salvador (AMS). Atas da Cmara, 1641-1750.

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escravos; proibir a criao de gado, o plantio de cana e de tabaco nas reas destinadas produo de alimentos; obrigar os negociantes de escravos a prover, com roas prprias, as suas embarcaes2; impedir que os navios que atracassem no porto para o desembarque de mercadorias, ou por outro motivo, levassem mantimentos da terra, especialmente a farinha;3 combater o aambarcamento, feito, principalmente por soldados que, por sua condio, constrangiam os lancheiros a lhes entregar suas mercadorias por menores preos para revende-las a valores exorbitantes;4 exigir que os prprios lavradores conduzissem seu produto ao porto, evitando a intermediao e, o contrabando para fora da capitania5; instalao de postos de vendagem nas diversas freguesias;6 regulamentao de preos, pesos e medidas. Essas atitudes, levadas gradativamente a cabo entre meados do sculo XVII e todo o sculo XVIII, assumiram carter permanente e, no geral, caracterizaram as aes camarrias no que se refere regulamentao do mercado interno de alimentos indistintamente, ou seja, tanto em perodos de crise como de abundncia, o que mudava era o maior ou menor empenho em seu cumprimento, geralmente mais efetivo em momentos de crise, como a documentao relativa s penalidades e punies por descumprimento das posturas municipais deixam entrever. Entretanto, o cenrio que emergia em 1780, apontava para a necessidade de total recrudescimento das aes governamentais, quando no, da tentativa de se implantar medidas inovadoras, qui, mais eficazes. As alteraes ligadas ao mercado de subsistncia naquele momento indicavam ter, como pano de fundo, muito mais que motivaes relacionadas s variaes climatolgicas, em parte responsveis pelas crises anteriores, e a destinao das terras mais frteis e cultivveis para o plantio da cana-deacar. De fato, as transformaes que, embora mais visveis a partir daquele decnio (dcada de 1780), podem ter se iniciado muito antes, indicavam nova configurao do sistema colonial como um todo, e nele, a Amrica portuguesa. Tratava-se, em plano geral, de mudanas desagregadoras das bases sob as quais se pautavam o colonialismo

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Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro: Ofcios Graphicos, 1913, v. 31, Doc. n.1352. AMS, Portarias, 1710-25, fl.20v. AMS, Ofcios ao Governo, 1768-1807, fl.67 ss. AMS, Ofcios ao Governo, 1712-1737, fl. 23. AMS, Atas da Cmara, 1731-1750, fl.106.

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mercantilista e o Antigo Regime em si e que atingiam o velho e o novo mundo, causando o rompimento total das relaes coloniais - caso da independncia das colnias inglesas da Amrica do Norte, em 1776-, como exigindo polticas reformistas capazes de conter possveis revoltas e insurreies. Em linhas gerais, a conjuntura de crise, em seu aspecto econmico-poltico, que se inicia nas ltimas dcadas do sculo XVIII, nas reas coloniais, fora marcada, entre outros fatores, pelos impasses ocasionados pelo pacto colonial e pelas

resistncias/crticas ao sistema de monoplio, cuja soluo era o regime de livre comrcio. Eram, pois, tenses mais amplas, mais profundas, que, no plano interno, enraizavam-se em questes cotidianas: aumento de impostos, falta e carestia de gneros de primeira necessidade etc.. Esses elementos tambm estavam no bojo dos movimentos precursores da independncia hispano-americana, ocorridos entre 1780 -1810. Na Amrica portuguesa, no mesmo perodo, ao que as fontes deixam transparecer, as crises de subsistncia, e os fatores a elas subjacentes, no eram especficas de Salvador, mas afetavam boa parte dos ncleos urbanos das diferentes capitanias. No Rio de Janeiro, as secas, as pragas e a carestia causavam fome generalizada, sobretudo entre os setores mais pobres, desde 1779 (SILVA, 1990: 187). Nas vrias cartas escritas Cmara de Salvador, em 1783, a populao reportava-se grande fome e flagelo por que passava a capitania de Pernambuco, devido falta de farinha, carnes e todos os outros vveres necessrios para sustentar a vida e imploravalhe que no deixasse que isto ocorresse na Bahia, lembrando-lhe que estava sob sua responsabilidade a vigilncia sobre os mantimentos e a guarda dos frutos da terra.7 As cartas denunciavam, ainda, a cobia de certos negociantes que usando de suborno carregam os vveres para fora da cidade e para suas carregaes de escravos, principalmente a farinha (...), fazendo subir os preos. Situao semelhante passava as capitanias de Alagoas, Cear Paraba e Maranho.8 Na capitania da Bahia, alm da constatada crise em Salvador, notcias de fome e falta de farinha, milho, feijo e arroz chegavam das vilas de Ilhus e Porto Seguro. As cmaras destas localidades atribuam tal crise ao fato dos mantimentos produzidos nestas capitanias, nas vilas de baixo, Cair, camam e Boipeba, e nas vilas de Barra
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Correspondncias Recebidas pelo Governo, 1783-1799. APEB, manuscrito, mao, 201-14, doc. no. 30. Idem. Ibidem.

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do Rio das Contas, Barcelos e Mara, na capitania de Ilhus, bem como em Alcobaa, Prado e Caravelas, na capitania de Porto Seguro, destinar-se ao abastecimento da capital e suprirem as necessidades dos navios que trafegam para a frica9. A produo para subsistncia era ainda afetada pelas intempries do tempo e, naquele momento, de forma especial, pela alta do preo do acar nos mercados internacionais, o que direcionava as terras produtivas para o plantio da cana, inclusive com a ocupao de reas at ento destinadas ao cultivo de gneros alimentcios: assim ocorrera com terras do recncavo e de outras regies que produziam para o mercado de Salvador (BARICKMAN, 2003: 141-142). E assim ocorrera em vrias outras capitanias. Vilhena, em finais do sculo XVIII, confirmava a relao agricultura de subsistncia e economia de exportao: atribua a carestia da farinha ao auge a que havia chegado o preo do acar, de forma que, dizia:

[...] no h quem no queira ser lavrador de canas-de-acar e esta a razo porque os lavradores, que sempre foram de farinhas, vo deixando de o ser, s para lavrarem acar, de que uma arroba lhes d para comprarem quatro alqueires de farinha (VILHENA, 1969, 37)

De acordo com Stuart Schwartz (1988:56), referindo-se especificamente ao mercado baiano, medida que o surto exportador se intensificava o problema do abastecimento de vveres na capitania agravava-se cada vez mais. Os preos altos do acar e do fumo levavam produtores de gneros alimentcios a abandonarem a produo, destinada ao mercado local, para usufrurem de alguma forma da recuperao da economia exportadora. Movimento que pe por terra a poltica metropolitana de interiorizao do plantio de alimentos (SILVA, 1990:67) (modelo explicativo das crises de abastecimento do Brasil colonial e do sculo XIX, bastante conhecido). Assim, nesse final de sculo, por quase toda a colnia, a oferta de alimentos era comprovadamente menor que a demanda, resultado e resultante das transformaes do mercado colonial em setores importantes como o de subsistncia e o exportador. A crise que se iniciara em 1780, e que perdurara pelo sculo XIX, adentro, foi de intensidade tal que, desde os primeiros momentos, passou a exigir das autoridades

Biblioteca Nacional. Mss. 3, 14, 10

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coloniais medidas mais enrgicas. Em Caxias, na capitania do Maranho, vila que mais produzia gneros de primeira necessidade, mas que tambm passava por srias crises parte devido emergncia do cultivo do algodo, a municipalidade proibiu a sada de mantimentos para outros lugares da capitania, inclusive para a capital, So Lus, posto j ser esta abastecida por Guimares e Icatu (ASSUNO, 2000:32-71). Na capitania do Cear, as cmaras das principais vilas passaram a fazer anualmente uma espcie de censo dos lavradores de mandioca, de forma que pudessem acompanhar e, eventualmente punir, os que abdicassem do seu plantio.10 Na Bahia, as cmara das vilas de Jaguaripe e Maragogipe adotaram a mesma estratgia.11 Em Salvador, a intensificao da tradicional poltica camarria mostrou-se insuficiente a ponto de o governador-geral, D. Afonso Jos de Portugal, marqus de Valena, contrariando um dos principais fundamentos de tal poltica, a taxao de preos, decidir-se por estabelecer atravs de bando, e pela primeira vez, a total liberdade de preos dos vveres, embora ressaltasse que apenas por tempo determinado ou como ele mesmo disse, pelo tempo suficiente para acalmar lavradores e vendedores. Solicitou, tambm, s demais cmaras das vilas da capitania que fizessem o mesmo em suas localidades.12 Nos anos subseqentes, as solicitaes dessa natureza, por parte de produtores e comerciantes, passaram a ser veementemente negadas, pois, em nome do bem comum, a orientao rgia era a de que se tratasse de tudo, sem inovar coisa alguma.13 Em 1785, a resposta do governador-geral, D. Rodrigo Jos de Menezes, s pretenses dos plantadores e mercadores que, como diz Silva (1990:304), procuravam estabelecer o lucro, em lugar do bem comum, como elemento organizador da vida social, consistiu em aes que, inclusivamente, contrariavam os interesses das cmaras das diversas vilas da capitania, sobretudo da Cmara de Salvador: a centralizao da venda dos chamados cereais da terra (farinha, milho, arroz e feijo) na capital, atravs
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Arquivo Histrico Utramarino. Capitania do Cear. Doc.10. Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB). Seo Colonial e Provincial. Correspondncias recebidas de autoridades diversas. Cmaras do interior da Bahia. M. 199, docs. 14 e 18. APEB. Seo Colonial e Provincial. Correspondncias recebidas de autoridades diversas. Cmaras do interior da Bahia. M. 199, doc. 7. APEB. Seo Colonial e Provincial. Correspondncias recebidas de autoridades diversas. Cmaras do interior da Bahia. M. 199, docs. 14

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da instalao do Celeiro Pblico. A justificativa para a criao deste rgo regulador centrava-se na falta de mantimentos de primeira necessidade, ocasionada pela exportao irregular e monoplio de certos comerciantes, o que causava prejuzo populao e exigia aes mais vigilantes, afirmava o governador em correspondncia Cmara14. Ao que parece, aos olhos do governador, a Cmara no estava conseguindo dar conta do controle e regulamentao da produo, oferta e circulao dos gneros de subsistncia, impondo a necessidade de transferncia de parte da prerrogativa camarria de ao sobre o mercado local, para outras esferas de poder do Estado metropolitano em terras americanas, especificamente vinculadas ao governo-geral da capitania.15 De fato, as crises de subsistncia eram tidas pelo Estado como acontecimentos de alto risco. A falta de alimentos, no raras vezes, redundava em motins e revoltas como os tumultos dos anos de 1703, 1704, 1712 e 1721 na Bahia - e, por isso mesmo, devia ser controlada e sanada (SILVA, 1990:183-184). Da a interveno pessoal do governo-geral em esferas at ento circunscrita s cmaras. A criao do Celeiro Pblico e sua administrao por indivduos escolhidos e nomeados pelo governador, em tese, privavam a Cmara do exerccio de um de seus mais importantes e seculares papis: a garantia do aprovisionamento da populao circunscrita sua jurisdio, cuidando para que produtos indispensveis reproduo humana, sobretudo a farinha de mandioca, estivessem sempre disponveis no mercado urbano local.16 Tal subtrao de funes tornou-se fonte de constantes atritos entre poder local e poder central, posto que a cada dificuldade enfrentada pelos administradores do Celeiro no recolhimento e fornecimento de vveres, a Cmara reivindicava sua preeminncia na regulao do abastecimento da cidade e lanava, revelia daqueles, posturas que obrigavam os lavradores a trazerem o fruto de suas colheitas ao Celeiro e proibiam a exportao de farinha para outras capitanias.17

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Offcio do governador D. Rodrigo Jos de Menezes dirigido Cmara desta cidade, relativamente ao Celeiro Pblico. Transcrito em: SILVA, Igncio Accioli de Cerqueira e. Memrias histricas e polticas da provncia da Bahia. Bahia: Imprensa Official do Estado, 1931. p. 72. BRITO, Joo Rodrigues de. Cartas econmico-polticas: sobre a agricultura e comrcio da Bahia. Lisboa: Imprensa Nacional, 1821, Bahia: Imprensa Oficial do Estado, 1924. Atribuio constante das prprias leis rgias. Cf. Ordenaes Filipinas. Fac-simile da edio feita por Cndido Mendes de Almeida. Rio de Janeiro, 1870; Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1985. AMS. Posturas, 1650-1787. Postura n99.

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A conjuntura que marcou a instalao do Celeiro Pblico da Bahia foi idntica que, ao longo da histria, sempre esteve por trs da criao de institutos semelhantes, como o Terreiro do Trigo em Lisboa (sc. XVI), os Celeiros Pblicos de Luanda (Angola) e de Moambique (estes dois ltimos no mesmo decnio que o da Bahia) e os depsitos locais de cidades europias e da Amrica espanhola no sculo XVIII (BARICKMAN, 2003:134): as crises de subsistncia e a necessidade de dirimir seus resultados, quais sejam insatisfao, motins e revoltas. nica instituio do gnero no Brasil colonial,18 teve o seu regimento, inspirado no regimento de 1779 do terreiro do Trigo em Lisboa, quando este j no mais estava sob jurisdio camarria. Nele, o governador geral tinha ampla e total responsabilidade pelo Celeiro, encarregando-se de escolher e nomear o administrador geral, bem como o escrivo e o tesoureiro.19 De acordo com o regimento, a funo de administrador geral era de provimento anual, entretanto, muitos administradores foram reconduzidos ao cargo nele permanecendo por vrios anos. Exercido por homens de negcio de grosso trato, estabelecidos na cidade, o ocupante do ofcio ficava responsvel por administrar externa e internamente o Celeiro sem perceber ordenado algum. O posto foi ocupado por importantes comerciantes como Adriano de Arajo Braga, traficante de escravos, e Francisco Dias Coelho, que importava mercadorias do reino e as exportava para dentro e fora da capitania.20 O regimento determinava que todas as embarcaes que entrassem no porto de Salvador, com cargas de farinha, milho, arroz e feijo, estavam obrigadas a declarar a quantidade de alqueires trazidos e a pagar uma taxa de 20 ris por alqueire depositado nas tulhas do Celeiro. Ademais, proibia-se a conduo direta de farinha da zona de produo para qualquer vila do recncavo sem antes efetuar o registro da carga no Celeiro e pagar a devida taxa. O mesmo valia para a exportao do produto para fora da
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Existem referncias genricas a um possvel Celeiro Pblico no Rio de Janeiro, mas sem comprovao documental. H ainda referncia de um Celeiro Pblico em Moambique, criado na dcada de 1780, e que exercia as mesmas funes que o da Bahia. Ver referncias em: GONALVES, Adelto. Gonzaga, um poeta do iluminismo. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, cap. 3. Regimento para o Celeiro. Transcrito em: SILVA, Igncio Accioli de Cerqueira e. Memrias histricas e polticas da provncia da Bahia. Bahia: Imprensa Official do Estado, 1931. p. 73-77. Boa parte dos que ocuparam o cargo de administrador do Celeiro era comerciante de escravos ou estava, de alguma forma, ligada ao trfico. APEB. Testamentos e Inventrios. Auto-Cveis, 17851818.

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capitania, com o agravante de que, nesses casos era necessria licena do administrador do Celeiro, ou do governador. A renda seria aplicada na construo e manuteno de um lazareto, na antiga Quinta do Tanque dos Jesutas.21 Aps a instalao do Celeiro, os gneros de subsistncia que chegavam cidade atravs do porto passaram a ser comercializados no interior do prprio Celeiro e em ptio contguo, bem como no mar, ou seja, nas prprias embarcaes ancoradas em Salvador. Naqueles, o forte era o comrcio a varejo, a consumidores urbanos e em menor escala. No mar, predominavam as vendas a grosso, ao atacado, de produtos, sobretudo de farinha, provenientes de zonas de barra fora, isto , de fora do Recncavo, para consumidores de grandes propores como: comissrios de navios, traficantes de escravos, exportadores e senhores de engenho (BARICKMAN, 2003:135). Ao Senado da Cmara era vedado fazer correies no Celeiro, o que dificultava a fiscalizao da forma como a farinha e outros cereais chegavam s mos do povo, atribuio que permanecia a cargo da municipalidade (VILHENA, 1969:157159). Na primeira dcada do sculo XIX, o Celeiro j havia se tornado em muito mais que um simples mercado pblico. Passou a ter o controle sobre todo o comrcio de farinha e outros gneros feitos por cabotagem. Assim, em princpio, a farinha no consumida em suas reas de produo era prontamente destinada ao Celeiro, que se encarregava de sua distribuio posterior, a preos previamente estabelecidos, de acordo com as demandas da populao citadina (BARICKMAN, 2003:136). certo que a criao do celeiro Pblico da Bahia representou muito mais que a tentativa de se resolver o problema da fome e das crises de subsistncia que periodicamente afetavam a cidade. Teve significado maior, consistiu no controle dos sistemas de produo, circulao e consumo de gneros pelo Estado e, consequentemente, no fortalecimento do poder central. E, como tal, no deixou de ser objeto de crtica dos que acreditavam na desregulamentao da sociedade e no abandono do poder de polcia, tido como nica forma de manuteno do poder.

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Regimento para o Celeiro. Transcrito em: SILVA, Igncio Accioli de Cerqueira e. Memrias histricas e polticas da provncia da Bahia. Bahia: Imprensa Official do Estado, 1931. p. 73-77.

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Em 1807, o desembargador Joo Rodrigues de Brito chamado a refletir sobre as causas da misria da lavoura e do comrcio, no se furtou a tecer sua opinio sobre esta matria.22 Abordou questes antigas que se deflagraram na ltima dcada do sculo XVIII, mas cujo desfecho se arrastaria pelos trinta primeiros anos do sculo XIX: afirmava o nus da legislao econmica local e colocava o Celeiro como obstculo ao aumento da produo, pois afugentava tanto o lavrador como o transportador pelas taxaes arbitrrias e penalizaes indevidas.23 Ademais, a vigilncia e as medidas coercitivas no foram capazes de coibir os desvios de cargas e as vendas irregulares ao longo da costa. Criado para resolver as questes relativas falta de alimentos na cidade, o Celeiro Pblico pareceu pouco contribuir para essa finalidade e as crises de subsistncia adentraram o sculo XIX, de uma e outra forma, sempre sujeitas s metamorfoses do mercado colonial. O Celeiro continuou em atividade at os anos sessenta do sculo XIX. Quanto ao seu papel na regulamentao do abastecimento da cidade, ainda h muito a ser pesquisado. Assim como a relao de seus administradores com a Cmara Municipal de Salvador e o nvel e grau de interferncia desse organismo na autonomia municipal no que se referia ao abastecimento da cidade. De qualquer sorte, no se pode deixar de observar a insistncia do poder local camarrio em continuar assumindo importante papel.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ASSUNO, Mathias Roling. Exportao, mercado interno e crises de subsistncia numa provncia brasileira: o caso do Maranho, 1800-1860, Estudos, Sociedade e Agricultura, 14, abril, 2000: 32-71. BARICKMAN, B. J. Um contraponto baiano: acar, fumo, mandioca e escravido no Recncavo, 1780-1860. Trad. Maria Luiza X. de A. Borges. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.

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As crises de abastecimento por que passava a cidade naquele momento motivaram a Cmara a encomendar tal estudo. Cf. (VILHENA, 1969). Cf. Joo Rodrigues de Brito et. al., Cartas econmico-polticas sobre a agricultura e comrcio da Bahia, Lisboa: Imprensa Nacional, 1821.

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SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. A morfologia da escassez: crises de subsistncia e poltica econmica no Brasil colnia (Salvador e Rio de Janeiro, 1680-1790). 411 f. Tese (Doutorado) Universidade Federal Fluminense, Niteri, 1990. VILHENA, Lus dos Santos. A Bahia no sculo XVIII. Salvador: Itapu, 1969, 3 v.

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