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Folha de S.Paulo - Sade + Cincia - Grandes questes - 27/0...

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Marcelo Gleiser

Grandes questes
Uma sociedade que deixa de se questionar sobre o sentido profundo das coisas est fadada ao retrocesso
Nos ltimos 400 anos, milhares de homens e mulheres usaram o mtodo cientfico para construir um corpo de conhecimento nico que transformou a humanidade. Baseado na formulao de hipteses e nos seus testes empricos, o mtodo oferece um processo de construo progressiva, em que descries cada vez mais abrangentes dos fenmenos naturais so obtidas. Da fsica de Newton, que descreve a gravidade como uma ao distncia entre corpos com massa, relatividade de Einstein, que descreve a gravidade como resultado da curvatura do espao em torno de objetos com massa, uma quantidade cada vez maior de fenmenos naturais foi compreendida. O mesmo ocorre com a mecnica newtoniana e sua extenso para a mecnica quntica, que descreve os tomos e suas partculas. Ou da biologia com Darwin e a subsequente revoluo na gentica. Dessa compreenso e de suas aplicaes vem a tecnologia, parte indissolvel de nossas vidas. Esse acmulo de conhecimento no ocorreu ao acaso. Ideias, por mais belas e convincentes que possam parecer, s se tornam parte do corpo de conhecimento cientfico aps serem testadas no laboratrio. Mais precisamente, uma teoria s aceita enquanto no for provada errada ou incompleta. No existem explicaes finais; apenas descries satisfatrias dentro do que podemos testar. Com o avano da tecnologia, esses testes tornam-se cada vez mais refinados. justamente dessa maior preciso que falhas nas teorias aceitas podem surgir. Sem o constante refinamento das tecnologias usadas, ficamos sem meios de testar novas ideias. E o avano do conhecimento estagna. Essa uma preocupao constante dos cientistas, especialmente daqueles cujas ideias e teorias envolvem testes que empregam tecnologias avanadas e, em geral, caras. Quem no fica maravilhado com as imagens espetaculares de galxias e nebulosas distantes do Telescpio Espacial Hubble ou de um dos telescpios gigantes no topo de montanhas no Hava e no Chile? E a descoberta do bson de Higgs, a tal "partcula de Deus"? Galxias a 10 bilhes de anos-luz ou partculas subatmicas que existem por menos de um bilionsimo de segundo parecem ser realidades distantes do nosso

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29/01/13 07:43

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dia a dia, com contas a pagar, trnsito, questes sociais e polticas diversas. H quem diga que so essas as questes fundamentais, que investir no conhecimento mais abstrato perda de tempo e de insumos fiscais. No h dvida de que problemas sociais e polticos precisam de nossa ateno. No h dvida tambm de que projetos cientficos de larga escala so caros. Porm, a resposta no precisa ser "isso ou aquilo". No precisa e no deve. Se deixarmos de questionar o sentido profundo das coisas e nos dedicarmos apenas ao imediato, abandonaremos um dos aspectos mais nobres da humanidade: a necessidade de nos questionar sobre o mundo, sobre nosso papel nele e nossas origens. Deixaremos de construir pontes entre as vrias vertentes do conhecimento, que enriquecem nossa viso de mundo. Uma sociedade que deixa de se indagar sobre as grandes questes est fadada ao retrocesso. O esprito humano precisa do novo para crescer. MARCELO GLEISER professor de fsica terica no Dartmouth College, em Hanover (EUA), e autor de "Criao Imperfeita". Facebook: goo.gl/93dHI

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