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VON UEXKLL, Jacob (1951).

Ideas para una concepcin


biolgica del mundo. Buenos Aires, Espasa-Calpe.
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL
No dejara de tener .inters dar un paseo por la ciudad si, con-
siderando las cosas que encontramos, quedara establecida de
modo permanente una determinada ordenacin de cuestiones.
Pa.ra ello vamos a averiguar qu significacin tienen los objetos
que despiertan nuestra atencin y para quin tienen esa signi-
ficacin.
Pasamos por delante de una sastrera: los trajes expuestos no
slo estn acomodados a la forma del cuerpo humano, sino que
tambin cambian en relacin con las diversas manifestaciones
de la vida urbana.
A su lado se encuentra un relojero que expone los ms diversos
relojes. Hace tiempo que qued pasada la poca de los relojes
de sol. La salida y la puesta 'del Sol ya no representan en nues-
tra vida urbana el papel que representaron antiguamente. El
alumbrado artificial alarga el da, y esa pequea mquina cuida
de la divisin regular de nuestra jornada, a la cual, mediante
su marcha de da y de noche, divide en espacios de timpo de
igual longitud, mientras que aun entre los romanos, segn las
estaciones dei ao, la noche o el da posean horas ms largas.
As, hemos corregido segn nuestras necesidades el curso del Sol,
originario seor del tiempo y de la hora.
Nos detenemos gustosos delante del escaparate de un librero,
que ofrece aquel objeto que posee hoy la mayor significacin en
el trato del hombre con el hombre: el libro. Sabemos que dentro
de esas grandes y pequeas cubiertas dormitan palabras a las
que podemos despertar en todo momento, y que nos contarn
entonces toda la vida humana.
Sigue despus una tablajera. Vemos all la carne de los ani-
males que sirve para nuestro alimento, dispuesta para una subsi-
guiente preparacin. Qu pocos de los transentes saben que
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL 61
esta carne es un aparato ingenioso de inasequible precisin) que
proporciona a los animales movimiento y calor!
Una escalera de piedra nos eleva hast a la terraza del caf, donde
unos rboles cuidadosamente recortados nos proporcionan som-
bra, y alegran nuestra vista bien cuidadas flores. Nos sentamos
en una cmoda silla y dejamos que acte en nosotros la imagen
de los coches que pasan rpidos, ya arrastrados por caballos, ya
impulsados por motores.
Todo, li teralmente todo, lo que logramos ver est acomodado
a nuestras necesidades humanas. La altura de las casas, de las
puertas y ventanas puede ser referida a la magnitud de la figura
humana. Los escalones se adaptan a nuestro paso, y el pasama-
no a la altura de nuestros brazos. A cada objeto le da sentido
y forma cualquier funcin de la vida humana.
Encontramos por todas partes una funcin humana, a la cual
presta sostn el objeto con su funcin antagnica. Para sentarse
sirve la silla; para subir, la escalera; para trasladarse de un sitio
a otro, el coche, etc. Podemos hablar de un ser-silla, un ser-esca-
lera y un ser-coche sin ser mal comprendidos, pues al servicio que
rinden las producciones humanas es a lo que nos referimos pro-
piamente bajo la palabra que designan los objetos. No es la
forma de la silla, del coche, de la casa, lo que es designado por
la palabra, sino su servicio.
En su servicio est la significacin del objeto para nuestra exis-
tencia. l es el que tena en su mente el constructor del coche,
en l piensa el arquitecto que traza el plano de la casa, slo en
l piensa el tablajero que sacrifica los bueyes, as como el escritor
que escribe el libro y el relojero que fabrica el reloj. El jardinero
que poda los rboles y planta las flores los prepara para ~ servi-
cio. Todo lo que nos rodea aqu en la ciudad slo tiene sentido
y :Significacin por su relacin con nosotros los hombres.
El gran progreso que distingue nuestra vida de la de tiempos
anteriores consiste en el aprovechamiento, cada vez mayor, de
todas esas cosas. Este :.p1;ovechamiento lo descubrimos en la su-
jecin, que cada vez va hasta ms lejos, de la materia y fuerzas
de la naturaleza a nuestros fines; en el sometimiento, cada vez
ms fuerte, de animales y plantas a nuestro seoro.
As, nuestra vida se. aleja cada vez ms de la Naturaleza; as,
62 IDEAS PARA UNA CONCEPCiN BIOLGICA DEL MUNDO
cada nuevo descubrimiento remueve un nuevo . muro divisorio
entre la vida extrahumana y nosotros.
Si se hace que pasen ante la vista espiritual las producciones
de la moderna literatura de gran ciudad y especialmente de la
' ' .
lrica, como diferencia esencial de la de tiempos mas antiguos,
aparece ante nuestros ojos lo siguiente: lo que antes se vesta
en versos sentimentales acerca de la impresin de la puesta ?el
Sol, la nostalgia de la vida en el seno de la Naturaleza,, ha temdo
que ceder el puesto a las impresiones de luz de un cafc nocturno
lleno de humo. Ya no hay nostalgia que lleve fuera de los. mil
aparatos humanos. El mugir del vapor, el humo de las chime-
neas, la batahola del martillo inflaman el entusiasmo
potico.
As parece que, en medio de la muchedumbre de productos
humanos, creciente de da en da, viven miles de hombres que
tienen esas cosas por nica realidad.
Y, sin embargo, slo necesitamos llevar un perro con nosotros,
en nuestro paseo por la ciudad, para que se nos abran l?s ojos.
Pasa rpidamente por la tienda del sastre. Estos vest1dos slo
adquieren significacin para l cuando los ha usado su amo y
les ha prestado el olor de su cuerpo. Entonces llegan a ser im-
portantes notas de la vida del perro. Nuestros Y no
llegan a constituirse para l en objetos especiales.
te laberinto de colores y formas lo deja del todo
Slo la tablajera puede regocijarse de su plena. El
acre olor de carne fresca el dulce vaho de las salchichas coodas,
'
despiertan su apetito, mientras que la suave hediondez de unos
pescados podridos le produce el afn 4e revolcarse sobre ellos.
Tan importante como el tablajero es para el perro el guarda-
cantn (ante el cual pasamos sin prestarle atencin), porque en
l ha dejado cada perro su olorosa tarjeta de visita.
Sube corriendo por la escalera como ascendera a cualquier
colina. El pasamano no tiene sentido. De las sillas slo aprecia
las almohadillas. De preferencia reposa en el lugar donde no le
perturbe la sombra de los rboles. Los planteles de flores slo
excitan su atencin cuando en la tierra blanda se ha hecho
visible un ratoncillo.
Nadie pretender afirmar seriamente que el perro ha recorrido
la misma ciudad que nosotros. Precisamente aqueJlo que nos pa-
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL
G3
rece la cima de lo esencial y real es insignificante y nulo para
el perro. En su mundo, los acentos est;ln puestos de otra suerte:
notas excitan sus sentidos; 'los objetos tienen otra signifi-
cacwn.
Investiguemos ahora en qu relacin estn ser y significacin
en los objetos del mundo del perro.
El perro utiliza en parte los mismos objetos que nosotros. La
casa le protege de la lluvia y el mal tiempo y lo alberga durante
la noche, y adquiere de este modo una determinada &gnificacin
para el perro. Puede, por lo tanto, darse alrro a modo de un
" , 1 b
ser-casa para perro, aunque con nuestro ser-casa, que ex-
presa un ser habitado humanamente, slo posee dbiles reminis-
cencias. Aun ms clara se har la diferencia si consideramos los
objetos que escoge el perro como lugar de descanso: sillas almo-
hadilladas y camas. Los servicios de estos objetos se dividen en
grupos para el hombre : sitios en que sentarse para la vi-
gllra y lugares en que yacer para el sueo. Para el perro no se da
esta diferencia, y la significacin es para l la misma. La desig-
nara con la misma palabra.
Y hasta las puertas, que son para nosotros medios de comuni-
c.acin, so.n para l el obstculo por excelencia. El rencor que
srente hacra las puertas el perro Peleas lo ha pintado Maeterlinck
con humorstica perspicacia.
Relojes y _libros no tienen. la menor significacin para el perro,
porque faltandole sus funciOnes, no le ofrecen ninguna especie
de servicio. No significan ms para l que para nosotros, en
otoo, un montn de hojas secas amontonadas en el camino por
el soplo del viento.
Existen, indudablemente, ms objetos en la ciudad del hombre
que en la ciudad del perro, aunque sta tambin albergue sus
objetos especiales. Slo hay que pensar en el guardacantn, al
que los perros olisquean atentamente y al que le confan sus olo-
rosas tarjetas de visita. Estas columnas anunciadoras con carteles
de olor son l!na de las instalaciones ms asombrosas del mundo
perruno. Por desgracia, carecemos an de todo anlisis experi-
mental de tales objetos, y estamos as en plena oscuridad acerca
de la significacin que tienen para la vida del perro. Los ms
importantes objetos de la ciudad del perro tienen para nosotros
64 IDEAS PARA UNA COVCEPCION BIOL6GICA DEL MUNDO
tan poca significacin como los ms importantes objetos de la
ciudad del hombre piua el perro. .
Slo ;1 .conocimiento del servicio de un objeto le da su sello
caractens;rco y lo levanta de la masa de lo indiferente y no obser-
al luz de atencin. S; es lcito decir que
s?lo la srgmflcacwn forma el objeto; ser y significacin se condi-
CIOnan mutuamente.
. Sin ms, se ha hecho claro _que si hay un mundo del perro
drferente del mundo del hombre, tiene que haber tambin un
mundo del caballo, un mundo del mono etc. Hasta all abajo
el nfimo animal, se enfila tras mundo, en un;
hrlera mil veces cambiante, llena de mutaciones.
,estos tngolo por. uno de los temas capitales
de. la expenmental, en a la psicologa, que
qme:e. !nvestrgar el alma de los ammales. Pero estoy en la misma
opos.rcwn frente .a aquella tendencia de investigacin que intenta
:nedrr, t.oda la con idntica medida exterior, ya sea
esta flSlca o ya bwlogrca. Tales tentativas acaban siempre en
violencias o trivialidades e) .
Las dotes del investigador de la Naturaleza se muestran en ei
arte de los adecuados problemas que pueden recibir l as
adecuadas ,solucrones. De una parte, de nada sirven las ms her-
mosas teonas, verdaderas obras maestras de precisin en el arte
?e la divisin lgica, si su planteamiento como problema es
Inaprovechable prcticamente. De la otra carece de valor un
plant.e,ami"ento de problemas prcticamen;e aprovechable si la
solucwn que obtenemos no contiene ninguna verdadera doctrina
porque problema mismo no era bastante profundo.
EJ peligro de lo primero existe principalmente para Alemania
el de lo segundo, para Norteamrica. '
i Qu excitacin no han provocado en Alemania el "Kluge
Hans" y los caballos de Elberfeld! La inteligencia de los caballos,
(
1
) Aparte de olvidan los pensadores originales que produjeron
que . de este modo ponen en manos de todos los
sm ongmahdad un mstrumento d emasiado cmodo con el cual
bravamente y se sienten dispensados de toda labor de
Cosa doblemente peligrosa en un tiempo en que la masa
de produccwn amenaza ahogar todo trabajo de calidad.
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL 65
sus propiedades de carcter, sus pequeas debilidades e inclina-
ciones, exigan de repente crear una nueva psicologa.
No quiero ocuparme de los muy discutidos resultados de los
experimentos de Krall, sino referir una observacin que por ca-
sualidad he hecho yo mismo, y que es tan sorprendente como
aquellos experimentos.
Fu en Dares-Salam. Bajo un mangostn gigantesco de dilatada
sombra estaba echado y dormido un joven len, atado por el
cuello al tronco del rbol con una larga cuerda. En una rama
sobre l se sentaba un cinocfalo adulto que viva en semidomes-
ticidad en la ciudad. Mientras el len yaca en profundo sueo,
el mono descenda suavemente del rbol, marchaba en semicrcu-
lo en torno al len, acercbase sin ruido a su extremidad poste-
rior, coga con sus dos manos anteriores la cola del len y tiraba
de repente de ella con todas las fuerzas de su cuerpo. El len se
despertaba con un rugido; pero el mono ya haba trepado por el
rbol con la velocidad del rayo y volva a estar fuera de su al-
cance, sentado sobre l. Despus el len volva a ech arse a
dormir, y el mismo manejo se repiti por tres veces en nuestra
presencia, precisamente en la de Stuhlmann y la na, hasta que
nos marchamos. No s cuntas se habr representado la escena
antes y despus.
No se conduca este mono exactamente como un mal educado
pilluelo de la calle que quisiera encolerizar al len? Qu multi-
tud de conclusiones psicolgicas pueden sacarse de esta observa-
cin, y qu precipitadas sern todas ellas! Era puro juego o
era hecho en serio? Saba acaso el mono que el len, al con-
trario de l, duerme de da y vela de noche? Querra el mono,
ya que era por la tarde, desembarazarse de aquel pdigroso vecino
antes de que l mismo viniera a reposar? Sabe siquiera un mono
que un len puede encolerizarse? Y puede encolerizarse un len?
Mejor ser, sin embargo, que confesemos que no podemos re-
solver estas cuestiones, o concedamos, por lo menos; que estas
cuestiones psicolgicas slo se encuentran en segundo trmino.
Lo que realmente nos ensea esta observacin es que en el
mundo del mono el objeto "len" se compone de notas de di-
verso valor en el espacio, que la cola del len no puede morder,
pero muy bien puede hacerlo la cabeza, y que todo el objeto
se pone en movimiento cuando se le tira de la cola. Pero el zama-
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IDEAS PARA UNA CONCEPCI6N BIOL6GICA DEL MUNDO
rreo de la cola slo puede ser ejecutado cuando el len duerme;
por lo tanto, tienen que existir las notas del len dormido en el
mundo del mono. Aprendemos por esta observacin que el objeto
len muestra en lo esencial las mismas notas en el .mundo del
mono que en el nuestro. Slo que nosotros, con nuestros pesados
movimientos, preferimos abstenernos de tirar de la cola a un
len dormido.
No creo que se pueda afirmar que el mono haya llegado a
saber por medio de "ensayo y error" que slo se puede tirar de
la cola al len dormido. Un error, en este caso, debera cortar
todo subsiguiente ensayo.
Me parece biolgicamente ms interesante saber qu clase de
cosas son las que existen en el mundo del mono que establecer
por trabajosos experimentos si el mono, por ejemplo, aprende a
abrir y cerrar un cerrojo. Un .cerrojo, como expresin de un ser-
vicio puramente humano, no existe ni existir nunca en el mundo
del mono. Si un mono puede llegar a abrir un cerrojo con ayuda
de la "imitacin", o por "ensayo y error", o por "premio y cas-
tigo", es seguramente fcil de establecer experimentalmente; pero
me parece por completo indiferente. Pues todas esas nuevas m-
ximas de la biologa no tienen sentido sino en nuestra vida civi-
lizada, y a la verdad uno muy accesorio. Tambin es todo
incomprensible para m qu inters puede tener en la v1da del
animal est a transmisin, sin fundamento alguno, de representa-
ciones puramente humanas.
Pero veo muy claramente la confusin que causa en la ciencia
esta ingenua aplicacin de lugares comunes humanos totalmente
inanalizados. Un mtodo muy en favor es, por ejemplo, el de
construir un laberinto a cuya salida se encuentra alimento. En
este laberinto son cerrados, hasta donde sea posible, unos tras
otros, los ms diversos animales : cangrejos, caracoles, tortugas,
conejos y, a ser posible, hasta nios. Establcese. entonces la ra-
pidez con que encuentra la salida el animal objeto de la prueba;
si lo hace mejor la vez nmero x; si un pequeo castigo, por me-
dio de un azote elctrico, acta favorablemente; si entra en juego
la imitacin, etc.
Tengo a esta serie de experimentos, tal como se ejecutan ahora,
como puros pierdetiempos. Al principio aun tenan trazas de
como si se quisiera investigar notas del camino se graban
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL
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en los distintos animales; cosa que, naturalmente, hubiera sido
muy interesante. Pero ahora ya no se trata de eso. Slo se cuenta
el tiempo, se describen curvas y, en lo posible, se establece una
frmula matemtica. Eso se llama, en rigor, experimentar fuera
de la Naturaleza.
En todo razonable planteamiento de problema hay que darse
cuenta de: qu puedo saber? y qu quiero saber?
Hacia ambos lados pcase en este momento: los psiclogos
plantean cuestiones que no pueden ser resueltas, y los empricos
puros plantean cuestiones cuya solucin carece de valor.
Es fcil salir al encuentro del segundo error con tal de que se
penetre uno del convencimiento de que el valor de un hecho
nuevo slo depende de la relacin que guarda con la vida del
animal.
El primer error es mucho ms capcioso, pues se deja de ver
harto fcilmente el salto que da uno en sus propias consecuencias
finales. De este modo, la conclusin que acerca de la psiquis de
los animales se deduce de sus acciones es siempre un salto, tanto
mayor y ms atrevido cuanto ms se aparta de la nuestra la
organizacin del animal experimentado.
Los fundamentos que llevan a los bilogos a rechazar las con-
clusiones sobre el alma animal son principalmente Jos siguientes:
1
9
Lo que nosotros podemos investigar son slo fenmenos de movi-
miento. Los fenmenos de l a psiquis no son fenmenos de movimiento.
Los fenmenos cerebrales y los psquicos no pueden, por lo tanto, ser de-
ducidos unos de otros ni referidos a una comn medida.
2
9
La psiquis es un organismo que slo posee una dimensin de tiem-
po. El cer ebro es un organismo extendido en l as tres dimensiones del es-
pacio. Por eso podemos hacer que sean intuitivos para nosotros los fen-
menos del cerebro, pero no los fenmenos de l a psiquis.
3 Los cer ebros estn siempre a disposicin de nuestra observacin en
todas l as formas y desarrollos imaginables; de las almas nunca conocemos
que la nuestra pr?pia. Por eso nos vemos siempre obligados a trans-
nuestras se!lsacwnes, nuestros sent imientos, nuestra organizacin
ps1qUica a los. ammales, y carecemos de toda comprobacin, aunque al
hacerlo nos ahrmemos el mayor desatino.
Si se concibe el tema de la biologa experimental, segn lo hago
yo, .com? la investigacin de la dependencia conforme a plan
entre anrmal y mundo exterior, se evitar en lo posible el encon-
trarse con el alma animal.
68 IDEAS PARA UNA CONCEPCiN BIOLGICA DEL MUNDO
Hasta los mismos fenmenos cerebrales tienen que ser dejados
en segundo trmino, porque prc:ientan una gran dificultad en la
manera de considerarlos, que podemos eludir hasta cierto punto.
Cierto que el cerebro es completamente perceptible; pero sus
manifestaciones de movimiento son muy distintas de los fenme-
nos del mundo exterior. Todo lo que ocurre en el cerebro es
manifestacin de movimiento procedente de la excitacin, y slo
se diferencia por su cantidad, su intensidad y distribucin :en el
espacio; pero es siempre de la misma calidad.
Estamos, por lo tanto, obligados, si queremos investigar los di-
ferentes efectos que, por ejemplo, emanan de los colores. azul,
verde o rojo, a buscar diferentes signos espaciales en el cerebro
para que se nos haga patente la diferencia de efectos.
Esta dificultad es la que hace principalmente que los psiclo-
gos salgan al campo contra la teora biolgica: "Es mucho ms
sencillo - dicen los psiclogos- considerar el .correspondiente
signo cualitativo en la psique del animal en vez del inseguro
signo espacial en el cerebro. Cierto que hay en el mundo exterior
cosas que se extienden en el espacio: pero no las hay en la psique.
En cambio, hay en la psique representaciones que ocupan el
lugar de aqullas. Adems, las notas de carcter temporal (que
hacen de una aparicin momentnea un objeto bien caracteri-
zado por su funcin) no pueden de ningn modo ser reprodu-
cidas en el .cerebro por r elaciones de espacio. Por eso no es, en
modo alguno, posible una biologa experimental sin psicologa."
Pero los psiclogos vuelven a olvidar siempre que son cualida-
des y representaciones humanas lo que ellos poetizan al pintar el
alma de los animales. Ese es un juego de la fantasa, y no obser-
vacin.
Secrn parece, hemos cado entre Scila y Caribdis. Si slo con-
los fenmenos cerebrales, estamos en peligro de no
interpretar rectamente importantes dependencias; si formulamos
la hiptesis del alma animal, nos perdemos en la pura espe-
culacin.
Hay alguna solucin para este dilema? Si consideramos un
animal en sus relaciones con el mundo exterior, vemos que eje-
cuta acciones; esto es, que responde con una reaccin de sus
rganos de movimiento a los efectos del mundo que llegan a sus
rganos de recepcin o de los sentido:..
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL
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Mientras se .considere el mundo exterior como algo dado de
un:. v:z para sieT?pre, e? que el animal sufre y obra, tienen que
bu.,caise en e!, ammal ,mismo todas las causas de sus diversas ma-
nc:as de Aqtu est tal o cual objeto: de l se hace el
?'nunal una Imagen de .:xcitacin en d cerebro (biologa) o una
Imag:n de en el alma (psicologa), y ante ello
reaccwna con un movimiento .
. Si sta fue.ra la autntica exposicin de los hechos no habra,
sm duda, sahda alguna, y tendramos que decidirnos por una u
otra de . estas defectuosas interpretaciones. Pero esta exposicin
es falsa.
un animal inferior; apenas existe objeto alguno.
que ,actue sobre el sino un olor, y segn este olor obran
sus organos de movimiento sobre el objeto que vemos nosotros.
El T?undo de todos los animales se descompone claramente en
mitades totalmente distintas: el mundo que acta sobre los
organos receptores -el mundo de percepciones-, y eJ mundo
sobre el que obran los rganos de el mundo de
efectos.
Nosotros, como observadores, es verdad que slo vemos siem-
pre ante nosotros, por lo cual nos es muy difcil
al principiO percibir esta divisin. Pero se logra fci lmente si se
comprende ,que slo cier:as propiedades aisladas del objeto son
las que. actuan como estimulo sobre el animal, y de este modo
se en n?tas distintivas de su existencia. Entran despus
en actividad los de movimiento, los que ya no actan
esa:s notas, smo sobre el objeto completo, con todas sus
propiedades.
En realidad, la construccin de los rganos de movimiento de
todos los animales est, sobre poco ms o menos determinada
por los mismos o?jetos sobre los que tambin nosotros.
Pero nosotros Illismos sabemos que los objetos sobre los que
o?ramos aun poseen ms propiedades de las que podemos perci-
b:r; de modo que tambin nosotros, hombres, no podemos reci-
btr las notas de los objetos. De estas propieda-
des Imperceptibles solo sabemos algo cuando, por medio de un
rodeo, las en notas perceptibles (por ejemplo,
centelleo en el del electrmetro) y cosas anlogas.
Por lo tanto, tambien estamos obligados a dividir en dos mita-
'
70 IDEAS PARA UNA CONCEPCI N BIOLGICA DEL MUNDO
des el mundo de los hombres: el mundo de las notas de percep-
. cin de nuestros rganos de los sentidos (el mundo perceptible)
y el mundo de nuestros rganos de movimiento (el mundo de
efectos).
Si se quieren estudiar los mundos de percepciones de los ani-
males, hay, ante todas las cosas, que ejercitarse en descomponer
en sus notas el mundo perceptible que nos rodea e investigar la
manera de enlazarse estas notas. Ante todo, tienen que ser inves-
tigadas las relaciones de tiempo y espacio de las notas. Sabemos,
por Kant, que formamos esquemas de espacio de los objetos, con
ayuda de los cuales vol vemos a reconocer los objetos; pero sabemos
tambin que todos los objetos revelan su funcin en el tiempo y
que, por lo tanto, tambin formamos esquemas de tiempo de los
objetos. Los correspondientes servicios que rinden nuestras hu-
manas producciones suministran e:! ms claro ejemplo de tal
esquema de tiempo. Pero tambin creamos relaciones causales
entre los objetos y las aplicamos igualmente.
Por medio de la observacin y el experimento se llega, ms o
menos completamente, a establecer qu notas se presentan en el
mundo de los animales objetos del experimento y qu relaciones
establecen.
Pawlow nos ha enseado cmo se descomponen las notas del
alimento del perro; cmo son suplidas por otras notas y ligadas
despus de nuevo, para de este modo crear nuevos objetos. Su
reactivo era la secrecin de las glndulas salivares y digestivas del
perro. Logr hacer independiente la secrecin de las glndulas
de las habituales notas de olfato y vista, y ligarla con otras pti-
cas, acsticas o trmicas.
Los pescadores de caa saben qu esquemtica figura emplean
y qu esquemticos movimientos tienen que ejecutar con ella para
hacer que se presente una mosca en el mundo perceptible del
pez. J ennings ha establecido !os mundos perceptibles de los
infusorios, y yo rn.ismo los de una porcin de animales inferiores.
Todo est muy bien -responden los psiclogos-- ; que se hable
de las correspondientes propiedades de los objetos o de las sensa-
ciones de los animales, resulta, al cabo, lo mismo. Pero los senti-
mientos de los animales quedan, al hacerlo, totalmente des-
atendidos.
A ello hay que responder lo siguiente: se prescinde habitual-
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL
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mente de la influencia que ejercen los sentimientos en la forma-
cin de los objetos. Los sentimiento.>. son los que prestan su mo-
mentnea significacin a un determinado objeto, y lo elevan a
ser un objeto en el crculo luminoso de la atencin y hacen des-
aparecer al otro en nada.
La ascendente atencin es la que extrae constant emente nue-
vas notas del objeto; de modo que cada vez se aleja ms de aque-
llos otros que hasta entonces eran sus semejantes.
Del objeto "bosque" se destacan primero, al acercarse, cada
uno de los unos de otros; despus se dividen en hayas,
robles y castanos. Con eso nos cont entamos habitualmente nos-
otros. qu de otro modo el guardabosque, que conoce cada
rbol de por s, para quien cada haya presenta una multitud de
notas que la diferencian con seguridad de toda otra haya!
Qu rica en notas es la casa propia en que habitamos, frente
a todas las otras casas de la ciudad!
Por qu plenitud de notas se distinguen nuestros amigos de
Jos otros hombres : la altura, la figura, el color de los ojos y de
los cabellos, la forma de las manos, no son lo nico que perci-
bimos; tambin cada gesto, la especial inclinacin de la cabeza
la manera de caminar, el sonido de la voz, todo esto forma
hombre totalmente individualizado, que se distingue, sin ms,
de los hombres indiferentes, que slo estn formados segn el
general esquema hombre.
. En todos los animales cuyo mundo de percepciones contiene ya
dtversos objetos observamos lo siguiente: aquel objto que est(t
lleno de para la vida del animal se distingue por
notas espec1ales de los restantes objetos.
Pero aun viene a aadirse algo que yo querra llamar la inten-
sidad relativa de los objetos. Si se deja a un cierto nmero de
miembros de una partida de tiburones sin alimento durante un
tiempo ms o menos largo, y de da, cuando descansan con los
ojos cerrados, se echa una sardina en el estanque, el olor de la
sardina no despertar al tiburn ms prximo, sino que primero
pondr a la busca aquel que ha permanecido ms
tlempo sm ahmento.
Habitualmente hablamos del hambre mayor o menor del ani-
mal ante un idntico olor de la sardina. Pero lo mismo podramos
hablar de una mayor o menor intensidad relativa del olor, y ga-
72 IDEAS PARA UNA CONCEPCiN BIOLGICA DEL MUNDO
naramos con ello el conocimiento de que la misma sardina lleg.a
a ser un objeto totalmente distinto para el mismo tiburn en di-
versos perodos de su vida.
Fabre informa que del sitio en que se ha posado la hembra
del pavn nocturno en la poca del y en .el, c.ual
no somos capaces de cosa. m m flSlca,
con nuestros ms finos medios auxiliares, rrradra un que
d a
traer los machos de varias leguas a la redonda (mientras
pue e d 'd )
, 1 hembra misma permanece totalmente ma vert1 a .
q ..1e a d 1 'f' 1
. Qu leJ os de la meta caen todas las tentativas e e asr rcar os
1 , , d f' . , . 1
estmulos del mundo animal segun meto os lSlcos o qmmrc?s .
. y no sabemos por nosotros mismos que, de pronto, en un hbro
indiferente, una pgina, una lnea o una palabra pue-
den ejercer sobre nosotros un efecto tan intenso que todo el
do desaparece frente a ella? Del modo ms claro nos es conocido
en el dolor este efecto, pues de repente un diente enfermo puede
convertirse en centro del mundo.
Durante toda nuestra vida, los objetos que nos rodean crecen
no slo en nmero, sino que t ambin su riqueza de percep-
tibles puede crecer o rr:enguar y en Todo

0
que pensamos y sentimos se ref.leJa en las relaciones, eterna-
ente
mudables del mundo extenor con nosotros. El efecto de
ITI '
atraccin
0
r epulsin de las cosas s??re nosot:os, sus rr:a.tices en
todas las posibles notas de percepc10n, que s1empre divrerten y
excitan de nuevo al observador; este inquieto y vvido
perceptible nos rodea con sus figuras a rms-
mos y a los otros hombres. Pero rodea tambien ,a los am;nales, .
en formas siempre nuevas y sorprendentes. aqm a la
obsrvacin un campo rico, extremadamente neo, en el que se
sin descanso toda la vida receptiva. . .
. Del

ms sencillo se introduce lo que hasta ahora ha srdo


llamado inteligencia en el mundo perceptible animal, pues
inteligencia no significa otra cosa que de rela-
ciones. El mundo perceptible ofrece estas mrsmas relac10nes, Y .la
biologa recibir con gratitud el establecimiento de t ales relacio-
nes en el mundo perceptible de los caballos, como trata de
t ra.r Krall con tan gran esfuerzo. Slo que se limi.tar de;c:Ibir
estas relaciones, sin anudar con ellas consecuencias
No necesitamos hacer ninguna hiptesis acerca de las sensacio-
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL 73
nes, los sentimientos y el pensar de los animales; slo necesitamos
investigar su mundo perceptible y describirlo en toda su movili-
dad. hemos llenado nuestra misin plenamente, y al
hacerlo no hemos abandonado nunca nuestro puesto de puro ob-
servador.
El mundo perceptible es el equivalente que ofrezco yo a los
psiclogos en lugar de la psique, y cierto que no es ningn cam-
bio perjudical el que puedo ofrecerles. En lugar de una cosa
inextensa, invisible, slo adquirida por analoga, que ni se puede
observar ni sondar experimentalmente, ofrezco la rica, coloreada,
realidad misma, que pronta a su disposicin para cada
experimento .
Es la misma realidad, en la que tambin los psiclogos tienen
que colocar sus experiencias. Pero los resultados de la experiencia
no necesitan ya ser interpretados, sino que dan inmediatamente
una explicacin de la cuestin planteada. Al hacerlo se caracteriza
el mundo perceptible de cada sujeto animal con la misma agu-
deza con que lo hara la descripcin de la psique.
.Pero respondern los psiclogos, todos los problemas ticos y
.estticos son eliminados, por limitacin del mundo perceptible.
Segn mi opinin, sta es una ventaja; pues qu puede resultar
de que introduzcamos el problema de la voluntad libre en el
mundo animal, o que queramos .discutir la posicin de los ani-
males en la concepcin de lo bello y lo sublime?
Er., esto no debe verse ningn menosprecio del arte. Al con-
trario, n ada puede ser ms instructivo para el bilogo que quiere
analizar las notas las cosas que el ocuparse de pintura y el
. trato con pintores, que, como nadie, tienen, que profundizar en
el mundo perceptible para reproducirlo en la pintura. El pintor
que q1.1iere construir un objeto en el cuadro est obligado a darse
suficiente c;uenta de qu notas pticas construyen un objeto y en
qu relaciones estn unas con otras estas notas en el espacio.
Todos nosotro.s formamos un esquema ptico del objeto consi-
derado en nuestra psique, que ni es una representacin, ni una
imagen, ni un concepto, sino una meloda de movimiento de
nuestra mirada. Esta meloda tiene que resonar si queremos re-
conocer un objeto. Pues reconocer no significa otra cosa que crear
nuevamente de una manera ya conocida. Aquellas notas espacia-
les que obligan con mayor seguridad a nuestra mirada a la eje-
74 IDEAS PARA UNA CONCEPCi N BIOLGICA DEL MUNDO
cucin de la meloda de movimiento tienen que ser buscadas por
el pintor y reproducidas en su cuadro.
Un pintor que se pone a pintar sin haber antes descompuesto
el objeto en sus notas con ayuda de la fantasa es un chafalln. Y
el juicio de Licbcrmann de que un bien pintado nabo es tan
bueno, como producto puramente pictrico, como una bien pin-
tada A1adonna se refiere en esencia a la capacidad de reproducir
aguda y completamente las bien diferenciadas not as; lo que a la
verdad se logra ms fci lmente en un nabo que en una M adonna.
Este juicio, tan justo en s, ha tenido, sin embargo, dainas con-
sentencias, pues acenta harto unilateralmente la diferencia de
notas y hace retroceder su nmero y finura. As vemos que el n-
mero de notas distintivas en los cuadros de los pintores ms mo-
dernos, que se hallan justamente en oposicin con Liebermann,
disminuye cada vez ms, mientras que la diferenciacin de estas
notas asciende hasta lo extremo para terminar finalmente con tres
lneas serpenteantes, rojas, verdes y amarillas.
Si colocamos la capacidad tcnica de los modernos pintores
para distinguir notas y reproducirlas fcilmente en el mismo
nivel de la capacidad de los grandes maestros de todos los tiem-
pos, salta inmediatamente a nuestra vista el empobrecimiento del
mundo perceptible de los pintores ms nuevos.
Arreglrselas con tres percepciones pasa hoy por el arte ms
al to; cosa que tambin pueden hacer los erizos de mar. Para los
bilogos son, naturalmente, del mayor inters tales simplificaciones
del cuadro de notas, porque les permiten sumergir profunda-
mente la mir.ada en el mundo perceptible de los animales. Es
especialmente interesante ver cmo con la disminucin del n-
mero de notas crece la intensidad absoluta de cada una de ellas.
El bilogo gana con ello el conocimiento de lo increblemente
eficaz que tiene que ser sobre el animal un mundo perceptible
que slo consiste en t res notas y aprende a comprender por qu
razn son precisamente los animales ms nfimos los que se mue-
ven en el mundo con mayor seguridad.
Para el arte la disminucin del nmero de notas significa de .
cierto un empobrecimiento cada vez mayor y el sumirse en lo
insignificante. Pues as corno la ascendente significacin de un
objeto hace subir el nmero de notas, as tambin decrece en los
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL
75
cuadros, con la disminucin del nmero de la significacin
de lo representado.
Para ver un bastan las notas que estn a la disposicin
de todos los hombres de cualquier tiempo. Pero si se quiere ver
una Madonna, hay que suponer la ms profunda meditacin
elevar a una altura cada vez mayor el valor del objeto re-
hgwso, hasta que en general se presenten las notas que dstini!llen
a la A1adonna de cualquier muj er. o
Quie? t enga presente las notas que corresponden a la M adonna,
como virgen, madre, reina y diosa, comprender bien que eso no
se con tres lneas amarillas, rojas y verdes.
la Idea de que un verdadero pintor de M a:donnas
pmtar un .nabo corno jugando, mientras que el mejor
pmtor de nabos dista mucho de haber dado testimonio de que
est en estado de ver una A1 adc-nna.
Au.nque lamentemos vivamente que el arte de hoy en da re-
nuncie a la reproduccin de aquellas notas que son las nica-
mente capaces de actuar sobre nuestro nimo, eso no nos da an
derecho para hacer fbulas acerca del nimo de los animales
que hasta ahora no se nos ha revelado con ninguna nota
tiva. Ante las obras de arte humano han fallado hasta ahora todos
los animales, y jams han producido un arte propio.
Falta todava establecer de un modo suficiente las relaciones
entre mundo perceptible y mundo de efectos. Si a una nota del
responde el animal con un movimiento que
camb1a los obJetos del mundo de efectos interviene tambin con
en su propio mundo perceptible. Admitido que el animal
recibe un estmulo ptico, al cual responde con un movimiento
de con e.l, que se aleja del objeto que, por ejemplo, es su
e.nem1go, tamb1en con ello ha desaparecido de su mundo percep-
tlb.le la :percepcin del enemigo que actu corno estmulo, y el
amrnal v1ene a quedar en r eposo. Pero tambin el estmulo ptico
puede producir un movimiento de acercamiento que conduzca
hasta el contacto con el objeto; por ejemplo, la presa. Con ello
se presel).ta una nueva nota en el mundo perceptible, la cual, por
su actuando como estmulo tctil, produce otra clase de
mov1m1ento: el comer.
.As pueden tambin ser explicadas complejas series de movi-
mientos. Al hacerlo, el experimento puede ser introducido cons
76 IDEAS PAilA UNA CONCEPCiN BIOLGICA DEL MUNDO
y mediante una apropiada imitacin del estmulo,
fundar o refutar la interpretacin. .
La biologa experimental se parece a la psicologa comparada
en que refiere al sujeto todos sus enunciados; pero aun no afirma
nada acerca de la construccin del mismo organismo. Mas el co-
nocimiento del mundo perceptible, en oposicin al pretendido
conocimiento de la psique, forma el punto de partida para la
investigacin del plan estructural en el organismo. Esta parte de
la biologa experimental que investiga la dependencia fsica entre
estmulo y movimiento muscular en el animal mismo, podra ser
llamada "anatoma biolgica". Esto fu desempeado anterior-
mente por la fisiologa antes de que sta se encerrara, cada vez
mis exclusivamente, en la investigacin de las fuerzas fsicas y
substancias qumicas del cuerpo de Jos animales y acabara final-
mente por no prestar atencin alguna al plan de estructura.
Conforme al hecho de que todos Jos animales viven en el mismo
rrundo de efectos y slo se diferencian entre s en que el uno
acta sobre este objeto y el otro sobre aqul con sus rganos de
? e l os animales, del ms bajo al ms alto, igual
perfeccwn tecmca, que se corresponde justa.I!lente con la nece-
sidad del animal. Y es simplemente ridculo hablar aqu de una
evolucin o de un progreso. Los rganos de movimiento de los
mamferos ni en un pice son ms perfectos que los de la estre-
llamar, por ejemplo.
El rgano elemental de movimiento comn a todos los anima-
les pluricelulares es la fibra muscular. La combinacin en la
cual las fibras musculares obran, en comn o separadas, en una
parte del cuerpo es regida por la disposicin de los nervios mus-
culares y por sus leyes de excit acin; Msculos, nervios muscula-
r es y centros musculares constituyen en comn el aparato motor
del organismo animal. Sobre el aparato motor actan las excita-
ciones que vienen de los receptores, y segn el lugar donde ejer-
cen su influjo, provocan este o aquel movimiento. Los receptores,
con sus nervios receptores y centros, forman el aparato sensorio
del cuerpo animal.
Sl? aqu grandes diferencias entre los organismos
e mfenores, conforme a los diversos mundos percep-
que actan sobre los receptores. Tambin aqu es igual en
todos los animales la perfeccin de cada una de las partes; pero
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL
77
la riqueza en partes es mucho mayor en los animales superiores
y su contextura mucho ms diversa. '
. ,He llamado la acerca del hecho -de que con la apari-
cwn de enlaces. espaciales el aparato sensorial, que correspon-
den a las espac1ales en el mundo perceptible, se pre-
senta una mnovacwn fundamental en los animales. Mientras Jos
animales son slo capaces de recibir estmulos aislados, las notas
de percepcin producen, sin ms, una determinada reaccin de
movimiento. Tan pronto como varias excitaciones son combina-
das espontneamente en el sistema nervioso central se presenta en
el anima! una especie de copia de los objetos que le rodea'n. Se
forma en el animal un antimundo ( Gegenwelt), que, correspon-
diendo a las m.ezquinas combinaciones de las notas en el propio
perceptible, no pasa de ser muy mezquino; pero que en
los ammales superiores se dilp.ta y enriquece cada vez ms.
He introducido la idea de antimundo para dar una base ana-
tmica intuitiva a Ia dependencia de las mutaciones fsicas en
el y he deducido que la admisin de sencillos esquemas
de espacw basta para hacer comprensibles muchas reacciones -de
los animales. El antimundo espacial deba, ante todo servir como
indicacin de Ia necesidad del experimento. '
K. C. Schneider, que ha tomado a su cargo la direccin de la
psicologa comparada, ha aceptado la idea del antimundo; pero
la ha a lo psquico y mostrado con ello que es
extraordmanamente fecunda para la comprensin del alma
animal. Queda ampliamente expuesto el motivo por el cual tengo
que rechazar esta aplicacin a los animales. Pero concedo que en
el hombre la comparacin del antimundo fsico en el cerebro
con el antimundo psquico en el alma, junto con sus relaciones con
el mundo perceptible, facilita mucho un preciso planteamiento de
problemas.
Ante todo, .esto nos sirve para la cuestin ms importante:
Es posible percibir mecnicamente la dependencia entre mundo
perceptible y accin? Tratndose de la mayor parte de los ani-
males, respondera en seguida afirmativamente a esta pregunta.
En el caso de las acciones instintivas, ya es muy problemtico; en
los hombres y animales superiores, en cuyos mundos percepti-
bles son ya utilizados esquemas de tiempo para la formacin de
78 IDEAS PARA UNA CONCEPCI6N BIOL6GICA DEL MUNDO
objetos, t engo que conceder que la cadena de las mu-
taciones no parece existir sin lagunas.
Driesch ha mostrado ahora que hay un factor natural decisivo
en el origen de la estructura : la entelequia. La acepta tambin
corno eficaz en el cerebro del hombre, y la llama "psicoide" en
este caso.
En otro lugar (1) he tratado de lo bien que armoniza la doc-
trina de la entelequia con la doctrina de Mendel sobre las pre-
disposiciones de propiedades o las genas. A una gena hay que
considerarla corno un factor natural que por una parte se engar-
ganta en el engranaje mecnico del protoplasma, ordenando y
formando estructura, y por otra est en relacin superrnecnica
y conforme a plan con las otras genas; de modo que la actua-
cin de una gena provoca a la gena inmediata a una interven-
cin mecnica, no segn la ley de causa y efecto, sino conforme
a plan, .corno un tono evoca al otro segn el constreimiento de
la meloda.
No es para ser rechazado que algo anlogo tenga tambin lugar
en el cerebro humano, y acaso en los animales superiores, hasta
en los mismos actos instintivos.
necesitarnos reparar en que t al cosa ocurre efectivamente
en las amibas. El estmulo que alcanza a la amiba despierta pri-
mero a la gena formadora de estructura; en seguida se produce
un rgano de movimiento del no estructurado protoplasma del
animal. El mismo estmulo pone en actividad al rgano nueva-
mente adquirido, y ste vuelve despus a ser disuelto. Por lo tanto,
nada se opone en principio a la intervencin de un factor super-
mecnico en el no estructurado protoplasma del cerebro, que
cree ad hoc estructuras y las destruya. Indudablemente, la po-
sesin de un gran nmero de genas, cada una de las cuales cree
en cada momento dado la adecuada relacin con el aparato
motor y vuelva a hacerla desaparecer, tiene que elevar en tan alto
grado la riqueza de soluciones, que todo cerebro que slo posea
estructuras ya formadas aparece, por el contrario, como mezquino.
La> aceptacin de que el cerebro human.o no es ningn apa-
rato terminado, sino que en cada caso crea, por medio del psi-
coide, la estructura necesaria para el trabajo, recuerda demasiado
(
1
) De este mismo libro. (Nota del editor.)
MUNDO ANIMAL O ALMA ANIMAL 79
a un deus extra machinam, cuyas capacidades podran ascender
a Jo ilimitado. Si en su lugar se pone un nmero de genas, grande,
pero siempre limitado, cada una de las cuales de por s sola posee
una capacidad nica y completamente deterll1nada de formar
estructuras, este dios recibe fronteras y ley. Pero una cosa queda
subsistente, y es que el cerebro es un rgano que no slo obedece
a la "necesidad" mecnica de las estructuras ya formadas, sino
que tambin se rige por el "deber" de factores supermecnicos.
La comparacin de un cerebro as condicionado con las pro-
piedades del alma humana ofrece nuevos problemas a la psicolo-
ga que son verdaderamente golosinas.
Con esto d eba darse por contenta la psicologa y dejar fuera
de discusin el alma animal. La admisin del alma animal, cuya
existencia es ya indemostrable, no ofrece ninguna ventaja a la
investigacin cientfica, sino slo desventaja. La doctrina del
mundo animal, por el contrario, ofrece a los naturalistas todo lo
que necesitan: un objeto de investigacin intuible y accesible al
experimento.
Por eso el resultado de la investigacin debe enunciarse as:
mundo animal y no alma animal.