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Fernand Braudel e a geo-histria das civilizaes

Fernand Braudel e a geo-histria das civilizaes Fernand Braudel and the geo-history of civilizations

RIBEIRO, Guilherme. Fernand Braudel e a geo-histria das civilizaes. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro, v.18, n.1, jan.-mar. 2011, p.67-83. Resumo Discute a importncia da geografia para o estudo das civilizaes no livro Grammaire des civilisations, do historiador francs Fernand Braudel, bem como o papel epistemolgico do conceito de geo-histria em seu pensamento. Parte da hiptese de que a geografia foi crucial para a apreenso da histria de longa durao. Palavras-chave: geografia; geo-histria; Fernand Braudel (1902-1985); civilizaes; longa durao. Abstract The article discusses the valuable role of geography in the study of civilizations entitled Grammaire des civilisations (A history of civilizations), by French historian Fernand Braudel. It also focuses on the epistemological role of the concept of geo-history in Braudels thought. The articles underlying assumption is that geography has been crucial to comprehending history over large spans of time. Keywords: geography; geo-history; Fernand Braudel (1902-1985); civilizations; long time spans.

Guilherme Ribeiro
Professor adjunto de geografia do Instituto de Cincias da Sociedade e Desenvolvimento Regional/Universidade Federal Fluminense. Rua Jos do Patrocnio, 71 28015-030 Campos dos Goytacazes RJ Brasil geofilos@ig.com.br

Recebido para publicao em maio de 2010. Aprovado para publicao em dezembro de 2010.

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o perodo entre La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de Philippe II 1, publicado em 1949 e Grammaire des civilisations2, que surgiu em 1963, Braudel investe boa parte de suas foras tentando esboar um projeto de reorganizao epistmica das cincias do homem luz da longa durao, o que, desnecessrio esclarecer, confere histria lugar central nessa empreitada. o que revelam, particularmente, os artigos Pour une conomie historique (1950), Histoire et sciences sociales (1958), Histoire et sociologie (1958-1960) e Unit et diversit des sciences de lhomme (1960).3 Neles, observamos Braudel dar sequncia interdisciplinaridade dos primeiros Annales porm visando dot-la de contornos mais precisos. Independentemente do formato concebido, cabe destacar sua percepo precoce quanto ao fato de o avano (e, de certa maneira, a sobrevivncia) das pesquisas em cincias humanas estar diretamente ligado ao dilogo e aproximao entre elas. exceo de algumas ocasies, no encontramos aquela nsia de demarcar fronteiras e domnios especficos que tanto inquietara Durkheim, Bloch e Febvre. Ao contrrio, Braudel estava plenamente consciente da artificialidade dos campos disciplinares e, por conseguinte, de seus procedimentos da fragilidade, enfim, inerente s cincias do homem. Embora declarasse que a histria tinha a ltima palavra (Braudel, 1996a, p.355), que apenas os historiadores sabiam lidar com o tempo (Braudel, 2005, p.35) ou que a sociologia e a histria eram as duas nicas cincias que se poderiam debruar sobre qualquer aspecto da vida social (Braudel, 2005, p.99), nem por isso ele deixou de compreender que o mundo fenomnico se restringia ou s seria explicado por uma disciplina. Da a insistncia no diagnstico de que histria e sociologia viviam em plena crise crise da especificidade, do particularismo, do encerrarse em si. De certa forma, seus prprios avanos impediam-nas de enxergar o isolamento e a fragmentao em que se encontravam.4 Em artigos iniciados em 1941 e retomados em 1943-1944, no crcere, ele apontava que a geografia e a histria viviam a crise da descrio e da narrao, respectivamente. E as articulava sob um novo conceito gohistoire como tentativa de superao de tal estado (Braudel, 1997, p.68-114). Em 1958 abriria o leque, professando: H uma crise geral das cincias do homem: esto todas esmagadas sob seus prprios progressos, ainda que seja apenas devido acumulao dos novos conhecimentos e da necessidade de um trabalho coletivo, cuja organizao inteligente falta ainda erigir... (Braudel, 2005, p.41). Poderamos sugerir que Braudel antecipou alguns elementos da perturbao mais ampla da dcada de 1960, que culminaria com a emergncia da psmodernidade? Um deles est bem evidente: a crtica ao fracionamento disciplinar. O outro mais latente, embora s possa ser reconhecido quando se observa sua obra como um todo: a rejeio ortodoxia da razo moderna. Braudel era ambicioso. E j dera provas disso em 1949, quando o manejo de tpicos como economia, poltica, sociedade, geografia e cultura, distribudos conforme a diversidade espacial do Mediterrneo, fez do seu livro uma ave rara. Tal ambio expressava viso de longo alcance sobre a capacidade analtica das cincias sociais, que, em sua opinio, no deveriam negligenciar nem se confinar ao particular, ao singular, explicao unilateral, mas sim trabalhar visando ao total, ao global, construo de modelos, ao levantamento de hipteses. Por essas razes impunham-se os cmbios disciplinares. No que elas precisassem negar a si mesmas, mas sim abrir-se s demais. Repetindo o esprito e as palavras de Vidal de

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la Blache, dir que elas esto contaminadas umas pelas outras (Braudel, 2005, p.54).5 Nas entrelinhas, parecia dizer que as cincias do homem so a verdadeira filosofia de nosso tempo. A elas cabe questionar a vida do homem em sociedade, seus hbitos culturais, crenas religiosas, vises de mundo, relaes com a natureza, disputas com o outro. As respostas, todavia, no esto em teorias hermticas, conceitos fixos, dialticas ou afins, mas nica e exclusivamente na diversidade histrica e material da experincia vivida. Fernand Braudel parte de coisas simples, banais at: comer, beber, vestir, trocar coisas, deslocar-se. Inicialmente, no h altas elucubraes em torno disso. A complexidade da sociedade derivada da prpria metamorfose vivida pelos homens, sobretudo aps o sculo XVI: exploraes continentais, viagens ultramarinas, expanso global do comrcio, intercmbios culturais, casas de cmbio, letras de crdito, formao de imprios, organizao de Estados nacionais, controle territorial, migraes em massa, espraiamento da industrializao, progressos tcnicos... Por isso ele insiste tanto em observar, descrever, relatar. So recursos metodolgicos que fazem valer o predomnio da manifestao emprica (desigual no tempo e no espao) como trao nuclear das cincias do homem. A atrao pela geografia vem dessa moldura geral. A herana francesa afirmava a variedade regional do territrio e o estabelecimento dos gneros de vida de acordo com as condies naturais, tcnicas e sociais de cada grupo e lugar. Ao estender tal reflexo s civilizaes, eis um mundo feito heterogneo. Embora as estruturas manifestem tendncia a padronizar determinados costumes e prticas, elas tambm precisam adaptar-se s cores locais. A geografia enquadra-se na escrita histrica braudeliana tanto por sua proeminncia fsica inexorvel, quanto por suas coeres estruturais vida humana. A realidade circundante geogrfica: a agricultura depende (at hoje) dos humores do clima; a economia tem na circulao uma de suas variveis mais essenciais; as polticas nacionais e imperiais se assentavam com a autoridade sobre os territrios; as civilizaes ele definiu (Braudel, 1996c) so espaos. Uma estrutura algo que no se desmancha, ainda que se transforme. Ela acompanha e define os contornos mais amplos da histria das sociedades. A geografia uma estrutura; ela desafia a histria. E acaso a concepo braudeliana no grifar as vitrias, perdas e adaptaes do homem perante o espao? Nesse sentido, ele a utiliza para captar a realidade viva e concreta do movimento da histria, as estratgias civilizacionais de sobrevivncia e a longa durao. Em 1958, o autor explicitava parte de suas intenes com a geografia:
O exemplo mais acessvel parece ainda o da coero geogrfica. Durante sculos, o homem prisioneiro de climas, de vegetaes, de populaes animais, de culturas, de um equilbrio lentamente construdo do qual no pode desviar-se sem o risco de pr tudo novamente em jogo. Vede o lugar da transumncia na vida montanhesa; a permanncia de certos setores da vida martima enraizados em certos pontos privilegiados das articulaes litorneas; a durvel implantao das cidades; a persistncia das rotas e dos trficos; a fixidez surpreendente do quadro geogrfico das civilizaes (Braudel, 2005, p.50).

So essas injunes, essa presena constante dos aspectos geogrficos interagindo com sociedades e civilizaes que intrigam o mestre francs e o impelem a considerar vigorosamente o papel desses aspectos no processo histrico. No que as coeres impeam; elas desaceleram a histria. Fazem lembrar que o ritmo do homem no igual ao da

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natureza; que o homem no est sozinho no mundo; que a histria no se d a seu belprazer. De qualquer maneira, depende-se do espao, seja do quadro natural inicial, seja do meio j produzido e modificado humanamente. Decerto que, implcitas ou explcitas, nele h vantagens; certa predileo braudeliana em ver a histria como um obstculo. Entretanto, no livro publicado em 1963, assinala: Assim, as respostas do homem no cessam, ao mesmo tempo, de libert-lo do meio que o cerca e de sujeit-lo s solues que ele imaginou. Ele sai de um determinismo para recair em outro (Braudel, 2004, p.33). Eis que estamos, de alguma maneira, diante do legado vidaliano. As perguntas de ambos so iguais: como as civilizaes tiram proveito ou no de seus ambientes? Como explicar a diversidade de desafios colocados pelo meio e que lio extrair das respostas dadas pelas civilizaes? Em que medida essa trama se inscreve na histria global das civilizaes? Isso mostra tambm que Braudel considerava a geografia tanto em seu lado fsico quanto em suas feies humanas e que sua viso de determinismo, coerentemente casada com sua acepo de histria, bem menos simples do que se imagina (Ribeiro, 2008). Revela ainda que, embora enfatize as injunes, no deixa de lado as possibilidades. Fato que, na longa durao, o homem se apossou do espao, tornou-o habitvel e materializou o mundo como cenrio de suas operaes mais corriqueiras. essa dialtica envolvendo determinismo e conquista espacial que nos coloca em oposio a juzos como os de que o tempo longo colonizou (Santos, 2002, p.266)6 ou encerrou (Ozouf-Marignier, Robic, 2000, p.268) a geografia, bem como a afirmaes de que a geo-histria um operador do tempo imvel (Dosse, 2004, p.127). Que, em Braudel, a geografia esteja subordinada histria, assim como, alis, a sociologia, a antropologia, a economia e as demais cincias; que haja crticas sobre sua interpretao geogrfica, tudo isso sem dvida indiscutvel. Advogaramos, todavia, que o historiador francs levou o conhecimento geogrfico s ltimas consequncias: ao passado profundo e sua relao com o presente; escala mundial, quando a disciplina tradicionalmente se vincula s escalas regional e nacional; anlise econmica, terreno em que ela s avanou efetivamente a partir da dcada de 1950. Ainda que o prprio Braudel tenha afirmado a associao entre geografia e tempo longo, no significa que haja ortodoxia, a no ser que se discorde a priori da relevncia heurstica da longa durao ou se considere que nela no h movimento. Suas ponderaes sobre o papel das cidades como polo a atrair pessoas, mercadorias e fluxos financeiros, ou quando privilegia a dinmica da circulao no exame da modernidade, por exemplo, nada tm de imobilismo. Igualmente, a interpretao espacial do capitalismo e seu contedo denso de geopoltica (no sentido lato de estratgias econmicas, polticas e sociais para a otimizao do uso do espao) situam a geografia como ferramenta essencial de um dos maiores projetos intelectuais idealizados pelas modernas cincias do homem. A questo tal como vimos apresentando pretende destacar os papis da geografia na escrita histrica braudeliana. Nessa trilha, nos deparamos com a posio de Daix (1999, p.278), para quem nosso investigado teria renunciado a seu neologismo geo-histria. Em sua opinio, isso se deve ao fato de que, na segunda edio de La Mditerrane, em 1966, Braudel teria conseguido livrar-se do determinismo, noo incongruente com a concepo de histria que ele tentava afirmar. Como provas, Daix aponta a retirada da

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concluso Gohistoire et dterminisme, algumas mudanas na montagem dos captulos, a posio acadmica, a maturidade intelectual adquirida e, sem dvida, a herana geogrfica apropriada e superada pela histria. Ocupando quatro pginas e entremeada por citaes do livro em tela, nos permitido recortar a argumentao literal do autor que, entretanto, no por isso deixa de exp-la de forma minimamente coerente:
Concluso parcial [Gohistoire et dterminisme] que mais uma vez deixava transparecer certo embarao face geografia. Concluso na qual se multiplicavam os exemplos para justificar comparaes ousadas entre experincias afastadas no tempo, mas apesar de tudo concluso ento inovadora... Mas se Braudel tratava ento, e com razo, de expulsar este excesso de determinismo pela porta da histria, a geografia e mesmo a sua geo-histria traziam-no de volta pela janela. Ei-lo ento acuado a recorrer a nuanas que debilitam seu projeto e no fim das contas o diminuem, chegando acaso a pr em risco esta emancipao da histria face geografia ... [No obstante, o] profundo trabalho empreendido por Braudel na segunda edio a respeito das crises polticas urbanas mostra como ele se saiu desse debate, que j no pertence sua nova histria. Sua deciso foi tomada em favor da importncia das escolhas, das tentativas dos homens face s possibilidades da geografia. ... Em vista do prprio movimento de conjunto do livro, foi a histria que tomou a frente da herana da geografia por demais esttica que Braudel recebeu na poca de sua formao. ... As modificaes operadas na segunda parte, Destinos coletivos e movimentos de conjunto, no so da mesma ordem que as da primeira, pois Braudel j liberara esta parte da ganga geogrfica e da histria factual ao mesmo tempo (Daix, 1999, p.276-279; grifos nossos).

A admirao pela pesquisa de Daix como fonte de consulta plena de informaes e detalhes importantes, por abranger os trs grandes livros e cobrir a histria intelectual da Frana durante o sculo XX no nos interdita o exerccio da crtica. Assim, poder-se-iam identificar quatro itens de sua fala a ser questionados: (1) a gohistoire no sinnimo de determinismo; uma breve leitura de La Mditerrane suficiente para perceber que a dimenso geogrfica que emana da anlise social, econmica e poltica est longe de ser monopolizada por uma abordagem determinista; (2) Braudel no rejeita de todo o determinismo e a ganga geogrfica, pois ao homem as possibilidades no so ilimitadas postura em total sintonia com sua concepo estrutural de histria; (3) sugerir uma nova histria, ao comparar as duas edies do livro mencionado, contraria a trajetria intelectual de seu autor, em que inovaes e aperfeioamentos andam ao lado de profunda coerncia tericometodolgica; (4) seria absolutamente correto sustentar que a geografia era esttica no perodo de formao de Bloch e Febvre; este no , entretanto, o caso de Braudel, cujo curso de histria apresentava passividade contrastante com o ensino de geografia de ento. Ele mesmo ressalta o papel de Demangeon na introduo de 1966 (Braudel, 2002), e o prprio Daix o havia feito com eloquncia logo no incio de seu trabalho!7 Passemos, porm, a palavra ao prprio Braudel, cuja definio de gohistoire em 1949, mais do que nossos argumentos, mostra precisamente o oposto do desfecho de Daix:
pretendemos designar algo diferente do que est implicado na geopoltica, algo mais histrico e ao mesmo tempo mais amplo, que no seja simplesmente a aplicao, situao presente e futura dos Estados, de uma histria espacial esquematizada e, o mais das vezes, previamente direcionada num determinado sentido... . Obrigar a geografia a repensar, com seus

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mtodos, seu esprito, as realidades passadas e, por isto mesmo, aquilo que poderamos denominar os devires da histria (Braudel, 1949, p.295; grifos nossos).8

A gohistoire , portanto e antes de tudo, algo aberto e plural (no assim todo o pensamento do historiador francs?). Tomando o conceito de geopolitik como base de crtica para engendr-la o que no significa, de modo algum, descartar a importncia de seu contedo estratgico , o sucessor dos primeiros Annales pretende, pelo menos, trs coisas: (1) dotar o neologismo de densidade histrica, capacitando-o a explorar as dimenses da longa durao (algo mais histrico, as realidades passadas); (2) fugir de qualquer tipo de dogmatismo (poltico, estatal ou determinista-mecanicista) e esquematismo (a introduo geogrfica histria, por exemplo), liberando seu uso aos mais diversos campos da vida social (sem estar previamente direcionado num determinado sentido); (3) associar o passado mais longnquo ao presente e ao futuro (os devires da histria). Se levarmos ao p da letra o que Daix (1999, p.278) realmente afirmou Compreendese assim que Braudel tenha renunciado a seu neologismo geo-histria , at possvel conceder-lhe alguma razo, j que o uso da expresso praticamente desaparece aps 1949. mister, todavia, destacar que a dmarche braudeliana a nfase na observao, descrio e interpretao de dados e fenmenos empricos, o emprego despreocupado e desapegado junto aos conceitos, a preferncia ao concreto e ao visvel parte integrante de um processo geral de estruturao epistemolgica das cincias do homem, cuja edificao se fez pela desconfiana dos modelos iluministas de conhecimento. Este ponto essencial: por mais que Braudel tenha elaborado uma concepo de histria e isso comporta, pelo menos, o esforo em definir um campo de delimitao e uma metodologia para a consecuo do ofcio do historiador com interpretao original do processo histrico , nem por isso podemos dizer que ele se ps a trabalhar rigorosamente base de conceitos e categorias analticas.9 Alm disso, e sobretudo, no h abandono da geo-histria simplesmente porque, no limite, isso significaria renunciar prpria ideia de histria tal como Braudel a imaginava e praticava. Mais do que um recurso, um operador ou um dilogo com a geografia, a gohistoire , praticamente, a prpria histria braudeliana. Se em 1949 ela surgia como neologismo na verdade, mais correto seria mencionar o incio da dcada de 1940, quando da preparao do artigo Gohistoire: la socit, lespace, le temps (Braudel, 1997) , na dcada de 1960 j estava plenamente integrada escrita histrica de seu criador, cuja obra globalmente atravessada por raciocnios espaciais, um trao constituinte de sua viso de mundo. E se a segunda edio de La Mditerrane acusa alguma transformao em torno desse ponto, ela no deixa de estar relacionada aos desenvolvimentos conceituais ocorridos no interior do pensamento geogrfico. Sugerindo alternativa posio de Daix, o que queremos dizer que a geo-histria foi substituda pelo espao. Ligada Escola Francesa de Geografia, a gnese daquele conceito tinha como propsito maior a incorporao do meio histria, fosse por intermdio das lies de Vidal de la Blache sobre os gneros de vida, fosse pela diversidade emprica aportada pelas monografias regionais. Como j mencionamos, Braudel (assim como Bloch e Febvre) no se apropriaria das contribuies urbanas, econmicas e geopolticas engendradas por aquela corrente; tais temas acabariam por fazer parte do legado geogrfico alemo e de seu trip espaoeconomiasociedade. Ele

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as articulou durante toda sua obra, inclinando-se ora para uma, ora para outra. Assim, La part du milieu (primeiro volume de La Mditerrane, 1949), Les structures du quotidien (1967), Lidentit de la France (1986) e Grammaire des civilisations (1987) aproximam-se da tradio francesa, ao passo que Destins collectifs e mouvements densemble (segundo volume de La Mditerrane), Les jeux dchange e Le temps du monde (volumes 2 e 3 de Civilisation matrielle; Braudel, 1979a, 1979b) inspiram-se na tradio alem.10 Tudo indica que o termo espao tem a funo de unificar esses dois aspectos que Braudel, mesmo quando censurou a geopoltica, jamais considerou opostos. Por fim, ser que poderamos aventar a possibilidade de a substituio do conceito de gohistoire pelo vocbulo espao no estar ligada a uma tentativa de ir alm da juno de duas disciplinas, mas sim de captar as dimenses espaotemporais da vida social?

A geografia como linguagem na gramtica das civilizaes


Nesse sentido, o recurso da comparao iluminador. Embora as atenes estejam voltadas a La part du milieu quando se quer associar Braudel geografia, em Grammaire encontramos um Braudel mais vontade no desenvolvimento de seus raciocnios geohistricos. Olhando apenas para a primeira parte de La Mditerrane, algum poder dizer que se trata de reflexo cuja tendncia aponta para o rural e para as consequncias dos condicionamentos naturais na histria. Certamente essa no uma viso correta para a seo 1 e tampouco para a 2, em que os elementos geogrficos urbanos e econmicos entram em cena. Em Grammaire, todavia, constata-se uma geografia cujo potencial foi explorado sob vrios ngulos, da descrio fsica dos pases e continentes ao exame de seus stios e posies11, passando pela conexo entre cidade e campo at chegar valorizao do espao (as mudanas na relao campo/cidade, o declnio das economias urbanas, a ascenso das economias nacionais, os processos de formao territorial e afins). A relao homem/ natureza permanece, mas a mudana de escala em comparao a La Mditerrane provoca reviso analtica segundo a qual as questes geogrficas so intensificadas e, mesmo, sofisticadas. Para alm do determinismo-possibilismo, a discusso mais abrangente e densa pode ser assim resumida: o espao coordenada histrica fundamental da vida social. o que ele desenvolver soberbamente em Civilisation matrielle, uma histria total dos espaos sob o prisma da longa durao. A escala mundial liberou a plenitude do potencial geogrfico. uma geografia menos fsica e mais mvel. Braudel demonstra que a histria das sociedades inseparvel do espao e isso fica mais evidente na escala em tela, em que se nota ser o espao, para alm de seu aspecto fsico (rea a ser ocupada, por exemplo), elemento constituinte de tais histrias e no algo externo. Nas estreitas dimenses do Japo ou da Europa, ou no caso oposto do Brasil e da Amrica Latina, as civilizaes envolvidas tm um desafio comum: elas devem domestic-lo, dom-lo; diminuir, seno relativizar, seu estado inspito, selvagem. Para tanto, entram em jogo os transportes, as comunicaes, o povoamento, os atrativos econmicos, os conflitos territoriais. No se trata, contudo, de decises e planejamentos meramente racionais stricto sensu. A lgica que domina o jogo espacial diz respeito s escolhas, s respostas dadas pelas civilizaes e isso inclui a cultura, as mentalidades, as

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caractersticas que lhes so intrnsecas.12 No obstante, como lidamos com uma histria mundial, um de seus traos principais a transferncia, o intercmbio, configurando um quadro de coexistncia, colagem, mistura.13 Quer seja a Europa, por si s diversa (o cruzamento das tradies mediterrnea e nrdica, por exemplo), a interseco Europa/ frica/sia ou a imposio da civilizao ibrica junto ao Novo Mundo, h que levar em considerao que, a cada etapa de aprofundamento rumo histria mundial, seguia-se uma geografia igualmente mundial. Como conceber a geografia de pases como Brasil, Mxico ou ndia sem a ingerncia de portugueses, espanhis e britnicos? Afinal, paralelamente posse da escrita, que imps a dominao cultural, ocorria a dominao espacial atravs do aparato cartogrfico, militar e tcnico desenvolvido pelos europeus. Como alcanar o contraste entre a fragmentao territorial da frica e a delimitao mais precisa do mapa poltico da Amrica do Sul, seno pela contenda entre vrios imprios europeus por aquele continente e sua partilha, sobretudo por Portugal e Espanha? Como justificar a densidade da malha de transportes e da urbanizao brasileiras no litoral, seno atravs dos interesses firmados pelas potncias europeias em construir uma economia agroexportadora por excelncia? por essas e outras razes que a geo-histria braudeliana se amplia, sem deixar rastro de dvidas sobre a indissociabilidade de espao e tempo, sobre o fato de que no existe histria fora dos ambientes geogrficos. Verificar o embate homem versus meio e mape-lo de acordo com as civilizaes permitem a constatao de que no h tempo nico, cronologia lisa, indiferente, vazia, mas sim uma geografia do tempo histrico um mosaico de tempos histricos em que cada civilizao, mesmo em contato com outra, guarda ritmo particular. E parte desse ritmo diz respeito maneira como as civilizaes se relacionam com seus espaos especficos. O espao atravessa, explode a sequncia rgida, fechada e padronizada da cronologia, desviando-a e pulverizando-a em ritmos quase to distintos quanto a diversidade do prprio espao. Ele pertence ao plano das mltiplas singularidades formadas pela associao de homem e meio em cada regio. Focalizar a escala mundial, todavia, significa reunir tais singularidades no num s ritmo, mas numa nica e total histria. Significa retir-las do particular e conduzi-las ao global, aproximando homens, ambientes, desafios e solues. A seduo de Grammaire sobre um gegrafo est no fato de termos, pela primeira vez, a oportunidade de ver uma histria geral acompanhada de uma geografia geral. No uma histria geral das partes, mas sim do mundo; uma histria tecida pelo capitalismo e pela modernidade. No uma histria geral seguida de introduo geogrfica geral, mas sim uma exposio clara e coerente do espao em sua condio de ser um dado e um produto histrico, elemento a priori imposto ao homem e consequncia histrica. O tempo, seja o evento, a conjuntura ou a estrutura, uma abstrao. O espao espesso; sui generis a realidade orgnica e artificial dado da natureza e constructo humano. Ele determina que seja emprica a percepo da mudana e da permanncia. Por isso Braudel insiste nos componentes orgnicos e biolgicos, pois a histria dos homens , at o sculo XVIII, uma tentativa mundial de domar ambientes que insistiam em permanecer selvagens. Boa dose dessa argumentao est sintetizada no polmico vocbulo determinismo: o peso da natureza sobre as sociedades, peso s contornvel (e no totalmente, decerto) quando

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situado na longa durao. Da o papel cabal dos conceitos de civilizao e civilizao material, visto que se encaixam perfeitamente na apreenso da histria longa e, de imediato, promovem a ligao com o espao. Essa proximidade confunde at mesmo o prprio Braudel, que afirma ser a mais longa das histrias ora a civilizao, ora a relao do homem com a terra.14 A histria, no entanto, faz progressos e o espao se transforma. Atento a isso, ele retrata as paisagens modernas, a sociedade urbana, as cidades. A vida passa a girar em torno delas, que concentram o dinheiro; so o palco da vida poltica; ditam a moda, os costumes e o padro de sociabilidade. Junto com o aprofundamento das relaes capitalistas, sua proliferao parece tornar mais explcitas as desigualdades espaciais. Indubitavelmente, um captulo parte do pensamento braudeliano foi dedicado s cidades (ver Fourquet, 1991), merecendo destaque seja pela nitidez literria de suas descries, ou pelo exame de sua posio nuclear na histria do mundo moderno.15 Situado entre as edies de La Mditerrane de 1949 e 1966, Grammaire pea importante porque demonstra bem a transio braudeliana rumo espacializao definitiva da histria cujo primor de arte seria Le temps du monde.16 A seguir, interpretaremos algumas passagens ilustrativas desse movimento, mais precisamente o resgate histrico dos vnculos entre homem e meio at chegar valorizao total do espao. No subttulo As civilizaes so espaos, Braudel proclama que, independentemente de seu tamanho, elas
sempre podem localizar-se num mapa. Uma parte essencial de sua realidade depende das restries ou das vantagens de sua localizao geogrfica. Naturalmente, essa localizao foi adaptada pelo homem desde h sculos, ou mesmo, muitas vezes, desde h milnios. No h paisagem que no traga a marca desse trabalho contnuo, aperfeioado ao longo de geraes em suma, capitalizado. Graas a esse labor, o homem transformou a si mesmo por esse poderoso trabalho de si sobre si de que fala Michelet ou, se preferir, por essa produo do homem pelo homem como diz Marx. Falar de civilizao falar de espaos, terras, relevos, climas, vegetaes, espcies animais, vantagens dadas ou adquiridas ... . Obviamente, o meio ao mesmo tempo natural e fabricado pelo homem no aprisiona tudo de antemo num determinismo estreito. O meio no explica tudo, embora represente um grande papel, na forma de vantagens dadas ou adquiridas (Braudel, 2004, p.31-32; grifos nossos).

Logo no incio do livro, eis o mestre francs reunindo, implcita ou explicitamente, heranas dispersas e distintas: os primeiros Annales e o conceito de civilizao; Vidal de la Blache e o aporte da cartografia, da anlise de posio e da paisagem; a historicizao dos fenmenos com Michelet e Marx. Diramos que a citao anterior encarna a sntese de um projeto: enriquecida pela cincia geogrfica, a histria deixa de ver os homens separados de seus ambientes; amparada no processo histrico, a geografia no corre o risco de precipitar-se na ladeira no determinismo. Atravs das civilizaes, a geo-histria (eis o projeto) alcana todas as esferas da vida social. Seja a poltica, a economia, a cultura ou as mentalidades, nenhuma delas escapa a um determinado contexto espaotemporal. Esta premissa bsica, cdigo de entrada para acessar o pensamento braudeliano: a histria ocorre em profunda agregao com o meio, que tanto constrange quanto promove a ao humana e funciona ora como desvantagem, ora como vantagem. Porm, observando esse vaivm na escala da longa durao, notar-se-o algumas metamorfoses. De um lado, a

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dinmica ininterrupta da natureza joga contra o homem; de outro, a tcnica, o trabalho e a cincia jogam contra a natureza. O meio vai assumindo novas feies, torna-se cada vez mais solcito s demandas sociais:
Assim, a geografia, primeira vista, testemunha sobre a diversidade, e no sobre a unidade desses pases [ndia e China] de mltiplas fisionomias. Talvez, ento, ela nos extravie, estando, por isso, o problema mal colocado? No o meio geogrfico, em si muito diversificado, que cria a unidade do Sudeste Asitico, mas sim uma civilizao material bastante montona, que se impe em quase toda parte e que se acrescenta aos elementos geogrficos, fsicos e humanos. Essa civilizao por demais antiga, est por demais enraizada em idades remotas, o produto de um nmero muito grande de processos de psicologia individual e coletiva para que seja lcito faz-la derivar apenas do meio fsico local (P. Gourou). Ela existe em si mesma, fora mais que semi-independente, determinante por sua vez (Braudel, 2004, p.160 ).

Nem sempre, porm, este o caso. Embora Braudel tenha praticado a histria em escala global, nem por isso incorreu em explicaes padronizantes. o que revela sua exposio acerca da frica negra, na qual afirma que, embora o determinismo geogrfico no comande tudo por si s[,] ... a geografia prevalece sobre a histria. Os contextos geogrficos, embora no sejam os nicos a contar, so os mais significativos (Braudel, 2004, p.128129). Aqui ele se apresenta de maneira mais clssica em relao geografia, associando-a s caractersticas naturais e evocando os gneros de vida, o que lhe permite recorrer ao carter tradicional das sociedades da frica negra e grifar o fato de que elas ainda no conseguiram desenvolver as condies necessrias para contornar as influncias do meio. s vezes, contudo, at os resultados da engenharia so insuficientes para tanto. O Isl seria exemplo de lugar em que, apesar das construes hidrulicas e das culturas em solo seco, o peso do deserto distribui irregularmente a populao, afetando a vida como um todo (p.76-77). As cidades, no entanto, implodiriam a vida camponesa, a escala local e a relao com a natureza. Nesse caso, a fora motriz menos a civilizao material que domina amplamente a atividade humana at por volta do sculo XVIII (Braudel, 1985, p.43-44), porm restrita subsistncia e ao comrcio de curta distncia do que a economia de mercado e suas redes de pessoas e mercadorias a ligar, pouco a pouco, o territrio nacional at extrapollo de vez. Com o capitalismo, a cidade assume o papel de ser a expresso mais fiel do mesmo. Nela, faz-se a poltica, a economia, o espao. O meio vai sendo parcialmente recoberto graas ao trabalho, materialidade das construes e ao estabelecimento de massa humana cada vez maior, emprestando ao cotidiano o movimento, a velocidade e a expanso tpicos da dinmica capitalista. Em decorrncia disso, Braudel constata que as sociedades no so influenciadas apenas pelos ambientes naturais, mas que, no transcorrer do processo histrico de complexidade de seus mecanismos, so afetadas tambm pelos ambientes produzidos. As ligaes de cidade e campo fornecem perfeita ilustrao do tema:
O desenvolvimento das cidades acarretava, por si s, a brusca deteriorao de sua paisagem humana e material. Todos os observadores se inquietam com isso, de Balzac a Victor Hugo. Misria, mendicncia, assaltos a mo armada, delinquncia, crianas errantes, epidemias, criminalidade, tudo agravado pelo rpido amontoamento de trabalha-

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dores na indizvel promiscuidade das paredes estreitas. Porque os provincianos no param de chegar. Em 1847, Michelet ainda observa que o campons admira tudo na cidade, tudo deseja, ali ficar se puder... Depois que se saiu do campo, no se volta mais a ele ... Parece que a sociedade urbana foi, ento, particularmente transtornada por uma indstria que a atinge, a atrai, sem ser capaz de soergu-la, nem sequer de faz-la viver. Talvez essa misria citadina no seja pior, em ltima anlise, que a dos campos de ento. Nas cidades, porm, aos olhos de todos, exibe-se o espetculo alarmante de uma populao de trabalhadores vtimas da indstria que, quando lhes fornece trabalho, pouco se preocupa com suas condies de vida (Braudel, 2004, p.358; grifos do original).

Impunha-se uma nova organizao do espao e, com ela, a reorganizao interna da sociedade. Expandiam-se os limites dos lugares conhecidos; aumentava-se a mobilidade da populao; diminua-se sensivelmente o tempo das viagens; teciam-se redes sociais, fsicas e financeiras. Lendo Grammaire hoje (e a obra de seu autor como um todo), um gegrafo tende a dizer que Braudel reconstitui, pea por pea, as territorialidades formativas da modernidade: da fixao camponesa fluidez citadina; da lentido da vida rural conturbao urbana; do raio curto da civilizao material escala intercontinental. Para tanto, vrios fatores entram em cena: a tcnica (construo de rotas e meios de transporte), a poltica (formao dos Estados nacionais e controle do territrio), a economia (o mercado e o capitalismo articulando espaos), a sociedade (as migraes rumo s cidades), a cultura (adeso ao estilo urbano e consumista). Averiguando uma dessas territorialidades, emergir a imbricao das diferentes camadas da vida social. Uma mudana em uma delas provoca reao em cadeia, afetando por conseguinte as demais. Ao abranger espao, economia e sociedade, aprendemos que:
as corporaes de ofcio trabalham ao mesmo tempo para o mercado local e para o comrcio distante. fora de dvida que a economia urbana s pde prosperar como fez porque extrapolou largamente a economia local. No sculo XV, a cidade de Lbeck, a mais importante da vasta associao comercial que veio a chamar-se Hansa, conjunto de cidades comerciais disseminadas desde o Bltico at o Reno, mantm relaes com a totalidade do mundo ento conhecido. O mesmo se pode dizer de Veneza, Gnova, Florena ou Barcelona. Nesses centros privilegiados, um primeiro capitalismo triunfa com o comrcio distante. o comeo do reinado dos comerciantes-empresrios, que fornecem matrias-primas e trabalho e asseguram a venda dos produtos industriais, enquanto os mestres de ofcios tornam-se cada vez mais assalariados, assim como seus oficiais nesse Verlagsystem .... Os comerciantes so os grandes personagens do popolo grasso. A arraiamida, o povo magro, se revoltar com frequncia, mas em vo. Em Gand, por exemplo, ou em Florena, onde a violenta revoluo dos ciompi eclode em 1381... (Braudel, 2004, p.298; grifos do original).

isso que entendemos por valorizao total do espao: no apenas os contornos fsicos dos fenmenos econmicos, polticos, culturais e sociais dispostos num mapa refm do plano cartesiano, mas o exame das mudanas espaciais situadas historicamente e dos papis desempenhados pelo espao na composio dessas mudanas. E, se no campo historiogrfico a longa durao pode ser interpretada (erroneamente, a nosso ver) por alguns como uma espcie de inrcia ou estabilidade (Gurivitch, 2003), no terreno geogrfico justamente o contrrio. Uma geograficidade viva, pintada com intensidade, prazerosa de ver e ler a

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variedade de ambientes naturais, as caractersticas das civilizaes, os campos e as cidades, a extenso da economia de mercado, a abrangncia global do capitalismo, a distribuio da populao, as reformas urbanas, as fronteiras dos Estados, o jogo de escalas MediterrneoFrana-mundo... Em virtude disso, talvez devamos reposicionar os termos da questo: se verdade que Braudel tem uma dvida intelectual com a geografia, cabe a ela agora reconhecer que sua obra a levou aos mais variados graus de anlise no tempo e no espao. Isento das querelas internas que obstruram o desenvolvimento de seu potencial heurstico (as dicotomias geral/regional, idiogrfico/nomottica, fsico/humana), ele pde conduzir o saber geogrfico com toda a liberdade possvel e desejvel. No houve qualquer crtica relevante de fundo a ser levada em conta e tampouco esboo de dilogo efetivo por parte dos gegrafos... Suas observaes sobre a Amrica Latina so representativas da intensidade geogrfica de sua escrita histrica; logo, o espao fator crucial. Na prtica, ele interfere no cotidiano, na economia e na poltica, ou seja, no processo histrico como um todo. Na teoria, mostra temporalidades diferentes, que a cronologia incapaz de apreender. Da a funo da geografia: ela materializa a histria, ela ajusta o ritmo do tempo. Desse modo, as demarcaes histricas s tm razo de ser quando geografizadas. H sentido falar em Antiguidade referindo as civilizaes indiana e chinesa? Haveria coerncia em aplicar a expresso Idade Mdia ao continente americano? bem verdade que a segunda metade do sculo XX, que entrar para a histria por conta do espraiamento e da intensidade da globalizao, viu a emergncia de fenmenos que sugerem vivermos em tempo, sociedade e aldeia globais. De toda maneira, russos, norte-americanos, brasileiros, srvios, chineses, congoleses e australianos, reunidos todos num cronolgico sculo XXI, no esto na mesma etapa histrica e tampouco suas experincias espaotemporais so iguais quando falamos em modernidade, por exemplo. Alm disso, mister grifar que a globalizao vem acompanhada de processos de fragmentao nas mais variadas escalas. Para uma compreenso menos difusa dos nossos dias, uma das lies a reter da obra braudeliana a de que a unificao do mundo pelo capitalismo no sinnimo de padronizao cultural, social ou histrica. A geografia das civilizaes, edificada na longa durao, mostra isso perfeitamente.
Uma das imagens mais vivas dessas viagens clssicas [as de Humboldt e de Saint-Hilaire]: aquela, sem dvida, das tropas de burros, com suas rotas fixas, seus horrios quase, e suas estaes, esses ranchos onde animais, mercadorias e homens fazem alto ao entardecer para retomar o caminho no dia seguinte. Essas caravanas de burros, primeiro carreto, primeiras estradas de ferro, afirmou-se... Primeiros meios de dominar o espao, selvagem e proliferante ainda hoje. Porque, sob os nossos olhos, se o homem no se enraza francamente como no Ocidente, se ele deixa sua terra com demasiada facilidade, porque o espao superabunda pouco mais adiante. Ainda hoje, rios de rebanhos continuam a percorrer o corao do continente, como no sculo XVI ou no XVII, para surgir, no fim do caminho, nas feiras tradicionais de gado, como no interior do estado baiano. H ali uma forma primitiva, pouco dispendiosa de explorao, um capitalismo barato, tanto assim que o espao dado de graa, ou quase. Nada mais natural que os homens perdidos, submersos no espao , as cidades sobretudo elas, situadas a meses e meses de distncia das metrpoles europeias ou das capitais coloniais e as provncias algumas mais vastas que a Itlia ou a Frana acabem se governando um pouco sua maneira. Sobretudo ontem, na falta de coisa melhor e porque,

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antes de mais nada, preciso viver. Nas duas Amricas, a democracia americana, com seu self-government, filha, em parte, do espao. Desse espao que amortece tudo e conserva tudo pelo menos, enquanto no for vencido (Braudel, 2004, p.388-389; grifos nossos, com exceo de ranchos e self-government).

Continente da imensido a tragar a vagarosidade dos homens e das coisas nos exrdios da modernidade natureza abundante, mas nem sempre hospitaleira , desprovido das tcnicas de deslocamento e das redes de circulao que j envolviam a Europa, eis alguns desafios que a histria, a seu turno, dramatizaria sem qualquer pudor. Feito laboratrio da Europa, o Novo Mundo inculto e pago formar-se-ia civilizao atravs da mistura de raas e das exploraes coloniais e de dependncia. As consequncias seriam, em essncia, extremas desigualdades sociais e espaciais traos que no passam despercebidos por nosso investigado, que critica a violncia de uma economia feita exportadora de matrias-primas, o arcasmo do setor primrio e a insuficincia alimentar da Amrica do Sul. Salientando disparidades como a pujana de Braslia, os subrbios ricos da cidade do Mxico, os arranhacus de So Paulo, o isolamento medieval de lugares como Minas Velhas e Ubatuba, a desterritorializao (o vocbulo nosso) dos camponeses em Buenos Aires e o colonialismo interno (Braudel, 2004, p.385-408), Braudel retoma a constatao que Vidal de la Blache fizera h mais de cinquenta anos: a m utilizao do espao. Coincidncia ou no, ambos tambm abordaram a mesma rea geogrfica: as Amricas. Coincidncia ou no, ambos passavam pelo mesmo tema: a diviso internacional do trabalho. A crtica de Braudel desvenda a sensibilidade espacial inscrita em sua anlise histrica:
Os capitalistas estrangeiros (ou melhor, as grandes empresas internacionais), aliados aos grandes proprietrios e aos polticos locais, dirigiram a produo para as matrias-primas exportveis, obrigando assim as regies produtoras a concentrar todos os seus esforos, homens e recursos numa nica atividade, exclusiva, em detrimento de todas as outras. O desenvolvimento da resultante teria podido, com o tempo, dar seus frutos para o conjunto do pas, se a frequente mudana da demanda no aniquilasse regularmente tais investimentos. Era preciso, ento, concentrar bruscamente os esforos em outro setor da produo e da, como muita frequncia, em outra regio. A variedade dos climas e a superabundncia do espao permitiram Amrica do Sul suportar essas extraordinrias mudanas de direo que foram, de fato, no plano nacional, um desperdcio inaudito de espao e de homens: elas impediram, em toda parte, o estabelecimento de estruturas econmicas duradouras, estveis, ss, bem como o enraizamento de uma classe camponesa (Braudel, 2004, p.398; grifos do original).

Consideraes finais
Preparado como parte de um manual para os estudantes do ltimo ano dos liceus franceses, o conceito de civilizao, caro para os Annales, foi aprofundado por Braudel manejando-o geograficamente no plano da longa durao (Dagorn, 2003). Com esse livro, fez-se um casamento completo: um Braudel maduro no que tange escrita histrica pe em prtica suas formulaes epistemolgicas. Nesse sentido, a geografia crucial para apreender as realidades de longa durao. Se o conceito de gohistoire no foi mais utilizado por Braudel desde La Mditerrane, isso no

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significa que ele deixou de lado seu contedo. Muito pelo contrrio; o raciocnio braudeliano todo geo-histrico, posto que incorporar o meio e o espao significava estratgia epistemolgica a fim de operar uma histria estrutural. Se as civilizaes so espaos e fenmenos de longa durao, a geografia parte crucial dessa gramtica.
NOTAS
1

Publicado em portugus como O Mediterrneo e mundo mediterrneo na poca de Felipe II (Lisboa, Dom Quixote, 1983).

Publicado como Le monde actuel em 1963 (Paris, Belin); reeditado em 1987 com o ttulo Grammaire des civilizations (Braudel, 1987). Para a edio brasileira, ver Braudel, 2004.
3 4

Publicados em crits sur lhistoire (Braudel, 1969a, 1969b,1969c,1969d).

Eis uma lio de interdisciplinaridade que passou quase totalmente em branco: as cincias sociais fragmentaram o real, por esprito sistemtico mas tambm por necessidade: qual de ns no se especializou, de certa maneira de nascena, por capacidade ou por tendncia para penetrar este ou aquele setor do conhecimento e no outro? ... O ideal impossvel seria apresentar tudo num nico plano e num s movimento. A prtica recomendvel , ao dividir, conservar na mente uma viso globalizadora: ela surgir forosamente na explicao, tender a recriar a unidade, aconselhar a no acreditar numa falsa simplicidade da sociedade ... (Braudel, 1996a, p.408-409).
5 Manifestava-se Vidal em 1899 (!), defendendo a dimenso geogrfica a ser incorporada pelas outras cincias e, ao mesmo tempo, sua unidade: Assim, as cincias da terra, e mesmo certas cincias do homem, acusam uma tendncia a se desenvolver num sentido mais geogrfico. Esta tendncia surge das prprias necessidades de sua evoluo. Ao avanar, elas tm reencontrado a geografia em seu caminho. Na realidade, tudo isso apenas expresso da unidade fundamental que as religa. A relao entre elas no consiste apenas em simples transferncias de resultados, mas no fato de que esto mutuamente impregnadas em seus mtodos (Vidal de La Blache, 1899, p.106-107; grifos do original). Meio sculo depois, Braudel resguardava a ampliao da histria e, simultaneamente, a aproximao com as demais cincias: O historiador quis-se atento a todas as cincias do homem. Eis o que d ao nosso mister estranhas fronteiras e estranhas curiosidades. Alm disso, no imaginemos, entre o historiador e o observador das cincias sociais, as barreiras e diferenas de ontem. Todas as cincias do homem, inclusive a histria, esto contaminadas umas pelas outras. Falam a mesma linguagem ou podem fal-la (Braudel, 2005, p.41; grifos do original). S o desconhecimento da obra de ambos assimilaria as passagens acima como mero fruto do acaso. So notrias as afinidades entre o pensamento vidaliano e a escrita histrica braudeliana. A saber: comparao, viso de conjunto, unidade cientfica, mtodos comuns; diversidade da experincia humana, relevncia social da natureza, seduo pela civilizao material. 6 No sabemos se Santos apurou com clareza a proposta de Braudel: primeiro, no se trata de um par (tempo curto/tempo longo), mas sim de uma trindade (o evento, a conjuntura e a estrutura); segundo, o gegrafo brasileiro relaciona o tempo curto s conjunturas o que no o caso, j que o acontecimento que se liga ao tempo curto; terceiro, parece haver exagero quanto ao impacto das temporalidades braudelianas nas cincias humanas e, sobretudo, nas naturais e exatas. Finalmente, ao pretender substituir as noes de tempo curto/tempo longo pelo binmio tempo rpido/tempo lento, no se trata de avano terico nem, tampouco, de ganho de objetividade (como queria o autor). O lado mpar (para no dizer irnico) de tudo isso que Santos (2002, p.107) v La Mditerrane como modelo definitivo de uma geografia retrospectiva.

Digamos, para sermos diretos, que a geografia para quem tinha, como ele, o esprito aberto e ao contrrio de uma histria que se limitava a reiterar e remoer velhas histrias era na poca a cincia de ponta. Graas ao reinado de Vidal de la Blache, ela desfruta desde o fim do sculo anterior de um imenso prestgio, no apenas nacional, mas internacional. E o merece plenamente, pois no seria exagero afirmar que desempenha ento, na passagem da histria para as cincias humanas nascentes, o papel de fermento intelectual, de modelo de estruturao que seria desempenhado no incio da segunda metade do sculo XX pela lingustica e a antropologia. Hoje, que temos uma viso retrospectiva, podemos afirmar que ela foi, no desenrolar da formao de nosso jovem historiador, a extraordinria oportunidade que permitiu a sua vida sair dos limites da histria historicizante. A geografia lhe oferece, com efeito, muito antes que a palavra virasse moda, o modelo de uma cincia capaz de confrontar a atividade dos homens com fenmenos envolvendo transcursos diferentes do tempo (Daix, 1999, p.62).

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Nesta e nas demais citaes de textos em outros idiomas, a traduo livre.

Sua acepo de sociedade como nada mais que o conjunto dos conjuntos mostra um pouco dessa postura. Ao tentar justific-la, ele argumenta: o interesse de uma definio fornecer uma problemtica prvia, regras para uma primeira observao. Se ela facilita essa observao, no seu incio e no seu desenvolvimento, se, em seguida, h uma classificao aceitvel dos fatos, depois uma superao lgica, a definio util e justifica-se. Ora, no ser a expresso conjunto dos conjuntos til para recordar que toda realidade social, observada em si, se situa num conjunto superior; que, feixe de variveis, chama, implica outros feixes de variveis ainda mais amplos? (Braudel, 1996a, p.408; grifos do original). Ou seja, para Braudel o conceito no captura, mas sim liberdade de pensamento para movimentar-se diante do emprico. Nesse sentido, a explanao em seu ltimo livro reveladora: cabia-me a obrigao de dizer, sem mais, aquilo que eu via, e aquilo que, ao ver, eu acreditava compreender. ... O todo observvel forma uma nica massa, que preciso tornar clara, pacientemente, acendendo e reacendendo a lanterna. Sem muito hesitar, abandonei-me ento observao, ao comentrio direto, sem me preocupar em demasia em estar ou no seguindo a linha direta de nossas categorias cientficas categorias que alis criamos artificialmente (Braudel, 1989, p.17; grifos nossos). Reproduzindo suas aparies literais conforme os ndices, temos, em Grammaire, As civilizaes so espaos, Os espaos, Espao e liberdades, O espao europeu se define: sculos V-XIII e Espao, natureza e sociedade: o testemunho de uma literatura; em Les structures du quotidien, Conquista de espaos; em Les jeux dchange, As firmas tem seu espao e Espaos urbanos; em Le temps du monde, As divises do espao e do tempo na Europa (ttulo do captulo I), Primeira regra: um espao que varia lentamente, Terceira regra (continuao): o esquema espacial da economia-mundo, Os espaos do Norte: a sorte de Bruges, Os espaos do Norte: a sorte de Hansa, Uma gama de espaos, Espaos e mercados provinciais, A superabundncia de espao e Um espao martimo longamente salvaguardado; e, por fim, em Lidentit de la France, Espao e histria (ttulo do v.1), Espao e histria: ltimas palavras e O espao crescente das cidades. A palavra no aparece em nenhuma das duas edies de La Mditerrane.
11 10

Esse um trao constante do livro em tela, lembrando um pouco as antigas introdues geogrficas histria. Porm, recurso metodolgico que no guarda nenhuma ingenuidade: Primeiro, a geografia. A Coreia foi vtima de sua singular posio estratgica, entre o arquiplago japons, a Manchria, a Sibria e a China. ela um exemplo dos perigos que ameaam os pequenos Estados na vizinhana dos grandes, que, hoje como ontem, se acreditam no direito de fazer com eles o que bem entendem. Vasta pennsula (220 mil km) orientada, em linhas gerais, do norte para o sul, a Coreia s est separada da Manchria pelos estreitos vales do Yalu e do Tumen, que correm paralelamente a essas altas Montanhas Brancas cujo anteparo, de fato, protegeu ou mesmo criou a independncia da Coreia. Do paralelo 43 ao 34, a Coreia um dique de 800 a 900 quilmetros, primeira vista muito semelhante pennsula italiana (Braudel, 2004, p.258). Avanando um pouco mais, ele explicaria com transparncia a inelutabilidade, mas no o determinismo, da dimenso geogrfica: Ver o Extremo Oriente, situar esse imenso teatro compreender, mais que parcialmente, seu destino e suas estranhas civilizaes. Para esta primeira tomada de contato, os viajantes, os jornalistas e os gegrafos so os melhores guias. Desde que no expliquem tudo de maneira autoritria a partir de um determinismo geogrfico absoluto, que no existe mais na sia que na Europa ou em qualquer pas longamente trabalhado pela histria e pelo esforo paciente dos homens (p.159).
12 cada civilizao est ligada a um espao com limites mais ou menos estveis; donde, para cada uma delas, uma geografia particular, a sua, que implica uma srie de possibilidades, de determinadas injunes (algumas quase permanentes) que nunca so as mesmas de uma civilizao para outra. O resultado? Uma superfcie variegada do mundo onde os mapas indicam, vontade, zonas de casas de madeira, de taipa, de bambu e de papel, de tijolo ou de pedra; zonas de fibras txteis diversas: l, algodo, seda; zonas de grandes culturas alimentares base de arroz, milho, trigo... Os desafios variam, e no menos as respostas (Braudel, 2004, p.33; grifos do original). 13

De fato, esses casos clssicos [o florescimento das civilizaes chinesa ao longo do rio Amarelo, da egpcia no Nilo, da grega no Mediterrneo] revelam sobretudo o primado da circulao. Civilizao alguma vive sem movimento prprio; cada qual se enriquece com as trocas, com os choques acarretados pelas vizinhanas frutuosas. Assim, o Isl impensvel sem o movimento de suas caravanas atravs de seus vastos mares sem gua, os desertos e as estepes de seu espao, impensvel sem suas navegaes no Mediterrneo e, pelo oceano ndico, at a pennsula malaia ou a China (Braudel, 2004, p.32).
14

Em 1963, apontava: Essas viagens atravs das resistncias, das aquiescncias, das permanncias, das lentas deformaes das civilizaes, permitem formular uma ltima definio, aquela que restitui s

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civilizaes sua fisionomia particular, nica: elas so continuidades, interminveis continuidades histricas. A civilizao , assim, a mais longa das longas histrias (Braudel, 2004, p.53). Entretanto, em 1950, constatava que ainda mais lenta que a histria das civilizaes, quase imvel, uma histria dos homens em suas relaes estreitas com a terra que os suporta e os alimenta; um dilogo que no cessa de repetirse, que se repete para durar, que pode mudar e muda na superfcie, mas prossegue tenaz como se estivesse fora do alcance e da mordedura do tempo (Braudel, 2005, p.26).
15

At onde nos foi possvel conhecer, o pujante ramo da geografia urbana tem revelado um incompreensvel silncio diante das ricas direes e pistas de pesquisa abertas por Braudel. Os trs tomos de Civilisation matrielle so fontes imperdveis sobre os vnculos entre cidade e campo, o planejamento urbano, a arquitetura, a centralizao econmica, a cultura e vrios outros aspectos (Braudel, 1996c, p.439-510, 1996a, p.115-197, 1996b, p.75-155).
16

Para edio brasileira, ver Braudel, 1996a.

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