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Donald Winnicott

Conozca a su nio

Donald W. Winnicott

Conozca a su nio
Psicologa de las primeras relaciones entre el nio y su familia
ediciones PAIDS
Barcelona-Buenos Aires-Mxico

Ttulooriginal:TheChildandtheFamily PublicadoeninglsporTavistockPublicationsLtd. TraduccindeNoemRosemblatt FotografadecubiertadeKatyTrias 2.areimpresinenEspaa,1994 detodaslasedicionesencastellano EdicionesPaidsIbrica,S.A.,MarianoCub, 9208021BarcelonayEditorialPaids, SAICF,Defensa,599BuenosAires ISBN:8475099211Depsitolegal:B3759/1994 ImpresoenHurope,S.L.Recaredo,208005Barcelona ImpresoenEspaaPrintedinSpain
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ndice
Prefacio /. La madre y su beb 1.Un hombre opina sobre la maternidad 2.Cmo conocer a su beb 3.El beb: una empresa en marcha 4.La alimentacin del nio 5.Adnde va el alimento? 6.El final del proceso digestivo 7.El beb como persona 8.Primer plano de la madre alimentando al beb 9.Por qu lloran los bebs? 10.El mundo en pequeas dosis 11.La moralidad innata del beb 12.El destete 13.Saber y aprender 14.Los instintos y las dificultades normales

//. Los problemas familiares 1.Y el padre? 2.Sus normas y las de sus hijos 3.Los nios y los adultos 4. Qu entendemos por nio normal? 5.El hijo nico 6.Los mellizos 7.El robo y la mentira 8.Los nios en el hospital 9.Los hijos adoptivos 10.Primeros ensayos de independencia 11.Apoyo a los padres normales

Postcriptum. La contribucin de la madre a la sociedad

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Prefacio
Estas charlas dirigidas a los padres se realizaron en su mayora en los aos 1940 al 1950 y se presentan ahora en conjunto sin alteraciones de importancia. Un autor casi siempre est en deuda con su pblico, y yo ms que nadie. El mayor estmulo lo recib de Janet Quigley, quien sugiri durante los aos de guerra que diese una serie de charlas radiales semanales dirigidas a todas las madres. Esta primera serie fue recopilada en un folleto titulado "Getting to Know Your Baby", que se agot. En 1949 J. D. Benzie (Mrs. Royston Morley) me ofreci once charlas radiales a travs de la BBC, de las cuales nueve fueron publicadas con el ttulo de "The Ordinary Devoted Mother and Her Baby" (tambin agotado). Ms tarde la doctora Peggy Volkov, quien durante muchos aos fue la editora de New Era in Home and School, me persuadi de que publicase mis charlas a grupos de padres; siempre le estar agradecido por haberme alentado. Me es imposible nombrar a todos aquellos que tambin me han ayudado; slo puedo expresar mi esperanza de que a mi vez yo les haya sido til. D. W. WINNICOTT F. R. C. P. (Londres).

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LA MADRE Y SU BEB

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1 Un hombre opina sobre la maternidad

Para comenzar, le proporcionar un cierto alivio saber que no me propongo decirle qu debe hacer. Como hombre no puedo saber realmente qu significa ver en esa cuna un trozo de m mismo, una parte ma con vida independiente que, al mismo tiempo, depende de m y que gradualmente se va convirtiendo en una persona. Es una experiencia que slo una mujer puede tener y que quiz slo ella es capaz de imaginar, como ocurre cuando por distintos motivos desafortunados la experiencia real no se lleva a cabo. Qu puedo hacer, pues, si no me propongo dar indicaciones? Estoy acostumbrado a que las madres me traigan a sus hijos, y cuando eso ocurre, el tema de la consulta est all presente, ante nuestros ojos. El beb se mueve inquieto sobre las rodillas maternas, trata de apoderarse de los objetos que estn sobre mi escritorio, se desliza hasta el piso y gatea por la habitacin; se trepa a las sillas, o saca los libros de los estantes, o quiz se aferra a la madre por temor a ese individuo de saco blanco, sin duda un monstruo que come chicos si se portan bien y hace cosas an ms horribles si se portan mal. Cuando se trata de un nio ms grande, se sienta a una mesa apartada y dibuja, mientras su madre y yo tratamos de reconstruir la historia de su desarrollo y descubrir en qu momento las cosas comenzaron a andar mal. El nio escucha con disimulo para estar seguro de que nada tramamos y, al mismo tiempo, se [13] comunica conmigo sin hablar, mediante los dibujos; de tanto en tanto, mientras converso con la madre, me levanto para verlos. Qu fcil resulta todo esto, y qu distinta es mi tarea actual, para la cual debo fabricar un beb o un nio recurriendo a mi imaginacin y mi experiencia! Usted ha tenido la misma dificultad. Si a m me resulta imposible comunicarme con usted, cmo se sinti usted con un beb de pocas semanas, sin saber siquiera qu era, o qu no era eso con que deba comunicarse? Si medita un momento sobre esto, trate de recordar a qu edad su beb dio seales de reconocerla ya como persona, y qu fue lo que le dio la seguridad, en ese momento emocionante, de que ustedes eran dos personas que se comunicaban entre s, sin hablar. Qu lenguaje habra podido usar? No, slo le preocupaba el manejo del cuerpo del beb, y le gustaba que fuera as. Saba cmo levantar al beb, cmo acostarlo y cmo dejarlo solo, para que la cuna actuara por usted; y ya haba aprendido a arreglarle las ropas para que el beb estuviera cmodo y conservara su calor natural. Sin duda, usted ya saba todo eso cuando era una nia y jugaba con muecas. Adems, haba momentos especiales durante los cuales haca cosas definidas: alimentarlo, baarlo, cambiarle los paales y acunarlo. A veces la orina se deslizaba por su delantal de cocina o bien penetraba a travs de la ropa y la empapaba como si le hubiera ocurrido a usted misma, pero no le importaba. De hecho, esas cosas le permitan tener la certeza de ser una mujer y una madre devota comn. Le digo todo esto porque quiero que sepa que este hombre, cmodamente apartado de la vida real, libre del ruido, el olor y la responsabilidad que implica el cuidado de un nio, sabe que la madre de un beb est en contacto con cosas reales y que no se perdera
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esa experiencia por [14] nada del mundo. Si partimos de esta base, quizs usted me permita hablar sobre una madre devota comn que orienta las primeras etapas en la vida de un nuevo ser humano. No puedo decirle qu debe hacer exactamente, pero s hablar sobre lo que todo ello significa. En las cosas corrientes que usted hace, cumple con toda naturalidad una funcin muy importante, cuya belleza consiste en que no necesita ser inteligente y ni siquiera tiene necesidad de pensar si no lo desea. Quizs haya sido un desastre en aritmtica o quiz todas sus amigas se hayan destacado, pero como usted no poda soportar la vista de un libro de historia, fracas y abandon la escuela temprano; o quiz le hubiera ido mejor de no haber tenido el sarampin antes del examen. O tambin es posible que sea muy inteligente. Pero todo eso no importa y no tiene nada que ver con que usted sea o no una buena madre. Si una criatura puede jugar con una mueca, usted puede ser una madre devota tpica, y creo que lo es la mayor parte del tiempo. No resulta acaso extrao que algo de importancia tan tremenda dependa tan poco de una inteligencia excepcional? El hecho de convertirse con el tiempo en individuos adultos, sanos, independientes y positivos para la sociedad depende en forma absoluta de un buen comienzo que la naturaleza asegura por medio del vnculo entre el beb y su madre, lo que se llama amor. De manera que si usted ama a su beb, ste ya tuvo un buen comienzo. Es necesario aclarar que no me refiero a una cuestin de sentimentalismo. Todos conocemos esa clase de personas que repite sin cesar: "Yo simplemente adoro a los bebs". Pero, los aman realmente? El amor de una madre es una emocin bastante primitiva puesto que en l hay elementos de posesin y apetito, adems de generosidad, poder y humildad, pero el sentimentalismo est ausente por completo y repugna a las madres. [15] Ahora bien; quizs usted prefiera ser una madre tpica que se dedica a su hijo sin pensarlo, como el artista que a menudo odia pensar acerca del arte y de su finalidad. Por lo tanto quisiera aclararle que, en este libro, hablaremos acerca de las cosas que una madre devota logra siendo simplemente ella misma. Sin embargo, algunas querrn reflexionar sobre lo que hacen. Es probable que algunas de ustedes hayan dejado atrs esa etapa, es decir, que sus hijos ya crecieron; en ese caso, quiz quieran echar una mirada retrospectiva y meditar sobre la forma en que echaron los cimientos para el desarrollo futuro de sus hijos. Si obraron guiadas por la intuicin, es probable que hayan elegido el mejor camino. Es de importancia vital que lleguemos a comprender el papel que desempean quienes cuidan del nio, para proteger a la joven madre de todo aquello que se interponga entre ella y su hijo. Si no comprende su verdadera funcin no podr defender su posicin, y arruinar su tarea al tratar de seguir consejos o de imitar a su madre o de guiarse por lo que dice un libro. Esto incluye tambin al padre, no slo porque pueden ser buenas "madres" durante perodos limitados, sino tambin porque pueden ayudar a proteger a la madre y al beb contra todo aquello que ponga en peligro el vnculo que los une y que constituye la esencia y la naturaleza misma del desarrollo normal del nio. Ms adelante intentar describir cmo acta una madre cuando est simple y regularmente dedicada a su beb. An tenemos mucho que aprender acerca de los primeros aos de la vida humana y slo las madres pueden decirnos lo que queremos saber. La diferencia entre un beb y otro es muy grande, y ni el desarrollo en los primeros aos ni el de pocas posteriores nos permitirn afirmar si el nio llegar o no a ser un triunfador. [16]
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2 Cmo conocer a su beb

La vida de una mujer cambia en muchos sentidos cuando concibe a un nio. Hasta ese momento, puede haber sido una persona de amplios intereses, quiz dedicada a los negocios o a la poltica, o una entusiasta de los deportes o las diversiones. Quizs haya despreciado la vida relativamente restringida de sus amigas con hijos y haya hecho comentarios descorteses al respecto. Tambin es probable que la hayan horrorizado detalles como el lavado y el planchado de paales. Si ha sentido algn inters por los nios, es de suponer que se trataba de un inters ms sentimental que prctico. Pero, tarde o temprano, tambin ella queda embarazada. No es raro que al principio lo lamente, porque comprende con claridad que ello significa una "terrible" interferencia en su "propia" vida. No est lejos de la verdad y sera tonto negarlo. Un beb representa una serie de dificultades y una verdadera molestia cuando no se lo desea. Si una mujer joven no ha comenzado an a desear al beb que lleva dentro de s, sentir que ha tenido mala suerte. La experiencia demuestra, sin embargo, que gradualmente se producir un cambio tanto en los sentimientos como en el cuerpo de la joven embarazada. Ser porque sus intereses se van limitando? Quiz sea mejor afirmar que la direccin de sus intereses se modifica: abandona lo [17] exterior por lo interior. Poco a poco siente que el centro del mundo est en su propio cuerpo. Es posible que la lectora haya llegado ya a esta etapa y comience a sentirse orgullosa de s misma, de que es alguien que merece respeto y a quien la gente debera cederle el lugar en todas partes. A medida que adquiera conciencia de su prxima maternidad, su nico inters se centrar en el pequeo por nacer; de esta manera, el beb ser suyo en el ms profundo sentido, y usted ser de l. Los inconvenientes que usted soporta para convertirse en madre le permiten ver con claridad ciertos principios fundamentales del cuidado infantil, lo que no ocurre con aquellas que no lo son y necesitan aos de estudio para alcanzar la comprensin que usted obtiene en el curso de su experiencia diaria. Pero podra ocurrir que usted necesitara la ayuda de quienes la estudiamos, porque las supersticiones y las leyendas algunas bastante modernas no tardan en aparecer y en hacerla dudar de sus propios sentimientos. Vemos qu es lo que una madre sana corriente sabe sobre su beb, eso que, a pesar de su importancia vital, casi todos tienden a olvidar. Creo que lo ms importante es su capacidad para sentir que su beb es algo que vale la pena conocer como una persona desde el primer instante. Nadie puede saberlo tan bien como usted misma. Incluso en el vientre, su beb es un ser humano, distinto de cualquier otro ser humano, y en el momento de nacer ya atesora una considerable experiencia, tanto
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agradable como desagradable. Naturalmente, es fcil leer en el rostro de un recin nacido cosas que no estn all, aunque, sin duda, un beb tiene a veces una expresin muy sabia, incluso filosfica. Pero, en su lugar, yo no esperara hasta [18] que los psiclogos decidieran en qu medida un beb es humano en el momento de nacer: seguira adelante y tratara de conocer al pequeo y dejar que me conozca. Usted ya sabe algo acerca de las caractersticas de su beb por los movimientos que ha aprendido a esperar de l dentro de su vientre. Si los movimientos han sido frecuentes, usted se ha preguntado cunto hay de cierto en eso de que los varones patean ms que las nias; en cualquier caso, ha sentido placer ante ese signo real de vida que expresan los movimientos. Y supongo que durante ese tiempo el beb ha llegado a conocerla bastante. Ha compartido sus comidas; su sangre ha fluido con mayor velocidad mientras usted beba una taza de t por la maana o corra para alcanzar el mnibus. En cierta medida, el beb capta su ansiedad, su excitacin o su enojo. Su propia inquietud lo ha acostumbrado al movimiento y ya est preparado para que usted lo haga saltar sobre su rodilla y lo acune. Por el contrario, si usted es una persona tranquila, el beb ha conocido la paz y quiz sabe que tendr un regazo tranquilo y una cuna inmvil. En cierto sentido, dira que la conoce mejor que usted a l, hasta el momento en que nace y usted oye su llanto y se siente bastante bien como para mirarlo y tomarlo en sus brazos. Las madres y los bebs varan enormemente en cuanto a su condicin despus del parto, y quizs en su caso pasen dos o tres das antes de que usted y su beb estn en condiciones de disfrutar de la mutua compaa. Pero, si su estado lo permite, no hay motivos para que no comiencen a conocerse de inmediato. Conozco a una madre joven que tuvo su primer contacto muy tempranamente con su primer beb. Desde el da de su nacimiento, despus de cada mamada, una enfermera muy sensata lo dejaba en la cuna junto al lecho de la madre. El beb sola permanecer [19] despierto en la habitacin silenciosa y la madre extenda la mano hacia l; antes de que hubiera transcurrido una semana, comenz a tomarle los dedos y a mirar en su direccin. Esta relacin ntima continu y se desarroll sin interrupciones, y creo que ha contribuido a establecer las bases de la personalidad del nio y de lo que llamamos su desarrollo emocional, as como de su capacidad para soportar las frustraciones y los sobresaltos que todo nio experimenta tarde o temprano. El aspecto ms emocionante de su temprano contacto con el beb ser el de su alimentacin, es decir, cuando el beb est agitado. Tambin usted puede sentirse agitada, y experimentar sensaciones en los senos indicadoras de que su excitacin es til y que se est preparando para dar leche. El beb es afortunado si puede aceptar desde el comienzo a su madre y su excitacin sin dificultades, y dedicarse as a satisfacer y manejar sus propios impulsos y urgencias, pues, segn mi criterio, es muy alarmante ser un beb y descubrir las sensaciones que aparecen cuando surge la excitacin. Se le ocurri alguna vez mirar las cosas desde este ngulo? Por lo tanto, tendr que llegar a conocer a su beb en dos estados: cuando est satisfecho, y ms o menos tranquilo, y cuando est excitado. Al principio, en el primer estado, estar casi siempre durmiendo; por lo tanto, los momentos que pasa despierto pero tranquilo son preciosos. S que algunos bebs casi nunca logran sentirse satisfechos y lloran dando muestras de afliccin aun despus de una mamada, y no se duermen con facilidad, por lo que resulta muy difcil para la madre lograr un contacto satisfactorio. Pero es probable que, con el tiempo, las cosas mejoren y haya una cierta medida de
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satisfaccin y, quiz mientras lo bae, pueda comenzar a establecer una relacin humana. [20] Uno de los motivos por los cuales usted debe conocer a su beb cuando est satisfecho y cuando est excitado es que necesita su ayuda, y usted no puede ayudarlo si no sabe en qu estado se encuentra. El beb la necesita para manejar las terribles transiciones que van desde el dormir o la satisfaccin en la vigilia hasta un ataque desenfrenado de avidez. Podramos decir que sta constituye su primera tarea como madre, aparte de la rutina, y para la cual se requiere una habilidad que slo la madre del nio posee, y que est tambin al alcance de las mujeres que adoptan un beb a los pocos das de su nacimiento. Por ejemplo, los bebs no nacen con un reloj despertador colgado del cuello, donde pueda leerse "Alimntese cada tres horas". La alimentacin regular es una comodidad para la madre o el ama de cra, y, desde el punto de vista del beb, podra resultar slo el mejor sustituto del sistema que consiste en comer cada vez que siente deseos de hacerlo. Pero un beb no comienza necesariamente con el deseo de alimentarse de modo regular; de hecho, considero que lo que una criatura espera encontrar es un pecho que aparece cuando lo desea y desaparece cuando no lo necesita ms. En ocasiones, puede ser necesario que una madre d el pecho de forma desordenada durante un breve perodo, antes de que le sea posible seguir una rutina rgida adaptada a su comodidad. De cualquier modo, es conveniente que cuando usted empiece a conocer a su beb sepa qu es lo que ste espera, aunque considere que es imposible satisfacerlo y, si llega a conocerlo en todos sus aspectos, comprobar que su actitud imperiosa slo aparece cuando est excitado. En los intervalos, el beb se siente feliz al comprobar que detrs del pecho o el bibern est la madre y, detrs de ella, la habitacin y el mundo fuera de sta. Si bien hay mucho que aprender sobre el beb durante sus comidas, en realidad opino que an hay ms [21] que aprender acerca de l mientras se baa, o descansa en su cuna o mientras usted le cambia los paales. Si usted cuenta con la ayuda de una enfermera, espero que ella me comprenda y no piense que me entrometo al afirmar que la madre se encuentra en desventaja si slo ve al beb cuando lo alimenta. Es posible que necesite una enfermera, pues an no est lo bastante fuerte como para encargarse usted misma del beb, pero si no lo conoce cuando duerme, o yace despierto con la mirada perdida, tendr una impresin muy extraa de l cuando se lo entreguen para alimentarlo. En ese momento es un montoncito de afliccin, un ser humano, sin duda, pero en cuyo interior rugen tigres y leones furiosos, por lo cual l mismo est asustado de sus propias sensaciones. Si nadie se lo ha explicado no sera raro que usted tambin se asustara. Si por el contrario ya conoce a su hijo por haberlo observado mientras yace a su lado y por haberle permitido jugar en sus brazos mientras toma el pecho, percibir su excitacin en sus verdaderas proporciones y la reconocer como una forma de amor. Asimismo, estar en condiciones de comprender lo que ocurre cuando aparta la cabeza y se niega a mamar, o cuando se duerme en sus brazos en lugar de succionar o cuando est tan agitado que no puede concentrarse en la tarea. Lo que le ocurre es que tiene miedo de sus propias sensaciones, y usted puede ayudarlo en esos momentos mejor que nadie con su infinita paciencia y permitindole que juegue, que tome el pezn con la boca o con la mano; en una palabra, todo aquello que el beb se permita a s mismo como placer, hasta que adquiera la confianza necesaria para correr el riesgo de succionar. Ello no es fcil para usted, porque sus pechos estn demasiado llenos o bien deben esperar a que el nio
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succione para empezar a llenarse. Pero si sabe lo que ocurre, [22] podr superar ese momento difcil y lo ayudar a establecer una buena relacin con usted mientras come. Tampoco su beb es ningn tonto. Cuando uno piensa que la excitacin constituye para l una experiencia similar a la de verse arrojado en una guarida de leones, no resulta extrao que quiera estar seguro de que usted es digna de confianza, antes de aceptar la leche. Si le falla, l deber sentirse como si lo devoraran bestias salvajes. Dle tiempo y l la descubrir, y de esta manera ambos llegarn a valorar incluso su vido amor por el pecho. Creo que un elemento importante en la experiencia de una madre joven en el contacto temprano con su beb es la seguridad de que su hijo es normal (cualquiera que sea el significado de este trmino). En su caso, como ya dije, quiz se sienta demasiado agotada como para iniciar una relacin con su beb el primer da, pero le conviene saber que es por completo natural que una madre desee conocer a su beb en cuanto nace. Y no slo porque anhela conocerlo, sino tambin y ello lo convierte en un asunto de urgencia porque se le han ocurrido toda clase de ideas respecto de dar a luz algo espantoso, algo que sin duda no es tan perfecto como un beb. Es como si a los seres humanos les resultara difcil creer que son bastante buenos como para crear dentro de s mismos algo que sea completamente bueno. No creo que ninguna madre crea en su hijo real y plenamente al principio. Esto afecta tambin al padre, pues ste experimenta con la misma intensidad que la madre la duda acerca de su capacidad para crear un nio normal y sano. Por lo tanto, conocer a su beb es, en primer lugar, un asunto urgente, debido al alivio que la feliz comprobacin proporciona a ambos progenitores. Superada esta etapa, su amor y su orgullo la impulsarn a conocer a su hijo; entonces lo observar en detalle [23] con el fin de proporcionarle la ayuda que necesita y que slo puede recibir de quien lo conoce mejor, es decir, de usted, su madre. Todo esto significa que el cuidado de un nio recin nacido constituye una tarea de dedicacin exclusiva y que slo hay una persona que puede hacerla bien. [24]

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