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El Iluminismo: sus fundamentos filosficos

(pgs. 13-20)

Ms que los pensadores de cualquier poca anterior, los hombres del luminismo adher!an "irmemente a la con#icci$n de que la mente puede aprehender el uni#erso % subordinarlo a las necesidades humanas. &a ra'$n se con#irti$ en el dios de estos "il$so"os, quienes se inspiraron principalmente en los a#ances cient!"icos de los siglos precedentes. (ales a#ances los lle#aron a una nue#a concepci$n del uni#erso basada en la aplicabilidad uni#ersal de las le%es naturales. )tili'ando los conceptos % las tcnicas de las ciencias "!sicas, emprendieron la tarea de crear un mundo nue#o basado en la ra'$n % la #erdad. *sta +ltima "ue el ob,eti#o "undamental de los intelectuales de dicha poca- pero no la #erdad basada en la re#elaci$n, la tradici$n o la autoridad, sino aquella cu%os pilares gemelos ser!an la ra'$n % la obser#aci$n. .i la ciencia hab!a re#elado la acci$n de las le%es naturales en el mundo "!sico, qui' pod!an descubrirse le%es similares en el mundo social % cultural. /s!, los philosophes in#estigaron todos los aspectos de la #ida socialestudiaron % anali'aron las instituciones pol!ticas, religiosas, sociales % morales, las sometieron a una cr!tica implacable desde el punto de #ista de la ra'$n % reclamaron un cambio en aquellas que la contrariaban. 0or lo general, descubr!an que los #alores % las instituciones tradicionales eran irracionales. *sto solo era otra manera de decir que las instituciones #igentes eran contrarias a la naturale'a del hombre, % por tanto, inhib!an su crecimiento % su desarrollo1 las instituciones irra'onables imped!an a los hombres reali'ar sus potencialidades. 0or ello, estos pensadores hicieron una guerra constante a lo irracional, % la cr!tica se con#irti$ en su arma ms importante. 2ombatieron lo que consideraban superstici$n, "anatismo o intolerancia- lucharon contra la censura % e3igieron libertad de pensamiento- atacaron los pri#ilegios de las clases "eudales % sus restricciones sobre la clase industrial % la comercial- por +ltimo, intentaron seculari'ar la tica. 2onoc!an per"ectamente las conquistas intelectuales positi#as logradas hasta entonces, pero eran tambin cr!ticos, escpticos % seculares. 4undamentalmente, "ue la "e en la ra'$n % en la ciencia lo que dio un impulso tan #igoroso a su obra % los lle#$ a ser humanitarios, optimistas % con"iados. /lgunos estudiosos del luminismo han sostenido, sin embargo, que 5los philosophes estaban ms cerca de la *dad Media, menos liberados de los
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preconceptos del pensamiento cristiano medie#al de lo que ellos pensaban % de lo que se ha supuesto com+nmente6 1. Ms que sus logros e"ecti#os % sus a"irmaciones, son sus negaciones las que nos han impresionado % lle#ado a atribuir a su obra un carcter moderno. &os 5 philosophes demolieron la 2iudad de 7ios de .an /gust!n, pero solo para reconstruirla con materiales ms modernos62. *rnst 2assirer, que qui' sea el ms grande historiador de la "iloso"!a del siglo 89 , comparte esta opini$n hasta cierto punto. 5.us ense:an'as depend!an de los siglos anteriores ;escribe 2assirer; en mucho ma%or medida de lo que pensaban los hombres de la poca ( ... ) Ms que aportar % poner en circulaci$n ideas nue#as % originales, ordenaron, tami'aron, desarrollaron % aclararon esa herencia.6 3 .in embargo, como con paciencia demostr$ 2assirer, el luminismo cre$ realmente una "orma de pensamiento "ilos$"ico que era original en su totalidad, pues solo con respecto al contenido sigui$ dependiendo de las lucubraciones de los siglos precedentes. .in duda, sus construcciones intelectuales se erigieron sobre los cimientos colocados por los pensadores del siglo 89 ;7escartes, .pino'a, &eibni', <acon, =obbes % &oc>e;, % reelabor$ sus ideas principales- pero en esta misma reelaboraci$n aparecieron un nue#o signi"icado % nue#as perspecti#as. *l "iloso"ar se con#irti$ en algo di"erente. &os pensadores del siglo 89 hab!an perdido la "e en los sistemas meta"!sicos cerrados % autosu"icientes del siglo anterior- hab!an perdido la paciencia ante una "iloso"!a con"inada a a3iomas de"inidos e inmutables % a reali'ar deducciones a partir de ellos. *n ma%or medida que antes, la "iloso"!a #a a con#ertirse en la acti#idad mediante la cual es posible descubrir la "orma "undamental de todos los "en$menos naturales % espirituales. 5?a no debe separarse a la "iloso"!a de la ciencia, la historia, la ,urisprudencia % la pol!ticams bien, aquella debe ser la atm$s"era en la que estas puedan e3istir % ser e"ecti#as6 (pg. #ii). .e da gran importancia a las in#estigaciones e indagaciones- el pensamiento del luminismo no es solo re"le3i#o, ni se contenta con tratar en "orma e3clusi#a #erdades a3iomticas. /tribu%e al pensamiento una "unci$n creadora % cr!tica, el poder % la tarea de moldear la #ida misma6 (pg. #iii). &a "iloso"!a %a no es una mera cuesti$n de pensamiento abstracto, sino que adquiere la "unci$n prctica de criticar las
2arl <ec>er, The Heavenly City of the Eighteenth-Century Philosophers, @eA =a#en1 ?ale )ni#ersit% 0ress, 1B32, pg. 2B. 2 Ibd., pg. 31. 3 &as restantes citas de este cap!tulo estn tomadas de *rnst 2assirer, The Philosophy of the Enlightenment, 0rinceton, @eA Cerse%1 0rinceton )ni#ersit% 0ress, 1BD1. *sta cita se encuentra en la pg. #i- los otros n+meros de pgina se indicarn entre parntesis despus de la cita. (Filosofa del Iluminismo, M3ico, 4ondo de 2ultura *con$mica, 2a. ed., 1BD0.)
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instituciones e3istentes para demostrar que son irra'onables e innaturales. *l luminismo e3ige el reempla'o de estas instituciones % de todo el orden anterior por otro nue#o, ms ra'onable, natural %, por ende, necesario. &a reali'aci$n del nue#o orden es la demostraci$n de su #erdad. *l pensamiento del luminismo tiene, pues, tanto un aspecto negativo y crtico como un aspecto positi#o. &o que le da una cualidad nue#a % original no es tanto la peculiaridad de sus doctrinas, a3iomas % teoremas, sino el proceso de criticar, dudar % demoler, as! como el de construir. 2on el tiempo, esta unidad de tendencias 5negati#as6 % 5positi#as6 se quebr$, % despus de la Ee#oluci$n 4rancesa, seg+n #eremos, ambas se mani"iestan como principios "ilos$"icos separados % antag$nicos.

El espritu del Iluminismo


0ara los pensadores del luminismo, todos los aspectos de la #ida % la obra del hombre estaban su,etos a e3amen cr!tico1 las di#ersas ciencias, la re#elaci$n religiosa, la meta"!sica, la esttica, etctera. 0ercib!an claramente un gran n+mero de poderosas "uer'as capaces de arrastrarlos, pero se negaban a abandonarse a ellas. &a autocr!tica, la comprensi$n de su propia acti#idad, de la sociedad % la poca en que actuaron, constitu!an una "unci$n esencial del pensamiento. Mediante el conocimiento, la comprensi$n % la identi"icaci$n de las "uer'as % tendencias principales de su tiempo, los hombres pod!an determinar la direcci$n de esas "uer'as % controlar sus consecuencias. &a ra'$n % la ciencia permit!an al hombre alcan'ar grados cada #e' ma%ores de libertad %, por ende, un creciente ni#el de per"ecci$n. *l progreso intelectual ;idea que impregna todo el pensamiento de esa poca; deb!a ser#ir constantemente para promo#er el progreso general del hombre. / di"erencia de los pensadores del siglo 89 , para quienes la e3plicaci$n deb!a partir de la deducci$n estricta % sistemtica, los philosophes constru%eron su ideal de e3plicaci$n % comprensi$n seg+n el modelo de las ciencias naturales contemporneas. @o se inspiraban en 7escartes, sino principalmente en @eAton, cu%o mtodo no era la deducci$n pura, sino el anlisis. @eAton estaba interesado en los 5hechos6, en los datos de la e3periencia- sus principios % el ob,eti#o de sus in#estigaciones descansaban, sobre todo, en la e3periencia % la obser#aci$n- para resumir, ten!a una base emp!rica. *l "undamento de sus indagaciones era la suposici$n de que en el mundo material rigen el orden % la le% uni#ersales. &os hechos no son una
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me'cla ca$tica % "ortuita de elementos separados- por el contrario, parecen incorporarse a ciertas pautas % presentar "ormas, regularidades % relaciones de"inidas. *l orden es inmanente al uni#erso, cre!a @eAton, % no se lo descubre mediante principios abstractos, sino mediante la obser#aci$n % la acumulaci$n de datos. *sta es la metodolog!a que caracteri'a al siglo 89 , % su en"oque peculiar la distingue de la que adoptaron los "il$so"os continentales del siglo 89 . 2ondillac, por e,emplo, en su Trait des yst!mes ((ratado de los sistemas, 1GFB), basndose en &oc>e, ,usti"ica e3pl!citamente esta metodolog!a % critica a los grandes sistemas del siglo 89 por no haber adherido a ella. 0ara todos los "ines prcticos, los racionalistas del siglo 89 ignoraban los hechos, los "en$menos del mundo real. .e ele#aba a la categor!a de dogma a ideas % conceptos aislados. *l esp!ritu racional dominaba completamente el conocimiento. 0or ello, 2ondillac aduce la necesidad de un nue#o mtodo que una lo 5positi#o6 % cient!"ico con lo racional. *s necesario estudiar los "en$menos mismos para conocer sus "ormas % cone3iones inmanentes. 2ondillac, 7H/lembert % otros e3igen la aplicaci$n de este nue#o mtodo como requisito para el progreso intelectual. &a l$gica de este mtodo es nue#a, en #erdad, pues no es 5la l$gica de la escolstica ni la del concepto puramente matemtico- es, ms bien, la Il$gicaJ de los hechos6 (pg. B). 7espus de obser#ar el proceder real de la ciencia, los philosophes conclu%eron que la s!ntesis de lo 5positi#o6 % lo 5racional6 no era un ideal inalcan'able, sino plenamente reali'able. &as ciencias de la naturale'a estaban demostrando su propia #alide'- pod!a percibirse claramente su progreso como el resultado de la marcha triun"al del nue#o mtodo cient!"ico. *n el transcurso de un siglo % medio la ciencia hab!a reali'ado una serie de signi"icati#os a#ances % luego, con @eAton, hab!a dado un paso hacia adelante de carcter #erdaderamente cualitati#o1 la comple,a multiplicidad de los "en$menos naturales "ue reducida a una +nica le% uni#ersal % comprendida como tal. .e trataba de una #ictoria impresionante del nue#o mtodo. &os philosophes obser#aron que la le% general de la gra#itaci$n de @eAton no "ue el resultado e3clusi#o de la teori'aci$n ni de la e3perimentaci$n o la obser#aci$n espordica, despro#istas de una gu!a te$rica- su descubrimiento "ue el "ruto de la rigurosa aplicaci$n del mtodo cient!"ico. @eAton complet$ lo que otros hab!an comen'ado. 2onser#$, us$ % dio "orma concreta al mtodo que antes de l emplearon Kepler % Lalileo, % cu%a caracter!stica principal era la interdependencia de los aspectos anal!ticos % sintticos. )tili'ando el descubrimiento de Lalileo de que los cuerpos en ca!da libre adquieren una aceleraci$n constante, % la obser#aci$n de Kepler de que e3iste una relaci$n "i,a entre la distancia de un planeta con respecto al .ol % la
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#elocidad de su re#oluci$n, @eAton lleg$ a la le% seg+n la cual el .ol atrae a los planetas con una "uer'a directamente proporcional a sus masas e in#ersamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellos. &uego pudo demostrar que todos los cuerpos del uni#erso adquirieron sus posiciones % su mo#imiento por la "uer'a de la gra#itaci$n. /dems, la "uer'a que mantiene a los planetas en su $rbita pro#oca tambin la ca!da de los cuerpos en la tierra. *sa le% reg!a en todo el uni#erso. *l uni#erso "inito se hab!a con#ertido en una mquina in"inita, eternamente en mo#imiento, gracias a su energ!a % mecanismos propios. &a causalidad e3terna e3plicaba su "uncionamiento despro#isto en apariencia de prop$sito o signi"icado. *l espacio, el tiempo, la masa, el mo#imiento % la "uer'a, eran los elementos esenciales de este uni#erso mecnico, que pod!a captarse en su totalidad aplicando las le%es de la ciencia emp!rica % de la matemtica. *sta concepci$n e,erci$ una in"luencia incalculable sobre los intelectuales del luminismo. *ra para ellos un magn!"ico triun"o de la ra'$n % la obser#aci$n, del nue#o mtodo que tomaba los hechos obser#ados % o"rec!a una interpretaci$n para e3plicar lo obser#ado, de modo que si esta era correcta pod!a guiar a los obser#adores en su b+squeda de nue#os hechos. &o nue#o % original en el pensamiento del luminismo es, pues, la adopci$n sin reticencias del modelo metodol$gico de la "!sica de @eAton- % lo ms importante para nuestra consideraci$n de los "undamentos "ilos$"icos de la teor!a sociol$gica es el hecho de que, inmediatamente despus de su adopci$n, su empleo se generali'$, abarcando otros mbitos, "uera de la matemtica % la "!sica. *l mtodo cient!"ico lleg$ a ser una herramienta indispensable para el estudio de todos los "en$menos. 50or mucho que di"ieran entre s! las conclusiones de los pensadores % las escuelas indi#iduales ;escribe 2assirer;, concuerdan en esta premisa epistemol$gica. *l Tratado de metafsica de 9oltaire, el "iscurso preliminar de 7H/lembert % la Investigaci#n sobre los principios de la teologa natural y la moral de Kant coinciden todos en este puntoM (pg. 12). @ue#amente, podemos comparar esto con el sentido que daban los racionalistas del siglo 89 al trmino 5ra'$n6. .eg+n 7escartes, .pino'a % &eibni', para elegir a los pensadores ms t!picos de ese per!odo, la ra'$n era el dominio de las 5#erdades eternas6, que lo son tanto para el hombre como para 7ios. @o era esta la concepci$n del siglo 89 , que, seg+n sostiene 2assirer, 5tomaba la ra'$n en un sentido di"erente % ms modesto. ?a no es la suma total de las Iideas innatasJ anteriores a toda
2on respecto a la obra de Kant, Neitlin debe re"erirse a $ntersuchung %ber die "eutlich&eit der 'runds(t)e Theologie und der *oral ( n#estigaci$n sobre la e#idencia de los principios de la (eolog!a % de la Moral), traba,o presentado al concurso de la /cademia de <erl!n en 1GOF. (@. del *.)
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e3periencia % re#eladoras de la esencia absoluta de las cosas. /hora se la considera ms como una adquisici$n que como una herencia. @o es el co"re de la mente en el que se halla atesorada la #erdad, como una moneda- es ms bien la "uer'a intelectual original que gu!a el descubrimiento % la determinaci$n de la #erdad (...) (odo el siglo 89 entiende la ra'$n en este sentido- no como un s$lido con,unto de conocimientos, principios % #erdades, sino como una especie de energ!a, una "uer'a que solo es totalmente comprensible en su acci$n % en sus e"ectos6 (pg. 13). &a ra'$n no se inclina ni ante lo meramente "ctico, los simples datos de la e3periencia, ni ante las 5e#idencias6 de la re#elaci$n, la tradici$n o la autoridad. &a ra'$n, ,unto con la obser#aci$n, es un medio para el logro de la #erdad. /un los autores de la Enciclopedia ten!an sobre ella este punto de #ista1 no ser#ir!a solamente para brindar conocimiento e in"ormaci$n, sino tambin, en especial, para cambiar el modo tradicional de pensar, 5pour changer la "aPon commune de penser6 (pg. 1F). *l cambio, en #erdad, se hi'o cada #e' ms e#idente % entonces se aplic$ el anlisis a los "en$menos % problemas psicol$gicos % hasta sociol$gicos. *ra indudable que tambin en estos campos la ra'$n se con#ert!a en un instrumento poderoso, si se empleaba el mtodo especial consistente en el anlisis de elementos separados % la reconstrucci$n sinttica. &os pensadores del siglo 89 conoc!an dos tendencias "ilos$"icas e intelectuales del siglo anterior que hab!an permanecido relati#amente aisladas una de otra % que, por ende, no se hab!an in"luido rec!procamente de manera signi"icati#a1 la "iloso"!a racionalista por una parte, % la "iloso"!a empirista por la otra.. 7escartes e,erci$ una in"luencia "undamental en el surgimiento de la primera corriente, mientras que Lalileo apel$ a la e3perimentaci$n % <acon e3plic$ sus #irtudes particulares. )na manera de considerar el aporte especial del luminismo es, pues, se:alar su constante es"uer'o por "undir esos en"oques "ilos$"icos distintos, logrando as! una metodolog!a uni"icada. &os philosophes cre!an haber sinteti'ado los me,ores elementos de ambas corrientes "ilos$"icas. &a "iloso"!a empirista tu#o un pro"undo ascendiente sobre el pensamiento de estos hombres- desde este punto de #ista, la in"luencia de Cohn &oc>e, el gran e3ponente del empirismo, "ue casi tan importante como la de @eAton. 0uesto que la obra de &oc>e desa"i$ ciertas ideas predominantes, % como su propio en"oque "ue luego puesto en tela de ,uicio por otros, ser +til e3aminar bre#emente la teor!a de este pensador acerca del origen de las ideas. *n su "amoso Ensayo sobre el entendimiento humano+, &oc>e sosten!a, en oposici$n a algunos de sus contemporneos, que las ideas no son innatas en la mente humana. 0or el contrario, al nacer, la mente es una
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Madrid1 /guilar, 1BO3. G

tabula rasa, esto es, se halla en blanco % #ac!a- solo a tra#s de la e3periencia penetran en ella las ideas. &a "unci$n de la mente es reunir las impresiones % los materiales que suministran los sentidos. .eg+n esta concepci$n, el papel de la mente es esencialmente pasi#o, con poca o ninguna "unci$n creadora u organi'adora, % es e#idente que tal punto de #ista deb!a prestar gran apo%o a los mtodos emp!ricos % e3perimentales1 solo pod!a aumentarse el conocimiento ampliando las e3periencias de los sentidos. 0or otra parte &oc>e promo#i$ a+n ms el mtodo cient!"ico consistente en concentrar la atenci$n en las magnitudes medibles e ignorar los otros aspectos de los ob,etos in#estigados, al proponer una clasi"icaci$n de las cualidades de la materia en primarias % secundarias1 es posible e3perimentar directa e inmediatamente la e3tensi$n, el n+mero % el mo#imiento- en cambio, el color % el sonido no tienen e3istencia "uera de la mente del obser#ador. 0osteriormente, la epistemolog!a de &oc>e condu,o al idealismo % al escepticismo entre los "il$so"os ingleses, % al materialismo entre los "ranceses. *n nglaterra, el obispo <er>ele%, por e,emplo, sostu#o que la distinci$n de &oc>e entre cualidades 5primarias6 % 5secundarias6 era mu% dudosa % di"usa1 ninguna cualidad tiene e3istencia "uera de la mente del que percibe. *sto equi#al!a a decir que la materia no e3iste, o al menos que no era posible demostrar su e3istencia. *n realidad, <er>ele% a"irmaba que solo e3iste el esp!ritu % que este esp!ritu es 7ios. /s!, se de"end!a al esp!ritu, el ob,eto de la religi$n, atacando a la materia, el ob,eto de la ciencia. 7a#id =ume dio un paso ms1 la mente no puede conocer nada "uera de s! misma- por lo tanto, para el hombre todo conocimiento del mundo e3terno es imposible. *3aminaremos la obra de =ume ms adelante, pues a partir de ella mmanuel Kant dio comien'o a su propio sistema "ilos$"ico. Muchos "il$so"os "ranceses, en cambio, trasladaron las ideas de &oc>e al materialismo cient!"ico, proceso que estu#o relacionado probablemente con el r!gido % caprichoso absolutismo imperante en 4rancia % con el hecho de que este "uera apo%ado por la glesia. *l materialismo aparec!a como un arma ideol$gica e"ecti#a contra el dogma de la glesia. 2ondillac e3puso % desarroll$ la teor!a de &oc>e sobre el origen del conocimiento. *l ms consecuente, a este respecto, "ue =olbach, quien recha'aba toda causa espiritual % reduc!a la conciencia % el pensamiento al mo#imiento de molculas en el cuerpo material. Mientras que =el#ecio, =olbach % &a Mettrie "ueron e3ponentes del materialismo, 2ondillac, aunque aceptaba la teor!a de &oc>e en la ma%or!a de sus puntos esenciales, introdu,o en ella importantes cambios, cu%as implicaciones iba a desarrollar Kant ms
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tarde. *n su descripci$n de las ideas de 2ondillac, 2assirer dice que la mente, a partir de los datos sensoriales ms simples que recibe, 5adquiere gradualmente la capacidad de concentrar su atenci$n en ellos, de compararlos % distinguirlos, % de separarlos % combinarlos6 (pg. 1Q). 2ondillac atribu%e, pues, un cierto papel creador % acti#o a la mente- el conocimiento se obtiene de alguna manera por medio de la mente % su capacidad de ra'onamiento. Mientras que la teor!a de &oc>e atribu!a un papel pasi#o al obser#ador ;este era un mero receptor de impresiones sensoriales % su mente no desempe:aba un papel acti#o en la organi'aci$n de las mismas;, 2ondillac sostiene que, una #e' que se despierta en el hombre la "acultad de pensamiento % de ra'onamiento, de,a de ser pasi#o % de adaptarse simplemente al orden e3istente. /hora el pensamiento puede a#an'ar e incluso le#antarse contra la realidad social, 5con#ocarla ante el tribunal de la ra'$n % poner en duda sus t!tulos legales a la #erdad % la #alide'. ? la sociedad debe resignarse a ser tratada como la realidad "!sica su,eta a in#estigaci$n6 (pg. 1Q). 2ondillac, en su Tratado de las sensaciones,M declara1 la sociolog!a debe con#ertirse en una ciencia cu%o mtodo 5consiste en ense:arnos a reconocer en la sociedad un Icuerpo arti"icialJ, compuesto de partes que e,ercen una in"luencia rec!proca6. /s!, 2ondillac asigna un papel decisi#o al ,uicio % a la ra'$n aun en el acto de percepci$n ms simple1 % esto era cierto tanto en la percepci$n del mundo natural como en la del mundo social. &os sentidos, por s! solos, nunca pueden crear el mundo tal como lo conocemos en nuestra conciencia- la cooperaci$n de la mente es una necesidad absoluta. .e hace e#idente, pues, por qu el luminismo es el punto de partida ms l$gico para quien est interesado en los or!genes de la teor!a sociol$gica. *n ese per!odo puede #erse, con ms claridad que en los anteriores, el surgimiento del mtodo cient!"ico. &a ra'$n, por s! sola, no nos proporciona un conocimiento de la realidad- tampoco puede lograrse este a tra#s del uso e3clusi#o de la obser#aci$n % la e3perimentaci$n. *l conocimiento de la realidad natural o social depende de la unidad de la ra'$n % la obser#aci$n en el mtodo cient!"ico. &os pensadores del luminismo estaban tan interesados en la sociedad % la historia como en la naturale'a, % las consideraban como una unidad indisoluble. /l estudiar la naturale'a, inclusi#e la naturale'a del hombre, se puede conocer no solo lo que es, sino tambin lo que es posible. 7e igual modo, estudiando la sociedad % la historia se puede conocer no solo el "uncionamiento del orden "ctico e3istente, sino tambin sus posibilidades intr!nsecas. *stos pensadores eran 5negati#os6 en cuanto manten!an siempre una actitud cr!tica "rente al orden e3istente, el cual, seg+n opinaban, ahogaba
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<uenos /ires, *)7*</, 1BO3. B

las potencialidades del hombre % no permit!a que lo posible emergiera del 5es6. *studiaban cient!"icamente el orden "ctico e3istente para aprender a trascenderlo. *stas premisas, como #eremos, "ueron aceptadas, modi"icadas o recha'adas durante el desarrollo posterior del pensamiento sociol$gico. /s!, buena parte de la sociolog!a occidental se desarroll$ como una reacci$n al luminismo.

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