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O aspecto decorativo da intelligentsia brasileira

AGNALDO JOS DA SILVA*

Resumo: Este artigo, a partir do conceito de intelligentsia, busca discutir a especificidade dos intelectuais brasileiros, pondo em relevo o aspecto decorativo que a inteligncia assume no pas. Para tal, recorre-se, entre outros, a Machado de Assis, com sua Teoria do Medalho, a Srgio Buarque de Holanda, em Razes do Brasil, e a Luiz Costa Lima, com a idia de cultura auditiva. Por fim, o foco da ateno volta-se para o fato de essa cultura ornamental se fazer presente, de forma bastante ntida, na formao de um grupo especfico de educadores: os pedagogos. Palavras-chave: intelligentsia; intelectuais; cultura ornamental.

Este ensaio busca compreender a especificidade da cultura brasileira no tocante formao intelectual. Mais precisamente busca responder a uma dupla indagao: o que se deve entender por intelligentsia e, em especfico, por intelligentsia brasileira? Essas questes so discutidas luz do pensamento de Karl Mannheim, Norberto Bobbio, Machado de Assis, Srgio Miceli, Luciano Martins, Luiz Costa Lima, Srgio Buarque de Holanda, entre outros, sem, no entanto, pretender esgotar o tema ou dar uma resposta acabada e definitiva. A intelligentsia e o elitismo cultural Na perspectiva de Karl Mannheim (1974), a intelligentsia uma camada intersticial, situada no acima, mas entre as classes sociais. Isso no quer dizer que, em situaes concretas, os componentes individuais dessa camada social no possam se filiar a um partido poltico ou alinhar-se nas fileiras de uma determinada luta ou movimento social, identificando-se a uma ou outra classe. De forma geral, os membros desse estrato social so frouxamente ligados entre si,
* Mestre em sociologia pela Universidade Federal de Gois e doutorando em sociologia pela Universidade de Braslia. Bolsista do CNPq.

jamais constituindo uma classe homognea e coesa (Mannheim, 1974). Essa situao privilegiada, mas extremamente ambgua, de pertencer e, ao mesmo tempo, no pertencer a uma classe, ou de pertencer e no se identificar ou vice-versa, faz com que o membro individual da intelligentsia, que plasma como que entre as classes sociais, possa adotar e enfocar as questes a ele levantadas no apenas de uma nica e exclusiva perspectiva, mas de vrias. Devido a essa posio fluida na sociedade, o membro da intelligentsia pode mais facilmente mudar seu ponto de vista e est menos rigidamente engajado num lado do conflito, pois ele capaz de experimentar concomitantemente vrias abordagens conflitantes da mesma coisa (Mannheim, 1974, p.81). O principal atributo dos intelectuais , de acordo com Mannheim, seu contato, mesmo que em graus variados, com a cultura. A questo que esse contato pode adquirir vrios significados. Um deles est implcito na distino entre trabalho manual e intelectual. Um segundo sentido que o termo assume aparece na distino entre profisses liberais e ofcios. Um terceiro significado encontra-se presente na distino entre cultos e incultos. Por fim, um outro sentido que o termo assume diz respeito ao surgimento de uma burocracia detentora de ttulos escola-

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res. O argumento de Mannheim que, apesar de essa pluralidade de significados esboar os traos distintivos da intelligentsia, esta no se restringe a esses caracteres. Na perspectiva de Mannheim, a transio de uma sociedade fechada em castas para uma outra, aberta e constituda por classes, e, conseqentemente, a substituio do sbio escolstico pelo intelectual moderno configuraram-se na principal revoluo por que passou a sociedade ocidental. A distino entre o erudito escolstico e o intelectual moderno pode ser sintetizada nas seguintes palavras:
O escolstico, seguro em sua posio de casta, construiu um arcabouo de conceitos estacionrio e compacto, de acordo com sua existncia estabilizada. S levantou questes para as quais j tinham respostas. Expressou dvidas apenas para dissip-las, e no se sensibilizou aos fatos que no confirmariam suas convices. O intelectual moderno possui uma disposio dinmica e encontra-se perenemente preparado para rever suas opinies e comear de novo, pois ele tem pouco atrs de si e tudo sua frente. (Mannheim, 1974, p. 92)

A empatia outra caracterstica do intelectual moderno. A capacidade de se colocar no lugar do outro uma atitude datada historicamente. O escolstico era destitudo dessa habilidade, bem como da capacidade de fazer periodicamente uma auto-avaliao. A autoconscincia, como processo histrico, vem suplantando um mundo de idias fixas e de certezas absolutas, formulando dvidas onde havia exatido, semeando incertezas mais do que convico. Segundo Mannheim, tais transformaes por que passam a sociedade so propcias ao florescimento da intelligentsia moderna. Por fim, cumpre ainda ressaltar o fato de que o intelectual, na perspectiva mannheimiana, assume um carter elitista,1 na medida em que tem uma tendncia a perder contato com a realidade cotidiana, seja confinando-se em seu gabinete, seja pelo aprendizado livresco, fonte, em
1. Um livro de suma importncia quando se pretende compreender o carter elitista dos intelectuais Os intelectuais e as massas, de John Carey. Devido s dimenses que este trabalho assume, no foi possvel incorpor-lo.

si mesmo, de distanciamento das massas e do dia-a-dia. Um outro autor que no pode figurar fora de um estudo sobre a intelligentsia Norberto Bobbio (1997). Para este, falar de intelectuais falar de si mesmo, pois, na medida em que algum apresenta a si mesmo esse tema, porque tambm um intelectual, mesmo que seja apenas enquanto perdurar suas reflexes sobre a temtica em foco. Norberto Bobbio, enfatizando a relao entre a intelectualidade e o poder, advoga a idia de que entre intelectuais e polticos existe um hiato difcil de eliminar, s em tempos excepcionais est destinado a diminuir ou a desaparecer (Bobbio, 1997, p. 16). Nesse sentido, pode-se dizer que a lgica dos homens de cultura no a mesma lgica de comportamento dos polticos. Nessa relao entre os poderes temporal e espiritual, Coser, em Men of ideas (apud Bobbio, 1997, p. 112-113), agrupa quatro posturas distintas da intelligentsia: na primeira, os prprios intelectuais esto no poder; na segunda, os intelectuais procuram influenciar o poder, estando fora dele; na terceira, os intelectuais legitimam o poder, e, na quarta, os intelectuais so crticos do poder, combatendo-o incisivamente. A essas quatro categorias ou posturas, Bobbio acrescenta uma outra. Em suas palavras, preciso tambm levar em conta uma quinta categoria, a daqueles intelectuais que no pretendem ter nenhuma relao com o poder, na medida em que consideram que o seu reino no deste mundo (Bobbio, 1997, p. 112). O ponto central do argumento de Bobbio, no entanto, a distino que faz entre dois tipos de intelectuais: os idelogos e os expertos. Os primeiros so aqueles membros da intelligentsia que fornecem princpios-guia para a ao; os segundos, por sua vez, oferecem conhecimentos-meio. Tal diferenciao, de acordo com o autor, no deixa de manter estreitas relaes com dois dos quatro tipos puros de ao social construdos por Max Weber.2 Na pers2. De acordo com Max Weber, h quatro tipos puros de ao social: 1) ao racional com relao a fins, quando o indivduo busca adequar meios a fins; 2) ao racional com relao a valores, quando o agente orienta sua conduta por fins ltimos; 3) ao tradicional, quando hbitos e costumes arraigados levam o agente a orientar sua conduta em funo deles, e, por fim, 4) ao afetiva, quando o indivduo age impulsionado pelas suas emoes imediatas (cf. Weber, 2000).

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pectiva weberiana, um indivduo age racionalmente com relao a fins quando busca adequar meios a eles. Pode-se dizer que esse tipo de racionalidade instrumental norteia a prtica dos expertos. Por outro lado, age racionalmente com relao a valores o indivduo que se orienta por valores ou princpios ticos, morais, religiosos etc. A esse tipo, identifica-se o idelogo. A partir dessa aproximao a Weber, pode-se afirmar que, enquanto os expertos celebram os meios, os idelogos veneram os fins ltimos. A distino entre a tipologia weberiana de ao social e os tipos de intelectuais de Bobbio que, diferentemente do que ocorre com os tipos ideais de Weber, tanto o idelogo quanto o experto, em suas formas puras, podem ser encontrados na realidade. O idelogo em estado puro o utopista e o experto o tcnico manipulador de dados. Estes, conforme Bobbio, so casos-limite. Mas, geralmente, o idelogo no est to imerso no cu dos princpios para no se dar conta de que tambm precisa descer terra para ver o que se passa (Bobbio, 1997, p. 74). O argumento vlido para o caso oposto, isto , a prtica do tcnico no est completamente destituda de princpios-guia. Ao propor compreender os intelectuais, Bobbio argumenta que a distino entre trabalho manual e intelectual no d conta da complexidade que o termo intelligentsia comporta. Se a assertiva de que todos os intelectuais executam tarefas no-manuais vlida, da mesma forma, no se pode negar que nem todos aqueles que exercem profisses no-manuais podem ser identificados como intelectuais. Na perspectiva de Norberto Bobbio, o que define um intelectual no tanto o tipo de trabalho que executa se manual ou mental , mas a funo que ele cumpre na sociedade. Acompanhando o pensamento de Mannheim, Bobbio afirma que os intelectuais no constituem uma classe homognea e, salvo exceo no caso de sociedades teocrticas, no so depositrios de um corpo coeso de doutrinas. Convm frisar tambm que, de acordo com o pensador italiano, no se deve restringir a categoria apenas aos grandes intelectuais, os nomes dos pequenos e medocres devem, da mesma forma, constar no rol de membros da intelligentsia.

Na perspectiva de Bobbio, apesar de o termo intelectual ser de uso recente, geralmente associado ao russo intelligentsia termo cunhado para designar os escritores crticos ao regime czarista , a histria dos intelectuais mais antiga. Nas cidades gregas a fora das idias revelava-se por meio da palavra: a figura tpica do intelectual era o orador, o retrico, o demagogo. Aps a inveno da imprensa, a figura tpica do intelectual passa a ser o escritor, o autor de livros, de libelos, e depois de artigos para revistas e jornais (Bobbio, 1997, p. 120). A intelligentsia brasileira Haja vista as dimenses deste trabalho, convm substituir uma discusso mais geral e abstrata, como at agora se fez at aqui, para uma outra, mais pontual e concreta. Em outras palavras, a proposta refletir sobre a particularidade da intelligentsia brasileira. Por ora, o foco dirigir-se- ao livro de Srgio Miceli, Intelectuais brasileira. Neste, o autor busca compreender, luz do pensamento de Pierre Bourdieu, como os anatolianos grupo de intelectuais pr-modernistas que viveram e atuaram durante a Repblica Velha (1889 a 1930) conseguiram converter o capital social familiar em capital cultural, estabelecendo-se como escritores. Em seguida, alm de outras pontuaes, o texto apresenta uma anlise dos escritores modernistas nas suas relaes com a classe dirigente no Brasil, entre os anos de 1920 e 1945. Na perspectiva de Srgio Miceli, boa parte dos letrados brasileiros de fins do sculo XIX e incio do sculo XX descendia de famlias oligrquicas cuja situao financeira estava em declnio. Com o capital econmico dilapidado, no lhes restaram outra opo seno apelar para o capital social familiar ainda disponvel incluindo as redes de relaes pessoais de compadrio, parentesco e amizade com as fraes dirigentes , com vistas a granjear um cargo pblico, um casamento ou um outro benefcio que poderia evitar um rebaixamento social ainda maior. Os mecanismos de recrutamento e consagrao da elite brasileira, durante o perodo da Repblica Velha, passavam, geralmente, pelas instituies de ensino superior ento existentes,

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sobretudo pela Faculdade de Direito de So Paulo, bem como envolvia a mobilizao de um certo tipo de capital, o de relaes sociais. O ttulo de bacharel correspondia, quase sempre, a uma espcie de passaporte para as classes detentoras do poder. Cumpre salientar que, diferentemente do que ocorria na Europa, a intelligentsia literria brasileira tinha nos jornais mais um aliado do que um objeto de repdio. A respeito da expanso da imprensa no Brasil, Miceli afirma que o xito e a consagrao no so mais concedidos s obras raras de um autor individual, mas sim aos grupos de escritores associados em empreendimentos intelectuais coletivos (jornais etc.), que tendem a se tornar ao mesmo tempo as principais instncias de consagrao (Miceli, 2001, p. 57). Cabe ressaltar que, durante o perodo retratado, os jornais estavam atrelados a grupos oligrquicos que lutavam entre si pelo monoplio do poder poltico nos mbitos regional e nacional. Ao lado da expanso do mercado editorial de livros e da propagao dos meios de comunicao de massa, o Brasil experimenta, a partir do incio da dcada de 1920, sob os auspcios de uma vanguarda modernista, grandes transformaes em termos artsticos e culturais. Todas essas mudanas contribuem de forma decisiva para o processo de reconfigurao dos critrios de seleo e consagrao dos intelectuais. De acordo com Srgio Miceli, a partir de ento, apesar dos mecanismos de relaes pessoais continuarem sendo acionados, a posse de capital cultural e de ttulos escolares passa a ser crucial para o xito e o reconhecimento social e intelectual. Segundo Miceli, uma parte significativa da intelligentsia brasileira foi cooptada pelo Estado durante o governo de Getlio Vargas. Esse fato propiciou, ao mesmo tempo, o acesso s carreiras e aos postos burocrticos em diversas reas do servio pblico, bem como permitiu aos descendentes de famlias empobrecidas resgatar sua antiga posio social. No obstante o fato de que um nmero considervel de intelectuais teve condies materiais e institucionais para conciliar seus encargos no servio pblico com seus projetos intelectuais (Miceli, 2001, p. 198-9), muitos outros prestaram servios burocrticos comple-

tamente alheios s suas pretenses artsticas e culturais, tendo de desenvolver seus trabalhos intelectuais parte, como uma atividade paralela. O fato de que 70% dos literatos que foram eleitos para tomar assento em uma das cadeiras da Academia Brasileira de Letras, entre os anos de 1930 e 1945, serem funcionrios pblicos corrobora o argumento de Miceli de que durante o governo Vargas os intelectuais estavam no poder. O binmio burocracialetras formava um par perfeito. Uma outra anlise que no pode figurar fora de um estudo que verse sobre os intelectuais brasileiros a que Luciano Martins faz em A gnese de uma intelligentsia: os intelectuais e a poltica no Brasil, 1920 a 1940. Aps uma breve discusso histrica sobre o conceito de intelligentsia , Martins busca compreender o surgimento e a constituio da intelligentsia brasileira. De acordo com esse autor, as transformaes por que passaram a sociedade brasileira em fins do sculo XIX, sobretudo a Abolio da Escravatura e a Proclamao da Repblica, no deixaram de suscitar os nimos dos letrados da poca. A falta, no entanto, de um pensamento utpico no sentido mannheimiano , caracterstica e fora motriz da intelligentsia russa, levou os intelectuais brasileiros a verberar condenaes morais sem, no entanto, resultar em prticas polticas concretas. Isto porque, contrariamente intelligentsia russa, eles no possuam nem um projeto de sociedade nem a teoria de uma sociedade que seria produzida por um sujeito histrico em formao (Martins, 1987, p. 74). Para os intelectuais do final do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX, a idia de um projeto de sociedade era menos atrativa do que a de construo da nao, argumenta Martins. Para este, apesar de se usar o termo intelligentsia brasileira para designar o conjunto dos intelectuais que aqui viviam, deve-se ressaltar que no se tratava de um grupo homogneo. Pode-se dizer que as transformaes nas esferas econmica e social fizeram-se refletir nas idias, surgindo dois tipos distintos de intelectuais: o primeiro era o homem ilustrado, o bacharel, o doutor, representante legtimo da cultura ornamental; os segundos, por sua vez, so os

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que se consagram criao literria, descoberta, s primeiras experincias cientficas, ao jornalismo literrio mais sofisticado, discusso dos problemas existenciais e busca angustiada de uma explicao da especificidade desta sociedade contraditria (Martins, 1987, p.74). O primeiro tipo, alm de desfrutar de uma cmoda posio social, despertava a admirao de uma elite com ares aristocrticos, culta, europia. Os segundos, por sua vez, mais crticos e comprometidos com a racionalidade do conhecimento, reclamavam da insensibilidade dos brasileiros, que no os reconheciam como tal. Na perspectiva de Martins, o pndulo do reconhecimento social inclinava-se, por duas razes, a favor dos primeiros. Primeiramente porque viviam num pas onde pouqussimos sabiam ler e escrever. O ndice de analfabetismo, por exemplo, chegava, em 1900, na cidade do Rio de Janeiro, a 85%. Em segundo lugar, pelo fato de que predominava a cultura do ornamento, restando pouco espao para o florescimento do pensamento abstrato e do saber pautado na racionalidade instrumental (Martins, 1987). Diante de tal realidade, um dos principais desafios postos aos intelectuais modernistas era a educao das massas. Apesar de no representarem a intelligentsia brasileira na sua totalidade, os letrados modernistas foram os pioneiros no sentido de transformar idias em prtica. Estavam imbudos do sentido de misso e do desejo de contribuir efetivamente no processo de transformao sociocultural do pas, no sem uma certa dose de ambivalncia. A ausncia de uma teoria social que pudesse orientar suas prticas gerava um sentimento de impotncia diante da complexidade e da ambigidade da realidade social do Brasil, que deveria ser descortinada e compreendida, arrebatando-se o vu europeizante. De acordo com Luciano Martins, uma razovel parcela de intelectuais modernistas viu na reforma do ensino e na educao as vias de acesso modernizao da sociedade, podendo tirar o pas do atraso cultural em que se encontrava imerso. Uma das preocupaes recorrentes no pensamento de tais letrados era o de estruturar o campo cultural, criando instituies modernas, as universidades, a fim de

formar e melhor capacitar as elites dirigentes do pas. Dessa forma, muitos desses intelectuais, ao advogarem para si o papel de agente modernizador da sociedade, acabaram assumindo uma viso elitista. Conforme o autor em questo, essa intelligentsia nascida no incio da dcada de 1920 no consegue, devido a suas ambivalncias, organizar o campo cultural. Este, antes mesmo de se estruturar, politiza-se, tendo o Estado, sob a ditadura Vargas, como o principal mecenas. A esse respeito, cumpre dizer que os mecanismos de cooptao com que o Estado atrai alguns de seus membros mais criativos transforma sua ambivalncia intelectual em quase esquizofrenia poltica durante o Estado Novo: eles se situam no interior de um Estado cuja forma autoritria condenam (Martins, 1987, p. 85). Uma elite ilustrada A partir do exposto, j se pode fazer um recorte do que se pretende destacar desse fenmeno to amorfo e ambguo que a intelligentsia brasileira. Conforme visto, Luciano Martins estabelece a distino entre dois tipos de intelectuais: os ilustrados e os intelectuais propriamente ditos, pode-se dizer. Este ensaio voltarse- mais detidamente, a partir deste momento, aos primeiros.3 A percepo desse carter ornamental da elite brasileira remonta, no mnimo, ao ltimo quartel do sculo XIX, quando Machado de Assis escreve a Teoria do medalho. Neste, um pai, conhecedor dos meandros e artimanhas da elite esclarecida da poca e preocupado com o futuro do filho, prestes a alcanar a maioridade, o instrui a se tornar um medalho, isto , um homem cujo esprito conseguiu ser domado e disciplinado a ponto de ter cuidado com as idias prprias e alheias. O desejvel, nessa ptica, se possvel for, seria no t-las, evit-las, pois as idias so perigosas e, por mais que se queira cont-las, de repente, elas insurgem e precipitam-se (cf. Machado de Assis, 2001).
3. Apesar de se ter em mente essa distino histrica e conceitual, este trabalho concebe a elite ilustrada dos primeiros sculos de colonizao no apenas como parte integrante, mas, tambm, como definidora da mentalidade da intelligentsia brasileira.

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De acordo com Machado de Assis, geralmente o verdadeiro medalho comea a manifestar-se entre os quarenta e cinco e cinqenta anos (Machado de Assis, 2001, p. 11), podendo surgir, em casos excepcionais um pouco mais tarde e, at mesmo, mais precocemente. Neste ltimo caso pode at se tratar de um gnio, quando se manifesta entre os 25 e 30 anos. Cumpre salientar que, em um dado momento do dilogo, o pai recomenda ao filho o jogo de bilhar, pelo fato de que seus adeptos geralmente partilham as mesmas idias e isso precioso aos olhos do medalho , alm de ser uma atividade que faz repousar o crebro, sem, no entanto, revigor-lo; pois, como j se disse, este deve estar sob contnua vigilncia, na medida em que dali que brotam as idias. Um bom medalho, com sua inerente circunspeco e gravidade do corpo, evita, a todo custo, as idias novas; prefere, antes, a monotonia, as idias compartilhadas e as frmulas consagradas pelo tempo. Foge de tudo aquilo que exige reflexo para se refugiar em frases prontas e locues acabadas. Adota um discurso fcil de se aprender e que desobriga a pensar. Decora as terminologias cientficas e literrias que, ao serem empregadas, alm de causar impacto nos ouvintes, ainda trazem publicidade para seu enunciador. Eis a, sem tirar nem pr, a cultura do rtulo e do ornato. Cultura esta que no escapa aos olhos de um outro arguto pensador brasileiro: Srgio Buarque de Holanda (1963). Razes do Brasil revela, entre outras coisas, como a mentalidade rural da casa-grande foi decisiva na formatao da identidade cultural brasileira. Mentalidade esta, por sinal, impregnada tanto do personalismo como do autoritarismo. O primeiro, herdado de nossos avs de alm-mar, trouxe consigo a cultura do favor e no deixa de manter estreitas relaes com a cordialidade brasileira. O segundo, por sua vez, acentuado e reforado pelo patriarcalismo e pelo regime escravocrata, deixou como legado a prtica da invaso do pblico pelo privado e do Estado pela famlia (cf. Holanda, 1963). De acordo com Srgio Buarque, durante o perodo colonial, a autoridade do pater famlia no sofria rplica no recinto domstico. A submisso e a subservincia de uns esposa, filhos,

agregados e escravos constituam a fora da dominao de outros os chefes patriarcais. Vai ser nesse ambiente de colorao aristocrtica, nessa terra onde todos so bares, que a inteligncia puramente decorativa vai encontrar terreno frtil para se desenvolver. Quase quatro sculos de escravido no poderiam deixar de acentuar, na mentalidade dos brasileiros, a distino entre trabalho mental e trabalho braal. Mesmo com o advento da libertao dos escravos e da Proclamao da Repblica, o trabalho manual continuava a ser preterido. Numa sociedade em que o cio importa mais do que o negcio, o trabalho mental era a ocupao por excelncia, estando altura dos antigos donos de escravos ou de seus descendentes. Isso no significa, no entanto, amor ao pensamento especulativo, a verdade que, embora presumindo o contrrio, dedicamos, de modo geral, pouca estima s especulaes intelectuais mas amor frase sonora, ao verbo espontneo e abundante, erudio ostentosa, expresso rara (Holanda, 1963, p. 70). Na perspectiva de Srgio Buarque, a inteligncia, to admirada entre os brasileiros, puramente decorativa. A ostentao, ainda hoje, do anel de formatura e a questo que fazem os bacharis sobretudo, mas no apenas, os diplomados em direito de serem chamados de doutores atestam esse fato. Na rea da sade no diferente, os cursos mais novos ou menos consagrados no mercado de ensino superior brasileiro fisioterapia, biomedicina e psicologia, entre outros no apenas ao adotarem a prtica do uso do uniforme branco, mas tambm ao reivindicarem o direito de usar a abreviao dr., de doutor, antes do nome, buscam apropriar-se do capital simblico dos cursos mais tradicionais como o caso de medicina e odontologia. No Brasil, no plano das representaes sociais, doutor nunca foi aquele que fez doutorado, mas o mdico e o advogado. Mais recentemente, no entanto, como j se disse, novas disciplinas esto, esteira desses cursos mais antigos e elitizados, angariando para si mais prestgio e uma melhor posio no ranking dos bens simblicos. O carter de aventura e desleixo, de um lado, e religioso, de outro, que assumiu a colonizao portuguesa no Brasil, expresso na ausn-

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cia de um projeto de fazer da colnia um prolongamento da metrpole e na chegada, em 1549, dos padres jesutas na terra de Santa Cruz, teve conseqncias no pouco desprezveis para a formao da mentalidade e da intelligentsia brasileiras. No Brasil, argumenta Holanda, a colnia apenas lugar de passagem. Alm da falta de planejamento das cidades, percebido pelos traados urbanos e pela disposio das casas na rua, e do esprito aventureiro dos colonizadores portugueses, que almejavam colher os frutos sem terem o trabalho de plantar a rvore, um outro fato chama a ateno: a ausncia de universidades ou de qualquer outro tipo de instituio de ensino superior durante o perodo colonial. Na Amrica espanhola, ao contrrio daqui, j haviam sido instaladas, ao findar o perodo colonial, 23 universidades, fora os institutos de ensino superior (cf.: Holanda, 1963). O contraste entre as colnias espanholas e o Brasil no tocante vida intelectual no se restringe questo de se ter ou no universidades instaladas desde os primeiros sculos de colonizao, ela pode ser sentida, tambm, pela presena ou pela ausncia de outro importante instrumento cultural: a imprensa. Srgio Buarque de Holanda atesta que, j no ano de 1535, imprimiam-se livros na Cidade do Mxico e um pouco depois, em 1584, em Lima, capital peruana. No Brasil, a primeira imprensa aparece em 1747, no Rio de Janeiro, para logo ser fechada por decreto real. De acordo com esse autor, os entraves que ao desenvolvimento da cultura intelectual no Brasil opunha a administrao lusitana faziam parte do firme propsito de impedir a circulao de idias novas que pudessem pr em risco a estabilidade de seu domnio (Holanda, 1963, p. 121). Cumpre dizer que s em 1808, por obra do acaso, que o Brasil conheceu, de fato, uma tipografia. Um dos ministros de d. Joo VI, d. Rodrigo de Sousa Coutinho, havia encomendado da Inglaterra uma tipografia completa que, poca da transferncia s pressas da corte portuguesa para o Brasil, ainda se encontrava nos pores de uma das naus que vieram de Lisboa ao Rio de Janeiro (cf. Lajolo e Zilberman, 1999). Toda essa trama, e outras mais, no poderia deixar de contribuir decisivamente para a forma-

o de uma elite ilustrada que, em seu amor bizantino aos livros e a tudo que se torna smbolo de erudio e sabedoria, como o anel de grau e a carta de bacharel, cultiva uma erudio estritamente formal e exterior, indcio, alis, de superioridade mental, desenvolvendo um sentimento de horror realidade cotidiana. Nutrindo um sentimento quase devocional em relao s letras, essa intelligentsia brasileira, sobretudo os letrados romnticos de fins do sculo XIX e incio do XX, agrega posturas as mais distintas possveis. Nesse sentido,
freqente, entre os brasileiros que se presumem intelectuais, a facilidade com que se alimentam, ao mesmo tempo, de doutrinas dos mais variados matizes e com que sustentam, simultaneamente, as convices mais dspares. Basta que tais doutrinas e convices se possam impor imaginao por uma roupagem vistosa: palavras bonitas ou argumentos sedutores. (Holanda, 1963, p. 145-6)

Quanto religiosidade, esse mesmo autor afirma que os brasileiros so, por um lado, avessos a qualquer forma de ritualismo e, por outro, dados a uma religiosidade de superfcie, menos atenta ao sentido ntimo das cerimnias do que ao colorido e pompa exterior (Holanda, 1963, p. 142). A irreverncia, a falta de compreenso do sentido das doutrinas e a intimidade desrespeitosa com os santos por parte dos fiis catlicos no poderiam deixar de suscitar reclames dos estrangeiros que por aqui passavam.4 O predomnio do elemento emotivo sobre o racional, trao distintivo da cultura brasileira, fazse sentir, tambm, na religio, sobretudo no tratamento pessoal e ntimo que os devotos dispensam aos santos, ora acrescentando-lhes a terminao inho, ora castigando-os pelas graas no recebidas ou, ainda, vestindo-os com trajes militares, dando-lhes uma pompa sem igual. Esse carter emotivo e familiar do catolicismo brasileiro, percebido nas cerimnias e procisses religiosas e reforado pelo modelo de igreja aqui implantado, por sinal decisivo na
4. Auguste de Saint Hilaire foi um deles. Em visita a So Paulo, durante a Semana Santa de 1822, conta-nos como lhe doa a pouca ateno dos fiis durante os servios religiosos (apud Holanda, 1963, p. 143).

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formao social brasileira a capela de engenho , no pode ofuscar o fato de que, conforme assegura Gilberto Freyre em Casa-grande & senzala, os jesutas tornaram-se os doutores da Igreja, notveis intelectuais pelas suas gramticas e pelos compndios de retrica. A preocupao central dos jesutas, poderse-ia dizer, era a salvao das almas dos catecmenos; os meios: a educao e a catequese. Apesar de Wilson Martins (1992) afirmar que o ensino jesutico no Brasil destinava-se essencialmente formao de sacerdotes e que a catequese, e no a instruo, era o nico propsito desses padres, o fato que a educao e o ensino foram por eles praticamente monopolizados desde 1549, ano em que desembarcaram na terra de Santa Cruz, at 1759, ano em que foram expulsos, compreendendo um perodo de mais de dois sculos. Cumpre afirmar que pelos colgios da Companhia de Jesus passaram os filhos dos principais da terra, isto antes de irem, geralmente, para Coimbra cursar direito. A catequizao stricto senso, por sua vez, voltavase mais para os indgenas. Frustradas as tentativas de converso dos adultos, os esforos salvficos dos jesutas voltaram-se para os curumins. Cabe ressaltar tambm que, dessa forma, a principal instncia de legitimao dos bens culturais os colgios estava nas mos dos jesutas, ao menos at meados do sculo XVIII. Outro instrumento de consagrao que os jesutas tinham ao seu dispor, legitimando sua dominao nos campos religioso e cultural, era, conforme atesta Wilson Martins, o latim. Numa sociedade to marcada pela religiosidade, a ponto de a profisso de f catlica tornar-se exigncia, entre os colonos, para se adquirir sesmaria (cf. Freire, 1998), o domnio do latim no poderia deixar de ser um elemento crucial na distino, no apenas entre leigos e clrigos, mas tambm entre esses prprios grupos. De acordo com Wilson Martins, foram tambm os jesutas que introduziram os primeiros livros na colnia, geralmente os de teologia. Isso no significa, no entanto, que o ensino jesutico contribua para o desenvolvimento intelectual brasileiro. Na perspectiva desse autor, a despeito dos mritos pedaggicos, o ensino promovido pelos padres da Companhia de Jesus assumiu um carter altamente conservador, em parte

porque respiravam a cultura medievalista e seguiam as prescries do Conclio de Trento, que proibia a circulao dos livros tidos como perigosos, mantendo implcito o desejo de perpetuar a ignorncia e, posteriormente, ao observarem o Ratio Studiorum, que enquadrava em normas rgidas o esprito dentro do qual o ensino devia ser ministrado e traava os limites bastante estreitos em que se devia conter a atividade especulativa da inteligncia (Martins, 1992, p. 26). Esses intelectuais da Igreja, na nsia de se apossarem das almas sem dono, lanaram mo de todos os meios para alcanarem seus objetivos: a converso dos gentios da terra, os ndios. Quando no se conseguia que o catecmeno compreendesse o verdadeiro sentido das cerimnias e prticas religiosas, fazia-se, ao menos, que ele gostasse da religio. Dessa forma, intencionalmente ou no, os jesutas deram sua contribuio ao processo de construo da cultura ornamental brasileira. Um outro fato relevante que condicionou a mentalidade brasileira foi o bacharelismo. De acordo com Srgio Adorno (1988), no Brasil do sculo XIX, foram os bacharis que monopolizaram a distribuio de status, garantindo, ao mesmo tempo, poder poltico e prestgio social. Criadas em 1827, as Faculdades de Direito de So Paulo e de Olinda abriram suas portas ao pblico estudante um ano depois. Uma das discusses que apimentavam o ambiente dos letrados de incio do sculo XIX, preocupao esta que no se restringia a esse grupo, na medida em que grassava por todos os poros da colnia, era a questo da emancipao nacional. Segundo Adorno, o rompimento dos laos coloniais era desejo, seno de todos, ao menos da maioria da populao brasileira, quer fossem ilustrados ou no. Nesse ambiente de luta pela emancipao poltica, uma outra preocupao aturdia o esprito da intelligentsia brasileira: o desejo de modernizao. Ao longo do sculo XIX e sobretudo nos anos que se seguiram independncia, o modo concreto de dominao esteve marcado pela indeterminao das fronteiras entre o pblico e o privado, entre a sociedade civil e a sociedade poltica. As tentativas de burocratizar o aparelho administrativo encontraram inmeras

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resistncias, agravadas pela persistncia da administrao privada da justia (Adorno, 1988, p. 35). Conforme atesta esse autor, diante do desejo de superar esse carter patrimonialista da administrao pblica brasileira, criaram-se as escolas de direito com o fito de suprir as necessidades burocrticas do Estado nacional em emergncia. Diante dessas circunstncias, privilegiouse a formao poltica, principalmente na Faculdade de Direito de So Paulo. Esta, conforme destaca Adorno, s raramente produzia um jurista de notoriedade nacional. O reverso desse fato que essa faculdade tornou-se um celeiro de lideranas polticas. A fragilidade do ensino, entre outras coisas, tornou o ambiente extraescolar favorvel ao desenvolvimento de um mandarinato de bacharis. A esse respeito, cumpre destacar que:
As permanentes crticas dirigidas contra a m qualidade de ensino e contra a prpria habilitao do corpo docente, formuladas at mesmo por acadmicos que vivenciaram esse processo educativo quela poca, sugerem que a profissionalizao do bacharel se operou fora do contexto das relaes didticas estabelecidas entre o corpo docente e o corpo discente, a despeito das doutrinas jurdicas difundidas em sala de aula. (Adorno, 1988, p. 93)

Essa passagem relevante porque revela no apenas o carter ornamental do principal intelectual da sociedade brasileira do sculo XIX o bacharel , mas tambm por descortinar o ambiente em que essa intelligentsia de fachada desenvolve-se. Na medida em que a disperso era a regra pedaggica predominante nas aulas, Adorno afirma que o ambiente extra-escolar militncia poltica, jornalismo, advocacia etc. foi de suma importncia para a profissionalizao desses intelectuais/bacharis. De acordo com Adorno, a prtica intelectual de produo de conhecimento nunca chegou a constituir uma atividade principal por parte dos lentes da Academia de Direito de So Paulo. Enfim, a ausncia de esprito cientfico e doutrinrio marcou, decisivamente, o processo de ensinoaprendizagem na Academia de Direito de So Paulo (Adorno, 1988, p. 121), contribuindo,

assim, para a formao e a cristalizao da cultura ornamental brasileira.5 Esse carter decorativo da intelligentsia brasileira vai ser objeto de anlise de Luiz Costa Lima em seu Da existncia precria: o sistema intelectual no Brasil, publicado em 1981. Costa Lima sublinha o fato de que o descaso para com as raras bibliotecas existentes no Brasil Monrquico escandalizavam os viajantes que por aqui passavam. Um deles, Thomas Ewbank,6 chega a ironizar os estragos causados nos livros da biblioteca do Mosteiro de So Bento, no Rio de Janeiro, dizendo que seus leitores s poderiam ser descendentes de formigas para conseguirem fazer tamanho estrago. Se hoje em dia no faltam reclamaes, sobretudo por parte dos professores, de que os brasileiros em geral e, mais particularmente, os estudantes carecem do hbito da leitura, poca do Imprio a situao era ainda mais drstica. No tocante poesia republicana do final do Imprio, a sentena de Jos Verssimo7 que ningum a lia, nem o povo nem os governantes. Esse mesmo autor atesta que o livro, na medida em que pouco lido, tem pouca repercusso entre os brasileiros. A esse respeito cumpre destacar as palavras de Costa Lima para este, o intelectual foi, entre ns, aceito no enquanto agente de idias e de aprofundamento da linguagem, mas apenas enquanto especialista no verbo fcil, na palavra comovente (Costa Lima, 1981, p. 8). Foram as faculdades de direito, segundo Costa Lima, que legitimaram a prtica da tribuna e da eloqncia, traos distintivos dos literatos brasileiros. Como j se tem sublinhado, foram tambm essas escolas que fortaleceram o sentimento de antiteoricismo, to vivo entre os brasileiros, isto pelas constantes improvisaes das defesas nos tribunais e pelas condies precrias de ensino e aprendizagem nas salas de aula, situao esta agravada tanto pelo desinteresse
5. Nas defesas de tese, observa Adorno, o que estava em jogo no era tanto o contedo exposto pelo candidato, mas suas virtudes pessoais como a capacidade de memorizao, a cortesia, a humildade etc. 6. Ewbank, Thomas, 1856. A vida no Brasil ou o dirio de uma visita ao pas do cacau e das palmeiras. Conquista, Bahia, 1973, apud Costa Lima, 1981. 7. Verssimo, Jos, 1903. Estudos de literatura brasileira. 3 srie. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1977, apud Costa Lima, 1981.

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e pela disperso dos alunos como pela situao socioeconmica debilitante dos professores que, em razo do salrio baixo, trabalham diuturnamente, tendo, como conseqncia, que abdicar do ato de refletir e de pensar de forma mais sistemtica. De acordo com Costa Lima, a tradio acrtica do pensamento brasileiro est vinculada ao que denomina de cultura auditiva. A cultura auditiva, conforme esse autor, foi transmitida pelos padres da Companhia de Jesus e, como j se disse, reforada pelo bacharelismo. O verbo fcil, as frases sonoras, as expresses acabadas, as citaes em lngua estrangeira, as palavras escolhidas e a composio de frases com vistas a causar impacto nos ouvintes e trazer lucro simblico queles que as emitem so prticas lingsticas tpicas de uma tradio oral numa sociedade de cultura escrita (Costa Lima, 1981). Convm destacar que a cultura auditiva mantm estreitas relaes com o autoritarismo. Na perspectiva de Costa Lima, do ponto de vista do sistema intelectual, o pior do autoritarismo que ele acostuma a intelligentsia ao pensamento impositivo, que no precisa demonstrar, pois lhe basta apontar, mostrar com o dedo a verdade (1981, p. 15). Para esse autor, a cultura auditiva uma cultura da persuaso. Persuaso, no entanto, que dispensa raciocnio lgico e que se transmite sem cadeias demonstrativas. Uma outra caracterstica da cultura auditiva que ela voltada para fora. Para ingls ver, como se diz na expresso popular. Em oposio pompa exterior demonstrada nos utenslios de prata exibidos em jantares e festas solenes, nos trajes finos que homens e mulheres ostentavam nas ruas e bailes e nos adornos com que se enfeitavam cavalos e cavaleiros nos perodos colonial e monrquico, Luiz Costa Lima, fundamentando-se nos depoimentos e crnicas de alguns viajantes, afirma ser o desmazelo e a pobreza de mveis, roupas e louas, entre outras coisas, o que marcava a vida e a realidade cotidiana no recinto domstico daqueles que outrora, em pblico, faziam crer serem nobres por natureza. Um ltimo ponto a ser salientado a respeito da cultura auditiva que ela no tem um centro prprio de deciso. Em outras palavras, o que

Roberto Schwarz (2001) denomina de torcicolo cultural, ou seja, o Brasil dependente cultural e ideologicamente dos Estados Unidos e da Europa. O campo cultural, em especfico o campo intelectual brasileiro, no tem expresso suficiente para legitimar uma determinada prtica simblica que no esteja em conformidade com os cnones europeus ou norte-americanos. O Brasil ocupa uma posio de subordinao dentro do espao global dos bens simblicos. Enfim, preciso dizer que a cultura auditiva a cultura do ornato. A inteligncia decorativa, a linguagem rebuscada e a roupagem vistosa so suas principais caractersticas. Seus germes remontam teatralizao do ensino dos jesutas, mas seu eco ressoa e pode ser ouvido ainda hoje. Consideraes finais Este ensaio tem procurado pr em relevo o carter ornamental da intelligentsia brasileira. Por intelligentsia brasileira no se deve entender um grupo coeso e homogneo de intelectuais que arvoram uma bandeira em comum. Da mesma forma, no se deve entender, como postula Mannheim, que seja uma camada intersticial que, devido a sua posio privilegiada na sociedade, tem uma viso mais flexvel e mais abrangente dos fenmenos que a cercam, ultrapassando os horizontes e as fronteiras de sua origem social. No caso brasileiro, a ambivalncia e o autoritarismo so traos marcantes dessa elite ilustrada. Se, no ltimo quartel do sculo XIX, o medalho, como legtimo representante da mentalidade brasileira, evitava a todo custo as idias, principalmente as novas, os estudantes da USP, poca de sua fundao, tudo queriam saber; mas, em qualquer domnio que fosse, somente a teoria mais recente lhes parecia merecer ateno (Lvi-Strauss, apud Costa Lima, 1981, p. 22). Isto no significa, no entanto, uma transformao radical na mentalidade brasileira, o que verdadeiramente os uspianos desejavam no era o conhecimento pelo conhecimento; orientavam-se, antes, pelo princpio de que partilhar uma teoria j conhecida por outros seria desmoralizante, por isso a sede pelo novo se justifica, pois se revela como uma marca de distino social.

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A intelligentsia brasileira no tambm um estrato social que se levanta contra o domnio desptico dos tiranos em favor dos desvalidos da sociedade ou em prol de um suposto bem comum. No Brasil colonial e monrquico, a elite ilustrada estava no poder, ou melhor, constitua o prprio poder e confundia-se com ele, na medida em que, como j se disse, seu poder, privado e no pblico, era quase absoluto. Ningum resistia aos grandes latifundirios e proprietrios de escravos (Holanda, 1963). No perodo da Repblica Velha, os letrados da poca, quando seu grupo no estava no poder, digladiavam-se para monopolizar o domnio poltico, seja na esfera local, regional ou nacional. Na era Vargas, por sua vez, os intelectuais foram cooptados pelo Estado que, paradoxalmente, tornou-se uma das instncias de maior importncia no processo de estruturao dos campos artstico e cultural que o Brasil j conheceu em sua histria (Miceli, 2001). Em certo sentido, parafraseando Srgio Buarque de Holanda, pode-se dizer que a intelligentsia brasileira cordial, no significando isto que o campo intelectual em questo seja destitudo de lutas e embates, materiais ou simblicos. A cordialidade revela-se principalmente no carter afetivo e pessoal que assumem os debates acadmicos. No seria exagero afirmar que, no Brasil, o debate acadmico nunca chegou a se consolidar como uma prtica efetiva e duradoura, isto porque uma crtica, qualquer que seja, a uma determinada concepo ou idia tomada, quase inexoravelmente, como uma ofensa pessoal. O que se percebe nas instituies de ensino superior, mais nas privadas do que nas pblicas, a ausncia quase completa de uma mentalidade acadmica e cientfica. Como eram as aulas na Faculdade de Direito de So Paulo, conforme relata Srgio Adorno, ainda hoje a disperso e o desinteresse so a norma. Na grande maioria dos cursos universitrios, o professor que consiga suscitar um debate terico, que exija um mnimo de abstrao e de fuga da realidade cotidiana ou de exemplos concretos, pode se considerar um bem-aventurado. Esse carter afetivo da intelligentsia brasileira a faz distanciar-se, ao mesmo tempo, dos dois tipos de intelectuais propostos por Norberto

Bobbio: os idelogos e os expertos. A tipologia de Bobbio a respeito dos intelectuais parece no dar conta da complexidade do caso brasileiro. Pode-se dizer que Bobbio forja sua tipologia nas fornalhas da racionalidade humana, sob as brisas do pensamento weberiano, da a razo de se distanciar da realidade da intelligentsia brasileira. Com isto no se quer dizer que entre os brasileiros no se encontrem idelogos ou expertos. A questo que estes, marcados seja pela racionalidade em relao a fins ou pela racionalidade em relao a valores, s recentemente chegaram a conquistar algum terreno no Brasil (Holanda, 1963). Um dos riscos de se falar em intelligentsia brasileira, em um sentido amplo, a de no perceber as mudanas que inevitavelmente ocorrem, ao longo do tempo, na mentalidade de todo e qualquer grupo social. O que se quis mostrar, com este ensaio, no foi algum carter supostamente imutvel da natureza social dos brasileiros, mas, como diria Durkheim, revelar que:
Em cada um de ns, em propores variveis, existe algo do homem de ontem; at o homem de ontem que, pela fora das coisas, predomina em ns, pois o presente muito pouca coisa em relao a esse longo passado durante o qual nos formamos e do qual resultamos. S que no sentimos esse homem do passado, pois ele est arraigado em ns; forma a parte inconsciente de ns mesmos. (Durkheim, 1995, p. 19)

Assim, no sem razo que hoje em dia se encontrem prticas sociais as mais distintas no campo cultural brasileiro com a mesma roupagem ornamental de h muito existente. Qual professor de sociologia, antropologia, filosofia ou histria j no ouviu, ao menos uma vez, uma pergunta do tipo: Professor, pra que serve essa disciplina?. Convencer os alunos de graduao, sobretudo os da rea de sade, da importncia da sociologia na formao deles parece ser uma tarefa rdua demais para aqueles que abraaram a causa de ensinar Durkheim, Marx e Weber. Essa resistncia s disciplinas tericas e ao pensamento abstrato s pode ser indcio de que a cultura ornamental, aquela que dispensa o ato de pensar e a prtica de raciocinar, ainda

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insiste em orientar as prticas sociais de diversos atores da sociedade brasileira. Um outro sinal da recorrente manifestao desse trao distintivo da inteligncia brasileira pode ser percebido na preocupao eminentemente esttica e decorativa que assume a prtica professoral no apenas, mas sobretudo dos pedagogos, em especial nos cursos de pedagogia. Os enfeites e adornos em algumas salas de aula parecem deliberadamente ofuscar uma realidade nada instigadora. Os alunos, afadigados com a lide e com os afazeres cotidianos, insistindo em conciliar trabalho e estudo, raramente conseguem sucesso no mercado escolar; outros mais, excludos que foram social e economicamente, encontram-se expropriados de quaisquer forma e volume de capital cultural, ficando merc da possibilidade objetiva de obter xito escolar (Bourdieu, 2001). Os professores (pedagogos), por sua vez, em geral recrutados das classes e fraes de classe dominadas no campo econmico e cultural, ao receberem uma formao que consciente ou inconscientemente preconiza as prticas professorais do adorno e da decorao como modelo educativo por excelncia, acabam reforando determinados habitus e prticas pedaggicas que os distanciam mais e mais de um ethos estritamente acadmico e cientfico. Tudo isso acaba por reforar a mentalidade do externo, porm vazio; da forma, mais do que do contedo. Assim, por trs do discurso, assumido por boa parte dos pedagogos, de que a escola democrtica e cidad, na medida em que supostamente j abandonou a prtica autoritria da educao bancria, na qual o professor depositava o contedo e o aluno o sacava, sem a necessidade de qualquer reflexo ou pensamento crtico, existe uma prtica que, ao privilegiar alguns aspectos didtico-pedaggicos em detrimento da teoria e da reflexo sistemtica, mantm o status quo tanto da educao como da sociedade mais ampla, mesmo apresentando dados sobre a reduo dos ndices de analfabetismo, evaso ou reprovao escolar. Dessa forma, o curso responsvel pela formao de formadores s excepcionalmente forma profissionais com uma viso no fantasiosa da educao, isto pelo carter de fachada e distanciamento da realidade que muitos desses

intelectuais/educadores, amantes do verbo fcil e de frases de efeito, assumem em suas prticas professorais. Resta saber se esse carter ornamental e decorativo dos intelectuais , de fato, uma peculiaridade brasileira. preciso uma investigao mais ampla e mais sistemtica para saber se casos como o de um diplomata argentino que dera instrues a sua secretria para mobiliar a biblioteca e ela comprara livros a metro e os mandara encadernar para que ficassem da mesma altura das estantes, de forma que em muitos casos os ttulos no topo da pgina estavam cortados e s vezes faltavam at as primeiras linhas (Manguel, 2002, p.25), so fenmenos recorrentes em outras culturas ou apenas manifestaes individuais que fogem regra de seus compatriotas. preciso dizer que preocupaes com a esttica e com a aparncia existem, em graus diferenciados, entre todos os grupos sociais. Mas a cultura do ornato de que se tratou aqui no dessa natureza. Em forma pura, esse tipo de intelectualidade parece se manifestar apenas no Brasil.

Abstract: Based on the concept of intelligentsia, this article aims at discussing the peculiarities of the Brasilian scholars, highlighting the decorative aspect of our intelligence. In order to do that, we used, as theoretical support the teoria do medalho, by Machado de Assis, Roots of Brasil, by Srgio Buarque de Holanda, and the idea of auditory culture by Luiz Costa Lima, among others. Finally, we emphasize the fact that this ornamental culture is very visible in the formation process of a specific group of educators: the pedagogues. Key-words: intelligentsia; scholars; ornamental culture.

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