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O orientalista est fora do Oriente: uma anlise da Inveno de Said.

SAID, Edward W., Orientalismo - O Oriente como inveno do Ocidente. Traduo: Rosaura Eichenberg, So Paulo: Companhia de Bolso, 2007. Fbio Amorim Vieira1 Falecido em 2003 e com uma carreira de dcadas de estudos ps-coloniais, o intelectual Edward Said, nascido na palestina Jerusalm de 1935, foi at os ltimos anos de sua vida docente no campo de humanidades e literatura comparada na Universidade americana de Columbia. Atravs da disciplina de Histria Contempornea II, ministrada pela professora Silvia Regina Liebel2, foi a mim proposta a resenha de sua obra mais clebre, traduzida para trinta e seis idiomas, Orientalismo O Oriente como inveno do Ocidente. Publicado em 1978, Orientalismo apresenta desde o subttulo seu principal anseio: revelar a concepo de Oriente como, antes de categoria geogrfica, uma inveno ocidental que engloba as civilizaes a leste da Europa e os revrberos desta inveno que Said disserta em sua obra, peregrinando do sculo XVIII at o comeo do XXI a vasculhar em diversas fontes indcios que legitimem seu trabalho. Estruturado em trs captulos, um prefcio uma edio posterior, uma introduo, um posfcio e notas, o livro expe, nas doze unidades a que os captulos esto subdivididos, a proposio de Said a propsito da fora e do poder do discurso cultural ocidental sobre os povos outrora colonizados, e o risco a estes do emprego das estruturas presentes nesse discurso em si mesmos e em outros. Dentre autores como Homero, Flaubert, Balfour e Delacroix, Said encontra elementos deste discurso em descries, personagens, representaes imagticas cujas exposies contriburam para a elaborao e a persistncia de um Oriente misterioso, romantizado, extico e, acima de tudo, idealizado. Projees cujas reminiscncias, conforme aponta Said, reverberam no sculo XXI, sob as experimentaes orientalistas entre os Estados Unidos e o Oriente. Partindo, portanto, do conceito de Oriente como criao do Ocidente, Said prope analisar a forma como o Oriente e os orientais so representados em obras ocidentais, principalmente no que tange Frana, Gr-Bretanha e aos Estados Unidos, sob o que o autor observa como o signo do exotismo, da inferioridade e da incapacidade
Acadmico do curso de Histria licenciatura e bacharelado - na Universidade do Estado de Santa Catarina UDESC. 2 Professora concursada em Histria Moderna no Departamento de Histria da Universidade do Estado de Santa Catarina UDESC.
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que aqueles do Oriente teriam de falarem por si mesmos. Tal estigma, elaborado atravs do olhar europeu quelas localidades desde a modernidade, reverberou em produes de cunho artstico, literrio, poltico e cientfico, resultando no Orientalismo, ou os estudos ocidentais acerca do Oriente. Ao citar Karl Marx, Said apresenta o trusmo do pensamento ocidental em relao ao Oriente poca, onde eles no podem representar a si mesmos; devem ser representados.3 Espelhado na experincia prpria de ter crescido em duas colnias orientais britnicas, Palestina e Egito, Said apresenta-se filho deste interstcio, percebendo na dominao da cultura das localidades onde viveu um fator poderoso na vida dos orientais. Neste sentido, sua postura crtica na obra evoca o que ele acredita enxergar no Ocidente como o incmodo com a existncia dos orientais, resultado do olhar de racismo, esteretipos culturais, imperialismo poltico e ideologia desumanizadora, provocados pelo Ocidente. Para Said, o mago desta questo est na experincia central de projeo do Oriente pelo Ocidente de modo que este, em comparao quele, legitimar-se-ia enquanto superiormente capaz de dominar e exercer aes e interesses polticos. Neste sentido, formar o conhecimento acerca do Oriente resultava no tecer este Oriente com que os ocidentais se deparavam, dotando-o de carteres de forma a erigirem suas prprias qualidades sobre as qualidades deste Outro. Diante disto, observar o Oriente observar tambm o Ocidente e suas concepes. O advento do Orientalismo-cincia indicado por Said nos apresenta estudos orientais sob a tica ocidental, levando ao nvel acadmico, ao que o autor nos aponta acerca da presena considervel de estudos do Orientalismo na Europa e nos Estados Unidos, esta experincia de observao do Oriente dotada, assim, da transposio de inclinaes e valores ocidentais. Said nos prope no somente observar a tica voltada ao Oriente, mas tambm a lente ocidental que veste estes olhos. O cerne e a discusso primordial da obra de Said, to levantada ao longo deste texto, foram, desde seu lanamento na dcada de 1970, amplamente lidos, compartilhados e, tambm, abertamente criticados por autores que viam na obra e no mtodo terico de Edward Said lacunas e questes. Exponho aqui uma das crticas mais pontuais perspectiva de dominao milenar ocidental sobre o Oriente. Expressada por Ernest Gellner na dcada de 1990, este evoca ao Imprio Otomano e seu considervel
MARX, Karl. O 18 brumrio de Luis Bonaparte apud SAID, Edward W., Orientalismo O Oriente como inveno do Ocidente, So Paulo: Companhia de Bolso, 2007, p. 52.
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poder sobre a Europa no sculo XVII, ausente na obra de Said, para contradizer a contenda acerca da absoluta dominao ocidental e opresso oriental.4 Tambm pertinente s reflexes crticas acerca da obra Orientalismo est a sua notoriedade. Como j comentado, este clebre livro de Edward Said, traduzido para mais de trinta idiomas, consideravelmente difundido no mundo desde seu lanamento e cujas sagazes crticas e levantamentos de fontes presentes nas mais de quatrocentas pginas conquistaram opinies, alaram esta obra, cujos mritos temporal e temtico so inegveis, altas propores de identificao e propagao polticas e sociais. Tal viso, no entanto, como afirmam alguns de seus crticos, verte a elevar a obra a categorias referenciais absolutas, em decorrncia do desprestgio s fontes criticadas por Said. O equvoco de tais atitudes choca-se com a prpria proposio de Edward Said ao expor o j comentado trusmo do pensamento ocidental poca das fontes com que lida. Delacroix, Balfour e Flaubert eram, antes de tudo, homens de seus contextos de tempo e espao. As pginas de Said, portanto, refletem sua condio temporal e espacial. Suas intenes, anseios, crticas e lacunas encontram-se em sua temporalidade. De onde ele parte. Diante disto, cabe finalmente a colocao do historiador Marc Bloch, inspirado pela sabedoria oriental:
Em suma, nunca se explica plenamente um fenmeno histrico fora do estudo de seu momento. Isso verdade para todas as etapas da evoluo. Tanto daquela em que vivemos como das outras. O provrbio rabe disse antes de ns: "Os homens se parecem mais com sua poca do que com seus pais." Por no ter meditado essa sabedoria oriental, o estudo do passado s vezes caiu em descrdito. 5

GELLNER, Ernest. The Mightier Pen? Edward Sad and the Double Standards of Inside-out Colonialism (review of Culture and Imperialism, by Edward Sad), Times Literary Supplement, 19 February 1993: pp. 34. 5 BLOCH, Marc. A Histria, os homens e o tempo. In: _____. Apologia da Histria, ou o ofcio do historiador; traduo: Andr Telles, Jorge Zahar Editor: Rio de Janeiro, 2002, p. 60.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS BLOCH, Marc. Apologia da Histria, ou o ofcio do historiador; traduo: Andr Telles, Jorge Zahar Editor: Rio de Janeiro, 2002, p. 60. GELLNER, Ernest., The Mightier Pen? Edward Sad and the Double Standards of Inside-out Colonialism (review of Culture and Imperialism, by Edward Sad), Times Literary Supplement, 19 February 1993 SAID, Edward W., Orientalismo O Oriente como inveno do Ocidente, So Paulo: Companhia de Bolso, 2007