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Mapas que revelam um olhar: a expanso urbana de Natal sob

a tica de fatores estratgicos


Valrio Augusto Soares de Medeiros
Pesquisador Associado da Universidade de ras!lia" Arquiteto da #$mara dos %eputados
medeiros.valerio@uol.com.br
Edja Bezerra Faria Trigueiro
Professora Associada do %epartamento de Arquitetura da U&'N(#)
edja.trigueiro@oi.com.br
Ana Paula Borba on!alves Barros
%outoranda do PP*)(Un" Pesquisadora do +P,A
ana"aulabgb@#a$oo.com.br
',-UM.
Natal" cidade inserida no contexto de efetiva/o da posse portuguesa na col0nia do rasil" foi de import$ncia
capital para a chamada #onquista 1este2.este: da &ortale3a dos 'eis Magos partiram as esquadras que
resultaram na funda/o(tomada de &ortale3a" -o 1u!s e elm" em princ!pios do sculo 45++6 ,ntretanto" a
despeito do fato de que aspectos geogr7ficos e estratgicos tenham historicamente papis marcantes na
defini/o das etapas sucessivas de transforma/o e ocupa/o urbana" conforme comprovam relatos e cartografia
histrica dispon!vel" Natal" por quase tr8s sculos" pouco se desenvolveu alm da pra/a portuguesa de
funda/o6 A partir do resgate da mapografia dispon!vel e da compila/o de narrativas histricas" o presente
estudo ob9etiva analisar o processo de g8nese e expanso urbana da capital potiguar" inserindo2o na lgica da
forma/o dos n:cleos urbanos brasileiros entre os sculos 45+ e 45++" e enquadrando2o no contexto luso2
espanhol resultante da Unio +brica6 . trabalho compreende uma pesquisa historiogr7fica de cunho mais
amplo" dedicada a proceder com uma reviso dos documentos e fontes existentes sobre as origens de Natal"
buscando discriminar as ra3;es que levaram a sua implanta/o" bem como analisando a consolida/o urbana e
arquitet0nica observando o fator estratgico de locali3a/o do s!tio6 %os achados" a interpreta/o que a posi/o
geogr7fica do lugar foi decisiva em tr8s momentos respons7veis pela transforma/o da cidade" imprimindo as
etapas e o con9unto arquitet0nico que atualmente remanesce: <=> na funda/o" em =?@@" quando Natal nasce" e
consta ter sido fundada 97 como cidade" sem nunca ter sido vila ou povoa/oA <B> nas primeiras dcadas do
sculo 44" quando" nos primrdios da avia/o" Natal torna2se um elo para estabelecimento dos eixos vi7rios
para rotas ,uropa2Amrica do -ulA e <C> durante a ++ *rande *uerra" quando a cidade abriga bases militares" o
que traria conseqD8ncias expressivas para a expanso urbana posterior" especialmente ao longo das dcadas de
EF e GF6
PA1A5'A-2#HA5,: Natal" &atores ,stratgicos" ,xpanso Urbana
+6 P',M+--A-
A cidade do Natal apresenta peculiaridades quanto I forma/o e ao crescimento do seu n:cleo urbano"
especialmente em ra3o da aus8ncia de um con9unto arquitetural expressivo dos seus J=F anos completados
em BFF@6 Ao que parece" aspectos estratgicos e geogr7ficos se relacionam a tais peculiaridades" ao definirem
etapas sucessivas de transforma/o e ocupa/o urbana" embora Natal" por quase tr8s sculos" pouco tenha se
desenvolvido alm do seu n:cleo de funda/o" situado na Pra/a Andr de Albuquerque6
. presente estudo ob9etiva explicitar o processo de g8nese da capital potiguar" inserindo2o na lgica de
forma/o dos n:cleos urbanos brasileiros entre os sculos 45+ e 45++" e no contexto luso2espanhol resultante
da Unio +brica" e rebatendo2o para etapas posteriores de sua expanso6 . trabalho compreende uma
pesquisa historiogr7fica de cunho mais amplo" fundamentada na reviso de documentos e fontes existentes
sobre as origens de Natal" de modo a discriminar as ra3;es que levaram a sua implanta/o e analisar o fator
estratgico sub9acente I sua consolida/o em termos urbanos e arquitet0nicos6
. surgimento de Natal se insere na lgica de ocupa/o efetiva da col0nia promovida por Portugal em finais
do sculo 45+" consistindo em uma etapa fundamental do que viria a ser chamada con%uista &este'(este6 Nesse
ob9etivo" por determina/o rgia" ordena2se a expulso dos cors7rios" a constru/o de uma fortale3a e a
funda/o de uma cidade em terras da #apitania do 'io *rande6 #onstri2se" portanto" em =?@K" baseado no
ide7rio antropomorfo das teorias renascentistas italianas" a &ortale3a dos 'eis Magos" situada na fo3 do 'io
Potengi6 A B? de de3embro de =@@@" funda2se a cidade do Natal no plat0 elevado I margem direita do Potengi"
onde ho9e se situa o bairro da #idade Alta <&igura =>6 #onsta que Natal nasce cidade" sem nunca ter sido vila
ou povoa/o <#A-#U%." =@KF>" e assim prossegue por todo o per!odo colonial" apesar de sua dimenso e
import$ncia econ0mica no 9ustificarem tal t!tulo6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica B
&igura = L A barra do 'io *rande <Potengi>" em =ECC <)!tulo do mapa: M5eroveringe van '+. *'AN%, in
rasil6 Anno =ECCM>: em destaque" a &ortale3a dos 'eis MagosA I direita" um con9unto de casas representando a
cidade6 &onte: ',+- &+1H. <BFFF>
Num segundo momento" nas primeiras dcadas do sculo 44" a avia/o NredescobreO o assentamento" em
ra3o de sua proximidade com a Pfrica <&igura B>" como ponto de pouso na rota Amrica e ,uropa(Pfrica" no
qual aterrissam vanguardas e NmodernidadesO6 &inalmente" com o advento da ++ *uerra" a posi/o estratgica
retomada e bases militares instaladas" incluindo2se a americana" episdios que se apresentam como fatores
importantes para a defini/o da expanso da cidade" acelerada drasticamente nas dcadas de EF e GF6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica C
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NATAL
Braslia
Salvador
Rio de Janeiro
Lisboa
Dakar
O
c
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A
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&igura B L A posi/o estratgica de Natal" ponto mais avan/ado do Nsaliente nordestinoO em dire/o a Pfrica e
,uropa6
++ 26 UMA ',5+-)A H+-)Q'+#A
)) a. A *ni+o )brica e a ,on%uista &este'(este
A histria da conquista da #apitania do 'io *rande" a maior dentre as #apitanias Heredit7rias criadas
pelos portugueses na Amrica" se insere na lgica luso2espanhola resultante da unifica/o das #oroas +bricas
ocorrida em =?KF" quando &elipe ++" o monarca espanhol" assumiu o trono portugu8s6 A conseqD8ncia direta e
imediata para o rasil" formali3ada a unifica/o e transferidas para c7 as disputas e rivalidades da #oroa
,spanhola na ,uropa" foi a invaso de diversas cidades" principalmente aquelas situadas no Nordeste
brasileiro" em ra3o da proximidade geogr7fica6
N#om a mudan/a da con9untura pol!tica europia" os pa!ses inimigos da ,spanha R666S promoveram ataques
ao litoral brasileiro" estimulados por ra3;es pol!tico2militares R666S e econ0micas R666SO <T.-H+A e P,',+'A"
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica J
=@KG>6 %o per!odo resultaram as incurs;es francesas no 'io de Uaneiro <=?KC>" -antos <=?KC>" +lhus <=?@J>"
'ecife <=?@?>" 'io *rande e Para!ba <=?@G>" e Maranho <=E=B>" onde fundaram a cidade de -o 1u!sA bem
como os ataques ingleses a -alvador <=?KG>" -antos <=?@=> e 'ecife <=?@?>A e as invas;es holandeses por todo o
Nordeste brasileiro a partir de =?@@" quando chegam a estabelecer a col0nia da Nova Holanda" atingindo as
terras desde o atual estado de Alagoas at o Maranho" sob o governo do #onde Maur!cio de Nassau6
Apesar de paradoxal" as incurs;es estrangeiras ao territrio brasileiro acabaram por caracteri3ar o per!odo
dos &ilipes como uma poca de penetra/o e conquista" ampliando e garantindo a posse lusitana das terras no
Novo Mundo6 ,ste processo se deu tendo em vista que muitos territrios pertencentes legalmente a Portugal"
por defini/o do )ratado de )ordesilhas" continuavam desocupados e I merc8 de tais invas;es6
-egundo V'+*H) e M,1. <=@K?>" a poca dos N&ilipes foi um per!odo de penetra/o e conquista6 ,is a
sua grande epopia6 %esde a conquista da Para!ba em =?KJ at a ocupa/o do Par7" em =E=E" h7 toda uma
histria importante" pouco explorada R666S6 #apistrano de Abreu reputava a histria da conquista do Nordeste
uma das partes mais importantes de toda a histria do rasil6 Poder2se2ia pensar nesta conquista como fruto
exclusivo da mudan/a dos mtodos e orienta/o geral da pol!tica colonial possibilitadas pelos &ilipes de
,spanha R666S6 . movimento para o Norte seria mais deliberadamente uma pol!tica do per!odo dos &ilipes"
tra/ada e executada em obedi8ncia a planos concretos6 Alm do povoamento" da penetra/o" da funda/o das
cidades e de abertura de caminhos" fatos reali3ados durante o per!odo dos &ilipes" cumpre assinalar" talve3" o
mais importante aspecto deste per!odo6 W que" ao iniciar2se o mesmo" os franceses eram" na verdade" inimigo
muito mais srio e onipresente do que se pode supor6 A conquista do Nordeste e Norte foi uma conquista feita
aos franceses R666SO6
. discurso sub9acente I conquista baseava2se em duas facetas" expulsar os NinvasoresO e garantir a posse
efetiva da terra" da qual resultou a e-"ans+o &este'(este" ocorrida da Para!ba at o Par76 &rei 5icente do
-A15A%.' <=@G?>" ao finali3ar o cap!tulo referente I conquista das terras do 'io *rande e da funda/o da
cidade do Natal" afirma: Ne sobre todos estes c0modos foi de muita import$ncia povoar2se e fortificar2se o 'io
*rande para dali tirar aquela ladroeira dos francesesO6
A conquista 1este2.este" isto " das terras ao Norte da #apitania de Pernambuco" tornava2se" mais do que
uma conveni8ncia" e sim uma necessidade para a manuten/o da col0nia portuguesa do rasil6 .s ataques
constantes de franceses" ingleses e holandeses punham em cheque a soberania ibrica e se transformavam em
amea/as latentes uma ve3 que os cors7rios" fa3endo acordos com os !ndios" dificultavam ainda mais as rela/;es
entre os portugueses e o gentio6 Nas palavras de Hlio 5+ANNA <=@E?>" Nsomente depois de iniciado o
per!odo de unio das #oroas +bricas <=?KF(=EJF> que pode ser empreendida a definitiva conquista da orla
litor$nea que vai da Para!ba ao estu7rio do 'io Par7 R666S6 . devassamento devido Is donatarias R666S" apenas
atingia" at o in!cio dessa fase" a #apitania de +tamarac7" da! para o Norte mostrando2se hostis os ind!genas"
muitas ve3es em boas rela/;es com os entrelopos franceses R666S6 As conquistas" sucessivamente reali3adas" entre
=?KF a =E=E" em um per!odo" portanto" relativamente curto" da Para!ba" -ergipe %X,l2'ei" 'io *rande" #ear7"
Maranho e *ro2Par7 L ocorreram em conseqD8ncia da gradativa execu/o de um plano pol!tico de maior
alcanceO6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica ?
. quadro ento est7 formado: aps o fracasso do sistema das #apitanias Heredit7rias" grande parte das
extens;es territoriais da col0nia permanecia isolada" sem nenhum elemento de coloni3a/o que demarcasse a
propriedade portuguesa definitiva6 #om a Unio +brica" as incurs;es estrangeiras se acentuaram e obrigaram
os lusitanos a conquistarem as terras que lhes eram" em tese" de propriedade6 %essa forma" estando Portugal e
,spanha unidos" consolidam2se as terras portuguesas e os limites do rasil avan/am sobre os dom!nios
espanhis" dissolvendo as fronteiras da col0nia6
5+ANNA <=@E?> complementa que NR666S pela orla mar!tima fixaram2se os portugueses" durante o dom!nio
espanhol" at =EJF" da a!a de Paranagu7 ao 'io .iapoque" enquanto em =?KF apenas estavam contidos entre
#anania e +tamarac7 R666S6 ,fetivou2se" portanto" dentro do per!odo de sessenta anos de unio das #oroas
Peninsulares" no s a conquista do Nordeste e Norte" da Para!ba ao *ro2Par7" como a de quase toda a
Ama30nia R666S6 Para o -ul" pelo interior" avan/aram as bandeiras vicentinas de ca/a ao !ndio" destruindo as
redu/;es 9esu!ticas R666S" muito contribuindo para a definitiva incorpora/o dessas regi;es fronteiri/as no
con9unto nacional brasileiro R666SO6
. dom!nio lusitano" antes restrito I 7rea compreendida entre o atual estado de -o Paulo e Pernambuco"
ampliou2se para o -ul at o atual Paran7" alm de chegar ao extremo Norte do atual Amap7" no mesmo ponto
onde ho9e se situa a fronteira brasileira6
++ 6 b 2 A #onquista do 'io *rande e a &unda/o de Natal
,m princ!pios da :ltima dcada do sculo 45+ assume como *overnador *eral do rasil %6 &rancisco de
-ousa" cu9a obra de Nmaior alcance R666S foi a conquista do 'io *randeO <-A15A%.'" =@G?>6 ,ra necess7ria a
supresso do reduto franc8s instalado na costa potiguar a fim de que se procedesse com a conquista efetiva do
'io *rande6 .s franceses" por sua ve3" consideravam sua aquela costa e assim" por direito. permaneciam
comerciando com os "otiguaras6 .s portugueses" a quem aquelas terras pertenciam conforme a diviso do
mundo com a ,spanha" perceberam a necessidade em assumir definitivamente a posse" sob o risco de
perderam boa parte da extensa col0nia do rasil6 Avan/ando para o Norte" no sentido do -aliente Nordestino"
providenciaram a conquista definitiva do 'io *rande e a edifica/o da &ortale3a dos 'eis Magos <&iguras C a
?>" que" segundo *A15Y. <=@G@>" Nno foi apenas uma pra/a de guerra" Re simS um solene ato de posse e
uma definitiva afirma/o dos direitos de Portugal sobre o vasto territrio solto que ficava para o Norte da
Para!baO6
.corre que era uma poca de indefini/;es: no se sabia se aquelas terras acabariam por pertencer a outras
na/;es europias6 ,nquanto malograram as tentativas de conquista da #apitania do 'io *rande" os franceses
desde muito tempo 97 vinham comerciali3ando com os !ndios e fa3endo2os companheiros de comrcio6 1u!s da
#$mara #A-#U%. <=@EK> afirma que Nos franceses" desde o primeiro ter/o do sculo 45+" traficavam
abundantemente o pau2brasil no litoral do 'io *rande do Norte" come/ando na embocadura do 'io #ear72
Mirim I a!a &ormosa" possuindo depsitos" alian/as nativas e intrpretes dedicados" navega/o regularO6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica E
&igura C L M&luvius *randisO" ca6 =EC@6 &onte: ',+- &+1H. <BFFF>6 &igura J LM'iogrande fortale3a dos reisM"
de =EF@6 &onte: ',+- &+1H. <BFFF>6
&igura ? L . p7tio interno da &ortale3a dos 'eis Magos contemporaneamente6 #rdito: 5alrio Medeiros6
,m rela/o Is especificidades da funda/o de Natal" a capital potiguar" apesar do desenvolvimento lento e
do fato de no ter atra!do popula/o" uma ve3 que no se situava em nenhuma rota ou centro comercial" foi
fundada na lgica de determina/o rgia6 )al qual para -alvador <cf6 M,1." =@@@>" as cartas reais de @ de
novembro de =?@E e =?@G definiam a constru/o de uma fortale3a" a funda/o de uma cidade e conquista do
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica G
territrio a partir da expulso dos cors7rios6 Z semelhan/a da capital da col0nia" ,l2rei determinava Nque se
fi3esse uma fortale3a e fundasse uma povoa/o" para da! se dar favor e a9uda Is outras povoa/;esO6
A fortale3a se transformou" portanto" no ponto avan/ado que permitiu a conquista dos territrios a partir
do #ear7" possibilitando a funda/o de novas cidades" bem como a conquista de -o 1u!s do Maranho6 A
povoa/o" ao contr7rio do forte" apresentou desenvolvimento lento e incipiente at o sculo 4+46
,m se tratando do s!tio de funda/o" Nos portugueses preferiam s!tios elevados que garantissem a prote/o e
defesa" numa perfeita acomoda/o da cidade sobre o relevoO <M,%,+'.-" BFFE>" no que seria uma n!tida
heran/a da +dade Mdia6 %entre os melhores exemplos inspiradores pode2se considerar a cidadela fortificada
de Qbidos <&igura E>" cu9as reminisc8ncias esto presentes na concep/o de boa parte das fortale3as brasileiras6
T1+N).V+)[ <=@KC> afirma que Nas fortale3as do rasil so material comovente ao simboli3ar o esfor/o de
impedir qualquer invaso6 -o na sua bele3a e impon8ncia descendentes de Qbidos" expresso viva da f e
coragem portuguesasO6
Por outro lado" conforme reporta ',+- &+1H. <BFFF>" No urbanismo portugu8s do sculo 45+ at =EKF
defensivo" sobre colinas" I vista do mar" dominando a paisagem e controlando o porto6 #om o
desenvolvimento do comrcio" todas as cidades altas se desdobraram em cidades baixas" assemelhando2se ao
modelo holand8s de cidades baixas comerciaisO6 NUma povoa/o deveria estar em lugar elevado e cercada por
muralhas" porque do alto dominava2se melhor a 7rea ao redor" e assim se fe3 com cidades como .linda"
-alvador" 'io de 9aneiro e -o 1u!sO <M,1." =@@@>6 Ainda que sem muralhas" assim ocorreu com Natal" de
Ncho elevado e firmeO" como definiu 5A'NHA*,N <=@G?>6 #om a delimita/o da 7rea do s!tio urbano" na
atual regio da Pra/a Andr de Albuquerque" ficaram estabelecidos os limites da cidade" que levariam sculos
para ser ultrapassados6
\uanto I fortale3a" NR666S foi a sentinela avan/ada dos portugueses no Norte do rasil" semente da futura
#apitania do 'io *rande R666S6%e sua guarni/o partiu Martim -oares Moreno em =E==" para a conquista do
#ear76 %e suas muralhas saiu a expedi/o que foi dissipar a &ran/a ,quinocial" comandada pelo prprio
Uer0nimo de Albuquerque6 . criador da cidade do Prespio de elm do Par7" &rancisco #astelo ranco" foi
seu capito2morO <M,%,+'.-" =@GC>6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica K
&igura E L 5ista geral da cidade de Qbidos6 #rdito: Ana arros6
Ao que se observa" a histria de Natal se confunde com a prpria defini/o e constru/o da &ortale3a dos 'eis
Magos" sem a qual" acreditam os historiadores" no haveria cidade" nem conquista do 'io *rande" nem a chamada
expanso leste2oeste" que redefiniu" no sentido norte" os limites da Nova 1usit$nia6
)) c ' )solamento e &entid+o
Natal est7 fundada em =?@@" protegida por uma fortale3a que at ho9e um dos mais representativos marcos
coloniais da implanta/o portuguesa no rasil6 Nasce em ra3o do valor estratgico que representava o controle do
extremo nordeste brasileiro" marco divisor dos litorais oriental e norte6 ,ntretanto" apesar da situa/o estratgica e do
apoio I funda/o de novos pontos avan/ados na col0nia" pela cidade no passava nenhuma rota comercial ou se
estabelecia nenhum eixo econ0mico que 9ustificasse sua expanso posterior6
%epois de fundada" NNatal pouco progredira6 Poucos foram os que requereram sesmarias no s!tio da cidade" e
destes mesmos nem todos se aproveitaram das concess;es6 A prpria matri3" para cu9a constru/o era natural que
maior fosse a solicitude dos povos naquela poca em que a f religiosa era uma grande for/a" podemos calcular o que
seria quando" em =E=J" no tinha nem ao menos portasO <1+'A" =@KB>6
Natal cresce vagarosamente at finais do sculo 4+4" em etapas sucessivas que 9ustificam os t!tulos de
provinciana" inexistente" modorrenta" dentre tantas alcunhas depreciativas <&igura G>6 %urante muitos anos" o
assentamento ocupava to somente a regio elevada sem se expandir em dire/o alguma" sem atrativos" alm do fator
estratgico" que 9ustificassem sua transforma/o6 N%a funda/o at o final do sculo 45+++" a #idade Alta era o :nico
bairro da cidade R666SO <UU1+Y." BFFF>6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica @
1864
1924
ca.1940
1955
dc. 70
dc. 90
2002
1777
1599
&igura G L Mapa comparativo da expanso da mancha urbana de Natal: durante os tr8s primeiros sculos aps a
funda/o" a cidade pouco cresce alm da pra/a de funda/o6 &onte: M,%,+'.- <BFFB>6
A pequena Natal adentra o sculo 4+4 com poucas transforma/;es na paisagem6 %e novembro de =K=F
data o depoimento de Henr] T.-),' <=@JB>: N#heguei Is on3e horas da manh I cidade do Natal" situada a
margem do rio *rande ou Potengi6 Um estrangeiro que" por acaso" venha a desembarcar nesse ponto"
chegando nessa costa do rasil" teria uma opinio desagrad7vel do estado da popula/o nesse pa!s" porque" se
lugares como esse so chamados de cidade" como seriam as vilas e aldeias^ ,sse 9ulgamento no havia de ser
fundamentado e certo porque muitas aldeias" no rasil mesmo" ultrapassam esta cidade6 . predicamento no
lhe foi dado pelo que " ou pelo que ha9a sido" mas na expectativa do que venha a ser no futuroO6
++ d 2 As )ravessias Areas pelo Atl$ntico
,m meados e fins do sculo 4+4" a situa/o come/a a se transformar6 A abertura de vias conectando Natal
Is demais cidades do 'io *rande do Norte" o incremento das atividades portu7rias" a atra/o de comerciantes
e a instala/o de infra2estrutura possibilitam o crescimento comercial que atraiu investimentos e divisas6
#om a virada para o sculo 44 a/;es de moderni3a/o" aformoseamento e saneamento confluem para dar
suporte a um certo impulso comercial refor/ado pelo advento da avia/o que enquadrou o pequeno n:cleo
urbano nos eixos aerovi7rios que cru3avam os cus rumo ao Atl$ntico -ul6 )al qual em sua g8nese" Natal se
revelou em face de sua situa/o f!sica <&igura K>6 A cidade Nadentrava a dcada de BF com possibilidades de
crescimento e desenvolvimento qualitativo por causa dos progressos da avia/o6 Mais uma ve3 a posi/o
geogr7fica da capital potiguar tornava2se elemento fundamental para determinar e propulsionar o seu avan/oO
<%AN)A-" =@@K>6 , com isso" nos anos iniciais da avia/o" quando as grandes dist$ncias intercontinentais
compreendiam barreiras dif!ceis de serem transportas" a rota Natal2%a_ar passou a fa3er parte do percurso
entre a ,uropa e a Amrica do -ul <&igura E>6 NA locali3a/o da #idade do Natal fe3 com que seu nome
ocupasse uma posi/o de relevo na histria da avia/o mundial6 -obretudo nos tempos iniciais ou" mais
precisamente" no per!odo compreendido entre =@BB e =@CG R666SO <M,%,+'.- et6 al6" =@@K>6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica =F
.s grandes pioneiros das travessias atl$nticas aterissaram na cidade6 -acadura #abral e *ago #outinho
inauguraram a travessia Pfrica2NatalA Pinto Martins e Valter Hinton reali3aram o raid Nova `or_2'io"
passando pela cidade6 NAps essas fa/anhas" a capital norte2rio2grandense passou a receber grande n:mero de
aviadores famosos" que com suas aventuras escreviam a histria da avia/oO <M,%,+'.- et6 al6" =@@K>6
-eguiram2se #arlo %el Prete e 5ictale [anchetti" a esquadrilha do exrcito norte2americano e" dentre outros" o
franc8s Uean Marmo3" que reali3ou a viagem de volta partindo de Natal e pousando em %a_ar" sendo o
primeiro a reali3ar tal feito em um trimotor6
&igura K L Mapa de dist$ncias no Atl$ntico sul6 . trecho Natal2%a_ar o mais curto para a travessia do oceano6
&onte: #A-)'. <=@KE>6
,m =@BK" o ento presidente do ,stado Ndiscursou di3endo que estava asatisfeito por ser o presidente de
um ,stado cu9a privilegiada posi/o geogr7fica lhe dar7 um porvir e uma situa/o inve97vel no pa!sO
<5+5,+'.-" =@GJ>6 Um ano depois" em =@B@" a cidade recebeu o #onde 5aux" Presidente da &edera/o
Aeron7utica +nternacional" que" em entrevista sobre a Natal" afirmou que a mesma seria Na chave dos grandes
sistemas gerais de transportes areos" para a Amrica do -ul" em um futuro prximoO6 Nos anos seguintes" as
grandes bases mar!timas e terrestres estavam sendo erguidas" iniciando2se" em =@CE" o servi/o regular de
travessia do Atl$ntico por hidroavi;es6 NPor essa poca" o sr6 'alph .XNeill R666S anunciava que a Rempresa de
avia/oS )ri2motors pretendia" dentro de tr8s anos" possuir uma frota de ?F hidroavi;es que" constantemente"
cortariam os cus de Natal6 , acrescentou: aNatal ser7 o maior emprio aviatrio da Amrica do -ulO6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica ==
. 'io Potengi" e posteriormente a base area de Parnamirim" se alternaram como pontos de amerissagem e
aterrissagem dos avi;es6 Natal no mais estranhava o barulho das aeronaves chegando ou partindo6 As
companhias areas passaram a cru3ar os cus da cidade6 %a &ran/a a &ignes Aeriennes &ateco/re" primeira
companhia que se estabeleceu em Natal" substitu!da pela ,om"agnie enerale Aero"ostale 0,A1 e
posteriormente pela Air &ranceA da Alemanha a #ondor <depois &u2t$ansa>A da +nglaterra a Britis$ Air3a#s e
finalmente" da +t7lia" a Ala &ittoria 0&inee Aeree Transcontinentali )taliane16 Natal estabeleceu2se como escala nas
linhas entre a ,uropa e Amrica do -ul6
. Plano *eral de -istemati3a/o" elaborado em =@B@ por *i7como Palumbo na gesto do prefeito .mar
.X*rad]" acompanhava a efervesc8ncia inovadora de um momento em que a chegada de idias novas se
associava I presen/a de um s!mbolo de forte apelo da era maquinicista L o avio L sendo marcadamente
delineado em fun/o do automvel" embora Natal tivesse I poca um tr7fego incipiente6 A observ$ncia da
necessidade do cal/amento das ruas e a proposta de 3oneamento inspirada nos modelos norte2americanos"
equiparavam2se a propostas elaboradas para outras capitais brasileiras de porte maior6 . n:cleo urbano"
inundado pelo imagin7rio dos novos tempos da avia/o" moderni3ava2se inspirado em exemplos europeus e
estadunidenses que" em Natal" chegaram cedo6
#om o in!cio da ++ *rande *uerra Mundial e o isolamento de Natal em rela/o aos centros de avia/o da
,uropa" encerrou2se NR666S uma poca de lirismo da avia/o para abrir R666S uma perspectiva de terror dessas
novas armas de destrui/o e morteO <5+5,+'.-" =@GJ>6 As asas dos avi;es passaram a carregar bombas e
destruir cidades" a estrutura/o europia afunda no caos do conflito e as linhas 7reas intercontinentais so
canceladas6 A cidade volta a se isolar6
,ntretanto" com o conflito" tem um in!cio um novo cen7rio para Natal: ali instalada a maior base area
norte2americana fora dos ,UA" servindo de sustent7culo para as opera/;es dos aliados no Norte da Pfrica"
bem como de apoio para as opera/;es militares que se processavam na ,uropa <&iguras @ e =F>6 .s anos sem
avi;es comerciais foram compensados pela constru/o de uma imensa base area em Parnamirim" que passou
a receber centenas de aeronaves6 A popula/o" que I poca chegava aos ?? mil habitantes" recebeu NR666S mais
de =F6FFF soldados americanos R666S" assim como os batalh;es de soldados brasileiros" Rdinami3andoS no
apenas o setor militar" quando foram fundadas as ases Areas" Naval e do ,xrcito na cidade" mas tambm a
vida econ0mica: expanso do comrcio" est!mulo ao setor imobili7rio" casas de divers;esO <#UNHA" =@@=>6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica =B
&igura @ L Principais rotas das for/as armadas norte2americanas em CF de 9unho de =@JB: Natal como proeminente
ponto de apoio6 &onte: -M+)H UbN+.' <=@@B>6
Neste $mbito militar foram definidas novas quest;es vinculadas I configura/o urbana6 A instala/o das
bases militares implementou a ocupa/o e solidifica/o dos eixos no sentido -ul" notadamente em ra3o da
base area em Parnamirim6 N,m pouco tempo Natal deixou de ser uma pacata capital de estado nordestino"
assumindo ares de uma cidade cosmopolita R666SO <-AN).-" =@@G>6
A import$ncia estratgica foi evidenciada por declara/;es de personalidades e da imprensa a respeito do
papel desempenhado pela cidade no advento da ++ *uerra Mundial6 #.-)A <=@KF> apresenta um colet$nea
das afirma/;es" aqui sinteti3adas6
%e &ran_lin 'oosevelt" presidente dos ,UA:
N<666> sem Natal no teria sido poss!vel o desembarque norte2americano na Pfrica e depois" o
prosseguimento vitorioso da campanha da )un!sia <666> Natal a encru3ilhada estratgica to
importante para a reali3a/o das campanhas do Norte da Pfrica e da -ic!liaOA
do embaixador dos ,UA no rasil" Uefferson #affer]:
NPela sua posi/o geogr7fica" Natal um dos pontos vitais das Na/;es Unidas6 , no aps2
guerra essa import$ncia no diminuir7" pelo contr7rio" aumentar7 sempre6 Natal o
#orredor da 5itria <666>OA
do Vorld )elegraph:
N<666> prximo de Natal" a capital area do hemisfrio6 ,ssa " incontestavelmente" a maior
base area sul2americana da atualidade <666>OA
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica =C
da revista 1ife:
NNatal L a encru3ilhada de todos os caminhos do mundo6 As frentes de batalha desta Bc
*uerra Mundial" que encontraram no transporte areo seu principal propulsor" fi3eram de
Natal" encravada na proemin8ncia mais oriental da Amrica do -ul" um dos pontos
estratgicos do globo6 W a via natural que leva I Pfrica" apenas =6EFFF milhas da cidade de
Natal6 . papel primordial de Natal manter o funcionamento do servi/o intercontinental
de entrega de suprimentos6 Natal tornou2se o grande hotel do ar" no seu solo <666>OA
do escritor Matias Arruda:
NNatal" ponto geogr7fico mais avan/ado das Amricas em dire/o leste" representa e define
uma espcie de a9uda" de inestim7vel valia" Is Na/;es Unidas6 Natal constitui" depois que o
rasil aliou seu destino ao das na/;es democr7ticas" um dos pilares naturais da grande
ponte area que" do outro lado do Atl$ntico" C6=FF _m alm" se apia em %a_ar6 -em
Natal" imposs!vel seriam os comboios areos pelo Atl$ntico Norte" principalmente durante
o inverno6 Natal" a pequenina cidade" debru/ada sobre o 'io Potengi" tornou2se um
caminho vital para as na/;es aliadas6 -eu nome" que 97 se tornara conhecida desde os
primrdios da avia/o" haver7 de ficar estereotipado na memria de quantos se recordarem
algum dia da segunda conflagra/o mundial que assolou a humanidade666O6
&igura =F L 'otas poss!veis" a partir de Natal" para se atingir a Pfrica durante a Bc6 *rande *uerra6
&onte: -M+)H UbN+.' <=@@B>6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica =J
&im da *uerra6 )eme2se" na cidade" que o NprogressoO iria desaparecer tal qual surgira" de um dia para o
outro6 As bases" I exce/o da norte2americana" so mantidas6 ,ntretanto" a configura/o urbana 97 se
transformara" novas perspectivas pairando sobre o cen7rio urbano estavam no ar6 NAs mudan/as econ0micas"
sociais e pol!ticas que ocorreram neste per!odo R666S demonstraram o deslocamento de uma economia
essencialmente agr7ria para uma economia urbana" visando a consolida/o do capitalismo monopolista
existente no pa!s R666SO <#UNHA" =@@=>6
+++ 2 -.', #.N#1U-d,-: -,N)+N,1A A5ANeA%A" #A,- %A ,U'.PA , )'AMP.1+M %A
5+)Q'+A
A se crer em #A-#U%. <=@EK> NNatal nasceu cidade" 9amais foi vila ou povoa/oO" mas sua funda/o
relacionou2se mais a quest;es de defesa do que a ra3;es socioecon0micas: ordenaram2se as medidas 9ulgadas
necess7rias para garantir a posse das terras do 'io *rande L a constru/o da fortale3a" a funda/o da cidade e a
expulso dos cors7rios6 A sustenta/o predominantemente de nature3a militar do n:cleo urbano levou a um
desenvolvimento acanhado e lento que pode explicar" em parte" a aus8ncia de um con9unto arquitetural
remanescente expressivo de to longa ocupa/o6 W" ainda" necess7rio NR666S levar em conta R666S que sua
coloni3a/o mal havia come/ado" I poca das guerras contra a Holanda" fa3endo com que tanto portugueses
quanto holandeses tivessem mais interesse pela posi/o estratgica do local do que por aquela vila pequena e
isolada das outras regi;esO <',+- &+1H." BFFF>6
#om o advento da avia/o" novamente a locali3a/o privilegiada como ponto mais prximo da Pfrica
promoveu a chegada de vanguardas e idias moderni3adoras atravs dos primeiros avi;es6 .s ep!tetos N#aes da
,uropaO" N,ncru3ilhada dos aresO" e N-entinela do Atl$nticoO 9ustificavam pro9etos de moderni3a/o que"
tantas ve3es mascararam interesses L confluentes e conflitantes L de fac/;es pol!ticas locais6 NR666S6 -e a elite
precisava de um emblema para a sua bandeira em prol da moderni3a/o" ela o encontrou no avio6 Natal seria
a asala de visitasX do rasil R666SO <%AN)A-" =@@K>6
A presen/a americana durante a guerra trouxe costumes e modas" caracteri3ando uma poca apontada na
literatura como de efervesc8ncia social e boemia" tendo sido Natal" talve3" a cidade brasileira que mais
intensamente viveu um ambiente de conflito6
#omo se buscou demonstrar" em tr8s per!odos da histria de Natal o fator estratgico se converteu no
elemento definidor da pu9an/a do n:cleo urbano6 A no/o de N-entinela Avan/adaO" que garantiria a expulso
dos invasores e a consolida/o de n:cleos coloniais no norte do rasil no sculo 45+" foi convertido
simbolicamente no N#aes da ,uropaO nos anos BF" e em N)rampolim da 5itriaO" nos anos JF6
+5 L ',&,'fN#+A- +1+.*'P&+#A-
#A-#U%." 16 4omes da terra. Natal: &unda/o Uos Augusto" =@EK6
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Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica =?
#A-)'." )6 7etrato do Brasil8 atlas'te-to de geo"ol9tica. 'io de Uaneiro: iblioteca do ,xrcito" =@KE6
#.-)A" &6 5ist6ria da base area de 4atal. Natal: ,%U&'N" =@KF6
#UNHA" *6 4atal e a e-"ans+o territorial urbana. Natal: ,%U&'N" =@@=6
%AN)A-" *6 4atal. :caes da Euro"a;8 o "lano geral de sistematiza!+o no conte-to de moderniza!+o da cidade 0<=>='<=?@1. Natal: U&'N"
=@@K <)&*>6
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? ed6 -o Paulo: Atual" =@KG6
T.-),'" H6 Viagens ao 4ordeste do Brasil. -o Paulo: #ompanhia ,ditora Nacional" =@JB6
1+'A" A6 5ist6ria do 7io rande do 4orte. B ed6 ras!lia: -enado &ederalA Natal: &unda/o Uos Augusto" =@KB6
M,%,+'.-" A6" M,%,+'.-" M6" P+NH,+'." M6 5ist6ria do 7io rande do 4orte. Natal: )ribuna do Norte: &unda/o Uos Augusto"
=@@K6
M,%,+'.-" )6 As"ectos geo"ol9ticos e antro"ol6gicos da $ist6ria do 7io rande do 4orte. Natal: +mprensa Universit7ria" =@GC6
M,%,+'.-" 56 %a pra/a2forte seiscentista aos grandes eixos6 Natal: U&'N" BFFB <)&*>6
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a "oca colonial do descobrimento B e-"ans+o territorial. G ed6 -o Paulo: %+&,1" =@K?6
Anais do +++ -impsio 1uso2rasileiro de #artografia Histrica =E

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