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BRASIL: GEOPOLTICA DE EXPANSO TERRITORIAL, PODER PERCEPTVEL E


CONSOLIDAO DO TERRITRIO
Paulo Sergio Monteiro-da-Costa
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Vnia Rubia Farias Vlach
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Professor mestre do Instituto de Geografia da Universidade Federal de Uberlndia
Av. Joo Naves de vila, 2121, Campus Santa Mnica, Bloco H, Instituto de Geografia, CEP 38408-902
Uberlndia, MG, Brasil Fone/Fax: (34) 3239-4201 e-mail: paulo.smc@ig.com.br
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Professora doutora do Instituto de Geografia da Universidade Federal de Uberlndia
Av. Joo Naves de vila, 2121, Campus Santa Mnica, Bloco H, Instituto de Geografia, CEP 38408-902
Uberlndia, MG, Brasil Fone/Fax: (34) 3239-4201 e-mail: vaniarubia@netsite.com.br
Palavras-chave: geopoltica; poder perceptvel; territrio; fronteiras; Brasil.
Resumo
O estudo dos processos de formao das fronteiras brasileiras, desde a sua
descoberta e colonizao at sua consolidao, possibilita discutir a relao entre as
aes e reaes que influram nessa dinmica, assim como as concepes
geopolticas e o poder perceptvel que as sustentaram. Apesar da fragmentao do
poder, da administrao, do povoamento e da economia coloniais implantados desde o
incio, a concesso de certa autonomia ao colono tratou-se, na verdade, de alternativa
estratgica de ocupao e domnio da Coroa portuguesa. Somaram-se ainda as
estratgias explcitas do perodo pombalino, os interesses mercantis, os tratados
firmados e desrespeitados, os litgios e guerras na Bacia do Prata, as negociaes
diplomticas, as arbitragens de fronteiras e a compra de terras. A aplicao do Mtodo
de Cline, relacionado ao poder perceptvel espelhado pelo Brasil, auxilia na
compreenso dos processos que resultaram na expanso territorial explcita e na
configurao atual do territrio brasileiro.
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Uma primeira viso
Ao se estudar os processos de expanso territorial pelos quais o Brasil passou
desde sua descoberta at sua consolidao no incio do Perodo Republicano,
possvel melhor compreender os reflexos e desdobramentos das questes geopolticas
e de interesse scio-econmico do perodo em questo na formao espacial atual.
Desde o incio do perodo colonial, a concesso de certa autonomia ao colono
era na verdade, uma estratgia de ocupao e domnio da Coroa portuguesa, apesar
da fragmentao do poder, da administrao, das caractersticas do povoamento e da
economia coloniais implantados (Costa 1988). A ocupao das capitanias hereditrias
ficava por conta do donatrio, que acabaria por desrespeitar a Linha de Tordesilhas,
difcil de ser controlada desde sua definio em 1494. Somam-se a isso estratgias
explcitas de ocupao e os interesses mercantis, que resultariam na assinatura do
Tratado de Madri em 1750, que praticamente j esboava os contornos do territrio
brasileiro de hoje.
A nova configurao territorial diferia enormemente daquela estabelecida pelo
Tratado de Tordesilhas, avanando sobre territrios espanhis que vinham se tornando
independentes e gerando disputas, desavenas e conflitos.
Todavia, o que mais se destacava no Tratado de 1750, segundo Lins (1965), era
a tolerncia, o esprito de concesso comum s duas partes contratantes, o desejo de
uma paz estvel e sua projeo para o futuro.
O rearranjo das foras polticas, os litgios e as guerras que se deflagraram ao
longo do sculo dezenove, especialmente nos territrios da Bacia do Prata, terminaram
por acrescer novas pores territoriais ao Brasil, alm daquelas obtidas por meio de
negociaes diplomticas, arbitragens e compra.
Embora novas formas de expansionismo virtual se mostrem atuantes no perodo
atual, fruto dos processos espaciais contemporneos, a relativa estabilidade ao longo
do sculo XX decorreu, sem dvida, das diligncias diplomticas que priorizaram a
redefinio e demarcao das fronteiras brasileiras, amparadas em grande parte pelo
poder perceptvel ento espelhado pelo Brasil.
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Geopoltica, territrio e poder
Como destaca Costa (1988), ao contrrio da geografia poltica, que estuda a
poltica territorial dos Estados de forma pretensamente neutra, a geopoltica um
instrumento de ao do Estado para cumprir determinados objetivos de sua poltica
interna ou externa.
Ainda o mesmo autor nos mostra que um grupo social estabelece relaes
culturais com seu espao de vivncia e produo, exprimindo-as atravs dos ritos,
mitos, cultos, sacralizaes e outras manifestaes. Com seu trabalho e tcnica se
apropriar e explorar esse espao, marcando-o com suas necessidades e
impregnando-o com sua cultura. Tal espao passa a possuir limites, que no so
constitudos por linhas rgidas, mas por zonas que delimitam o espao de recursos
necessrios reproduo biolgica e cultural do grupo. Assim, ... toda sociedade
delimita seu espao de vivncia e produo e se organiza para domin-lo, transforma-o
em seu territrio. Ao demarc-lo, ela produz uma projeo territorializada de suas
prprias relaes de poder. (Costa 1988, 18).
Costa (1988) ainda adverte que a nitidez do espao poltico tende a aumentar e
se tornar mais explcita com o aumento do grau de complexidade dessa sociedade.
Com a constituio dos Estados-Naes surge a necessidade de fixao cada vez
mais rgida de limites, gerando conflitos que podem culminar em guerras, onde o
territrio palco e objeto de disputa.
A dinmica de fronteiras, segundo Backheuser (1948), se expressa por quatro
leis, dependendo da vontade dos contratantes, da fora de um deles ou de terceiros
intervenientes (Lei da Vontade ou da Fora), pela presses recprocas geradoras do
equilbrio (Lei do Equilbrio Dinmico), pelo atrito gerador de instabilidades (Lei da
Frico) e pela vitalidade expressa pelos elementos de fora disponveis (Lei da
Presso). As fronteiras permitem ainda o exerccio da funo legal, de controle, fiscal,
ideolgica e militar, muito embora a mais essencial e estvel seja a primeira (Raffestin
1993).
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Lins (1965, 180), entretanto, destaca a importncia da noo poltica e jurdica
de fronteira, se sobrepondo aos seus aspectos geogrficos e histricos, visto que ...um
Estado sem fronteiras definidas permanece numa situao de insegurana e
instabilidade. Para Louter (1920, I, 332, apud Lins 1965, 180), ... uma fronteira fixa e
bem determinada ao mesmo tempo uma conseqncia e uma garantia de paz."
Ressalta ainda Lins (1965) que a fronteira se forma por meio de um processo
histrico, em que tomam parte a poltica, a lngua, o carter das raas e dos povos,
embora possa ser identificada com determinado acidente geogrfico.
Na poca do Brasil Colnia, as fronteiras naturais para Portugal, enquanto
potncia mercantil, eram desenhadas pelo movimento dos seus negcios. Os limites de
expanso de Portugal estavam diretamente relacionados expanso das suas
atividades mercantis (Moniz Bandeira 1995).
No Brasil Imprio, a partir da dcada de 1850, um instrumento de poder de que o
Brasil lanou mo foi a utilizao da sua moeda, o pataco, nas negociaes sul-
americanas (Moniz Bandeira 1995).
No que tange, porm, poltica territorial do Brasil Imprio, a compreenso de
que havia a necessidade da aplicao de uma doutrina uniforme, coerente, precisa e
que servisse de base e fundamento s negociaes de limites com tantos Estados
diferentes levou aplicao do uti-possidetis, uma criao sobretudo brasileira, que j
norteara o Tratado de Madri de 1750. Originria do Direito Romano (Uti nunc
possidetis, quominus ita possideatis vim fieri veto), seria novamente aplicada com o
mesmo sentido: uti possidetis, ita possideatis, ou seja, "como possus, continuais
possuindo". O Brasil sustentava que, como no havia tratados vlidos, cada Estado
permaneceria com o territrio que possusse na ocasio da sua independncia; seria o
uti-possidetis de fato. Os opositores defendiam o uti-possidetis juris, que se baseava
nos limites traados pela Espanha, independentemente da posse ou ocupao efetiva.
A ocupao efetiva considera a predominncia de populaes do pas que se diz
possuidor, resultado das migraes naturais ou promovidas pelo Estado interessado na
colonizao (Lins 1965).
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Lins (1965, 464) acredita aplicar-se ao baro do Rio Branco, com inteira
preciso, o famoso conceito do Conselho de Estado do Imprio: "Diplomacia inteligente
sem vaidade, franca sem indiscreo [Sic] e enrgica sem arrogncia." Tambm atribui
a John Baset Moore a impresso sobre o baro do Rio Branco como o maior dos
verdadeiros pacificadores de seu tempo, nunca falando dos benefcios da paz: um
homem de ao, no de palavras. Considerado um estadista conservador, moderado,
realista e pragmtico, o baro do Rio Branco adotava, entretanto, a confiana irrestrita
no direito, entendendo que a poltica exterior devia se pautar ... na realidade
internacional, no com ideologia ou viso que toma nosso desejo pela realidade.
(Ricpero 2005, 36). O baro tambm entendia que a projeo internacional do Brasil
dependia da segurana do Estado e de sua integridade territorial, devendo manter,
tanto quanto possvel, sua autonomia em relao s potncias mundiais de ento
(Doratioto 2005).
Por outro lado, Leandro Tocantins (prefaciando Mattos 1980), lembra que a
teoria do destino manifesto, idealizada por Mahan antes de Ratzel, foi introduzida no
Brasil pelo baro do Rio Branco, valendo-se dela na questo do Acre e utilizando em
seus discursos o tema Brasil e seu destino manifesto. O prprio Tocantins (Mattos
1980, 12) usa tal expresso, afirmando Pois tudo o que envolve o homem h de ter um
destino. A Geopoltica, cincia em que o homem h de imprimir um destino rea em
que vive e instituio a que pertence o homem, agente cultural por excelncia
estaria como que fatalmente designada a ligar-se ao destino.
Para Gramsci, a condio de grande potncia se exprime pela possibilidade de
uma ao estatal com direo autnoma, com influncia e repercusso sobre outros
Estados. A fora militar de uma grande potncia sintetiza o valor da extenso territorial
e do potencial econmico. Ela ... hegemnica, chefe e guia de um sistema de
alianas e de acordos com maior ou menor extenso. (1976, 191). Ainda segundo
esse autor, para que um Estado possa projetar sobre outros a vontade social de suas
classes dominantes, indispensvel sua tranqilidade interna. O exerccio desse poder
pressupe considerar todos os elementos previsveis que assegurem a vitria,
... significa dispor de um potencial de presso diplomtica de grande potncia, isto ,
significa obter uma parte dos resultados de uma guerra vitoriosa sem necessidade de
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combater. (Gramsci 1976, 192). Alis, as vantagens de dominar o inimigo sem
combater j haviam sido discutidas h cerca de 2.500 anos pelo general-filsofo chins
Sun Tzu (Claret 2002).
Costa (1988), por outro lado, observa que um territrio grande, no caso do
Brasil, encerra potencialidades, mas no pode ser entendido como destino ou um
caminho inevitvel para o Brasil-Potncia. Joaquim Nabuco, em seu dirio, escreveu
que ... no se fica grande por dar pulos. No podemos parecer grandes seno o
sendo. (Ricupero 2005, 39).
Ratzel (1898-1899), todavia, ao se referir ao crescimento territorial do Estado,
dizia que o comrcio pacfico pode preparar o crescimento, tendendo a fortalecer o
Estado e a fazer recuar os Estados vizinhos.
Mesmo considerando os outros propsitos na formulao do mtodo de Cline
(1975, 1980, apud Mattos 1977, 1984), acreditamos que a incorporao de acrscimos
por Mattos (1977) e pelos autores permite tecer algumas consideraes acerca do
papel do poder perceptvel na formao e consolidao do territrio brasileiro.
Cline (1975, 1980) prope a aplicao da frmula a seguir:
P
p
= (C + E + M) x (S + W),
onde: P
p
= Poder Perceptvel,
C = Massa Crtica (Populao + Territrio),
E = Capacidade Econmica,
M = Capacidade Militar,
S = Concepo Estratgica,
W = Vontade de realizar a estratgia nacional.
Mattos (1977) prope um acrscimo na equao:
P
p
= (C + E + M) x (S + W + P), onde: P = Capacidade de Persuaso.
Os autores do presente trabalho propem ainda outro acrscimo:
P
p
= (K + C + E + M) x (S + W + P), onde: K = Cultura,
apoiados na afirmao de Paranhos de que o Brasil merecia reconhecimento na esfera
das grandes amizades internacionais pela ... sua cultura, pelo prestgio de sua
grandeza territorial e pela fora de sua populao (Ricpero 2005, 39).
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A expanso territorial explcita
A prpria existncia do Brasil, na concepo de Pinto (2001), no decorre
intrinsecamente de um acidente histrico, mas do desdobramento lgico do projeto
estratgico sofisticado cujo cerne era a Escola de Sagres, desenvolvido
competentemente pela Coroa portuguesa no sculo XV.
A partir do descobrimento, a ocupao, expanso e preservao do territrio
dependeram de outras estratgias geopolticas decorrentes de realidades histricas
complexas que se sucederam ao longo dos sculos seguintes, das quais se podem
destacar algumas mais importantes.
A prpria ocupao do territrio concedido aos donatrios por meio das
Capitanias Hereditrias foi irregular e desigual, face s dificuldades impostas pelas
condies naturais e presena de indgenas beligerantes. Alm disso, as doenas
tropicais eram flagelo ao qual os europeus no estavam adaptados. Assim mesmo, a
tentativa de escravizao de ndios e a busca pela ouro, prata e pedras preciosas
foraram o avano para o oeste. Tambm a busca por melhores pastagens, locais
adequados produo do charque e da erva-mate contriburam para a colonizao do
oeste e sul do Brasil. No norte, rea de extrao das chamadas "drogas do serto"
(Frota 1979; Becker 1990), o rio Amazonas era acesso privilegiado a uma poro
territorial da maior importncia, como cedo percebera o Marqus de Pombal, acesso
esse que poderia permitir encontrar os contornos da mtica Ilha-Brasil, que acabou por
mostrar-se um Continente-Brasil (Tocantins, prefaciando Mattos 1980; Mattos 1980;
Magnoli 2005).
Ainda Mattos (1980), comparando as evolues geopolticas e territoriais entre
norte e sul do Brasil, destacaria as observaes de Capistrano de Abreu, de que a
Amaznia teria sido descoberta espanhola e conquista portuguesa, contrariamente ao
Prata, descoberta portuguesa e conquista espanhola. De fato, as expanses territoriais
foram muito diferentes entre essas regies, face aos interesses maiores e litgios que
determinaram o delineamento das fronteiras brasileiras ao longo do tempo.
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No caso da regio norte, destacam-se os fatos de que Orellana alcanou a foz
do Amazonas em 1542 a partir dos Andes, mas os portugueses s viriam a explor-lo
aps o ano de 1646. Todavia, os interesses da Coroa na regio se manifestariam em
1621 com a criao dos estados do Maranho e Gro-Par, cujo objetivo era evitar a
penetrao de espanhis, franceses, ingleses e holandeses, que j se instalavam entre
o Maranho e o Cabo Orange. Questes territoriais surgem quando o governador
desses estados organiza a expedio de Pedro Teixeira (de 1637 a 1639), que faria o
caminho inverso de Orellana, chegando ao altiplano de Quito e causando desagrado s
autoridades espanholas. Alguns anos mais tarde, o bandeirante Raposo Tavares chega
s encostas andinas de Santa Cruz de la Sierra e retorna pelos rios Mamor, Madeira e
Amazonas, causando novos desentendimentos (Mattos 1980).
As incurses de bandeirantes, cada vez mais para o interior do continente,
pareciam indicar sua inteno na conquista do Peru, uma vez que algumas tentativas
foram levadas a cabo no sentido de dominar Santa Cruz de la Sierra e depois Buenos
Aires (Moniz Bandeira 1995). Embora conscientes de que tais fatos levariam perda
de territrio e protestassem com veemncia, as provncias coloniais nos Andes
estavam mormente preocupadas com a minerao nos altiplanos, deixando as baixas
altitudes merc do avano dos luso-brasileiros. Alm disso, enquanto estes podiam
avanar para oeste em direo s nascentes dos rios, o inverso era bem mais difcil.
O deslocamento do centro de poder para Belm, com a construo do Forte do
Prespio, o envio das bandeiras fluviais e a criao da Capitania de So Jos do Rio
Negro, viriam a propiciar a conquista efetiva para a Coroa portuguesa das terras
amaznicas (Mattos 1980).
Mesmo que o Tratado de Utrecht, de 1713, negociado pela Inglaterra com
interesse de afastar os franceses, j forasse o reconhecimento da soberania de
Portugal sobre trs quartas partes da Amaznia (Moniz Bandeira 1995), foram as
fortificaes e ocupaes criadas ao longo do contorno da bacia amaznica e sua foz,
as do Mato Grosso e da fronteira sul, que viriam permitir a constatao do uti-possidetis
para a demarcao da fronteira definida em 1750 pelo Tratado de Madri (Mattos 1980)
(Figura 1).
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Fig. 1: Balizamento da fronteira instituda pelo Tratado de 1750 a partir dos fortes (Fonte: Mattos, 1980).
De acordo com Mattos (1980), a estratgia geopoltica de Portugal em relao
Amaznia articulava todo o espao brasileiro e as trs grandes bacias hidrogrficas,
estando nitidamente delineada nas cartas pombalinas do sculo XVIII, assim
resumidas:
Ocupar os espaos amaznicos ao norte (Capitania do Cabo Norte), noroeste
e oeste (rios Negro, Branco e Solimes) e sudoeste (rios Purus e Madeira),
dando nomes portugueses s localidades.
Instalar no rio Madeira um entreposto para assegurar a intercomunicao da
Amaznia com Cuiab, que era o ponto extremo das comunicaes com o
sudeste e sul do Brasil (Rio de Janeiro, So Paulo, Minas Gerais e So Pedro
do Rio Grande).
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Moniz Bandeira (1995), por outro lado, v no mercantilismo a principal fora
propulsora da conquista de territrios pelos luso-brasileiros. Ela teria seu pice entre o
final do sculo XVII e meados do sculo XVIII, quando o Tratado de Madri j
desenhava o contorno do Brasil. Em sua obra, o autor detalha a complexa sucesso de
litgios e acordos que fariam a fronteira sul oscilar por cerca de 200 anos, num
processo de ocupao menos tranqilo que o da Amaznia, como resumiremos a
seguir.
Apesar de Buenos Aires ter apenas cerca de 100 habitantes no incio do sculo
XVII e no ter recebido a devida importncia pela Espanha na poca, o crescimento da
populao portuguesa por conta da vinda dos cristos-novos, pejorativamente
denominados marranos, o intercmbio que se estabelecia com o Brasil, a entrada de
escravos destinados a Potos, a facilidade de acesso ao Peru e a intensificao do
contrabando de prata levaram a Espanha a estabelecer uma alfndega seca (e
ineficaz) em Crdoba. Alis, a unificao dos reinos de Portugal e Espanha teria aberto
caminho tanto para as incurses dos bandeirantes quanto para a formao do
contrabando, que interessava especialmente aos ingleses.
Como a margem setentrional do Prata passou a interessar aos ingleses,
franceses, holandeses e dinamarqueses, Portugal decide se antecipar e se apossar da
rea por volta de 1680, fundando a Colnia de Sacramento. Tal deciso foi longamente
estudada e amadurecida, constituindo-se no desdobramento oficial dos interesses luso-
brasileiros em avanar e se estabelecer na regio do Prata, dominando sua margem
norte para permitir a conquista posterior de Buenos Aires. Tal ato propiciaria a invaso
e ocupao de toda a margem oriental do Rio da Prata e dos territrios argentinos de
Misiones, Entre Rios e Corrientes. Dessa forma, os portugueses passariam a controlar
a linha de comunicaes entre Buenos Aires e os centros mineiros do Alto Peru em
quase toda a sua extenso. A reao presena portuguesa no Prata foi violenta,
levando destruio quase imediata da Colnia de Sacramento pelo governo de
Buenos Aires. A guerra ali se estenderia por mais de um sculo e impediria os
portugueses de avanar de acordo com suas pretenses.
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Com o Tratado de Alfonza, de 1701, a Colnia foi oficialmente reconhecida como
de propriedade portuguesa, mas a nova conjuntura poltica na Europa reacende as
lutas. A retomada da Colnia por Buenos Aires foi seguida da sua devoluo pelo
Tratado de Utrecht, sendo depois trocada pelo territrio de Sete Povos das Misses
com o Tratado de Madri. A resistncia das misses por vrios anos dificultou a
aplicao do uti-possidetis, levando recuperao em 1761 da rea do Prata por
Portugal pelo Tratado de El Pardo. Depois disso, a Colnia de Sacramento seria ainda
algumas vezes perdida e recuperada por Portugal, at a perda definitiva pelo ataque de
D. Pedro Cevallos y Caldern em 1776, seguido do Tratado de Santo Ildefonso de
1777.
D. Joo VI sonhava com a unificao do Brasil com as colnias espanholas,
formando um grande Imprio na Amrica e, com o apoio da Inglaterra, ameaou
recorrer s armas contra Buenos Aires, forando uma proposta amigvel de
anexao, mas seus planos no avanaram por conta dos acordos posteriores entre
Inglaterra e Espanha.
Adquirindo uma conotao mais forte de ordem econmica, motivada pela
concorrncia na pecuria e no charque, outra invaso, seguida de armistcio forado
pela Inglaterra em 1812, seria seguida de nova invaso para controlar Artigas em 1816,
tomando Montevidu em 1817, com a conivncia de lderes argentinos e faces
uruguaias. A banda oriental, transformada em 1821 na Provncia Cisplatina, seria de
estratgia vital para a segurana e defesa das Provncias de Mato Grosso e Gois,
alm de evitar insurreies disseminadas por Artigas na provncia de Rio Grande de
So Pedro.
Em 1825 inicia-se a sublevao comandada por Lavalleja, que ganha corpo e
inflige srias derrotas ao Brasil, culminando com a declarao de guerra por D. Pedro I.
O envolvimento dos generais revolucionrios Sucre, Santandr e Bolvar ameaa o
envolvimento da Colmbia e do Peru no conflito. Face aos intrincados interesses
estrangeiros na regio, o Brasil termina por conseguir um tratado de paz em 1827,
recuperando a Colnia, mas volta a perd-la com o novo tratado de 1828.
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Moniz Bandeira (1995) tambm destaca o fato inusitado da tentativa de
anexao da Provncia de Chiquitos, Departamento de Santa Cruz, provncia
brasileira de Mato Grosso, desta feita por iniciativa do governador de Chiquitos,
derrotado por Sucre, e que obteve apoio de tropas brasileiras, mas recusado por D.
Pedro I em 1825.
Em 1843 o Governo Imperial reconhece a independncia do Paraguai e tenta
negociar tratados de amizade, comrcio e navegao. Todavia, aps o fim do perodo
de Rosas na Argentina e a conseqente abertura do Prata navegao, o governo
paraguaio de Lpez, sentindo-se prejudicado, passa a dificultar o trnsito de navios no
Alto Paraguai, tentando forar a demarcao dos limites e impedir a fortificao de
Mato Grosso. Lpez captura um navio brasileiro com destino a Mato Grosso e rompe
relaes com o Brasil em 1864.
Suprido com armas e munies pelos Estados Unidos, segundo apura o servio
secreto do Governo Imperial, Lpez invade Mato Grosso, ocupando a rea dos ricos
ervatais disputada pelo Brasil. Tenta obter apoio da Bolvia, mas essa neutralizada
pela ao diplomtica brasileira, perdendo esta ainda parte de seu territrio para o
Brasil pelo Tratado de 1867. Sem alternativas, Lpez declara guerra Argentina e
invade Corrientes, levando assinatura do Tratado da Trplice Aliana pelo Brasil,
Argentina e Uruguai. Derrotado, o Paraguai perde grande parte do seu territrio para a
Argentina e para o Brasil. Embora ambos os pases tivessem se comprometido a
respeitar o Paraguai como nao soberana, com a derrota o retalharam, negociando
sua independncia, soberania e integridade (Moniz Bandeira 1995).
Oddone (1967), analisa as causas dos conflitos em funo da fase expansiva do
desenvolvimento brasileiro iniciada na dcada de 1850, que requeria o domnio de uma
rede de comunicaes ligando zonas distantes e de diferentes caractersticas
produtivas.
Do ponto de vista comercial e econmico, o banqueiro Visconde de Mau partia
da idia de que a base econmica deveria lastrear a base poltica e institui o pataco
como moeda corrente em todos os pases da Bacia do Prata, por meio de emprstimos
aos poderes locais. Raffestin (1993) alerta que, por ter circulao estritamente
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controlada, o uso da moeda como fonte de poder, qualquer que seja a escala, confere
a capacidade de organizar e desorganizar, de estruturar e desestruturar territrios, de
reativar ou estagnar economias, de sustentar ou derrubar governos.
Mau, por outro lado, previa como conseqncias da guerra a destruio do
vencido e a runa do vencedor. Ao final da guerra, o Paraguai perderia sua autonomia
econmica e seria incorporado ao sistema capitalista mundial, enquanto o Brasil, para
obter recursos para a guerra, teria que fazer concesses alfandegrias, financeiras e
polticas que lhe teriam prejudicado no processo de industrializao, em benefcio da
Gr-Bretanha (Moniz Bandeira 1995).
Ainda Moniz Bandeira (1995) entende que, com a independncia de Portugal, o
Brasil no se tornara instrumento dos interesses britnicos na Amrica do Sul, ao
contrrio, expressara muito maior autonomia no plano internacional, muitas vezes em
contradio com a poltica da Gr-Bretanha. Frente aos pases da Bacia do Prata teria
assumido posio de grande potncia, aos quais imps sua hegemonia entre 1850 e
1876, empreendendo aes de carter colonial e imperialista para realizar objetivos
econmicos e polticos, que podiam coincidir ou no com os interesses da Gr-
Bretanha. A articulao era viabilizada sem destruir a estrutura social hierrquica e
autoritria de sustentao do regime e da burocracia estatal centralizadora (Becker &
Egler 1998; Silva 1991). Alis, Becker & Egler (1998) destacam o papel do regime
escravocrata na manuteno da unidade do Estado brasileiro, em contraposio
fragmentao ocorrida na Amrica espanhola.
Ainda Becker & Egler (1998) salientam a peculiaridade do processo de
organizao dos Estados sul-americanos que, ao contrrio do ocorrido na maior parte
da Europa, teriam se formado antes da formao das naes, assim como a poltica do
territrio no Brasil, que teria precedido o territrio da poltica, deixando-lhe o encargo da
manuteno dos extensos limites estabelecidos desde a colonizao.
A consolidao das fronteiras territoriais
Cabe destaque nesse perodo s estratgias e aes da diplomacia brasileira,
cujo maior expoente foi, sem dvida, Jos Maria da Silva Paranhos, o baro do Rio
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Branco. Nascido em 1845, cedo decide seguir os passos de seu pai, o Visconde do Rio
Branco, abraando a carreira diplomtica desde 1870. As negociaes que presidiu,
relativas s fronteiras brasileiras, embasaram-se fortemente no princpio do uti-
possidetis, que vigorava j no Tratado de Madri de 1750.
Rio Branco apoiava-se na interpretao de Joaquim Nabuco de que, aps
retalhar a frica, a cobia imperialista europia voltar-se-ia para o Brasil, tratando de
fortalecer o sistema das Amricas, sob a proteo da Doutrina Monroe (a Amrica
para os americanos) e do poderio norte-americano. Apesar disso, tal alinhamento
deveria ser cauteloso, uma vez que, a longo prazo, os Estados unidos poderia se tornar
uma ameaa ao Brasil (Ricpero 2005; Doratioto 2005).
Aps sair vitorioso nas negociaes da fronteira sul aps a Guerra da Trplice
Aliana, Rio Branco designado para negociar em 1895 litgios de limites com a
Guiana Inglesa, submetendo ao arbtrio da Sua a deciso sobre os limites com a
Guiana Francesa, com parecer vitorioso ao Brasil (Lins 1965; Mattos 1980) (Figura 2).
Fig. 2: Baro do Rio Branco (sentado), rodeado por Domcio da Gama, Raul do Rio Branco e Hiplito Alves de
Arajo (da esquerda para a direita), pelos representantes da misso do Oiapoque (Fonte: Doratioto 1995).
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Todavia, a questo mais famosa resolvida por Rio Branco foi a do Acre, que se
originara da incerteza acerca da nascente do rio Javari, determinada como ponto de
demarcao pelo Tratado de Madri. O interesse boliviano pela regio acreana surgiu
quando o General Pando observou a febril atividade extrativa da borracha que ali se
processava, alcanando em 1894 a cifra de 5 milhes de libras esterlinas. Os
americanos tentam acordos secretos com a Bolvia, oferecendo apoio em troca de
vantagens financeiras no comrcio da borracha. Um caso extremo e sui generis foi o
arrendamento do Acre pelo governo boliviano ao Bolivian Syndicate, um consrcio
anglo-americano sediado em Nova Iorque, "... transferindo-lhe os direitos de
administrar o territrio, cobrar impostos e direitos alfandegrios, usufruir das terras,
exercer autoridade e assegurar pela fora, se necessrio, a garantia de todos esses
privilgios (era a criao de um Estado dentro do Estado)." (Mattos 1980, 54)
Para evitar a consolidao do Bolivian Syndicate, o espanhol Luiz Galvez
expulsa os bolivianos e funda a Repblica do Acre em 1899, causando reao do
governo brasileiro, que o expulsa da regio. A Repblica do Acre refundada em 1902
por Plcido de Castro, enquanto os conflitos se alternam entre aes do governo
boliviano, dos seringueiros e do governo brasileiro, chegando ao extremo de lutas
armadas (Mattos 1980; Andrade 2005).
Depois de dez anos de embates, a soluo final negociada por Rio Branco
(Tratado de Petrpolis, de 1903), incorporava quase 200.000 km
2
ao territrio brasileiro,
em troca de reas totalizando 3.164 km
2
, da construo da Estrada de Ferro Madeira-
Mamor e de uma compensao de 2 milhes de libras esterlinas (Lins 1965).
Rio Branco passa a negociar com o Peru em 1903, que tambm possua limites
com a rea em disputa e ainda reclamava territrios no Amazonas (Mattos 1980; Lins
1965). A situao era mais acalorada que a da Bolvia, e havia o risco de nova guerra.
O tratado s foi assinado depois de seis anos, com a perda de 125.000 km
2
do territrio
pretendido do Acre, mas com vitria brasileira em relao s pretenses peruanas no
Amazonas. (Lins 1965).
No caso relativo Guiana Inglesa o Brasil postulava a posse da faixa de 30.000
km
2
que dava acesso ao rio Esequibo, onde possua o Forte de So Joaquim, mas a
16
Inglaterra submeteu a questo arbitragem do rei Vitrio Emanuel III da Itlia, que deu
ganho de causa Inglaterra em 1904 (Mattos 1980).
Rio Branco tambm negociou e firmou em tratado de 1906 as fronteiras com a
Guiana Holandesa (Colnia de Surin), embora no houvesse discordncia entre as
partes, nem reclamos da Holanda quanto aos limites amaznicos defendidos pelo
Brasil. Tambm em 1905 assina protocolos com a Venezuela e envia um
plenipotencirio para negociar tratado de limites com a Colmbia, assinado em 1907
(Lins 1965).
Por fim, Rio Branco acerta no Tratado de 1909 a devoluo espontnea dos
direitos de condomnio e jurisdio sobre a Lagoa Mirim e o rio Jaguaro uruguaios
retidos pelo Brasil por mais de meio sculo (Lins 1965).
Apesar de todos os feitos creditados ao baro do Rio Branco, Castro Martnez
(1980) salienta que Rio Branco consolidou e deu permanncia ao panamericanismo,
mas com a finalidade especfica de que o Brasil passasse a ser um ponto de
convergncia das trs Amricas e de que o continente passasse a girar no eixo Brasil-
Estados Unidos. At o final da Segunda Guerra do Pacfico em 1883, o prestgio
regional na Amrica do Sul era compartilhado pelas chamadas potncias ABC,
representadas pela Argentina, Brasil e Chile. Para o autor, um dos principais objetivos
de Rio Branco foi aumentar o prestgio do Brasil no mundo e dar-lhe um papel
preponderante na Amrica do Sul.
importante ressaltar que os fatos e aes at aqui descritos representam
apenas um impreciso resumo de todas as articulaes e mobilizaes que se
processaram desde o descobrimento at o incio da Repblica, caracterizando o forte
expansionismo brasileiro do perodo colonial e imperial.
Com suas fronteiras definidas, o Brasil Repblica volta-se para seus problemas,
crises internas e desenvolvimento, pondo fim ao seu longo perodo de expanses
territoriais explcitas, mas voltando mais tarde a novas estratgias geopolticas de
consolidao de seu territrio e expanso de seu poder na Amrica do Sul.
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Geopoltica, consolidao territorial e poder perceptvel
Em primeiro lugar, pode-se concluir que a expanso territorial mais antiga do
Brasil no ocorreu ao acaso, tampouco se deu por meio de uma geopoltica destituda
de qualquer ideologia elaborada, no sentido de orientao a aes conscientes. Os
pressupostos geopolticos da colonizao e ocupao, mais especificamente os do
perodo pombalino, definem claramente as intenes da Coroa portuguesa em relao
ao Brasil.
De outra parte as expanses, tanto do Brasil Colnia quanto do Brasil Imprio,
foram extremamente complexas no que diz respeito s intenes, movimentos,
arranjos, acordos, interesses e demarcaes envolvidos, especialmente na poro da
Bacia do Prata (Moniz Bandeira 1995; Costa 1999). At o final do Imprio, os litgios
foram a regra, intercalados por alguns perodos de calmarias.
Rio Branco teve papel fundamental e oportuno na soluo dos impasses e
formalizao dos acordos finais para consolidar as fronteiras atuais, o que dificilmente
teria ocorrido nos anos que se seguiram, trazendo a estabilidade necessria
Repblica que se iniciava j em meio a graves crises internacionais. Averso s
instabilidades polticas e com o argumento de que ...um vizinho turbulento sempre
um vizinho incmodo, desejava que os demais Estados sul-americanos vivessem em
paz, prosperassem e enriquecessem, afirmando que o Brasil s ambicionava ... ser
forte entre vizinhos grandes e fortes (Doratioto 2005, 27; Ricpero 2005, 38).
Tambm Rio Branco lanaria as bases da diplomacia brasileira, ao estabelecer o
princpio de que o Itamaraty representa os interesses da nao brasileira e no os de
governos, alm de diretrizes de no-interveno em assuntos internos de outros
pases, fidelidade ao direito internacional, recusa a hegemonias, equilbrio e senso de
moderao (Doratioto 2005; Ricpero 2005).
Ao longo do tempo, porm, inegvel o papel das relaes de poder na
construo da configurao atual do territrio brasileiro, o que se processa de forma
explcita ou implcita, e o mtodo de Cline nos ajuda a interpretar, por aproximao, o
poder reconhecvel por outros Estados-Naes.
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Pela frmula de Cline modificada por Mattos (1977) e pelos autores, em que
P
p
= (K + C + E + M) x (S + W + P),
e onde: P
p
= Poder Perceptvel,
K = Cultura
C = Massa Crtica (Populao + Territrio),
E = Capacidade Econmica,
M = Capacidade Militar,
S = Concepo Estratgica,
W = Vontade de realizar a estratgia nacional,
P= Capacidade de persuaso,
percebe-se que, durante o perodo colonial, o territrio brasileiro no poderia configurar
poder pela sua extenso, uma vez que ainda estava sendo criado, mas sim pela sua
localizao em relao Europa e por certas caractersticas fsicas favorveis, entre
elas a hidrografia. Sua populao, embora ainda pequena e concentrada na faixa
litornea, era incrementada com o trfico de escravos e a escravizao ou
catequizao de ndios, permitindo o avano em ondas sobre as populaes rarefeitas
das zonas baixas dos pases andinos. A cultura brasileira ainda mesclava-se a partir
da fuso racial e tnica, fortalecendo suas caractersticas e sua unidade lingstica com
a interiorizao gradual da populao, principalmente a partir do sculo XVIII. A
capacidade econmica poderia ser, at certo ponto, equivalente ou mesmo inferior
dos vizinhos, considerando o maior valor da prata em relao ao ouro, mas ganha
destaque com a produo do acar, expanso do gado, fumo, erva-mate e algodo. A
capacidade militar e estratgica oscila pela falta de ateno da Coroa portuguesa, mas
afirma-se principalmente a partir do perodo pombalino, com a fortificao do litoral e do
interior (ver Figura 1) e garantindo a aplicao do uti-possidetis. No que tange
vontade de realiz-la e a capacidade de persuaso, percebe-se que tal vontade se
expressa mais pelos interesses dos grupos que buscavam riquezas do que pelos
governos, enquanto a capacidade de persuaso mostrava-se muito limitada.
Considerando que, no incio do Imprio, a populao brasileira j ultrapassava
3.500.000 de habitantes (Fausto 2000), a massa crtica e a cultura ganham expresso,
enquanto cresce a economia, principalmente com o caf e o incio do processo de
industrializao.
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Cresce tambm o poderio militar e a concepo estratgica, enquanto a vontade
de realiz-la fica, em parte, dependente dos conflitos internos e agresses externas
que conturbavam o perodo, denotando a falta da capacidade de persuaso.
Ao final do Imprio e incio da Repblica, quando o baro do Rio Branco atuou
nas Relaes Exteriores do Brasil, as capacidades econmica e militar apresentavam-
se vulnerveis, face s oscilaes do mercado internacional e aos prejuzos
proporcionados pelas guerras e revoltas internas do sculo XIX. Embora ele
destacasse o papel da cultura, do territrio e da populao (massa crtica), nos parece
razovel avaliar que, pelo menos em termos culturais, no h razo para supor que seu
peso sobrepujasse o dos pases vizinhos, em certos aspectos mais desenvolvidos que
o Brasil da poca. Desse modo, pode-se considerar que, nesse perodo, a concepo
estratgica e a vontade de realiz-la eram bastante fortes, mas a tnica recaa
exatamente sobre a capacidade de persuaso.
Os resultados obtidos na consolidao do territrio brasileiro por meio da poltica
externa da virada do sculo XX viriam a configurar a estabilidade pelo menos at a
virada do sculo XXI, apesar das fortes modificaes do seu poder perceptvel depois
dos anos 1970. O incio do sculo XXI, porm, nos traz novas e importantes questes,
que demandam novas pesquisas e ponderaes.
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