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Cobrindo controvrsias

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Cobrindo controvrsias

KS Jayaraman
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6.1 Introduo
Em 1988, mdicos insatisfeitos de um instituto mdico em Dlhi, na ndia, fizeram uma greve, suspendendo os servios do hospital. Enquanto a cobertura da mdia enfatizava a greve e como ela afetava os pacientes, percebi que este era o melhor momento para descobrir informaes internas de mdicos geralmente reticentes e que, diante da situao, estavam dispostos a falar contra a administrao do instituto. Eles revelaram que os pesquisadores do hospital, testando de forma antitica uma nova droga abortiva produzida por uma empresa sueca, sufocaram at a morte um feto abortado que nasceu vivo e chorando. Obtive, com a ajuda de uma pessoa do instituto, uma cpia do relatrio mdico da me. O fato de conseguir esse relatrio antes da publicao da matria salvou a mim o reprter e ao veculo de comunicao quando o diretor do instituto foi at a redao no dia seguinte, ameaando processar o jornalista responsvel. O diretor foi deposto logo depois. Esse evento um bom lembrete de quo controversas algumas matrias podem ser e do quo importante ser cauteloso na preparao dessas matrias. H muitos tipos diferentes de controvrsias e algumas se apresentam aos reprteres de cincia de forma mais bvia do que outras. Na maioria das vezes, a controvrsia pode ser muito bvia, por exemplo, se um cientista afirma que a Terra no redonda. Em outros casos, as sementes da controvrsia podem permanecer escondidas, como, por exemplo, na retirada sbita de um medicamento do mercado. Em contraste, a maioria das matrias de cincia relata uma variedade tradicional de temas novas tecnologias ou descobertas; matrias baseadas em entrevistas com cientistas; artigos apresentados em eventos ou publicados em revistas cientficas; press releases de empresas anunciando uma nova droga; e assim por diante. As lies anteriores deste curso ensinam a voc as tcnicas para criar e apresentar matrias de cincia em geral. Nesta lio, voc vai aprender como administrar as controvrsias da cincia com segurana.

6.2 Por que cobrir controvrsias?


Como Christine Gorman, ex-editora associada de cincia da revista Time, disse uma vez: assim como na boa literatura, conflito ou controvrsia frequentemente rendem boas matrias. Leitores e audincias gostam das controvrsias e essas matrias tambm podem ser mais atraentes para os reprteres. Editores de jornais gostam mais de dar espao na capa para matrias de cincia que possuem um ngulo de abordagem controverso e que, por isso, podem vender mais cpias do jornal ou aumentar a audincia de um programa de TV. Questes controversas so uma boa oportunidade para educar os leitores e aumentar a conscincia do pblico sobre questes como mudanas climticas ou Aids. A boa cobertura de questes cientficas controversas pode beneficiar o pblico. Por exemplo, relatos sobre os perigos dos fornos a lenha tradicionais para a sade levaram, na ndia, a um programa sobre foges sem fumaa, realizado pela Agncia para a Energia No-convencional e Tecnologia Rural (Anert, na sigla em ingls): [http://www.unesco.or.id/apgest/pdf/india/india-bp-re.pdf ].
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As recompensas de uma matria de grande visibilidade ou controversa podem ser grandes para o(a) reprter: seu nome ser notado nas redaes e pela comunidade cientfica. Isso aumenta suas chances de receber outras denncias e entrar em contato com pessoas que podem se tornar suas fontes para outras matrias controversas no futuro. Todo jornalista deseja fazer uma matria controversa ou investigativa ao longo de sua carreira. As chances de fazer isso podem ser maiores para reprteres que cobrem crimes ou poltica. Esta lio vai tentar convencer voc de que tambm h boas chances de cobrir matrias assim na rea de cincias, mas s se voc souber identificar e perseguir esse tipo de notcia.

6.3 O que constitui uma controvrsia cientfica?


Qualquer novo ponto de vista que questione conceitos atuais ou derrube dogmas, teorias e prticas aceitos uma matria controversa potencial. O criacionismo e a origem do universo so frequentemente alvo de controvrsias. Assim como fomentam o conhecimento, os cientistas podem gerar dvidas sobre dispositivos e aplicaes baseados em conhecimentos prvios, e isso pode gerar controvrsias. Por exemplo, as modificaes genticas, aclamadas como formas de criar alimentos melhorados, tornaram-se controversas depois do relato publicado na Nature sobre a morte de larvas de borboleta-monarca que se alimentaram de milho geneticamente modificado. [http://www.nature.com/nature/journal/v399/n6733/pdf/399214a0.pdf ] Projetos financiados por dinheiro pblico baseados em cincias que apresentam falhas ou tecnologias inseguras so temas para matrias controversas. Exemplos incluem jogar ferro no oceano para criar um tanque de dixido de carbono [http://web.scidev.net/en/climate-changeand-energy/news/iron-fertilisation-has-small-impact-on-climate-ch.html] e o projeto indiano Sethusamudram, que envolve a escavao do mar entre a ndia e o Sri Lanka para criar uma rota de navegao. [http://www.scidev.net/en/opinions/shipping-shortcut-poses-environmental-risks.html] Declaraes e observaes de cientistas de renome podem gerar uma controvrsia. Por exemplo, a declarao do ganhador do prmio Nobel James Watson de que as pessoas negras so menos inteligentes do que as brancas geraram uma controvrsia que levou sua demisso do Laboratrio de Cold Spring Harbor. (Veja ainda nesta lio como essa controvrsia foi abordada pela mdia). Controvrsias cientficas elas geralmente tm mltiplas dimenses, com ramificaes na poltica ou religio. O cerne da questo das mudanas climticas a cincia atmosfrica, mas os atores dessa controvrsia so polticos, indstrias e pessoas comuns. A controvrsia sobre a proposta de acordo nuclear entre a ndia e os Estados Unidos outro exemplo de controvrsia que transcende uma rea de atuao. [http://www.hindu.com/nic/123agreement.pdf ]

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6.4 Como encontrar controvrsias cientficas?


Controvrsias no so entregues de bandeja nem via press release. A leitura atenta dos artigos cientficos e apresentaes de conferncias pode dar dicas de uma controvrsia. Depois disso, voc vai precisar fazer trabalho de campo como pesquisa na literatura, entrevistas e, se necessrio, um certo trabalho de detetive. Veja como exemplo esta matria de Ganapati Mudur, em ingls, sobre um ensaio clnico antitico realizado na ndia. [http://www.bmj.com/cgi/content/full/314/7087/1065] No aceite um press release como verdade absoluta. Cheque a cincia por trs dele ou a metodologia usada e fale com especialistas na rea para descobrir qualquer controvrsia escondida no estudo. Apresentaes de cientistas contendo qualquer elemento controverso vo evocar comentrios de especialistas rivais, que podem ser ouvidos no durante as palestras, mas nos intervalos. Ento, permanea com os ouvidos atentos. Mas voc deve ter informaes cientficas suficientes para identificar o ngulo controverso, saber com quem mais conversar e o que perguntar. Voc pode conseguir dicas com referncias tendenciosas ou descuidadas ao longo das entrevistas. Um funcionrio da Organizao Mundial da Sade (OMS) lembra que a informao perseguida por um reprter foi sensvel para a imprensa indiana e impulsionou uma investigao jornalstica que resultou no fechamento, pelo governo, da unidade da OMS na ndia. [http://www.nature.com/nature/journal/v256/n5516/pdf/256355a0.pdf ] [http://www.nature.com/nature/journal/v257/n5523/pdf/257175b0.pdf ] Em outro caso, uma fala negligente de um funcionrio do governo que afirmou que s hoje destrumos algumas plantas que hospedavam nematdeos (vermes) perigosos resultou na descoberta de uma fraude de algumas fbricas de cerveja que usavam plantas que no obedeciam regulao. Depois de um debate no parlamento, o governo corrigiu as leis de quarentena dessas plantas. Mantenha seus olhos sempre abertos e um esprito questionador, porque dicas para matrias controversas podem vir da observao atenta de objetos e acontecimentos ao seu redor na vida cotidiana. Por exemplo, um reprter astuto notou, enquanto dirigia durante a noite por uma longa ponte em Dlhi, que luzes brilhantes e que piscavam rpido atingiam diretamente seus olhos, causando efeitos alucingenos. Autoridades aparentemente para reduzir o custo da iluminao das ruas com postes de luz posicionaram as lmpadas no nvel dos olhos a cada trs metros nos corrimes dos dois lados da ponte. Depois de falar com neurologistas, o reprter escreveu uma matria falando sobre como as luzes brilhantes piscando poderiam causar ataques em crianas com predisposio epilepsia. Seguiu-se uma controvrsia, mas as autoridades tiraram as luzes depois que mais mdicos apoiaram o artigo. Reprteres de poltica sabem instintivamente que, se h uma eleio no prximo ms, deve haver alguma controvrsia antes dela! Reprteres de cincia deveriam farejar controvrsias sempre que uma nova tecnologia ou tratamento mdico surgisse. Historicamente, esse tem sido o caso seja em relao a biotecnologia, telefones celulares ou transplantes de corao. A nanotecnologia palavra do momento tem sua parcela de controvrsias. [http://www.goodwinprocter.com/Files/ Publications/CA_NanoRiskFramework_4_18_07.pdf ]. Ento, quando algum anuncia algo novo, pergunte-se qual deve ser seu impacto e comece a sondar. provvel que voc encontre controvrsias ocultas em qualquer projeto cientfico, experimento mdico ou ensaio que esteja sendo feito em segredo, a portas fechadas. Continue tentando abri-las.
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Lembre-se de que as controvrsias no tm esteretipos o que pode causar uma disputa cientfica em um pas pode no ser um problema em outro. Lixo eletrnico no um problema em pases em desenvolvimento que ainda no foram invadidos por computadores e pela indstria das tecnologias da informao. O impacto negativo da revoluo verde uma questo controversa na ndia, mas no no Reino Unido. Como reprter, monitore as questes controversas em qualquer lugar, visitando sites (veja os exerccios desta lio) para saber como essas questes esto sendo cobertas pela mdia de outros pases. Embora seja relevante avisar a sua audincia sobre esses problemas (que podem, algum dia, ser relevantes para ela), procure por potenciais controvrsias atuais na sua prpria regio. Algumas controvrsias locais podem ter relevncia universal. Um exemplo a nuvem marrom de biodiesel sobre o norte da ndia, que pode afetar o clima global. [http://www.ens-newswire.com/ ens/aug2007/2007-08-01-02.asp] Outro o alerta, por um jornalista indiano, sobre o perigo gerado pelo acmulo de gs venenoso em uma fbrica de pesticidas em Bhopal. Isso comeou como uma controvrsia local. Mas, quando o gs escapou e matou milhares de pessoas em dezembro de 1984, tornou-se uma questo mundial sobre a responsabilidade das empresas. [http://www.scidev.net/en/ features/scientists-return-to-bhopal-20-years-after-disaste.html] Tambm as falas sobre medicinas tradicionais ou ensaios clnicos em pases em desenvolvimento podem ser tpicos controversos. Os altos gastos com a explorao do espao raramente so problema nos pases ricos, mas equipar um voo espacial ou uma misso lunar em um pas em desenvolvimento que ainda precisa reduzir muito a pobreza local um timo tpico controverso. [http://www.scidev.net/News/index.cfm?fuseaction=readnews&itemid=966&language=1] Em pases onde os cientistas do governo devem obedecer a regras de conduta rgidas e no podem falar livremente, sempre til manter contato com lderes de organizaes cientficas, associaes e cientistas insatisfeitos com a ordem vigente. Talvez eles no possam ser citados nas matrias por serem tendenciosos, mas voc no deve subestimar o valor que tm para fornecer dicas teis de como cobrir uma controvrsia. Por exemplo, a informao dada por um lder de organizao de que quatro funcionrios de uma usina atmica na ndia foram hospitalizados por danos causados pela radiao foi suficiente para que um reprter cobrisse a falta de segurana nas operaes realizadas no reator. [http://www.tribuneindia.com/2003/20030723/edit.htm#2] Questes cientficas geralmente se resolvem com o tempo, mas algumas controvrsias persistem. Navegue sempre na internet para descobrir o que h de novo. Por exemplo, embora a fuso a frio tenha sido desmascarada pelos cientistas mais importantes, a pesquisa continua viva em alguns laboratrios. At agora, eles no convenceram a comunidade cientfica sobre seus experimentos. [http://newenergytimes.com/]

6.5 Tipos de controvrsia e como lidar com eles


Um bom ponto de partida para aprender a cobrir controvrsias cientficas so os relatrios da Fundao Niemann [http://www.nieman.harvard.edu/reports/contents.html] (em ingls), especialmente as edies de Outono/Inverno 2002 (relatrios ambientais) e Primavera/Vero 2003 (relatrios de sade e medicina). Outro artigo excelente, disponvel em espanhol, La cobertura de controversias en la ciencia (A cobertura de controvrsias na cincia), de Tim Radford, ex-editor de cincia do jornal The Guardian. [http://www.scidev.net/es/practical-guides/la-cobertura-de-controversias-en-la-ciencia.html]

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Controvrsias podem ser agrupadas em (pelo menos) oito categorias: 1. Reportagem de controvrsia passiva, em que o(a) reprter apresenta pontos de vista opostos de uma questo j reconhecidamente controversa (por exemplo, a seleo sexual est causando um declnio na proporo de mulheres na ndia e na China? O biodiesel a resposta para a escassez de energia em pases em desenvolvimento?), deixando aos leitores a possibilidade de tirar suas prprias concluses. Outro exemplo o relato de Rex Dalton, publicado na Nature, em ingls, sobre a teoria de que as extines em massa na Terra pr-histrica teriam sido causadas por erupes vulcnicas na ndia e no pelo impacto de meteoros. [http://www.nature.com/news/2007/071031/full/news.2007.205.html] 2. O tipo ativo aquele em que o(a) reprter apresenta pela primeira vez uma controvrsia, com base nas informaes cuidadosamente colhidas em sua investigao. O livro Silent Spring (Primavera silenciosa), de Rachel Carson, que apresentou os perigos do pesticida DDT e disparou o movimento ambientalista, pertence a esta categoria. E tema para uma outra histria o fato de o DDT ter sido novamente permitido. [http://media.www.osusentinel.com/media/storage/paper1151/ news/2007/01/12/News/The-Ddt.Controversy-2629832.shtml] 3. Falsificao de dados, plgio e outras condutas condenveis pertencem a uma classe de controvrsias geralmente trazidas tona por revistas cientficas, cientistas rivais ou denncias. Em vez de relat-las, seu papel geralmente ser fazer matrias de repercusso e analisar as implicaes da fraude. A controvrsia coreana sobre clulas-tronco, no entanto, envolveu as duas coisas quem primeiro suspeitou da fraude foi um jornalista a servio da Nature [http://www.nature.com/nature/ journal/v429/n6987/full/429003a.html] e, depois, a fraude foi anunciada por uma rede de televiso sul-coreana. A cobertura subsequente ficou a cargo da equipe jornalstica da Nature e de muitos outros veculos de comunicao. [http://www.nature.com/news/2005/051219/full/news051219-3.html http://www.nature.com/news/specials/hwang/index.html] 4. Outro tipo de controvrsia aquele relativo a questes cientficas com relao segurana e defesa nacional. Elas podem ser temas para o jornalismo investigativo, mas as informaes necessrias podem no estar disponveis por fontes oficiais e as matrias devem ser tratadas com a sensibilidade que merecem. Por exemplo, houve srias dvidas sobre a afirmao de que a ndia teria testado com sucesso uma bomba de hidrognio em 1998. Mas, na falta de informaes internas, ainda era possvel duvidar da afirmao e investig-la, como este reprter fez para o jornal The Hindu (em ingls). [http://cndyorks.gn.apc.org/news/articles/asia/need.htm] 5. O quinto tipo de controvrsia aquele que tem como alvo um cientista especfico, e no a pesquisa que ele ou ela est fazendo. prefervel manter distncia dessas controvrsias, a menos que elas envolvam projetos ou instituies financiados com dinheiro pblico. A maneira como a Nature tratou Watsons folly (A tolice de Watson) um guia prtico de como lidar com controvrsias similares com as quais voc pode se deparar em sua carreira. [http://www.nature.com/nature/journal/v449/n7165/ full/449948a.html] 6. Outro tipo de reportagem controversa a crise pblica, como a que segue um tsunami, terremoto, queda de avio ou enchente, em que o papel do jornalista no atiar a controvrsia, mas promover a discusso calma no meio do pblico e ajudar a gerenciar a crise. Aqui, o papel do jornalista pode ser compreender as necessidades das pessoas, ganhar sua confiana, oferecer informaes cientficas e conselhos prticos e, ainda, dizer ao pblico o que ainda no se sabe.

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7. Alm disso, h controvrsias em que a cincia desafiada por outras abordagens, sistemas de conhecimento ou ideologias (por exemplo, religio, curas alternativas) ou quando a cincia desafia esses outros. 8. E h grandes controvrsias polticas ou econmicas, em que os atores da comunidade cientfica ou seus achados podem ter papel importante. Por exemplo, no estado indiano de Karnataka, o custo ambiental de exportar minrio de ferro por razes econmicas tornou-se uma grande controvrsia. Cobrir controvrsias, relatar riscos e fazer reportagens investigativas so diferentes faces do jornalismo de denncia e as diferenas entre elas so muitas vezes difceis de enxergar. Mas uma coisa em comum entre todas elas que devem ser fundamentadas em fatos.

6.6 Requisitos bsicos para fazer matrias controversas


Manter uma boa rede de relacionamentos e construir uma relao de confiana com os cientistas um timo investimento. Eles podem dar dicas sobre qualquer pesquisa controversa em desenvolvimento e voc precisar deles para corroborar os resultados de sua investigao quando voc comear a escrever a matria. Dito isso, prefervel manter a relao com suas fontes a um nvel profissional e no muito pessoal, pois isso compromete a objetividade de sua atividade de reprter. Em uma eventualidade, voc deve estar preparado ou preparada para colocar seu trabalho profissional frente de seus relacionamentos pessoais. Boas matrias investigativas exigem tempo dias, semanas ou mesmo meses e pacincia vital. Esteja preparado(a) para o fracasso. Mais importante, voc deve ter um editor ou editora compreensivo(a). Enquanto estiver fazendo a matria, mantenha seus editores informados para que fiquem preparados para lidar com qualquer presso externa contra a publicao da pauta. Lembre-se, a marca de um bom texto investigativo que ele atia reclamaes. Ento, antes de liberar a matria, tenha prontos respostas e documentos para responder a possveis queixas, contestaes e ataques ou mesmo processos por difamao como eu tive que fazer em 1988 (veja exemplo no incio deste captulo). Um(a) reprter nunca deve publicar nada controverso que ele ou ela no possa provar numa situao judicial. Geralmente, os editores consultam a equipe de advogados de sua publicao antes de imprimir ou veicular qualquer matria potencialmente difamatria.

6.7 Check-list das controvrsias


Quando estiver preparando uma matria que pode ser controversa, considere o seguinte: A sua matria tem um ngulo de abordagem controverso? Se voc pode reconhecer isso, j fez 50% do trabalho. Que controvrsias vale a pena perseguir? A deciso deve ser tomada julgando o impacto que sua matria pode ter na sociedade de uma forma geral. Este artigo (em ingls) discute essa questo com mais detalhes: [http://currenteventscience.net/controversies%A0.html]. Quais so as diferentes perspectivas sobre a controvrsia e quem tem opinies contrrias? Voc pode descobrir isso fazendo uma pesquisa na literatura por meio da internet e de visitas a bibliotecas.
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Consulte suas fontes e outros cientistas de preferncia de um grupo rival para ver quem tem opinies diversas ou contrrias sobre o tema. Verifique em quem voc pode ou no acreditar. Voc est distorcendo o debate? Seu trabalho fazer uma boa matria baseada em fatos. No seja tendencioso(a). Relatos jornalsticos distorcidos, sobretudo quando cobrem controvrsias relacionadas sade, podem gerar falsas esperanas ou medos infundados. Voc est sendo sensacionalista? Tente expor a controvrsia sem sensacionalismo. Um achado mdico relatado de forma sensacionalista pode causar um frenesi sem razo na mdia. Por exemplo, a cobertura sobre o mal da vaca louca alcanou nveis absurdos de histeria, com reprteres enfatizando os aspectos assustadores da notcia, levando o governo a gastar milhes em um problema infinitesimal, de acordo com David Ropeik, do Centro de Anlise de Risco de Harvard [http://www. mad-cow-facts.com/2003/12/31/mad-cow-and-the-media/]. Voc est exagerando? Manchetes e escolha de palavras (como usar desavena em vez de briga) para descrever diferentes pontos de vista so cruciais, pois podem minimizar ou exagerar a questo e, conforme for, condicionar a reao do pblico sobre a disputa. Por exemplo, o projeto indiano Sethusamudram, citado na seo 3, agora est sendo tratado pelo pblico em geral como uma questo poltica, embora tenha comeado como questo cientfica e ambiental, porque os reprteres sempre citam falas de polticos. Como cinco homens cegos descrevendo um elefante, a mesma questo controversa pode ser vista de maneira diferente por acadmicos, ativistas e, de forma notvel, por pessoas diretamente envolvidas na controvrsia. Ento, enquanto cobrir uma controvrsia, use a norma jornalstica do relato equilibrado (veja mais sobre equilbrio na prxima seo).

6.8 Um ato de equilbrio


Contar os dois lados da histria uma premissa bsica do jornalismo. Porm, o equilbrio na cobertura de controvrsias cientficas no significa mostrar todos os pontos de vista dando-lhes o mesmo peso, e sim exercitar o julgamento e dar a cada evidncia cientfica o peso que ela merece. Esse conselho sem preo vem da sabedoria combinada de reprteres experientes que escrevem na revista Science Editor, volume 1, 2006 (em ingls). [http://www.councilscienceeditors.org/members/securedDocuments/v29n3p099-100. pdf] Embora diferentes pontos de vista devam ser relatados, achados cientficos amplamente aceitos no devem ser apresentados ao lado das vises de um punhado de cticos para conseguir o equilbrio. Isso no ajuda muito os leitores, conforme argumenta Chris Mooney, em Columbia Journalism Review. [http://cjrarchives.org/issues/2004/6/mooney-science.asp] Mesmo as revistas cientficas mais importantes evitam aceitar artigos que questionam teorias sobre as quais j h consenso, como aquecimento global ou existncia de buracos negros. [http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/ northamerica/usa/1489105/Leading-scientificjournals-%27are-censoring-debate-on-globalwarming%27.html] Apresente as vises de todos os lados, mas d aos leitores pistas que permitam julgar quem est certo, porque nem sempre fcil ou possvel para eles descobrir em quem acreditar ou no.

6.9 A tica na cobertura de controvrsias cientficas


Seria muito irresponsvel criar uma controvrsia que na verdade no existe, fabricando artificialmente uma diferena de opinio. Fazendo isso voc perder a sua credibilidade o principal valor do jornalista cientfico e ser visto como joguete nas mos de partes interessadas.
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Matrias controversas devem ser moldadas para provocar um debate na comunidade cientfica (ou no pblico em geral, se a pauta tiver implicaes para a sociedade) e no devem ser apresentadas como se o(a) reprter tivesse a ltima palavra. Aqueles que lhe deram informaes confidenciais ao longo da apurao devem ser protegidos a qualquer custo e seus nomes no devem ser revelados sem seu consentimento. (Lembra da fonte secreta de Bob Woodward, Garganta Profunda, no caso Watergate?) [http://www.washingtonpost.com/wpdyn/content/article/2005/05/31/AR2005053100655.html] Controvrsias rendem bons materiais. Mas, uma vez resolvidas, matrias subsequentes no devem apresentar a controvrsia. Se a vtima da sua controvrsia foi absolvida da fraude ou m conduta, seria antitico no relatar isso. A deciso de escrever sobre uma controvrsia deve ser baseada em seus mritos cientficos e no no fato de que outros reprteres e concorrentes o esto fazendo. [Veja controvrsias em srie ainda nesta seo]. Na ansiedade para fazer com que a histria parea realmente controversa, voc no deve ignorar as vises dos crticos que so mais informados sobre os temas em questo. Cientistas citados na controvrsia devem ter a oportunidade de responder a crticas feitas por especialistas da rea. antitico levantar concorrncias desleais colocando cientistas de um lado e esportistas, polticos ou estrelas do cinema no outro. A proficincia em um campo no pode ser transferida como autoridade em outro. Lembre-se que jornalistas cientficos foram acusados no passado de usar ativistas antiaborto em vez de cientistas na apresentao do debate sobre as relaes entre aborto e cncer de mama, apesar do grande consenso cientfico quanto falsidade dessas relaes. [http://www.cancer.org/docroot/CRI/ content/CRI_2_6x_Can_Having_an_Abortion_Cause_or_Contribute_to_Breast_Cancer.asp] Os jornalistas tambm foram criticados por escrever matrias sobre a relao entre a vacina trplice viral (contra sarampo, caxumba e rubola) e o autismo, apesar da falta de evidncias de qualquer ligao entre as duas coisas. [http://news.bbc.co.uk/1/hi/health/4311613.stm] s vezes voc pode ter que fazer escolhas difceis entre escrever uma matria (por exemplo, sobre um acidente ou uma tragdia que provavelmente vai acontecer) e suprimi-la (para proteger autoridades que seriam sugadas pela controvrsia). Lembre-se, sua responsabilidade com a sua audincia. Seria antitico suprimir qualquer informao importante para o pblico apenas porque as autoridades dizem que sua revelao prejudicaria sua imagem ou geraria pnico desnecessrio no pblico. Seu trabalho relatar fatos. Existem outros mecanismos na sociedade para lidar com o pnico. Algumas vezes a cobertura da mdia sobre controvrsias cientficas pode ter a aparncia de uma epidemia. Como uma infeco passando de uma pessoa para a outra, a explorao de uma controvrsia por um jornal leva seu concorrente a seguir o exemplo e abordar o tema de uma outra forma, com aberturas feitas para chamar ateno, como em mais uma controvrsia... Com leitores condicionados e fisgados por essas iscas, os reprteres podem inconscientemente criar um festival de controvrsias em srie. Mas essa hiperatividade carrega em si o risco de os jornalistas ignorarem a tica e algumas regras bsicas. Um exemplo o relato tendencioso sobre os perigos dos implantes de seio na esteira da famosa controvrsia sobre o DIU (Dispositivo Intrauterino Dalkon Shield) [http://www.popline.org/docs/0822/049291.html].
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Mais recentemente, R.J. Azmi, do Instituto Wadia de Geologia do Himalaia, na ndia, tornou-se vtima de reportagem em srie quando se denunciou que os fsseis que ele descobriu na ndia central em 1998 eram falsos e a imprensa apresentou o caso como tal. Foi uma coincidncia infeliz que Azmi tenha anunciado sua descoberta pouco depois de a Nature ter denunciado uma fraude de fsseis envolvendo outro gelogo indiano, V.J. Gupta. [http://www.nature.com/nature/journal/v343/n6257/ pdf/343396a0.pdf ] Gelogos suecos inocentaram os achados de Azmi no encontro da Sociedade Geolgica Americana que aconteceu no Colorado em outubro de 2007, mas Azmi diz que o prejuzo j estava feito, por causa dos relatos da imprensa feitos sombra do episdio Gupta. Negaram-me uma promoo no trabalho e a oportunidade de apresentar meus dados. O debate cientfico saudvel em torno da geologia indiana (...) foi retardado por cerca de uma dcada. A lio aqui que, antes de manchar a reputao de um cientista transmitindo as vises de supostos especialistas, certifique-se de que a credibilidade do especialista seja melhor do que a do cientista cujo trabalho est sendo questionado. A cobertura da nanotecnologia tambm tem todas as caractersticas de reportagem em srie, com mais relatos dos perigos dessa tecnologia do que de seus benefcios. A cobertura de temas assim deve, sempre que possvel, incluir anlises de riscos e benefcios para ser mais equilibrada.

6.10 Obstculos na cobertura de controvrsias


O primeiro obstculo seu editor, veculo ou produtor. Eles devem estar convencidos de que a matria controversa no ter impacto negativo em sua receita com publicidade ou outros interesses. Voc pode ter que batalhar com editores e colegas cujo conhecimento cientfico pode no ser maior do que o da populao educada em geral. Jornalistas de pases em desenvolvimento enfrentam problemas especiais, como ter acesso s informaes, como bem analisam Tamar Kahn, editora de cincia e sade do jornal sul-africano Business Day [http://www.scidev.net/en/health/hiv-aids/features/controversy-and-science-reportingin-south-africa.html] e Mike Shanahan, ex-editor de SciDev.Net. [http://www.scidev.net/en/features/trials-and-tribulations-of-science-writers-in-the.html] Aqueles que podem ser ameaados pela publicao de uma matria podem ameaar os reprteres ou tent-los com subornos para derrubar a notcia. No ambiente comercial de hoje, o jornalismo sobretudo a cobertura de medicina e sade mais vulnervel a presses econmicas e de mercado do que antes, como exemplifica a controvrsia na sade pblica sobre a gasolina com chumbo. [http://www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi?artid=1646253] Dependendo da natureza da controvrsia, o gerenciamento das notcias pode sofrer a presso de polticos ou indstrias que no desejam ver a matria publicada. Governos, especialmente em pases em desenvolvimento, podem tambm impedir a publicao ou transmisso de matrias que eles julgam prejudiciais segurana nacional ou aos seus interesses econmicos.

6.11 Riscos ocupacionais na cobertura de controvrsias cientficas


Escrever uma matria investigativa ou controversa como investir na bolsa. Se for provado que sua matria estava correta, voc um heri. Do contrrio, voc perder reputao entre os jornalistas e na comunidade cientfica. Moral da histria: no escreva sobre uma controvrsia a menos que voc tenha checado vrias vezes os fatos.
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Quer sua matria emplaque ou no, a tendncia que voc abdique dos cientistas a quem a pauta dizia respeito direta ou indiretamente. Este o preo que voc tem que pagar. Mas no h necessidade de desespero, porque voc vai ganhar admiradores, novas fontes e, provavelmente, novas dicas para matrias semelhantes. No dia em que sua matria for publicada, voc pode receber telefonemas de congratulaes por suas denncias corajosas e ameaas de resposta ou advertncias de difamao das partes afetadas. Voc no precisa se preocupar, desde que o editor ou editora esteja do seu lado e que seus fatos estejam corretos. Se a sua matria no produziu o impacto desejado, console-se com o que o psiclogo George W. Albee, da Universidade de Vermont, disse: Achados cientficos podem suscitar oposio passional, censura e condenao oficial (religiosa ou secular), mas achados cientficos que so vlidos e honestos persistem, enquanto seus crticos, no. Foram necessrios 500 anos para que a Igreja Catlica admitisse publicamente que estava errada em sua oposio aos achados de Galileu. A gentica de Lysenko, apoiada por autoridades polticas poderosas, foi condenada desde o princpio. Voc pode estar interessado ou interessada em saber que os jornalistas no so os nicos que devem considerar os riscos potenciais das controvrsias cientficas: [http://www.livescience.com/strangenews/ap_forbid_050210.html]

6.12 Exemplos de matrias sobre controvrsias


Uma leitura de como algumas questes controversas foram cobertas pela imprensa leiga e pelas revistas profissionais pode ser um guia para cobrir controvrsias: Um projeto de US$ 600 milhes para aprofundar o mar entre a ndia e o Sri Lanka tem sido adiado por uma controvrsia metade cientfica, metade poltica, e com aspectos religiosos envolvidos. A cobertura de Ramachandran para a revista Frontline (em ingls) uma obra-prima: [http://www.frontlineonnet.com/fl2419/stories/20071005500500400.htm] A pesquisa sobre clulas-tronco do cientista coreano Woo Suk Hwang despertou o que muitos chamam de me de todas as controvrsias. Leia esta anlise, em ingls, na Harvard University Gazette, sobre como essa questo foi abordada pela imprensa leiga: [http://www.news.harvard.edu/gazette/2007/10.25/05-stemcells.html] Alguns afirmam que esta uma nova dimenso do boom de terceirizao, mas outros acham que um sinal de que a ndia est se tornando um pas de cobaias. Este artigo, em ingls, de Jennifer Kahn na revista Wired, sobre como a ndia se tornou o melhor lugar do mundo para ensaios clnicos, um timo exemplo de relato de controvrsia mdica que pode ser aplicado a outros pases em desenvolvimento: [http://www.wired.com/wired/archive/14.03/indiadrug.html] Qual a lio aprendida com a cobertura da controvrsia que envolveu a Sndrome Respiratria Aguda Grave (SARS, na sigla em ingls)? Nas palavras de Sun Yu, que participou do programa Nieman em 1999, a cobertura da SARS deve ser usada como um exemplo de por que ameaas de doenas devem ser manejadas de forma cientfica e de como a cobertura jornalstica no deve levar o pblico a uma reao exagerada diante da ameaa: [http://www.nieman.harvard.edu/reports/03-4NRwinter/91-93V57N4.pdf ]

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Lisa Stiffler, reprter ambiental do Seattle Post que se diverte com as questes quentes em cincia, tem uma ou duas palavras para quem quer fazer denncias: [http://www.washington.edu/alumni/partnerships/biology/200610/reporting.html] Mike Shanahan, que analisou criticamente a cobertura da mdia sobre as controvrsias em mudanas climticas em diferentes pases, concluiu que os problemas na cobertura sobre o tema persistem. Embora a mdia no seja a nica culpada, ela tem muito que fazer para melhorar suas matrias sobre o tema: [http://www.iied.org/pubs/pdfs/17029IIED.pdf ]. Montar um banco de sementes como um seguro contra a fome global poderia ser uma matria de cincia qualquer. Mas, quando Bill Gates decidiu, por meio da Fundao Gates, investir US$ 30 milhes de seu dinheiro suado num Cofre das Sementes dos ltimos Dias no rtico, a 1.100 quilmetros do Plo Norte, o reprter investigativo William Engdahl, da Global Research, ficou curioso. O resultado foi uma matria, em ingls, de grande controvrsia (categoria 2 da seo 5): [http://www.globalresearch.ca/index.php?context=va&aid=7529]

6.13 Questes (1-4)


Questo 1: Um press release de um hospital diz que seu cirurgio conseguiu fazer crescer novos msculos em um corao danificado por meio da injeo de uma enzima obtida por engenharia gentica. Qual seria sua primeira pergunta para o porta-voz do hospital se voc estivesse procurando uma controvrsia? Questo 2: Voc nota que mendigos esto coletando seringas usadas, bandagens de algodo e outros itens das latas de lixo de um hospital para pacientes com tuberculose, para revender. Qual seria sua prxima atitude se voc quer ser um(a) reprter investigativo(a)? Questo 3: Leia este relato, em ingls, [http://www.newspostindia.com/report-20440] que diz que as clulastronco agora esto disponveis para a populao indiana em geral. Outro artigo sobre o mesmo tema foi publicado, tambm em ingls, no The Guardian: [http://www.guardian.co.uk/science/2007/oct/16/ stemcells]. Qual a principal diferena entre os dois relatos? Questo 4: Voc fica sabendo que autoridades de uma usina nuclear alertaram o governo local para se preparar para uma possvel evacuao das pessoas nos arredores da usina, mas eles no querem que essa informao se torne pblica para evitar o pnico. Como voc reage?

6.14 Respostas das questes (1-4)


Vrias respostas so possveis, mas algumas sugestes boas esto listadas a seguir. Suas respostas podem ser redigidas de maneira um pouco diferente. Questo 1: Voc tem a aprovao dos rgos reguladores? Questo 2: Seguir os mendigos para descobrir o prximo destino do lixo e visitar os hospitais para ver se eles tm ou no incineradores para o lixo.
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Cobrindo controvrsias

Questo 3: O primeiro relato 100% baseado no press release da empresa, enquanto o segundo, no. Questo 4: Confirmar a informao e disparar a matria.

6.15 Exerccios
Exerccio 1 Selecione uma controvrsia (1) cientfica, (2) ambiental e (3) de sade em seu pas. Contextualize cada uma, esboce os argumentos de cada lado e faa uma crtica da cobertura da mdia sobre essas questes. Liste recursos que voc teria usado se fosse escrever sobre essas pautas e selecione leituras para cada uma. Exerccio 2 Voc ouve no rdio que duas de 2 mil crianas da escola local morreram depois de serem vacinadas com um imunizante importado contra clera que foi usado pela primeira vez em seu pas. Voc fareja uma controvrsia aqui? Liste os principais passos que voc tomaria para investigar e relatar isso. Exerccio 3 A telemedicina frequentemente anunciada como um meio de trazer cuidados de sade de alto nvel para as reas rurais. Quem pode promover essa tecnologia so operadoras de satlites, fabricantes de equipamentos mdicos, fabricantes de softwares e hospitais particulares. Voc v algum potencial para uma matria investigativa aqui? (H um pblico-alvo que realmente ser beneficiado?) Se sim, como voc procederia? Liste suas leituras selecionadas, as pessoas que voc entrevistaria, documentos que voc consultaria e lugares que voc visitaria. Exerccio 4 Monitore os seguintes sites e blogs (em ingls) para dicas de controvrsias potenciais: [http://blogs.guardian.co.uk/news/archives/science/] [http://www.nanopolitan.blogspot.com] [http://www.sciencecommunication.org/] [http://world-science-blog.blogspot.com/] [http://news.aol.com/newsbloggers/bloggers/dinesh-dsouza/] [http://ksjtracker.mit.edu] [http://www.nytimes.com/pages/science/] [http://www.fair.org/index.php?page=1978] [http://www.noplacetohide.net/]

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