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Prazeres

Proibidos
Laura Lee Guhrke
Traduo e Reviso: Mriam Pimenta

Para minha agente literria, Robin Rue. Pelo apoio a minha carreira e sua f em meu trabalho significam mais do que posso expressar Obrigada, Robin

Sinopse Para a recatada e tmida Daphne Wade, seu prazer proibido mais doce observar as escondidas seu patro, Anthony Courtland, duque de Tremore, enquanto ele trabalha na escavao arqueolgica de suas propriedades na Inglaterra. Anthony contratou Daphne para que restaurasse os preciosos tesouros que ele ia desenterrando. No entanto era duro para uma mulher se concentrar no trabalho quando tinha em sua frente um homem como Anthony, cuja beleza era esmagadora. Ele nem sequer tinha reparado nela como mulher, mas quem poderia culp-la de ter se apaixonado perdidamente? Escondida atrs de uns culos enormes, Daphne era a restauradora melhor preparada para realizar este trabalho e Anthony sabia disso. Quando uma nova e encantadora Daphne sai de sua concha, as regras do jogo mudam. Anthony conseguir convenc-la de que a mulher de seus sonhos?

O amor destrudo, quando volta a nascer, cresce mais bonito que o primeiro, mais forte, maior. WILLIAM SHAKESPEARE

Captulo 1 Hampshire, 1830 Ningum que olhava Daphne Wade imaginaria que ela pudesse ter algum prazer proibido, secreto. Seu aspecto era normal, os culos no ajudavam muito, tinha o cabelo castanho claro e o usava preso na cabea. Todos os seus vestidos eram de diferentes tons de bege, marrom ou cinza. Sua altura era normal e sua figura ficava escondida debaixo dos grandes e cmodos aventais que utilizava para trabalhar. Tinha uma voz suave e agradvel de escutar, sem sons estridentes que chamassem a ateno. Ningum que a julgasse s pela sua aparncia poderia imaginar que a senhorita Daphne Wade tinha o escandaloso costume de observar o torso nu de seu patro sempre que tinha a oportunidade, embora a maioria das mulheres estivesse de acordo que Anthony Courtland, duque de Tremore, tinha um torso que valia a pena observar. Daphne apoiou os cotovelos no peitoral da janela e levantou a luneta de bronze. Utilizar esse aparelho com lentes era difcil, assim que o deixou na prateleira. Voltou a colocar os culos e a distncia, olhou toda a escavao, procurando Anthony entre os trabalhadores. Sempre que pensava nele pensava usando seu nome. Quando falava com ele, o chamava de senhor, como todo mundo, mas em sua cabea e em seu corao, ele sempre era Anthony. Ele estava falando com o senhor Bennington, o arquiteto da escavao e com sir Edward Fitzhugh, o vizinho mais prximo do duque e antiqurio amador como ele. Os trs homens estavam no meio de uns campos da escavao, rodeados de muros, colunas quebradas e restos do que havia sido uma vila romana. Nesse momento, discutiam sobre o mosaico que estava debaixo dos seus ps e que havia sido descobertos pelos trabalhadores nessa mesma manh. Quando Daphne localizou a forte figura de Anthony, sentiu uma familiar chateao em seu corao, uma mescla viciante de prazer e incmodo. Era uma combinao que quando estava em sua presena a calava e lhe fazia querer se misturar com seu ambiente, passar despercebida; em troca quando o contemplava como agora, desejava se transformar no centro de toda sua ateno. O amor pensava, deveria ser algo agradvel, clido, doce, no algo que prejudicasse o corao com sua intensidade. Daphne sentia essa intensidade agora, enquanto o observava. Quando estava em Tremore Hall, ele passava sempre dois ou trs horas ao dia

trabalhando junto com o senhor Bennington e o resto dos homens na escavao. Algumas vezes ela no estava nas runas e s tardes de agosto eram excepcionalmente quentes, e Anthony sempre tirava a camisa. O dia era muito caloroso. Para Daphne, ele quase formava parte da escavao romana que o rodeava. Era como uma escultura. Com sua pouco freqente altura de mais de um metro e oitenta e seus grandes ombros e desenvolvidos msculos, apesar de seu cabelo escuro e sua pele bronzeada parecia um deus romano esculpido em mrmore. Ela o observava enquanto os trs homens continuavam discutindo sobre o mosaico e teve a estranha sensao que experimentava cada vez que o via e que fazia lhe custar a respirar e que seu corao se acelerava como se estivesse estado correndo. Sir Edward tratou de mover uma urna que cobria parte do mosaico, mas Anthony o impediu e ele mesmo a levantou. Daphne se encantava com esse cavalheirismo, que s reafirmava a boa opinio que j tinha dele. Talvez fosse duque, mas no permitia que um homem como sir Edward, muito mais velho que ele pudesse se machucar. Anthony levou a urna para o carro que estava prximo e a colocou junto a uma serie de nforas de vinhos quebradas, esttuas de bronze, fragmentos de afrescos e outras descobertas. No final do dia moveriam as peas a um edifcio prximo, onde se armazenavam todos os objetos e esperando que Daphne pudesse restaurar-los, desenh-los e catalog-los para a coleo de Anthony. O rudo de passos se aproximando da biblioteca a distraiu de suas clandestinas observaes. Dobrou o telescpio e saindo da janela o guardou no bolsinho de seu avental. Quando Ella uma de muitas moas que trabalham em Tremore entrou na sala, Daphne estava sentada em seu escritrio, com um livro de cermica romano-inglesa, fingindo que trabalhava. Eu pensei que poderia querer um pouco de ch, senhorita Wade disse Ella enquanto deixava uma xcara e o bule na grande mesa de Daphne, ao lado das montanhas de livros de antigidade romanas e latinas. Obrigada, Ella replicou, tratando de fingir muita concentrao. A moa se virou para ir embora. Pensava que no podia enxergar sem seus culos, senhorita disse sobre seu ombro. No acredito que sejam de muita utilidade ali na prateleira da janela. A moa desapareceu no corredor e Daphne escondeu seu rosto vermelho entre as pginas do livro. Eu me tornei uma pilhagem. Ainda assim, quem poderia culpar uma moa tmida, discreta e simples que passava a maior parte de seu tempo enterrada entre madeiras velha e livros de latim, por estar apaixonada por seu patro quando ele to atraente? Daphne se espreguiou em sua cadeira com um suspiro e continuou, com a mo apoiada embaixo do queixo, contemplava o vazio; sonhava com coisas que sabia que nunca se tornariam realidade.

Ele era um duque, pensava Daphne e ela trabalhava para ele. H tinha contratado fazia cinco meses e lhe pagava o generoso salrio de quarenta e oito libras ao ano por ela restaurar afrescos, mosaicos y antiguidades e por confeccionar um catlogo para o museu que ele estava construindo em Londres. Era um trabalho exigente, com um patro exigente, mas estava feliz. Fazia todo o que lhe pedia, no s porque era seu trabalho, mas tambm porque estava apaixonada por ele e am-lo era para ela um prazer secreto e oculto.

Anthony se inclinou na banheira de cobre com um suspiro de satisfao. Por Deus, estava cansado, mas o trabalho havia valido a pena. O piso da sala que ele e os trabalhadores haviam descoberto essa manh era extraordinrio. Tambm haviam encontrado uma parede inteira cheia de afrescos, danificados e meio descoloridos, mas que pareciam bem erticos. Ele devia se lembrar para contar a Marguerite, especialmente o que mostrava o amo de uma casa como se fosse o deus Prapo com o pnis em um dos pratos de uma balana e barras de ouro no outro. No tinha necessidade de dizer a Marguerite qual lado parecia o mais pesado. As amantes sempre entendiam esse tipo de piadas. Senhor? Abriu os olhos e se deparou com Richardson de p ao lado da banheira com um pedao de sabo e um novo balde de gua quente. Anthony se mexeu um pouco para que seu mordomo pudesse lhe lavar o cabelo e desfrutou o aroma do sabo de limo e a sensao de toda a sujeira e p de um dia de trabalho. Quando Richardson tinha acabado, Anthony se levantou e saiu da banheira. Pegou a toalha quente que o mordomo oferecia e comeou a se secar enquanto este abandonava a habitao. Pensar em Marguerite fez que Anthony pensasse e se desse conta de que fazia meses que no via a beleza de olhos e cabelos negros. Fazia um ano que era sua amante, mas apenas a tinha visitado em media meia dzia de vezes. A escavao de Tremore havia captado toda sua ateno e o havia mantido longe da casa que ele tinha comprado nos arredores de Londres. Anthony tirou a toalha e penteou o cabelo ainda molhado com as mos. Depois se dirigiu ao seu dormitrio onde Richardson lhe esperava com uma camisa de linho e um roupo de seda de jacquard negro e dourado. Levantou os braos para que lhe passasse pela cabea a camisa e ento a porta se abriu e entrou um empregado. Lady Hammond est aqui, senhor disse o rapaz fazendo uma reverencia. Viola? Anthony no esperava sua irm e olhou surpreendido por cima do ombro do empregado enquanto seu mordomo lhe abotoava a camisa. Quando chegou? Faz quinze minutos, senhor. Anthony proferiu um insulto. Se Hammond havia envergonhado outra vez

Viola com um escndalo iria pegar a cabea desse canalha. Diga a viscondessa que estarei logo com ela, traga logo o Porto e o Madeira. Muito bem, senhor. Lady Hammond disse que lhe esperaria em sua sala de estar. O servo se foi e Anthony colocou os braos das mangas do roupo. Minutos mais tarde saiu de sua habitao e foi procura de sua irm que estava justo na outra extremidade da passagem. Um servial abriu a porta para que entrasse. A sala era uma fantasia barroca de veludo rosa, brocados brancos e adornos dourados que combinavam perfeitamente com a beleza dourada e o carter forte, mas feminino de Viola. A preocupao de Anthony de que a visita se devia a ms notcias se dissipou quando sua irm o viu e sorriu. Esse sorriso o tranqilizou e meio sorriso surgiu em seu rosto. Estava feliz de ouvi-la rir. Era muito melhor que ouvi-la chorar por culpa de seu desgraado marido. O que voc achou to divertido? Voc disse ela se levantando do sof. Parece um decadente turco com esse roupo e essa expresso no rosto. como se estivesse a ponto de ordenar que cortassem a lngua de algum. No, a lngua no respondeu ele, pegando as mos.O que tinha em mente era a cabea de Hammond. Viola o beijou afetuosamente nas bochechas e ele deu outro de volta. Anthony no lhe passou despercebido que ela no o olhava nos olhos. No h necessidade de fazer algo to drstico, querido irmo disse e voltou a se sentar no sof. Voc quer dizer que finalmente decidiu se comportar? Anthony se sentou na cadeira de listras rosa e brancas que estava na frente dela. Antes que pudesse responder uma criada entrou na habitao com os vinhos Porto e Madeira e dois copos. Colocou a bandeja numa mesa ao lado de Viola e saiu. Voc quer o Porto, claro disse Viola e serviu o vinho. Est se comportando ou no? Anthony se inclinou para frente para pegar o copo das mos de sua irm. Me olha Viola e me conta a verdade. Viola olhou em seus olhos. A verdade que no sei. Hammond no me informa de suas atividades, mas ontem descobri que seu mais recente passatempo so os banhos de mar. Pelo seu tom de voz, Anthony teve certeza que nada havia mudado. Hammond est em Brighton? Sua chegada me obrigou a partir dali imediatamente. Anthony franziu a testa. No podes evitar-lo para sempre, Viola. Para melhor e para pior teu marido e voc passou apenas duas semanas com ele neste ltimo ano. As fofocas esto desenfreadas. Inclusive chegam at aqui, a Hampshire, j se ouvem.

Falando de rumores interrompeu ela. Escutei vrios sobre ti ultimamente. Levantou seu copo e lhe dirigiu um olhar curioso a seu irmo. possvel que tenha em breve uma irm? Suas palavras irritaram Anthony. No porque ela lhe fizera tal pergunta, sim porque no gostava nada de ser objeto de rumores e especulaes. Ah disse ele e tomou um gole do Porto. Vejo que as ltimas notcias sobre mim viajaram at Londres e j chegaram at a costa de Brighton. Voc pensava que no chegariam? respondeu Viola sorrindo. O magnfico duque de Tremore um homem que nunca dana nas festas, que nem morto entraria em Almack's, que evita as jovenzinhas de linhagem impecvel como se tivessem peste, de repente leva as esmeraldas ducais a Londres para que as limpassem. A maioria de nossos amigos acredita que um claro indicio de que vai em breve haver uma duquesa. Voc vai se casar finalmente? Por favor, me fala que sim. Gostaria muito de saber que voc encontrou algum que te faz feliz. Ele estudou o rosto de sua irm por cima da borda de seu copo sem dizer nada durante alguns instantes. Como podia uma mulher casada com um homem como Hammond ser ainda to otimista sobre a felicidade no casamento? Sim, vou me casar confirmou. Viola gritou de alegria. Oh, maravilhoso! Passei todo o caminho imaginando nomes, mas no posso imaginar quem capturou teu corao. Voc esta trancado aqui desde maro. Quem ela? Voc no imagina? Uma escolha sobressai acima do resto. Trata-se de Sarah, a filha mais velha de Monforth. Puf! Viola estava sobre as almofadas do sof com uma careta de desgosto. Voc no pode estar falando serio. Monforth um marqus muito bem relacionado. Lady Sarah ser uma excelente duquesa. Ela bem educada e tem uma fortuna surtida. Tambm tem sade, elegncia e bastante bonita. E to inteligente quanto um poste. Ele deu de ombros e pegou seu copo. No tenho inteno de manter conversas intelectuais com ela disse enquanto bebia um pouco de Porto . Que importncia tem isso? Oh, Anthony! Viola se levantou, rodeou a mesa e se sentou no brao da cadeira que ele ocupava . Lady Sarah no sente nada por voc. E o qu que tem? Ela parece doce como mel, mas s fachada continuou Viola, com desgosto refletindo em sua voz. A nica coisa que lhe importa de verdade o dinheiro e posio social. Voc tem as duas coisas e ela venderia sua alma para consegui-las. Sim concordou ele desapaixonadamente.Ela faria. Ento por que? gritou Viola. Podendo escolher entre centenas de

moas, por que ficar com algum to v e calculadora como lady Sarah Monforth? Ela nunca te far feliz. Bom, Viola, eu no me caso esperando obter a felicidade no casamento, eu fao a coisa sensata. Preferiria no ter que me casar, mas preciso de um herdeiro e no posso adiar o inevitvel por mais tempo. Escolhi a jovem dama que melhor se encaixa no papel de duquesa, uma que no me exigir nada alm de mant-la. Compreendo o que voc quer dizer respondeu Viola lentamente Voc escolhe uma mulher a quem no se importar que no sinta nada por ela, nem respeito nem carinho e que no se sentir ferida ao saber que no a ama, sempre que a mantenha rodeada de luxos cuja principal obrigao ser te dar um filho. Exatamente. Oh, Anthony, voc fala serio? exclamou Viola desalentada pondo-se em p. Ele a observava andar para cima e para baixo. Nenhum dos dois falou. Ela estava perdida em seus pensamentos e ele esperava que ela aceitasse sua deciso. Finalmente, Viola parou e o encarou diretamente. Voc j fez o pedido de casamento a lady Sarah? No respondeu ele. Est em Paris com sua me. Passaro o outono l. Bem, assim tenho tempo de te fazer mudar de ideia. E ela sorriu daquele modo to doce que ela sempre tinha que lhe fazia fazer tudo o que ela queria. Mas desta vez Anthony estava decidido. No vou mudar de opinio. Por esse rostinho adicionou e viu como se apagava seu sorriso, parece que isso o fim do mundo. Esta parecendo muito zangada. Claro que estou zangada respondeu ela e voltou a andar novamente. Voc esta a ponto de tomar uma deciso irreversvel que a nica coisa que vai te garantir ser infortnios. Prefiro morrer antes de te ver infeliz. Viola, como de costume voc est sendo muito dramtica. Estou bastante contente com a vida que levo, estou bem e no entendo por que razo meu casamento com lady Sarah poderia alterar isso. Trocar Marguerite por lady Sarah arruinaria a vida de qualquer homem replicou ela to forte que ele no pode deixar de sorrir. Marguerite no era nenhum segredo, mas discutir sobre sua amante com sua irm no entrava em seus planos. No entanto, nesta ocasio Anthony queria que Viola entendesse suas intenes. No vou deixar Marguerite. Viola parou e olhou surpresa. Voc no pode pensar em mant-la quando estiver casado. Ele devolveu o olhar de reprovao.

Por que no? Oh, Anthony, no gosto nada de lady Sarah, eu confesso, mas se comportar assim cruel e no posso acreditar que voc faria tal coisa. Ele se incomodou com aquele ataque. Viola, voc deve estar esquecendo que minha escolha de noiva no assunto teu, como tampouco so sobre minhas amantes. Oh, no fique dando ares de duque comigo, Anthony espetou ela. Sou tua irm e cada dia tenho que fazer frente dor de estar casada com um homem que no sente nada por mim. Como voc pode justificar isso quando sabe o que tenho sofrido? Viola sempre tinha que mostrar seus sentimentos com dramatismo. Eu sei respondeu ele mais calmo , e me di profundamente. Por toda a dor que tem lhe causado, daria em Hammond uma surra com minhas prprias mos se pudesse, mas tua situao e a minha so bem diferentes. Em qu? Sarah no se importar nada que eu tenha uma dezena de amantes enquanto ela nade em luxo. Ela no sente nada por mim, nem eu por ela. J, voc diferente, ainda sente algo pelo Hammond e por isso te di o comportamento dele. Ainda por que sente algo por ele para mim um dos mistrios da sua vida. Ele um desalmado e te trata de uma maneira desprezvel. minha prpria e amarga experincia que me obriga a odiar tua escolha pela filha de Monforth. Eu quero que voc seja feliz com tua esposa to feliz que no tenha necessidade de apelar pela companhia de mulheres como Marguerite Lyon to feliz que no tenha que organizar tua vida para no coincidir na mesma casa que tua mulher. No posso evitar acreditar que possvel ser feliz com esse casamento, apesar de minha pssima escolha. Algo no suave romantismo de suas palavras o irritou, porque lhe fez recordar algo que ele acreditava e Viola havia enterrado para sempre. Colocou essas lembranas de volta no fundo de sua mente e disfarou sua ira com um ar de indiferena. Como voc pode ser ainda to romntica? Nunca deixa de me surpreender, Viola. Talvez porque eu acho que nossos pais tiveram a sorte de se amarem um ao outro apaixonadamente, enquanto que voc acredita que isso foi uma desgraa. Anthony notou como seus dedos apertavam o delicado copo de cristal que segurava e se surpreendeu que ele no se quebrava. Deixou o copo com cuidado. O amor bom replicou ligeiramente enquanto se inclinou na cadeira, mas tem pouco a ver com o casamento. Olha os nossos conhecidos. Todos esto apaixonados. S que no por suas esposas. O tom despreocupado de Anthony fez com que sua irm voltasse a seu lado. Se sentou outra vez e pegou suas mos entre as suas. Falo srio. Por que voc no tenta ao menos encontrar algum a quem

possa amar? Anthony estudou sua face por um momento e no sabia o que dizer. Viola havia se casado com Hammond por amor. Ele apesar de sua relutncia no havia podido negar a Viola seu desejo e o resultado havia sido desastroso. No tinha intenes de cometer o mesmo erro que sua irm. Eu imploro que pelo menos considere a opinio insistia ela Voc merece algum melhor que lady Sarah. Voc merece uma mulher que seja generosa, que sinta paixo por ti, algum que se importe mais que teu ttulo ou tua fortuna. Toda aquela loucura sentimental era ridcula. Meu Deus, Viola replicou impaciente, eu no preciso de paixo na minha esposa. Bom, pois deveria.Tambm, lady Sarah no te ama. Duvido que seja capaz de sentir essa emoo. O qu? O olhar determinado de Anthony colidiu com o desesperado de sua irm. Desde quando o amor necessrio para o casamento? Viola o olhou longamente e suspirou. Talvez no seja necessrio disse e saiu de seu lado Mas poderia ser agradvel.

Captulo 2 Ento essas so as ltimas descobertas da senhorita? Sir Edward sorriu para Daphne por cima das jias espalhadas pela mesa da biblioteca. Havia cadeiras de ouro, vrios pares de brincos de prolas, alguns camafeus e um esquisito colar de esmeraldas enfiadas em folhas douradas. As jias brilhavam a luz da manh que entrava pelas janelas da biblioteca e ofereciam uma resplandecente imagem acima do tecido branco. Esmeraldas preciosas analisou, estudando o colar utilizando o monculo. No to requintadas como as esmeraldas da famlia do duque disse a senhora Bennington enquanto ele inclinava sua forte e rechonchuda figura sobre a mesa para poder observar-las mais de perto. Ele fez uma careta de decepo. Quando Bennington me contou sobre as jias romanas, estava ansiosa para v-las, mas agora que as vi me decepcionei. So to rudimentares Nenhuma moa poderia querer! Daphne riu. Mas a senhora Bennington, estas jias no so para dar a algum. So para o museu. Sua senhoria no quer este apenas para os ricos e privilegiados, mas para o mundo todo. No um objetivo nobre? Todos os britnicos, ricos ou pobres poderiam conhecer sua historia. Fala como Tremore, no ? Uma voz feminina veio da porta. Os trs se voltaram para ouvir a mulher que tinha acabado de entrar na biblioteca. Daphne empurrou os culos para ver melhor e graas aos retratos da galeria a reconheceu. Era a irm de Anthony, embora o quadro no lhe fizesse justia. Nele apenas se via uma mulher bonita, loira e olhos de cor avel como os de seu irmo. Mas na realidade seu rosto faria parar milhares de barcos a Troya. Lady Hammond sorriu amavelmente para Daphne e para a senhora Bennington e em seguida cumprimentou ao homem que estava no fim da mesa. Sir Edward disse se aproximando dele. Que bom ver voc to cedo de novo. Lady Hammond falou ele e beijou a mo que ela lhe havia oferecido.Estou gostando muito de jantar ontem a noite em Tremore e sua presena tornou ainda mais agradvel. Eu tambm gostei sir Edward. Fiquei fascinada com a conversa que teve com o duque sobre a escavao. Daphne gostaria de estar presente no jantar, mas isso nunca aconteceria.

Sendo uma empregada ela no jantava com Anthony e seus convidados. Comia com os Bennington em um jantar aparte, embora fosse o caso, tampouco poderia participar. Ela tinha passado a noite toda cumprindo as ordens que Anthony tinha lhe dito pouco antes da hora do jantar. <<Voc poderia terminar estas listas de jias para amanh de manh, senhorita Wade?>> Restaurar jias era um processo rduo e muito longo, mas ela havia passado alegremente tarde a noite toda para chegar l. A viscondessa viu as jias que estavam na mesa. Estas devem ser as esmeraldas de que meu irmo me falava ontem noite. difcil imaginar que estavam debaixo da terra todo este tempo. Realmente elas tm mais de quinhentos anos de idade? Na realidade mais de seiscentos replicou Daphne e ento a viscondessa se voltou em sua direo. Lady Hammond se entreviu sir Edward, me permita apresentar-lhe a senhorita Wade e a senhora Bennington. A senhora Bennington a esposa do arquiteto do projeto e a senhorita Wade Ela faz tudo interrompeu a viscondessa.Eu j ouvi. Sir Edward a estava elogiando a noite toda, senhorita Wade. Inclusive Anthony admitiu que a senhorita a melhor restauradora que conhecia. Ele disse isso? Daphne sentiu um calafrio ao saber que Anthony a tinha elogiado, mas no demonstrou temerosa de revelar seus sentimentos . Fico feliz em ouvir isso. Espero que sim querida, porque um grande elogio apontou a senhora Bennington. O senhor Bennington sempre diz que muito difcil ganhar a estima do duque que nunca a concede com rapidez. Isso verdade confirmou lady Hammond. Sempre sincero em suas opinies e as vezes brutalmente sincero e agora afirma que a senhorita Wade uma magnfica restauradora de mosaicos. Como aprendeu a fazer isso, senhorita Wade? Eu acho que voc poderia dizer que eu nasci para fazer isso respondeu ela. Tenho vivido e trabalhado em escavaes em toda minha vida. Falando de escavaes continuou sir Edward, tenho que me encontrar com o duque na escavao. Ele quer me ensinar o hipocausto O hipocausto!; Soa ser muito importante comentou a viscondessa, mas o que ? Todos riram, mas foi Daphne quem respondeu: O hipocausto era uma espcie de adega que se construa debaixo da casa e que os escravos mantinham cheio de gua quente para que estivessem quentes no inverno e assim lutar contra o frio. Um projeto bastante inovador. Ento tenho que v-lo. Qualquer coisa capaz que mantenha os ps quentes no clima frio ingls deve ser uma grande ideia. Seguramente poderamos encontrar mais de um sistema, lady Hammond,

tenho certeza respondeu sir Edward. Devem me perdoar, mas tenho que ir disse fazendo uma reverencia. Eu vou com voc acrescentou a senhora Bennington. Tenho que falar com meu marido. Claro, querida, claro. Sir Edward lhe ofereceu o brao e os dois se foram. Quando saram, Daphne se virou para viscondessa que a estava estudando com grande interesse. Seus olhos se encontraram e a viscondessa sorriu. Meu irmo sempre quis escavar as querido runas que tem aqui em Tremore. Me conte, como ele a contratou para este projeto? Meu pai era sir Henry Wade um dos restauradores de maior renome em especialidade romana. E eu era sua ajudante. O duque manteve correspondncias com meu pai durante anos. E muitas vez comprava peas que meu pai e eu encontrvamos e diversas vezes meu pai reservava as melhores para oferec-las primeiro a ele. Finalmente, seu irmo nos contratou para trabalhar nesta escavao, mas meu pai morreu de repente. Ns Ela parou e custou a engolir. Agora quase um ano depois de sua morte e ainda lhe doa falar de seu pai. Demorou um momento para se recompor e ento continuou: Estvamos acabando nosso trabalho em Volubilis no Marrocos e nos preparvamos para vim para c, quando ele morreu. O duque j tinha pagado nossas passagens e ento decidi vir. Sua senhoria teve a gentileza de me contratar como ajudante do senhor Bennington. Claro, meus conhecimentos no podem se comparar com os de meu pai, mas tenho feito o melhor que posso. A viscondessa voltou a prestar ateno nas jias. So peas preciosas. No posso acreditar que as jias antigas puderam se conservar em to timas condies. E no podem, eu garanto disse Daphne sorrindo. Este colar estava destrudo quando o duque as descobriu, a maioria das pedras tinha perdidos seus ligantes. Primeiro eu limpei as jias e mais tarde consegui desenh-las no catlogo. Viola fez uma careta de desaprovao. Nenhuma jovem dama deveria trabalhar to duro. Oh, mas sua senhoria quer que o museu seja inaugurado em meados de maro. E eu no me importo de trabalhar. Eu gosto. E estas peas so resultados extraordinrios. Jias valiosas so difceis de encontrar porque no geral so roubadas antes que um arquelogo tenha a oportunidade de descobri-las. Voc deve ser uma mulher especial, senhorita Wade. Eu no seria capaz de apreciar o que voc faz. Restaurar jias, restaurar mosaicos e assoalhos, reconstruir jarros e vasos no par mim uma boa ideia de diverso, especialmente sobre o controle do meu irmo. Deve ser impossvel trabalhar

com ele, disso no tenho nenhuma dvida. Oh, no se apressou em dizer Daphne. um bom patro. Se no tivesse sido por Anthony, eu quando se deu conta de que tinha pronunciado seu nome se calou de repente. Tinha parecido que a viscondessa no havia percebido sua gafe, felizmente ela estava olhando os desenhos que Daphne tinha feito das jias. Ela pegou dois esboos e analisou. Desenha todos os objetos que encontra? Acredito que tenha dito que era para um catlogo. Sim respondeu aliviada. Fao um esboo de cada um. Constituem um arquivo completo da coleo. A viscondessa estudou os desenhos e depois os deixou. Ao larg-los viu a pasta de Daphne que estava em cima da mesa e a abriu. Lembrando o que tinha dentro, Daphne tentou det-la, mas foi tarde demais. A viscondessa j estava revendo seus desenhos. No acredito que estes possam lhe interessar, lady Hammond disse, apreensiva. No so para o catlogo. Estes so apenas meus rabiscos. Senhorita Wade, muito modesta. So muito bons. Querendo arrancar os papis de suas mos, no havia nada que Daphne pudesse fazer assim se resignou a ver como a viscondessa estudava seus desenhos da escavao e dos trabalhadores. Ela olhou um por um, examinou cada pgina e cada cena chegando aos ltimos. Daphne queria que a terra se abrisse e a levasse junto. Lady Hammond chegou finalmente nos desenhos de Anthony e ficou durante muito, muito, muito tempo olhando o ltimo, uma figura de seu irmo de p no meio da escavao sem camisa. Daphne sentiu corar de vergonha e tentou olhar a qualquer parte menos a face de Viola. Aquilo lhe parecia uma eternidade, a viscondessa guardou o desenho e colocou a pasta de couro marrom de Daphne no lugar onde a tinha encontrado. Voc tem muito talento insistiu. O ltimo especialmente melhor e muito semelhante. Fez uma pausa e continuou: Meu irmo um homem muito atraente, no ? Imagino respondeu, tratando de fingir indiferena. Para mim de costume continuou seria. Apenas desenho as pessoas que esto na escavao. Isso me ajuda a documentar tudo para mais tarde. Claro. Pelo tom de voz de Viola, Daphne percebeu que ela no acreditava em absoluto, mas no fez nenhum comentrio sobre a inutilidade sobre os desenhos de Anthony sem camisa posteriormente e ento ela se tranquilizou um pouco. Os barulhos de alguns passos familiares advertiram Daphne de que estavam se aproximando e rodeou a mesa para se colocar na outra extremidade. Nunca em sua vida tinha estado to agradecida de a terem interrompido. Pegou uma flanela e quando Anthony passou pela porta, estava polindo uma pea de ouro,

eliminando qualquer impureza de sua superfcie. Anthony! Lady Hammond o cumprimentou por cima do ombro. No esperava te ver at o jantar. Estou vindo te buscar, Viola respondeu cruzando o ambiente at se aproximar. Eu achei que voc ia gostar de ver algumas das antiguidades. Encantada. Anthony lhe ofereceu o brao, mas em vez de aceit-lo, a viscondessa comentou sobre as jias. Olha o que fez senhorita Wade. Entendi que ontem estas peas estavam em um estado muito mal, ningum diria isso se as visse hoje. A senhorita Wade extraordinria. Ele olhou para onde Daphne estava. O sorriso de Anthony lhe tirou o flego. Sim reconheceu, absolutamente extraordinria. Seu corao afundou quando viu que ele estava do lado. O observava ansiosa enquanto analisava minuciosamente seu trabalho. Esperava que no encontrasse nenhuma falha. A encarou diretamente. Seus bonitos olhos de avel se encontraram com os dela. Excelente trabalho, senhorita Wade. Respirou aliviada, tragou a saliva e afirmou com a cabea. No foi capaz de dizer nada. Obrigada respondeu em fim quando ele j estava na porta com os braos dados com sua irm. No se voltou, seguramente no deve ter ouvido. Embora a viscondessa se virou e por um momento olhou fixamente para Daphne. Havia algo na expresso daquela mulher, um olhar intrigante e pensativo que Daphne no se atreveu a interpretar. Em vez disso, olhou para os grandes ombros do homem que desapareceu na porta. Excelente trabalho, senhorita Wade. Essas simples quatro palavras eram suficientes para que se sentisse flutuando todo o resto do dia.

Captulo 3 Um dos muitos motivos porque Daphne admirava Anthony era pela sua grande praticidade. Quando o duque decidiu iniciar as escavaes em sua propriedade, dois anos atrs, ordenou a construo de um pequeno edifcio perto das runas; o chamavam de antika e era o lugar onde se guardavam as descobertas at estarem completamente restauradas e serem enviadas a Londres. Antika tinha trs espaosos compartimentos. Um era uma sala para as antiguidades que Daphne ainda no tinha restaurado. Outra servia para guardlas quando j tinham passado por suas mos. A terceira habitao era seu lugar de trabalho e Anthony o tinha desenhado bem. O quarto estava bem ventilado para entrar luz natural. As paredes e o cho de pedra mantinham o lugar fresco no vero, um fato que a senhora Bennington gostava muito, mas que Daphne no se importava nem um pouco. Para ela, o vero na Inglaterra era agradvel e nada caloroso. Desde sempre, muito melhor que o ms de agosto nos desertos do Marrocos. Tinha tambm uma bomba de gua e uma pilha, alm de enormes mesas de carvalho para os trabalhos de curso. Um desses trabalhos era o assoalho de mosaico que haviam encontrado essa manh e que agora Daphne estava disposta a restaurar. Concentrada em seu trabalho, que no tinha se dado conta de que lady Hammond a observava na porta, at que ela tossiu ligeiramente. Espero no interromper algo de grande importncia histrica disse a viscondessa sorrindo. Estava dando uma volta pelas escavaes com meu irmo quando nos interromperam. Aparentemente trabalhadores encontraram uma esttua de grande importncia. Verdade? Que estatua? Lady Hammond sacudiu a mo dando pouca importncia ao tema. No tenho ideia. A ateno de meu irmo se concentra completamente nessa nova descoberta e eu tive a oportunidade de escapar. Escapar? se surpreendeu Daphne. Sim, claro. Quando Anthony comea a falar de antiguidades romanas, devo lhe confessar que me aborreo muito. Ontem, quando me mostrava uma inacabvel coleo de jarros, facas e objetos de metal, tive que fazer grande esforo para no bocejar. A visita de hoje de paredes, telhados quebrados e camadas e camadas de poeira era demais para mim, e me vi encurralada para fugir. Voc como Anthony e sem dvida nenhuma gosta de tudo isto. Eu, entretanto, no sou uma intelectual e lamento no poder ficar horas discutindo

sobre uma velha garrafa de vinho quebrada. Daphne se perguntou como era possvel que algum achava enjoadas essas conversas. Em seus sonhos, ela e Anthony debatiam apaixonadamente sobre esse tipo de coisas todo dia; claro, isso nunca acontecia de verdade, j que ela ficava sem palavras sempre que ele se aproximava. Por isso continuou lady Hammond interrompendo seus pensamentos eu fugi do meu irmo e vim at aqui. Eu estava a observando na porta e pensei que poderia entrar e visit-la um momento. Se voc no se importa. Daphne hesitou. Ainda se sentia incomodada ao pensar que a viscondessa tinha visto seus desenhos no dia anterior. Ningum gosta que seus segredos mais ntimos saiam para luz, especialmente na frente de gente estranha. Como se pudesse lhe ler o pensamento, lady Hammond disse: Devo lhe confessar que tenho uma opinio muito definida sobre os segredos. Sempre os guardo. Ambas trocaram um olhar de compreenso. uma qualidade admirvel respondeu Daphne. Acredito que seus amigos lhe esto muito agradecidos. Talvez alguns, ainda que meus amigos menos ntimos se perturbem enormemente. Daphne no pode evitar rir do comentrio. A irm de Anthony era amistosa e direta, gostava dela e por isso lhe deu bem-vindas a antika. Gostaria muito de aproveitar de sua companhia. Que bom. Lady Hammond entrou e atravessou a habitao at chegar mesa. Ela olhou para as telhas de pedra calcria que estavam em cima da mesa. Que est fazendo? Estou restaurando um mosaico. Olhe. Daphne colocou um par de couro grossas e tirou uma garrafa de debaixo da mesa. A abriu com cuidado, derramou uma pequena quantidade de lquido sobre as colocao de azulejos. A medida que a sujeira se dissolvia ia aparecendo a imagem de uma mulher nua deitada numa balsa. incrvel! exclamou a viscondessa enquanto estudava a imagem. Sabe a quem representa? Vnus respondeu rapidamente Daphne. A deusa romana do amor. Esta imagem devia estar pendurada em cima da porta do dormitrio dos donos da casa. Graas a este mosaico sabemos que dormiam juntos e por outros objetos encontrados na escavao, acredito que ainda devia de ser um casamento de convenincia, e acabaram se apaixonando. Fez uma pausa e contemplou o mosaico, continuou : Devem ter sido to felizes como meu pai e minha me. Ento seus pais tiveram um casamento feliz? Oh, sim. Eles tinham um amor e respeito to profundos como poucos casais podem desfrutar. Eu apenas era uma menina quando minha me faleceu,

mas at ento, entendia quo apaixonados estavam. Voc acredita que o amor importante em um casamento, senhorita Wade? Daphne olhou a viscondessa que estava do outro lado da mesa. Ela ficou surpresa que ela lhe perguntasse algo que tinha uma resposta to bvia. Claro. Acaso no nem todo mundo acredita? No, querida respondeu lady Hammond com um tom de ironia que Daphne no conseguiu entender, nem todo mundo acredita. Ultimamente eu ouvi a teoria de que o amor e o casamento no tem nada a ver um com o outro. O que voc acha disso? Quem quer que lhe tenha dito isto deve ser uma pessoa infeliz e cnica. Daphne pegou um pequeno pincel e o submergiu em uma jarrinha com gua que tinha no cho ao seu lado. Se endireitou. Que outra razo h ento para se casar? perguntou, passando o pincel por cima das pequenas colocaes de azulejos para eliminar a sujeira que ainda tinha entre as junes. Os filhos so uma excelente razo. Verdade? Daphne se deteve e no pode evitar lanar a viscondessa um olhar de fingida surpresa por cima de seus culos. No sabia que era necessrio pronunciar votos para ter filhos. A outra mulher riu suavemente. Uma observao muito atrevida, senhorita Wade. Na sociedade, uma frase como esta faria que as pessoas achassem que voc muito direta. Atrevida talvez, mas tambm sensata. Se o objetivo so os filhos, o amor entre as duas partes possibilitaria que pudessem ter vrios. Para surpresa de Daphne, a viscondessa deixou de sorrir e sua expresso se tornou melanclica. Sim, suponho que seria assim admitiu e sacudiu a cabea. Mas continuemos com nossa discusso sobre o casamento. Alm das crianas, existem outras consideraes prticas, no acha? Alianas entre famlias, acmulo de riquezas, obterem poder e uma melhor posio social. Tem muita gente que acha que todo isso mais importante que o amor quando se trata de escolher com quem se casar. De que serve tudo isso se no se feliz? Eu acredito que se casar sem amor s serve para ter uma vida infeliz. A viscondessa inspirou profundamente de um modo que Daphne se assustou e se virou para olh-la. Lady Hammond, esta indisposta? No, no, estou bem. s que o amor tambm pode levar sua cota de sofrimento senhorita Wade. Daphne deixou de trabalhar, seus dedos apertaram o pincel que tinha na mo e a olhou diretamente nos olhos. Sim admitiu, suponho que pode ser assim se voc ama e no correspondido. Mas seguramente tem a recompensa da experincia de estar

apaixonada. Ah, ? murmurou lady Hammond e em seus lbios se desenhou um sorriso irnico. Tinha seu olhar perdido num ponto distante do horizonte Eu ficaria surpresa. Daphne sentiu de repente uma grande afinidade com ela. Eu tambm admitiu. Mas acho que soou muito nobre e potico quando lhe disse. As duas mulheres se olharam e comearam a rir. Assim que a conheci eu sabia que ia gostar de voc exclamou a viscondessa ainda rindo. Temos que ser amigas. Daphne lhe devolveu o sorriso, agradecida e emocionada com tal possibilidade. Gostaria muito, lady Hammond. Nunca havia tido oportunidade de fazer amigos, tenho vivido em muitos lugares. Pode me chamar de Viola e eu chamarei voc de Daphne. Voc se deu conta que ns duas temos nomes de flores? J temos algo em comum. Mas no no amor por vasos. No. Nisso voc se parece muito mais com o Anthony, mas nunca conseguirei entender porque voc acha to fascinante estas peas de cermica. Bom, a cermica nos revela a histria real de uma escavao No, no! Viola levantou a mo para det-la. J ouvi antes. Eu fugi dele alguns momentos atrs, no se lembra? verdade. De acordo, no obrigarei voc a escutar as grandezas da cermica samariana, nem como se limpa ou a pole. Certo, porque a verdade que eu gostaria muito mais que voc me falasse sobre voc. Sir Edward me disse que voc nasceu na Ilha de Creta. Daphne no pode evitar se sentir lisonjeada. Poucas vezes era o centro das atenes. Sim, meu pais estavam escavando em Knossos. No lembro muito sobre essa escavao. Mas me lembro do calor e da aridez. Minha me me descrevia os campos e os bosques da Inglaterra. Soava celestial. Seus pais eram ingleses? Oh, sim. Eles se conheceram quando ele veio Inglaterra para dar palestras sobre suas descobertas em Knossos. Havia sido nomeado Cavalheiro de Bath e estava em Londres para receber seus honorrios. Depois de um namoro relmpago escaparam e voltaram a Creta juntos. E que aconteceu com o resto da tua famlia? Eu hesitou e depois continuou: meu pai era rfo. E a famlia da sua me? Daphne ficou petrificada, pressionava o pincel to forte que os seus pelos estavam totalmente liso sobre o mosaico. A meno da famlia de sua me lhe trouxe recordaes de um dia horrvel em Tnger e da carta que tinha recebido de uns advogados de Londres, dois meses depois da morte de seu pai.

Obrigado pelo interesse demonstrado por lord Durand com relao certa lady Wade, que solteira era Jane Durand, de quem o senhor afirma que era a esposa de sir Henry Wade. Sua confirmao impossvel, j que a honorvel senhorita Durand permaneceu solteira at sua morte, na fazenda de seu pai em Durham, em 1805, com a idade de vinte anos. No havia nenhuma possibilidade de que poderia ser sua me e lord Durand lamenta no poder lhe ser de maior ajuda neste assunto. Qualquer outro tentativa de ganhar dinheiro ou proteo do senhor intil. Ao se lembrar da carta, voltou a sentir todo o medo que sentiu naquele tempo, o n que lhe apertava o estmago em pensar que estava sozinha, que o dinheiro estava se acabando, que ningum ia ajudar-la e que j no tinha nada de valor. Nada, exceto a passagem para a Inglaterra. Daphne procurou esquecer as lembranas naqueles dias em Tnger. No queria falar sobre a famlia de sua me ou sobre a vingana de se sentir ignorada e rejeitada. Mame nunca falava de seus parentes. Alguma coisa ela tinha que te dizer. Pressionada, Daphne admitiu: Disse que meu av era um baro, nada mais. Minha me morreu quando eu tinha oito anos e meu pai e eu nunca falvamos dela. Um baro. No sabe nem ao menos o seu nome, ou onde vivia? No mentiu. Mas isso surpreendente! Que espcie de pai deixa sua filha sem famlia, sem recursos e sem proteo ao morrer e sem lhe dizer quem a pode ajudar? Meu pai no era to inconsciente como voc pensa! gritou Daphne, obrigada a defender seu pai. Era um homem sem igual, no podia imaginar que ia morrer to de repente. Era o pai mais carinhoso que algum poderia ter, voc me ofende se disser o contrrio. Viola se calou. Depois de um momento disse: Fez bem em me repreender, Daphne. Me sinto envergonhada. Minha nica desculpa que me preocupa ver uma jovem moa sozinha, sem proteo, obrigada a trabalhar, mas no devo intrometer em suas coisas. Por favor, aceite minhas desculpas. Na verdade parecia envergonhada e Daphne reconsiderou. Claro. Vocs ficaram em Creta depois da morte de sua me? No, ns fomos da ilha alguns meses depois. Papai no podia ficar ali. Tinha muitas lembranas. Destruiu seu corao quando mame morreu. E a dor era obsessiva? perguntou Viola em um tom meio agressivo.

Eram felizes, mas quando ela morreu ele abandonou suas obrigaes, seus filhos? Acaso sua tristeza lhe fez perder o juzo? Daphne estava surpresa em frente essa repentina troca de tom da conversa. Que perguntas to estranhas! Claro que estava triste, mas nunca abandonou suas obrigaes. Nunca me ignorou, nem perdeu o juzo. Viola sacudiu a cabea como se ela tivesse terminado uma conversa particular. Confesso que estava pensando em outra pessoa. Eu sinto. Onde voc foi quando deixou Creta? Para a Palestina. Tambm estivemos em Petra, Sria, Mesopotmia, Tnez e Marrocos. As grandes escavaes geralmente duram vrios anos, mas depois da morte da minha me, meu pai era incapaz de passar muito tempo no mesmo lugar. Mas o que aconteceu com a sua vida social? Nunca tivemos muito. Alguns jantares ocasionais com uns amigos do papai em Roma, isso tudo. Nenhuma festa? Nenhum baile? Lamento nunca fui a nenhum. Daphne negou com a cabea, sorrindo. Nem sei danar. No tive muitas oportunidades para ir no meio do deserto. Estou mais acostumada companhia de asnos, camelos, rabes e velhos e pesados arquelogos. Voc teve uma vida fascinante Daphne, mas h tantos prazeres que voc perdeu Talvez, mais eu aproveitei cada momento. Sinto falta do meu pai, mas acho que ele gostaria de vir para a Inglaterra se no tivesse morrido. Ele queria que eu conhecesse este lugar. Por isso aceitei a oferta do duque de vim para c. J foi em Londres? No. Viajei com uma caravana de temperos desde o Marrocos a Tnger, depois peguei um barco at Portsmouth e vim diretamente a Tremore Hall. Uma caravana de temperos! Viola comeou a rir. Daphne a olhou perplexa. Eu disse algo engraado? Ainda rindo, a outra mulher negou com a cabea. Divertido? Oh, Daphne!, voc disse as coisas mais extraordinrias; como se viajar em caravanas fosse a coisa mais normal do mundo. Bom, normal respondeu ela rindo junto com ela, talvez ainda no aqui, em Hampshire. As risadas foram diminuindo e a viscondessa olhou pensativa para Daphne. Marrocos, Palestina, Creta. No posso evitar pensar que voc deve se encontrar Tremore Hall bastante aborrecida em comparao. Oh, no! Para mim viver aqui um luxo que ainda no posso acreditar. Devo reconhecer que dormir em um colcho de plumas muito melhor que em um saco em uma cabana de pedra em uma tenda no deserto.

Cus, eu imagino que qualquer mulher acredita. Voc gosta de estar aqui? Sim, eu gosto. Quando cheguei Inglaterra tinha a estranha sensao que voltava para casa, mas nunca estive aqui. Tudo na Inglaterra to legal, to verde, to bonito comparado com os ridos desertos em que vivi como minha me me dizia que era. No quero nunca sair daqui. O que voc acha de Tremore Hall? Eu tenho receio que no visito muito o local. Tenho estado muito ocupada com os trabalhos na escavao e no tenha tido tempo para explorar, apesar de ter andado vrias vezes pelos jardins. uma propriedade esplndida, mas intimida um pouco quando se chega pela primeira vez. Sim confirmou Viola, eu sei o que voc quer dizer. Quando era pequeno, estive em um internato na Frana por vrios anos. Viver fora, eu esqueci que foi intimidador, mas me lembrei o quanto queria voltar. Anthony nunca me deixa mudar nada. A histria da famlia e todas essas coisas. Posso entend-lo. Sim, claro, Daphne, mas voc tambm entende sua afeio por vasos de barro. Se esta fosse a tua casa, sem dvida seria como Anthony e voc se recusa a redecorar nada. Daphne ficou sem respirao ao sentir uma onda de saudade com esse inocente comentrio, mas procurou esquecer. Aquela no era sua casa. Ela no tinha casa. H uma coisa que eu mudaria respondeu, se forando a relaxar. Tiraria essas horrveis carrancas da escada principal e as jogaria fora. So horrveis. Quando era pequena me causavam pesadelos. Talvez quando Anthony se casar, sua duquesa as tire para que seus filhos no tenham medo. Daphne imaginou em sua mente a imagem de Anthony com sua duquesa e seus filhos, levantando o queixo para disfarar sua expresso. E voc quer se casar? perguntou Viola, interrompendo seus pensamentos. Eu respirou fundo e se abaixou debaixo da mesa para submergir outra vez o pincel na gua, eu nunca pensei respondeu, quando se recompunha. Ela retornou a seu trabalho e no olhou a que tinha na sua frente. No h probabilidade de acontecer. Porque diz isso? Estou ciente que eu sou uma mulher comum e j tenho pouco mais de vinte e quatro anos. Tenho poucas oportunidades de conhecer gente nova. E se me casasse, seria apenas por um grande, profundo e duradouro amor. Ento agora voc v continuou, levantando a vista e sorrindo levemente, eu tenho absolutamente tudo contra. Viola no respondeu, mas Daphne podia notar como sua nova amiga a olhava enquanto ela prestava ateno outra vez em seu trabalho. Tendo passado

uns minutos, Viola ficou em silncio. uma pena que voc no foi a Londres. Daphne levantou a vista surpresa pela mudana de assunto. Eu gostaria, talvez v algum dia. Voc vive l com seu esposo? Depende da poca do ano respondeu Viola. Passo o outono e o inverno em Enderby, nossa fazenda fica em Chiswick, aos redores de Londres. Enquanto, Hammond est em Hammond Park, em Northumberland. Na primavera, alugamos uma casa na cidade, onde passamos juntos a temporada social. No vero eu vou a Brighton e Hammond volta para Northumberland. um arranjo que convm a ns dois, porque nos obriga a passar juntos apenas alguns meses do ano. O suficiente para manter as aparncias. Daphne estava surpresa, mas disfarou. Sentia compaixo por sua nova amiga. Eu vejo murmurou. Eu mantenho Enderby muito animado no inverno continuou Viola com certo tom de amargura. Celebro festas constantemente e que participam muitas pessoas, no gosto de estar sozinha. Se interrompeu e riu entrecortando. No me olhe assim sentindo pena. Deveria se envergonhar. Minha nica desculpa que voc uma boa ouvinte, Daphne. No precisa ficar com vergonha de se sentir sozinha disse Daphne amavelmente. Eu tambm sei o que estar sozinha. Grande parte da minha vida passei em desertos, longe de qualquer lugar; lugares em que eu era a nica mulher inglesa em quiilmetros ao redor. Papai e eu estivemos um inverno em Roma enquanto passava o tempo com outros acadmicos e restauradores, eu vagava por bibliotecas e museus, lendo tudo o que podia encontrar sobre a Inglaterra. Histria, poltica, sociedade, costumes. Gostaria muito de poder conhecer Londres algum dia. Oh, Daphne, eu gostaria tanto de ser eu que pudesse te ensinar! uma cidade to excitante Eu gostaria que voc pudesse vir comigo quando voltar a Enderby. Seria muito boa a sua companhia e Chiswick s uma hora de caminho. Se voc estivesse ali durante a temporada, poderia vir comigo a cidade e te apresentaria em sociedade. Inclusive poderia encontrar a famlia da sua me. Isso impossvel respondeu Daphne. Anthony estava ali e ela no podia se imaginar abandonando Tremore Hall em um futuro prximo. Ainda tenho muito que fazer. O museu de Anthony vai inaugurar em maro. No poderia vir depois? No. Embora com o museu inaugurado, terei que continuar trabalhando na escavao. Eu duvido que esteja completamente terminado antes de cinco anos. Eu entendo, mas realmente uma pena. De repente, Viola suspirou chateada. Oh, meu Deus, tenho que voltar. Se meu irmo descobrir que escapei de sua escavao se chatear comigo. Ele sempre trata para que eu me interesse por coisas intelectuais.

Viola se dirigiu a porta, mas no caminho se virou e a olhou mais uma vez. Outra coisa, Daphne: saiba que a beleza no significa nada. Daphne viu como sua nova amiga desapareceu no corredor e sorriu um pouco forado. As mulheres bonitas sempre dizem isso murmurou para a porta vazia.

Captulo 4 Anthony inclinou seu quadril no piano estudando a expresso de Viola, que jogava a luz das velas olhando para o infinito. Ele no deixou de se dar conta de que sorria ligeiramente. Voc parece muito satisfeita consigo mesma disse. Quando voc fica com essa cara que esta tramando alguma coisa. O que voc esta pensando? Em Vnus respondeu ela e olhou o homem que estava de p ao seu lado. Ele ergue as sobrancelhas fazendo meno de uma pergunta. A deusa do amor? O que faz voc pensar em Vnus? Desconfiado, olhou. Voc esta planejando arruinar meu casamento com lady Sarah e me conseguir outra melhor? Por favor, nem tente, Viola j sabes o que penso a respeito. No, no. Viola deixou de jogar por um momento para negar com a mo em sua direo e em seguido retomou a tecla. Voc j fez a sua escolha e sei que seria intil tentar fazer com que voc mude de ideia. Eu pensei melhor continuou com um suspiro e acho que a melhor opo. No final das contas voc o duque de Tremore e tem que se casar de acordo com tua posio, mesmo que isso signifique que voc desista de amor e carinho. No, eu decidi que vou me concentrar em arranjar o casamento de outra pessoa: o de Daphne. Daphne? Ele franziu a testa. No lembro de... A senhorita Wade. Encarou Viola e a imagem de uma mulher com cabelos castanhos em um coque, com culos, vestidos marrons, aventais de trabalho e incapaz de falar sem gaguejar lhe apareceu de repente. Voc vai tentar arranjar um casamento para a senhorita Wade? perguntou atnito. Sim e se eu a convenc-la a vir comigo para Enderby, vou apresent-la a alguns dos solteiros mais cobiados e ver o que acontece. Voc no vai fazer isso. A veemncia de seu tom surpreenderam Viola. Deixou de tocar o piano outra vez e o olhou estupefata. Por que voc ficou alterado assim, Anthony? Eu no tinha idia que ela te importava tanto. Eu me importa muito. O trabalho que a senhorita Wade desempenha aqui de grande importncia. No vou permitir que v perder tempo contigo em Londres. O que vai acontecer com meu museu e minha escavao?

Ultimamente voc s pensa nessa escavao. Tem coisas mais importantes no mundo que tua villa romana. Nada pode ser mais importante que descobrir a historia. Ele prprio sentiu a paixo com que falava. Viola, estas runas so de vital importncia histrica. o melhor local encontrado de vestgios romanos na Inglaterra As peas que estamos encontrando aqui sero de grande ajuda para os acadmicos e estudiosos e os museus de Londres podero oferecer aos britnicos a possibilidade de conhecer melhor suas origens. Isto um pedao da nossa historia. Eu no me importo com a histria, querido irmo disse Viola, sem sequer tentar entender o que ele quis dizer . Eu me importo com a vida de uma jovem dama de boa famlia que por trgicas circunstncias se v obrigada a trabalhar, que no pode ter uma vida prpria e que nunca aproveitou nada. Nem sequer sabe danar. impressionante o quanto seu pai foi descuidado na hora de se preocupar com seu futuro e seu bem-estar. Viola fez uma pausa para recuperar seu flego, mas antes que Anthony pudesse se lembrar da historia e das antigidades eram muito mais importantes que danar, ela continuou: E agora Daphne se v obrigada a se sustentar na vida. Uma jovem dama trabalhando at a exausto esfregando mosaicos e arranjando vasos como se fosse uma empregada e o pior de tudo que no tem nenhuma outra oportunidade no futuro. Anthony franziu a testa, chateado pelo tom de acusao nas palavras de sua irm; como se as supostas dificuldades da senhorita Wade fossem culpa sua. O trabalho que a senhorita Wade faz para mim vital para tornar este projeto um sucesso e eu pago muito bem por seus esforos. Para mim seu futuro parece incerto. Dificilmente. O museu de Londres vai abrir em meados de maro, mas vai demorar muito mais para terminar a escavao da villa. Ela tem trabalho no mnimo por mais cinco anos. E quando acabar? Quando teu museu estiver pronto e tua escavao finalizada o que acontecer com ela depois? Encontrar um novo trabalho, suponho. Ento ter quase trinta anos, uma idade que praticamente a eliminar do mercado de casamento. Voc sabia que ela neta de um baro? Isso absurdo, seu pai no tinha parente. Estou falando do pai de sua me. Ela no sabe nada sobre ele ou se sabe no quis compartilhar comigo. No acho que ela queria me dizer alguma coisa, mas deixou escapar um comentrio sobre o seu av. No entendo por que quer guardar segredo. Orgulho talvez. Ou sentido de privacidade. Tem gente que valoriza sua intimidade. Fez uma pausa. Em qualquer caso seu futuro assunto seu. Eu estou transformando em negcio meu. Antes que pudesse

responder, continuou: Este no o tipo de vida que se deve levar a neta de um baro, embora ela mesma tenha ignorado suas origens. Mas ela sabe to pouco sobre seus parentes e no tem amigos que podem ajud-la Ela parece ter encontrado uma amiga em voc. Sim, ela tem. Eu gostei dela e ns nos tornamos amigas. E mais, vou consider-la minha protegida. Agora vou apresent-la em sociedade, lhe ajudando a conhecer pessoas novas e talvez lhe assegurando um casamento no futuro. Tm muitos cavalheiros solteiros que eu quero lhe apresentar. Ela talvez possa gostar de algum e a natureza segue seu curso. Pobre menina. Viola deu-lhe um olhar que indicou que no tinha gostado de seu divertido comentrio irnico. No todo mundo que escolhe esposa como voc, Anthony, escolhendo a menor possibilidade que possa ganhar teu corao. Nem tampouco todo mundo que se apaixona infeliz. Gostaria muito de ver Daphne desfrutando de uma temporada em Londres, se apaixonar e conseguir um casamento feliz com um honorvel cavalheiro de bom carter que a amar e cuidar dela. Anthony se viu obrigado a mencionar o que para ele era bvio. No entendo por que voc quer embarcar numa tarefa to intil. As mulheres como a senhorita Wade no so feitas para romance e tampouco se casam. Anthony que comentrio to estranho. Posso saber o que voc quer dizer com isso? Quero dizer que essa menina no tem nenhum um fio de romantismo no corpo inteiro. Se tivesse um dote ou se suas conexes com o baro fossem certas, suas perspectivas de casamento seriam melhores, mas sem isto, voc est embarcando numa questo sem futuro. s olhar a menina para se dar conta. Eu no me dou conta e eu a olhei bastante nos ltimos dias. Acho que muitos jovens bem educados a acharo encantadora. Encantadora? Com esse coque horrvel que sempre usa e essas roupas costumeiras, a menina to atraente como um inseto em cima de uma folha. como uma pea da moblia. Duvido que algum homem se desse conta de que ela existe mesmo que estivesse debaixo de seus narizes; e mesmo assim se esqueceriam dela no mesmo instante em que desaparecesse das vista deles. Eu sei por que isso acontece comigo. Viola ficou tensa. No sabia que a beleza fsica de uma mulher fosse a nica qualidade que chamasse a ateno dos homens expressou friamente. Anthony reconheceu a crtica dessas palavras. No quis dizer isso. O que voc quis dizer, ento? Seu rosto nunca muda de expresso e eu nunca sei em que est pensando ou no que est sentindo. A no ser que fale de antigidades, essa menina

incapaz de manter uma conversa. Viu que Viola o olhava preocupada, mas continuou: Quando ela finalmente consegue dizer algumas palavras, no pode fazer sem gaguejar. Eu no sei o que est errado. O primeiro dia que esteve aqui foi razoavelmente bem, mas desde ento quase no diz nada. Por isso tudo, posso dizer que a criatura mais insignificante que conheci em minha vida. Ainda assim to importante para tua escavao que ela no pode ir embora. De modo que alguma qualidade desejvel deve ter. inteligente, isso eu te garanto e excelente em seu trabalho. Pode traduzir do latim, do grego e no sei quantas lnguas antigas mais. uma magnfica restauradora e artista. Desenha bem. Mas todas essas qualidades dificilmente a treinaria para um casamento. No tem dote, no tem conexes aparte com esse suposto baro e nenhum atrativo fsico que compense estas carncias. Ela me conhece e seu av um baro, ento j tem duas conexes, ao menos. Se pudssemos encontrar seu av ele lhe poderia lhe dar um dote. E no que voc se refere a suas outras assim chamadas carncias, s tua opinio. S voc a v como uma empregada domstica, como o senhor Cox e o senhor Bennington e alguns de seus trabalhadores. Duvido que nunca sequer a olhou com uma mulher. A senhorita Wade no uma mulher. uma mquina. Uma perfeita e eficiente mquina. Nunca est doente, nunca comete erros. Voc sabia? Eu nunca lhe ouvir rir. Oh, no seja absurdo. Eu ouvi seu riso esta manh. Pois eu nunca vi. Anthony parou e tentou encontrar uma maneira de explicar a Viola como via a senhorita Wade do ponto de vista de um homem. Quando um cavalheiro procura uma esposa no quer uma mquina. Ele quer uma mulher com certos atributos femininos. A senhorita Wade, desafortunadamente, no tem nenhum. Na realidade, muito pattica. No tinha idia de que a visse deste ponto de vista to desfavorvel comentou Viola pensativa. Acho que qualquer homem concordaria com minha opinio sobre a menina. Voc quer parar de cham-la de menina? espetou Viola irritada. Ela tem vinte e quatro anos, uma mulher. Anthony pensou no avental sem forma que escondia qualquer curva feminina que pudesse esconder a senhorita Wade. Se voc diz. Eu digo. Todo o que voc disse uma falta de educao, no de seu carter nem de sua beleza. Eu acredito que Daphne poderia ser bastante atraente se seguir meus conselhos. Ela tem belos olhos e um corpo bonito. Muito morena segundo a atual moda, mas nem tanto se levarmos em conta que viveu grande parte de sua vida no deserto. Tem um sorriso bonito, inteligente, culta, te

garanto que ainda uma jovem bastante sria e talvez um pouco tmida, mas perfeitamente capaz de rir. A melhor coisa a fazer procurar sua famlia, porque damas srias, tmidas, agradveis e to comuns chegam a se confundir com papel pintado de parede, no tem nenhuma possibilidade de conseguir um marido. Se transformam em solteironas. Uma palavra desgraada, mas correta. Viola lhe lanou uma olhar de censura que deu a entender claramente o que pensava de sua opinio e o que o fez se sentir um pouco culpado. Talvez tenha sido duro, mas realmente, Daphne Wade era to sem graa como fevereiro na Inglaterra. Ainda assim, decidiu que o melhor seria no fazer mais comentrios sobre o assunto. No tem importncia, no falemos mais disso. A menina no ir a nenhum lugar at que o meu museu e as escavacaes estiverem finalizados.

Como um inseto em cima de uma folha. Daphne tinha ficado congelada, sua mo ainda estava segurando a maaneta da porta da sala de msica. A porta estava entreaberta e a conversa que acabava de ouvir ainda pairava no ar como o odor de uma fumaa remanescente aps um incndio. Nenhum atrativo fsico. Ela olhou para o texto da tbua de cera que tinha na mo, sua mente estava em branco. Ela no conseguia se lembrar porque estava to ansiosa para encontrar Anthony e lhe ensinar a traduo. Agora nem conseguia lembrar o que ia dizer. Apertando a tbua contra o peito, deu meia volta e comeou a correr, sem saber onde ia, incapaz de pensar em nada. Ela estava muito confusa, aturdida demais para sentir, mas novamente ouviu em sua cabea a descrio brutal e insensvel dela do homem que ela adorava. A senhorita Wade no uma mulher uma mquina. Na realidade, muito pattica. Como uma borboleta que segue a luz, Daphne entrou no emaranhado de corredores que formava Tremore Hall; guiada apenas pelo instinto e pela necessidade de buscar refgio em seu quarto. Na privacidade de seu quarto, fechou a porta, deixou cair no cho tbua, no se importando onde ela iria parar e tapou os ouvidos com as mos, mas foi intil. As palavras de Anthony ainda zumbiam em seus ouvidos, amortecidos apenas pelo som do seu corao romper em mil pedaos.

Captulo 5 O corao humano deve ser realmente forte e resistente, pensou Daphne ao despertar-se na manh seguinte. Ela ficou surpresa de no sentir dor nem na alma destruda. Em vez disso de uma maneira estranha se sentia como se tivesse nascido de novo. Ela passou toda a tarde e quase toda a noite inteira chorando no travesseiro e tentando curar seu corao ferido. As insultantes palavras de Anthony tinham lhe feito derramar infinitas lgrimas. Ela disse a si mesma, mas guiada pelo orgulho do que pela sinceridade, que ele podia ficar com essa lady Sarah com quem ele quer se casar. Repetiu para si mesmo milhares de vezes que ela era uma tola por cultivar sonhos impossveis, mas agora o que mais lhe doa era a destruio devastadora de todas as suas esperanas que tinha de Anthony algum dia sentir afeto por ela; uma vontade que ela mesma no tinha reconhecido que tinha at que a opinio dele a esmagou de vista. Essa manh, o vestgio da tristeza ainda estava presente, Daphne no se sentia triste, nem tonta. Se sentia livre. Enquanto se vestia, tentou entender o que acontecia e percebeu que tinha tirado um peso de cima dela. Tinha passado os ltimos cinco meses tentando ser o que Anthony queria, tentando se adiantar a seu mais pequenos desejos e ordens, trabalhando como uma escrava para agrad-lo e a nica coisa que tinha conseguido era sua indiferena e seu desprezo. Daphne se sentou em frente a seu toucador e observou seu reflexo no espelho enquanto se penteava. Um sorriso se desenhou em seu rosto. Anthony a tinha chamado de pattica e a verdade que tinha um aspecto lamentvel, com os olhos inchados de chorar, mas o nico pattico de tudo aquilo era o muito que ela tinha se preocupado com ele. As palavras de Anthony haviam sido duras, mas a haviam feito entender algo sobre si mesma que nunca havia visto antes. Desde a morte de sua me tinha passado a vida querendo ser necessitada, tratando de preencher o vazio que essa morte tinha deixado no corao de seu pai, tentando ser sua companheira de trabalho, um alivio para suas penas. Ali, em Tremore Hall tinha desejado fazer o mesmo com Anthony. Desejava desesperadamente que ele necessitasse dela, que a fizesse se sentir valiosa, apreciada, amada. Ela to atraente como um inseto em cima de uma folha. Agora, a luz de um novo dia, jurou a si mesma que as coisas iriam ser diferentes. Lembrou-se das perguntas que Viola lhe tinha feito no dia anterior

em antika e se deu conta de que a conduzia a mais importante de todas: E agora? Daphne virou a cadeira e observou a habitao que estava, ornamentada com opulncia. Algumas cortinas de damasco douradas e verdes rodeavam a cama, os muros e a chamin estavam recobertos de madeira de pau rosa, tinha anjos no teto e o toucador em que estava sentada, era decorado com malaquita, tinha gavetas pintadas como se fossem penas de pavo real. Como todos os cmodos de Tremore Hall, era grande e intimidante; transmitia a ideia de uma imensa riqueza e um verdadeiro sentido de histria, mas era uma casa sem calor. Bastante parecida com seu dono, pensou. Ele queria se casar sem amor e sem afeto. Como podia ser to frio e quo cega devia ter estado para no ter percebido isso antes. Daphne voltou a se concentrar em seu prprio reflexo no espelho, se olhou diretamente nos olhos e tomou sua primeira deciso sobre seu futuro. Tinha que ir embora de Tremore Hall. No podia mais ficar ali. Estar perto daquele homem desprezvel, continuar trabalhando para ele como uma escrava durante os prximos cinco anos sabendo o desprezo com que a olhava, era uma perspectiva intolervel. Mas onde poderia ir? Que podia fazer? Tinha trabalhado em escavaes sua vida toda. Pela primeira vez se perguntava se tinha tido alguma outra escolha de futuro para ela. Gostaria muito que voc viesse a Enderby comigo. Daphne se lembrou das palavras que a viscondessa lhe tinha dito no dia anterior em antika. Tambm lembrou que Viola havia mencionado certos planos que tinha para ela e sentiu um pouco de emoo. A viscondessa tinha admitido que se sentia sozinha, que considerava Daphne sua protegida e que queria lhe encontrar um marido. Talvez deixasse que Daphne ficasse um tempo com ela, a apresentaria as pessoas e lhe ajudaria a fazer amizades. Quem sabe o que podia acontecer? Com a viscondessa como guia poderia aprender a andar e se comportar em sociedade, poderia ver coisas que at ento s tinha lido em livros. Talvez essa oportunidade permitisse se tornar uma instrutora de uma boa famlia. Ou talvez deixar o orgulho e tentar entrar em contato de novo com a famlia de seu av. Ela poderia at mesmo tornar reais as iluses de Viola e se casar com algum que realmente a amasse e a respeitasse. Daphne decidiu que j era hora de deixar de pensar que no tinha opes de futuro. Havia chegado o momento de comear a decidir seu prprio destino. At quem sabe se divertir um pouco. Ela poderia ir l e entrar no brilhante mundo da alta sociedade inglesa. E ela no se referia a Anthony, ele poderia ir para o inferno com todas as suas opinies. Como? Atnita, Viola largou a caneta e encarou Daphne.

Ela sabia que tinha sido muito atrevida, mas estava desesperada. Ontem voc comentou que gostaria que fosse contigo a Enderby quando voc se for daqui. Dado o pouco tempo que nos conhecemos, sei que presunoso da minha parte perguntar, mas estava falando srio? Viola se recuperou e apontou para a cadeira que estava a sua frente no escritrio. Se senta, Daphne. Ela sentou, com os dedos cruzados no colo e esperou a resposta. Claro que falei srio respondeu Viola, mas e o seu trabalho aqui? Tenho inteno de abandon-lo. Achava que gostava de estar em Tremore Hall. Viola se endireitou na cadeira e olho srio para Daphne. Algo ruim aconteceu ontem? No, nada srio se apressou a tranqiliz-la . Esperava que soasse convincente, no poderia suportar que Viola ou Anthony descobrissem que tinha ouvido sua conversa e a pobre opinio que o duque tinha dela. Eu gostava daqui, mas suas palavras sobre Londres fizeram me dar conta do que estou perdendo. Viola se endireitou na cadeira em que estava sentada. Querida Daphne, estou surpresa. No poderia suspeitar que minhas palavras pudessem provocar tal reao em voc. Havia um certo ar de preocupao na voz da mulher e Daphne tinha o corao pesado. Talvez as palavras de amizade da viscondessa tenham sido ditas com ligeireza. Talvez tivesse estado falando com Anthony sobre ela por suas prprias razes. Em qualquer caso, Daphne sabia que tinha que ir embora de Tremore Hall e Viola era sua melhor oportunidade para fazer isso. Desde a morte de meu pai, minha vida tem seguido um caminho programado sobre o que eu no tinha um menor controle. Porque voc uma mulher disse a viscondessa com a voz tensa.Ns temos muito pouco controle sobre nossas vidas. Talvez, mas eu estive pensando sobre nossa conversa de ontem e no posso deixar de pensar que j hora de procurar a famlia de minha me e que eu ocupe o lugar que me pertence na sociedade. Claro que sim! Eu te disse ontem, mas voc insistia em ficar aqui. Voc est convencida de que quer isso? Sim. Nunca tinha tido a oportunidade de estar em sociedade ou de fazer amigos; papai e eu sempre estvamos viajando. Eu estou aqui enterrada no campo, trabalhando sozinha todo dia, sem nunca conhecer ningum. Claro que voc se sente muito sozinha aqui e no viver de acordo como uma neta de um baro. Confesso que estive pensando no maravilhoso que seria poder se reunir com sua famlia e te ajudar a entrar em sociedade. Mas pensei que seus sentimentos A mulher se interrompeu sem continuar o que tinha estado a ponto de dizer. Em lugar disso, baixou a vista e guardou a caneta, perdida em seus pensamentos.

Daphne esperava, em silncio, desejando que a hesitao da viscondessa no fosse negativa. Passado um momento, Viola levantou a vista. Voc j comunicou ao duque? No. Achei que deveria primeiro falar com voc. Ela confirmou com a cabea. Te disse que gostaria muito de sua companhia comigo em Enderby e eu no teria dito se no fosse verdade. De qualquer maneira Anthony no vai gostar. O que ele vai fazer sem voc? Daphne mordeu a lngua para no responder que Anthony no ia lamentar em nenhum momento sua partida. Encontrar outra pessoa para o posto. Mas jamais to boa como voc. Na outra noite sir Edward nos contava a quo dotada voc para este trabalho. Admira muito sua inteligncia e seus conhecimentos. E isso era tudo que admirava nela, j que ela era como um inseto e no tinha nenhum atrativo fsico. Daphne no queria pensar nessas palavras nunca mais. A luz do novo dia, se lembrou, sentia vontade de lhe atirar na cabea algumas de suas preciosas nforas samarianas. Esta escavao e o museu significam muito para meu irmo continuou Viola. Ele quer que voc fique aqui at que o projeto esteja concludo; no vai deixar voc ir. Daphne no se importava com nada que Anthony deseje. No ficarei forada. Anthony duque desde que tinha doze anos. Est acostumado que as coisas saiam como ele quer. Ele passa toda vida fazendo isso. No pode me obrigar a ficar. Oh, Daphne, voc subestima o poder do duque. A noticia de sua partida no agradar nada a ele, especialmente quando souber que sou eu quem te leva. O corao de Daphne deu um salto. Odiaria ser a causa de um confronto entre voc e seu irmo disse, tentando disfarar seu desgosto. Entenderia se voc retirar seu convite. Viola considerou a situao por um instante e ento negou com a cabea. No vou fazer isso! Em minha opinio inconcebvel que uma jovem que filha de um cavalheiro e neta de um baro tenha que se sustentar na vida. Voc merece recuperar seu lugar na sociedade e Anthony est apenas sendo egosta. Ser um prazer ter voc comigo em Enderby. O alivio de Daphne foi to grande que quase caiu da cadeira. Obrigada. Estou em dvida contigo. De nada. Gostaria muito de sua companhia. Tudo o que eu te peo que quando voc desistir de seu trabalho d h Anthony um ms antes de ir embora. Precisar desse tempo para encontrar algum que te substitua. Mas um ms ali sabendo o que Anthony pensava dela seria difcil de

suportar, mas no tinha outra escolha. Claro. Viola pegou a caneta e escreveu numa folha de papel. Irei embora daqui em breve e irei para Chiswick. Esperarei l sua chegada dentro de aproximadamente um ms. Se voc mudar de ideia, me escreva para esse endereo. Daphne pegou o papel que lhe dava. No mudarei de opinio. No estou segura disso. Esta escavao muito importante para Anthony e ele no vai gostar de perder voc. Conheo muito bem a meu irmo. Pode ser muito persuasivo quando quer. E muito teimoso. Daphne no respondeu. Iria embora e no tinha mais nada a dizer.

Anthony cavou o solo com cuidado, retirando a terra sem causar danos aos possveis tesouros que poderia encontrar debaixo dela. Ele era provavelmente o nico nobre de toda Inglaterra que realmente gostava do trabalho fsico, pensava enquanto apertava sua bota contra a p para conseguir outro monte de terra mida. A grande maioria de suas amizades se escandalizaria se o vissem agora, coberto de areia, sem camisa e com o corpo ensopado de suor. Ele jogou todas as ps de areia na caixa de madeira ao seu lado e ao fazer isso viu que a senhorita Wade se aproximava, abrindo o caminho entre os trabalhadores e nos muros meio descobertos da escavao. Ele parou e colocou a camisa antes dela chegar. Posso falar com o senhor um momento? perguntou. bastante importante. Aconteceu alguma coisa? perguntou enquanto se secava do suor com a manga da frente da camisa. No, um assunto pessoal. Poderamos falar em particular? Suas palavras o deixaram surpreso. Por um lado, a senhorita Wade raramente dizia mais de duas palavras seguidas. Por outro, no podia imaginar que ela tivesse assuntos pessoais e menos ainda que quisesse discuti-lo com ele. Ele estava curioso, assim foi com ela at antika. Sobre o que voc quer falar? perguntou quando j tinham entrado. Eu comeou ela, e continuou em silncio, olhando para frente, concentrada na abertura da camisa desabotoada do homem, como se ela pudesse ver atravs dela. A luz do sol entrava pelas janelas se refletia nos cristais dos seus culos, impedindo que ele pudesse ver seus olhos e sua atitude como de costume, no revelou nem um pouco do que estava pensando. Esperou. O silncio se estendeu. Impaciente por voltar a seu trabalho, Anthony tossiu assim para captar sua ateno. Ela respirou fundo, levantou a vista e disse a ltima coisa que ele esperava ouvir.

Renuncio a meu posto. Qu? Anthony pensava que no tinha ouvido bem. O que quer dizer? Que eu vou embora. Colocou a mo no grosso bolso do avental e tirou uma folha de papel dobrada. Aqui tem minha carta de demisso. Ele olhou o papel perfeitamente dobrado que ela lhe oferecia, mas no a pegou. No lugar disso, cruzou os braos sobre o peito e disse nica que poderia pensar. No penso em aceit-la. Uma espcie de choque alterou o rosto de Daphne, um lampejo de emoo proveniente da mquina. Anthony estava ainda mais impressionado. Mas no pode recus-la disse ela franzindo a testa. No posso. A no ser que o rei me diga o contrrio, eu posso fazer tudo o que quiser respondeu, esperando aparentar autoritrio. Para todos os fins, sou um duque. Essa resposta s a desconcertou durante um instante. importante supor que sua importante linhagem deve me impressionar, senhor? ela perguntou com voz calma, mas com um surpreendente ar de aborrecimento que nunca tinha. Ela aproximou a carta de novo e quando ele no aceitou, abriu a mo e deixou o papel cair no cho. Senhor, me demito do meu posto. Vou deixar exatamente depois de um ms a partir de hoje. Ela se virou para sair, mas a voz dele a deteve. Posso saber para onde ir? Te convenceram a trabalhar em outra escavao Vou para Enderby com lady Hammond. Ela me apresentar em sociedade e me ajudar a encontrar a famlia de minha me. Aquilo era to ridculo como aquilo que a sua irm tinha sugerido. S faltavam apenas sete meses para a inaugurao do museu. Apenas setes meses em que tinham muito trabalho por fazer. Que maldito interesse repentino de Viola por romance. Ela sabia o importante que era para ele a escavao e tambm o vital que era a habilidade da senhorita Wade para que seu projeto fosse bem. No tinha inteno de deixar que aquela confuso chegasse muito longe. Posso entender seu desejo de encontrar sua famlia, senhorita Wade, mas podemos realizar as investigaes perfeitamente daqui. Viola no vai fazer nada que envolva a senhorita ir embora sem o meu consentimento. Eu me recuso a dar e j disse isso a ela. Um sorriso, que no poderia se descrever como triunfante, se desenhou nos lbios dela. Lady Hammond me disse que a nica coisa que tinha que fazer era falar com o senhor e me demitir oficialmente do meu posto lhe dando um ms para encontrar algum que me substitua. Ele apontou para a carta no cho: Olha

agora que eu fiz. Encontrar um substituto? Por Deus, mulher, gente como a senhorita no cresce em rvores! A senhorita sabe perfeitamente que qualquer um que tenha seus conhecimentos em restaurao j est comprometido em um projeto com anos de antecedncia, levei trs anos para encontrar seu pai. O museu abre daqui a sete meses e a senhorita sabe que a villa precisa no mnimo de cinco anos de trabalho. impossvel substitu-la a estas alturas. Me comprometi com ele no Clube de Antiqurios e que o museu estaria aberto para a temporada de Londres, afim de atrair o mximo de interesse possvel. No atrasarei a inaugurao porque a senhorita se demitir de repente e pe na cabea que quer ir a Londres para procurar um marido e aproveitar da frvola vida social. Voc no pode sair at que o projeto seja concludo. Eu tenho projetos a cumprir e eu dei minha palavra. Senhor, senhor, senhor! gritou ela. Um surto que surpreendeu Anthony. No s porque ela se atreveu a falar nesse tom, mas porque era a primeira vez que a tinha visto expressar alguma emoo. Pode ser que o senhor seja duque prosseguiu Daphne, mas no o sol que todo mundo tem que girar. Na verdade, tudo o contrario. O senhor o homem mais egosta que jamais tinha conhecido, alm de imprudente. Sempre dar ordens aos seus trabalhadores e empregados sem nunca dizer sequer obrigado e nem por favor. No se importa com que as pessoas sintam, to arrogante que acha que seu ttulo lhe dar permisso para se comportar dessa maneira. Eu Ela parou e abraou a si mesma, para tentar controlar suas emoes. Ela tinha que fazer. Essa torrente de inexplicveis crticas eram injustas e indesculpveis. Ele abriu a boca para repreend-la por sua exploso, como faria com qualquer pessoa que estivesse a seu servio, mas ela falou antes que ele pudesse falar algo. A pura verdade, senhoria, que no gosto do senhor e que no desejo continuar trabalhando para o senhor nem mais um dia sequer. Falei com lady Hammond se quiser saber, mas eu s vou embora dentro de um ms, no me importa se a proba de me ajudar. Anthony olhou para ela de volta enquanto ela saia de antika sem dizer mais nada. No sabia se a seguia ou pedia explicaes a Viola por lhe ter enchido a cabea de bobagens. Finalmente, no fez nenhuma dessas coisas. Em vez disso, se abaixou e pegou a carta de demisso da senhorita Wade. Ele a abriu e leu as duas linhas escritas em caligrafia perfeita e precisa. Ao voltar a dobrar a carta, uma lembrana lhe veio mente, no dia que chegou a Tremore Hall, fazia cinco meses. Hoje no tinha sido o primeiro dia que a senhorita Wade tinha lhe surpreendido. Durante muito tempo, ele queria escavar as runas romanas que tinham em sua fazendo e imaginava o museu que exibiria suas descobertas. Um lugar onde os apenas os ricos e privilegiados poderiam conhecer sua historia, mas tambm

todos os cidados da Inglaterra, sem se importar sua classe social. No havia nada disso em Londres. Sir Henry Wade era reconhecido internacionalmente como o melhor restaurador e antiqurio vivo do mundo e Anthony queria o melhor para sua escavao. Demorou trs anos em convencer a sir Henry de aceitar trabalhar para ele. Enquanto, tinha sido obrigado a contratar a outros, muito menos capacitados e com menos pericia, mas tinha conseguido convencer sir Henry de voltar para a Inglaterra e tomar as rdeas de seu projeto. Entretanto, no foi esse excepcional cavalheiro a quem encontrou esperando na ante-sala do grande salo de Tremore Hall aquela tarde de maro cinco meses atrs. De p, entre as estatuas de bronze, as colunas de mrmore verde e as lmpadas de cristal da ante-sala, encontrou uma jovem sria de rosto redondo e culos dourados, uma mulher que seu mordomo que lhe tinha dito que era a filha de sir Henry Wade. Vestida com um velho casaco marrom de viajem, umas botas marrons de coro grosso e um grande chapu de palha, com um simples ba aos seus ps, parecia to seca como o deserto do Marrocos de onde tinha chegado. Com uma suave e educada voz que no exalava nenhum sentimento pessoal, lhe disse que seu pai tinha morrido e que ela estava ali para ocupar o lugar de sir Henry e completar a escavao. A recusa imediata dele devia t-la feito correr para a porta, mas no fez isso. Ignorou totalmente suas palavras como se no tivesse dito nada e falou com ele em troca de seus conhecimentos e suas experincias de um modo conciso, enumerando metodicamente todas as razes porque ele deveria permitir que ela ocupasse o posto de seu pai. Quando finalmente, usando seu tom mais autoritrio, ela a interrompeu lhe disse que tinha escolhido ao seu pai porque queria o melhor restaurador disponvel e que no tinha nenhuma inteno de contrat-la e sim seu pai, Daphne no discutiu. No tentou apelar a seu cavalheirismo nem sua simpatia com nenhuma historia comovedora sobre o muito que precisava do trabalho. Simplesmente, piscou atrs de seus culos e lhe olhando com um rosto inescrutvel, como uma pequena e solene coruja, respondeu muito sria: Eu sou o melhor restaurador disponvel. Ela ignorou sua risada incrdula e continuou. Sou a filha de sir Henry Wade que era o melhor. Ele me ensinou e agora ele est morto, no h ningum mais qualificado que eu para este trabalho. Ela no tinha inteno de contrat-la, mas ele tinha pouca escolha. Para sobreviver, aceitou e a fim de proteger sua reputao, mandou que o senhor e a senhora Bennington deixassem sua residncia no campo e se instalarem em sua casa. Assim a senhora Bennington atuaria como sua dama de companhia. Durante os cinco meses que a senhorita Wade estava ali e ela havia podido comprovar que no tinha exagerado. Sabia mais sobre a antiga Roma e seus tesouros do que poderia nunca chegar a aprender. Era uma excelente

restauradora de mosaicos e seus afrescos eram de realmente perfeio. Ele queria o melhor e tal como ela havia lhe dito sem rodeios e era realmente. Anthony saiu de seu devaneio e amassou a carta na mo em uma bola. At o projeto no estivesse concludo, a senhorita Wade no iria a parte alguma. Se ele tinha o melhor restaurador, iria encontrar a melhor maneira de conserv-lo.

Captulo 6 Viola j tinha previsto que Anthony no gostaria nada da ideia de Daphne se demitir e quando entrou em sua sala de estar, quase uma hora depois que Daphne tinha se despedido, sabia que estava certa. Estava uma fera. A senhorita Wade quer ir embora disse sem rodeios. Voc que a animou a ir, no ? Viola levantou a vista de suas cartas e olhou primeiro a sua empregada Celeste, que fez uma pausa de costurar seus vestidos e a Anthony. Se vamos brigar respondeu com calma, preferiria fazer em particular. Anthony disse a empregada: Deixa-nos ordenou. A moa deu o ltimo ponto no vestido e o colocou no manequim, fez uma rpida reverncia aos dois e saiu da sala. Viola observou seu irmo um momento. Viu que tinha a testa franzida e o maxilar fechado. Sua aparncia era realmente intimidante, inclusive para ela. Daphne veio me ver lhe explicou e me disse que tinha decidido renunciar a seu posto. Que tinha intenes de encontrar o seu av e freqentar a sociedade e se tudo fosse bem, poderia conhecer algum bom jovem educado. Pediu-me ajuda. O que poderia fazer? Se recusava. Me parece uma resposta obvia. No posso fazer semelhante coisa. Ela neta de um baro. Talvez. Isso ainda no sabemos. Viola ignorou o comentrio. Mas filha de um cavalheiro ento continuou sorrindo. Eu gosto dela, nos tornamos amigas e acho que ela merece ter a oportunidade de encontrar a sua famlia. No uma qualquer empregada criada num orfanato. uma jovem dama e merece ocupar o lugar que lhe pertence na sociedade. E essa aventura de vocs no pode esperar at a primavera? Ou melhor ainda, daqui a cinco anos? Voc no tem compaixo, Anthony! lhe brigou Viola. Cinco anos eliminariam qualquer oportunidade que estivesse no mercado de casamento. Alm do mais ela que deseja ir e voc no pode culp-la de querer conheceu seu av. Eu disse a ela que estava convencida de continuar com esse plano, que a ajudaria, mas primeiro tinha que falar contigo. Ele a olho sarcstico. Voc que a incentivou a se demitir.

No me neguei a ajud-la, se isso que voc quer dizer. Daphne tem todo o direito de reclamar seus privilgios de nascimento. No me refiro a isso. Voc a deslumbrou lhe contando o quanto Londres excitante, os divertidos que so os bailes, as festas, inclusive se ofereceu a ajud-la a encontrar um marido. S Deus sabe que outras estpidas ideias lhe colocou na cabea! No h nada de estpido em desejar entrar na sociedade, conhecer gente e encontrar um marido. Aqui ela se sente muito sozinha e voc sabe disso. Essa no a questo respondeu ele. Voc sabe o quo importantes que so este museu e a escavao. Voc sabe que tenho obrigaes a cumprir. No posso acreditar que voc est fazendo isso, Viola. Ela levantou as mos e as moveu incrdula. Anthony, voc parece muito alterado. No entendo por que voc se importa tanto com o que ela faa ou deixe de fazer. A nica que coisa que tens que fazer substitu-la. A senhorita Wade insubstituvel. de suma importncia para o xito de meu projeto e no ir a nenhum lugar nos prximos sete meses. Nem em cinco anos, e eu conseguirei da minha maneira. Viola comeou a rir. Caro irmo, no pode obrig-la a ficar aqui contra sua vontade. A escravido contra a lei, no sabia? Ele no achou nada engraado. Quando a contratei, ela contraiu uma obrigao comigo at que este projeto estivesse finalizado. Agora quer faltar a seu compromisso. E ainda teve a coragem de me chamar de insensvel. Ela fez isso? Viola estava surpreendida. Anthony tinha uma posio to elevada que muita gente, inclusive ela mesma, no se atrevia a falar com ele nesses termos. No posso acreditar. Pode acreditar, porque foi isso que disse. Que nunca lhe peo por favor e nem lhe digo obrigado. Disse que sou insensvel, arrogante e, qual era o outro?, Ah, sim, egosta. Me disse que se demitia porque no queria trabalhar para mim nem mais um dia. Parecia indignado e ofendido e tambm desconcertado: no entendia nada do ponto de vista de Daphne. Viola estava assim um pouco confusa. O que teria acontecido com Daphne para se atrever a falar assim? Parecia uma pessoa to calma e serena. Anthony, quando ela disse a voc que se demitia, o que voc fez? Repreendeu, suponho. Claro que no. E a lembrei de seu dever somente a mim e as obrigaes com o clube. De repente ela explodiu e comeou a falar todo tipo de insultos contra minha pessoa. Quem ela pensa que para falar assim comigo? Ainda no tinha entendido o repentino desejo de Daphne de abandonar Hampshire, Viola podia ler entre linhas o respeito de seu irmo e no tinha

nenhuma dvida de que tinha feito Daphne explodir foi rejeio de sua demisso. Provavelmente, Anthony tinha enumerado tudo o quanto que era importante para ele, independente do quanto era importante para ela. Viola tinha vontade de rir. Sentia um grande afeto por Anthony, mas tinha seus defeitos e Daphne no havia hesitado em apont-los. Comeava a sentir um grande respeito por Daphne. Ela talvez fosse reservada, mas tambm era capaz de dizer o que pensava e de enfrentar Anthony. No que essa menina estava pensando? prosseguiu ele, andando at sua irm. Ela no sabe qual o seu lugar? Meu Deus, ela no sabe o que eu poderia lhe fazer por seu comportamento? Viola o observava andar de um lado par o outro, como um leo enjaulado e percebeu que nunca o tinha vista assim. Sem dvida, era a primeira vez em sua vida que escutava semelhante crticas e se sentia to ofendidos com elas que sua frieza e seu autocontrole o tinham abandonado. Se Daphne lhe tinha provocado essa reao, provavelmente porque tudo o que tinha dito era verdade e que no fundo ele sabia. Um duque pedindo as coisas como por favor e dizendo obrigado continuou. Isso no ridculo? Viola estava demais preocupada para responder. De repente ela teve uma ideia, um pensamento que antes parecia impossvel, mas que pouco a pouco foi tomando fora. Oh, seria maravilhoso convencer a Anthony de que se casasse com Daphne em vez de casar com lady Sarah. Quanto mais ela pensava mais ela gostava da ideia. Se Daphne era realmente neta de um baro, poucos se atreveriam a dizer que no era adequada. Desde que Viola tinha visto sua expresso outro dia, sabia que apesar de sue comportamento distante, Daphne era uma mulher de grandes paixes. Estava apaixonadssima por Anthony e por outro lado, parecia saber bem o que queria, alm de ter ousado enfrentar o duque, tudo previa um futuro feliz. Claro que antes deveria mudar a equivocada opinio que ele tinha dela, assim como a inteno de Daphne de ir embora dali e de repente sentiu antipatia por ele, um sentimento que ainda intrigava Viola. De onde tinha vindo? Oh, Meu Deus! exclamou, compreendendo tudo de uma s vez. Claro. Como no percebi antes? Isso que eu quero saber. A voz de Anthony a interrompeu e se deu conta que tinha falado em voz alta. Estou to aborrecido com voc como estou com ela. O que voc estava pensando? Viola deixou seus pensamentos de lado por um momento e respondeu: Desculpe se te aborreci, Anthony. Com certeza Daphne tinha escutado a conversa entre ela e Anthony que tiveram na sala de msica. Isso explicava tudo. No era de estranhar que quisesse ir embora to depressa, que quisesse freqentar a sociedade e encontrar algum pretendente que a consolasse. Se no, nem se atreveria a atacar Anthony. Que mulher no se ofenderia se a comparassem com um inseto?

Pelo menos voc deveria ter me consultado ele falou enquanto continuava andando. Ela teve a coragem de me dizer que ela estava se demitindo porque no gostava de mim. preciso ter coragem. Eu no tenho que gostar dela, quem ela pensa que ? Obviamente, uma mulher que no tem medo de dizer o que pensa. Apesar de querer muito que seu irmo mudasse de opinio que tinha de Daphne, se perguntava se valia pena. Daphne estava apaixonada por ele, disso tinha certeza, que fazia seu orgulho ferido fosse muito mais difcil de curar. Juntar os dois de repente parecia uma misso impossvel e Viola estava se desanimando. No entanto, Daphne era uma pessoa amorosa e faria Anthony muito mais feliz que Sarah. Ela tem todo o direito de pensar assim, Anthony. Ele parecia irritado e continuou a andar. Voc a responsvel por toda essa situao. Espero que voc retire sua oferta para a menina agora. Viola cruzou os braos e teimosa uma caracterstica da famlia, respondeu. No farei isso. Se Daphne quiser vir comigo, no me recusarei. Anthony deixou de andar e a olhou com intimidao de duque. Vai me desafiar? Ela se manteve firme. Eu tento fazer o que correto. Daphne merece encontrar sua famlia e ocupar seu lugar na sociedade. Eu ofereci minha ajuda nesse sentido e a convidei a ficar comigo em Chiswick A apresentarei em sociedade, lhe apresentarei as amizades mais adequadas e a apresentarei aos solteiros mais cobiados. No vou retirar meu convite s porque para ti no convm. Se voc no quiser que ela v, sugiro a voc que encontre uma maneira de convenc-la a ficar. Se possvel. Quando ela acabou de dizer essas palavras, a esperana de Viola renasceu. Anthony nunca recusava um desafio. Tal como esperava, seu irmo a olhou e disse: Eu posso e vou. Posso sugerir que se voc tentar convenc-la a ficar, mostre a ela seu lado mais suave? continuou Viola sorrindo. Voc ter mais chances de conseguir mudar de idia se voc se lembrar que ela uma jovem e tem sentimentos, suas necessidades e seus prprios sonhos de mulher. Daphne no uma mquina. Se chegar a conhec-la, talvez consiga entend-la e que ir te beneficiar. Ele no reagiu quando ele lhe lembrou a descrio que ele fez de Daphne, nem agradeceu o conselho. Em vez disso, se dirigiu a porta. Vou me lembrar. Bom. Ento acho que vou embora amanh mesmo e irei a Chiswick. No quero me ver mais envolvida neste assunto. Excelente. Ele parou na porta para olhar por cima do ombroEu irei a

Londres dentro de uns meses e ento irei a Enderby para ver como est tudo. Se Hammond fez algo Vou avisar voc logo. Sim. Viola olhou seu irmo indo embora e desejou com todas as suas foras que Daphne e Anthony ficassem juntos. Tentar ser cupido era complicado, mas acreditava que aqueles dois realmente tinham possibilidades. Na realidade Daphne no era to bonita como lady Sarah, mas as suas formas eram igualmente atrativas. Alm do que compartilhava dos mesmos interesses de Anthony e tinha inteligncia e senso comum suficiente como para poder manejar com facilidade a casa de um duque. Ela estava apaixonada e tinha um bom corao. Embora ele no percebesse isso, Daphne era a mulher que poderia fazlo feliz. Seria um casamento perfeito. Mandou Celeste preparar sua bagagem. Havia feito tudo para assegurar a possvel futura felicidade de Anthony, teria de se contentar com isso. Podia fazer no mximo escrever uma ou duas cartas para guiar os dois para um bom caminho, mas se o amor estava destinado a surgir entre eles, deveria nascer de uma maneira espontnea. Agora o melhor que podia fazer era embora e deixlos sozinhos. Alm de ajudar a Anthony a encontrar uma esposa que o amasse, tambm teria a satisfao de vencer lady Sarah Monforth, uma das damas mais desprezveis de toda a Inglaterra. A ideia de obter tambm esse doce triunfo fez Viola sorrir.

Daphne observava como dois trabalhadores entravam num grande ponto do solo de mosaico dentro de antika. Fechou os olhos quando um grande golpe marcou a porta e um pequeno pedao quebrou e caiu no cho. Oh, por favor, tenham cuidado. Nunca pea, por favor, aos trabalhadores lhe sussurrou no ouvido um voz suave. Se pedir, no a respeitaro. O som das palavras de Anthony, logo atrs dela, a sobressaltou e Daphne se virou. Obrigada pelo conselho, senhor disse ela, mas eu sempre estive rodeada de trabalhadores em toda a minha vida, eu acho que posso administrar sem a sua ajuda para mover um piso de mosaico. E dizendo isto, se afastou, mas podia sentir o olhar de Anthony nas suas costas enquanto seguia os homens na Antika. Obrigada lhes disse quando depositaram o pavimento encima da mesa de trabalho. Agora precisaria Saiam interrompeu Anthony atrs. Os homens obedeceram imediatamente, ignorando os protestos de Daphne, quem enfrentou ele quando os trabalhadores tinham sado do edifcio.

Suponho que no tinha lhe ocorrido se perguntar se eu necessitava de sua ajuda antes de despedir-los. No respondeu ele, direto como sempre. Queria falar com a senhorita em particular, ento eu os mandei sair. Sempre consegue o que quer? Daphne viu como levantava as sobrancelhas, surpreso com sua impertinncia e no pode evitar sentir um pouco de satisfao. Se mostrar indiferente era to fcil agora que j no sentia nada por ele Normalmente sim respondeu Anthony. Talvez porque sou arrogante, insensvel e egosta, j me disse isso. Ouvi-lo citar suas prprias palavras a desconcertou um pouco, mas se esperava que se desculpasse, estava muito equivocado. Todos os duques so assim continuou ele. a maneira que nos educam. Crescemos rodeados de gente que s espera satisfazer nossos menores desejos e obedecer qualquer ordem sem question-la. No espere que um duque se comporte de outro modo. Ela mexeu a cabea em diferena a seu superior conhecimento sobre os duques. Como o senhor como exemplo, asseguro-lhe que no vai conseguir o que quer. Ele proferiu um rudo entrecortado que soou como uma risada suspeitos e o sentimento de satisfao de Daphne se evaporou. Ela tinha querido que suas palavras lhe doessem. Vejo que finalmente encontrou sua voz, senhorita Wade comentou ele, com displicncia. Eu no sabia que a tinha perdido replicou ela rapidamente. Pelo que eu sei, tem estado comigo todo este tempo. Um fato que s estou descobrindo agora murmurou Anthony e deu um passo em direo a ela, mas Daphne no retrocedeu. Pelo contrario, lhe encarou firmemente o olhar enquanto a estudava. Seus olhos no so azuis disse ele, surpreso, como se tivesse descoberto algo inesperado. Eles so cor de lavanda. O corao de Daphne se explodiu e toda a sua recente confiana a abandonou. Havia algo no olhar dele, em sua voz, que a feriram e fizeram se lembrar da mulher que havida sido at o dia anterior, uma mulher afortunada que no sabia a dor que era a de um corao quebrado. Respirou profunda e serenamente. Essa mulher j no existia e agora ocuparia seu lugar no sentiria dor por causa dele. Nunca mais. Certamente sua senhoria no queria comentar sobre a cor dos meus olhos. Ao ver que ele no respondia, se virou. Por cima do ombro, continuou: Seja o que quiser discutir, espero que no me incomode que trabalhe enquanto falamos. Daphne tomou seu silencio como uma afirmao. No fez nenhuma

tentativa de averiguar por que queria falar com ela. Ele poderia estar em sua dimenso ou algo relacionado com a escavao. No lhe importava. Tudo o que queria era sair. Caminhou at a mesa em que estava o mosaico a espera de que ela o restaurasse. Examinou a mistura preparada antes e a removeu com uma esptula de madeira para estar segura de que tinha a consistncia adequada. Satisfeita, levantou a tampa da caixa de madeira contendo pequenos azulejos. Todas essas peas tinham sido encontradas na mesma parte da escavao e as tinhas separado em cores. Agora tinha que selecionar as que utilizariam para preencher os ocos do mosaico. Enquanto escolhia vrios quadrados de mrmores azuis verdes e os comparava com o verde ocenico do mosaico, esperava o que Anthony falava, mas no fez isso, assim levantou olhar e o encarou e se encontrou com ele que ainda a estava observando. Disse que queria falar comigo falou subitamente. Sim, claro. Ele saiu de seu devaneio e caminhou at onde ela estava. Minha irm j partiu para Chiswick. Sim, eu seirespondeu Daphne e selecionou a caixa pelos pequenos azulejos de cor verde rio e azul cobalto. Ela se despediu de mim faz um tempo, enquanto preparam sua carruagem. E no ela no pode resistir e acrescentou: H verei dentro de um ms. disso que eu queria falar com a senhorita. Fez uma pausa e continuou: Senhorita Wade, apesar de ser uma mulher, eu cheguei a valorizar enormemente suas qualidades como restauradora e como intelectual. Daphne pensou em todas as horas que tinha trabalhado para lhe demonstrar seu valor e ganhar seu respeito. E agora, quando j era tarde demais, e finalmente quando lhe oferecia uma pitada de seu respeito. Ela deveria ficar impressionada com tal condescendncia? Obrigada, senhor. O senhor apesar de ser um duque, parece ter certos conhecimentos sobre antiguidades. Desta vez, ele riu abertamente, sem fazer nenhum esforo para ocultar sua diverso. Sim, realmente tem voz. E agora j no tenta escond-la. No esperava que respondesse e ela tampouco tinha inteno de fazer. No lugar disso, Daphne se concentrou em seu trabalho. Comeou a comparar as pedras que tinha na mo com as que j tinha colocado em espaos vazios; escolheu a que se parecia mais. Enquanto trabalhava, tentava ignorar o homem que estava de p ao seu lado. Gostaria que dissesse o que tinha dito e depois ir embora. Passou uma eternidade at que ele falou. Eu gostaria que ficasse. Apertou as pedras que tinha na palma da mo, mas apenas por um momento. O que ele no queria no lhe importava. No.

Esperava ter dado o assunto por resolvido e se abaixou para comparar mais perto das colocaes de azulejos. Muito verde, acredito murmurou para si enquanto se erguia e deixava de lado a pea descartada. Se aproximou de novo da caixa, mas antes que pudesse selecionar uma nova pea, os dedos de Anthony rodearam a sua munheca detendo seu movimento. Ao menos, no pode me negar oportunidade de faz-la mudar de opiniodisse. Seria uma perda de tempo. Estou lhe deixando. De onde vem esse repentino desejo ir embora? Seu dedo acariciava sua munheca e Daphne sentiu como lhe acelerava o pulso. Com raiva de si mesmo, se soltou. Minhas razes no so de sua conta. Viola me contou sobre seu av. Se a senhorita deseja conhec-lo eu poderia lhe ser de muita ajuda nesse sentido. Se ficar aqui at que a escavao acabe, usarei minhas influencias necessrias para encontr-lo. Ela preferia morrer a aceitar sua ajuda. No necessito desse tipo de ajuda, senhoria. Eu gostaria de conhecer meu av porque acho isso correto, no porque se sentiria intimidada por um homem de um nvel mais alto. Tambm, no quero ficar aqui. Tenho estado trabalhando em escavaes em toda minha vida e quero mudar de ares. Quero conhecer gente nova. E segundo ouvi, tambm quer encontrar um marido. Daphne se incomodou com essas palavras. No pode detectar nenhuma suspeita de escrnio em sua voz, mas devia estar rindo-se interiormente ante a ideia de que algum quisesse se casar com ela. No vejo nada de errado nisso. Se seu objetivo se casar, senhorita Wade, me permita dissuadi-la. Nesta vida muito melhor no procurar complicaes, se possvel. Obrigada por sua cnica opinio sobre o tema, senhoria, mas no a compartilho. Eu gosto de acreditar que o casamento uma combinao de amor, respeito e companhia, no uma complicao. E como disso, h muitas outras razes por que me demito do meu posto. Ento no gastarei saliva tratando de convenc-la de que a esquea. A nica que peo que adiei at que minha escavao esteja acabada ou no mnimo, at que o museu esteja aberto. Quando ela no respondeu e continuou escolhendo as pedras como se ele no estivesse falando, Anthony se aproximou mais, o bastante para que cada vez que ela mexia o brao, seu cotovelo o roava. Eu pensei que gostasse de seu trabalho, senhorita Wade murmurou. Acredita que era feliz aqui. Daphne se deteve, uma enorme dvida a invadiu. Sim, ali ela tinha sido feliz, tinha desfrutado de seu trabalho; um trabalho que era agradvel e familiar

e que a enchia de orgulho e estava a ponto de abandonar todo esse por um mundo muito diferente. No pode evitar se perguntar se estava fazendo o correto. No, no dia anterior tudo tinha mudado, sua felicidade tinha sido destruda e no queria continuar trabalhando para um homem que a respeitava to pouco. No h nada que o senhor possa dizer para me convencer de que eu fique aqui mais de um ms. Eu dobro seu salrio. No. Eu triplico ento. Ela interrompeu seu trabalho com um exasperado suspiro e virou a cabea para olh-lo. O senhor incapaz de entender a palavra no? Tenho certa dificuldade com essa palavra concreta reconheceu ele. No me surpreende respondeu ela retomando seu trabalho. Certamente no ouvi muitas vezes. Raramente aceitou Anthony. Sou arrogante, reconheo continuou, e todo o resto. Eu admito, senhorita Wade. Mas lhe peo para esquecer meus defeitos, aceite minha oferta de triplicar-lhe o salrio e fique. Daphne no estava surpresa com suas sinceras tentativas de auto-desprezo, mas nunca mais ia ceder a ele. Quanta persistncia, senhor, os meninos de rua de Cairo poderiam aprender com o senhor, mas a minha resposta continua sendo no. No poderia ficar no mnimo at maro? Eu prometi a meus amigos que o museu estar aberto at o dia quinze desse ms. Preciso dos melhores que posso encontrar para este projeto. Como a senhorita mesma me assegurou uma vez que a melhor restauradora disponvel. No posso encontrar ningum to capaz como a senhorita. Ela no se empolgou com seus elogios. Esse o problema respondeu friamente. Certo. Ele se afastou dela e no disse mais nada. O silencio se prolongou e Daphne esperava que finalmente tivesse aceitado sua demisso. No entanto, um momento antes, ele falou de novo e suas palavras sugeriram o contrario. Eu gostaria de chegar a um acordo.

Captulo 7 Ele era realmente impossvel. Daphne soltou as pedras que tinha na mo, que se espalhou sobre a telha danificada e se virou para ele. No tenho nenhuma inteno de chegar a um acordo com o senhor. Me escute. Se ficar, no s triplicarei o seu salrio, vou lhe pagar um prmio. Ela fez uma careta de desprezo. Isso no um acordo. Isso apenas que o senhor acha que pode comprar tudo o que quiser. Normalmente posso. Outra caracterstica dos duques acredito. O lado sbio e prtico dela estava tentado de perguntar qual era o prmio, mas no fez. O senhor no pode me comprar. Palavras orgulhosas, senhorita Wade. E se no encontrar sua famlia? E se no encontrar um marido com quem compartilhar amor e carinho? Que ir fazer? No pode ficar com Viola para sempre. Ento procurarei trabalho. Aprenderei tudo o que posso sobre boas maneiras e me tornarei uma instrutora. A senhorita j tem um trabalho e o que faz muito mais interessante que ser instrutora. Garanto-lhe que as instrutoras ganham muito menos do que lhe pago aqui e seu trabalho muito menos gratificante. A senhorita no gostaria. Acredite em mim pelo menos nisso, senhorita Wade. Eu no acredito no senhor em nada, senhoria. Porque eu no gosto da senhorita. Exatamente. Ele no parecia chateado. Ento, se quiser que fique, serei obrigado a gostar da senhorita e ser mais digno de sua confiana e de seu agrado. No perca seu tempo. No vou ficar. E encerrou o caso, procuraria outra escavao aonde trabalhar. Estou convencida que sua irm conhece muita gente rica com villas cheias de runas romanas. Certamente que alguns gostariam de escavar essas runas. Parece estar na moda na Inglaterra. E por que acha que contratariam a senhorita? Por que no? respondeu ela suavemente. O senhor fez isso. Isso ridculo disse impaciente. Por que voc quer ir para Londres se a senhorita pode consegui-lo aqui? Tem os domingos livres para conhecer gente nova. Estou certo de que a senhora Bennington lhe apresentaria aos

habitantes daqui. Que emocionante. E acredito que nos prximos meses o senhor faria desfilar at mim todos os cavalheiros que conhece encontrar marido. Ele nem sequer piscou. Se quiser. Oh! exclamou ela. J no podia agentar mais. o homem mais egosta que conheci em toda a minha vida! Se acha que vou aceitar uma oferta to ridcula Eu vou te pagar em libras. Daphne pestanejou. Desculpe? Fique at que termine as escavaes e lhe pagarei um prmio de quinhentas libras. Daphne tomou flego. Est brincando. uma quantia enorme. Tambm um dote. Muitos nobres esto arruinados. Seu av, embora o encontrasse, poderia no estar em uma situao de lhe procurar um dote o que estou fazendo. Agora que eu lhe ofereci tudo o que eu queria, reconsiderar minha oferta e ficar? Daphne baixou a vista e olhou as lustrosas botas negras de Anthony. Quinhentas libras era uma quantidade que nunca tinha visto em sua vida. E se apesar da influencia de Viola, a famlia de sua me se recusasse a reconhec-la? Que aconteceria se Deus no quisesse, seus pais no estavam casados e ela era ilegtima? No conhecia suficiente a Viola para confiar nela em caso de que um destas desgraas sucedesse. Que aconteceria se voltasse a ficar sozinha sem nada nem ningum? Pensou na escura habitao do hotel de Tnger onde tinha passado oito semanas atrs a morte de seu pai. Ele quase no tinha deixado dinheiro ao morrer. Ela tinha vendido seus livros e sua equipe para ficar o maior tempo possvel. Quando s tinha dinheiro suficiente para agentar outra semana, chegou carta do advogado de seu av aniquilando qualquer esperana. Daphne no tinha se sentido to assustada em toda sua vida. A nica coisa que lhe restava era um pequeno ba com sua roupa e todas as passagens a Inglaterra pagas pelo duque de Tremore. Nunca antes dessas semanas se tinha imaginado o perigoso que podia ser o mundo para uma mulher sem famlia, sem dinheiro e sem ningum a recorrer. Tinha estado beira da misria e no queria nunca mais voltar a se sentir to precria. Anthony esperava e ela podia sentir seu olhar enquanto tentava se decidir. Ressentia-se da complacncia com que ele tinha jogado em sua cara quinhentas libras, acreditando que aceitaria. Ele sabia perfeitamente que essa quantidade, ainda que para ele fossem apenas algumas moedas, mas para ela era uma fortuna.

Talvez devesse aceitar. Seria muito mais prudente engolir seu orgulho e dizer que sim, que se arriscar a um futuro incerto e desconhecido. Daphne se manteve firme, se agarrou a seu orgulho e focou para onde estava disposta a ir. Ento, levantou o queixo, olhou Anthony diretamente nos olhos e disse: Deixe-me explicar minha resposta, senhoria. Ficarei at primeiro de dezembro, trs meses, em vez de um. Durante esse tempo, restaurarei a maior quantidade de antiguidades possvel at minha partida, lhe ajudarei a encontrar uma pessoa para me substituir. Uma mudana, o senhor me triplicar meu salrio, vou ter outro dia de folga, quinta-feira seria timo e me pagaria o prmio de quinhentas libras. Deixe-me ver se entendi direito: eu triplico seu salrio, lhe pago o prmio, lhe dou outro dia de folga e em troca ficaria apenas trs meses. Est louca. Esta quantidade de dinheiro no significa nada para o senhor. Louca ou no, minha nica oferta. Tem certeza que no quer mais nada? No gostaria de ter livres as tardes dos sbados para poder visitar seus amigos? J que perguntou, sim, tem mais uma coisa. Eu gostaria que o senhor fosse menos sarcstico e mais educado. Pode ser que o senhor seja duque, mas eu sou neta de um baro, filha de um cavalheiro e amiga de uma viscondessa e por isso tudo, mereo que me trate como uma dama e no como uma empregada. Ele levantou a cabea e a olhou. Duvidava que valesse a pena continuar discutindo, assim que aceitou. Est bem. Aceito suas condies e farei tudo o que puder para ser mais educado com a senhorita, mas lhe advirto uma coisa. O que? At dezembro, no apenas serei educado, farei o possvel para que mude de opinio obrig-la que fique at o fim da escavao. No sou sua escrava e o senhor no pode me obrigar a nada. Pois ento digamos que a persuadirei. Quando quero posso ser muito persuasivo. De repente sorriu e seu sorriso foi como um sol deslumbrante abrindo caminho entre as nuvens. Quero que fique. Daphne tomou flego, seu sorriso tinha lhe afetado. Era consciente que ele s estava sendo amvel para conseguir o que queria, mas durante um instante de loucura esteve tentada de dizer-lhe que sim, que ficaria at o fim. E eu, senhoria disse sem nenhuma emoo, posso ser muito teimosa. Ento estamos os dois advertidos replicou ele ainda sorrindo. Lhe fez uma reverencia e saiu da habitao. J sozinha, Daphne lembrou-se como tinha lhe afetado o sorriso de Anthony a primeira vez que o viu. Ela estava esperando na sala anterior do grande salo, oprimida ante h

tanta opulncia e surpresa de que algum vivesse num lugar como aquele. Tremore Hall no era uma casa, era um palcio. O barulho das imensas portas se fechando atrs dela a assustou. O barulho dos fortes passos que se aproximaram lhe fez reviver o medo que tinha sentido a se ver sozinha, pobre e desesperada. Mil perguntas cruzaram sua mente enquanto ouvia seus passos. E se a rejeitasse? E se lhe perdesse? Que faria se no pudesse convencer-lhe a contrat-la? Ento ele entrou na sala e ela ficou petrificada. Era o homem mais bonito que tinha visto na vida: tinha o cabelo negro, os olhos cor de avel com grandes pestanas e uns lbios carnudos. Mas essas caractersticas de menino travesso ficavam desbotadas ante seus outros atrativos. No tinha nada de infantil em suas mas do rosto, nem em seu nariz reto, nem em sua mandbula implacvel. Daphne soube nesse mesmo instante que era um homem que destacava no meio dos outros. Sim Tremore era um palcio, e ele era seu prncipe. Era muito mais alto que Daphne. Vestia botas de montaria, calas claras, casaco azul de veludo e uma camisa de linho branco imaculado. Seus grandes ombros se destacavam embaixo da roupa e seu corpo bloqueava a porta por completo. No se parecia a nenhum homem que Daphne tivesse visto antes. Ela estava acostumada aos magros e envelhecidos rabes que trabalhavam nas escavaes. Nada tinha preparado para o duque de Tremore, que exalava fora, vitalidade e poder por todos seus poros. Se aproximou dela e com uma voz suave, disse: Vejamos, a senhorita filha de sir Henry? Onde est seu pai, senhorita Wade? De algum modo, Daphne foi capaz de dizer a ele o que tinha acontecido, disse-lhe que seu pai estava morto e que ele devia ainda assim, contrat-la. Inclusive agora, no sabia como tinha sido capaz de dizer-lhe. Seus olhos estiveram a estudando todo o tempo e ela chegou a pensar que ela sairia dali aos chutes. Era evidente que ele duvidava de sua palavra, que no confiava em suas habilidades como restauradora. E quem poderia culpar-lhe? Ela estava ali, tentando convenc-lo de que no encontraria ningum melhor que ela para sua escavao. Tinha todo o direito a se mostrar ctico. Mas no final no s lhe olhou, mas disse: Est contratada, senhorita Wade. E lhe estendeu a mo. Ela a aceitou, sentido-se muito aliviada e agradecida de ter a oportunidade de demonstrar tudo o que sabia. A olhou e ento sorriu assim se transformando de um prncipe frio para um homem encantador. Este sorriso a deixou sem fala, quase fizeram seus joelhos tremerem, lhe aceleraram o pulso e disparou todas as emoes que ela era capaz de sentir. Todas, exceto o medo que durante tantos meses a tinham atormentado. O medo tinha desaparecido. Ao lado daquele homem no tinha nada o que temer, estava a salvo e voltou a ter um lugar no mundo. Nesse instante, se

apaixonou pelo duque de Tremore. Por sorte, agora era melhor que cinco meses atrs. Tinham ficado longe a admirao, a gratido e deslumbramento. Tudo isso tinha se apagado, igual a uma vela que se acende s por um instante. Que tonta havia sido. Daphne voltou a se concentrar no seu trabalho. Por muito persuasivo que ele pudesse chegar a ser, ela iria embora, j no podia conquist-la com seu sorriso. Se alguma vez tinha tido algum poder sobre ela, agora tinha desaparecido. No havia nada que Anthony pudesse fazer para que Daphne ficasse at que passasse primeiro de dezembro. Nada.

Anthony gostava de levar uma vida tranqila. Sempre que visitava Tremore Hall se adaptava aos horrios do campo e cumpria estritamente com a rotina. Pela manh passeava com o senhor Cox, o capataz da fazenda, e repassava a ele vrias questes. Logo se reunia com seu secretario, o jardineiro, a governanta e outros membros do servio para resolver qualquer assunto que pudesse tido surgir. Ainda depois de cumprir com todas as suas obrigaes ducais, podia trabalhar varias horas na escavao. Jantaram no local as seis e as dez foram para cama. Mas desde a demisso da senhorita Wade, sua rotina tinha mudado. Estava indignado, tudo lhe fazia pensar nela e na discusso que tinham tido e que ainda no saber como convenc-la para que ficasse. Se lembrou dela quando o senhor Cox lhe explicou que tinha problemas com os novos aquedutos e sugeriu que talvez a senhorita Wade pudesse ajudarlhe. Depois de tudo, ela era uma especialista em aquedutos romanos. Se lembrou dela quando levou sua correspondncia. Muitas cartas faziam referencia ao museu, inclusive uma de lord Westholme, membro do Clube de Antiqurios e seu scio nesse projeto. Westholme se lembrou da expectativa que tinha em torno da abertura prxima do museu. Quando foi visitar o vigrio, tampouco teve sorte, j que este insistiu em falar-lhe da historia do homem rico e do cordeiro. Anthony declinou educadamente seu convite para ficar e jantar. A senhorita Wade contava com que ele encontraria um substituto antes do dia primeiro de dezembro. Mas a verdade era que ainda pudesse, no tinha nenhuma inteno de procurar. O museu e a reconstruo da villa eram de vital importncia. Ele no s queria impressionar os estudiosos, mas tambm que desejava que todo mundo pudesse ter acesso a sua prpria historia. E isso requeria tempo. Devia convencer senhorita Wade que no mnimo, ficasse at maro e ele podia ser mais, muito melhor. Se pudesse sair com ele, ela permaneceria ali at que a villa estivesse totalmente reconstruda, at que todos os mosaicos e todos os afrescos estivessem pintados e todas as nforas e todas as jias estivessem desenhadas, catalogadas e expostas em seu museu em Londres.

Anthony soltou as rdeas de seu cavalo. Queria que Desafio galopasse enquanto ele analisava as diferentes tticas que podia utilizar para que ela ficasse em Hampshire, durante os seguintes quatro ou cinco anos. O senhor no pode me obrigar a ficar. Ah, sim, sim que podia, talvez a senhorita Wade ainda era inocente demais para acreditar nisso. J lhe tinha ocorrido varias opes. O dinheiro no h tinha convencido. Assim percebeu que tinha tentado de tudo. Com todo o poder e a influencia que tinha, tinha certeza que pudesse encontrar alguma maneira diferente para atingir seus objetivos, mas no queria seguir esse caminho. No fim, era um cavalheiro honrado e no o homem cruel que ela achava. No, Viola tinha razo. Sim queria que a senhorita Wade ficasse em Hampshire mais valia mais habilidade do que foro. Quando chegou a Tremore Hall, sabia exatamente o que ia fazer.

Captulo 8 J era de noite quando finalmente chegou a casa. Ele ordenou o jantar e pediu a Richardson que lhe preparasse um banho quente; logo perguntou pela senhorita Wade e averiguou se estava na biblioteca. Estava amontoada em um dos sofs de coro que havia junto a janela. Estava lendo, com os ps escondidos embaixo de sua saia e os sapatos no cho. A luz do sol a iluminava a suave luz do candelabro em cima da mesinha no canto. Anthony caminhou at ela. Suas botas no fizeram nenhum rudo ao pisar no fofo tapete turco. Nunca a tinha visto to tarde e se surpreendeu ao ver que no tinha o cabelo preso naquele odioso coque. Em vez disso, tinha feito uma grossa trana, que, resplandecente, descansava sobre seu ombro. Estava to absorta em sua leitura que nem sequer levantou a vista quando ele se aproximou, o fato deixou ele muito irritado. Era impossvel que no se desse conta de que estava parado na frente dela. Anthony esperou alguns segundos que ela detectaria sua presena, mas no percebeu e assim se cansou. Nunca tinha sido um homem paciente, de modo que tossiu. Eu gostaria de falar com a senhorita por um momento. Ao ver que ela no respondia, continuou: Por favor. Ela continuou lendo. Nosso acordo no combinava que eu trabalhasse de noite. Dado que agora de noite minhas obrigaes j foram finalizadas. Poderamos deixar para amanh de manh? Anthony se perguntou se estava sonhando. No dia anterior ela teria cumprido sua ordem sem questionar nada, como qualquer outro membro de seu servio. Mas agora a senhorita Wade j no era a senhorita Wade. Numa noite apenas tinha se convertido em uma criatura descarada, capaz de se demitir de seu trabalho sem se calar, de critic-lo e inclusive capaz de dizer-lhe que seu horrio j tinha sido finalizado. Quando ainda tinha tanto por fazer! No sou sua escrava. Murmurou baixinho um monte de palavres. Ao ouvi-lo a senhorita Wade levantou a vista. Disse algo? Ele se deu conta que estava ali em p, como um idiota, quando o que queria de verdade era falar com ela. O problema era que ela no cooperava. Tinha decidido que o melhor modo de convenc-la para que ficasse era fazer que sua

vida ali fosse to maravilhosa que no quisesse ir embora. Mas at agora no tinha xito. Viu como ela se concentrava de novo no livro e voltou a tentar. No quero falar de seu trabalho, que poderia dizer disso? Sempre impecvel. Obrigada disse ela e passou para outra pgina. Mas se acha que me agradando conseguir que eu fique, est muito equivocado. Senhorita Wade, no poderamos fazer as pazes? Como ela no respondia, continuou: Depois de tudo, vai estar aqui nos prximos trs meses. Assim que Dois meses, trs semanas e trs dias ela no pode evitar corrigir-lhe , e nem um dia a mais. Ele ignorou o comentrio, pois no queria que voltassem a discutir. Claro. S queria dizer que vamos passar tanto tempo juntos e dado que agora ns temos que acelerar o ritmo de trabalho, poderamos manter uma relao cordial. Tenho pensado que para comear, poderamos falar um momento. Ela hesitou por um instante, mas no recusou, mas apenas fechou o livro e tirou os culos. Deixou ambas as coisas encima da mesinha que tinha ao lado, se sentou corretamente no sof, levantou a vista e se disps a conversar com ele. E esqueceu completamente o que queria dizer. Ela tinha lindos olhos. Era a primeira vez que a via sem seus horrveis culos e a mudana o deixou sem palavras. A luz das velas, eles estavam escuros, mas se lembrava que eles eram de uma extraordinria de cor lavanda. Sem os culos impedindo, ele pode apreciar tambm que seus grandes olhos estavam rodeados de uns clios longos. Sempre tinha pensado que ela no tinha nenhum atrativo, mas vendo-a agora, Anthony percebeu que estava equivocado. Com os cabelos iluminados pelas chamas e aqueles enormes olhos mirando-lhe, percebeu que ela era bonita. Talvez no uma beleza deslumbrante, mas tambm no era comum. Senhoria? Sua voz lhe fez retornar a realidade e lembrou o verdadeiro motivo de sua visita. Se sentou diante dela e se concentrou em procurar um assunto de conversa incuo e amvel. Que est lendo? perguntou finalmente. Uma biografia de Clepatra. Verdade? Ento olhou o delgado livro vermelho que tinha encima da mesa. As letras douradas do ttulo brilhavam a luz das velas. Esse estudo sobre sua vida bastante chato. Realmente queria entender Clepatra, acredito que em algum lugar tenha uma biografia muito melhor. Que tem de mal nesta? No tem valor histrico s fala de sua vida pessoal. Isso exatamente o quero saber. Eu sei tudo sobre o valor histrico dela.

Eu quero saber como ela era como mulher. Eu vejo. Ela no deixou escapar o tom irnico dele, mas mordeu a lngua e desviou o olhar. Passado alguns segundo, voltou a lhe olhar e disse: Todos falam que, o quero dizer que, e la no era uma mulher bonita, mas tinha certo certo bom Atrativo sexual? ajudou ele e lhe encantou ver como ela corou com suas palavras. Deus, a senhorita Wade tinha se ruborizado. Normalmente se mantinha inaltervel, mas depois desses ltimos dois dias, Anthony se perguntava se debaixo dessa fria aparncia no havia uma mulher, afinal. Isso est claro concordou ela tentando ser sria e acadmica. Mas devia ter algo mais. Algo indescritvel. Algo mgico e cativante. Isso tudo que quer senhorita Wade? perguntou Ser mgica e cativante? De repente, ela ficou tensa e se sentiu incomodada. O senhor est me provocando? perguntou em voz baixa. A pergunta o surpreendeu, j que a ideia de provoc-la nem lhe tinha passado pela cabea. No respondeu em seguida. No estou provocando a senhorita. Simplesmente sentia curiosidade. Ela no acredita, mas encolheu os ombros como se no tivesse importncia e continuou. Csar sabia que as pessoas no o apoiariam e transformou Clepatra em rainha, mas a queria tanto que mesmo assim se casou com ela. Ele foi assassinado por causa dessa paixo. No a corrigiu Anthony. Csar foi assassinado porque era estpido. A paixo que sentia por essa mulher s foi o causador de sua morte. Talvez, mas certo que sentia por ela era algo muito forte. Est bem, Repare ento Marco Antonio. Na batalha de Actium jogou todo o que tinha por recuperar o reino de Clepatra e poder assim conquist-la. Por qu? Realmente importa? Marco Antonio foi to estpido como Cesar. Quais foram seus sentimentos, nunca devia lutar nessa batalha. Foi um suicdio. Um suicdio? Quase ganhou. Antes que pudesse responder-lhe alguma coisa a interrompeu desde o outro lado da habitao. Desculpe incomodar-lhe, senhoria, mas o senhor Richardson me mandou dizer-lhe que j tem o banho preparado e que seu jantar estar pronto em breve. Anthony olhou e viu o lacaio que esperava sua resposta. S demorarei um momento. O servente fez uma reverencia, saiu da habitao e Anthony voltou a se concentrar na mulher que estava sentada em sua frente. Na guerra, senhorita Wade, o fato de estar prestes a ganhar no significa nada. Marco Antonio era um brilhante general e deveria ter se dado conta de que

em Actium perderia. Tinha todo o exrcito de Octavio avanando sobre ele. Retirar-se era a nica opo lgica. No que faz pensar que a lgica tivesse algo a ver com tudo isso? Ele a amava e o amor no entende de lgica. Bem prprio de uma mulher por os sentimentos em frente da razo respondeu ele impaciente. Bem prprio de um homem negar o poder do amor. Ele cruzou os braos e se reclinou no sof. O amor nunca deveria prevalecer sobre a razo. Isso acontece muitas vezes. Com trgicos resultados. Talvez para Marco Antonio e Clepatra reconheceu ela. mas no sempre assim. H quem muito feliz. Essa felicidade dura sempre muito pouco. Ele estava comeando a frustrar sua firme convico de que o amor no valia pena e levantou o olhar para o cu em um claro gesto de desespero. Oh, por Deus! exclamou. Acredito que alguma vez j viu algum se apaixonar perdidamente e ser feliz. Anthony lembrou a noite em que encontrou seu pai morto, com quatro tubos de ludano a seu lado. Sim respondeu ele. mas teve um trgico final. Ento se levantou bruscamente. Ns no queremos continuar falando. Queira me perdoar, mas meu banho est esfriando. Boa noite. E saiu da habitao sem dizer mais nada. Primeiro Viola, com aquela conversa to estranha sobre o amor e agora a senhorita Wade. Maldita seja. Por que as mulheres eram incapazes de entender que o amor no era importante na vida?

Apesar do muito que Daphne gostasse do clima mido ingls, tinha que reconhecer que para seu trabalho era um problema, especialmente quando se tratava de restaurar um afresco. Nos desertos da frica, Palestina e Mesopotmia era suficiente retirar a areia e as imagens reapareciam intactas, com toda sua beleza, mas na Inglaterra a umidade fazia tudo mais complicado. A lama cobria o afresco e a causa de ter permanecido seiscentos anos embaixo daquela terra mida, a pintura estava to degradada que para Daphne era quase impossvel distinguir qualquer imagem. Encontrar a cor que mais se parecia ao original e tentar desenhar os fragmentos que faltavam era um trabalho exasperante, embora alguns dias fossem mais dos que os outros. Aquele era um desses dias. Reuniu todos os fragmentos do afresco que dos trabalhadores tinham descoberto at o momento e os classificou por grupos segundo as imagens que se representavam nele. Logo, com a ajuda de uma pequena esptula, comeou a

juntar as peas como se fosse um enigma. Parecido com um solo que tinha reparado no dia anterior, medida que os restaurava ia aparecendo figura de Venus. No estava acostumada a trabalhar com um material to delicado; as peas se quebravam facilmente, assim que tinha que concentrar toda sua ateno. O problema era que uma e outra vez, se distraa recordando o que tinha passado umas noites atrs e a conversa que Anthony e ela tinham tido na biblioteca. Daphne no podia deixar de pensar no que tinha dito sobre conhecer algum perdidamente apaixonado e cujo final tinha sido trgico. Se perguntava de quem estaria falando. De si mesmo talvez? isso explicaria sua atitude to cnica, fria e calculadora frente ao casamento. Tinha que concentrar-se. Ela no se importava nada com o que o pensava sobre o casamento nem com quem fosse se casar. Desde essa noite na biblioteca, cada vez que ele lhe pedia algo adicionava por favor, e quando ela finalizava a tarefa que pedia, lhe diz sempre obrigado. Muitas vezes conversava com ela sobre coisas sem importncia, como o clima de como as quentes temperaturas deviam ser melhores para seu trabalho. s vezes lhe comentava as noticias do dia, por especial nfase em excesso de governantas que inundavam a Inglaterra a chateao que era a vida social de Londres. Inclusive tinha ordenado que cada hora um empregada fosse a antika perguntar se queria uma taa de ch e muitas vezes enviava os trabalhadores para l para ver se precisava de ajuda. Como se nada disse pudesse convenc-la a ficar. Ao comprovar que com dinheiro no ia convenc-la, agora o duque tentava lhe demonstrar que era capaz de ser encantador e atencioso. Ela fez uma careta de desdm. Ele no era atencioso. Era egosta, altivo, e no levava em conta os sentimentos dos outros. Alm de frio, to frio que de uma maneira calculista, tinha escolhido se casar com uma mulher que nunca pudesse se apaixonar. No entanto, apesar de todos esses defeitos, ela tinha achado que estava apaixonada por ele. Por qu? Daphne deixou de trabalhar e olhou o infinito pensando nele. O que tinha visto nele que a tinha cativado? Se lembrou de Clepatra e se deu conta que no s as mulheres podem ter esse algo que as transformam em mgicas e fascinantes. Anthony tambm tinha. Pensou em todas as vezes que ele a tinha olhado como se fosse especial, como se por um instante para ele unicamente ela existisse em seu mundo. Mas apenas por um instante, somente quando ele queria algo dela. Quando precisava que fizesse algo difcil em pouco tempo, tinha recorrido a esse sorriso para que ela no podia se negar. Uma vez tinha obtido tudo o que queria, tinha levando com ele a magia, sem lhe dizer obrigado por ter passado milhares de horas trabalhando. Agora sabia que todas essas vezes que a tinha olhado desse modo especial nem sequer a tinha visto falar. S a tinha usado para alcanar seus fins. E, apesar

de tudo isso, quando no outro dia tinha pedido que ficasse, durante um segundo esteve tentada a aceitar e obedec-lo. Sim, ele tinha essa inexplicvel alquimia que podia que uma funcionria fosse procurar manteiga fresca todas as manhs sem se aborrecer, que a senhora Bennington ficasse com a respirao acelerada s em estar falando com ele sobre o mal estado do caminho e que a ordinria e comum Daphne Wade se sentisse uma das mulheres mais belas do mundo. Mas no era real. Respirou fundo e recomeou seu trabalho. Por sorte agora j o conhecia e essa magia no podia afetar-lhe. Daphne pegou outra pea com a esptula, comeou a espalhar sobre ela um pouco de cimento, A presso deve ter sido muito forte que a delicada pea se partiu em dois entre suas mos. Era a quarta vez que acontecia isso, quatro fragmentos nicos e irreparveis tinham se convertido em p e dreno entre seus dedos. Oh, maldita lama inglesa! Destri tudo o que toco! gritou e exasperada, lanou a esptula com fora. O rudo que fez cair acompanhado de um assobio e quando Daphne se voltou viu Anthony de p em um umbral de antika. Olhe para onde joga as coisas, senhorita Wade disse e se abaixou para recolher a esptula. Lhe acertei? No respondeu, mas foi por pouco. Daphne olhou enquanto ele se aproximava dela. Sabia que ainda no tinha ido visitar o senhor Bennington na escavao j que ainda no vestia casaco nem gravata, sua camisa era de um branco imaculado, sem um gro de poeira ou sujeira. Daphne se alegrou de que a tinha posto. Desviou o olhar. Eu estou feliz de no ter-lhe ferido disse, enquanto ele se colocava justo do seu lado. Por que estava maldizendo a lama da Inglaterra? Colocou a esptula na mesa, do lado do bolo preparado de cimento. Daphne tomou flego e ao fazer isso, inalou seu aroma mesclado com um pouco de essncia de limo. Estava ficando nervosa e no sabia o que fazer. Era realmente necessrio que estivesse to prximo dela? No nada respondeu e voltou a colocar a esptula. s que hoje estou de mal humor. De mau humor? Devo estar sonhando. Ela pegou um pouco de cimento. No sei o que se refere disse e comeou a repartir a massa por cima de uma pea que tinha pego antes. Ns ltimos dias me senti perdido, como se estivesse num sonho estranho explicou e se afastou dela. Daphne se sentiu aliviada que ele se afastasse, mas ainda notava seu olhar

fixo enquanto ela se colocava justo de frente para a mesa. A senhorita no nada que eu tinha imaginado prosseguiu ele, e a verdade que estou muito confuso. Daphne juntou s peas do afresco e no respondeu. Enquanto esperava que o cimento secasse, levantou a vista e viu como Anthony arregaava as mangas da camisa. medida que o linho branco desaparecia, ela observava seus marcados antebraos e como ia aparecendo sua pele morena. Comeou a sentir calor e lembrar a imagem de Anthony sem camisa, mas lutou para se concentrar no que ele estava dizendo. Acho que todas as opinies que tinha da senhorita esto desmoronando. Uma a uma. Ela era humana, no uma mquina, assim que no pode evitar perguntar. E que opinies eram essas? Logo que disse isso, desejou poder retirar aquelas palavras. No se via capaz de ouvir outra vez falsos elogios destinados a convenc-la que ficasse. Olhou de novo as peas que tinha na mo e tentou reconciliar a conversa para um assunto mais seguro. Esquece. No quero saber. Eu vou lhe dizer de qualquer maneira. Achava que a senhorita era uma jovem tmida e malevel, disposta a fazer tudo o que pedisse e quando eu pedisse. Tambm pensava que era como um inseto em cima de uma folha. Daphne no se atreveu a fazer esse comentrio em voz alta, ainda que uma parte dela quisesse provocar para que ele se sentisse culpado de tudo o que tinha dito nesse dia. Pois estava equivocado. Eu j percebi admitiu ele. Agora me dei conta de que no nem tmida nem malevel. Na verdade, senhorita Wade, tem bastante carter. No tem medo de jogar objetos atravs da habitao quando est irritada e tampouco teme dizer o que pensa. Cinco meses atrs tinha uma atitude serena e paciente, h apenas alguns dias a senhorita expressou com bastante eloqncia o que pensa de mim. Compreender que me sinto desconcertado e que me pergunto a razo dessas mudanas. Todo seu corpo ficou tenso ao ouvir essas palavras, mas jurou que nunca lhe diria a verdade. Seria vergonhoso demais. Respirou fundo e respondeu. Eu no sei o que aconteceu comigo no outro dia. No costumo ser to brusca. Aceito suas desculpas. Daphne levantou o queixo e percebeu que ele estava sorrindo, pondo a caminho sua magia. No estava me desculpando replicou ela enftica. Nunca me desculpo quando sou provocada, dou minha sincera opinio. Anthony apoiou as mos na mesa e se aproximou mais dela. Ainda no

tinha um sorriso em seus lbios parecia que seus olhos estavam sorrindo. Senhorita Wade, no consegue perceber quando algum est brincando? Estava brincando? Suponho. Ela no queria que ele brincasse com ela. Isso fazia com que ela baixasse a guarda e fosse muito mais difcil de odi-lo. Certamente ele sabia disso. O senhor gosta de provocar as pessoas? Agora, eu gostaria de provocar-lhe. Confesso-lhe que achei fascinante. Eu tenho que fazer isso mais vezes. Retrocedeu e se afastou da mesa. Com as mos atrs das costas, props: Jante comigo amanha, senhorita Wade. um convite ou uma ordem? Um convite. Ela se sentiu embaraado e desviou o olhar. No queria jantar com ele, no queria conhec-lo melhor. No acho que seja apropriado. Convidarei tambm o senhor e a senhora Bennington. Ainda que seu semblante estavesse serio, seu olhos se mantinham com aquele sorriso de antes. Para persuadi-la estou inclusive disposto a pedir-lhe por favor. Daphne no queria que a persuadisse, mas como tinha dito na semana anterior, manter uma relao cordial, o tempo que ficassem juntos resultaria muito mais agradvel. De acordo, aceito seu convite. Excelente, senhorita Wade. Se continuarmos assim, pode at ser que sejamos amigos. Daphne voltou a se sentir incomodada. Eu no apostaria nisso, senhoria.

Captulo 9 O despejo dos camponeses era sempre uma questo delicada. Muitos nobres deixavam essa tarefa nas mos de seus secretrios, mas para Anthony isso era para os covardes e por mais desagradvel que fosse o assunto, preferia fazer isso pessoalmente. O homem est doente. Olhou seu secretario, que estava em frente ao lado do escritrio. Me nego a acreditar que no h outra opo. O senhor Cox s tinha seis meses trabalhando para Anthony e ainda no conhecia todas as excentricidades de seu pato, mas sabia que o duque valorizava a sinceridade acima de tudo, assim que respondeu sem rodeios: Sua senhoria j tinha permitido que ele ficasse um ano sem pagar as rendas. Faz um ano que no trabalha e como est de cama, tampouco poder colher nada nesta temporada. Se permitir que ele e sua famlia fiquem, criar um antecedente. Senhor Cox interrompeu impaciente Anthony, estando to doente que tampouco poder alimentar a sua meia dezena de filhos. No vou jog-lo de sua casa tendo outras condies. Cox, como um bom secretario, o olhou resignado. Que deseja que eu faa? Sua mulher tem sade. Diga a senhora Pendergast que encontre um trabalho para ela e para sua filha mais velha na lavanderia. Trabalharo ali enquanto ele estiver doente. Encarregue-se tambm de encontrar algum vizinho que tenho o cargo de seus outros filhos pequenos. Com isso bastar para pagar as despesas. Senhor, o salrio de uma lavadeira no cobre Estas so minhas ordens, senhor Cox. Leve-as a srio. Se dentro de quinze dias ele continuar doente, quero que seus vizinhos recolham sua colheita para que no estrague. Como pagamente lhes darei licor, seguro que assim estaro mais dispostos a colaborar. Muito bem, senhor. Cox se levantou e se foi. Anthony relaxou, esperava no tivesse que ter que falar de despejos at o ano seguinte. Olhou pela janela e viu que estava chovendo. Uma chuva como essa causava estragos nas escavaes. Ento se lembrou de quando a senhorita Wade jogou a esptula maldizendo a lama inglesa e lhe deu vontade de rir. No era nada prprio dela, mas como tinha dito, no era a mulher tmida que ele tinha imaginado. Na realidade, estava resultando ser muito mais imprevisvel que isso.

Caminhou at a janela para observar l fora e o que viu confirmou o que estava pensando. Ali, de p embaixo da chuva, sem chapu e sem roupas de chuva estava senhorita Wade, com a cabea para trs com toda a chuva caindo. Que estava fazendo l fora com aquele tempo? Agosto tinha sido um ms quente, mas em setembro as temperaturas j tinham baixado consideravelmente. Se ficasse em baixo de semelhante chuva durante mais tempo pegaria um resfriado. Anthony afastou-se da janela e saiu de seu escritrio. Alguns minutos mais tarde j vestia uma capa de chuva e como faria qualquer pessoa sensata, pegou um guarda-chuva e foi busc-la. Ela continuava no mesmo lugar em que ele tinha visto do seu escritrio. Em frente de uma fonte, entre dois canteiros de flores e com a cabea para trs. No estava com os culos e tinha os olhos fechados. Estava completamente imvel, com os braos abertos, concentrada em sentir como a chuva caa sobre seu rosto. Que est fazendo aqui fora, senhorita Wade? perguntou. Ao ouvir sua voz ela abriu os olhos e o olhou. Ol. Quer se juntar a mim? Deus, no. Eu vim busc-la. Se aproximou mais dela e com o guarda-chuva, cobriu a ambos. Estava desconcertado pelo sorriso dela. No havia nada de divertido em estar encharcada pela chuva de uma fria tarde de outono. Aconteceu algo? perguntou ela. Ele no tinha outro remdio que lhe dizer o bvio. Est chovendo e a senhorita est aqui fora, molhando-se. Eu sei admitiu ela, e logo, ante a surpresa de Anthony, comeou a rir. No maravilhoso? Acho que ficou louca senhorita Wade. Isso tudo o que posso pensar para justificar seu pensamento. A pegou pelo brao para tentar lev-la para casa. No, no se ops ela, soltando-se. No fiquei louca, eu lhe asseguro. S quero ficar aqui fora um pouco mais. No pode estar falando srio. Ela afirmou com a cabea e deu um passo para atrs para sair de da proteo do guarda-chuva. Estou falando serio respondeu enquanto se molhava. Tinha a roupa encharcada e o cabelo pregado em seu rosto. Eu gosto da chuva. O senhor no? No, eu no. E a senhorita tampouco. No se lembra de que ontem mesmo estava maldizendo o barro ingls? Ela riu. verdade. Odeio a lama porque dificulta meu trabalho, mas ainda assim eu gosto da chuva. Vejo que no entende.

Tem razo, no entendo. Entre na casa ou pegar um resfriado. Ele voltou a se aproximar para tentar que assim o guarda-chuva a protegesse, mas ela estava decidida a ficar embaixo do aguaceiro, negando com a cabea e retrocedendo cada vez que ele dava um passo at ela. De verdade, obrigada por se preocupar comigo, mas no quero entrar, ainda no. Ele continuava olhando para ela srio, assim que Daphne deixou de rir e aceitou a proteo de seu guarda-chuva. O senhor no entende disse. Eu passei a maior parte de minha vida em desertos. S saia deles um par de meses ao ano para descansar em Npoles ou em Roma. Sabe o que passar nove meses de calor e secura sem fim? Ele trocou o guarda-chuva de mo e respondeu: No, nunca estive em um deserto. O vero to caloroso que custa a respirar. Se olhar o horizonte pode ver como se move o ar quente e o calor resseca tanto a pele que esta se aperta sobre os ossos at doer. Fechou os olhos e com os dedos molhados, acariciou seu rosto. Sente como seu prprio suor se torna lama ao p que se tem depositado em seu rosto. A boca fica seca e todo o tempo tem que umedecer os lbios, ainda que no sirva de nada, pois j esto secos e rachados. Anthony baixou a vista at sua boca. Estava hipnotizado vendo como ela passava os dedos de um lado para o outro em seus midos e entreabertos lbios. Talvez estivessem rachados no deserto, mas agora pareciam extremamente suaves. O desejo o golpeou com tal fora que no podia nem se mover. O vento levanta a areia continuou ela, enquanto deslizava os dedos pela face e pelo queixo para baixo de sua garganta. Ele tinha a garganta to seca como o deserto que ela descrevia. A areia voa em todas as direes e arranha a pele como uma lixa. Toda a roupa tinha que estar manchada de cores que disfaravam a sujeira. Tem pouca gua, assim que s pode tomar banho um dia na semana e nem sequer um banho completo, mas apenas uma bacia de gua e se a caravana de abastecimento passasse por ali, um pouco de sabo e uma esponja. Ele queria dizer algo, qualquer coisa, mas cometeu o erro de baixar a vista. Nesse momento, qualquer pensamento coerente desapareceu de sua mente. Pela primeira vez, ela no estava com o avental e com a chuva o vestido tinha se pregado completamente ao corpo. Marcava-lhe todas as curvas e o algodo molhado parecia quase transparente. Por sorte, a moa no era consciente da imagem que oferecia: a perfeita redondeza de seus seios desenhados embaixo do vestido, sua estreita cintura, seus quadris insinuantes, a forma em que a roupa se moldava entre sua ante perna. E suas pernas Deus, eram interminveis. a senhorita Wade lembro a si mesmo , no uma deusa, ainda que seu corpo indique o contrario. Nem em um milho de anos tinha podido imaginar que aquele corpo to sedutor se escondesse embaixo daqueles horrveis

aventais. Anthony afastou a vista de sua escandalosa e encharcada figura e se concentrou na estatua que tinha no alto da fonte que ficava atrs de Daphne. Um satrico. Que apropriado, pensou, enquanto tentava apagar o desejo que havia inundado todo seu corpo. Ela trabalhava para ele e tinha regras para essas coisas. Voltou a olh-la e tentou se concentrar em suas palavras. Enquanto tenho oportunidade, quero caminhar na chuva. Eu gosto. Aqui na Inglaterra especialmente agradvel, quedas suaves e faz com que os jardins sejam bonitos. O primeiro dia que despertei nesta casa, em maro, sai para passear na propriedade queria conhecer o cheiro da erva molhada. Foi maravilhoso. Suspirou profundamente. Oh, no posso nem imaginar o que estar aqui quando se tem vivido em climas secos e quentes em toda a vida. Anthony no podia ordenar seus pensamentos de forma coerente. Em algum lugar de sua mente entendia o que ela estava dizendo e tentou imaginar o duro que devia ser viver assim, especialmente para uma mulher. Tambm sentiu certa raiva de seu pai, como pode um homem honorvel obrigar sua filha a viver nessas circunstancias? Mas diferente disso, Anthony era incapaz de se concentrar. Diante dele tinha uma mulher que nunca tinha visto antes, uma mulher cujo corpo era um tesouro oculto e cujos olhos eram da mesma cor que as violetas que floresciam nos canteiros que tinha atrs dela. Uma mulher que gostava do aroma da erva molhada e cujo inocente prazer de se molhar embaixo da chuva tinha demonstrado ser para ele mais ertico que qualquer afrodisaco. Fazendo esforo para reunir toda sua disciplina, Anthony apertou a mandbula e tentou se lembrar qual era sua posio e da dela. Diga-me, a senhorita vai tornar isso um costume? Ela piscou, no sabia o que havia feito porque ele a tinha assustado com seu tom de voz ou porque a gua entrava em seus olhos. A que se refere? perguntou ela. Permanecer embaixo da chuva? H perder o tempo se divertindo em vez de estar trabalhando. No quero ter que lembr-la que lhe pago muito bem, extremamente bem, para isso. Porque ficou de mau humor? perguntou ela com um pouco de aspereza, mas antes que ele pudesse responder, levantou a mo para calar-lhe. No importa, no quero saber. No disse ele com uma voz que soou estranha inclusive em seus prprios ouvidos , melhor no saber. Mas j que o senhor perguntou pelo meu trabalho continuou Daphne, deixe-me dizer-lhe que estava trabalhando quando comeou a chover. Estava na biblioteca, tratando de averiguar algo sobre uns fragmentos de cermica, mas no pude resistir tentao de De se molharinterrompeu ele. Eu sei. Ento a olhou e viu que isso tambm tinha sido um erro, porque no pode evitar o impulso de tirar-lhe da face um fio de cabelo encharcado. Ele sentiu os

dedos sob a pele de suas bochechas quentes. Se perguntou como uma mulher que tinha vivido tantos anos em um deserto podia ter uma pele to lisa e suave. Acariciou os lbios igual que ela tinha feito antes. Pareciam de veludo. Daphne tambm o olhava, mas seus olhos estavam abertos no apenas de surpresa mais de algo mais; algo semelhante ao que ele estava sentindo. Sim, o desejo tambm estava presente em seu olhar, no modo em que sua entrecortada respirao acariciava seus dedos. Era o desejo que lhe paralisava e endurecia, como um cervo a ponto de escapar. Certamente sua mo deslizou, sentia como o corao dela batia to rpido como o seu. Ele comeou a fazer, mas de repente retirou a mo. Vamos entrar disse, est ensopada e pode pegar um resfriado. Conheo este clima melhor que a senhorita e no vou permitir que fique doente quando h tanto trabalho por fazer. Anthony se sentiu aliviado ao ver que ela no discutia sua ordem. Baixou o guarda-chuva, acompanhou-a at a casa. Uma vez dentro, entregou o encharcado guarda-chuva e a ensopada senhorita Wade a uma surpresa senhora Pendergast, a quem ordenou: Prepare um banho quente e um copo de brandy para a senhorita Wade. Ento ele se virou para Daphne disse: A prxima vez que quiser se livrar das lembranas do deserto, tome um banho dentro de casa, por favor. Espero que isto que no se repita no jantar desta noite. Claro que no respondeu ela tentando manter certa dignidade apesar de estar chovendo e formando poas no solo. Bem. Ento a verei esta noite. Anthony deu a volta e sem uma palavra a mais, retornou a seu escritrio. Dizia a si mesmo que Daphne Wade era sua empregada, uma mulher jovem e inocente. Uma mulher a quem nunca tinha prestado ateno e que nunca, nunca tinha desejado. At nesse momento. Agora, se pensava nela, pensava com aquele ensopado vestido bege, no podia controlar o forte e ardente desejo que se apoderava de todo seu corpo. Nem tampouco podia deixar de ver a cara do satrico zombando dele.

Captulo 10 A principio, a teoria de Anthony de que jantassem juntos poderiam acabar sendo amigos no parecia muito vivel. Para comear, a sala de jantar era muito grande para que jantasse apenas quatro pessoas, apesar de um deles ser um duque. O altssimo telhado dourado e prateado, a longa mesa com suas cadeiras de veludo granada, as colunas de mrmore branco, os espelhos e os querubins, nada disso ajudava a criar um ambiente confortvel, ao menos para Daphne. Logo estava o problema da comida. Tinha dois tipos diferentes de sopa, uma fria e uma quente. E seguiram trs pratos de pescado e de carne, cada um com quatro variedades diferentes. Tudo estava muito bem apresentado e era delicioso, mas para Daphne pareceu-lhe um exagero e um grande desperdcio. Era impossvel que quatro pessoas comessem tudo aquilo. Ela estava acostumada a jantar sobre uma mesa coberta de p no deserto ou em uma modesta penso italiana. Nesse jantares ela e seu pai sempre falavam de historia, de antiguidades ou de escavao em que estavam trabalhando. Para finalizar, estava o problema do anfitrio. Ele tentava ser amvel e o senhor e a senhora Bennington escutavam encantados seus comentrios, mas ela no podia. Suas maneiras, especialmente com ela eram educadas e atenciosas. Daphne sabia que esse desenvolvimento de encantos formava parte do plano de Anthony para que ficasse em Hampshire. Ele podia ser o homem mais encantador do mundo, mas Daphne no podia suportar que ele fosse com ela sabendo que ele pensava de verdade. Por outro lado, Anthony no s se preocupava se ela gostava da comida, mas parecia estar observando-a a todo o momento. Cada vez que levantava a vista, o flagrava olhando-a com uma intensidade difcil de definir. Ela tinha o mesmo aspecto de sempre. A nica coisa que tinha feito foi colocar seu melhor vestido, que era de um cinza plido e estava muito fora de moda e retirou os culos. Era impossvel que nenhuma dessas mudanas tivesse captado a ateno de Anthony, assim que chegou a concluso de que seu desconcertante exame se devia a seu passeio embaixo da chuva. No fim de tudo, ele tinha tachado ela de louca. Quando chegou a hora da sobremesa ela no agentava mais. Senhora Bennington se dirigiu a velha senhora que estava sentada na frente dela, no acho que o duque est me olhando muito esta noite? Me examina como se fosse um artefato. Santo cu, querida! exclamou a senhora Bennington e riu quando

olhou para o duque e depois voltou para Daphne. No deveria falar de si mesma nesses termos. Um artefato! Anthony que estava sentado no outro lado da mesa, colocou seu copo de vinho e atravs de suas espessas pestanas, a olhou como um leo observando sua presa. Eu mesma poderia descrev-la desse modo, senhora Bennington disse Anthony. Os artefatos so objetos misteriosos, intrigantes e difceis de interpretar. Normalmente emito julgamentos equivocados sobre eles. Daphne apertou o guardanapo no colo. Que estava dizendo? que no fim de tudo no era um desprezvel inseto? Obrigou-se a relaxar e pegou seu copo. Acha que eu sou um mistrio, senhor? sim, senhorita Wade. No vejo por que. Tomou um gole de vinho tinto e deixou o copo. Asseguro-lhe que no h nada misterioso em mim. Senhorita Wade, acredito que o duque tem razo interviu de novo a senhora Bennington. Desde que se demitiu, o senhor Bennington e eu estamos um pouco desconcertados. Suponho que se surpreenderam, mas Surpreendemos? interrompeu a senhora Bennington. Que Deus nos bendiga, foi uma revelao. No que no a compreendamos, claro. Em sua situao, quem no aceitaria a oferta de lady Hammond, e a senhorita sem dvida merece. Sinceramente que no tnhamos ideia de que a senhorita e a viscondessa fossem to amigas. Assim quesua senhoria tem razo em afirmar que a senhorita um mistrio. To fechada como uma ostra. Daphne no sabia o que dizer, nunca lhe ocorreu pensar que ela pudesse ser misteriosa e intrigante. V? continuo a anci dama. Inclusive agora continua calada. Seria bom se a senhorita se tornasse mais aberta e mais expressiva. Com isso impossvel saber o que est pensando ou sentindo. No esperar que os jovens dndis de Londres lhe leiam a mente, no ? continuou o senhor Bennington com um sorriso. E j no se chamam dndis, querido corrigiu sua esposa. Esse termo saiu de moda, agora os chamam de beaux. Acredito que todos estamos de acordo que a senhorita Wade um mistrio interviu Anthony, O que acham de deixarmos que seja ela quem escolha qual ser nosso entretenimento esta noite? Assim talvez descobrimos algo mais sobre ela, Deixou seu copo e se mexeu um pouco. Olhou Daphne como se sua resposta fosse de vital importncia. O que escolhe, senhorita Wade? Deve me ajudar, senhoria respondeu ela sorrindo. O senhor to atento e atencioso que acredito que tem preparado vrios divertimentos para ns. Me conte o que tem previsto. Uma resposta direta e muito prtica disse ele rindo. Me lisonjeia,

ganha um pouco de tempo e continua sem nos revelar nada sobre sua pessoa. Muito bem, vou dar-lhe vrias opes. Se quiser msica podemos trazer-lhe msicos. Ou prefere poesia? No escolha a poesia, senhorita Wade, lhe suplico rogou o senhor Bennington. Sempre acabou dormindo No, senhor Bennington riu Anthony. No pea tal coisa. Eu gostaria de recitar Byron, a Shelley o a Keats se a senhorita Wade desejar. Seus desejos so ordens para mim. Daphne no suportava ouvi-lo falar assim, como se ela fosse de verdade importante para ele. A mera ideia de ouvi-lo recitar os romnticos versos de Byron colocava os cabelos de p. Se levantou e deixou o guardanapo de lado. Eu acho que gostaria de ver a sua estufa, senhor. A senhora Bennington me disse que impressionante e nunca tive a oportunidade de visit-la. Ento daremos um passeio pela estufa aceitou Anthony e se levantou junto com o resto dos convidados. Haverstall, mande um lacaio para que acenda os candelabros. Sim, senhor respondeu ele e enviou um lacaio cumprir a tarefa. Anthony se aproximou de Daphne e ofereceu seu brao. Vamos? Ela apoiou a mo no antebrao dele e saram da sala de jantar com o senhor e a senhora Bennington atrs. Passearam pelo longo caminho que levava at a estufa. Nenhum deles falava, mas Daphne podia sentir como Anthony no deixava de olh-la. Ela tinha o olhar perdido e estava concentrada em disfarar seus sentimentos, mas quando estavam perto de chegar a seu destino no pode evitar perguntar: Acredita que revelei de mim em minha escolha de entretenimento? Que a senhorita gosta de flores? Daphne no pode evitar rir ante a resposta to rpida e to evidente que ele lhe tinha dado. Veja como no sou misteriosa? comentou ela. Todas ns mulheres gostamos de flores. Eu gosto de ouvi-la rir. Se corpo todo tremeu e quase ficou paralisada ali mesmo, mas por sorte se recuperou a tempo. No respondeu e continuaram o resto do caminho sem falarem. Quando chegaram estufa, foi ele quem rompeu o silencio. Devo lhe confessar, senhorita Wade, que este passeio no foi o que eu esperava que a senhorita sugerisse como entretenimento. O que esperava ento? Vinte perguntas sussurrou ao entrar na estufa. Mas s se eu perguntasse e a senhorita respondesse. Nem em um milho de anos respondeu seria. Depois, pegou os culos do bolsinho de sua saia, os colocou-os e se disps

a observar o jardim interior que a rodeava. Como todas as partes de Tremore Hall, a estufa era enorme. O telhado estava composto por painis octogonais de cristais e tinha no mnimo quinze metros de altura. As paredes eram tambm de cristal e os painis que as formavam estavam separados por umas colunas de pedra que se arqueavam at juntar-se com as colunas que tinha no centro da habitao, com um tribunal romano. Nos cristais se refletiam a luz procedente da casa e os candelabros que tinha encima dos altos pilares contribuam para uma luz adicional. O senhor e a senhora Bennington comearam seu passeio por um dos lados, mas Daphne, com Anthony a seu lado, se colocou no centro para ter assim uma vista geral. Tinha limoeiros, palmeiras e plantas de todas as partes como da Palestina e cheio de fontes, estatuas e bancos de pedra em que se sentassem. Flores brilhantes cores se abriam por todas partes, muitas eram conhecidas por Daphne, mas outras nunca tinha visto em sua vida. Tinha razo ao dizer que era magnfico? perguntou senhora Bennington de trs das palmeiras. Tinha, magnfico lhe deu razo Daphne e levantou a vista at o teto de cristal. Nunca tinha visto algo assim. Ento se dirigiu a Anthony: Estou impressionada, senhoria. Realmente impressionada. Ele lhe sorriu e ela voltou a perder o flego. Vindo de algum que viu a metade do mundo, esse o melhor elogio. Obrigado. Daphne girou e quando estava de novo na frente dele disse: muito ingls, no acha? Ele riu e ela, sem entender seu riso, o olhou surpresa. Senhorita Wade, tem ao seu redor estatuas gregas, limoeiros, bonsais japoneses e abacaxis das ilhas de Sndwich. Como pode ser isto ingls? Daphne no pode evitar devolver-lhe o sorriso. Eu acho muito ingls. Olhe, na Itlia ningum tem um limoeiro em sua casa e as palmeiras de Palestina parecem esqueletos ao lado destas. E, por certo, que demnios um bonsai? Ele disse que tinha a planta a seus ps e ela surpreendida ante a pequenez da rvore, se abaixou. Que curioso, uma rvore em miniatura com pequenas mas. Levantou a vista at ele e perguntou: So de verdade? Comprove a senhorita mesma. Anthony se ajoelhou a seu lado, arrancou uma diminuta ma e colocou em seus lbios. Ela hesitou um instante, antes de abrir a boca. Sabe que a ma a fruta da tentao? disse ele enquanto aceitava a fruta que ele lhe oferecia. Daphne quase se engasgou ao notar o tato de seus dedos sobre os seus lbios. Embaixo da chuva ele tinha acariciado ela dessa mesma forma e ela voltou a sentir o calor que sentiu naquela ocasio. Era como se uma deliciosa onda do mar Egeu lhe envolvesse. Queria ficar ali para sempre. Queria escapar

dali o mais rpido que pudesse. No final, no fez nenhuma das duas coisas assim que se levantou e tentou manter a compostura enquanto mastigava. So realmente mas disse ao tragar a fruta. Tal como lhe tinha dito, um jardim muito ingls continuou em tom serio para dissimular o que realmente estava sentindo. Prosseguiram seu passeio e Daphne se fixou nas plantas mais estranhas que tinha visto em sua vida. Estavam formadas por um conglomerado de folhas que sobressaia uma haste central com uma espcie de fruta a final. Que plantas to raras. O que so? perguntou a Anthony. Abacaxi. Se oferece como smbolo de boas vindas. Provou alguma vez? Ela negou com a cabea e ento Anthony levantou a mo levemente e um servente apareceu de repente diante deles. Corte um abacaxi para a senhorita Wade, por favor, leve-o para a cozinha e diga-lhe que sirvam de manh no caf da manh. Claro, senhoria. O lacaio fez uma reverencia e com o abacaxi em baixo do brao, se foi da estufa. Anthony voltou a dirigir-se a Daphne. Se a senhorita gosta, pode comer todos os que quiser enquanto estiver em casa. Daphne no queria que Anthony fizesses esses gestos para ela, no era isso que desejava, mas agora era tarde demais. Obrigada sussurrou. muito amvel de sua parte, senhoria. Ao contrrio do que a senhorita pensa, s vezes posso ser amvel. No riu, mas seus lbios desenharam um sorriso. Contudo, devo confessar-lhe que precisamente agora no estava sendo amvel. Eu sei e o que est tentando no vai funcionar. O que no vai funcionar? perguntou ele tratando de parecer inocente. Esta descarada tentativa de convencer-me de que fique. No se preocupe, senhorita Wade, eu me dei conta de que a senhorita muito inteligente para que algumas adulaes ou alguns pequenos truques a convenam. Mas no pode me culpar por recorrer artilharia pesada e utilizar minha melhor arma. Para persuadir-me? No. Para provoc-la. A provocao muito mais forte que a persuaso. Talvez meu jardim do den possa fazer com que fique Observou uma planta em que cresciam uma espcie de pequenas frutas. Gostaria de ver a fruta da paixo? Daphne assentiu e o seguiu atravs do espesso jardim at uma pequena rvore. Esta a fruta da paixo? perguntou ela quando viu as pequenas fruta. Com esse nome, esperava que fosse algo extraordinrio. A fruta insignificante, mas quando floresce magnfica. Sua flor

simboliza a devoo. Ela se voltou at ele e olhou intrigada. Mas para a tentao, abacaxis para dar boas vindas, flores para devoo. Todas as plantas simbolizam algo? Em muitos casos sim. J leu alguma vez Le langage des fleurs? A linguagem das flores murmurou ela. Fala francs? Sim, eu aprendi no Marrocos; ali quase no se fala em ingls. Quantos idiomas conhece, senhorita Wade? No sei, deixe-me pensar; francs, latim, grego, aramaico, hebraico, persa e rabe enumerou com os dedos. Oito, se conto tambm com o ingls. Extraordinrio disse ele olhando ela surpreso. Confesso-lhe que eu apesar das insistncias de meus tutores e de minha estrita educao em Cambridge, s fui capaz de aprender latim e francs. Me deixou sem palavras, senhorita Wade. Por um momento, Daphne se sentiu lisonjeada por esse elogio, mas rapidamente lembrou que ele no estava sendo sincero. Nunca tinha ouvido falar da linguagem das flores. Realmente todas tem um significado? Isto . Existem muitos livros a respeito, mas o primeiro foi Le langage des fleurs, de madame Charlotte de la Tour. Est na moda expressar os sentimentos atravs das flores; assim, um ramo de flores pode dizer tantas coisas como uma carta. Que modo to belo de expressar os sentimentos, eu gostaria de receber algum desses ramos. Ele se abaixou e de um pote arrancou um ramalhete de flores, se levantou e as ofereceu. Ela estava to surpreendida que a nica coisa que pensou foi de aceit-las. Cheiram muito bem disse ela, aproximando o nariz. Qual o nome delas? Daphne odora, estas flores tem o seu nome. E o que significam? perguntou rindo-se. No me diga que significam algo horrvel, no poderia suportar. No se preocupe, pelo contrrio. Ento ele pegou o ramo que ela segurava e suavemente, colocou as flores no seu cabelo. Daphne no podia nem respirar. Significam eu gosto de voc do jeito que s. Ela se afastou e pensou em algo para dizer, necessitava recuperar o ar. No entendo por que a flor da paixo simboliza a devoo. No tem sentido, seria mais lgico que significasse paixo, no ? Ah, senhorita Wade, se equivoca; a que simboliza paixo a fruta, madura e deliciosa, como o prprio sentimento. Uma onda de calor a inundou e deu a volta antes que ele pudesse ver o quanto ruborizada estava.

Deveria prov-la algum dia comentou por fim e continuou seu passeio. Agora no esto em seu melhor momento explicou ele caminhando atrs dela. Se ficar, dentro de alguns meses poderia prov-las. No, obrigada. Notava como lhe estava acelerando a respirao. Assim no vai conseguir nada, senhoria. Decidiu que o melhor era mudar de assunto. Nem todos os desjejuns exticos do mundo conseguiro me tentar. Ento ficarei todas as datas e todos os figos para mim. Sim, por favor, faa isso. Eu j comi o bastante para toda minha vida. No me tentam em absoluto. Eu gostaria de saber como tent-la, senhorita Wade. Daphne no respondeu e se dirigiu ao outro corredor da estufa. Nada do que ele lhe oferecia poderia tent-la, nem agora nem nunca. Para tranqilizar-se, Daphne respirou fundo e um maravilhoso aroma a embriagou. Quando procurou de onde vinha, se encontrou com a flor mais maravilhosa que nunca tinha visto. Oh! exclamou e com os dedos acariciou suas suaves ptalas. Era como estar no cu. Ele a olhou sorrindo. Eu vejo que gosta de flores, especialmente as aromticas. Ela inspirou de novo profundamente. Qual o nome delas? Gardnias. Humm. Fechou os olhos. Nunca em minha vida tinha ouvido falar de algo to maravilhoso. Amor proibido. O que? Daphne retrocedeu como se tivesse lhe cado encima um balde de gua gelada. Abriu os olhos, mas foi incapaz, de olhar o homem que estava ao seu lado. Eu tossiu. O que disse? As gardnias simbolizam a declarao de um amor proibido. Tinha que gosta desta flor, tpico dela. Exasperada, deu a volta e comeou a andar para os Bennington, que os esperavam sentados em um banco. H ofendi em alguma coisa? perguntou ele seguindo-a. No, nada disso. Forou um sorriso. que s vezes posso ser muito, muito, muito desajeitada. A senhorita? No acredito, nunca comete erros, senhorita Wade. Nem sequer posso imagin-la fazendo algo mal. Nunca est doente. Nunca comete erros. uma mquina. Uma vez me apaixonei, sabe? disse sem saber muito bem por que. Todos fazemos bobagens por amor. Suponho. Tinha algo estranho em sua voz, algo que ela no conseguia entender. Eu nunca estive apaixonado continuou ele vendo que ela lhe olhava diretamente nos olhos.

Nunca se apaixonou? S em meus sonhos, senhorita Wade. Essa reposta foi to surpreendente e to pouco prpria dele que Daphne parou e o olhou enquanto ele chegava a onde estavam os Bennington. Ento somos dois murmurou e retirou as flores que ele tinha colocado em seu cabelo.

Captulo 11 Anthony sempre tinha sido um homem disciplinado. Tanto quanto estava expressando suas opinies na Cmara dos Lordes como estava resolvendo assuntos domsticos como uma governanta, nunca se distraa, nunca permitia que nada se intrometesse em seu trabalho e muito menos uma mulher. Mas desde a cena com a senhorita Wade tinha tido srios problemas de concentrao. Levava dias evitando-a e ainda assim no podia afastar de sua mente a imagem de Daphne ensopada pela chuva. O desejo de estar com ela lhe atacava nos momentos mais inoportunos. O que mais lhe preocupava era que tinha mais de cinco meses vivendo com uma mulher que tinha um corpo de uma deusa e ele no tinha se dado conta disso. Anthony olhava sem prestar ateno uma dzia de homens moviam uma pea do solo reparado ao hipocausto. O senhor Bennington no parava de gritarlhes ordens, mas ele no entendia nem uma palavra. Estava totalmente ausente. Tinha sido necessrio v-la embaixo da chuva para apreciar o quanto ela era bela. Agora a evidencia dessa beleza o dominava. Na noite em que jantaram juntos, apesar de que ela estava com um insosso vestido cinza, no podia deixar de olh-la e desej-la durante nenhum instante. Como tinha-lhe passado por alto essa beleza durante cinco meses? Ele sempre tinha sido muito esperto em reconhecer essas coisas. Talvez fosse porque ela trabalhava para ele e ele nunca tinha se permitido observar as mulheres que estavam a seu servio; especialmente naquelas que se esforavam em passar despercebidas. Talvez tenha estado trabalhando demais, deixandose levar pela presso de abrir o museu a tempo e suas obrigaes com o Clube de Antiqurios. No tinha desfrutado dos prazeres de um corpo de mulher desde a ltima temporada em Londres. Anthony se remexeu nervoso e se perguntou se as pernas de Daphne seriam to longas como tinham-lhe parecido em baixo do vestido molhado. Desde que h tinha visto embaixo da chuva, sonhava com essas incrveis pernas. Senhoria? Humm. Anthony despertou abruptamente se encontrou com o senhor Bennington observando-lhe. O senhor est bem? perguntou o ancio, preocupado, Se me permite ser direto, ultimamente parece cansado, senhoria. Estou bem, senhor Bennington respondeu ele passando a mo pelo

cabelo. Continue com seu trabalho. Ele sabia que no podia permitir que seus sensuais sonhos sobre Daphne o distrassem de seu museu e de sua escavao. Nenhuma mulher valia esse sacrifcio, ainda que tivesse o corpo de uma deusa. S tinha dado dois passos at os estbulos quando inconscientemente mudou de direo e se dirigiu a antika. Levava duas semanas evitando-a, permitindo que sua imaginao o atormentasse. Talvez por isso tinha chegado a ficar to obcecado. Se a visse outra vez, se curaria. Se visse uma vez mais esse glorioso corpo conseguiria esquecer ela por completo. Daphne estava em antika, mas outra vez tinha posto aquele horrvel avental que ocultava suas arredondas curvas e sua perfeita silhueta. Quando Anthony o viu, primeiro se lamentou de no poder desfrutar de to agradvel vista, mas logo decidiu que era melhor assim. Quem tinha podido imaginar que um avental funcionasse to bem como proteo ou melhor dizendo como cinturo de castidade. A verdade que esse avental era muito til para seu trabalho, mas no entendia por que ela o usava se no estava na escavao e tudo o que estava fazendo era lendo uma carta. Se no cumpre com seu horrio de trabalho agora que de dia, senhorita Wade, sairei muito prejudicado do nosso acordo disse ele ao entrar na habitao. Quando ela levantou o olhoar, ele viu que algo a preocupava. Aconteceu alguma coisa? perguntou. Eu recebi uma carta de sua irm. E o que disse Viola em sua carta para que a senhorita fique com essa cara de preocupao? Faz dias que escrevi dizendo-lhe que eu ficaria aqui at primeiro de dezembro. E...? Ela disse que Londres muito sem-graa em dezembro, mas que por sorte o marqus de Covington vai celebrar um grande baile em sua casa no dia de fim de ano para festejar os setenta e um anos de aniversario de sua av. Disse que vai se assegurar de que eu tambm, esteja convidada. E...? Sem responder a sua pergunta, ela deu meia volta e se dirigiu a janela. Quando aceitei ficar trs meses eu no contei com os bailes disse a si mesma. Em que estava pensando? Suponho que posso recusar o convite de Covington, mas no poderei recusar todos. Senhorita Wade, no entendo nem uma palavra. Por que lhe preocupa tanto um baile? Pensava que morria de vontade de entrar na sociedade. No sei danar respondeu, surpreendida de que ele fosse incapaz de entender o problema. Ah. a observou caminhar ao outro lado da habitao. Isso sim um problema. Andar na sociedade j difcil quando nascido nela e suponho que

saber danar de rigor para as jovens damas. Ela resmungou. Sempre pode ficar aqui continuou ele, incapaz de resistir. Oh sim, disso o senhor gosta. Estou certa de que est adorando ver o mal que estou passando. No entendo como lady Hammond pensou nesse disparate sabendo que o senhor pensa de mim. Disparate? Que disparate? Daphne levantou a carta e comeou a ler: Querida Daphne: Se queremos te introduzir na sociedade, voc tem que aprender a danar. No acho que gostaria de assistir as classes para meninas no sbado pela manh em Wychwood, assim que, por favor, atende meu conselho e pea ajuda a meu irmo. Anthony no tem costume de frequentar festas, mas um excelente danarino e estou segura de que no se negar a lhe ensinar a danar valsa e um par de quadrilhas. Ela lhe olhou diretamente e fez uma careta de incredulidade. Duvido que o senhor aceite me ensinar nada. Anthony estava encantado com a ideia. Por fim tinha encontrado um modo de convencer Daphne para que ficasse em Tremore Hall mais tempo. Era brilhante, assim os dois conseguiriam o que queriam. Ante tal descobrimento no pode evitar sorrir. V? gritou ela aborrecida ao v-lo to contente. Confirmou acusadoramente com a carta que ainda tinha nas mos. Adora ver como minha pouca educao em artes da alta sociedade me impede em alcanar o meu sonho. Acho que pensa que se fracasso voltarei aqui com o rabo entre as pernas e que aceitarei ficar at que a escavao esteja concluda. No pense to mal de mim. Eu gostaria que ficasse porque quisesse ficar, no porque no tivesse outra opo. Ante essa inesperada resposta, ela dobrou a carta e a guardou no bolsinho No acredito. Com todo o poder e a influencia que tenho, se quisesse poderia obrig-la a ficar at que a escavao da villa estivesse finalizada. Poderia fazer sem importar se ou no neta de um baro. Tenho muitos defeitos, senhorita Wade, mas nunca gostaria de ver como algum passa apuros na sociedade. A senhorita j deixou bem claro que eu no lhe gosto, mas no acredita que no sou um cavalheiro. Ela afastou o olhar por um segundo e logo respondeu: Eu sinto, no queria insultar-lhe. s que no posso entender o motivo de sua amabilidade. Desde que Anthony tinha se tornado duque aos doze anos, ningum lhe tinha questionado seus motivos e ele raramente sentia a necessidade de justificar

suas aes, mas nessa ocasio decidiu que era importante faz-lo. Quando lhe disse que queria que ficasse, falei serio senhorita Wade. Enquanto estiver aqui, tentarei convenc-la de todos os meios, mas se depois de tudo a senhorita quiser ir, no a obrigarei a permanecer em Tremore Hall nem um dia mais. Prefiro que meu museu no abra a tempo que for-la a fazer algo que no deseja. Enquanto falava, Anthony viu que esse era o melhor momento para realizar seu plano. Como vejo que no acredita em mim, eu gostaria de demonstrar. Como? Contrariando o que pensa, eu no quero que a senhorita fracasse, assim que estou disposto a atender a sugesto de Viola e ensinar-lhe a danar. Antes que ela pudesse responder, continuou: Em troca de mais tempo, claro. Humm. Suponho que no teria feito esse oferecimento sem esperar nada em troca, no? No, mas devo admitir que estou sendo muito sincero com minhas intenes. Que considerao de sua parte. Ela o olhou diretamente nos olhos, cruzou os braos e inclinou a cabea, e perguntou: Quantos bailes? E quanto tempo quer em troca? continuou desgostosa. Anthony tinha sensao de estar discutindo os trminos de um negocio financeiro. Bom, era no fundo o que estava fazendo. As danas populares so complicadas e uma jovem dama deve aprender muitos passos. Dar-lhe-ei aulas todas as noites, lhe ensinarei a danar valsa e as danas mais comuns em troca de que fique at maro. Ficarei at quinze de dezembro. Duas semanas? No uma oferta justa, eu no gosto nada de danar e duas semanas a mais no me compensa. Doze semanas, talvez. Ela golpeava a carta contra seu brao enquanto o olhava. Anthony sabia que ela lutava entre o desejo de fazer um bom papel em seu debut social e a animao que sentia em relao a ele. Ainda no sabia o que causou essa antipatia, mas estava disposto a averiguar e a convenc-la de que ficasse mais tempo. Estava impaciente para ouvir sua resposta. Por desgraa, o medo de fracassar nesse baile no era suficiente para tentla a ficar por mais tempo. Trs semanas: ficarei aqui at o dia vinte e um de dezembro respondeu negando com a cabea. Fevereiro. No me servir de nada ter aulas se no posso ir a esse baile, no acha? Trs semanas. Anthony aceitaria tudo o que pudesse conseguir. uma adversria muito dura, senhorita Wade, mas aceitarei as suas condies. No dia vinte e um de dezembro ser seu ltimo dia. A verei na sala de baile esta noite as oito. Avisarei aos msicos e a senhora Bennington.

A senhora Bennington? Por qu? Ele a olhou surpreso e respondeu: Por qu? uma dama de companhia. S no sentido mais amplo da palavra. A senhorita e eu estamos sozinhos muitas vezes. Ele abriu os braos mostrando ao seu redor. Agora mesmos estamos sozinhos. Desviou o olhar e tomou flego. Preferiria que estivssemos s o senhor e eu. Anthony comeou a sentir curiosidade. No teria a senhorita Wade intenes romnticas a respeito dele? No, isso no era possvel. Ela nem sequer gostava dele. Ainda que ele no se importasse. Desde que a tinha visto embaixo da chuva queria que gostasse, mas optou por descartar esses pensamentos e disse: No estaremos ss, os msicos tambm estaro l. Eu sei que os msicos estaro l, suponho que isso no pode-se evitar. Mas a senhora Bennington algo completamente diferente respondeu ruborizada. Anthony no entendia nada. que continuou ela no posso suportar fazer algo errado. Eu fico com vergonha. Anthony se lembrou ento de que seu trabalho sempre era perfeito, imaculado e de repente entendeu tudo. O que est tentando dizer que no suporta passar o ridculo na frente de outros, que s permite que a vejam com tudo sobre controle, isso? sim. Senhorita Wade, demais exigente consigo mesma, todo mundo comete erros. Sim, eu sei mas Fez uma pausa e mordeu o lbio inferior. Depois de um momento, suspirou e continuo: A verdade que tenho um medo horrvel que riam de mim confessou em voz baixa. At que eu no dance razoavelmente bem preferiria que ningum me visse. Anthony a olhou e comeou a entender por que sempre era to reservada, por que nunca mostrava suas emoes e por que no deixava de trabalhar at que tudo estivesse perfeito. E nesse instante teve vontade de matar seu pai. Por que era to insegura? Por que era incapaz de ser feliz e de rir de suas falhas? Podia entender que seu pai a tinha arrastado pela metade do mundo, mas por mais que tentasse nunca entenderia que no tinha se preocupado com os sentimentos e emoes de sua filha. Quanto mais conhecia Daphne, menos respeito sentia por seu pai. Eu verei seus erros sussurrou ele com uma voz muito suave. diferente. Eu no me importo com que o senhor pensa. Ele caiu nas gargalhadas. Isso eu acredito. Muito bem, senhorita Wade, estaremos s a senhorita e eu. Esta casa suficientemente grande para que um quarteto de cordas, um

duque e sua pupila possam se esconder. Encontrarei o lugar adequado. Obrigada disse ela e evitando-lhe, se dirigiu at a porta. J ia sair quando Anthony falou e ela parou. Alm de danar, poderia tent-la que fique mais tempo em troca de lies de etiqueta? No, obrigada. Deu dois passos e notou como ele a seguia com o olhar. Por que no? Daphne voltou a parar e respondeu por cima do ombro. Encontrei quatro livros de etiqueta em sua biblioteca. Anthony comeou a rir e ela abandonou a sala. Estava aproveitando muito dessa batalha com a senhorita Wade. No havia podido conseguir mais tempo em troca de aulas de etiqueta, mas com certeza que surgiriam novas oportunidades. Se estivesse alerta, podia inclusive conseguir que ficasse at que o museu inaugurasse.

Captulo 12 Essa noite, depois do jantar, Daphne estava na biblioteca, trabalhando, quando um lacaio veio busc-la. Senhorita Wade? perguntou na porta. Daphne levantou a vista do texto romano-britnico que estava traduzindo. Sim, Oldham? Sua senhoria me mandou vir busc-la. Devia ser a hora de sua lio de dana. Olhou par o relgio que tinha sobre a mesa: ainda faltava um quarto de hora para as oito. Talvez estivesse atrasada. Deixou de lado a traduo e seguiu o lacaio por umas escadas at chegar ala norte casa. Anthony tinha encontrado um lugar onde no teriam pblico. Durante os seis meses que Daphne estava em Tremore Hall, s tinha conhecido uma pequena parte da imensa casa ducal, ainda no tinha tempo de explorar o resto. Assim que, quando finalmente chegaram a seu destino, no tinha idia onde estava. Oldham abriu-lhe a porta e se afastou para deix-la passar. Anthony estava esperando de p junto chamin e quando ela entrou fezlhe uma reverencia, logo indicou a Oldham que podia sair. Essa sala no tinha sido usada h muito tempo, pensou Daphne, o assoalho estava coberto de p e as cortinas no se limpavam fazia anos. O nico objeto que tinha na sala era uma bonita caixa de madeira talhada encima de uma mesa. Nunca tinha estado nesta parte da casa disse ela olhando ao seu redor. Onde estamos? Esta a ala das crianas. Est muito longe das outras habitaes. No acho que Tremore Hall fosse projetada pensando nas crianas respondeu olhando com um olhar um pouco cnico. comum colocar as habitaes das crianas longes continuou com humor, assim no atrapalham. Que bobagem. Observou a habitao com detalhe. Era esta sua habitao? Sim. Tentou imaginar Anthony criana, mas no era fcil. Olhou a parede e riscou com o dedo umas marcas de pintura. Um mapa do Imprio romano disse, sorrindo ao se dar conta do que eram. Bom, esse tentava ser. No era perfeito, mas segundo a minha me era

bastante bom. Ele nunca antes tinha mencionado seus pais. Como era sua me? Anthony fechou os olhos como se estivesse lembrando. Era uma pessoa extraordinria. Duvido que consiga descrev-la. Sempre estava ocupada com suas obrigaes de duquesa, mas nunca nos deixava de lado, nem a mim e nem a minha irm. Encontrava tempo para conversar com nossos instrutores sobre as aulas que nos davam, se encarregava de que a cozinheira nos preparasse nossos pratos preferidos e esse tipo de coisas. Viola e eu a adorvamos. Eu s tinha nove anos quando ela morreu, mas lembro que todo mundo estava muito triste. Ento abriu os olhos e a olhou. Est preparada para sua primeira aula de dana? Sim, claro, Olhou surpresa ao seu redor. E os msicos? Ele observou a bonita caixa de madeira em cima da mesa. Depois de nossa conversa nesta manh, pensei que talvez preferisse isto a um quarteto de cordas. Assim no teria pblico. Uma caixa de msica. Daphne se aproximou lentamente at ele com um olhar fixo na madeira talhada. Queria continuar odiando-lhe por todo o que havia dito sobre ela, mas cada vez essa tarefa ficava mais difcil. Deslizou um dedo pela superfcie trabalhada. Quanto eu era pequena tinha um pssaro que cantava disse ela, mas quando papai fomos embora de Creta deixou de cantar. Acho que a areia e a poeira da Mesopotmia foram demais para ele. Girou a cabea e se encontrou com olhar dele que estava observando-a. Obrigada, senhoria. muita considerao de sua parte. Anthony desviou o olhar. No tem importncia disse e pigarreou. Parecia incomodado. Suponho que podemos comear. A primeira coisa que tem que saber que Voltou a olh-la e interrompeu seu discurso. Olhou-a de cima a baixo, comeou pelo colo de seu vestido marrom, continuou pelo avental e terminou nas botas de trabalho. Com certeza que a estava comparando com algum inseto ou com outra coisa semelhantemente desagradvel. Mas quando por fim falou suas palavras no foram as que ela esperava. Tire-o. Como disse? O avental, senhorita Wade, tire-o, por favor. Como ela no se movia ele se aproximou e colocou suas mos em seus quadris. Antes que ela pudesse raciocinar, ele estava desfazendo os laos do avental. Perplexa, Daphne tentou se afastar, mas ele segurou nas cintas com fora e a impediu. No se mova ordenou enquanto desfazia completamente o n. Vou tirar-lhe isto. Asseguro-lhe que a pea mais horrvel que j vi em minha vida. Acreditei que tinha aprendido a pedir as coisas com, por favor atacou

ela. Alm do mais, meu avental pode ser feio, mas muito prtico. horroroso. Se abaixou para desfazer os ltimos ns. uma mulher, senhorita Wade. Por que se esconde atrs deste avental? Tinha algo mais que irritao nessa pergunta, tinha autntica incompreenso. Quando se endireitou, a luz das velas se refletiu em seus cabelos e em seu rosto e Daphne se lembrou por que tinha se apaixonado por ele. Por um instante, se lembrou do homem que ela tinha imaginado que era: uma espcie de prncipe com bons sentimentos. Agora ele era diferente e tinha algo em sua expresso, em seu olhar, que no conseguia entender, algo que tambm tinha visto naquele dia embaixo da chuva. De repente entendeu. Ele a estava olhando. Ele estava olhando-a e no via um inseto, nem uma mquina, nem uma empregada. Via uma mulher. Graas a todo o tempo que tinha passado ocultando seus sentimentos por ele, Daphne soube dissimular perfeitamente o que estava sentindo nesses momentos. Ele j havia destrudo seu corao, e no tinha nada que ocultar assim que importava-lhe como ele a via? No deveria se importar. Mas se importava. Ele lhe colocou as mos nos ombros para desfazer os ltimos laos e ento deu um passo para atrs levando com ele a odiosa veste. Levantou o avental e o olhou com desgosto. Acho que vou queim-lo. No far tal coisa! Uso para proteger meus vestidos. Eu entenderia se valesse pena proteger seus vestidos. Ela ignorou esse comentrio. Ele me pertence e o senhor no tem nenhum direito de destruir algo que meu. Senhorita Wade, no quero que volte a por esta coisa a no ser que esteja trabalhando. Por favor continuou enquanto deixava o avental em um lado da habitao. Ela no era to tonta para acreditar que nem por um momento que aquele fosse um pedido, mas no queria discutir mais sobre ele. S queria comear de uma vez com sua aula de dana. Em vez disso, ele voltou a se aproximou dela e retirou-lhe os culos. Daphne protestou furiosamente, mas ele no se abalou, mas guardou os culos no bolso do casaco. Ento a olhou de novo. Muito melhor. Me devolve. Senhorita Wade interrompeu-a, tem olhos lindo. uma pena escond-los atrs desses cristais. imperdovel que um cavalheiro no possa gostar deles. Quantas vezes tinha desejado que ele se desse conta de algo, de qualquer coisa, de qualquer detalhe de sua pessoa. Agora sabia que todos esses elogios eram vazios, que s os dizia para convenc-la de que ficasse mais tempo, que na

realidade no pensava nada do que dizia. Chegaria inclusive a declarar que ela tinha o atrativo de Clepatra se pensasse que com isso ela ficaria. Daphne estendeu a mo. Me devolva meus culos. As normas de obrigada e por favor no se aplicam a senhorita tanto como a mim? Acabo de elogiar-lhe, senhorita Wade. Obrigada. Quero que me devolva os culos, por favor. No os usar no dia do baile de Covington. Eu prometo que quando acabemos a lio lhe devolverei. Ento levantou as mos e acariciou a nuca. Daphne se calou ao notar seus dedos sobre a pele. Agora que est fazendo? Estava muito nervosa para discutir, e tentou inutilmente afastar as mos deles. E esse coque quase to horrvel quanto o avental respondeu Anthony enquanto tirava as forquilhas do cabelo e acariciava com os dedos cada mecha que se soltava. J que estamos sozinhos e no h nada para me impedir, vou me desfazer dele tambm. Levo dias desejando. medida que ele soltava o cabelo Daphne notava como todo seu controle se desvanecia. Poderia ter se afastado, mas ento ele tinha notado at que ponto lhe afetava, assim que decidiu permanecer quieta. O senhor sempre consegue o que quer, claro. Nem sempre. Se assim fosse, a senhorita ficaria. Agente isto. Daphne viu que ele lhe entregava as forquilhas que ele estava retirando. No podia acreditar que estivesse deixando ele fazer isso, mas a sensao de seus dedos entre seus cabelos era to maravilhosa que no pode resistir. Nenhum homem a tinha tocado desse modo to ntimo. Como que sabe pentear uma mulher? perguntou para tentar fugir desses sentimentos. No sei. Ele passou a mo pelos cabelos e ele pegou algumas mechas no alto da cabea. Ele manteve ali e pegou umas da forquilhas que Daphne tinha na mo para coloc-las no lugar. Estou improvisando. Mas se no ficar bem colocado se desfar a qualquer momento. Ele a olhou entre seus braos e lhe piscou um olho. Espero isso. O corao lhe bateu nas costelas e ela voltou a falar. No sei por que se preocupa por algo to banal como meu cabelo. Para um homem, o cabelo de uma mulher nunca algo banal. Imaginar como ser solto, como se mover ao redor de seu colo, como ser seu toque ou como ficar por cima de seu travesseiro, algo que na realidade pode se transformar em uma obsesso. Fez uma pausa para olh-la e colocou um fio rebelde atrs da orelha acariciando-lhe a bochecha com os ndulos. Aconteceu comigo. Uma onda de calor a inundou por completo. As palavras de Anthony, suas

caricias, fizeram com que ela se imaginasse como seria seu cabelo por cima do travesseiro dele e imediatamente se arrependeu disso. Tinha que recordar a dor que tinha sentido ao ouvir o que de verdade pensava dela. Mas quando o olhou, a nica coisa que viu em seu olhos foi o mesmo calor, a mesma necessidade que ela sentia. Daphne se obrigou a no se afastar do olhar. Assim que a aparncia exterior de uma mulher o que mais importa? perguntou-lhe, como se estivessem falando do tempo. Para todos os homens mais importante o envoltrio do pacote do que h em seu interior? Ele colocou outra forquilha em sua mo e continuou mexendo em seu cabelo. Os homens no so muito profundos quando pensam nas mulheres. No parece que tenha muito bom conceito de inteligncia de seu prprio gnero disse ela com desaprovao. Ns os homens perdemos toda nossa inteligncia frente s mulheres. O amor nos transforma em idiotas ou em completos viles. Muitas vezes, ambas as coisas. Por que sempre fala do amor em uns termos to denegridos? Eu? Fez uma pausa e apertou os lbios at formar uma fina linha. irnico, sabe? A verdade que o amor me dar pnico, maldita seja, sempre fico aterrorizado. Por isso nunca permitirei me apaixonar. Ela nunca podia ter imaginado que aquele homem que caminhava como se fosse o dono do mundo tivesse medo de algo. Por que tem medo do amor? Desculpe minhas palavras disse ele desviando olhar, um cavalheiro no deve se maldizer frente a uma dama. Retomou sua tarefa. Conversas como esta conseguem tirar o pior de mim. No respondeu minha pergunta insistiu. Por que o amor lhe assusta? A senhorita deveria saber a resposta respondeu ele na vez que colocava outra forquilha e a colocava no lugar. A senhorita tambm se assusta. No, a mim no. Oh, sim eu acho que sim. No seja ridculo. O amor no me assusta. Verdade? Ele abaixou a mo at seu queixo e levantou at que seus olhares se encontraram. Por que insiste em colocar este horrvel avental ou por que nunca tira os culos, por que usas esses vestidos to feios e um penteado da pior maneira? A senhorita est se escondendo. Daphne se deu conta de que ele tinha conseguido trocar os papis pondo ela de defensiva e sem ele confessar nada em troca. Como desejava no ter feito essa pergunta. Se afastou de sua caricia e baixou a vista at sua perfeita gravata. Sou uma pessoa prtica e me visto de acordo com meu trabalho. Muito prtico se algum deseja passar totalmente despercebido.

Como um inseto em cima de uma folha. Cada vez que se lembrava dessas palavras, sentia um vazio no estmago. Se lembrou de todas s vezes que por medo que algum descobrisse o que sentia por ele, ela tinha se escondido, dissimulado. Tinha tentado passar o mais despercebida possvel. No fundo, sabia que tarde ou cedo iria para outra escavao ou a outro projeto, e que ento teria que dizer-lhe adeus para sempre. No era de estranhar que tivesse lhe magoado tanto ouvir sua opinio. Talvez tenha sido desagradvel, mas tinha sido claro. Todavia, ainda que tivesse razo, morria antes de reconhecer. No tenho medo do amor mentiu. Se fosse assim, no me poria em procuraria encontrar um marido. Anthony no respondeu e tampouco olhou-a, mas estavam to prximos um do outro que at sem os culos, podia ver perfeitamente suas caractersticas. Tinha as sobrancelhas juntas, como se estivesse muito concentrado no que estava fazendo, os olhos estreitos e o olhar fixo em seus dedos. Colocou a ltima forquilha e baixou os braos. Se afastou um pouco para poder observar melhor o resultado e Daphne sentiu uma horrvel pontada de vulnerabilidade. Misturar-se com o papel pintado da parede era muito mais seguro. Ele apertou os lbios. Se dissesse algo horrvel, por mais insignificante que fosse ela romperia seu acordo. Seu museu e sua escavao podiam ir para o inferno. Muito melhor, senhorita Wade disse e tomou ar. Parece muito bonita. Havia algo nessas palavras, o modo inseguro em que as pronunciou, que lhe tocaram o corao e desejou acreditar que o que ele dizia era verdade, ainda sabia que isso era impossvel. Dois elogios na mesma noite? Estou impressionada com essa sua nova tendncia de me bajular. Eu nunca bajulo ningum. Simplesmente dou minha opinio sinceramente. Tirou de seu bolso os culos e os ofereceu. Se realmente quer encontrar um marido, senhorita Wade, deixe de se esconder. Ento talvez descobriremos se um marido o que realmente quer. Justo no momento em que Daphne pegou os culos, ele deu uns passos para trs. Acho que ns nos distanciamos um pouco de nossa aula de dana. A ideia de danar com ele nesse momento, quando tinha todos os sentidos a flor da pele, era intolervel. Suas palavras, suas caricias e o fato que ele sabia seu mais profundo medo, j a tinham alterado bastante. Talvez devssemos deix-lo para amanh sugeriu ela. De acordo aceitou ele, surpreendendo ela mais uma vez. Deu um passo par trs, fez-lhe uma reverencia e deu a volta. Eu gostaria de falar com a senhorita amanh de manh disse j de

costa. Teremos que comear a catalogar os artefatos que esto prontos para sua remoo a Londres. Esteja na antika as dez. Por favor. Daphne observava suas costas enquanto ele ia embora, sentindo ainda a caricia de seus dedos em sua pele. Estava a ponto de sair quando compreendeu o que ele estava dizendo. Amanh quinta-feira, senhor gritou, me deu esse dia livre segundo nosso acordo. Lembra-se? Sim, assim . Parou na porta e voltou a olh-la. Nos veremos na sexta-feira. Aproveite de seu dia livre, senhorita Wade. E com esta frase se foi. Daphne continuava parada onde ele a tinha deixado, olhando surpresa para a porta vazia. Aquele homem era imprevisvel. Um dia ela era apenas um inseto e depois tinha os olhos bonitos. Quando conseguia odiar-lhe fazia algo maravilhoso e voltava a gostar dele de novo e quando gostava dele fazia algo desprezvel e o odiava de novo. Daphne tocou no colo ainda sensvel pelas caricias de seus dedos e percebeu que ainda j no lhe importava o que ele pensava dela, ela nunca poderia chegar a odia-lo.

Captulo 13 Durante os seis meses que Daphne estava em Tremore Hall, no tinha tido tempo de explorar a casa ou seus arredores, nem tampouco a cidade. Nos domingos sempre assistia com os Bennington o culto religioso em Wychwood, mas nunca tinha visitado as lojas nem tinha passeado por suas ruas. Agora que tambm tinha livres as quinta-feiras podia aproveitar para ir a cidade e fazer algumas compras. Daphne tinha decidido gastar um pouco do dinheiro que tinha ganhado trabalhando. Seria seu primeiro passo que fazia em sua nova vida de menos trabalho. Enquanto se dirigia a Wychwood, ia passeando tranquilamente, desfrutando da beleza das casas, dos velhos carvalhos e das cores de outono das folhas que cobriam o caminho. No podia evitar comparar a paisagem de Hampshire com as palmeiras e a areia do norte da frica, ou com as vermelhas montanhas de Petra ou com os montes de Creta, cobertos de verde alecrim. Tudo tinha seu encanto, mas para Daphne a Inglaterra era o lugar mais belo que tinha visto. Duvidava que pudesse se cansar do clima ingls, mas se alguma vez acontecesse, s teria que pensar nas tempestades de areia da Mesopotmia para voltar a pensar que a chuva da Inglaterra era maravilhosa. Ao pensar em chuva pensou em Anthony e como ele a olhava agora. Como uma mulher. Recordou o tato de seus dedos sobre sua pele e de suas palavras sobre a obsesso que podia despertar em um homem o cabelo de uma mulher. Ento voltou a sentir aquele calor, aquela necessidade que tinha sentido quando, s escondidas, lhe observava tirar a camisa na escavao. Mas no culpava ele de se sentir arrependido. Depois de tudo era fantstico que um homem que tinha adorado durante meses finalmente se desse conta de que ela existia, inclusive ainda que j fosse tarde demais. Ainda no significava nada. Talvez ele achasse que tinha os olhos bonitos, talvez agora a visse como algo mais que uma mquina, mas Daphne sabia que para ele o museu e a escavao continuavam sendo o mais importante. Afastou todos os pensamentos sobre Anthony e acelerou o passo. Em Wychwood tinha uma rua cheia de lojas. Daphne a percorreu todinha, detendo-se um instante em todas as vitrines, mas quando chegou loja da esquina, no teve tempo o bastante. Daphne ficou hipnotizada ante a vitrine da senhora Avery, a modista da cidade. Ela j tinha exposto uns lindos vestidos capazes de tentar a qualquer jovem que passasse por ali e um deles tinha tentado ela mesma. Era um vestido de seda rosa, com um decote que deixava os ombros descobertos e mangas

combinadas com um rosa mais escuro. A seu lado tinha expostos uns sapatos de seda bordada que combinavam perfeitamente. Daphne nunca em toda sua vida havia visto algo to feminino, bonito e incomum. Se aproximou para v-lo melhor e um incontrolvel desejou a tomou. Ela nunca tinha se interessado por roupas, a seda no era muito til em Marrocos ou em Petra e no tinha considerado oportuno ter uma pea to superficial como um vestido de noite. Mas agora sua vida ia mudar, j no estava no deserto. Daphne imaginou como se sentiria vestindo esse vestido e antes que pudesse mudar de opinio, abriu a porta e entrou na loja. Soou uma campainha e todas as mulheres que ali tinha levantaram a vista para olhar a nova visitante. Daphne sorriu a todas e deu a volta para observar o vestido. Quando o tocou sups que estava perdida. Queria esse vestido, necessitava desse vestido e no se importava em gastar nele todo o seu dinheiro. Parecia de seu tamanho, mas se no, encomendaria que lhe fizesse um na medida. Voltou a soar a campainha da porta e entrou senhora Bennington, que rapidamente se aproximou dela. Querida senhorita Wade, eu a venho seguindo por toda a cidade, no ouviu como eu lhe chamava? No sabia que hoje ia vim fazer compras, por que no me disse na hora do caf da manh? Eu ainda no sabia e quando decidi vim senhora e o senhor Bennington j tinham ido. Pois tem sorte de que a tenha encontrado, assim poderia voltar a casa conosco. O duque teve a amabilidade de oferecer-nos a mim e ao meu marido uma carruagem. Deu-lhe uma carinhosa palmada na mo. Me alegro tanto de que se distraa. Deus sabe que deveria ir para a Enderby, leva no sei quanto tempo presa naquela cabana suja, como o senhor Bennington a chama? Antika. Ah sim, sim, antika. um nome muito estranho. Bom dia, senhora Bennington interrompeu uma jovem dama ruiva que estava perto delas. Senhorita Elizabeth, um prazer voltar a v-la. Como se encontra? Est bem, ela sempre est bem respondeu por ela uma moa um pouco mais velha, ainda continua a mesma tonta. Do mesmo jeito que voc respondeu a senhorita Elizabeth e continuou olhando primeiro Daphne e depois a senhora Bennington, que suspirou envergonhada. Oh, as trs no se conhecem, no ? Que descuido de minha parte! Senhorita Wade, eu lhe apresento a senhorita Anne Fitzhugh disse apontando para a mais velha e ela e a senhorita Elizabeth Fitzhugh. Minhas queridas damas, ela a senhorita Wade. Todas a saudaram com cortesia. um prazer conhec-la disse a senhorita Fitzhugh. No entendo por

que a senhora Bennington no nos apresentou antes, ao acabar o culto de domingo na igreja. Eu teria respondeu anci rindo-se, mas logo que acaba a cerimnia a senhorita Wade sai correndo para Tremore Hall. As duas moas a olharam de tal modo que Daphne se viu obrigada a se explicar. O senhor Bennington descobre artefatos a tal velocidade que se no passo as tardes do domingo encerrada na biblioteca do duque, no tenho tempo de catalog-las todas. Se eu morasse em Tremore Hall, tambm, aproveitaria qualquer desculpa para no sair dali confessou Anne. Pois o duque poderia querer falar comigo. Se ele te dirigir a palavra interveio sua irm voc desmaia, com certeza. Eu no faria isso. Claro que faria respondeu Elizabeth rindo. No, no faria! J est bom, queridas interrompeu uma mulher mais velha que acabava de se meter no grupo. No briguem. Quando a mulher se aproximou de Elizabeth e Anne, para Daphne foi evidente que era me das duas. Era una mulher muito bonita, de pele lisa e cabelo de um vermelho mais escuro que o de suas filhas. Quando a apresentaram, lady Fitzhugh disse: um prazer conhec-la finalmente, senhorita Wade, meu marido no deixa de elogiar seu trabalho. Sir Edward muito amvel. Adora antiguidades, acredito que j tenha percebido. Acho que j leu todos os artigos que seu pai escreveu, o admirava muitssimo. Papai disse que a senhorita desenha muito bem interrompeu Elizabeth, e que fala latim e grego e que morou em um monte de lugares. J esteve na Abissnia? Ali est o Nilo, no ? Sim respondeu Daphne sorrindo. , j estive ali. Tem que vim tomar um ch conosco no domingo e nos contar todas as suas aventuras. Anne e eu no somos muito boas estudantes e papai acha que somos umas criaturas frvolas, por isso lhe gosta muito, senhorita Wade. Ele sempre disse que a senhorita uma pessoa muito prtica riu contenta. Para ele isso um grande elogio. Nos encantaria que viesse no domingo continuou lady Fitzhugh, ainda que talvez minha filha tenha sido direta demais no tinha considerado que a senhorita j esteja ocupada. Oh se lamentou Elizabeth, verdade, no me lembrava de que a senhorita no tem as tardes de domingo livres. Teria que pedir-lhe permisso ao duque e com ele intimidante, talvez seja um problema. Suponho que normal

que seja assim, sendo duque e todas essas coisas. Em tudo, senhorita Elizabeth disse a senhora Bennington, parece intimidante, mas quando se o conhece bastante amvel. A gente que vive em suas terras o considera um senhor justo e bom e o senhor Bennington lhe tem grande estima. Direi-lhe mais, faz duas semanas, o senhor Bennington, a senhorita Wade eu mesma jantamos com ele foi encantador. No senhorita Wade? Sim, foi encantador admitiu Daphne, demais para minha paz de esprito. No necessrio que lhe pea permisso, estarei encantada de tomar o ch com as senhoras no domingo, lady Fitzhugh. Obrigada pelo convite. Excelente, Edward sempre disse que a senhorita uma dama seria e responsvel, acredito que ser uma boa influencia para minhas filhas. Ao contrrio disse Daphne, ultimamente esto me dizendo que sou muito seria e restrita, acho que suas filhas que sero uma boa influencia para mim. Ento j est decidido declarou Anne. Venha tomar o ch e nos contar todo o que sabe a respeito do duque. Sim! gritou Elizabeth. Falar de Tremore ser muito mais interessante que falar de Abissnia. Ns a vimos um par de vezes, mas papai to chato. Se nega a nos levar com ele quando visita a senhora Bennington, tampouco de muita ajuda. Nunca nos conta nada. Eu no sei nada respondeu a anci. Eu quase nunca vejo o duque. Nossas habitaes ficam muito distantes das suas e ele um homem muito reservado. Alm do mais, o senhor Bennington fala muito pouco sobre ele. Que nem o papai, assim que acho que a senhorita Wade, nossa melhor fonte de informao. Ns sempre vamos ao baile que o duque oferece para toda a cidade e s vezes o vemos cavalgando no campo em cima de seu cavalo negro, mas isso tudo. Ele no celebra outras festas nem bailes e nunca vem para a cidade. Oh, como eu gostaria que ele viesse, talvez assim pudesse danar com ele. Isso seria maravilhoso. Ento voc que desmaiaria disse Anne, e deixaria todos ns passando o ridculo. Anne, j basta de dizer bobagens interrompeu lady Fitzhugh. Viemos aqui fazer algo mais que falar sobre o duque. Temos que encontrar para voc um vestido novo. Veio at Daphne. Senhorita Wade, a esperamos em casa no domingo e a senhora tambm, senhora Bennington. Lady Fitzhugh e sua filha mais velha se separaram do grupo e ento a atendente se dirigiu as outras trs para perguntar se poderia ajud-las em algo. Eu j gastei toda a mesada do ms disse Elizabeth negando com a cabea. No posso comprar mais nada. Eu tampouco vou comprar algo disse a senhora Bennington. S entrei aqui para falar com a senhorita Wade. Esperemos que voc, senhorita Wade, no seja to chata como ns

comentou Elizabeth e tenha intenes de comprar algo. Daphne apontou o vestido de seda rosa da vitrine. Eu quero esse vestido. Oh, sim! exclamou Elizabeth. Essa cor perfeita para a senhora, cair muito bem. Parece de seu tamanho e acho que estar pronto para que o domingo possa us-lo em nossa pequena reunio. Oh, a senhorita Wade usar esse vestido em celebraes muito mais importantes que nossas reunies disse a senhora Bennington afastando-se da vitrine para que para que pudessem tirar o vestido. Dentro de pouco tempo ir a Chiswick e passar o inverno com lady Hammond. Depois, ir a Londres para a temporada de bailes. Londres! gritou Elizabeth. Verdade? Quando? Ns iremos depois do ano novo, papai tem alguns negcios l que tem que atender e ns ficaremos toda a temporada. Eu irei ir antes respondeu Daphne. No dia vinte e um de dezembro meu ltimo dia em Tremore Hall e logo ficarei na casa de lady Hammond. Ao dizer isso, Daphne sentiu um pouco de saudade, mas rapidamente se lembrou que Tremore Hall no era sua casa. Oh, deve ser maravilhoso ser acompanhante da irm do duque disse Elizabeth. Eu gostaria de poder ter essa oportunidade. No ser sua acompanhante, querida a corrigiu a senhora Bennington, a senhorita Wade amiga de lady Hammond. Melhor para mim, assim poderei ir visit-la enquanto estiver em sua casa. Vi a viscondessa uma vez em Brighton, quando papai nos levou de frias. muito bonita, no ? Se sua amiga, se envolver em meios de pessoas muito elevadas. Eu sei e devo confessar-lhe que me sento um pouco intimidada admitiu Daphne. No estou acostumada a andar em sociedade. Eu menos ainda, mas isso no deve assust-la, senhorita Wade. Enfrentaremos juntas os mistrios da alta sociedade e me apresentar a todos os seus sofisticados amigos. Um atrevido sorriso lhe iluminou o rosto. Se passamos o ridculo, nos consolaremos umas com as outras. Bobagens exclamou a senhora Bennington. As duas vo se sair muito bem. Daphne viu que a vendedora aguardava com o maravilhoso vestido rosa nas mos. Me perdoe, mas j que no posso esperar mais. Tenho que experimentlo. Deixou as duas mulheres e seguiu a lojista at o provador; no recordava ter estado to nervosa por uma pea de roupa. Assim quando a saia roou seus tornozelos sabia que tinha acertado. Se virou para que a modista pudesse prender os botes da costa, se olhou no espelho e se sentiu a mulher mais bonita do mundo. A lojista marcou com umas

agulhas os pequenos ajustes que eram necessrios e Daphne voltou a se olhar. J no era a jovem discreta com culos em que ningum reparava, agora era uma mulher bonita, por dentro e por fora. No entendia como um simples vestido tinha conseguido convenc-la disso, mas estava entusiasmada que assim seja. Algum bateu impacientemente e a tirou de sua absoro. Ficou bem? perguntou Elizabeth. Saia para que possamos v-la. Descala, Daphne se aproximou da porta e quando a abriu, esperou ansiosa a reao de Elizabeth. Est belssima! declarou jovem e entrou no provador fechando a porta atrs dela. Tinha certeza de que este vestido ressaltaria sua silhueta e a cor de seus olhos. Vai ficar com ele, no? Sim. Na verdade favorece, senhorita disse a modista enquanto colocava as ltimas agulhas em sua cintura. S necessita de alguns ajustes nas mangas e no decote e ser perfeito para a senhorita. Elizabeth ouviu como algum a chamava no corredor, abriu um pouco a porta e colocou a cabea. Oh, essa deve ser Anne disse e voltou a fechar a porta. Suponho que mame j quer voltar para casa, assim tenho que ir. Elizabeth colocou as mos nas de Daphne e as apertou carinhosamente. Eu morro de vontade de que venha tomar ch conosco. Espero que nos conte muitas coisas sobre Abissnia e sobre todos os lugares em que esteve, mas especialmente espero que nos conte coisas do duque. to bonito e to alto, como o prncipe encantado dos contos de fada. E um duque quase um prncipe, no ? Elizabeth saiu do provador antes que ela pudesse responder. Daphne colocou um pouco a cabea e observou como suas novas amigas saam da tenda. Sim, por um instante eu tambm achei que era um prncipe sussurrou, mas apenas um homem. Voltou a entrar no provador e fechou a porta. A modista comeou a desabotoar os botes da sua costa, mas Daphne a deteve. No, ainda no. Eu gostaria de ficar com ele um pouquinho mais. A mulher levantou a vista e olhando-a nos olhos, compreendeu o que sentia e se afastou. Daphne voltou a observar sua imagem no espelho e a felicidade e a alegria voltaram a inundar-lhe. Nesse instante se sentia a mulher mais bela do mundo e isso era muito mais gratificante que sonhar com um prncipe impossvel. No podia deixar de sorrir, tinha comprado um vestido maravilhoso.

Captulo 14 Alguns nobres pensavam que seu ttulo j os transformava em cavalheiros, mas para Anthony ser um cavalheiro requeria muito mais que ter nascido com privilgios. Ele tinha se oferecido para ensinar a senhorita Wade a danar e ainda que ele quisesse que ela ficasse, ia fazer o melhor possvel. Iria cumprir sua palavra ainda que ela pusesse a prova sua honra at limites perigosos. Quando pediu-lhe que tirasse o avental no tinha sido totalmente sincero. No era s que ele que achava que aquela pea era horrvel, mas queria volt-la a v-la sem ele. Vislumbrar de novo a magnfica figura que tinha descoberto naquele dia embaixo da chuva. Ele havia tido razo ao classific-lo mentalmente de cinturo de castidade, mas com o corpo como o dela pode ser necessrio. Na outra noite tinha tido que conter-se para no acariciar nada mais que seus cabelos. Era sua primeira aula de dana e seu mestre s pensava na dana mais velha do mundo. Nessa mesma manh, s em pensar nela todo seu corpo voltou a arder de desejo. Anthony parou o Desafo junto ao lago e o lacaio que cavalgava junto deles parou a uma distancia prudente de seu amo. Era uma tarde quente e gloriosa, os carvalhos e os lamos olhava todas as suas cores de outono, mas ele no percebeu. Enquanto sua montagem refrescava, Anthony se permitiu fechar os olhos e imaginar que poderia fazer com aquele par de longas e sedutoras pernas. Quando abriu os olhos, seu cavalo j tinha saciado a sede e disposto a continuar o passeio, mas ao levantar a vista, algo na colina captou sua ateno. Ali, embaixo da sombra de um grande carvalho, viu a mulher que havia ocupado seus pensamentos toda a manh. Estava sentada em uma toalha branca e tinha uma grande cesta de picnic de um lado e seu chapu de palha do outro. Anthony fez um gesto ao lacaio para que lhe seguisse e dirigiu a Desafo at o alto da colina. Como todos os jardins da propriedade, a rotatria, o av de Anthony tinha mandado construir, o nono duque de Tremore tinha sido desenhado por Capability Brown. Levava o ostentoso nome do Templo de Apolo, mas no era nada mais que um crculo de colunas decoradas com falsas esculturas romanas. Ao ouvir o barulho Daphne levantou a vista. Este lugar lindo! exclamou ao ver os homens que desmontavam a poucos metros dela. Espere aqui. Anthony entregou as rdeas de seu cavalo ao lacaio e foi

reunir-se com a senhorita Wade. Fico lisonjeado que goste de minha propriedade disse ele enquanto se aproximava. Se deteve ao chegar ao lado da toalha e a saudou. Ento viu o caderno que ela tinha no colo e se deu conta de que estava desenhando o lago, os jardins, as fontes e Tremore Hall ao fundo. Vejo que j veio desenhar a paisagem. Como poderia no desenhar? Observou a cesta que tinha no lado. Mas tambm tinha uma cesta de picnic. Gostaria de acompanhar-me? Afastou o chapu para que ele pudesse sentar-se a seu lado. Seu cozinheiro muito generoso com a comida, acredito que h de sobra. Ele no se moveu. Est segura de quer que eu fique? Depois de tudo continuou suavemente, Eu no gosto da senhorita, lembra-se? Se continua esperando que me desculpe, pode ir respondeu ela com deciso, mas se est disposto a ser amvel pode ficar. Obrigada disse e fez uma reverencia. Me esforarei para ser to amvel como minha natureza permita. No sei se isso ser suficiente, senhoria disse ela olhando-o com suspeita. Anthony riu, mas sua risada se evaporou quando ela se moveu para dar um lugar e ele pode ver seus preciosos ps descalos. Com o movimento levantouse um pouco de sua saia e ainda s pode vislumbrar os ps, a imaginao de Anthony seguiu pelos tornozelos, as pernas e suas suaves e firmes coxas. Est tudo bem? perguntou Daphne levantando a vista por cima dos culos. Bem? No, Deus, estava ficando louco. Anthony se sentia como se estivesse lutando para no fundir-se em areias movedias. Tomou flego e respondeu. Sim, claro. Se sentou rapidamente, no queria que ela percebesse do problema que estava crescendo justo na altura de seus olhos. Por sorte, ela continuava olhando no rosto. Estou perfeitamente bem, obrigado. Anthony tirou o casaco, sem nenhuma cortesia, dobrou sobre seu colo estirando as pernas. Afrouxou a gravata e apoiou todo seu peso nos braos, estendidos para atrs. Fazendo isso, viu as botas de Daphne e as meias perfeitamente dobradas em seu interior. Ficou hipnotizado olhando-as, tentando pensar em algo que dizer. A nica coisa que lhe ocorreu para controlar sua luxria foi lhe importunar. Assim que deste modo eu decidi passar seu dia livre disse, com um ar de fingida decepo. Trocou o tempo de estar comigo por uma cesta de picnic e desenhar as paisagens? Eu temo isso respondeu ela e sua pequena desculpa lhe apaziguou um pouco. Mas o senhor teria me feito trabalhar. Enquanto que a senhorita pode perder tempo em algo to frvolo como

isso. muito pior do que o senhor imagina respondeu ela seria. Esta manh eu fui a cidade e comprei sabonetes com aroma de gardnia e uma caixa de bombons. Pensei que talvez tivesse comprado um vestido novo. Ela se aproximou mais dele e como se lhe estivesse fazendo uma confidencia, disse: Eu comprei. Anthony, surpreendido, olhou o vestido marrom que usava, mas isso fezlhe pensar outra vez em suas pernas, assim que decidiu se concentrar na paisagem. Se comprou um vestido novo, pode saber por que no o vestiu? Ela lhe deu uns toques no ombro com o lpis. Eu comprei um vestido de noite respondeu rindo. E no caoe das minhas roupas. Um vestido de noite? Senhorita Wade, nunca deixa de me surpreender. De que cor? No me diga que marrom, se for, eu mesmo irei loja da senhora Avery e lhe encomendarei um traje de outra cor; logo, arruinarei a reputao de seu negocio para sempre. No marrom, rosa e o tecido de seda suspirou absorta. Ele se voltou para v-la melhor. Tinha uma expresso de total felicidade. Como todos os homens, ele era incapaz de entender como uma pea de roupa podia produzir tal felicidade em uma mulher, mas lhe encantavam os resultados. Uma mulher era to bonita quando se sentia e parecia que a senhorita Wade no era imune aos efeitos de um maravilhoso vestido de seda rosa. A mulher que ainda agora estava sentada ao seu lado no se parecia em nada com a senhorita Wade que ele conhecia. Eu tirei um grande peso. E a observou enquanto ela voltava a se concentrar em seu desenho. Fixouse em como o sol se refletia em seu suave cabelo, recolhido em delicados laos. Vejo que decidiu seguir meu conselho. Que conselho? Sobre seus cabelos. Ela no o olhou, mas ele se deu conta de que sorria ao colocar atrs da orelha uma mecha rebelde. Ella me ajudou. Trabalho para uma dama. Ella? Uma das empregadas. No conhece o nome de seus empregados? S os mais classificados negou Anthony com a cabea. Tenho sete propriedade a maioria s as visito uma vez ao ano para comprovar seu estado e falar com o capataz. Cada uma tem seus serventes e nunca os contrato; disso se encarregam a governanta e o mordomo. Ainda que quisesse, no poderia me lembrar do nome de todos meus trabalhadores. A olhou resignado.

Suponho que agora vai me jogar em rosto e me dizer que deveria saber. Talvez admitiu ela e apontou para o lacaio que estava prximo deles esperando qualquer ordem. Sabe como ele se chama? No sei e no quero saber respondeu Anthony na defensiva e sem saber como se explicar. No seria apropriado. Um homem de minha posio, a no ser que seja absolutamente necessrio, s falo com os empregados chegados. Ele trabalha nas cavalarias. Mas um homem. No, no , no para mim. Para mim um lacaio. Se soubesse seu nome, se souber qualquer coisa sobre ele, se tornaria uma pessoa e isso reduziria a distancia entre ele e eu. Com o tempo, poderamos inclusive chegar a sermos amigos. E isso seria ruim? No a questo de que seja bom ou mal, no apropriado. um modo muito conveniente de evitar que as pessoas se aproximem do senhor murmurou ela e continuou desenhando. Sempre com a desculpa de sua posio. No acho que o tratamento que dou aos empregados seja assuntou seu. No respondeu seca sem levantar a vista, assunto seu. J estamos discutindo de novo, senhorita Wade? Tomou ar e passou a mo pelo cabelo. Por que ser que fazemos tanto isso ultimamente? Talvez porque j no lhe permito que me trate como uma empregada sem nome. Acaso fazia antes? Sim ela respondeu, olhando-lhe diretamente nos olhos, mas mantendose to inexpressiva como uma estatua. Logo abaixou a cabea e voltou a se concentrar no desenho. Ele ficou absorto observando seu perfil e pela ensima vez nesses dias, se perguntou em que devia estar pensando. Daphne tinha se transformado em um enigma que necessitava resolver; necessitava saber que era o que ela sentia. Voltou a se soltar uma mecha de seu cabelo e ele carinhosamente tirou de seu rosto acariciando cada centmetro de sua mecha at coloc-la atrs da orelha. Mas no parou ai, seus dedos deslizaram suavemente pelo colo at chegar subida da camisa branca de seu vestido. Devagar, se aproximou mais e com a mo pegou-lhe na nuca. Eu no penso na senhorita como uma empregada. Ela se sobressaltou um pouco e se afastou. Que faz exatamente um lacaio de cavalaria? perguntou ela tentando desesperadamente voltou a manter uma conversa normal. Me temo que sei muito pouco sobre cavalos. Ainda que seja esperta montando camelos, sou uma pssima amazona. Ele poderia ter continuado tocando-a, mas percebeu sua tentativa de escapar da situao e retirou a mo.

Camelos? Sim afirmou varias vezes movendo a cabea. Tinha o lpis fortemente apertado entre os dedos e continuava desenhando. Os camelos so animais complicados, difceis de cavalgar e alm do mais cospem. No consigo imaginar que pudesse montar um camelo, senhorita Wade. Ele viu como seus ps descalos voltaram a se esconder debaixo da saia e ele desejou voltar a golpear-lhe. Eu nunca seria capaz de fazer isso. Bom disse ela tmida melhor assim. Sim, estou de acordo. Anthony se obrigou a afastar a vista daqueles ps Gostaria de aprender a montar cavalo? Ela continuava desenhando sem olhar-lhe no rosto. E quanto tempo mais teria que ficar em troca dessas aulas de hpica? Nesse momento, no era tempo exatamente o que ele queria em troca, e sim algo mais sedutor e muito menos honorvel. Um ms? Obrigada, mas no respondeu ela rindo as gargalhadas. Cavalgar em Row est muito na moda disse ele tentar atrair sua ateno. Funcionou, porque ela levantou a vista e perguntou: Row? O que isso? O Rotten Row um passeio de arena que j em Hyde Park e onde se dar nomeao as pessoas da sociedade a partir de doze do meio-dia para se ver e cavalgar juntos. Rotten Row. Que nome! Cavalgar por Row um excelente modo de impressionar a um cavalheiro ou uma jovem dama. Passear a cavalo durante a temporada lhe proporcionar muitas ocasies de conhecer a maridos em potenciais. Assim que se dar conta do necessrio que para a senhorita aprender a cavalgar. Ela mordiscou lpis considerando suas palavras. No acho que um ms seja uma troca justa disse finalmente No final das contas, se sei montar num camelo, um camelo no ser to difcil. Estou disposto a negociar. O que acha justo? Como eu disse, os camelos so uns animais complicados assim que acho que um dia de prtica ser suficiente para aprender a dominar um cavalo. Uma imagem dela vestindo calas ajustadas e montando num camelo passou-lhe pela mente e decidiu arriscar-se com a seguinte pergunta. E quando montava um camelo utilizava sela de montar? Agora sim a tinha embaraado. No tinha pensado nisso piscou surpresa. Tal como lhe disse antes, sou sincero quando digo que quero ajud-la. Ainda se era sincero tinha que admitir que tinha jovens damas que por no saber ou por preferncia, no montavam cavalo, mas nem louco ia confessar a senhorita Wade. Depois de tudo, ocultar informaes no era o mesmo que

mentir. Uma jovem dama tem que saber montar na sela. Isso obrigatrio. Est bem. Em trocas das aulas de hpica e de me ensinar a montar corretamente na sela, lhe darei dois dias. Dois dias? Uma semana. Dois dias, at o dia vinte e trs de dezembro. E estreitou ameaadamente seus olhos cor de lavanda. Ele fingiu pensar um pouco, mas sabia que no tinha outro remdio se no aceitar. De acordo respondeu e se mexeu estirando as pernas, Vai me dar algo de seu delicioso picnic? perguntou indicando a cesta. Claro que sim. Daphne deixou o caderno de desenho e o lpis e se sentou com as pernas cruzadas embaixo da saia, escondendo os ps que tanto tinham atormentado Anthony. Colocou a cesta no meio dos dois e a abriu. Ele observou como ela colocava sobre a toalha toda a comida, que consistia em frango assado, mas, queijo, po e manteiga. No trouxe vinho? perguntou ele. Em um picnic que se preze sempre se serve vinho, senhorita Wade. No exatamente. Tirou da cesta uma garrafa de cidra e um copo. Se celebrssemos nosso picnic na Palestina continuou, enquanto se servia. no teria vinho. Nem sidra. Certo. E lhe ofereceu a garrafa meio vazia. Ele ficou olhando-a, mas no fez nenhum gesto de peg-la. Oxal estivssemos na Palestina disse de repente. Verdade? Por que? Eu gostaria de conhecer todos os lugares em que a senhorita esteve. Egito, Sria, Marrocos. S em pronunciar esses nomes sentia como cresciam nele o desejo de visitar esses lugares. Deus, como a invejo confessou assombrado de estar dizendo-lhe em voz alta. Ela se surpreendeu tanto como ele e no pode deixar de olhar-lhe. O senhor me inveja? Sim. Ele se inclinou um pouco e aceitou a garrafa que ela ainda tinha na mo. A senhorita j montou num camelo, j viveu em tendas, rodeada de runas romanas e participou de escavaes ao longo de todo o Mediterrneo. Com essa vida to romntica e aventureira, to difcil de acreditar que a invejo? Sim, disse ela sorrindo e apontando a grandeza que os rodeava. O senhor um duque. Tem todo o que a vida pode oferecer. Isso parece. Bebeu um pouco de cidra e deixou a garrafa na grama, do lado da toalha. Se recostou e observou a paisagem que se erguia atrs dela. Mas h uma cosa que a senhorita tem e que eu nunca herdarei e o que mais desejo no mundo.

O que ? Liberdade. Ela negou com a cabea sem compreender e pegou um po e um pouco de queijo. O senhor tem dinheiro, tem poder. Se tem isso tudo, todo o resto pode conseguir. Talvez assim lhe parea, mas no certo. Tenho tudo a meu alcance para fazer o que quisesse, mas nunca posso fazer. No entendo. Ele a olhou diretamente nos olhos. Meu pai morreu quando eu tinha doze anos e ento me tornei o duque de Tremore. Meu tio atuou como meu tutor e se ocupou do cargo at que completei os dezesseis, mas desde a morte de meu pai eu tive toda essa responsabilidade. Era eu quem tomava as decises e era eu quem dizia a meu tio o que devia fazer e no vice-versa. Com doze anos? Mas ainda era apenas um menino. Toda minha vida tenho sabido o que implicava ser duque e que algum dia devia fazer tomar esse cargo e suas obrigaes. Inclusive quando tinha somente doze anos podia entender as responsabilidades que implicam ter poder. Talvez havia podido escolher o caminho fcil e dedicar-me a viajar e a desperdiar, mas sempre tenho pensado no mais importante, o que merecia toda minha ateno, eram minhas terras. Nunca fiz o Grand Tour. Nunca sai da Inglaterra. sorriu-lhe levemente. Assim que me vejo obrigado a ser um viajante de biblioteca. Nunca poderei visitar Roma nem outros lugares fascinantes que tem no mundo. Mas por que no? perguntou ela cortava uma fatia de po. Se realmente quer fazer, seguro que pode se permitir viajar durante alguns meses. Nunca o momento adequado para ele. Ser duque implica muitos deveres e obrigaes, senhorita Wade. E eu levo muito a serio minhas responsabilidades. E o senhor diz que sou muito rigorosa comigo mesma! Ele deu-lhe razo assentindo com a cabea. Seguramente algo que nos aplicamos a ambos. A escavao o nico capricho a qual me permito. Ela deixou de cortar o po. Agora entendo por que to importante para o senhor disse em voz baixa. seu Grand Tour. Daphne deixou as fatias do po que tinha cortado de um lado e devolveu a barra da cesta. Ento pegou o queijo. Conte-me mais sobre os deveres de um duque pediu-lhe e comeou a cortar o Cheddar. No nada romntico, lhe asseguro, pode ser como uma priso respondeu ele, mas tambm pode ser fantstico. A maior parte do tempo

tedioso, trivial e muito chato, ainda que tambm tenha suas recompensar: riqueza, poder e prestigio. E influencia. Pense em todas as cosas boas que pode fazer com esse dinheiro. Se tivesse visto a pobreza de certos lugares em que eu estive Me aborrecerei e odiaria, nunca poderia suportar perceber que no posso fazer nada resolver as coisas. Ainda que doasse todo meu dinheiro, continuaria havendo pobreza no mundo. triste, mas assim. Sim aceitou ela, suponho que sim. Eu fao o que posso para ajudar. Participar de obras benficas uma de minhas principais obrigaes. Tambm poltica, claro, e as pessoas que mora nas minhas terras. E tudo o que devo fazer baixa o constante exame de minha pessoa as vezes que luto por manter minha privacidade. Esta manh, quando estive na cidade, conheci a esposa e as filhas de sir Edward. Estavam falando sobre o senhor com a senhora Bennington, todas pensam que um homem muito reservado. Ele se sentiu incomodado ao pensar em todo o que tinha dito dele. A enfermidade e a morte de seu pai eram um dos assuntos preferidos da conversa e no deixavam de gerar todo tipo de fofocas e especulaes. Duvido que s disseram isso, senhorita Wade. No me disseram mais nada e no tinha um pingo de maldade em suas palavras. Anthony riu as gargalhadas. Ento, deve ter sido uma conversa muito curta. A olhou e percebeu que ela tinha parado de cortar queijo. O estava mirando seria Sua expresso no era diferente de outras ocasies, mas desta vez percebia um ar de tristeza e uma censura em seus olhos. Eu no gosto de fofocas, senhorita Wade se sentiu obrigado a explicar. Eu no gosto que minha vida e a vida da minha famlia sejam assuntos de conversas. Me esforo muito para no dar nenhum motivo para que falem de mim. E ainda assim, o senhor me acusa de ser reservada e misteriosa, de no contar nunca nada sobre mim. Talvez, apesar de nossas diferenas, no sejamos to diferentes. Disse essas palavras como se ela mesma no acreditasse. No, suponho que no. Mas pode estar tranqilo, todos as fofocas que me contaram sobre o senhor so inofensivas. Descreveram-lhe como um homem extremamente bonito, amvel e importante. As nicas crticas que as filhas de sir Edward fizeram foi que no celebra festas suficientes, que nunca freqenta as que tm em Wychwood e que talvez um pouco intimidante. As duas concordam que se o senhor lhe dirigisse alguma vez uma palavra um de seus passeios ou as tirasse para danar em festa, desmaiariam no mesmo instante. Me alegra saber que causo esse efeito nas damas. Afinal e depois, conseguir com que uma dama desmaie uma das muitas obrigaes que tem um

duque. No acho que sua adorao algo digno de agradecimento? A censura que sentiu em sua voz fria fez que voltasse a se colocar na defensiva. Nem sequer me conhecem. Meu ttulo, minha riqueza e talvez minha aparncia fsica seja tudo o que vem e tenho construdo uma fantasia ao seu redor, uma fantasia que no existe. Daphne mordeu o lbio, como se tratasse de no dizer o que estava pensando. Desviou o olhar dele e disse: Talvez seja uma fantasia, mas totalmente inofensiva. Anthony percebeu que isso no era o que tinha querido dizer na realidade e esperou a que se decidisse a continuar, mas no fez. Contemplou o infinito e observou como a luz do outono comeava a iluminar suas terras. Tem razo. Eu admito sinceramente. Suas bajulaes so inofensivas uma verdadeira honra para mim. Voltou a olhar a mulher que tinha ao seu lado. Deveria record-lo. Sim respondeu ela retornando o olhar, deveria fazer. Por que ser que quando estou com a senhorita, no me sinto to arrogante como a senhorita me acusa de ser? sorriu-lhe. Muito pelo contrrio. Com a senhorita sempre tenho a sensao de que me est me colocando em meu devido lugar. No tinha nem ideia de que meus comentrios fizessem tal coisa. Pois fazem e estou comeando a valorizar sua opinio. Por favor, no acredite que minha falta de entusiasmo ante aos elogios das filhas de sir Edward se deva que sou um convencido. Mas em ocasies meu ttulo tem uma grande carga e essas meninas no podem entender o complicado que isso resulta s vezes. Entendo o que quer dizer afirmou ela baixando a vista at a faca que tinha na mo, mas deve reconhecer que normal que muita gente inveje seus privilgios. Asseguro-lhe que eu nunca dei por merecida minha posio. Sempre tenho sabido valorizar o afortunado que sou ao ter nascido com esses privilgios e com todas as comodidades e riquezas que lhe implica. muito mais que isso respondeu ela com paixo. O senhor tem um lugar no mundo e saber isso algo muito reconfortante. Daphne no se moveu, mas ele notou a intensidade com que ela o olhava. Um ms atrs, ele tinha tomado sua passividade como um sinal de insensibilidade, mas agora sabia que no tinha nada mais longe da realidade. A maneira em que apertava a faca, to forte que os ndulos dos dedos comeavam a ficar brancos, demonstrava que embaixo da superfcie fria, se escondia uma grande paixo. No tem nem ideia do que se sente ao no pertencer a nenhum lugar prosseguiu ela com um fio de voz. No ter razes que lhe atem a nenhum lugar

que lhe d sentido. Isso o que mais invejo no senhor. compreensvel se sentir sem razes se no tem um lar. Ele viu que ela comeava a tremer e com a mo levantou-lhe o queixo. Ainda usava os culos e queria ver-lhe os olhos. Acredito que algum dia encontrar seu lugar, senhorita Wade. Todo o mundo encontra cedo ou tarde. Espero isso, senhoria. Ele lhe acariciou os lbios com a ponta dos dedos. Diga-me disse antes de poder se flexionar. Como uma mulher que viveu tanto tempo no deserto tem uma pele to suave como veludo? Ela separou os lbios embaixo de seus dedos. Eu Parou, tomou flego e exalou lentamente contra sua mo. Sempre trabalhava protegida por uma tenda. Ah, ? Ele desenhou o contorno de sua boca. Era to suave e quente. Sim, e costumava usar um chapu e um vu. Seu sangre frio era admirvel. S o leve tremor de sua mandbula indicava a Anthony que aquelas caricias a afetavam tanto como ele. Ela tambm sentia paixo. Que aconteceria se todos esses sentimentos viessem tona? Sabe? sussurrou ele enquanto os dedos corriam pela sua mandbula, ningum me chama pelo meu nome. Quase todo mundo se dirige a mim como senhoria ou Tremore, mas apenas Viola me chama de Anthony. Inclusive para meus amigos, que na verdade so muito poucos, minha posio sempre um obstculo. Nem sequer eles me chamam pelo meu nome. Ele tocou numa pequena pinta que ela tinha na bochecha e ela levantou a mo como se quisesse se afasta da caricia, mas no fez. O que seria preciso se perguntou, para que ela baixasse a guarda. Ele sempre se achou o rei do autocontrole, mas ela dava-lhe mil voltas. Se foss-mos amigos, senhorita Wade, me chamaria de Anthony? Ento ela mexeu o rosto. No acho que seja apropriado. Eu preferiria no fazer tal coisa. Ele se aproximou. Se a beijasse, talvez o muro se romperia ou se quebraria e toda aquela paixo viria a tona. Tocou-lhe o rosto e a obrigou a encarar o rosto de novo at ele. O senhor quer que sejamos amigos, senhoria? perguntou ela. Sim, acredite, realmente desejo isso. Ele podia sentir seu desejo, notava-lhe os nervos a flor da pele e tinha-lhe acelerado a respirao. Aproximou os lbios dos seus. Os amigos se aproveitam assim de sua condio? Essas palavras causaram mais efeito que uma bofetada. Anthony se deteve a alguns milmetros de sua boca, com as mos ainda acariciando-lhe a nuca, olhou-a outra vez e recuou. Desde que era um menino no tinha voltado a sentir a agonia da incerteza. Ele no tinha experincia com virgens. Aos dezesseis anos tinha escolhido a sua primeira amante e depois disso j tinham se passado treze anos. Tinham

acontecido muitas coisas desde at ento e tinha conhecido intimamente a diferentes mulheres, inclusive a algumas cortess. Mas nenhuma dessas mulheres tinha sido virgem. O desejo no esta ligado a experincia e ele podia sentir como Daphne o desejava tanto como ele deseja ela, mas ela trabalhava para ele e nesse momento parecia muito frgil e vulnervel. Se insistisse, talvez ganhasse um beijo, mas a honra, que predominava na vida de Anthony, lhe dizia o contrario. Respirou fundo, recorreu vontade de ferro que desde pequeno tinha-lhe permitido enfrentar todos os seus problemas e soltou Daphne. Disse a si mesmo que todo o incidente tinha sido inofensivo, que no tinha acontecido nada. No tinha nada de mal em t-la acariciado, mas tinha que se afastar da tentao, assim que se afastou um pouco e acabaram a comida cada um sentado num lado da toalha.

Captulo 15 Daphne no sabia o que esperar de suas aulas de dana, mas acreditava que sobre tudo consistia em aprender alguns passos. Estava totalmente equivocada. Que quer que eu faa? perguntou, olhando surpresa para Anthony. Que caminhe. E dizendo isso, a pegou pelo brao e a levou fora da sala, at o incio do enorme corredor. Que tonta sou eu murmurou ela, pensava que ia me ensinar a danar. E ensinarei, mas primeiro quero ver como caminha. Essa era a ltima coisa que Daphne desejava fazer, mas quando viu que ele coloca as mos em sua costa e comeou a andar, no teve outro remdio a no ser segui-lo. Para danar bem, senhorita Wade continuou, tem que andar bem. Danar no mais que caminhar com msica. S tinham dado alguns passos quando Anthony parou. Por que parou? perguntou Daphne. Ele no respondeu, mas virou-se para ela e a rodeou com suas mos. Colocou uma encima do diafragma e a outro no final de sua costa. Ao notar o contacto ela ficou sem respirao. Ele no deve ter se dado conta, porque apertou ainda mais as mos contra seu corpo e em um tom muito pragmtico, disse: Lembre-se sempre de manter a coluna erguida. Esta noite no uma restauradora tentando restaurar um velho vaso de bronze, e sim uma jovem dama desfrutando de um agradvel passeio. Ento ela a soltou, mas a pele dela continuava quente ali onde ele a tinha tocado e Daphne se sentia capaz de tudo menos de se imaginar que era uma jovem dama passeando. Tentou caminhar como ele lhe dizia, mas seu corao ressoava em seu peito como se estivesse estado correndo durante horas. No estava acostumada que a tocassem isso era tudo, disse a si mesma. Nos ltimos dias ele a tinha tocado varias vezes e ela sempre se surpreendia o muito que ela gostasse disso. Se derretia s de pensar que tinha sentido quando ele a acariciou no rosto ou agora, quando tinha colocado suas mos sobre seu corpo. Ela no queria se sentir assim, no queria que ele lhe fizesse se sentir assim. Percorreram o corredor inmeras vezes sem dirigindo-se apenas a palavra, apenas para as correes que ele fazia. Queixo para cima, ombros para atrs, sem correr. Ela no o olhava, s o olhava ele pelo canto do olho, mas ele sim a

observava detalhadamente. Quando achava ter percorrido aquele corredor umas mil vezes, finalmente disse para ele parar. Excelente, senhorita Wade comentou e indicou-lhe que voltasse para a sala. A senhorita tem uma graa natural, acredito que danar muito bem. Me atreveria a aconselhar-lhe que usasse espartilho, isso lhe ajudaria a manter a coluna ereta. Alm do mais, se no usa, seu par de dana se escandalizar quando lhe por as mos na sua cintura e a nota sem a pea. Anthony caminhou at a chamin e comeou a dar corda a caixa de msica. Mas procure no apert-lo muito. No gostaria que desmaiasse no meio do baile por falta de ar. No acho que seja apropriado que o senhor faa comentrios sobre minha roupa ntima disse ela com a maior dignidade que foi capaz. Ele fez uma pausa no que estava fazendo e a olhou diretamente nos olhos. Acho que estava comentando algo sobre a ausncia de roupa ntima respondeu ele serio, ainda com um meio sorriso apontando. Ela tinha visto outras poucas vezes esse sorriso travesso. Comeava a gostar dele e no pode evitar sorrir. Anthony deixou a caixa encima da mesa e comeou a sussurrar a msica. A valsa uma dana muito simples disse-lhe enquanto se colocava em frente a ela. Pegou sua mo direita em sua esquerda e colocou a outra em sua cintura. Daphne ficou nervosa no mesmo instante. Relaxe, senhorita Wade. Estou relaxada mentiu. De verdade? Pois seu corpo parece achar o contrario. Ele afrouxou seu abrao. No se preocupe, no tenho nenhuma inteno de viol-la. Pelo menos agora se corrigiu. Relaxe. Daphne queria, mas a ideia de que ele no quisesse viol-la agora, mas sim em outro momento no ajudava muito. Se sentia tonta, como se tivesse bebido mais vinho que o normal. Se lembrou de que naquela mesma tarde, na colina, ele quase a tinha beijado. Agora era nitidamente consciente da mo dele na sua costa e tinha que controlar-se para no sair correndo. De repente, a sala tinha aumentado demais de temperatura. Demais para danar. Quando se dana uma valsa continuou Anthony como se no tivesse notado que ela tinha re ruborizado, o primeiro manter a distancia apropriada. Tem que estar a um p de seu acompanhante, justo como estamos agora. Ponha a mo em meu ombro. Ela hesitou um instante antes de apoiar a mo em seu escuro casaco verde. Podia notar contra sua palma os fortes msculos de seu ombro e lembrou a forma que tinha sem camisa. O tinha desenhado muitas vezes e conhecia cada parte de seu torso, mas ao toc-lo sentiu como se um estranho fogo o queimava por dentro e teve que se concentrar para escutar o que ele dizia. A segunda coisa que deve lembrar que eu mando e a senhorita me segue. Seu corpo vai aonde o meu lhe conduz.

Acho que gostaria mais se fosse o contrrio. Verdade? murmurou ele. Essa sim que uma ideia interessante, senhorita Wade. Talvez algum dia lhe permita. Voltou a colocar a mo e levantou o brao adotando a postura previa ao inicio dana. Os passos da valsa so muito simples, uma contagem de um, dois, trs. Assim. Anthony comeou a se mover levando ela com ele, mas ela s olhava os ps e ele parou um instante. A terceira coisa e a mais importante que tem que me olhar, senhorita Wade, no para o assoalho. Mas e seu eu lhe pisar? Sobreviverei, estou seguro. No se preocupe, se errar s estou eu para v-lo e j sabemos que a senhorita no se importa com o que eu penso. Anthony comeou a se mover de novo levando ela. Um, dois, trs contava ele ao ritmo da melodia e os dois iam completando as figuras da valsa ao longo de toda a sala. Um, dois, trs. Daphne se sentia bastante desajeitado dando voltas sem sentido, e inclusive depois de t-lo pisado e t-lo feito que parasse incontveis vezes, ele no se mostrou impaciente nem um instante. Simplesmente lhe dizia que voltasse a tentar. Uma e outra vez. J est fazendo muito bem a tranqilizou dando corda pela terceira vez a caixa de msica. Sabia que seria uma boa danarina. O senhor um bom professor reconheceu ela ao v-lo de novo em sua frente. S desejaria no me sentir to desajeitada e insegura. Isso requer prtica. Voltou a pegar-lhe na mo e comearam a danar. Anthony tinha que se lembrar constantemente que olhasse ele e no cho. que acho que o nico modo de no pisar-lhe se olho onde ponho os ps confessou ela. Mas no importa o que faa, temo que quando acabe a noite vai estar cheio de contuses. Ento deveria apreciar o sacrifcio que estou fazendo pela senhorita. Ela o olhou com fingida preocupao. Oh, coitado. Com certeza est sofrendo muitssimo, ainda poderia ser pior. Eu poderia pesar cem quilos. A mo dele apertou a cintura dela. Isso seria uma pena murmurou e a olhou, ainda continuaria tendo esses olhos incrveis. O corao dela deu um pulo e quase tropeou de novo. Dana muito bem disse ela para mudar de assunto. No queria que ele lhe elogiasse pois sabia que no eram sinceros. Por que no gosta de danar? Na verdade que danar eu gosto, o que eu no gosto so suas conseqncias. A que se refere? Que conseqncias? As mesmas que me obrigam a evitar as damas com tendncia a desmaiar. Ser um duque rico e alm de mais solteiro me transforma numa presa perfeita

em um baile. Tudo o que fao, tudo o que digo, estudado e analisado em todas as notas da sociedade. Se dano com uma dama, as velhas fofoqueiras espalham rumores na mesma velocidade que a msica e se por acaso eu desfruto de sua companhia e dano outra vez com ela, j estou perdidamente apaixonado; se dano uma terceira vez, meu casamento iminente. Isso uma loucura. Ainda pior para a dama em questo. As fofocas sempre se concentraram mais nela. No importa o quo bela seja, doce ou educada, sempre haver uma me maldosa que acredita que sua filha seria muito mais adequada para ser minha duquesa. Suponho que isso inevitvel riu-se ela. Sim, assim. Por isso no dano. Bom, j que aqui no h ningum que nos veja e possa criticar-lhe, deveria tentar desfrutar desta noite. J estou fazendo isso. Apertou-lhe a mo mais forte. Acredite, estou desfrutando muito. Antes que Daphne pudesse pensar numa resposta, a msica foi se desvanecendo at desaparecer por completo. Anthony parou e afastou a mo de sua cintura, mas no soltou a outra; seus dedos continuavam entrelaados quando lhe disse: Nenhuma falha. verdade! exclamou ela surpreendida. Bem, eu esqueci de contar os passos. Exatamente. Ele caminhou at o lado. Quando finaliza a dana, seu par a escolta at seu lugar. Acompanhou suas palavras com aes, como se realmente estivessem num baile. Soltou-lhe a mo e fez-lhe uma reverencia. Ela sups que provavelmente ela tambm devia saudar-lhe, assim que cruzou um tornozelo atrs do outro e o cruzou os joelhos brevemente. No, no, senhorita Wade disse ele sorrindo. Tem que dobrar os joelhos completamente. Depois de tudo, sou um duque. Se supe que seu joelho quase deveria tocar o cho. Ela se abaixou de novo, com uma saudao muito mais pronunciada. Est desfrutando disto, realmente? Sim, muito admitiu ele quando ela se levantou. Olhou seus lbios e seu sorriso desapareceu por completo. Desde que me acusou to severamente de tentar me aproveitar de nossa amizade estou querendo me vingar. Tenho que aproveitar a mais mnima ocasio para fazer isso. Essa tarde ela no tinha querido repreender-lhe, s tinha sido uma tentativa desesperada de sair da situao. Ele tinha desejado beij-la e o pior de tudo que ela o desejava com todas as suas foras. Eu no fiz isso. Eu no vou voltar a brigar com a senhorita, por isso no vou morder a isca. Ainda sim me vejo obrigado a lembr-la que uma dama nunca, nunca

contradiz um duque. H muitas regras, no ? perguntou ela tentando parecer relaxada. Eu li todos os seus livros de etiqueta, mas ainda me sinto intimidada. H algo mais que deveria saber? Sim respondeu ele aproximado-se dela. Como j disse em outra ocasio, uma dama que queira estar na moda nunca usa culos quando vai a um baile. Ele ignorou seus protestos e tirou-lhe os culos. Tente us-los o menor tempo possvel e se puder acostume a ficar sem eles. Eu li que uma dama deve saudar sempre aos seus conhecidos. Como espera que eu faa isso sem poder v-los? Daphne tentava recuperar seus culos, mas ele no parava de mover o brao mantendo-os inalcanveis. Ela ficou na ponta dos ps, mas ele era to alto que no serviu de nada e Daphne no se atrevia a saltar por medo de quebrlos. Deixo de tentar e com os braos nos quadris, o olhou furiosa. Vamos ter que discutir outra vez sobre esse assunto? No. Anthony guardou os culos no bolso de seu casaco. Porque no penso devolv-las at que finalizamos nossa aula de dana. Desta vez quero que dance sem os culos. Mas no vejo nada. Ele a apertou contra seu corpo. Consegue me ver? Ela o olhou nos olhos: de perto pareciam de um verde escuro parecido com musgo, com lampejos dourados. Sim, mas Bem, seu par o nico que tem que ver. Deu um passo para trs tentando lev-la at o centro da sala, mas ela soltou sua mo e se negou a se mover. Odiava no usar seus culos, a partir de que tudo que ficava em um centmetro de dois metros ficava confuso para ela e isso fazia se sentir muito insegura. Mordeu o lbio inferior e olhou o bolso dele: tinha que haver um modo de recuper-los. Anthony leu-lhe o pensamento e negou com a cabea. No pense em tentar fazer isso. Apesar da advertncia, ela aproximou a mo de seu casaco, mas antes que pudesse abrir o bolso, ele agarrou seu pulso. J tinha avisado disse ele enquanto afastava a mo de seu bolso e ignorou meu aviso. Nunca ignore um duque. Detestamos que nos ignorem. O corao de Daphne comeou a bater com fora. Ele a soltou, mas no se afastou. Ela sabia que devia retroceder, que o melhor seria que sasse da habitao, entretanto, ficou onde estava como se estivesse enfeitiada. Que sentiria se ele a beijasse? At que ele eliminou a pouca distancia que tinha entre os dois ela no deu um passo para trs e logo outro, e outro. Mas ele a seguia, mantendo alguns

poucos milmetros de separao entre os dois. Quando Daphne topou com a parede, Anthony a pegou em seus braos. Corra disse ele como se estivesse lendo seu pensamento. Apoiou as mos na parede. Agora corra, senhorita Wade. Se puder. Daphne levantou a cabea e o olhou diretamente nos olhos. Neles viu algo que lhe inquietou, lhe cativou e a fez tremer. Mas j no sentia medo. Se quisesse poderia recuperar seus culos facilmente sabe? Sua voz era suave e Daphne sups ento que teria que no ignor-lo e fugir quando teve a oportunidade. Como? As mulheres tem muito poder disse ele quase para si mesmo. No entendo por que no o utilizam mais freqentemente. Que poder? Uma mulher pode conseguir qualquer coisa que quiser de um homem se souber fazer. Algumas mulheres nascem com esse instinto e outras no tem nem ideia de como utiliz-lo. Senhorita Wade, a senhorita pertence ao segundo grupo. Ele se aproximou ainda mais e ainda no a estava tocando, ela podia sentir o calor que irradiava de seu corpo. Eu poderia ensinar-lhe a usar esse poder, se a senhorita quisesse. Se tem que a ver com minha educao nas artes da alta sociedade, me diga de uma vez sussurrou ela. Se no, deixe de jogar comigo. Estou jogando com a senhorita porque isto um jogo. No vou deix-la ganhar, mas se quiser, posso ensinar-lhe como se joga. Algo nessas palavras a arrepiou. No sei de qu est falando. De verdade. O que realmente importa se quer saber. Quer ser uma dama respeitvel ou quer ser Clepatra? Ambas. Ah. Uma resposta interessante e que levanta uma pergunta ainda mais interessante. Pode uma jovem ser cativante, misteriosa e respeitvel de uma s vez? Por que no? No sei. Ele estreitou os olhos at que se via apenas neles um pequeno canal entre suas espessas pestanas. Se lhe devolvo os culos, que eu obtenho em troca? A satisfao de saber que fez correto? Ele riu. No o suficiente. Qu? perguntou ela. O que quer? Seu olhar baixou at seus lbios. Que me oferece? Daphne umedeceu os lbios e notou como a respirao dele se acelerava. Trs dias sussurrou. Dou-lhe mais trs dias.

Trs dias? No muito generoso de sua parte, senhorita Wade. Ela tinha que se manter firme, tinha que ser forte. Trs dias. Nem um dia a mais. Uma semana. Trs dias. No. Que mais pode me oferecer? Ele abaixou a cabea aproximado-se cada vez mais. Desta vez ela ia permitir que a beijasse. J comeava a sentir a mesma excitao que a inundava quando o observava as escondidas com a luneta. Quando sonhava que ele um dia a beijasse e por um momento, tudo se assemelhava a esse sonho. Em uma tentativa de ganhar um pouco de espao, Daphne se apertou contra a parede, mas no lhe serviu de nada. Sua prpria imaginao a estava traindo. Queria que ele a beijasse, queria saber como era na realidade aquele homem que tinha estado perseguindo em seus sonhos. Era uma idiota, apesar do dano que ele lhe tinha feito queria que ele a beijasse. Anthony inclinou sua cabea um pouco mais e ento ela recordou que aquilo era s um jogo, o dele e que ela estava a ponto de perder. Maldito fora em jogar assim quando ela nem sequer era capaz de girar o rosto e ir embora dali. Lhe devolverei os culos se Se deteve quando seus lbios quase se roavam. Se a senhorita me der um beijo. Fruto do desespero e pensando s em fugir de todos os sentimentos que ele lhe estava despertando, Daphne ficou na ponta dos ps e lhe deu um casto beijo no canto dos lbios. A est disse enquanto se apertava. Agora me devolva os culos. No, no. Acho que est muito equivocada. Isso no foi um beijo. Para mim foi. Para mim no e acho que o que se refere a beijos eu sei muito mais que a senhorita. No brinque. Daphne se ofendeu ante ao comentrio. Brincando? riu ele. No estou brincando. Na realidade isso a ltima coisa que quero fazer nesse momento, especialmente com a senhorita. Na verdade que estou fazendo grandes esforos para me controlar. Mentiroso disse ela incrdula. verdade. Estou sendo distinto e estou me esforando por controlar a vontade que tenho de beij-la. distinto imprensar uma dama contra uma parede e tentar chantage-la para que a beije? Nem sequer a estou tocando e a senhorita sabe muito bem que no vou chantage-la. J disse-lhe que devolveria os culos ao finalizar nossa lio. No que se refere a estar empresada, no est, pode ir quando queira. Eu no h impedirei. Eu Se calou e engoliu saliva. Eu no acho que isto seja um jogo. Continuava sem se mover.

Mas . A senhorita e eu estamos enfrentando uma dura luta e incapaz de se dar conta do poder que tem sobre mim. Ela no conseguia entender o que ele queria dizer. A nica coisa que sei que estamos jogando o seu jogo e com suas regras. Ao contrario, as regras vo sempre a seu favor, porque, como cavalheiro, no est me permitindo beij-la e a senhorita em troca pode me torturar eternamente com a promessa de um beijo. Ela levantou a cabea e o olhou intrigada. No saber se ele estava dizendo a verdade ou se apenas queria provoc-la. Dizia que as mulheres tinham um grande poder sobre os homens, mas ela nunca tinha se sentido assim na frente dele, muito pelo contrario. A tentao de comprovar se isso era certo era muito grande e Daphne decidiu tentar. Umedeceu os lbios lentamente e desta vez foi ela que se apertou contra ele. Se refere a isto? Suspirou de um modo sensual enquanto se repetia que somente era um jogo. Estou lhe atormentando? uma grande aluna, senhorita Wade. Ele estava muito quieto. Isso um elogio a minha inteligncia, senhoria? Me sinto lisonjeada. Devo confessar-lhe que agora mesmo sua inteligncia a ltima coisa que me preocupa. Deus, vai me beijar ou no? No ser necessrio. Ento Daphne se afastou e sorrindo mostrou-lhe os culos que tinha na mo. A fisionomia de surpresa de Anthony foi sua maior satisfao e antes que ele pudesse raciocinar e reclamar seu beijo, ela escorreu por debaixo de seus braos. Colocou os culos, o encarou diretamente nos olhos e desfrutou de seu triunfo. Eu acho que ganhei essa partida, senhor. Deu meia volta e saiu da sala. Isto apenas o comeo, senhorita Wade gritou-lhe ele rindo. Apenas o comeo.

Captulo 16 No domingo, Daphne veio com os Bennington para a casa de sir Edward e lady Fitzhugh para tomar ch e como era de esperar, o principal assunto da conversa foi seu to ilustre vizinho. Ontem fiquei sabendo de uma tima noticia disse a senhora Bennington introduzindo assim o assunto. Minha boa amiga Margaret Treves me escreveu de Londres para me contar que o duque foi fazer em sua ltima visita a capital. Se aproximou mais de seus ouvintes, ansiosa por dar a noticia. Disse que levou as esmeraldas ducais a uma joalheria de Bond Street para que as limpassem. Isso s pode significar uma cosa. Sim interrompeu Anne, as notas de sociedade levam semanas especulando sobre quem ser a afortunada. Quase todos acham que lady Sarah a escolha mais acertada. Daphne apertou to forte a taa ante a confirmao de que ela j tinha ouvido naquele dia na sala de msica que temeu que se quebrasse. Ah, sim, a filha mais velha do marqus de Monforth disse lady Fitzhugh. Sim, suponho que poderia desempenhar bem o papel, mas no acho que seja seu tipo. Uma bela mulher sempre o tipo de um homem disse sir Edward e recebeu um olhar de reprovao de sua esposa. Daphne fechou os olhos e lembrou o que Viola tinha dito nessa noite. Voc o duque de Tremore e tem que se casar de acordo com tua posio, ainda que isso implique renunciar ao amor e ao carinho. J fazia tempo que Daphne sabia que ele ia ser casar com lady Sarah Monforth, mas ainda assim no podia evitar se aborrecer de novo. Ele no a amava, s ia se casar com ela para cumprir com suas obrigaes. Abriu os olhos, se sacudiu de raiva e deixou a taa encima da bandeja. No era assunto seu. Sua amiga lhe contou mais detalhes? perguntou lady Fitzhugh a senhora Bennington. Aos seus vinte e nove anos de idade, o duque j tinha idade para se casar, mas j anunciaram seu compromisso? No, ainda no, mas reconheo, lady Fitzhugh, que no sei mais nada. Bom, estou convencida de que escolheria a dama adequada. Oh, quem dera que no fizesse isso exclamou Elizabeth. Uma dama inadequada seria muito mais interessante. Elizabeth! advertiu lady Fitzhugh. Dizem que lady Sarah muito chata continuou ela sem se calar.

Elizabeth interveio agora sir Edward, no corresponde a ns criticar sua escolha de esposa. Suponho que tinha razo. Eu gostaria que ele freqentasse os bailes da cidade. Nossa prima Charlotte me contou que lord e lady Snowden vai com seus filhos as festas de Dorset cada ano. Por que no poderia nosso duque fazer o mesmo? Papai j o viu em varias ferias de agricultura e em corridas, mas eu tenho vivido toda minha vida em Wychwood e apenas o vi em um par de festas. Aparentemente, ele no gosta muito de freqentar atos da sociedade reconheceu a senhora Bennington, mas isso era muito raro em um duque. Certo concordou lady Fitzhugh. O velho duque gostava de freqentar as festas locais, mas nem todo mundo gosta das mesmas coisas e perfeitamente aceitvel que o novo duque no goste. Mas mame replicou Elizabeth, no acha que estranho que passe to pouco tempo em sua casa, ou que nunca tenha celebrado um baile ou uma caa? muito raro, especialmente sendo como um duque. O peso de suas obrigaes deve ser difcil de suportar disse sir Edward olhando sua filha. Talvez quando entra em Tremore Hall vai para descansar com privacidade e no para passear por toda a cidade. Espero que se case logo suspirou lady Fitzhugh. Acredito que tudo ir melhorar quando tiver uma duquesa na manso. Sua me era uma mulher muito bonita e atenciosa e enquanto viveu, celebraram muitas festas que vinham multides de pessoas. Era uma mulher muito generosa. O velho duque ficou destroado com sua morte. Ainda me recordo de como chorava no funeral, como um menino desconsolado, enquanto seu filho se mantinha ali de p, estico, sem dizer nenhuma palavra, sem derramar nenhuma lgrima. Doa o corao s de ver-lhe. Daphne mordeu o lbio e baixou a vista at sua taa. Isso era to prprio de Anthony, estar sofrendo por dentro e ocultar. Ela lhe entendia perfeitamente, e ela tampouco gostava de perder o controle de suas emoes. Pobre homem! disse a senhora Bennington. No me surpreende que no goste de passar muito tempo aqui. Com muitas ms recordaes. Demais concordou Anne, eu faria o mesmo. No posso imaginar algo mais horrvel que perder a sua me e que seu pai tornou-se um louco. Incapaz de acreditar em seus ouvidos, Daphne olhou surpresa para a menina. Anne! repreendeu-lhe lady Fitzhugh. O velho duque acabava de perder a sua amada esposa. Pobre homem, a pena fez que se comportasse de um modo um pouco estranho, nada mais. No ficou louco. Os criados da manso diziam que s falava com ela disse a senhora Bennington. De noite percorria os corredores de cima abaixo gritando seu nome. Falava dela como se ainda estivesse viva. Disse que o velho duque chegou a aoitar um lacaio que se atreveu a dizer-lhe que ela estava morta. Seu filho se viu obrigado a tranc-lo em uma parte da casa e tambm dizem que essa

foi nica vez que viram o menino chorar. Depois disso, todas as responsabilidades recaram sobre ele. Oh, Deus. Daphne pensou no menino, na coragem e na valentia deve ter tido, e logo pensou no homem em que tinha se tornado. Algum que odiava fofocas e que lutava para manter sua privacidade. Olhou a taa que tinha na mo e algo dentro dela despertou. No acho que devemos falar dessas coisas disse enquanto deixava a taa sobre a mesa. Perdeu a sua me e seu pai. A tristeza e o luto so algo muito ntimo e no um acontecimento social. Lady Fitzhugh se virou at ela e apoiou a mo em seu ombro. Fez muito bem em nos repreender, querida. No voltaremos a falar disso. Daphne no respondeu e a conversa se encaminhou para assuntos muito mais tranqilos e que ela no prestou nenhuma ateno. Se lembrou de seu pai, de como tinha se sentido profundamente triste de ter perdido sua esposa, mas conseguiu encontrar consolo em seu trabalho e em sua nica filha. O pai de Anthony em troca se abandonou a essa tristeza, perdeu a sanidade e deixou seus dois filhos rfos. O amor nunca deve estar encima da razo. Agora entendia a qu se referia quando falava da trgicas conseqncias do amor e tambm por que tinha medo de se apaixonar. Oh, Anthony. Senhorita Wade a tirou de Elizabeth de seus pensamentos, nos fale de suas viagens. Daphne agradeceu a mudana de assunto e tomou flego. O que gostaria de saber, senhorita Elizabeth? Muitas coisas. Verdade que na frica se comem o corao das pessoas? S os lees respondeu tentando sorrir.

Durante as trs semanas seguintes, as aulas de dana com Anthony se desenrolaram na mais absoluta correo entre um cavalheiro e uma dama; seus corpos na distancia apropriada. Daphne comprovou que Anthony tinha razo. Se lhe olhava o rosto e falava com ele, no tropeava tanto, ainda s conversas que agora mantinham eram totalmente inocentes. Daphne perdeu negociaes, as insinuaes, as caricias e quando ele saiu em viagem de negcios a Surrey, viu que ficar sem Anthony era pior do que tinha imaginado. Enquanto ele estava fora, Daphne no pode deixar de pensar na tarde que passou na casa dos Fitzhugh. Quando estava trabalhando na biblioteca, aproveitava qualquer desculpa para dar um passeio pela galeria onde penduravam os retratos da famlia. Agora, com tudo o que sabia, os via diferentes. Se parava mais um pouco em frente aos de Anthony pequeno se partia a alma ao imaginar a dor que deve ter sentindo ao ter que trancar seu pai. O trabalho lhe ocupava grande parte do dia, mas as tardes sem ele ficavam

cada vez mais longas. Era uma boba, sentia falta de um homem que a considerava uma mquina. Mas de um modo estranho tinham se tornado amigos e cada dia, enquanto restaurava o mosaico ou reparava vasos, olhava pela janela da antika para ver se chegava. Pela noite, quando estava na cama, voltava a pensar nele, em suas caricias em suas insinuantes palavras. Se lembrava de como tinha tentado convenc-la de que lhe desse um beijo e se arrependia de no t-lo beijado. Pensava tanto nele e custava tanto a dormir que chegou a sentir a tentao de mudar de ideia e ficar, mas isso seria uma bobagem ainda maior. Ele ia se casar se ficasse a nica coisa que conseguiria seria seu corao todo dilacerado. Uma semana depois de sua partida, Daphne estava to absorta com seus pensamentos que estava farta de dar voltas na cama e apesar de que ainda no tinha amanhecido, se levantou e se vestiu. O melhor que o trabalho conseguia tranqiliz-la um pouco. O caminho para antika passou pela cozinho e pegou um bolo. Oxal j estivssemos em dezembro, pensou. Quando entrou em antika ouviu algum armazenando e viu que o senhor Bennington tinha chegado ali antes que ela. Se surpreendeu ao ver-lhe, j que ningum comeava a trabalhar a essa hora. Se deu conta de que ele pensava o mesmo. Bom dia, senhorita Wade, saudou-a respeitosamente levantando o chapu. No sabia que se levantava ao romper da aurora. Daphne notou que estava tenso e um pouco incomodado. Sou madrugadora. Ela olhou perplexa as prateleiras que tinha detrs dele. Voltavam a estar cheia de peas de afresco quando ela estava convencida de que j tinha restaurado todos. De onde saiu tudo isso? perguntou surpresa apontando para as prateleiras. O senhor Bennington parecia ainda mais incomodado, nem sequer se atrevia a olh-la no rosto. Oh, as encontraram fazia algumas semanas. Sua senhoria ordenou que as guardassem aqui, mas esta manh me pediu que as preparassem para serem transportadas a Londres, junto com as peas que o senhor e eu restauramos durante sua ausncia. Daphne ao ouvir essas palavras, seu corao deu um pulo. O duque j retornou? Sim, chegou ontem noite. Ela mordeu o lbio e afastou o olhar, no devia demonstrar tanta alegria. Quando tem controlado suas emoes voltou a se concentrar no arquiteto. Mas por que vo levar estas peas a Londres?Acaso no quer que as restaure e as catalogue? O homem se ruborizou. Acho que sua senhoria quer que estas peas fazem parte de sua coleo particular. Mas adiante encarregar que as restaurem em Londres. Agora o mais importante que v para o museu e a senhorita j tem muito o que fazer.

Daphne entendeu imediatamente e apertou os lbios para evitar rir. Me alivia saber que no terei que me encarregar tambm delas respondeu tentando parecer agradecida. Tinha razo ao dizer que agora o museu muito mais importante que a coleo particular do duque, assim que vou por mos a obra. Saiu da habitao e ele continuou preparando as peas. De volta a sua mesa, Daphne comeou a desenhar o afresco de Orfeu. O senhor Bennington lhe lembrava tanto seu pai que no pode evitar sorrir. As vezes os homens eram to inocentes. Logo que o arquiteto abandonou antika para tomar o caf da manh, Daphne entrou para inspecionar de perto aqueles misteriosos afrescos. Tirou alguns dos fragmentos da cesta onde estava e rapidamente confirmou suas suspeitas: se tratava de pinturas erticas. Provavelmente, o afresco completo no teria nada que Daphne no tivesse visto antes, mas no pode evitar comear a juntar as peas e tentar adivinhar que representavam. Passado alguns minutos, tinha reunido peas o suficiente para ter uma ideia do desenho final. Nos afrescos romanos, a imagem de um casal despido fazendo amor no era incomum. Naquele afresco, a mulher estava encima do homem e rodeava com as pernas seus quadris enquanto ele lhe acariciava os seios. Uma postura comum, mas ao v-la ali pintada, Daphne comeou a notar como o calor inundava todo seu corpo. Era o mesmo calor que sentia cada vez que Anthony a tocava, quando sonhava com seus beijos ou quando o espiava sem camisa. Lhe devolverei os culos se me der um beijo. Mas ela no tinha feito isso e a satisfao que sentiu ao ganhar nesse momento j no a reconfortava. Quanto mais olhava a imagem do casal mais se arrependia de no t-lo beijado. S tinha que rodear-lhe o colo com os braos e colocar seus lbios aos dele, assim teria satisfeito sua curiosidade. Tinha tido a oportunidade de beijar Anthony e a deixou escapar. Trs semanas de lies de baile, noite aps noite e nem uma s vez ele tinha voltado a lhe propor. Tinha se comportado como um perfeito cavalheiro educado e distante, como se nunca tivesse pedido algo semelhante. Ela iria embora em poucas semanas e sabia que provavelmente, nunca votaria a ter a oportunidade de beijar um homem como ele. E lamentou profundamente e jurou que se ele voltasse a pedir no hesitaria em aceitar. Olhava a pintura e pensando em Anthony acariciou seus lbios com os dedos, como ele tinha feito. Fechou os olhos e imaginou que a beijava, que a acariciava e muito mais. O barulho da porta se abrindo a sobressaltou e a obrigou a se despertar de seu sonho to maravilhoso. Viu como Anthony entrava em antika e se dirigia ao armazenamento. Ao v-la ali parou e depois de um breve instante, fechou a porta e caminhou at Daphne. Ela se deu conta do qual descuidada que tinha sido ao deixar a porta do

depsito aberta, agora j no podia esconder as peas. Bom dia ela disse, tentando disfarar. Vejo que j est de volta. Desde ontem a noite respondeu ele. Cruzou a habitao e quando parou na frente dela, Daphne sentiu como se tivesse mil borboletas no estmago. Tossiu e tentou esconder o afresco com seu corpo. Teve uma viagem agradvel? Rezou para no corar. Ele se moveu um pouco par um lado e em sua boca se desenhou um meio sorriso travesso. Achava que a senhorita no tinha que ver isto disse, encarando-a diretamente nos olhos. O senhor Bennington foi bem corts a respeito. Sim, estou convencida disso respondeu ela olhando o queixo de Anthony. Mas eu sou uma restauradora profissional. Acho que o senhor Bennington pensava na senhorita como uma jovem dama e no como uma restauradora. J tinha visto dezenas destes em varias ocasies sussurrou. Que Deus a ajudasse. No podia deixar de pensar no homem que estava na sua frente e em como queria que a tocasse igual cena da sensual pintura. Excelente comentou ele e antes que ela se desse conta, deu a volta e a colocou de frente ao fresco. Eu gostaria de ouvir sua opinio sobre este, senhorita Wade. Daphne olhou a imagem, incapaz de raciocinar e totalmente dominada de desejo. Ele tinha ficado atrs dela. Sentiu que comeava a arder sua pele e os joelhos j no h sustentavam. Que opina da tcnica do artista? sussurrou-lhe ao ouvido. Acha que s tem interesse histrico ou acha que poderia ter valor artstico? Ela corou e tentou se afastar, mas ele colocou as mos em seus ombros e a impediu. Vamos, senhorita Wade, me dei sua opinio. Estamos na frente de uma representao de uns deuses ou so simplesmente um homem e uma mulher fazendo amor? Ele se encostou contra suas costas. Faa-me uma anlise intelectual. Eu acho bastante ertico, mas eu imagino que a senhorita no se afeta com esse tipo de coisa. Essas palavras lhe incendiaram como se tivessem jogado licor sobre uma chama ardendo. Por que acha que no me afeta a sensualidade desse afresco? perguntou ela tentando se virar outra vez, mas ele a tinha bem presa e de novo a impediu. Acha que sou to fria? Acha que no tenho sentimentos? No pode me culpar sussurrou ele em seu ouvido. muito hbil escondendo seus sentimentos, senhorita Wade. Ela respirou fundo e abraou a si mesma para controlar seus tremores. Mas eu tenho. Tenho os mesmos desejos e os mesmos sonhos que qualquer mulher. Como pode pensar que no sou assim?

Talvez seja porque no quis me beijar murmurou e roou-lhe os lbios em sua orelha. Eu desejava, desejava com todas as minhas foras que me beijasse, mas no quis. E como j disse, eu sou um cavalheiro e como tal no est permitido beij-la. Ao ver que ela no respondia, ele se afastou e tirou as mos de seus ombros. Me distra de nossa conversa, senhorita Wade disse ele e encostou nele ao apontar os afrescos. Quando que esta cor vermelha do fundo combina com ocre ou com cochinilla? Ela olhava como ele acariciava com os dedos uma das peas. Ocre suspirou. Eu estou lhe atormentando com a promessa de um beijo? Profundamente. Mas fez bem em me lembrar que os amigos no se aproveitam de situaes como aquela. o que teria feito qualquer jovem dama. Ela olhou ao homem e a mulher que apareciam no afresco. Suponho que sim sussurrou, mas que acha que teria feito Clepatra? Teve um longo silencio e depois o que parecia uma eternidade ele abaixou a cabea e sussurrou-lhe no ouvido. Por que, senhorita Wade? murmurou. Mudou de ideia? Esta me pedindo que a beije? No, no sei o que estou pedindo. Me pareceu que sim, ou a tenha entendido mal. Se aproximou do afresco para contornar a forma da mulher e ao fazer isso encostou outra vez em Daphne. Este desenho especialmente bom. No est de acordo? No sabia que uma mulher tivesse que pedir a um homem que a beijasse. Ela prendeu a respirao e esperou ansiosa pela sua resposta enquanto o dedo dele deslizava de cima a baixo da mulher pintada. E no , a no ser que esse homem j tenha tentado beij-la e tenha sido rejeitado. Ento, a mulher tem que dar o prximo passo. Afastou o dedo e avanou at ela. Se quiser que a beije, senhorita Wade, s tem que me pedir, alto e claro. Na realidade j no estava mais apaixonada por ele, nem tampouco se importava o que ele pensava dela. Segura que j tinha beijado a muitas mulheres, seria um grande especialista. Odiaria que seu primeiro beijo fosse decepcionante. Ela era consciente que entre eles no tinha nada mais que um jogo. Um jogo que ele agora estava dando entrada e Daphne aceitou. Tomou ar e virou-se para olh-lo de frente. Se apoiou na prateleira que tinha atrs dela, levantou o queixo e o olhou nos olhos. Eu gostaria muito que me beijasse disse-lhe com uma tranqilidade que no sentia na realidade. Apertou os punhos e seu corpo ficou tenso, ansioso, esperando sua resposta. Viu como ele comeava a sorrir, como brilhavam-lhe os olhos.

Isso foi bastante claro. Deu um passo at ela e o corao de Daphne comeou a bater com a fora de um tambor somali quando ele tirou-lhe os culos e os deixou na prateleira. Ele acariciou-a no rosto e aproximou sua boca da sua. Ela sentiu uma estranha sensao no estmago, como se acabasse de saltar de um precipcio. Seus lbios se juntaram. Nunca em toda sua vida tinha experimentado algo to especial, to doce como aquilo. Era como se tivesse mil borboletas se agitando por todo o seu corpo. Nesse momento se sentia viva, tinha todos os sentidos flor da pele, queria se concentrar em cada caricia, em cada beijo at que nada mais importasse. O resto do mundo desapareceu num instante. Ela absorveu seu aroma de sabonete de limo junto com seu sabor. Foi se sentindo menos tensa e abriu as mos para poder tocar-lhe. Queria tocar seus fortes msculos contra suas palmas, sua respirao, a batida de seu corao. Ele tomou seu queixou e ao acariciar-lhe o rosto, ela notou que tinha um calo no dedo indicador. Com o outro brao a rodeou pela cintura e a levantou, para t-la assim mais perto, para sentir todo seu corpo contra o seu. Separou-lhe os lbios com os seus de um modo sensual, bebendo dela completamente e oferecendo-se por inteiro. Oh, como podia algo to simples dar tanto prazer? Daphne o rodeou o colo com os braos e se agarrou a ele. Invadia-lhe uma sensao que nunca tinha sentido antes, mas era extremamente familiar. Sim, seu corpo parecia dizer-lhe que era daquilo que os poetas escreviam e que os artistas pintavam; daquela necessidade, do prazer que causava-lhe sentir seu corpo to prximo do seu. Ele acariciou seus cabelos e se apertou contra eles, rodeando-lhe com as pernas em uma tentativa de senti-lo ainda mais perto. Era como se seu corpo soubesse exatamente o que tinha que fazer, ainda que seu crebro no tivesse nem ideia. Esfregou a perna de Anthony com seu p e ele emitiu um gemido de prazer que se intercalou com o seu. Com uma brusquido que a surpreendeu, ele se afastou de repente e com a respirao entrecortada, finalizou o beijo. Afrouxou um pouco o abrao e comeou a solt-la. Ela no outro remdio que baixar a perna e apoiar-se no assoalho de novo. Ainda acariciando-lhe o rosto, baixou a cabea at encarar seu rosto em frente ao dela. Se da conta perguntou, olhando-a diretamente nos olhos e ainda com a respirao acelerada do poder que tem sobre mim quando decide us-lo? Ela se dava conta. Ela que tinha vivido por todo o mundo seguindo seu pai, que tinha lhe resignado a no ter nada, nem ningum em sua vida, que tinha adorado um homem que a ignorava, ela tinha poder agora e o tinha sobre esse homem. De repente, a simples e previsvel Daphne se sentia to sedutora e

misteriosa como Clepatra e uma grande alegria floresceu em seu interior. Obrigada sussurrou por fazer que meu primeiro beijo tenha sido um dos melhores momentos de minha vida. um grande elogio, mas acho que deveria solt-la agora que ainda me sinto capaz de fazer. Tirou a mo de seu rosto e deu vrios passos para trs. Me sinto muito honrado que tenha me escolhido para seu primeiro beijo, Daphne disse em voz baixa. Daphne viu ento como abandonava a seriedade e surgia de novo em sua face aquela expresso atrevida. Em troca de lhe proporcionar um dos melhores momentos de sua vida, ficaria por mais um ms?

Captulo 17 Beijos em troca de tempo. Anthony estava convencido de que era a proposta mais estranha que tinha feito a uma mulher, mas Daphne no parecia impressionada. Muito prprio do senhor em pensar algo assim disse ela enquanto se distanciava dele rindo. Assim o senhor sempre sa ganhando. Isso era verdade e no pode evitar rir junto com ela, mas nas trs semanas seguintes deixou de fazer graa. No podia deixar de pensar naquele beijo durante todo o dia. A esquisitice com que a perna dela tinha se amoldado a sua, seus braos rodeando-lhe o colo. O perfume de gardnia inundando-lhe os sentidos, o doce tacto de sua boca e o calor que irradiava de seu corpo. Mas o que mais lembrava era sua expresso quando se separaram. A surpresa, o prazer genuno que tinha em seu sorriso e que no tinha sido capaz de escond-lo. Ele tinha razo. Ela era muito apaixonada, mas mantinha esse sentimento prisioneiro embaixo de sua serena superfcie. Ele tinha conseguido liber-lo por alguns segundos e morria de vontade de fazer isso de novo. Pelas tardes, revisavam as peas e escolhiam quais enviariam ao museu e quais no. Cada noite a pegava entre seus braos e danava com ela. Perguntoulhe tudo o que queria saber sobre os lugares em que tinha vivido, sobre as pirmides, o Coliseu, os mercados de Tanger e Marrocos. Discutia com ela, provocava ela, flertava com ela, mas nunca, nessas trs semanas, nem uma s vez tentou beij-la de novo. Beij-la seria somente o preldio de tudo o que tinha imaginado fazer com ela e isso comprometeria a honra dele e a inocncia de Daphne. Tinha que se lembrar uma e outra vez que ele era um cavalheiro, algo que nunca tinha estado tanto estar presente. Fazia dezessete anos que cumpria com as obrigaes de seu cargo, levava toda uma vida acatando as normas da sociedade e cumprindo com uma estreita disciplina, tudo isso agora podia ajudar-lhe. No importava a posio que tivesse, nem seu ttulo, um autntico cavalheiro no se aproveita de uma dama inocente, especialmente se ela trabalha para ele. Beijar Daphne outra vez no seria correto e Anthony sabia que tinha que controlar-se. Mas tinha tanta vontade, Deus, tanta! As implicaes que ele tinha sugerido a ela no deixavam de perseguir-lhe. Cada dia pensava em infinitas maneiras de dar-lhe prazer em troca de que ficasse mais tempo. Maneiras que o obcecavam de dia e de noite invadiam seus sonhos. Ela aprendeu a danar valsa muito bem, assim comeou a ensinar-lhe os

passos bsicos de outras danas populares. No foi fcil, j que a maioria dessas danas requeriam de no mnimo quatro pessoas. Tratar de explicar-lhe que era um moulinet ou um interchass sem outros pares era quase impossvel, mas ele tentou de todos os modos. Pegar-lhe nas mos era a maior intimidade que tinha nessas danas, assim que para Anthony eram muito mais seguros que danar valsa. A presena de outras pessoas tinha sido de mais utilidade que sua determinao, claro, e agora provavelmente ela j no teria medo de que a vissem, mas ele no o sugeriu. Que Deus o ajudasse, no estava disposto a sacrificar o prazer de estar sozinho com ela. Necessitava estar com ela e queria saber quem ganharia, se seu desejo ou sua resistncia. Uma aposta muito perigosa. Sabia que estava brincando com fogo, mas o risco valia pena. Trs semanas depois do beijo em antika percebeu de que no podia agentar mais, de que estava no limite e deu corda a caixa de msica para que soasse uma valsa. Vamos praticar valsa esta noite? perguntou Daphne ao ouvir a melodia. Faz muito tempo que no danamos uma. Anthony pegou-lhe a mo. Devemos repass-la de vez em quando. Aproximou-a dele e rodeoulhe a cintura. Alm do mais, prefiro danar uma valsa com o senhor que formar as chatas figuras da quadrilha atravs da habitao. Verdade? Sim, ainda que minha parceira de dana seja to cruel comigo. Estou sendo cruel? perguntou ela sorrindo ante seu tom zombeteiro de voz. E como? A senhorita sabe o quanto importante o museu para mim e se nega a me dar mais tempo em troca do beijo que dei-lhe h trs semanas, um beijo que sei que desfrutou. Ele viu como ela se ruborizava e se perguntou como tinha podido ach-la sem graa antes. Era a criatura mais excitante que tinha nunca tinha conhecido. Decidiu se arriscar de novo. Talvez pudssemos voltar a negociar. Oh, no, no negou sorrindo. Ela tambm gostava do jogo que tinha entre os dois. No vou dar-lhe mais um ms. Pois ento duas semanas. Que presunoso de sua parte! exclamou ela ainda rindo e deu-lhe uma palmada carinhosa no ombro. Seja serio em suas negociaes ou no me faa perder o tempo com elas. Anthony aproximou-a mais a ele, muito mais do que era apropriado em uma valsa. Que consideraria a senhorita uma oferta seria? Daphne fingiu pensar durante alguns instantes. Aquele beijo deve ter durado dois minutos, no mximo. Assim que estaria disposta a dar-lhe dois minutos a mais de tempo.

Anthony olhou-a com fingida indignao. Dois minutos? Isso tudo o eu que mereo? Daphne me sinto insultado. Acho que uma jovem dama que espera entrar na sociedade deveria valorizar mais meu beijo. No fim das contas, sou um duque. Os belos olhos dela brilharam com malcia. Talvez valesse mais se pudesse cont-lo, mas se conto em Londres o quanto o senhor beija bem, arruinaria minha reputao. Ele sorriu, gostava de poder flertar com ela. Mas faria maravilhas com a minha respondeu ele. Eu gosto da ideia de que todas as mulheres de Londres estejam a par de meus encantos. O senhor dizia que no gostava de ser o centro das atenes. Ele aproximou-a ainda mais. Ah, Daphne, para um homem, ser considerado um bom amante muito mais gratificante, que qualquer outra fofoca que pudesse dizer sobre ele. Ele achava que a respirao dela estava acelerando, mas podia no ter certeza. Quando respondeu, fez de maneira seria e breve, mas ainda podia notar o seu sorriso em seus olhos. Ningum ouvir de mim que beija bem, senhoria. A senhorita no dessas que se gaba de suas prprias conquistas? No. Baixou a vista para logo olh-lo diretamente nos olhos. Alm do mais, se quer que eu fique mais tempo, tem que me oferecer algo mais tentador que um simples beijo. Isso sem dvida podia fazer. Sabia todos os lugares onde queria beij-la: nos suaves lbulos de suas orelhas, em seu sedoso cabelo, no interior de seus pulso, nas bochechas. Sua imaginao se descontrolou. Sues seios redondos com rosados mamilos excitados por seus lbios. O centro de suas costas, seu umbigo. Os cachos dourados e a doce e quente virilha entre suas pernas. Um simples beijo pode ser muito mais tentador do que se imagina disse ele sem reconhecer sua prpria voz. Tinham deixado de danar e ele nem sequer tinha se dado conta. Em algum lugar, distante, ouviu como a msica ia parando. Ele ia beij-la outra vez. Ia permitir que o desejo que sentia por ela se descontrolasse por um instante. Seguro que logo conseguiria cont-lo. Apenas um beijo. S um. Abaixou a cabea. A msica parou. Ela recuou alguns passos, virou-se e caminhou at a caixa de msica. Ele no iria permitir que ela se afastasse, assim que a agarrou pela cintura e a atraiu com fora at ele. Os dois ficaram petrificados, as costas dela contra o peito dele. Anthony fechou os olhos e inalou a essncia de gardnia de Daphne. Sentia seus suaves cabelos roando sua mandbula. Podia notar como ela acelerava a respirao em seu brao e sentia suas ndegas apertadas contra seus quadris.

Notava como seus seios roavam sua mo, tudo o que tinha que fazer era mover um pouco os dedos. Mas no lugar disso, se afastou um pouco dela e abriu os olhos. Secou-lhe a garganta ao ver sua nuca. Tinha o cabelo recolhido em um belo coque que Ella tinha-lhe feito naquela manh. Os minsculos pentes de concha pareciam mbar a luz da velas. Queria desfaz-lo, passar os dedos por aquela densa cabeleira. No fez isso, mas inclinou a cabea e beijou-lhe na nuca. Tinha os tendes rgidos como as cordas de uma harpa. Est segura de que outro beijo no conseguiria tent-la? perguntou-lhe e se inclinou um pouco para poder beijar-lhe o colo. No ficarei outro ms disse ela tranquilamente por cima do ombro. Aquele beijo no foi to bom. Ele riu suavemente e seu hlito roou-lhe a orelha. S foi o momento mais extraordinrio de sua vida sussurrou ele. Foi o melhor elogio que jamais tinha recebido de uma mulher, Daphne. Ele lambeu-lhe a orelha e ela emitiu um entrecortado suspiro. Ainda tentou continuar discutindo com ele. Eu disse que tinha sido um dos momentos mais extraordinrios. Um de muitos. Eu j tive outros, sabe? Verdade? Tambm, acho que dois minutos muito generoso de minha parte. Para o senhor, me beijar deveria ser uma recompensa em si. Recompensa? Ele estava totalmente excitado pelo roar de suas costas, tremia pelo esforo que estava fazendo por se conter. Aquilo era uma tortura, no uma recompensa. Se naquele instante ela lhe pedisse que lhe daria um ms em troca de permitir-lhe continuar abraando-a daquele modo, aceitaria. Deus, sim. Imediatamente. Moveu a mo e cobriu seu seio com ela. Ela se assustou e se virou. Colocou as palmas de suas mos sobre seu trax, como se tivesse inteno de afast-lo. Ele no podia deix-la ir. Ainda no. esta minha recompensa? perguntou ele deslizando as mos at sua cintura. Inclinou a cabea. Me ensine. Seus lbios acariciavam entreabertos os seus. Enquanto a beijava, movia suavemente a mo que tinha em suas costas fazendo tmidas caricias, mas Daphne no se moveu. No devolveu-lhe o beijo. Em vez disso, se manteve rgida, com os lbios fortemente apertados. Agora que Anthony tinha decidido sucumbir a tentao no iria permitir que ela resistisse e sabia que se queria desfrutar de sua paixo tinha que enfeiti-la. Acariciou-lhe as bochechas com a ponta dos dedos e lambeu-lhe lentamente os lbios, de um lado para o outro, uma e outra vez, obrigando-a a suspirar. A boca dela tremeu com a suave caricia de sua lngua, mas ainda no

estava disposta a render-se. Daphne, Daphne, me beija. Te peo, por favor. Eu comeou a dizer ela, ao falar, abriu seus lbios entre os seus. Anthony aproveitou para beij-la profundamente, introduzindo sua lngua ao notar como ela relaxava. Baixou as mos at sua cintura e se apertou contra ela a tempo que dava um passo adiante fazendo-a recuar at chegar a parede. Os dedos de Daphne se agarravam a sua camisa: puxando o tecido atraindo at ela. A boca dela contra a dele, sua lngua buscando a sua. Uma permisso silenciosa. Ele procurou suas mos e entrelaou os dedos com os dela, assim junto, respirando um a essncia do outro, pouco a pouco ela foi relaxando em seu abrao at render-se a ele. Anthony soltou-lhe as mos e rodeou-lhe a cintura. Comeou a acariciarlhe as costelas. Graas a Deus no tinha feito caso em usar espartilho; a ltima coisa que queria agora seria esse tipo de impedimento. Foi subindo at chegar a seus redondos seios e notou como se endureciam embaixo de suas mos. Somente duas camadas de roupas separavam a sanidade da loucura. Me deterei prometeu-lhe ela em silencio. Eu juro. Parou de beij-la e enquanto acariciava-lhe os seios, trilhou um caminho de beijos ao longo de sua mandbula. As suaves curvas dela queimava-lhe onde quer que as tocasse. Seus quadris se moviam ansiosos contra suas coxas e ondas de prazer inundavam todo seu corpo. Queria derrub-la no cho e sentir como esses quadris ondulavam embaixo dos seus, queria notar suas longas pernas ao redor. Queria ouvir-lhe pronunciar seu nome, uma e outra vez, enquanto faziam amor. Ele no podia, no podia, mas tinha que beij-la um pouca mais antes de deix-la ir. Separou seus lbios dos dela e afundou seu rosto na suavidade de seu colo. Beijou cada centmetro de sua pele, saboreando cada um dos suspiros de prazer que ela exalava ao acariciar-lhe os seios. Quando pegou o mamilo entre seus dedos e o rodeou com lentas caricias, esses suspiros se transformaram em gemidos: foi o som mais doce que tinha ouvido em sua vida. Todas as peas de seu autocontrole agora estavam destrudas, recordava que tinha que parar. Mas ainda assim no parar. Beijou-lhe o colo, a mandbula e o queixo at voltar a capturar sua boca. Desta vez, ela separou seus lbios um instante; tinha abandonado toda sua resistncia. Desejava-lhe tanto como ele desejava ela. Antes que ele pensasse parar, ela rodeou-lhe o colo como os braos e apertou seu corpo contra o seu. A lngua dela introduziu em sua boca, eliminando assim de sua mente qualquer estpido resduo sobre a honra que ainda pudesse ter. Sentiu como perdia totalmente o controle e deslizou as mos por todo seu corpo at acariciar-lhe as ndegas. Levantou-a do cho at notar que seus quadris ficavam na mesma altura que os seus. Daphne separou as pernas todo at onde permitia sua saia e se apertou contra ele. Seus corpos se moviam num unssono, cada balancear incrementando o prazer. Ele ouvia os suaves suspiros

que ambos emitiam, sentia como suas lnguas se acariciavam como seus quadris se acompanhavam. Permitiu-se alguns segundos mais dessa primorosa tortura e logo deixou de beij-la. Tinha chegado o momento de parar. Anthony sussurrou uma maldio contra seu colo. Estava excitado e ansioso, mas a soltou e deu um passo para trs, logo outro, e outro, afastando-se dela em uma tentativa de controlar o desejo insatisfeito que ardia dentro dele. Nenhum dos dois falou. Quando ele deu dois passos se deteve, ali j no tinha a tinha a seu alcance. Ela no tinha experincia nesses assuntos, mas ele sim. Sabia que no podia ficar ali nem um minuto a mais ou faria algo que no devia fazer. Podia arruinar a reputao dela e perder toda a sua honra. Enquanto ainda restava um pouco de sanidade, Anthony deu a volta e se foi, tinha que afastar-se o mximo possvel. Mas dois passos no foram suficientes para fugir dela. Suas roupas tinham se impregnado de seu aroma de gardnia e apesar da insistncia de seu mordomo, dormiu com a camisa que estava vestindo e essa essncia o torturou a noite toda, inundando seus sonhos de imagens erticas. Quando despertou pela manh, ela ocupava todos os seus sentidos e sabia que a coisa mais segura era por terra no meio.

Na hora do caf da manh ela soube que ele tinha partido. O senhor Bennington contou-lhe que ele tinha ido a Londres com todas as peas que estavam prontas para o museu. No, no tinha dito quando iria retornar. Tinha uma carta junto ao prato de Daphne, mas no era uma carta de despedida dele. O selo no tinha o escudo de Anthony. Era uma carta de Viola. Daphne olhou sem ver a carta fechada na mo. Anthony tinha ido por culpa do que tinha passado entre eles, ou melhor, dizendo, pelo o que quase tinha acontecido. Nem sequer tinha-lhe dito adeus. Um beijo pode chegar a ser muito mais tentador do que se imagina. Tentador sim tinha sido para ambos. Daphne jurou a si mesma que no iria se torturar recordando e abriu a carta de Viola. Dentro tinha outra sobre a primeira, mas primeiro leu a da viscondessa. Daphne: A noticia de que Anthony est te ensinando a danar me deixou muito feliz, dominar essa arte te ajudar a desfrutar mais de tua estadia em Londres. Tambm estou muito contente de saber que finalmente se deu conta de que meu irmo encantador, eu sempre pensei, mas por ser sua irm talvez no seja objetiva. Ele sempre se preocupou tanto por mim Querida Daphne, tenho que confessar-te uma coisa. Temo que tenha abusado de tua confiana e me atrevi a investigar sobre o

casamento de teus pais. Inclu a carta que recebi do vigrio de uma pequena parquia de Gretna Green na Escocia. Nela encontrars o certificado de casamento que contraram sir Henry Wade, G. C. B, e a senhorita Jane Durand, filha de lord Durand, no dia 24 de fevereiro de 1805. Dado que voc tem vinte e quatro anos, as datas coincidem perfeitamente. Se o nome de solteira de sua me era Jane Durand, acho que j tem bastantes provas para reclamar teus direitos. Espero que me perdoe por ter-me intrometido assim em sua vida, mas eu fiz com a melhor inteno. Voc merece que sua famlia te reconhea e te oferea todo seu apoio, e desejo muito que sejas feliz! Enquanto isso espero ansiosa tua chegada. D minhas lembranas ao senhor e a senhora Bennington. Tua amiga, VIOLA Alguma novidade interessante de Chiswick ou Londres? perguntou senhora Bennington. Sem responder, Daphne olhou a carta que tinha na mo. O baro no a queria e ela no tinha nenhuma inteno de exigir-lhe nada, nem dinheiro nem apoio. Sabia que era muito orgulhosa e que talvez estivesse errada, mas a no ser que no tivesse nenhuma outra escolha, nunca iria perdir-lhe nada a uma famlia que no a queria. Primeiro viajaria a Londres e desfrutaria da temporada social tal como tinha previsto, logo procuraria trabalho como instrutora. Dobrou as duas cartas e guardou-as no bolso. Nada de novo, receio respondeu para a senhora Bennington. Lady Hammond manda-lhe lembranas. E logo, dirigindo-se ao senhor Bennington, perguntou: O duque disse-lhe que queria que fizesse enquanto ele no estava? ele mencionou os mosaicos que lhe dei ontem e, todavia h um ou dois afrescos. Sem esquecer, claro, as muitas peas que ainda nos faltam para restaurar e catalogar. Acredito que tem trabalho suficiente para estar ocupada at o dia de sua partida. Daphne notou a ironia de sua voz e se animou um pouco. Com efeito, mais que suficiente reconheceu. Sorte que j tenha chegado o frio e tiveram que parar de escavar. Est fazendo um excelente trabalho, senhorita Wade. Tenho que confessar-lhe que ainda sentia um grande respeito pelo trabalho de seu pai, quando o duque me disse que a senhorita iria ocupar seu lugar, pensei que no seria uma substituta adequada. Mas agora me dou conta que estava errado, a senhorita insubstituvel. O duque no poder encontrar ningum to bom. Sentirei sua falta, querida. No falaremos de sua partida disse sua mulher, muito triste.

Logo se dirigiu a Daphne: Ainda tenho a esperana de que mude de opinio e fique conosco. O senhores tem sido muito amveis comigo e eu sentirei a falta dos dois disse Daphne com os olhos cheios de lgrimas e sorrindo-lhe com afeito. Mas deixamos de falar disso, ainda faltam seis semanas para minha partida. Eu seidisse o senhor Bennington enquanto se levantava da cadeira. Mas a prxima primavera no ser a mesma sem a senhorita. Tenho que deixlas. Sua senhoria quer que todo o solo esteja restaurado at sua volta e eu ainda tenho muito que fazer. O arquiteto se foi e sua mulher se aproximou de Daphne. Eu recebi outra carta de minha amiga, a senhora Treves comentou a senhora Bennington. Nela me conta que em Londres todo mundo faz apostas sobre quem ser a prxima duquesa. A dama que se case com um homem da posio do duque tem que ser, no mnimo, filha de um conde e agora em Londres no h ningum que cumpra com esse requisito. Ainda muito cedo. Assim se o duque foi para Londres to cedo, duvido que tenha ido ver lady Sarah. Deve ser uma viagem de negcios ou talvez quisesse visitar sua irm. Olhou para Daphne esperando que confirmasse sua posio. Lady Hammond no dizia nada disso em sua carta. Se me perdoa. L evantou-se e comeou a caminhar em direo a cozinha, deixando senhora Bennington desconcertada. Daphne, querida, se sente bem? Sim respondeu ela na porta. que eu tenho muito coisa para fazer. No caminho para antika repetiu uma e outra vez que ela no se importava com quem fosse casar com Anthony. Iria se esquecer do que tinha acontecido na noite anterior. Iria esquecer. Encima de sua mesa tinha um mosaico com a representao da Europa. Daphne olhou fixamente e a imagem do continente comeou a mudar at formar outra forma diferente. Daphne via um homem e uma mulher nus e lembrou como Anthony tinha contornado com os dedos as formas da mulher. E tinha a acariciado assim tambm. Ondas de calor inundaram seu corpo ao lembrar-se dessas caricias. Era impossvel deixar de pensar no que tinha sentido quando ele a abraou pelas costas e apertou seu corpo contra o seu. Sua voz sussurrando-lhe ao ouvido, seus beijos, sua excitao. Contemplar os afrescos erticos era uma coisa, mas sentir as mos dele sobre sua pela, sua boca torturando a sua, era outra coisa muito diferente, que a deixou ardendo e desejando algo mais. Ele ia se casar com outra. Como tinha podido toc-la desse modo se iria se casar com outra? Os homens no tem permanncia no que se refere a mulheres. As palavras de Anthony voltaram para atorment-la e entendeu que um homem podia desejar uma mulher e no sentir nada especial de por ela. Eles dois tinham estado flertando durante semanas. Ele a tinha beijado e ela tinha

correspondido o beijo. Os dois queriam algo a mais e os dois tinham tido. O amor e o desejo no eram a mesma coisa. Talvez ele a desejasse, mas no estava apaixonado por ela. Ela tambm o desejava ansiava por suas caricias, mas j no o amava. A noite anterior, ambos tinham sentido desejo, no amor. O desejo tinha-lhe proporcionado um dos melhores momentos de sua vida. O amor tinha destrudo o seu corao. Faria bem em no esquec-lo.

Captulo 18 Anthony decidiu se concentrar em seu trabalho. Freqentava a seus habituais encontros com os membros do Clube de Antiqurios que estavam na cidade e cumpria com todas as suas obrigaes. S controlar o projeto do museu o tinha ocupado desde que o sol nascia at chegar noite. Tudo para manter a mente em outra parte e deixar de pensar naqueles olhos cor de lavanda e o desejo que eles lhe despertavam. Mas ali, de p no meio sala albergaria a maior coleo de objetos romano britnicos do mundo, cada afresco, cada mosaico, cada nfora, recordavam aquilo de que ele queria escapar. Que tinha aquela mulher que no podia tir-la da cabea? Alguns meses atrs apenas olhava para ela. Teve uma poca em que era incapaz de se lembrar dela a no ser que tivesse de p na frente dele. Recordava como incomodava-lhe ouvi-la gaguejar ao tentar explicar-lhe sua ltima traduo do latim ou ao descrever-lhe os detalhes mais nfimos de um mosaico. Ela obedecia todas as suas ordens sem protestar, no importava ou exigentes ou poucos razovel que estas fossem; ela sempre as cumpria com perfeio. Na verdade, se comportava como qualquer outro membro do servio: sem queixas, sem perguntas e cobrando um salrio pelo trabalho bem feito. Ento se demitiu e disse-lhe na cara que ela no gostava dele e que no queria trabalhar para ele nem mais um dia. Nesse momento, cinco meses depois de sua chegada, ela se transformou diante de seus olhos. Se tornou algum desconhecido, algum quem no se importava com seu ttulo nem sua posio. Ele acreditava que ela sempre tinha sido assim, mas por medo de perder seu emprego, tinha se escondido atrs de uma mscara de eficincia. Quando tinha se apresentado a primeira oportunidade de sair dali, tinha aceitado sem hesitar e desde ento ele tinha se visto obrigado a recorrer a todo o sua inteligncia para tentar convenc-la de que ficasse tempo. E tudo por qu? Porque ela no gostava dele. Mas tinha gostado que a abraasse; tinha gostado que a beijasse; tanto como ele. Anthony sabia que ele sim gostava dela. Demais. A desejava como nunca antes tinha desejado outra mulher. Era tudo to inesperado, to incrvel. Tinha estado equivocado a respeito de Daphne a principio e agora ela invadia cada canto de sua mente. Maldita honra! Por que no tinha aproveitado a oportunidade de fazer amor com ela? Pelo menos assim deixaria de imaginar o que sentiria se fizesse e talvez pudesse afastar de sua mente essa obsesso e se concentrar em seu trabalho. Olhou o afresco que tinha a sua frente e suas cores

envelhecidas; o cacho de uvas que tinha sido roxo e agora era de cor lavanda. Ele bateu com o punho na mesa. Que v pra o inferno! Voc me chamava? perguntou uma voz masculina no corredor. Dylan Moore! exclamou Anthony reconhecendo essa voz sem ter que levantar a vista. Tomou flego e agradecido pela interrupo, afastou a vista da pintura. Isto que voc chama de museu, Tremore? disse Dylan olhando ao seu redor. Parece mais com um mausolu, est tudo cheio de pedras e de estatuas. Mas olhe, inclusive tem um sarcfago. Vejo que continua sem cortar o cabelo comentou Anthony, se afastando da mesa. At quando vai resistir os ditames da moda? Ainda no decidi respondeu seu amigo sorrindo. Meu mordomo me repreende por isso constantemente, acho que at capaz de me drogar e cort-lo enquanto durmo. Mas estou decidido que vai voltar a modad as cabeleiras longas nos cavalheiros. Por favor, Tremore, esses janotas de Londres necessitam de algum que os guie. Ningum podia acusar Dylan de janota. Era o compositor mais famoso de Inglaterra e sua aparncia era sempre um pouco chocante. At o ponto que quando algum o via pela primeira vez, ficava to impactado que no podia nem raciocinar. Foi tudo muito estudado. Era to alto como Anthony e usava uma cabeleira vasta e negra que chegava aos ombros; sempre despenteada, como se acabasse de se levantar da cama. Seus olhos tambm eram negros, com umas invisveis pupilas to escuras que lady Jersey o tinha apelidado de o moderno Mefistfeles. A comparao tinha cado como uma luva. Suas sobrancelhas se arqueavam zombando, enquanto seus lbios sorriam sedutores. O encanto dos anjos e a sorte do demnio. Se vestia de acordo com seu apelido e alimentava essa imagem de Mefistfeles usando sempre roupas negras, qualquer que fosse a ocasio. Seu casaco negro com forro dourado era conhecido por todos, igual que era o seu comportamento que a cada ano se tornava mais escandaloso. Dylan era selvagem, rebelde e sempre convidavam-lhe todas as festas. Mas tambm era o compositor das melodias mais belas que Anthony tinha escutado em sua vida. Se conheceram em Cambridge e eram amigos ntimos desde ento. Por que voc chamava o demnio, Tremore? Suponho que por algo relacionado com o trabalho, isso a nica que pode fazer, trabalhar. Dylan nunca tinha sido capaz de ficar quieto, assim, que comeou a caminhar pela sala observando os objetos expostos. Ou talvez a ideia de colocar as esmeraldas ducais ao redor do colo de certa dama est fazendo voc soltar maldizeres? Eu no posso ter uma vida privada? perguntou Anthony exasperado. At onde chegaram os rumores? Na semana passada apareceu no jornal uma lista das possveis

candidatas. Que esperava meu amigo? Achava que podia levar as esmeraldas a uma joalheria de Bond Street sem que ningum soubesse? Foi uma bobagem, eu sei. Muito grande continuou Dylan e parou de caminhar para encarar diretamente a seu amigo. Vamos, desembucha. Quem a afortunada dama? Lady Sarah Monforth. Seu amigo, incrdulo, olhou-o fixamente e afastou um par de estatuas at ficar de frente para ele. Voc esta brincando comigo, Tremore. Me diz a verdade. Te disse a verdade. Ela estar em Paris at o natal, ento eu ainda no lhe falei. Te peo por favor que mantenha isso em segredo. Estou muito chocado para guardar. Posso saber por que precisamente voc, que um homem inteligente, vai se casar com uma boba de tal calibre? uma unio vantajosa para ambos. Sem dvida. Seu nome era o primeiro da lista. Dylan pegou uma faca de bronze que estava sobre a mesa e a observou atentamente por um instante, logo devolveu-a seu lugar. Sabendo como sei que odeia o casamento tanto como eu, suponho que vai fazer para ter um herdeiro. Anthony estava irritando. No gostava que seus amigos se metessem em seus assuntos. Tem algo para se opor? Voc vai ter que dormir com ela disse Dylan olhando-o nos olhos e fazendo uma cara de nojo. Lady Sarah uma dessas mulheres que apesar de serem bonitas, no tem nenhum pice de sensualidade em todo seu corpo. Voc fala como o hedonista que , eu estou sendo prtico. A risada de Dylan ecoou por todo o museu. Meu Deus, Tremore, como eu gostaria de ser como voc. Voc to responsvel, to disciplinado e tem tanta determinao que consegue sempre o que quer. Suponho que j tenha informado a Deus de que precisa de pelo menos trs filhos homens para assegurar a descendncia de Tremore. Anthony j estava acostumado ao custico sentido de humor de Dylan e se negava a morder a isca. Estou muito contente de te ver, amigo. Confesso que eu tambm. Ns passamos sempre muito bem quando se decide visitar a capital. Que vamos fazer desta vez? Poderamos ir a Seven Dials para fumar pio. Eu fui faz uns dias e foi uma experincia indescritvel. Acho que inclusive me inspirou para compor cinco novos concertos. Anthony sabia que era provvel que Dylan estivesse dizendo a verdade. Visitar Seven Dials e fumar pio era a tpica situao perigosa que Dylan gostava. Ele sempre fazia coisas assim. Ou talvez poderamos invadir os bordis, Tremore. Pelo que eu sei, nesse tempo tem sido bastante inteligente para no se apaixonar por uma atriz e depois de tudo, dentro de pouco tempo vai se casar com uma mulher to ertica como

esta pea aqui disse, apontando a estatua que tinha do lado. Assim que me diz, visitamos as prostitutas esta noite? Por um instante Anthony esteve tentado em aceitar. A melhor, um perodo com uma cortes de Londres era o que necessitava para se livrar daquela tenso, daquela necessidade que o consumia por dentro. Depois de tudo, se o que necessitava era estar com uma mulher, em meia hora uma prostituta podia resolver. Uma ideia tentadora, Moore admitiu, mas no posso. J tenho um compromisso. No seja chato. Levo dias trabalhando em uma nova pera e faz mais de uma semana que no estou com uma mulher. A mo de Anthony roou a borda do afresco que tinha na mesa e inclinou a cabea para examinar mais de perto o desenho. Fechou os olhos e cheirava um pouco a essncia de gardnia. A preferida dela. Tanto? perguntou enquanto voltava a si. Qual esse compromisso? Monforth e sua famlia no esto em Londres, acho que passam estes dias em Hertfordshire. Fez uma pausa e repassou todas as opes. Ah sorriu, suponho que te referes a encantadora Marguerite. Ao ouvi-lo, Anthony se deu conta de que tinha mais de oito meses sem visitar sua amante. Deus, nem sequer tinha lembrado dela. No vou ver Marguerite respondeu ele, pensando que talvez pudesse considerar fazer. Talvez assim conseguiria recuperar um pouco de paz. Vou jantas com os membros do Clube de Antiqurios, temos muitas coisas que falar sobre o museu. Gostaria de vir? Estou convencido de que nunca conheceram algum que nem voc. Se me prometer no fazer nada vergonhoso, como por exemplo, recitar versos obscenos, deixo que voc me acompanhe. Dylan se arrepiou todo s de pensar. Me sentar para beber vinho do Porto rodeado de velhos arquelogos e tratando de me comportar? No, obrigado. Acho que prefiro que me aoitem em praa pblica ou beber limonada com as debutantes em Almack's. No pode. Te expulsaram de l faz dois anos e tem a proibio de entrada. Lady Amelia. Se lembra? Ah, sim. Lady Amelia. J tinha esquecido. Lady Jersey e o resto das grandes damas que comandavam Almack's tinham-lhe proibido a entrada a to respeitvel instituio quando Dylan tinha se negado a se casar com lady Amelia depois de t-la beijado diante de todo mundo enquanto danavam uma valsa. Dylan no lamentava a perda realmente. Se no chega a te esbofetear to rpido, a reputao de lady Amelia no tinha se recuperado desse incidente continuou Anthony. Esse beijo a teria arruinado para sempre. Eu disse-lhe para me bater. Era a nica soluo, todo mundo estava nos olhando. Dylan se separou da estatua e comeou a caminhar at a porta. A

cada passo que dava, o forro dourado de seu casaco brilhava atrs de suas botas. Se no quer vir comigo a perseguir saias, terei que ir sozinho. Acho que o melhor ser que v ao teatro, Abigail Williams apresenta Os rivais. Saltarei de minha caixa e vou subir ao palco. Srio, Moore gritou-lhe Anthony a seu amigo. No acha que leva muito longe esse papel de artista maluco? Quem disse que um papel? perguntou Dylan na porta; continuou parado e sorriu-lhe. Eu mesmo no tenho nada ainda claro. Quando se decidir fazer algo divertido, me chame, Tremore. Anthony viu como seu amigo desaparecia na escurido e negou com a cabea. Dylan era um homem brilhante, com talento, mas cada vez parecia perder mais o curso. Desde seu acidente em Hyde Park fazia trs anos, na tinha voltado a ser o mesmo. Anthony deixou de pensar em Dylan e voltou a olhar o afresco. Deslizou o dedo sobre uma pequena rachadura que tinha sido perfeitamente reparada. Ele nunca queria tanto algo cuja perda pudesse lev-lo a loucura. Nunca. Afastou a mo da pintura. Logo que fosse de Londres, iria a Hertfordshire para ver Sarah. Tinha chegado o momento de fazer oficial seu compromisso. No, no disse Elizabeth rindo. .Tem o lado errado. a pegou pelos ombros e a fez girar. Tem razo admitiu Daphne entre gargalhadas. Receio que nunca vou aprender essas quadrilhas reconheceu e voltou a danar tentando recordar os passos que Anthony tinha-lhe ensinado. A msica correu a cargo de trs violinistas e no de uma caixa de msica. Elizabeth e no Anthony era agora seu par de dana e outros casais j no eram imaginrios. Nessa sala tinha em volta um total de vinte e duas meninas tentando aprender os passos das danas populares. Graas a Anthony, j no tinha medo de tomar suas lies em uma sala cheia de gente. Agora tinha suficiente auto-estima para poder rir de si mesma se errasse. Quando trs semanas atrs tinha confessado a Elizabeth que no conhecia as danas populares e que queria aprender, ela insistiu em vir cada quinta-feira pela manh essas aulas. No te desanimes, Daphne disse-lhe lady Fitzhugh de uma cadeira que tinha junto a parede. Danar bem requer prtica. Anne e Elizabeth freqentam essas aulas de dana desde que completaram dez anos. J esta fazendo muito bem, querida animou-a quando voltou a girar at o lado equivocado. verdade disse Elizabeth enquanto voltavam a alinhar-se com as demais meninas para comear uma nova quadrinha. Para quando voc for a Londres, j estar fazendo muito bem. Dana melhor do que possa imaginar. Anthony tinha-lhe dito o mesmo, mas danar com tanta gente ao redor ainda parecia complicado e fazia com que suas carncias fossem mais evidentes.

Mas no queria pensar em Anthony, assim que se obrigou a comear uma conversa. Ento voc vai em duas semanas? perguntou a Elizabeth enquanto giravam fazendo um moulinet. Sim. Tenho tanta vontade Quando voc chegar vamos ficar to bem juntas! Daphne queria sentir o mesmo entusiasmo que Elizabeth, mas no conseguia. Estavam danando e ela tentava se concentrar em contar os passos, mas no podia deixar de sentir falta dele, ele era seu par de dana favorito. J estava um ms fora e ainda no tinha anunciado sua volta. Ou melhor no retornava at que ela no tivesse ido. Por outro lado, qualquer dia podiam chegar noticias sobre seu compromisso. Talvez nunca voltasse a v-lo. Trs meses atrs, a ideia de ir embora dali a enchia de alegria, mas agora s sentia melancolia. Tinha tentado esquecer aqueles momentos entre os dois, mas no tinha podido. Havia ocupado seus dias com quantidades enormes de trabalho, passava as tardes e os domingos e as quinta-feira com a famlia Fitzhugh e Elizabeth tinha-lhe ajudado a escolher um novo vestido na loja da senhora Avery. Trabalhava durante todo o dia, mas Anthony aparecia em sua mente cada vez que pegava um artefato, cada vez que danava, cada vez que caminhava embaixo da chuva. Apesar de todos os seus esforos, no tinha podido continuar aborrecida com ele. Nas doze semanas que tinha passado desde que ele tinha apresentado sua demisso seu orgulho tinha se recuperado da dor infligido pela conversa ouvida. E, enquanto danavam e flertavam, tinha indo nascendo entre ambos uma agradvel camaradagem. Ele a tinha feito se sentir bela e interessante cada vez que lhe perguntava por suas viagens ou a tocava. No sabia como, tinham chegado a serem amigos. Mas ter um amigo que com um simples beijo podia acender seu corpo era algo muito perigoso. Especialmente se tratasse de um duque que iria se casar com algum chamado lady Sarah, uma mulher que sem nenhuma dvida estava destinada a ser duquesa.

Anthony passou horas sentadas em sua carruagem, olhando a distancia como a chuva molhava os muros e as janelas da manso Monforth, mas foi incapaz de ordenar a seu cocheiro que cruzasse o porto. Ficou ali, no caminho, escutando como as gotas respingavam no teto da carruagem naquela melanclica e fria tarde de dezembro. Pensou em Sarah, em sua incrvel beleza, em seu mercenrio corao e em sua excelente preparao para cumprir com as obrigaes de uma duquesa. Ela era absolutamente perfeita para o posto, mas Dylan tinha razo, no era sensual. Anthony a tinha beijado um par de vezes e sabia que se sugerisse algo mais atrevido s conseguiria que desmaiasse e o consideraria um brbaro. Mas por

isso os homens casados, como os solteiros, tinham amantes. Pensou brevemente em Marguerite. No h tinha visitado nem uma s vez durante todo o tempo que tinha estado na cidade e nem ele mesmo podia entender por que. Todo seu corpo ardia com um desejo desesperado e incontrolado. Pensou em suas responsabilidades. Tinha que fazer um bom casamento para poder assegurar o futuro de seu ttulo. Ter descendncia era uma de suas principais obrigaes e j tinha demorado muito. Pensou no poder que teriam seus filhos se sua me era a filha de um marqus. Nessa unio, ambos sairiam ganhando e estava convencido de que Sarah aceitaria encantada. Assim que tivesse as esmeraldas de Tremore ao redor do colo estaria disposta a pronunciar os sagrados votos. Era exatamente o tipo de esposa que necessitava um duque e era o tipo de mulher que nunca conquistaria sua alma. Ali sentado, vendo como o entardecer envolvia a manso Monforth, sentiu o peso de das obrigaes de sua posio como nunca antes tinha sentido. Escutou o repicar das gotas contra a coberta e se deu conta de que continuava sem saber por que algum podia ficar feliz em caminhar embaixo da chuva, embora fosse uma quente tarde de agosto. J tinha ficado de noite. Anthony ordenou a seu cocheiro que desse a volta e voltasse para Londres e nem ele mesmo entendeu por que fazia isso.

Captulo 19 Quando Anthony se foi, Daphne jurou que no contaria os dias desde sua partida e cumpriu. No corria para a janela para olhar de antika cada vez que ouvia que se aproximava uma carruagem. No perguntou ao senhor Bennington se sabia quando iria voltar. No voltou a se aproximar da ala norte nem a passear pela estufa. Mas nada disso pode evitar que sentisse falta dele, que sentisse falta de suas brigas verbais, suas danas a meia noite, suas negociaes e seus beijos. Ela se repetia constantemente que isso no lhe fazia nenhum bem, j que tanto se ele voltasse como se no, ela iria embora, tentava recordar uma e outra vez todas as palavras desagradveis que ele tinha dito sobre ela com a esperana de que isso a curasse de sua saudade, mas tampouco funcionou. Essa lembrana tinha deixado de doer-lhe. Decidida no sentir mais sua falta, Daphne se concentrou em seu trabalho. O armazenamento de antika ainda estava cheio de peas para restaurar; logo, passava duas tardes da semana com a famlia Fitzhugh e ocupava resto do tempo lendo tudo o que encontrava sobre poltica inglesa, moda ou nobreza. Inclusive chegou a ler um livro que encontrou na biblioteca da cidade sobre como preparar-se para ser uma boa instrutora. A nica coisa que Daphne evitava com todas as suas foras eram os jornais da sociedade. No queria ler as especulaes que tinham sobre Anthony e sua futura prometida. Seguido as instrues de Anthony, o funcionrio dos estbulos ensinou-lhe a montar em cavalos. Dada sua experincia com os camelos, s foram necessrios um par de dias para que se sentisse cmoda na sela de montar, ainda continuava pensando que era um invento totalmente ridculo. Quando chegaram as frias o senhor e a senhora Bennington foram passar o natal na casa de seu sobrinho, em Wiltshire e lady Fitzhugh convidou Daphne a Long Meadows. Ela aceitou encantada e escreveu a Viola para informar-lhe de que ficaria alguns dias a mais em Hampshire, Daphne nunca tinha celebrado o natal na Inglaterra e tinha muita vontade de comemorar essa festa com os Fitzhugh. Naqueles ltimos meses tinha tido muito carinho a essa famlia e eles a tratavam como se fosse parte da famlia. Em sua primeira ceia de Natal inglesa, Daphne comeu os pratos mais exticos que tinha visto em sua vida, ainda que para seus anfitries eram mais que comuns. O porco assado no conseguiu gostar, mas gostou do pudim de ameixas. Os Bennington retornaram a Tremore Hall para se despedir dela e

desejaram-lhe uma aventura melhor. No dia cinco de janeiro, o senhor Cox pagou-lhe o prmio de quinhentas libras. J no tinha nada que a retese em Hampshire. Tinha chegado o momento de ir embora. Lady Fitzhugh se escandalizou ao saber que Daphne pretendia pegar a diligencia para ir a Londres e insistiu que ficasse com eles em Long Meadows. Eles partiriam at Londres no fim de poucos dias e podiam deix-la em Chiswick sem nenhum tipo de problema, assim poderia viajar com eles em sua carruagem. Daphne aceitou o convite. No mesmo dia cinco de janeiro, Anthony voltou para casa. Ela estava em antika, acabando de restaurar sua ltima pea, uma esquisita vasilha samariana. Tinha passado todo o dia e grande parte de da noite recompondo-a e j era quase meia noite quando acabou de catalog-la. Sob o desenho que tinha feito podia ler: Vasilha redonda. Grupo D: cermica rstica, fig. 16.2. Vasilha de Samada com adornos vermelhos e negros; Adritico, sculo II. Villa de Drucus Aurelius, Wychwood, Hampshire. 1831. Daphne olhou fixamente o desenho. Aquele era o ltimo objeto da villa romana de Anthony que iria restaurar. Talvez o visse em Londres, talvez algum dia visitaria seu museu, mas aquela vasilha simbolizava o fim de seus dias em Tremore Hall e de repente se sentiu desconsolada. Um futuro excitante lhe esperava e cheio de possibilidades, mas quando pensava em Anthony tudo se desvanecia. Fazia muito tempo que j no sentia por ele aquela adorao estpida do incio. Agora se tratava de algo muito mais profundo, tinha respeito e amizade. Tambm desejo, isso sempre tinha estado ali. Um sentimento que fazia que ela se derretesse como manteiga simplesmente ao imagin-lo sem camisa ou se lembrava dos fortes que eram seus braos quando a abraou ou de como a tinham embriagado seus beijos. Doa-lhe recordar essas sensaes, doa-lhe tanto que era como se um grande peso tivesse sido instalado em sua alma. Seu tempo juntos tinha acabado. Tinha sido maravilhoso trabalhar ombro a ombro com ele, danar, comer no picnic, negociar sobre o tempo que ela iria ficar. Tinha sido mgico e especial e pensar em sua partida era quase insuportvel. Uma lgrima deslizou pelo seu rosto e bruscamente secou-a com um leno. Tinha jurado que nunca voltaria a chorar por ele e iria cumprir essa promessa. Daphne viu que na chamin, o fogo tinha se reduzido a brasas e comeou a sentir frio. Flexionou os dedos, cansados depois de um dia to duro de trabalho e ressentidos pela baixa temperatura de antika. Apoiou os cotovelos na mesa e esfregou os culos sob o vestido, tinha as mos geladas e isso aliviou suas plpebras cansadas. Bocejou, era muito tarde, deveria ir dormir, os Fitzhugh esperariam a primeira hora e tinha que madrugar. A porta se abriu. Daphne levantou a cabea e uma fria corrente de ar apagou as velas de sua mesa de trabalho e reavivou as brasas do fogo. As chamas acenderam o bastante para que ela pudesse ver quem estava de p no

umbral e logo voltaram a se apagar. Era ele. Ela distinguia perfeitamente sua inconfundvel silhueta no marco da porta, seus grandes ombros pareciam um muro negro contra a prateada luz da lua. Eu a vi aqui. Fez uma pausa e enigmtico, continuou: Onde quer que fosse. Daphne tossiu nervosa. J voltou. Foi nica coisa que conseguiu dizer. No se via capaz de formular nada mais complicado. Quando ele entrou na habitao, ela se levantou e cruzou os braos para se proteger do frio que tinha entrado ao abrir a porta. Ele a fechou e se apoiou nela, seu rosto permanecia na escurido. E a senhorita ainda est aqui disse ele tranquilamente. Pensei que j tinha ido. Seu ltimo dia de trabalho no era no dia vinte e trs de dezembro? Ele no tinha tido nenhuma inteno de se despedir dela. Daphne recorreu ao orgulho para controlar suas emoes. Amanh vou para Long Meadows. Estarei ali duas semanas e quando os Fitzhugh forem cidade, me acompanharam a casa de sua irm. Ele no respondeu e medida que crescia o silencio entre eles assim como a raiva dela. Qu, no vai tentar para que eu fique senhoria? finalmente disparou, irritada diante de sua indiferena. No vai me falar de nossa amizade, de meus belos olhos? A voz lhe falhou. No vai se despedir nem me desejar sorte, como faria com qualquer outro membro de seu servio? Ele se afastou da porta e caminhou at ela como uma sombra cinza e negra. Deus, Daphne, de que acha que sou feito? perguntou enquanto rodeava a mesa e ficava atrs dela. Acaso pensa que sou de pedra? No isso que acha que eu sou feita? atacou ela e tentou se afastar, mas ele no permitiu. Ele colocou uma mo em seu ombro e com a outra acariciou-lhe o rosto e afastou uma mecha de cabelo do rosto dela. No, no de pedra sussurrou-lhe, apertando-se contra suas costas. Eu acho que voc melhor como uma trufa. Obrigada por me comparar com um cogumelo disse ela e tratou de se soltar dos braos para assim se separar um pouco dele. Anthony ps a mo no outro lado do ombro para mant-la onde estava e sua clida risada acariciou-lhe o rosto. No o vegetal explicou ele e beijou-lhe o rosto, o chocolate. como uma trufa de chocolate, doce, suave e deliciosa no interior, mas protegida por uma caixa de papelo. Deslizou suas mos at as suas. Uma trufa gelada, receio. Tem as mos congeladas. O calor de seu corpo contra o seu comeava a faz-la ficar com calor. Ela preferia ter frio. Deixe que eu te aquea. Ele soltou-lhe as mos e deu-lhe a volta.

Tirou-lhe os culos e os guardou no bolsinho de seu avental. Pegou-lhe o rosto entre as mos e ento baixou a cabea e a beijou, mas parou. Eu tentei ficar longe de voc disse-lhe, dando-lhe pequenos beijos nos lbios, nas bochechas, na testa. Se voltasse para me despedir no iria ser capaz de resistir a isto. Daphne, tem sido como uma sombra para mim durante estas seis longas semanas te via em todas as partes. No sou feito de pedra. S sou um homem e que Deus me ajude, no posso deixar de te desejar. No me torture mais. Acariciou-lhe os lbios com a lngua. Me beija. Ela abriu os lbios embaixo dos seus e fechou os olhos se entregando. Fazia tanto tempo Ele tinha estado longe tanto tempo que ela j tinha esquecido da sensao de sua boca sobre a sua. Daphne pegou-lhe na aba de seu casaco e puxou-o, como resposta, ele aprofundou o beijo saboreando-a consciente. Ela rodeou-lhe o colo e com os dedos, acariciou-lhe os cabelos. Ele interrompeu o beijo e se afastou um pouco para olh-la, parecia muito determinado. Diga meu nome ordenou-lhe e baixou a mo at os ns de seu avental. Comeou a desfaz-los. Anthony. Deixe de me dar ordens, senhoria disse ela e ficou na ponta dos ps para poder beij-lo. No estrague tudo. Ele tirou-lhe o avental e atirou-o sobre a mesa atrs dela. Daphne ouviu como algo caia e se quebrava em mil pedaos contra o solo e sups sem nenhuma dvida que acabava de quebrar a preciosa vasilha. Seu ltimo dia de trabalho desperdiado. Comeou a rir contra seus lbios. Voc quebrou. O que era? perguntou ele deixando de beij-la e enterrando a cabea no colo dela. Uma vasilha de Samada suspirou ela, do sculo II, de um valor incalculvel. Ele desaboto o casaco e a roupa pesada deslizou at seus ps. Me arrependerei disso de manh. Voltou a beijar-lhe o colo. Diga. Daphne acariciou-lhe o trax com as mos notando seus poderosos msculos embaixo da camisa e voltou a se sentir a excitao de suas antigas negociaes. E se eu disser que me oferece em troca, senhoria? Que quer? Ela pensou naquele afresco, naquele casal, em como o homem acariciava o seio da mulher, com seus corpos unidos e decidiu que tinha chegado o momento de ser sincera consigo mesma e de reconhecer o que sentia. O mesmo que voc respondeu e tentou desfazer-lhe o n da gravata sem conseguir. Deixe-me fazer. Ele s demorou um segundo em afroux-la e a gravata caiu tambm no cho. Tirou seu casaco e tirou a camisa.

Daphne no podia deixar de olhar-lhe, agora j no necessitava da luneta pra ver-lhe. Tocou-lhe o peito e se deu conta de que estava quente embaixo de suas mos. Seus msculos eram duros como pedra, mas agora eram quentes. Ele no se mexia, mas ela sentia como a observava enquanto ela traava com seus dedos aquelas formas que tantas vezes tinha desenhado. Apoiou as mos em seu abdmen e se inclinou para beijar-lhe o peito. Ele gemeu e agarrou-lhe os pulsos. Basta disse. Agora, diga. Ela no queria dizer. Ainda soava estranho, parecia-lhe que era muito ntimo. Era capaz de beijar-lhe o peito nu, mas no queria dizer seu nome e lembrar de seu amor anterior. Aquele momento de paixo era real e tambm o desejo, mas no era amor. Ela lhe desejava, queria viver esse momento e no ter que imagin-lo, como tinha feito quando ela o observava com a luneta. O olhou diretamente nos olhos e sem dizer uma palavra, pegou-lhe na mo e colocou-a em seu peito. Anthony abriu a mo e ela suspirou. Uma doce sensao a inundou por completo, era como se pelo seu corpo circulava uma corrente de mel quente. Ele acariciou-lhe os seios e aquela suave excitao se transformou em uma necessidade desesperada. Ela se afastou contra sua mo desejando mais. No conseguiu. Ele se afastou, mas antes que pudesse protestar, notou como suas mos estavam desabotoando o vestido. Quando tinha soltado todos os botes, Anthony deslizou o vestido por seus ombros e comeou a beij-la justo por cima do corpete. Meu nome sussurrou contra sua pele. Farei com que voc diga. Ela sabia que estavam a ponto de realizar o ato mais ntimo que pode haver entre um homem e uma mulher, mas nem podia pronunciar seu nome. Negou com a cabea e colocou as mos nos quadris para atra-lo at si. Ele acariciava-lhe a pele nua de cima dos seios e Daphne gemeu. Tratava de se agarrar a mesa que tinha atrs, pois seus joelhos j no podiam sustentarlhe. Ele desabotoou-lhe o corpete e deixou seus seios totalmente descobertos, para logo cobri-los com suas mos. Daphne podia ouvir os estranhos gemidos que saiam de sua prpria garganta a cada caricia. Ele moldou seus seios com as mos fazendo-a arder de desejo, um desejo que a impulsionou a arquear-se contra ele. Esfregou seus quadris com os seus e o atrito ainda produziu mais prazer. Essa caricia pareceu acender algo nele, que deslizou o corpete pelos ombros e logo comeou a levantar-lhe a saia at a cintura. Ela sentiu o frio em suas pernas desnudas e como as mos dele ardiam contra suas coxas quando a levantou e a sentou na mesa. Podia sentir seu pnis ereto contra seu joelho enquanto ele a acariciava suavemente no interior de suas coxas. Sim, sim sussurrou para evitar dizer seu nome. Apoiou as mos na mesa e se recostou nela; seus quadris se moviam ao

ritmo das caricias do homem. O vestido, que agora estava desabotoado, apertava-lhe incomodamente os braos, mas no se importava. Ele abaixou-se e beijou seu umbigo, um beijo quente e molhado enquanto os dedos do homem se dirigiam a um lugar que ela no podia nem falar, cada caricia mais doce e insuportvel que a anterior. Ele sabia, sabia o que Daphne queria melhor que ela mesma e a estava atormentando sem piedade. Diga meu nome respirou contra sua pele. Diga Daphne, diga. Ele a acariciou com o polegar e essa pequena caricia desatou algo nela a libertou de todas as restries e de todas as limitaes que tinha se imposto desde o dia em que o conheceu. Com a fora com que um rio rompe uma represa, um prazer puro, indescritvel a inundou e no pode evitar fazer o que ele pedia. Anthony suspirou, oh, por favor, oh, sim, sim. Ele ouviu como ela dizia seu nome em meio a outros sons incoerentes, splicas e gemidos que lhe demonstram como suas caricias a estavam afetando. Deus, ela era to doce. Anthony a acariciou at que ela teve outro orgasmo e ento se colocou entre suas pernas. Se agentasse mais iria explodir. Nervoso, desabotoou suas calas e separou-lhe um pouco mais as pernas dela. Daphne disse e moveu as mos atrs de suas costas para sent-la na mesa. Ela se aproximou da borda da mesa e quando ele a sentiu, mida e quente contra sua ereo, s pode pensar em que tinha que possu-la. Com um nico movimento a penetrou. Ela gritou um pouco, ele sabia que tinha-lhe machucado, assim resolveu se manter quieto, mas Daphne rodeou-lhe o colo com os braos, os quadris com as pernas e o introduziu mais profundamente em seu interior. Anthony perdeu o pouco de sanidade que ainda lhe restava. Acariciou-lhe os seios, beijou-lhe o rosto e no parou de murmurar-lhe palavras sem sentido enquanto a penetrava com mais fora at chegar ao abismo. Quando alcanou o clmax caiu por esse abismo como nunca antes tinha feito em sua vida. Depois, enquanto estavam tombados na mesa, com um brao dele em baixo da cabea dela para servir-lhe de travesseiro e cobertos com seu casaco para no sentirem frio, ele se deu conta do que tinha feito. Se deu contas das inevitveis conseqncias do que tinha acabado de acontecer.

Captulo 20 Daphne notou que ele se levantava e abriu os olhos. J comeava a amanhecer e viu que ele estava de p perto da mesa, de costas para ela. Se apoiou sobre seu cotovelo e contemplou seu torso nu. Estava to perto que podia ver perfeitamente sem seus culos, to perto que poderia toc-lo. Tinha uns ombros muito grandes, pensou ela e uns quadris mais estreitos que os seus. Desde o primeiro instante que o viu na escavao se deu conta do atrativo que poderia ser um homem sem camisa. Mas apesar de toda a sua fora, a tinha abraado com doura e a tinha acariciado com requinte. Sem o calor de seu corpo comeou a sentir o frio da habitao, mas bastou lembrar do que tinha acontecido entre eles para voltar a se sentir confortvel. Isso a fez sorrir. Bocejando, se mexeu e afastou o casaco dele, que ainda a cobria, com inteno de comear a se vestir. Eu pensei que estava dormindo disse ele sem se virar. No. Ela rodeou-lhe os quadris com as pernas por trs e se abraou as suas costa. Nessa manh se sentia feminina, bonita e absurdamente feliz. Estava contente e tudo parecia bem. Era fantstico como ter relaes com um homem podia conseguir tudo isso. Era algo extraordinrio. Ela descansou seu rosto em suas costas e se deu conta de quo tenso que ele estava desde que o tinha abraado. Afastou a cabea preocupada. Anthony? Ele se separou bruscamente dela e s a olhou um momento antes de se abaixar para pegar sua camisa do cho. Esta tudo bem com voc? Anthony se ergueu e vestiu a camisa. Ento a olhou, tossiu e tornou a afastar a vista. Eu machuquei voc disse olhando atravs da janela. Me perdoe, no era minha inteno. Por que estava to preocupado? Ele tinha lhe machucado, mas muito pouco e s durante um momento. Oh, no. Sob a mesa e para tranqiliz-lo, Acariciou-lhe o brao. No foi nada. Estou perfeitamente bem, Anthony. Desviou at seu torso e voltou a se sentir um pouco tmida. Na verdade que me sinto maravilhosamente bem confessou sorrindo e se atreveu a acariciar-lhe o peito. Tocou a pele quente que ainda no sido coberta com a camisa e olhou esperando que ele se desse conta de quais eram suas intenes. Ele no a olhou. Apertou os lbios e voltou a se abaixar para recolher seu

casaco. Ela o olhou durante um instante. Anthony, por favor, no se preocupe comigo. A dor foi insignificante. Fico feliz em saber. Ele acabou de vestir-se sem encar-la. Daphne voltou a se sentir incomodada. Virou-se e comeou a arrumar suas roupas. Primeiro vestiu o corpete e logo depois o vestido. Os dois se vestiram em silencio. Quando os dois estavam prontos ele apoiou as mos sobre seus ombros por um instante e ela se surpreendeu de que ele a tocasse. Mas voltou a se afastar e colocou sua gravata, levantou a gola da camisa e fez o n. Anthony, o que aconteceu? Ele terminou de ajeitar seu pescoo e ento pegou suas mos e as levou aos seus lbios para beij-las. Eu assumo toda a responsabilidade do que aconteceu disse ele e soltou-lhe as mos. No precisa se preocupar com teu futuro. Ela o olhou surpresa sem entender do que ele estava falando. Meu futuro? Ele pegou seu casaco do solo. Nos casaremos assim que terem lido os proclames. Celebraremos a cerimnia aqui na capela ducal, se voc achar bom. Se preferir a capela da cidade, s tem que me dizer Anthony estava lhe propondo casamento? Ela no podia acreditar no que estava ouvindo. Soava to desapaixonado que Daphne no sabia se acabava de falar de casamento ou estava comentando o tempo. A doce sensao que a tinha inundado ao despertar j desaparecido completamente. Ele colocou o casaco, se virou e caminhou at a janela. At o dia do casamento voc ter que viver em outro lugar disse, olhando o firmamento ainda escuro. Enderby estar bem. No seria apropriado que estivesse aqui. Eu explicarei tudo a Viola. Devido grande diferena de classe que h entre voc e eu haver falatrios e lamentavelmente, no posso evitar. Ele se calou, continuava de costas e Daphne no podia distinguir bem sua expresso. No entendia por que ele estava falando de casamento, mas se lembrou do que ele tinha dito a sua irm de que nunca se casaria por amor e sups que, antes de poder considerar sua proposta, teria que saber uma coisa. Tomou flego e perguntou: Esta me propondo casamento porque voc se apaixonou por mim? Ele virou a cabea, mas no a olhou na face. A estas alturas j deve ter percebido que eu..., que eu..., bom..., sinto uma forte..., uma grande paixo, sim..., isso..., uma forte atrao por voc e que te desejo intensamente. Entendo Daphne no sabia qual era a etiqueta para recusar uma proposta de casamento, mas com certeza no mnimo, tinha que ver o rosto da

pessoa que rejeitava. Se abaixou e pegou os culos do bolsinho do avental, que ainda estava no cho. Com os culos no rosto caminhou at ele e acariciou-lhe o brao. O desejo maravilhoso, Anthony; mas no o suficiente. No me casarei contigo. Agora j no temos escolha. Ele no a olhava. Eu eliminei qualquer outra alternativa para ambos. Voc fala como se eu no tivesse tido nada a ver com tudo isso. Foi uma deciso de ns dois, Anthony, eu tambm te desejo intensamente, mas isso tudo. Sem amor, no vejo nenhuma razo para que tenhamos que nos casar. Ele colocou na frente dela e em sua expresso no tinha nem um pouco de afeto, s via uma frrea determinao de fugir com ela. Uma expresso que ela conhecia muito bem. Voc tem que reconhecer que no podemos fazer nada. Teremos que nos casar. No temos escolha. Eu no tenho que fazer nada. Suas obrigaes e suas normas no se aplicam a minha vida, senhoria disse ela tentando parecer to fria como ele. J sei que o casamento a resposta mais habitual diante de situaes como esta, mas h outras opes. Ningum tem que saber o que aconteceu. Eu irei a Londres tal como tinha previsto e Isso para no mencionar. Agora mesmo poder estar grvida de um filho meu. Ou voc no tinha pensado nisso? Deus santo, no tinha pensando nisso. Inconscientemente acariciou sua barriga e sentiu uma emoo at ento desconhecida. Uma mistura de esperana e medo e entendeu que tinha que ser forte e no permitir que as circunstancias marcassem seu destino ou o de seu possvel beb. No sabemos se estou grvida respondeu ela. Alm do mais voc um bom homem e sei se necessrio, voc iria cuidar de ns. Filhos ilegtimos de homens de sua classe no sofrem penrias. Por Deus, Daphne, de que est falando? Voc pretende se tornar minha amante? Antes que ela pudesse respondeu, Anthony respondeu por ela. Voc no pode ser minha amante. Se isso fosse possvel, claro que eu cuidaria de ti. Te compraria uma casa e te daria dinheiro, mas isto esta fora de questo. Voc parece familiarizado com os detalhes de ter uma amante. A dvida a consumiu e ela perguntou. Tem alguma agora? Uma amante? Eu tinha, sim respondeu ele com toda a dignidade que correspondia a um duque. Mas eu no h vejo desde Ela tem? Fez-se um n no estmago de Daphne, mas se obrigou a acabar a pergunta, ela tem algum filho que possa? No pode continuar. Tapou a boca com as mos e se virou. No. Ele respondeu a pergunta que ela no tinha acabado de formular. Marguerite no tem filhos, nem meus nem de ningum. Daphne, isso agora

no tem importncia. Eu arruinei sua reputao e no vou permitir que viva com a vingana de ter um filho ilegtimo. Assim que tal como te disse, temos que nos casar. Ela se colocou do outro lado da mesa para que esta servisse de barreira entre os dois e se virou para olh-lo. Ele no a seguiu, mas permaneceu onde estava. Aparentemente, neta de um baro. Viola me disse que no sabe quem , mas o encontraremos. O obrigaremos que te reconhea e obteremos sua permisso para nos casarmos. Uma mera formalidade, dadas as circunstancias, mas necessria afinal. Negociarei com ele os trminos de teu dote e quando tivermos nos casado, te assegurarei um generoso salrio para teus gastos. Como minha esposa, ters sempre todo meu apoio. Daphne comeou a sentir como a ira e a frustrao invadiam todo o seu corpo. Ele estava falando como se ela no pintasse nada ali. No um pouco exagerado que nos casemos? Reconheo que no sou uma especialistas nesses assuntos, mas acho que os homens de tua posio no se casam com mulheres como eu, e sim as paga para irem embora. Ele empurrou a mesa de carvalho que tinha entre os dois com tanta fora que se movimentou at bater contra a parede. Ela no se mexeu. Deu um passo at ela e a cadeira seguiu o mesmo destino da mesa. Daphne continuava sem se mover, olhando-o diretamente nos olhos s h alguns passos de distancia. Voc acaba de insultar minha honra e a sua prpria disse furioso em voz baixa. Se acha que vou descer to baixo como para pagar-te pelos servios prestados como se fosse uma qualquer est muito enganada. Voc o nico que faz isso. No para de falar de acordos e de pagamentos sem se importar quais sejam meus sentimentos a respeito. Aceitar que tenha a responsabilidade pelo meu filho uma coisa, me casar contigo outra muito diferente. E totalmente desnecessria. Voc era virgem, por todos os santos! Se acha que eu sou capaz de tomar a inocncia de uma dama e em seguida no fazer a coisa correta, porque voc no me conhece. E o que me diz de lady Sarah? atacou ela. Acaso no iria se casar com ela? Suponho que Viola te contou. No tem importncia, nem sequer tinha lhe declarado isso e agora j no vou falar. No estava apaixonado por ela e ainda assim ia se casar. E quer a mim menos ainda e tambm est disposto a se casar comigo. Tanto faz uma esposa como outra? Ah, e no nos esqueamos de incluir a amante ocasional. Amor, amor replicou ele impaciente. O que o amor? Me explique se puder. Voc tinha me dito que o amor tinha te destrudo o corao. Me fale sobre esse amor. Aquilo no era amor! gritou ela. Era uma fascinao, um sonho

estpido que s era possvel em minha imaginao, j que voc no sentia nada por mim. Eu j sabia, mas Qu? A expresso de surpresa de Anthony mostrou-lhe que, sem querer, tinha-lhe confessado seu mais profundo segredo. Agora no se importava, o que outra pessoa pensava dela era a mesma coisa. Sim, Anthony admitiu ela encarando-o diretamente nos olhos sem se envergonhar de seus sentimentos. Ao menos tinham sido sinceros. Eu sentia tudo isso por ti. Que Deus me ajude, eu fiquei fascinada por voc, me enfeitiou desde o primeiro dia em que te vi. Estupidez de minha parte, mas voc v. Ele a olhava totalmente estupefato e de algum modo, isso aumentou a ira de Daphne. Incrvel, verdade? Eu, entre todas as mulheres, querendo um duque. Eu, uma mulher sem dinheiro, sem influencias, sem famlia, ou sem uma que a reconhea. Eu, uma mulher seria, desinteressante, sem nenhum atrativo, cujo destino lgico era acabar sendo uma solteirona porque era to atraente como um inseto em cima de uma folha! Viu que ele se alterava levemente o semblante e se animou a continuar. Sim, estava do lado de fora da sala de msica nessa noite, quando voc e sua irm estavam falando sobre mim. Eu ouvi tudo, cada palavra. Se lembra da conversa, senhoria? Ento ele compreendeu tudo e surgiu em seu rosto um gesto de tristeza. verdade que eu disse isso murmurou ele e caminhou at ela, admitiu, mas j tinha me esquecido. No teve importncia. Talvez no teve para ti, mas para mim teve muita. Estava to chateada que no percebia o quo intil que era nesse momento falar daquela noite. Tinha-lhe machucado que ele tivesse comeado a falar de suas obrigaes quando para ela o que tinha acontecido entre os dois tinha sido espontneo e maravilhoso. Eu me lembro que tambm disse que eu era como uma mquina, uma criatura sem nenhum atrativo fsico. Pattica foi palavra que voc usou. Ele deu outro passo e a pegou pelos ombros, sacudindo-a suavemente, como se achasse que estava histrica, quando na realidade ela estava muito tranqila. Me escuta, Daphne disse, me di que me ouviu dizer algo to horrvel e desconsiderado, mas at ento no te conhecia. Quero dizer que ainda que te conhecesse, eu no sabia como era realmente. Interrompeu-se e a soltou. Pegou os braos do corpo e depois de respirar fundo, voltou a tentar. verdade que eu disse tudo isso, mas eu disse por que voc tentava passar sempre despercebida. Isso era tudo o que falamos. Viola me contou que queria te ajudar a procurar um marido e perguntou minha opinio E voc falou com cabelos e sinais. Voc disse a sua irm que procurar marido era intil. Ela riu ferida. Pelo visto no era to intil, posto que voc mesmo parece ter intenes de se casar comigo. Que estranha a vida!

Ele deu um passo para trs e com as mos nas costas, era a viva imagem de um duque. Acredite em mim, eu lamento muito pelas minhas palavras. O que eu disse foi cruel e desconsiderado e me dou conta de que a feri profundamente. Mas te asseguro que no queria fazer. Desde esse dia, como eu dizia antes, comecei a sentir uma forte atrao por ti, to forte que s vezes achava que estava ficando louco. Talvez seja s uma loucura passageira, mas uma loucura no fim das contas. Te desejo tanto, eu Soltou o flego to bruscamente que toda a aparncia ducal desapareceu. Deus, depois de tudo o que aconteceu, tenho que te explicar? No, acredito que posso confirmar que tua opinio sobre mim tenha mudado radicalmente. Mas quanto tempo custar a tornar a mudar? Quanto tempo durar tua loucura passageira? Quanto tempo custar para voltar a me tornar um inseto para ti? Eu no penso isso de ti! gritou ele. Um homem no pode mudar de opinio? Eu mudei. Quando te olho no vejo um inseto, vejo a No precisa me bajular, senhoria interrompeu-lhe ela. No sabia se sentia capaz de escutar seus elogios. No necessrio. No, eu no fiquei com o corao partido quando descobri o que pensava de mim, s me doeu o orgulho. Aquilo no era amor, era uma fascinao e eu j me recuperei dela. Maldio, Daphne, para de me interromper! Eu sinto pela dor que te causei, que pelo que parece foi muita, mas isso no altera meus planos. Nos casaremos logo que seja possvel. No vou ignorar o que a honra e o dever me obrigam a fazer. Daphne no respondeu. Se abaixou para recolher o avental e o colocou. Quando tinha feito todos os laos voltou a falar. Mais uma vez acho que tudo gira ao seu redor. Seu dever, seu bom nome, seus herdeiros, seu ttulo, suas obrigaes. Acho o que aconteceu entre ns dois algo srdido, a no ser que nos casemos, claro; nesse instante sua honra ficar satisfeita. Mas sobre tudo, quer se casar porque se sente culpado. Ela viu como o acusava de repente. Tomou ar e prosseguiu. No entanto eu no me sinto realmente culpada. No me sinto arruinada. Na verdade, at voc comear a falar de honra e do dever me sentia maravilhosamente bem. Eu sabia o que eu queria e como voc, lutei para ter. Para voc talvez tenha sido desonroso, mas voc no a minha desonra. O que aconteceu entre ns sua voz falhou, mas respirou fundo e continuou foi maravilhoso, de verdade. Foi a coisa mais excitante e bonita que nunca tinha me acontecido antes e no permitirei que a transforme em algo que eu deva me envergonhar. No me casarei contigo porque apesar dessa atrao que voc sente por mim, voc no me ama, nem sequer sente carinho por mim. No me casarei com um homem s para satisfazer sua honra e seus remorsos. O amor no tem nada a ver com tudo isso. Estamos falando de honra e do dever.

Pois eu no serei honra de nenhuma homem. Caminhou at a coluna onde estava pendurado seu casaco. Obrigada pela proposta, senhoria, mas no vou me casar com o senhor. Esta minha ltima palavra. Considere-se liberado de qualquer dever. Com o casaco sobre os ombros saiu de antika sem dizer mais nada.

Anthony ficou olhando a porta que Daphne acabava de fechar com uma sbita batida. Ainda no acreditava no que acabava de acontecer. Ele se sentia trado e com raiva. O que ela esperava que ele fizesse? Acaso pensava que era um bruto que s a usaria e em seguida lhe pagaria como se fosse uma prostituta? Que a abandonaria como se no lhe importasse? Que a transformaria em sua cortes? Deus, isso tinha lhe ferido muito. Pensar que ela acreditava que ele fosse capaz de fazes essas coisa o feria muitssimo. Embora ele tambm a tinha ferido. Ela tinha sentido algo por ele e certamente suas duras palavras tinham-lhe feito muito mal. Mas tinha tentado lhe explicar que at ento no a conhecia, no de verdade. Que para ele s era mais uma pessoa que estava aos seus servios e a tratava de acordo com isso. E sim, nesse momento sobre ela no era muito lisonjeira, mas no tinha conhecimento que ela estava do lado de fora da sala escutando o que ele havia dito. Um inseto. Era verdade que tinha dito isso, mas agora j no a via assim. No podia perceber? Ela j no era essa discreta empregada que fazia tudo o que ele pedia que o escutava como se ele fosse um deus, que realizava seu mais mnimo desejo sem hesitar. Tinha se transformado diante de seus olhos. Tinha se transformado na mulher mais atraente e desejvel que ele nunca tinha conhecido. Inclusive agora, quando se dava conta das conseqncias do que acabaram de fazer, continuava desejando-a com todas as suas foras, inclusive agora, quando as coisas que mais valorizava neste mundo, o futuro de seu ttulo, seu nome, seu possvel filho ilegtimo, estavam em perigo, inclusive agora, continuava desejando-a. Sim, ela tinha se transformado em sua obsesso. Era uma mulher brilhante e apaixonada que tinha ferido profundamente. Essas no eram as melhores circunstancias em que um homem podia se declarar e seguramente a nica coisa que tinha conseguido tinha sido feri-la de novo. Falar de obrigaes e pagamentos no era muito romntico e que envolver sua amante na conversa tampouco tinha ajudado. Nem sequer tinha tido a oportunidade de dizer-lhe que fazia muito tempo que no via Marguerite e que tinha-lhe mandado uma carta dando por finalizada sua relao. Tinha sido presunoso de sua parte pensar que ela diria que sim sem hesitar, mas maldita seja, ele era um duque. S os duques reais, os prncipes e o rei estavam acima dele. No era to estranho que dadas as circunstancias, ele tivesse dado por feito que ela aceitaria sua proposta.

Anthony se aproximou da mesa que tinha ficado encurralada contra a parede. Pegou seu casaco, o colocou e saiu de antika. O sol despontava no horizonte e Anthony se deteve para se deleitar com esse surgimento de cores avermelhados. Era o dia de Epifana. Muito apropriado, pensou enquanto caminhava at a casa. Se casar com Daphne era o correto, o que a honra ditava. Agora, a nica coisa que tinha que fazer era encontrar um modo de convenc-la. Anthony tinha o pressentimento de que isso no iria ser nada fcil.

Captulo 21 Daphne se foi de Tremore Hall apenas vinte minutos depois de deixar Anthony em antika. Ele no tentou v-la antes que ela se fosse, pensou que o melhor seria era esperar alguns dias antes de segui-la a Chiswick. Assim os dois teriam tempo para pensar nessa situao e poderiam resolv-la com mais calma. Ele sabia que no tinha sido muito romntico o modo que tinha lhe feito o pedido. Se quisesse convencer Daphne, teria que melhorar nesse aspecto. Acreditando que em Enderby seria fcil falar com ela a ss, mas quando chegou ali, sua irm mudou todos os seus planos. Encontrou Viola fazendo as malas, rodeada de um monto de bas abertos e camareiras perambulando pela habitao. Ela j se foi? perguntou-lhe a irm. Que voc dizer com que ela se foi? Viola negou com a cabea sem se dirigir a ele. No, no, Celeste, o vestido verde de seda no, quero o verde de l. Ento se virou e concentrou toda a sua ateno em seu irmo, e lhe indiciou que se sentasse. Nossa querida Daphne j foi para Londres. Dadas as circunstancias, lady Fitzhugh foi amvel de convid-la e de aceitar apresent-la em sociedade. Anthony franziu a testa e se sentou na cadeira sem se preocupar com os vestidos que esmagou quando sentou. Que circunstancias? Olhou ao seu redor. Voc no vai para a cidade? No, vou para Northumberland. Hammond teve uma espcie de acidente e devo ir imediatamente a Hammond Park. Ontem noite recebi uma carta do doutor Chancellor. Que tipo de acidente? Ele foi baleado. Um acidente de caa? No. Viola mordeu o lbio e afastou a vista. Depois de um momento voltou a olhar Anthony diretamente nos olhos. Participou de um duelo. Por uma mulher. Cretino! Anthony bateu com fora a cadeira. Juro que vou mat-lo por isto. Quantas humilhaes mais voc vai ter que suportar? Sua irm parecia magoada e ele soltou violentamente o ar que no sabia que estava contendo. Hammond tratava sua irm miseravelmente e esse duelo era a gota dgua que caia no vaso. Anthony no tinha nenhuma pena pelas

feridas que tivesse sofrido seu cunhado. Eu lamento, Viola, mas Hammond o pior canalha que conheo. Agora j no importa. Ela encolheu seus ombros e continuou. Eu estou to contente de poder ver Daphne por alguns dias! Tivemos um timo tempo juntas, ela lamentou muito que eu no pudesse acompanh-la a Londres, depois de tudo. Passar a temporada com os Fitzhugh. Se Daphne ficasse na casa dos Fitzhugh ele iria ter tudo muito mais complicado. No poderia estar a ss com ela e teria que tentar convenc-la a vista de toda a sociedade. Os falatrios e fofocas seriam enormes. Maldita seja! Ele se deu conta do quo surpreendida o olhava ele irm. Voc parece muito desgostoso por estas noticias, Anthony. O que esta acontecendo? Voc sabia que ela estava indo para a cidade. Viola comeou a rir. Acaso esperava convenc-la para que voltasse a restaurar mosaicos e vasos contigo? Anthony a olhou com um olhar ameaador. Voc trocou confidncias com a senhorita Wade? Confidencias? No sei ao que esta se referindo. Que confidencias ela deveria ter compartilhado comigo? Aconteceu alguma coisa? A grande maioria das mulheres teria faltado tempo suficiente para presumir que um duque tinha lhe pedido em casamento, especialmente na frente a irm deste, mas era evidente que Daphne no tinha dito nada a Viola. Sendo ele mesmo um homem muito reservado, agradou-lhe o comportamento discreto dela, mas Viola tinha que saber cedo ou tarde, assim que o melhor seria que ele mesmo dissesse. Antes que lesse em uma nota de sociedade. Voc pediu Daphne em casamento? Um enorme sorriso iluminou-lhe o rosto e se levantou da cadeira em que estava sentada para dar-lhe um beijo em cada bochecha. maravilhoso! No, no tanto respondeu ele enquanto Viola voltava a se sentar. Ela me rejeitou. Srio? No posso entender por que, ela est Viola se calou sobre aquilo que iria dizer e de forma suspeita, olhou seu irmo. Eu no sei se voc pediu, ou no? Receio que simplesmente comunicou. No adianta negar. Antes que ele pudesse responder, ela continuou. Te conheo muito bem, Anthony. Voc se fez de mando e autoritrio e ela mandou voc passear. Viola comeou a rir dele as gargalhas. Oh, j sabia que gostava dela. Que bom que voc esta passando to bem com isto, mas voc no deveria estar a meu favor? No respondeu ela sorrindo de orelha a orelha. Estou totalmente do lado de Daphne. Ns mulheres devemos nos apoiar em situaes como esta. No deixou que Anthony respondesse e prosseguiu. H uma cosa que me intriga, se ela te recusou, porque voc esta aqui? Ele comeava a se irritar que sua irm achasse to divertida suas

desventuras. Se voc acha que eu aceitarei um no como resposta porque no me conhece bem, irmzinha. Voc tem razo, mas Daphne tem todo o direito que a cortejem, sabe? Voc no pode ir para o mundo ordenando as pessoas para que casem contigo. Um casamento no uma escavao. Oh, como eu gostaria de poder ficar para ver o espetculo. Sim, acho que sim respondeu ele sem ver graa no assunto. No se preocupe, acho que as notas da sociedade te contaram com todos os detalhes. Antes que me esquea, tenho que te perguntar uma coisa. Daphne te mencionou alguma vez o nome de seu av? Vou ter que procurar o baro para poder fixar os trminos de nosso acordo. Lord Durand. Suas propriedades esto em Durham, acredito, mas eu descobri que ele esta agora na cidade. Sugeri a Daphne que fosse visitar-lhe, mas ela me disse que no queria. Me contou que Durand se negou a reconhecla. Depois da morte de seu pai ela lhe enviou uma carta e recebeu uma resposta de um dos advogados dele dizendo que nem era nem seria nunca a neta do baro. Seus pais fugiram, assim que evidente que Durand no aprovou esse casamento. Pode acreditar? Quase chorei quando me contou. Ali estava ela, sozinha em Tnger, ou onde quer que fosse, sem nada nem ningum, e esse homem horrvel escreveu-lhe para dizer que no esperasse nada dele. Anthony se levantou. A ira inundava todo o seu corpo, mas quando falou sua voz soou firme, serena, perfeitamente controlada. No sei por que disse a Viola, mas acho que Durand no se negar a reconhec-la depois de falar comigo. Sim concordou Viola olhando-o satisfeita, estou convencida de que assim ser. Mas Anthony continuou com tacto, no acho que Durand seja teu maior problema. Ainda tem que convencer Daphne que te aceite. Anthony jurou que isso tampouco seria um problema. Abandonou Enderby e se dirigiu at Londres. Jurou que Daphne se tornaria sua duquesa, ainda que tivesse que cortej-la diante de toda a alta sociedade britnica. Por todos os santos! A exclamao fez com que Daphne deixasse de desenhar Elizabeth e Anne, que estavam posando sentadas em frente dela em um dos sales da casa que os Fitzhugh tinham em Londres. Se virou e viu como lady Fitzhugh, que estava sentada numa cadeira a seu lado, olhava o carto que acabava de entregar-lhe a empregada. Colocou a outra mo em cima de seu corao descontrolado e se reclinou em seu assento. O duque de Tremore veio nos fazer uma visita. Qu? gritaram suas duas filhas de uma vez. Bom, no demorou muito murmurou Daphne.

Com certeza ele veio te ver, Daphne! disse Elizabeth. Ns temos vivido toda uma vida em Hampshire e nunca veio nos visitar. Deve ser isso continuou sua me batendo o carto nos dedos. Eu apenas falei com um duque uma dzia de vezes em todos esses anos e nunca nos tinha feito essa honra. Guardou o carto no bolso e se endireitou na cadeira. Mande-o entrar, Mary. A um duque no se faz esperar. Daphne se deu conta que rpido a empregada abandonou a habitao, lady Fitzhugh e suas filham verificaram seus penteados e arrumaram os vestidos para receber o to ilustre convidado. Ela no fez nada disso, ao contrario, pensou que era uma pena que esse dia no usasse o cabelo recolhido naquele coque que ele tanto odiava. Quando viu que Elizabeth fazia gestos para que ela tirasse os culos, ela a ignorou e os deixou nos olhos. Quando Anthony entrou na habitao, ela se levantou e lhe fez uma reverencia, igual a todas, logo se refugiou atrs de seu caderno de desenho enquanto lady Fitzhugh lhe apresentava as suas filhas e o convidava para se sentar. Por cima do caderno, Daphne observou as expresses de Anne e Elizabeth, abobalhadas olhando-o, enquanto Anthony se sentava a seu lado. Olhar aquelas meninas era como se ver refletida em um espelho. Porque que tinha ficado com essa mesma cara no dia que o conheceu. Era uma mistura de nervosismo, vergonha e tolice. Ele estava lindssimo, estava muito elegante e parecia o grande duque que era. Usava um casaco azul com uma cala de um azul mais escuro, em cima, uma capa com pequenas listras douradas e como sempre, uma imaculada e impecvel camisa branca. Apostaria que as meninas Fitzhugh se perguntavam se estavam sonhando. Acho que est mais que acostumado a causar este tipo de reaes femininas por onde quer que v, pensou Daphne e ento se deu conta de que tinha apertado to forte o lpis contra o papel que tinha estragado o retrato de Elizabeth. Toca a campainha para que nos tragam um pouco de ch, Anne ordenou lady Fitzhugh a sua filha mais velha, que parecia incapaz de se mover. No, por favor, no se preocupe comigo disse Anthony. No posso ficar muito tempo. Visitei minha irm justo antes que ela fosse a Northumberland e me contou que a senhorita Wade estava com as senhoras na cidade. S queria apresentar meus respeitos. muito amvel de sua parte disse sua anfitri, tentando no parecer surpreendida que o duque tivesse decidido visit-las. Eu vim a cidade para supervisionar a abertura de meu museu, s faltam umas semanas para o grande evento disse ele, olhando-a. Espero que possam vir. Claro. Ser uma honra. Daphne se mexeu na cadeira. Desejava que fosse embora de uma vez antes que dissesse que no tinha ido ali conversar. Temia que deixasse descobrir suas

intenes e pedisse a lady Fitzhugh e as suas filhas ficar a ss com ela. Isso seria muito humilhante, especialmente para ele, porque se fizesse isso, voltaria a recus-lo. Mas logo se deu conta que ele no tinha intenes de fazer nada disso. Nesses ltimos meses tenho estado to ocupado trabalhando disse ele que no tinha tido tempo de cumprir com meus compromissos sociais, mas agora que o museu est quase acabado, espero ter a oportunidade de desfrutar da temporada. Na verdade, estou livre para aceitar qualquer convite. Suas palavras, expressadas com tanta nfase, fizeram que Daphne levantasse a vista justo a tempo para ver como lady Fitzhugh mordia a isca. Antes que ela tivesse tempo de interromper a conversa, lady Fitzhugh estava dizendo: Verdade, senhor? Eu tenho previsto celebrar uma pequena festa de jogos de cartas logo, s meia dezena de nossos amigos. Eu temo que seja muito modesto para o senhor, mas gostaramos de contar com sua presena. Ser uma honra poder vir disse ele, sorrindo satisfeito que Daphne teve vontade de jogar-lhe o lpis. Lady Fitzhugh estava surpresa, no s tinha tido a honra de convidar o duque, mas tambm que ele tinha aceitado. Lhe mandarei o convite murmurou. Ficarei feliz em receber. Olhou Daphne por um momento e logo voltou a prestar ateno na anfitri. A senhorita Wade trabalhou muito duro para que eu pudesse abrir o museu. Lamento que tenha tido to pouco tempo para se divertir, fico feliz que agora tenha a oportunidade de conhecer a cidade. Ns vamos fazer de tudo para que ela fique muito bem, senhor disse Elizabeth rindo-se entre os dentes. Estamos felizes de ter a senhorita Wade conosco. Lady Fitzhugh respondeu e fez um olhar de crtica a sua filha. Esta sua primeira visita a cidade, no , senhorita Wade? Anthony focou agora toda sua ateno Daphne. Sim respondeu ela e deixou de fingir que estava desenhando. Depois de tanto tempo encerrada no campo, eu morro de vontade de entrar na sociedade. Ah, suas palavras me lembraram um dos motivos de minha visita. Ele procurou no bolso de seu casaco e tirou um pequeno pacote marrom atado com um discreto cordo bege. Se inclinou at ela e lhe deu. Acredito que isto seu. Ela o aceitou, olhando-o confusa. Pela forma e peso do pacote viu que se tratava de um livro. No sabia que tinha me esquecido de um livro quando parti. Talvez no respondeu ele, confundindo-a mais ainda. Ela levantou a vista e viu que ele tinha aquele meio que significava que estava lhe provocando. No entendo.

Ele no disse mais nada. Em vez disso, se virou para Anne e Elizabeth. Ainda no comeou a temporada, mas espero que as senhoritas, possam vir em algumas festas enquanto esto na cidade. Oh, sim respondeu Anne nervosa. Na verdade, dentro de trs dias iremos a uma festa em Haydon Rooms. Me alegra ouvir isso. Agora, senhoras, me desculpem, mas tenho que ir. Eu temo que j roubei muito de seu tempo. Foi uma honra, senhor respondeu lady Fitzhugh. Se levantou, suas filhas e Daphne fizeram o mesmo. Por favor, venha quando queira. Qualquer dia que preferir. Asseguro-lhe que virei. Tentarei vir quantas vezes quando puder, lady Fitzhugh disse ele enquanto ficava de p . Diga, por favor, a seu marido que lhe espero no museu quando for conveniente para ele. Ah, e espero ansioso receber seu convite. No se esquea de mim, por favor. Daphne viu como as outras trs mulheres se derretiam com seus modos, mas ele agentou a vontade de suspirar entediada. Assim que esse era modo que tinha pensado de convenc-la. Iria se entreter com seus amigos, iria ser to amvel e to condescendente que os chocaria com suas atenes. Iria se portar bem. Que horror. Lady Fitzhugh saudou-a, senhorita Fitzhugh, senhorita Elizabeth, senhorita Wade. Seus olhos se cravaram nela por um instante e Daphne tentou lhe mostrar que se desse conta de que no gostava de seu plano, mas ele nem se abalou. Senhoras disse inclinando a cabea, foi um prazer. Quando ele se foi, ningum falou durante alguns segundos. Com certeza, Elizabeth foi a primeira a falar. O que ele te deu, Daphne? perguntou. Voc esqueceu algum livro em Hampshire? Elizabeth repreendeu sua me. No assunto nosso. Daphne tinha apenas uma dzia de livros, tinha vendido quase todos depois da morte de seu pai. Os que tinham lhe restado gostava tanto deles que tinha certeza de no ter se esquecido de nenhum. Desfez o lao e desembrulhou o pacote; quando viu a capa tinha se confirmado todas as suas suspeitas. No meu disse preocupada, nunca o tinha visto. Olhou o nome estampado em letras douradas. Le langage des fleurs, leu em voz alta e sentiu seu corao dando um pulo, de Charlotte de la Tour. Observou o desenho de flor-de-lis que tinha em baixo do ttulo e ento leu a dedicatria que ele tinha escrito. Senhorita Wade: O mundo inteiro sabe que o ingls uma das piores lnguas em que pode expressar seus sentimentos. Certamente, eu j falo, assim que me vi obrigado a recorrer outra linguagem para falar com a

senhorita e por isso lhe dou este livro. No caso de desejar me responder, posso lhe sugerir DeCharteres? So os melhores floristas da cidade. Seu servidor, TREMORE Daphne mordeu o lbio. Aquela noite na estufa. Ele tinha lembrado. Percebeu que comeava a perdoar-lhe, que via um pequeno raio de luz entre as nuvens e fechou o livro de repente. Tinha que se resolver, no queria que ele voltasse a mago-la. Se este livro no seu, deve ser um presente! decidiu Elizabeth. Oh, Daphne, um presente do duque. Voc to discreta! No nos disse uma palavra. Daphne levantou a vista do livro e viu como as trs a estavam observando. No sei o que quer dizer. Ah no? perguntou-lhe lady Fitzhugh em voz baixa e a olhou compreendendo tudo o que acontecia. Daphne tinha vontade de gritar. um presente muito romntico, no acha? Sim, disse Anne suspirando. Receber as atenes de um duque. Que potico! romntico e potico? perguntou Elizabeth. Claro que sim, tonta exclamou Anne rindo. Le langage des fleurs ! Sim, sim, mas no sou tonta, que significa? A linguagem das flores explicou sua me. E voc, Elizabeth, saberia traduzi-lo se tivesse se aplicado mais em tuas aulas de francs. um livro que explica o que simbolizam as plantas. Os apaixonados costumam se mandarem mensagens secretas entre eles disse Anne encantada. Est muito na moda. Ento, Daphne, j esto comprometidos? Anne! repreendeu lady Fitzhugh. No tem por que nos contar, querida. No assunto nosso e ns respeitamos sua privacidade. No estou comprometida com ele e nunca estarei. Ela percebeu por seus rostos que no acreditavam nela. No h nada entre ns! Absolutamente nada! Estava to aborrecida que deixou o livro cair e ao fazer isso, entre suas pginas apareceu um pequeno ramalhete de flores envoltas em umas finas folhas de papel. As flores se espalharam ao redor do livro no cho. Voc v, Daphne? disse Anne. J mandou a primeira mensagem. Daphne recolheu as flores do cho e viu que acabavam de ser cortadas. Devia t-las colhido no caminho at l. O pequeno ramalhete estava composto de flores de cor rosa e tinha uma nica flor de um lils escuro com tons amarelos. As movimentou entre seus dedos enquanto as outras mulheres se aproximavam dela para poder v-las tambm. As cor de rosa so jacintos disse-lhe Anne e a lils uma

columbina. O jacinto rosa significa que um jogo disse Elizabeth lendo o livro que tinha em suas mos, e a columbina significa eu vou ganhar. Tinha que reconhecer que o jogo das flores era uma ideia inteligente, mas era to prprio dele proclamar-se ganhador antes de comear. Isto to excitante! exclamou Elizabeth. O prprio duque de Tremore est cortejando a nossa Daphne! Isso correspondncia pessoal de Daphne recordou-lhe lady Fitzhugh a sua filha em um tom severo, to particular como se fosse uma carta. Deveria se envergonhar disso. Se desculpe com Daphne e devolve o livro agora mesmo. Me desculpe, Daphne disse Elizabeth arrependida e devolveu-lhe o livro. Esse assunto pertence somente a ti e ao duque. No por muito tempo, querida irm disse Anne. Se realmente o duque de Tremore est cortejando a nossa Daphne, toda a cidade saber daqui a alguns dias. Todo mundo est especulando sobre seu casamento desde que trouxe para limpar as esmeraldas ducais. Oh, Daphne, se ainda no lhe fez o pedido, certamente tem inteno de fazer, se no, no teria te presenteado. Oh, falaro de ti em todos os jornais e de ns tambm. Receio que isso verdade disse resignada lady Fitzhugh, cuja atitude era totalmente oposta a de suas filhas. Ser melhor que nos preparemos para o assalto. Assalto? perguntou Daphne preocupada. Anne tem razo, querida Daphne, se o duque te corteja, todos os teus movimentos sero observados e comentados, assim como os nossos. Nos enchero de visitas e falaro de ns at a satisfao nas notas de sociedade. Que bom disse Elizabeth rindo. Agora no nos faltaro pares de baile. Daphne, voc acha que o duque poderia nos apresentar seus amigos? Me envergonho de ti, Elizabeth, de verdade disse lady Fitzhugh sentando-se ao lado de Daphne e colocando afetuosamente a mo em seu brao. Tem que entender tudo o que isto significa, querida. Voc vai ser estudada, analisada e criticada. Tem que estar preparada para assumir que muitas dessas notas no sejam agradveis. A inveja um sentimento horrvel e aqui tem em abundancia. Os duques so um bem raro e receio que as pessoas so muito gananciosas. Daphne olhou para o livro em seu colo. Ela no queria isso. No queria que ele a cortejasse, no queria que fosse romntico, porque se fosse, ela sucumbiria inevitavelmente. Comeava a pensar que talvez sentisse algo por ela e que tudo no tinha sido um recurso para satisfazer seu sentimento de honra. Ele no a amava, mas pelo modo como seu corao batia, sabia que ela poderia voltar a am-lo. As fofocas no me preocupam nenhum um pouco disse ela tentando endurecer seu corao. No h nada do que possam falar! No existe nenhum romance, no estamos comprometidos e no vou me casar com ele. Quanto mais

cedo todo mundo entender, melhor. Bateu o livro com a mo e com um gesto irritado, abandou o salo deixando suas amigas surpreendidas por seu ataque de mal humor. Um jogo requeria, no mnimo, de dois jogadores, disse a si mesma enquanto subia pela escada at seu quarto. Decidiu que simplesmente no jogaria. No voltaria a se apaixonar por ele. s vezes, inclusive um duque tinha que aceitar um no, como resposta.

Captulo 22 A previso de lady Fitzhugh de que sua casa se encheria de visitas comeou a se concretizar na tarde seguinte. O primeiro a visitar Daphne foi lord Durand. Ela no estava de bom humor para receber visitas. Junto com Elizabeth acabava de chegar em casa depois de um longo passeio por Montagu House, onde no lhe tinham deixado entrar no museu porque no tinha concludo seu pedido com antecedncia. O fato de que ela fosse filha de sir Henry Wade, cujos descobrimentos constituam a maior parte da exposio, no tinha impressionado suficientemente aos encarregados para romper suas estritas normas de admisso. Assim que, quando chegou casa de Russell Square e se encontrou com lord Durand que estava esperando-a na sala, seu humor no melhorou. Ficou petrificada de p na escada, sua mo agarrada com fora ao seu corrimo. Lord Durand? repetiu olhando confundida a Mary enquanto entregava seu casou e seu chapu. Por que veio me ver? A empregada suas coisas e respondeu. No sei, senhorita, mas lady Fitzhugh me pediu que eu lhe dissesse quando chegasse. Antes que Daphne pudesse responder, lady Fitzhugh, que deve ter ouvido suas vozes, saiu da sala e desceu rapidamente da escada. Lord Durand est aqui sussurrou a Daphne. Ele est esperando-a mais de meia hora. Tocou com carinho o brao de Daphne. Ele me disse que teu av, o pai de tua me e que acaba de saber disso. Isso verdade, Daphne? Sim admitiu Daphne e comeou a subir com ela a escada. Mas nos ignorou durante anos e eu nunca o vi em toda a minha vida. Por que ele quer me ver precisamente agora? Disse que deseja falar contigo. Parece ansioso para conhec-la e para que no seja tudo to estranho, sir Edward e eu gostaramos de estar presentes na reunio. O baro est de acordo, se voc no se importa, claro. No, no, claro. Suponho que no posso me negar a v-lo, apesar de que ele se negou a me ver. Ele fez isso? Lady Fitzhugh estranhou. Hoje ele parece ter muita vontade em te ver. Mas em qualquer caso, no acho que foi a deciso mais acertada, querida. Ele j reconheceu Edward e eu somos uma famlia. Ah ? perguntou na hora que lady Fitzhugh abria a porta da sala e

entrava nela. Daphne a seguiu. A primeira imagem do baro a deixou surpreendida e se deteve na porta. Daphne no esperava que fosse um homem bonito. Tinha imaginado uma espcie de ancio de mandbula desencavada e expresso malfica. Em vez disso, se tratava de um homem alto, elegante, com o cabelo prateado e que apesar de sua idade, continuava sendo muito bonito. Essa surpresa se incrementou ao ouvir suas primeiras palavras. Minha queridssima neta exclamou e se aproximou para pegar-lhe as mos. Fico to feliz em poder te ver finalmente. Venha, venha, deixa eu te olhar. Examinou-a de cima a baixo e logo a pegou pelo brao para gui-la at o sof que tinha perto do fogo, de frente da cadeira que estava sentada lady Fitzhugh. Tenho tanta vontade que passemos um agradvel tempo juntos. Daphne soltou-se e preferiu se sentar perto de lady Fitzhugh, para assim poder olh-lo diretamente nos olhos. Mas antes que pudesse perguntar-lhe nada, o baro falou: Estou to contente por voc, querida menina. Deixa que eu seja o primeiro a felicit-la. Ela piscou surpresa. Perdo? Por que me felicita? Pelo teu compromisso com o duque de Tremore, claro. Daphne no podia acreditar. No sei do que se refere. No estou comprometida com o duque. O baro, no pareceu impressionado por suas palavras. Claro, claro, eu entendo. O duque j me explicou o quo impetuosa que foi sua proposta e pediu para te cortejar como voc merece antes de tornar oficial o compromisso de vocs. Ele disse isso? perguntou ela apertando os dentes. Sim e eu entendo perfeitamente. Voc tem todo o direito a querer que te conquistem, mesmo que ele seja um duque. No tenho nenhuma inteno de me casar com ele respondeu ela sem conseguir distinguir se irritava-se mais com Anthony ou com o baro. Nesses momentos estava igualmente farta dos dois. O baro piscou-lhe um olho. Poucas jovens se atreveriam fazer um duque esperar, mas ele parece estar bastante apaixonado por voc e j esta bastante resignado com a ideia. De todos os modos, deixa que eu te dei um conselho, querida. No faa ele esperar muito. A final, ele um duque. Daphne tinha a sensao de que iria ouvir essa frase bastante freqentemente. No vou me casar com ele insistiu ela. No fale de um compromisso que no existe, eu lhe rogo. intil que voc tente manter em segredo, o prprio duque me disse que tinha inteno de fazer pblico que esta te cortejando. Voc minha neta e

como cavalheiro tenho o dever e a obrigao em cuidar de ti. Te darei conselhos de como prosseguir com este cortejo, ainda que agora j seja um pouco intil, pois j dei meu consentimento ao duque. Daphne comeava a ficar farta de tratar com cavalheiros honorveis. Eu no quero ser sua obrigao, senhor. Antes que ele pudesse responder, se atreveu a perguntar-lhe a nica coisa que realmente queria saber. Por que ocultou que minha me fugiu com meu pai e como conseguiu manter em segredo seu casamento? O baro olhou a sir Edward e a lady Fitzhugh. Parecia aborrecido pela mudana de assunto e se incomodou de ter que responder essas perguntas, mas ainda assim respondeu. Minha filha era muito jovem, s tinha dezessete anos. No dei minha aprovao no casamento. A grande diferena social fazia que para ela fosse uma unio muito desvantajosa. Quando fugiram, decidi evitar a todo custa o escndalo e disse a todo mundo que Jane tinha ido a Itlia estudar arte. Daphne se sentia satisfeita de que ele tivesse disposto a contar a verdade sobre seus pais, mas era como se estivesse falando um discurso perfeitamente ensaiado. Eu fiz o melhor que pude. Daphne cruzou os braos e o encarou seria. Verdade? O baro se mexeu desconfortavelmente na cadeira, mas Daphne no se afetou. Por que ento no tentou corrigir seu erro e me reconhecer quando lhe pedi? J sei que meu pai era um rfo sem famlia nem influencias, mas era um homem brilhante. Era um cavalheiro e sua filha o amava. O senhor sabia que eu era sua neta e apesar disso se negou a me reconhecer. No tem vergonha de ter nos tratado assim? O baro no pode raciocinar diante daquela avalanche de acusaes. Ele parecia irritado por ter que tocar nesse assunto em sua primeira visita. Mas quando falou no estava aborrecido, mas agitou as mos surpreso. Daphne, no como voc diz. Ah no? No, no. Voltou a olhar incomodado para sir Edward e para lady Fitzhugh, mas eles no lhe ofereciam ajuda. Lady Fitzhugh costurava e sir Edward atiava o fogo. Nenhum dos dois parecia estar escutando sua conversa e nem tossindo forado o baro conseguiu captar a ateno deles. Sem nenhuma vontade o baro voltou a encarar Daphne, que mantinha um estico silencio. Teu pai estava em Durham, perto de minha propriedade de Cramond. Ia a dar ali umas conferencias sobre antiguidades romanas. Minha filha assistiu essas conferencias e comearam a se encontrar em segredo. Uma semana mais

tarde, vieram me ver e me comunicaram que tinham inteno de se casarem. No faz falta que te diga que no aprovei. A deserdou? Ele negou com a cabea no mesmo instante. No, no. Mas estava furioso. Teu pai era um rfo sem famlia e sem influencias. Era quase vinte anos mais velho que minha Jane e no tinha dinheiro para poder mant-la como ela merecia, nem tampouco os filhos que teriam. Se tivessem vindo morar comigo os teria perdoado, mas ele queria que tua me o seguisse por todo o Mediterrneo. Alm do mais, estava convencido de que em uma semana no tinha tido muito tempo de se apaixonar. Minha filha e eu discutimos. Ela e teu pai fugiram na mesma noite e alguns dias depois embarcaram para Edimburgo com destino a Npoles. Nunca voltei a ver minha filha. Minha mulher tambm j morreu e no tenho mais filhos. Voc pode chegar a entender o quo amargo e trado que me sinto? O senhor disse que no a deserdou, mas fez sim. Eliminou-a de sue corao e nunca respondeu nenhuma de suas cartas. Como tampouco respondeu a minha. Ele piscou diante a brutalidade de suas palavras. Espero que algum dia voc entenda. Daphne se apoiou na cadeira, sem chegar a compreender seu ponto de vista. No, no entendo. No apenas abandonou sua filha, mas tambm me abandonou. Eu lhe escrevi pedindo ajuda e a nica coisa que recebi foi uma carta de seus advogados. Quer que lhe diga o que dizia? Ele tratou de responder, mas ela no o permitiu. Dizia, de um modo muito explcito, que eu no podia ser sua neta continuou e que qualquer outra tentativa de entrar em contato com o senhor para obter seu dinheiro seria intil. Meu pai tinha acabado de morrer. Estava no meio do deserto do Marrocos, sem dinheiro, sem famlia, sem ningum que me ajudasse. Lhe escrevi desde Tnger e durante dois meses esperei sua resposta tentando sobreviver com o pouco que tinha. Todas as antiguidades que papai tinha descoberto em Volubilis j as tinha vendido ao duque de Tremore ou a um museu de Roma e o pouco dinheiro que papai tinha para gastos j tinha se acabado. Se dava conta que se estava ficando nervosa e muito emotiva, mas no se importava. Queria que soubesse como tinha-lhe ferido sua indiferena. Me vi obrigada a vender os livros e a equipe de meu pai para poder comprar comida e ter um lugar onde dormir, mas esperei, tinha a esperana de que meu av, de que o senhor, me ajudaria. Entretanto, no ajudou. Me abandonou e me deixou sozinha, sem dinheiro e sem proteo. Sorte que o duque de Tremore queria contratar meu pai e mandou duas passagens para Inglaterra. Fui para Hampshire e trabalhei para ganhar meu sustento. O senhor me pergunta se posso entender o que fez e minha resposta no. No posso

entend-lo e acho que ser impossvel perdo-lo. Sendo to jovem voc dar sua opinio muito convencida gritou ele irritado. Eu vim aqui de boa f, com a inteno de corrigir o pssimo modo como me comportei contigo. S veio aqui porque acha que vou me casar com um duque. No h nenhum compromisso. Assim que Talvez interrompeu sir Edward pela primeira vez desde o inicio da conversa deveramos falar deste assunto a ss, lord Durand. Acho que as mulheres e acredito que o senhor est de acordo, so criaturas muito emotivas e no permitem que a razo intervenha em seu discurso. Daphne se sentiu ultrajada, mas lady Fitzhugh ps uma mo em seu brao e quando ela se virou para olh-la, lady Fitzhugh disse: Tranqila. Talvez tenha razo, sir Edward disse Durand. Fantstico! Vamos para o meu estdio? Apontou a porta e os dois homens saram juntos deixando as mulheres sozinhas. Daphne ficou de p logo quando cruzaram a porta e comeou a andar pela habitao. Isto humilhante. Sei perfeitamente que a nica coisa que fez vir aqui hoje porque acha que vou me casar com o duque. Que homem to horrvel! E como o duque se atreve a ir casa de Durand e falar-lhe tudo isso? Ele sabe que no vou me casar com ele, quando o recusei fui bastante clara a respeito. Daphne, se senta. Ela viu que lady Fitzhugh a estava observando to seria que decidiu dar-lhe ateno e se sentar. Ento na verdade o duque te pediu em casamento. Sim. Temerosa de que lady Fitzhugh pudesse dizer-lhe, continuou: Por favor, no me diga que fui uma estpida ao recus-lo. Eu No, no, Daphne, eu nunca me intrometeria em algo to delicado. Voc deve ter suas razes para ter feito isso. Respeito se que no quer falar disso tua escolha. Eu s te perguntava se era verdade que o duque lhe tinha proposto casamento, porque se sim eu gostaria de te dar um conselho. Se voc me permite. Daphne a olhou surpresa e um pouco intrigada. Ela tinha muita estima a lady Fitzhugh e no queria ouvi-la dizer que tinha se equivocado ao rechaar um duque. Conselho? Sim. A mulher cruzou as mos sobre seu colo e guardou um momento de silencio. Depois comeou a falar: Antes de mais nada, quero que voc sabia que tenho-lhe muito carinho, querida. Voc tem sido uma excelente companhia para minhas filhas, j que sendo mais velha que elas tem conseguido transmitir-lhes certa serenidade e responsabilidade. Mas eu sou mais velha que voc e esses anos me fizeram mais sbia ou assim espero. Por favor, permite que

te dei um conselho e entende que o fao s pensando em ti e em sua felicidade. Claro, pode me dar todos os conselhos que quiser. A senhora tem sido muito amvel comigo, abriu as portas de sua casa para mim, tem sido minha amiga e e interrompeu sua voz e demorou um momento em poder continuar. Lady Fitzhugh, eu estou to agradecida. A senhora tem me tratado como se fosse mais um membro da famlia e as palavras no podem expressar Tranquila, filha disse, dando uns tapinhas carinhosos em sua mo. E me chame de Elinor, querida. E voc tem que saber que para mim voc j um membro da minha famlia continuou sorrindo, ainda que talvez voc no goste tanto de mim quando ouvires o que tenho para te dizer. Daphne se preparou para o inevitvel. Vai me dizer que deveria ser mais pronta e aceitar a proposta do duque. No, no, voc j adulta o suficiente para saber o que h em seu corao e em sua cabea. Alm do mais, ser duquesa uma enorme responsabilidade e entendo perfeitamente sua reticncia a ocupar esse posto. No estou segura de que eu quisesse para uma de minhas filhas. No, meu conselho se refere ao baro. Ao baro? Sim, Daphne. Apesar de eu estar feliz que me faz te considerar um membro de minha famlia, isso no altera que o baro realmente teu av. Entendo perfeitamente teu orgulho, eu tambm tenho e compreendo que te indignem seus motivos. Sem dvida, o fato que o duque se interesse por ti tem motivado este reencontro familiar. Sem dvida, lhe interessa se aparentar com Tremore. E teme as crticas da sociedade se sabe que se negou a te ajudar no momento mais delicado, a consequncia do qual voc se viu forada a trabalhar. Mas apesar de seus motivos, eu te aconselharia que lhe permitisse fazer o correto e que te reconhecesse como sua neta. Deixa que atue como um generoso e benevolente av, ao menos agora. Daphne ia falar, mas lady Fitzhugh tocou-lhe o brao e ento decidiu calarse. Pelo teu bem, Daphne continuou lady Fitzhugh, serei, direta e te falarei como se fosse minha filha. Voc uma mulher prtica, mas neste assunto deixa que o orgulho te nuble o juzo. Se voc insistir em rechaar o duque, ele cedo ou tarde desistir de seu empenho, mas se voc permitir que Durand te reconhea agora, ele no poder retroceder ainda que voc no chegar a se casar com o duque. Voc ter sua proteo e seu apoio e no ter que temer nunca mais por teu futuro. Antes de voc chegar, estive falando com ele e cheguei a concluso de que ele no seja um homem rico, tem renda suficiente de todas suas propriedades e poder te manter sem problemas. Querida, voc j sabe o que passar por penrias, sabe o quo dura pode chegar ser a vida. No permita que teu orgulho te prive de ter a segurana e a proteo que teu av pode te brindar. O duque, com certeza foi falar com ele com a inteno de te ajudar, ofereceu ao baro a possibilidade de corrigir todo o mal que tem feito. Permite

que Durand alivie sua conscincia e te reconhea. Daphne tomou flego e o soltou lentamente. Tem razo. Ele tinha se negado de tal modo a me reconhecer que hoje, quando ele veio aqui e pareceu to claro que a nica coisa que queria era ganhar o favor de Anthony, eu fui incapaz de raciocinar. Recusar que me reconhea seria realmente estpido. Anthony? Lady Fitzhugh repetiu o nome com uma voz to reflexiva que Daphne corou. Mas lady Fitzhugh era uma mulher discreta. Um copo de ch iria bem a ns duas, no acha? lhe sugeriu. Quando o ch tinha acabado de chegar os cavalheiros voltaram a entrar no salo. Ela e lady Fitzhugh se levantaram e sir Edward se aproximou de Daphne. O baro me confirmou seu reconhecimento como sua neta. Apertoulhe carinhosamente o ombro. Seu futuro est assegurado, querida. Daphne olhou o baro e seguindo o conselho de lady Fitzhugh, permitiulhe tranqilizar sua conscincia. Obrigada disse educadamente. O senhor muito amvel. Tambm chegamos a um acordo sobre a sua situao continuou sir Edward. Lord Durand permite que voc fique com a gente. Se da conta de que voc se tornou uma grande amiga para Elizabeth e Anne e acha que lady Fitzhugh ser una excelente companhia para ti. Oferece uma pequena quantia para seus gastos de dez libras semanais e disse que pode utilizar seu nome sempre que precisar. Isso muito generoso de sua parte, lord Durand continuou lady Fitzhugh. Tanto se casar com um duque como no, uma dama necessita de roupa e outras coisas para o estilo. Daphne uma amiga maravilhosa para minhas filhas e estamos encantados que ela fique aqui conosco. Procurarei tentar fazer uso de sua generosidade sabiamente. Obrigado disse o baro e se dirigiu at ela tossindo um pouco. Daphne, s espero que quando voc entender a situao, voc pode chegar a sentir certo afeto por mim. Fez uma reverencia e se foi. Logo quando Mary tinha fechado a porta, Elizabeth e Anne entraram correndo para o salo. O que aconteceu? perguntaram as duas de uma vez s. O baro av de Daphne informou-lhes seu pai. As duas gritaram surpresas e se viraram para olhar para Daphne. Por que no nos disse? Por que voc estava trabalhando para o duque se neta de um baro? O baro no tinha me reconhecido respondeu Daphne com amargura ao recordar o quo assustada que tinha ficado em Tnger. Agora sim. Durand permite que fique com a gente comunicou sir Edward a suas filhas, e lhe ofereceu uma quantia que estou convencido de que vocs vo lhe ensinarem como gastar o mais rpido possvel.

Oh, sim, acredito que sim disse Elizabeth rindo. Vestidos novos, chapus e tudo o que possa necessitar uma mulher que esta sendo cortejada por um duque. Primeiro um duque veio nos visitar, depois um baro. Acho que quando acabar a semana j nos haver visitado um conde tambm. Daphne estremeceu. O baro s est sendo generoso porque acha que vou me casar com o duque. Agora que meu futuro j est assegurado, acho que um bom dia para comear a gastar esse dinheiro. Pode me acompanhar Anne e Elizabeth? perguntou-lhe a lady Fitzhugh. Claro que sim, querida respondeu a mulher. Aonde voc vai? A DeCharteres, tenho que mandar minha resposta ao duque. Anne e Elizabeth estavam entusiasmadas de ir com ela a floricultura para ver que flores escolhia como resposta. Mas lady Fitzhugh s levantou as sobrancelhas diante a noticia. Respond-lo muito carinhoso de sua parte, querida. Quando ele v Elinor, duvido que esteja de acordo com a senhora.

Captulo 23 A manso que Anthony tinha em Londres estava localizada em Grosvenor Square e era mais uma amostra de sua opulncia, ele passava muito tempo nessa casa e refletia a perfeio sua personalidade, muito mais que suas outras propriedades. As chamins eram de um plido mrmore e os tapetes macios eram de cores sutis com desenhos simples. Tinha gente que a descrevia como sbria demais, sem graa e mais intimidante que impactante. Para Anthony isso tudo era um elogio. Um daqueles tapetes macios estava sendo muito castigado desde que tinha ido visitar Daphne em Russell Square trs dias antes. No deixava de andar de cima a baixo diante da chamin de seu estdio. Cada hora que passava estava mais impaciente. Quando visitou a casa dos Fitzhugh no tinha nenhuma dvida de que Daphne lhe responderia. Um jogo em que ele tinha que utilizar a linguagem das flores, uma linguagem que ela tinha demonstrado muito interesse. Por fora tinha que estar intrigada, mas ainda no tinha recebido nenhuma resposta a seu desafio. Ela gostava de jogar tanto quanto ele. O primeiro dia depois de sua visita a Russell Square tinha continuado com sua rotina, acreditando de que quando chegasse a casa encontraria ali sua resposta, mas no recebeu nada. Ao final do segundo dia, ainda no tinha nenhuma resposta e comeou a se preocupar que ela no respondesse a seu desafio. s nove da noite do terceiro dia, sua confiana e sua preocupao foram substitudas por um profundo e escuro sentimento de incerteza. Essa era uma emoo nova para e ele no gostava especialmente. Agora, andava na frente do fogo, desejando com todas as suas foras que ela no tivesse respondido no significava que no tinha inteno de responder e comeou a pensar em uma nova ttica. Tinha que encontrar um modo de convenc-la de que se casasse com ele era a nica opo possvel. Ele tinha achado que com o jogo das flores, com sua declarao previa de que iria a ganhar, seria suficiente para conseguir que ela respondesse, mas se no, tinha que encontrar outro modo. De nenhuma maneira iria desistir. A porta do estdio se abriu e Anthony se deteve quando entrou Quimby, seu mordomo de Londres. Dylan Moore est aqui, senhoria lhe informou Quimby. O mordomo se afastou da porta para deixar espao para o compositor. Dylan era umas das poucas pessoas que no tinham que pedir visitar previa para

visitar o duque. Ele sempre era bem recebido. Tremore, eu venho te suplicar que venha comigo disse sem preliminares. J no posso suportar a nenhuma outra diva petulante a mais. Problemas com sua nova pera? perguntou Anthony, mas com a cabea em outro lugar. No podia deixar de pensar em tudo o que tinha dito naquela abominvel noite falando com Viola. Tinha que encontrar um modo de convencer Daphne de que j no havia desse modo. Agora via a aquela mulher debaixo da chuva. Via seu belo rosto que sempre tentava esconder seus sentimentos, at que um dia explodia entre riso ou raiva e essa raiva s se dirigia a ele. A via com aquele horrvel avental olhando o afresco ertico e depois olhando-o com aquela mistura de seduo e inocncia. No, no tenho problemas com a pera, querido amigo, tenho problemas com a diva corrigiu-lhe Dylan. Elena Triandos uma excelente soprano, mas grega e as divas gregas so especialmente insuportveis. Quando me lembro de que fui eu quem insistiu em lhe dar o papel principal, me A voz de Dylan se perdeu na distancia enquanto Anthony girava sobre seus calcanhares e voltava a andar sobre o tapete, mordendo a unha e pensando. Daphne necessitava que a cortejasse e parecia que as flores no tinham sido suficiente. Ela nunca tinha tido oportunidade de aproveitar dos prazeres da vida e Deus sabia que ela necessitava. O modo que seu pai a tinha arrastado por todo o mundo sem por nunca ao seu alcance as comodidades da civilizao lhe chateava profundamente. Daphne merecia algo mais alm que os sabonetes perfumados, os bombons e o vestido rosa que tinha comprado. Merecia todos os luxos que a vida era capaz de oferecer e ele podia dar a ela. Ele jurou se tivesse a oportunidade, a encheria de todo tipo de presentes. A nica coisa que precisava era uma resposta. E se ela me mandasse uma indiferente nota em que educadamente me dissesse que me rechaa? Isso seria muito pior do que se ela no me mandasse nada. Sentia como a dvida o estava roendo com cada minuto que passava sem ter noticias dela. Que aconteceria se nada do que ele pudesse fazer fosse o suficiente? Negou com a cabea. No, isso ela no podia aceitar. No podia acreditar. A nica coisa que tinha que fazer era encontrar a resposta adequada, as palavras certas que dizer-lhe. No, no iria se render. O que que o deixou to alterado que no pode parar de andar com tanta nsia? perguntou Dylan olhando-lhe. Algum problema poltico na Cmara? Algum problema no museu? Se isso, deve ser muito grave, nunca tinha te visto to preocupado. Anthony olhou distrado para seu amigo, mas no respondeu. O que tinha que fazer era conseguir ficar a ss com ela. Isso poderia faz-la mudar de opinio. Quando visitou Durand, contou-lhe quais eram suas intenes. Estava certo de que Daphne no tinha gostado disso, mas ele tinha sido obrigado a fazer isso. Sabia que se a sociedade no h visse como um deles no a aceitaria e ela

seria a vtima perfeita daquelas lnguas de vbora. Por mais discretos que fossem os Fitzhugh, no se poderia manter em segredo que a estava cortejando. Anthony tremia s de pensar que pudessem dizer que ela era uma oportunista que a nica coisa que queria era capturar um duque. J que dentro de pouco tempo todo mundo acreditaria que estariam comprometidos, talvez pudesse ficar a ss com ela. Pudesse beij-la, toc-la, dizer-lhe o quanto era bonita por dentro e por fora. Maldita seja, Tremore! Se der mais um passo sem me dizer o que esta acontecendo eu te juro que te dou uma surra. Anthony no teve oportunidade de responder, porque nesse momento Stephens, um de seus empregados, apareceu na porta com uma caixa de madeira nas mos. de DeCharteres, senhoria informou ao lacaio. O senhor Quimby me disse que o senhor tinha estado perguntando se tinha chegado algo e chegou logo em seguida. O alivio se apoderou de todo o corpo de Anthony. De repente sentiu tanta tranqilidade que teve que fechar os olhos e tomar ar. J era hora. Abriu os olhos e indiciou ao lacaio que entrasse na habitao e deixasse a caixa encima de seu escritrio. Quando saiu, Anthony se aproximou da mesa e a observou. No se importava o que ela tivesse mandado, o fato de que ela tivesse mandado algo j lhe dava esperanas DeCharteres? Dylan se aproximou do escritrio, intrigado, mas sem entender nada ainda. A melhor floricultura de Londres manda agora ovos nobreza? Ou talvez entre tanta palha escondida h uma delicada flor para sua famosa estufa? Anthony estava muito ocupado tirando cachos de palha para responder-lhe. Queria ver o que ela tinha lhe mandado. Finalmente descobriu um pote envolto em papel. Quando o retirou, viu que tinha um aspecto lamentvel. Suas folhas estavam secas e destrudas pela terra seca. Se deu conta de que o pote simples continha algo estava totalmente congelado e Anthony comeou a rir. Seu amigo olhou a pattica planta e levantou uma sobrancelha. Que demnios isto? Um presente de uma jovem dama respondeu ele entre risos. Uma planta gelada. No tinha nenhuma nota, mas no fazia falta. Bem prprio de Daphne pensar em algo engenhoso e que lhe fizesse jus. Est morta. Dylan apontou o que era obvio olhando o aspecto que mostravam as folhas negras. E alm do mais est congelada. Olhou surpreso a Anthony. Isto um presente de uma dama e voc acha divertido? Sim, muito respondeu Anthony sorrindo enquanto se aproximava daquela planta to feia perto da chamin. Colocou-a no centro da mesa. Mas o que mais importante: um fato incentivador. Olhou por cima do ombro de seu amigo e continuou: J que voc esta vestido para a ocasio e me suplicou que te distraia de suas excntricas divas, pode me acompanhar.

Claro, mas aonde vamos? A Haydon Rooms. Agora foi a vez de Dylan rir. Est brincando. As Haydon Rooms so muito mundanas para ti, no acha? Estar repleto de moas decentes procurando possveis prometidos. Que homem razoavelmente inteligente quer conhecer uma moa que pensa em casamento? Anthony se virou para olhar o amigo. Vamos ver minha duquesa. Lady Sarah no poria nunca um de seus delicados ps em um lugar como esse. Antes ela morre. E tampouco acho que ela tenha sido capaz de me mandar uma planta morta. Se interrompeu e estudou seu amigo durante um momento. Voc mudou de ideia. E escolheu outra. Me diga que sim, eu te rogo. Sim, sim isso. Eu estou ouvindo como os anjos cantam, Tremore. Voc no esta brincando, no? De qualquer modo, estou to aliviado que no me importa. Ento, quem sua nova escolhida? Que tipo de futura duquesa vai a um baile nas Haydon Rooms e te manda uma planta morta? No ser uma moa do campo? Mais ou menos, mas seria mais preciso dizer que uma moa do mundo. Fiquei intrigado. Eu sei respondeu Anthony caminhando at a porta com seu amigo pisando nos calcanhares. Estava convencido de que assim seria.

Daphne pensava que a primeira vez que ia em um baile em Londres passaria o tempo sentada olhando como as pessoas danavam, mas surpreendeuse ao ver que se equivocava e que lhe solicitavam danas em varias ocasies. Nenhum de seus parceiros podia se comparar com o homem que tinha lhe ensinado a danar, mas ela no podia evitar pensar. Quanto tempo vai ficar em Londres, senhorita Wade? perguntou-lhe sir William Laverton enquanto participavam em uma quadrilha. J visitou algum museu? Sim, claro respondeu ela tentando se concentrar em seu par e na porta do Haydon Rooms. Uma planta gelada simbolizava a recusa de alguns avanos, mas no sabia se Anthony iria aceitar sua resposta. Temia que aparecesse por ali em qualquer momento. Sendo filha de quem , tenho certeza que encontrar museus fascinantes em Londres. Sir William continuava falando e ela voltou a tentar se concentrar no que dizia e tratando de no bocejar. Seu par era bastante agradvel, mas no h motivava. Era o tipo de homem que no lhe partiria o corao somente em olh-la e que era incapaz de chegar a sua alma s em tocla. Deveria se alegrar disso.

A msica parou de repente e todo mundo parou de danar. Seu parceiro tinha o olhar fixo em algum ponto em cima de seu ombro e Daphne se virou. Apesar de no usar seus culos, no precisou para saber quem acabava de entrar. Todos os sopros foram se silenciando e o so ficou em completo silencio. Inclusive aqueles que no o conheciam podiam distinguir que se tratava de um membro da nobreza. As pessoas comearam a se inclinar e a fazer reverencias diante dele como salgueiros balanando ao vento. Ainda no podia v-lo bem, Daphne, notava que ele a estava olhando. Distinguia o bastante como para perceber de que tinha comeado a caminhar at ela, mas tinha parado de repente. Outro homem seguia a Anthony e parou ao seu lado. Um homem vestido todo de negro com a exceo da camisa branca. Tinha tal silencio que todo mundo podia ouvir o que dizia. Serio, Tremore se queixou. basta voc chegar para acabar com a diverso. Com um gesto de aborrecimento continuou. Esto todos parados. Vamos, faz os que fazem os duques e lhe diz que podem continuar. Se no fazer isso, no vamos poder danar com nenhuma das damas aqui presentes. Isso seria uma pena respondeu Anthony e ela notou como ele continuava olhando-a. Me viciei muito em danar ultimamente. Ele deixou de olh-la um instante para saudar as pessoas ali reunidas. Podem continuar. A msica voltou a tocar e seu acompanhante continuou danando com ela. O duque de Tremore disse sir William em um de seus encontros. Nossa pequena reunio no pode ter nenhum interesse para ele. Me pergunto o que faz aqui. No posso nem imaginar mentiu ela quando voltaram a se separar. Daphne continuou danando com sir William e se manteve todo o tempo concentrada nos passos, mas quando a msica finalizou, viu que Anthony e seu amigo estavam com os Fitzhugh. No podia escapar dele. Senhorita Wade disse ele ao saud-la, um prazer voltar a v-la. Me permita que lhe apresente a este cavalheiro. Apontou ao homem que estava ao seu lado. Esse Dylan Moore, meu mais querido e velho amigo. Moore, ela a senhorita Wade. Talvez tenha ouvido falar de Dylan, senhorita Wade, um dos melhores compositores da Inglaterra. Voc exagera meu talento, Tremore. O homem de negro lhe fez uma reverencia. Tenho entendido que uma grande viajante e que esteve em um monto de lugares exticos, senhorita Wade. Sir Anthony me contou suas aventuras no deserto com seu famoso pai. Realmente montou num camelo? Muitas vezes respondeu ela evitando olhar Anthony. Mas no h nada extico nisso. Um dia a camelo e um dolorosamente consciente de todos os msculos que tem no corpo. to pouco romntico como que te arrancassem um dente. Todo mundo riu, inclusive Anthony, mas quando os msicos voltaram a

tocar, sua expresso ficou seria. Eu gostaria de saber mais sobre camelos, senhorita Wade. Se no tem outro compromisso, me concederia a honra de danar comigo? disse Anthony. Eu no acho se interrompeu, consciente de que todo mundo a estava observando e percebeu que no podia dizer que no. Se lhe rechaasse o ofenderia publicamente diante de todas as pessoas. Claro, senhor murmurou ela enquanto ele lhe oferecia o brao. Ser uma honra. Daphne foi pega por ele e lhe permitiu gui-la at a pista de dana. Sentia como todo mundo os observava enquanto Anthony lhe colocava a mo em sua cintura e levantava a outra. Estava certa de que tropearia, assim que olhava para o solo. Me olhe, Daphne. No para o assoalho. Ela optou por um ponto no meio. Fixou a vista em sua gravata e tentou no pensar que todo mundo os estavam observando. Mas seu medo a fazer o ridculo desapareceu quando comearam a tocar as primeiras notas da valsa, pois seu corpo se recordava de todas as vezes que tinham danado juntos e o seguiu com facilidade. Me alegra ter finalmente a oportunidade de te ver com o vestido rosa disse ele quando comearam a danar. Me lembro de quanto voc estava contente no dia que o comprou. Surpreendida, Daphne o olhou diretamente nos olhos. Voc se lembra disso? Claro. Tinha algo em seus olhos, algo intenso e apaixonado. Me lembro de tudo. Ela podia sentir como tremia por dentro. Tinha medo. Tinha medo de ser sua paixo de hoje, mas no a de amanh, medo do muito que lhe doeria se voltasse a confiar nele e se enganasse. Voc esta linda disse ele, o rosa fica muito bem em ti. No faa isso lhe ordenou com a voz controlada. No me elogie, por favor. Muito bem. Mudarei de assunto e lhe direi o muito que gostei do teu presente. Eu o recebi agora a pouco e devo confessar que nunca em minha vida tinha me sentido to aliviado ao receber algo. Ele nem sequer piscou quando ela o olhou ctica, nem quando suspirou como se no tivesse lhe acreditado. Estou dizendo a verdade, tem sido muito cruel receber a planta congelada durante trs dias. Estava comeando a perder a esperana de receber alguma resposta. No era minha inteno lhe causar tal inquietude comentou ela. Essa coisa tinha que estar trs dias no gelo para que estivesse totalmente morta. Ele soltou uma gargalha e ela viu como um monto de gente se virava para olh-los.

Shhh lhe repreendeu. As pessoas esto nos olhando. Eu sei disse ele sorrindo. As palavras no podem expressar o feliz que fiquei em receber essa planta morta e congelada. um sinal do muito que te importo. Feliz? lhe atacou ela. Me sinto decepcionada. Esperava que seus sentimentos tomassem outra direo, mas para tragdia do que para alegria. Nem muito menos. Talvez quando amanh voc receber minha resposta saber que vivo dependente de conseguir sua ateno e seus favores. Oh, pare agora, Anthony! No gosto quando voc se comporta assim. Assim, como? Todos esses elogios e esse desenvolvimento de sentimentos. Cheira a falsidade e isso no prprio de voc. J te disse que quando dou minha opinio sou sempre honesto. Eu no teria dito se no fosse verdade. Mas no culpo voc por no acreditar em meus elogios continuou antes que ela pudesse responder. Depois de tudo, eu no tinha sido muito pretendente, falando de obrigaes, de honra e de dever quando deveria ter falado da paixo, do romance ou do quanto so bonitos seus olhos. Cale-se! Voc esta me deixando irritada. Voc, Daphne? A mulher que me atirou uma esptula na cabea? No posso acreditar. No atirei em voc de propsito recordou-lhe. Se voc no tivesse feito, teria dado. No tenho nenhuma dvida. Ela voltou a abaixar a vista at sua gravata, apertou os lbios e no disse mais nada. Por que voc aborrecida comigo, Daphne? Ela no estava aborrecida. S tentava se endurecer em frente a ele, mas a doura de sua voz a estava deixando nervosa. O olhou nos olhos, afastou a vista e voltou a olh-lo. Voc foi ver o baro e disse-lhe que amos nos casar. Como voc pode dizer tal cosa se te rechacei claramente? Sim, fui ver a Durand. E no, no lhe disse que amos nos casar. Como ele teu parente mais prximo, disse-lhe que tinha inteno de me casar contigo e eu pedi permisso para te cortejar honrosamente. Isso tudo. Eu sabia desde o incio que ele aceitaria encantado tua solicitude. Sim, claro admitiu ele tratando de no sorrir. Mas j te confessei faz tempo como me aborreo quando me dizem no. Esperava que em algum momento voc decidisse passar por alto meus defeitos e que aceitasse se casar comigo. Eu no quero me casar com voc, j te disse isso. Por que voc no pode aceitar? Porque no posso deixar de pensar em voc. Em nossas danas, em nossas conversas, na primeira vez que te ouvir rir. No posso deixar de pensar

em ns dois, naquela noite em antika disse ele com uma voz entrecortada que lhe chegou ao corao. Me lembro de como tua pele estava fria a principio, de como sentia que aquecia medida que te acariciava. Me lembro do quanto voc estava linda quando estava com a luz da lua refletindo em ti enquanto eu acariciava seus seios. Por favor. Estava se ruborizando diante de todas aquelas pessoas. Me lembro de como voc repetia meu nome uma e outra vez enquanto te tocava e de quanto eu gostava de ouvir voc pronunciar, me lembro de como preencheu todos os meus sentidos at que eu j no podia nem pensar. Ela engoliu um soluo de dor e de fria. Voc cruel, Anthony sussurrou-lhe chateada. cruel me dizer todas essas coisas quando ambos sabemos que a nica coisa que te importa a tua determinao. Ambos fizemos algo que odiamos fazer, Daphne. Ambos perdemos o controle. Eu aceitei toda a responsabilidade porque eu sabia o que estava fazendo e no fui capaz de me deter. E voc diz que eu sou cruel? Voc nem sequer me permite reparar o dano que lhe fiz. Se estou decidido s porque quero cuidar de voc. voc que esta sendo cruel, Daphne, ao me negar isso. A dana acabou e a msica parou. Enquanto a acompanhava junto aos Fitzhugh, ele desafiou todos os olhares e lhe sussurrou diretamente ao ouvido. Me lembro de tudo e no acredito que voc tenha esquecido. E se voc esqueceu, farei com que voc se lembre. Juro por minha vida que eu farei.

Captulo 24 Apesar de suas afirmaes, Daphne no tinha esquecido a noite que passaram juntos, nem ele e no podia acreditar que ele pensasse nisso. Esses momentos estavam gravados para sempre em sua mente. As lembranas de como a tinha beijado, de como eles tinham feito amor, a gloriosa sensao de suas mos, de sua boca. O ato em si mesmo, o prazer e o desejo que sentiu, se lembrava toda hora. Ela nunca poderia esquecer. Alm do mais, nas duas semanas que se seguiram ao baile das Haydon Rooms ele no permitiu que esquecesse. No dia seguinte da dana deles juntos, ele lhe mandou doze ramos variados de tulipas e alecrim para dizer-lhe que admirava seus belos olhos e que se lembrava da primeira vez que lhe disse isso. Cada ramo vinha em um bonito vaso de cristal com um lao que tinha pendurado uma pequena forquilha de ouro para o cabelo. Daphne tocou um desses belos adornos recordando exatamente o que ele queria que se lembrasse; o dia do penteado. O cabelo de uma mulher pode se transformar em uma obsesso para um homem. Ele estaria imaginando como ficariam seus cabelos sobre seu travesseiro? Essa noite tinha sido quando ele lhe confessou que tinha medo do amor e que temia se apaixonar. O presente era to exagerado e to caro que o apropriado seria devolver tudo: flores, vasos e forquilhas de cabelo. No final, ficou com as flores e devolveu o resto, com uma nota em que lhe recordava que no podia aceitar presentes e muito menos to caros, porque se aceitasse todo mundo pensaria que estavam comprometidos e no era assim. Alguns dias mais tarde, doze ramos de dicanias proclamavam a paixo que sentia por ela e lhe recordava seu picnic, em que ela lhe descreveu as colinas de Creta. Mas desta vez, s estavam atados com uns laos de seda, no tinha nem vasos nem forquilhas para o cabelo. No fim de alguns dias, chegaram mais doze ramos. Estes de flores de melocoto. Me tens cativo, leu Elizabeth no livro que segurava entre as mos e se aproximou do ramo que Daphne tinha em sua habitao para poder cheir-las melhor. Tambm significam estou a sua disposio. Com um suspiro, se afastou do ramo e se jogou na cama de Daphne. Eu me apaixonaria por um homem que me dissesse essas coisas.

Est dizendo bobagens respondeu Daphne enquanto escorria os cabelos molhados e fazia que a gua casse nas flores que tinha sobre sua mesa. Estou a sua disposio repetiu e cobriu os cabelos com uma toalha. Como se Anthony pudesse pensar em algo to ridculo. Se virou e ao ver o novo ramo de flores se lembrou da noite em que negociaram sobre os culos. Cobriu a boca com as mos. No se dar conta do poder que tem sobre mim. Ao recordar essa noite, invadiu nela de novo o desejo, aquela clida sensao que se apoderava de todo seu corpo quando ele a acariciava. Mas isso no abranda teu corao? Nem sequer um pouquinho? perguntou Elizabeth. Daphne negou com a cabea e observou preocupada sua amiga. Ele no fala serio. Voc no acha que ele seja sincero? Eu no sei! respondeu exasperada. No quero mais falar do tema. Elizabeth no voltou a mencionar o assunto e o resto da famlia Fitzhugh guardou tambm um respeitoso silencio, mas quando chegaram doze limoeiros indicando a inconfundvel inteno que tinha o duque de se casar com ela, sir Edward perguntou divertido se aquelas demonstraes de afeto continuariam assim at o Natal. Porque se essa era a inteno do duque, j temia que fossem receber doze pinheiros. Alm das flores que Daphne recebia, chegavam cada dia na manso cada dia centena de cartas e convites. Tanta gente vinha visitar a Russell Square que o pequeno salo frequentemente no podia acomodar a todos. As visitas falavam delicadamente sobre bodas ou compromissos, mas ningum era nunca to atrevido como para perguntar diretamente pelos rumores que circulavam sobre ela. No tinha sido anunciado nenhum compromisso, mas todo mundo interpretava o silencio de Daphne como um sinal de que queria ser discreta e ningum acreditava que pudesse ser verdade que ela tinha rechaado o duque. O baro os visitava frequentemente durante a semana, s vezes ficava conversando e outras vezes a convidava a dar um passeio para assim poderem se conhecer melhor. Daphne no sabia se ele fazia isso porque realmente sentia certo carinho por ela ou se a nica coisa que queria era parecer um av atento. Em qualquer caso, Durand estava convencido de que apesar de suas negativas, Daphne seria em breve a esposa de um duque. Essa convico se via reforada pelas pginas da sociedade nos jornais de Londres, j que todos davam por certo que ela aceitaria a proposta de Anthony. O decoro lhe impedia desmentir-los publicamente, assim que a nica opo que ficava era esperar que se cansassem de falar disso. Em qualquer caso, durante a segunda semana de seu pouco usual cortejo, as especulaes no apenas no cessaram, mas sim que aumentaram consideravelmente. Todo mundo soube dos doze limoeiros e de que Anthony estava usando o livro de Charlotte de la Tour como guia. No fim de alguns dias,

todas as livrarias de Londres se encheram de exemplares e muita gente ia passear por Russell Square com a esperana de ver chegar casa de sir Edward Fitzhugh o novo ramo de flores que o duque mandava senhorita Wade. Havia um grande frum de discusso sobre as origens de Daphne, que eram muito inferiores as do duque. Tambm se falou da fuga de seus pais e da tentativa do baro de ocultar dizendo que sua filha tinha ido estudar na Itlia. Uma ou duas pessoas se atreviam a insinuar que seus pais no tinham se casado, mas esses rumores se calaram em seguida. Comearam a circular as mais incrveis historias sobre sua vida na frica e de como tinha chegado a trabalhar para o duque, restaurando antiguidades e fazendo os desenhos para seu museu. Se comentava sobre sua beleza muito comum, sua falta de dote e sua falta de influencias. Tudo com a inteno de apontar o quo inadequada que era como duquesa e sugerindo que talvez Tremore no estivesse acertando em sua escolha. Daphne fazia todo o possvel para ignorar as coisas horrveis que diziam sobre ela, mas no suportava que a observassem constantemente. No podia ir a nenhum lugar sem ser observada analisada. Comeava a entender o que Anthony lhe tinha dito a respeito o quo pesada que podia ser sua vida. Mas ele continuava colocando lenha na fogueira. O dia da partida de cartas na casa de dos Fitzhugh outro presente floral chegou a Russell Square. impossvel! disse Daphne olhando como dois homens entravam com um enorme ramalhete de flores com todas as cores do arco-ris. Lady Fitzhugh teve que limpar um canto inteiro da habitao para dar espao para o enorme ramo que no mnimo, media um metro de largura por um metro e meio de altura e no cabia no pequeno vestbulo. Quando tinham acabado de instal-lo, os dois homens que tinham feito a entrega se foram. Elizabeth e Anne examinaram entusiasmadas as flores e Daphne olhou exasperada para lady Fitzhugh. Que vou fazer? perguntou desesperada. Ele no aceita um no como resposta. Voc vai rejeitar ele? se surpreendeu Anne. Oh, Daphne, como voc pode ser to ser to insensvel? A acusao lhe doeu e Elizabeth deve ter percebido, porque saiu em sua defensa. Se voc no o ama no tem por que se casar com ele. Voc no o ama? perguntou Anne incrdula. Por que no? Anne, j suficiente disse lady Fitzhugh. Os sentimentos de Daphne no so de nosso assunto. Agora, meninas, acho que hora de irmos a casa de lady Atherton. So quase trs horas. Deixemos Daphne em paz um pouquinho, Deus conhece o que lhe convm. Ela olhou agradecida para lady Fitzhugh enquanto a mulher tirava suas filhas da sala, deixando Daphne sozinha com seu novo ramo. O observou durante muito tempo.

Apesar das dezenas de flores e plantas que tinha em sua frente falavam de paixo, de honra, de desejo que tinha de proteg-la, de cuidar dela, Daphne no pode evitar perceber de que no tinha nenhuma flor em todo esse enorme ramo que fosse uma declarao de amor. No importava muito. O prprio Anthony tinha dito que o que sentia por ela era uma loucura temporal e ainda que tivesse ter havido uma rosa ou um ramalhete de nomeolvides escondido em algum lugar daquele exagerado ramo, no se convenceria de que ele sentisse por ela algo permanente e duradouro. No havia nenhuma flor, nenhum presente que pudesse convencer seu corao.

Anthony sabia desde o principio que no havia maneira de cortejar Daphne sem alimentar fofocas. Mas no estava preparado para a raiva que sentia cada vez que lia algo sobre ela nos jornais. Depois de seu baile em Haydon Rooms no tinha voltado a visit-la em Russell Square com a esperana de cessar assim os falatrios. Como no podia ir l, passava muito tempo no clube. Uma noite, no fim de uma semana do famoso baile, foi a Brook's e se encontrou l com Dylan, que j tinha bebido mais da metade garrafa de licor. Anthony aceitou o convite de Dylan de acompanh-lo e se sentou. Se recostou em sua cadeira e observou a fisionomia cansada e os olhos avermelhados de seu amigo. Sempre que te vejo assim me alegro de no ter teu temperamento artstico comentou. Aparentemente eu tampouco tenho. disse Dylan preocupado. No sou capaz de escrever mais de duas notas seguidas, de modo que eu decidi sucumbir aos excessos do lcool. Apontou a garrafa. Voc quer me acompanhar? Pelo que eu ouvi, voc tambm precisa de um trago. Anthony no admitiu nada. Em vez disso, se limitou a pedir um copo e quando lhe trouxeram, se serviu ignorando o olhar zombeteiro de seu amigo. Eu ouvi que os floristas de Londres esto muito ocupados. Anthony bebeu em silencio. Talvez deveria comear a mandar flores para damas. Isso seria algo novo para mim. Com que flor voc pergunta a uma mulher para dormir contigo? Anthony riu suavemente. Voc dormiu com tantas que no sei se voc capaz de se lembrar de todas. No verdade corrigiu Dylan. Eu ainda no dormi com a sua, apesar do quanto eu gostaria. Anthony ficou tenso e apertou o copo entre suas mos, mas no disse nada. Dylan se recostou na cadeira e levantou as sobrancelhas procurando o confronto. As notas da sociedade no deixam de dizer que ela no bonita, sabia?

Dizem que ela tem a pele muito queimada pelo sol para os padres, que suas bochechas so redondas demais e que seus cabelos so de um de castanho muito comum. Acredito que para ti cor de mel. Anthony no estava de bom humor para aguentar as zombarias de Dylan. Est tentando me provocar? Confesso que sim. Pelo menos uma vez, eu gostaria de te ver sem essa mscara de controle ducal. Voc sabia que em todos os anos que fazem que eu te conheo nunca te vi perder o controle? Nem uma s vez. Mas vamos deixar de lado o teu carter por hoje e nos concentramos nos encantos da senhorita Wade. Bebeu mais um pouco. Dizem que ela no enxerga bem e que tem que usar culos quase o tempo todo. Todas as mulheres de Londres se perguntam como algum to insignificante pode ter conquistado teu corao, mas eu acho que h muitos homens que estaro de acordo comigo nisto Olha, aqui est o que quero te ensinar. Anthony pegou a copia do The Times que tinha encima da mesa e voltou a dobr-lo pelas pginas de poltica. Ela tem uma figura sensual continuou Dylan apesar do gesto de Anthony. Percebi de imediato, eu sempre presto ateno nas coisas mais importantes. Olhe, os jornais talvez tinham razo em dizer que seu rosto comum, mas bastante bonito se voc o olha em conjunto. um rosto que no revela seus sentimentos facilmente, no acha? Eu estive observando enquanto voc danava com ela e qualquer um diria que ela no se interessa nem um pouco por ti. E seus olhos. Deus, que cor to linda Anthony bateu na mesa com o jornal. No me pressiones mais, Moore, esta noite no estou com humor para aguentar teus comentrios satricos. O que satrico ver voc se agonizando de mal de amor. A verdade que observar este romance a distancia pode ser bastante divertido. Limoeiros, Tremore? Ningum havia te considerado antes um idiota. A senhorita Wade parece no corresponder aos teus sentimentos. Como voc se sente? Frustrado? Ferido? Descontente com os deuses por terem ficado contra a voc? Anthony comeava a tremer o msculo do queixo. Vai para o inferno. J estou l, meu amigo. Dylan voltou a encher o corpo e levantou. Pelo inferno disse e bebeu todo o licor. Agora j estamos ns dois nele. Se levantou da cadeira e se disps a ir embora, mas antes de ir se inclinou sobre Anthony, apoiando as mos na mesa. Acho que vou compor uma pea em homenagem a senhorita Wade declarou em voz baixa. Daphne, dos olhos violeta ou algo do estilo. Quem sabe? O melhor seria uma sonata que teria xito j que as flores tem fracassado Uma ira como nunca tinha sentido antes se apoderou de Anthony, e o que viu logo em seguida foi seu melhor amigo cado no assoalho com os lbios

partidos. Sentiu uma dor pulsante em seu punho e notou que vrios membros do clube o estavam segurando. Dylan esfregou seus lbios com a mo. Olhou seus dedos ensanguentados e sorrindo, enfrentou Anthony. Voc v, meu amigo? murmurou. A loucura afeta a todos. Inclusive a ti.

Captulo 25 Tal como tinha prometido a lady Fitzhugh, Anthony aceitou seu convite para o jogo de cartas, j sabia de antemo que isso serviria para alimentar ainda mais rumores. Queria ver Daphne. Desejava que o fato de se comportar corretamente no estivesse em contradio com poder v-la secretamente, mas v-la entre um grupo de pessoas era melhor que no v-la. Ainda assim, ao chegar casa de Russell Square, obteve o que tinha desejado encarecidamente: uma oportunidade para estar a ss com ela. A usual excitao que se produzia com a chegada de um duque prosseguiu com as pertinentes apresentaes do resto dos convidados e acabou com um incmodo silencio. Lady Fitzhugh tossiu e se dirigiu a seu marido, sugeriu: Talvez devssemos comear? Sim, sim, grande ideia, Elinor disse sir Edward imediatamente. Que comece o jogo. Ainda lamento que dois de ns teremos que nos contentar em jogar ao piquet, em vez de ao whist. O senhor Jennings pegou um resfriado e sua mulher no nos avisou at a ltima hora que no poderiam assistir, assim que faltam duas pessoas para o whist. Daphne se dirigiu a Anthony e enquanto apontou para um corredor que tinha um cmodo ligado, sugeriu: Talvez sua senhoria preferisse jogar xadrez em vez de jogar cartas? O silencio que prosseguiu foi mais que incmodo, importuno. Por algum motivo, Daphne queria uma entrevista privada com ele e ainda duvidava que os motivos dela fossem os mesmos que os seus, Anthony aproveitou rapidamente a ocasio. Eu gosto muito de xadrez, senhorita Wade disse ele. Seria uma honra para mim. Excelente respondeu Daphne e se dirigiu ao cmodo anexo, onde se tinha afastado o tabuleiro de xadrez para dar lugar para o jogo de cartas. Ele saudou aos outros convidados e a seguiu. Quando ela se sentou ele colocou a cadeira dele em frente a dela. Senhoria disse abertamente, o senhor tem que parar. E parou ao ver-lhe o sorriso em seu rosto. Por Deus! Por que o senhor me olha dessa maneira? Porque amanh todo mundo em Londres saber que estamos comprometidos. Observou o tabuleiro e continuou. As mulheres comeam. Do que esta falando? No estamos comprometidos! Ela franziu o

cenho enquanto movia um peo do tabuleiro totalmente absorta. Eu no me importo nem um pouco com o que pensem da gente. Diante de todos os presentes na sala, me convidou para ficar a ss comigo observou enquanto mexia seu peo. A concluso evidente que estamos comprometidos. Se tivesse sabido que iria ser to simples, eu deveria ter ido antes para que no me convidasse para jogar xadrez. Daphne olhou impacientemente para o corredor e adiantou outro peo. Isso ridculo. No estamos sozinhos e as portas esto abertas. Lady Fitzhugh pode nos ver perfeitamente de onde est sentada. No importa. Ns estamos em outra habitao e estamos mantendo uma conversa particular. Ningum que no est comprometido pode se permitir essa liberdade. Ele moveu seu cavalo e lhe disse esboando um sorriso: Quando voc estava aprendendo as de etiqueta, perdeu esta parte? Anthony, voc deve parar com isso. O fato de que eu necessite de livros de etiqueta mostra a pssima duquesa que eu seria. Voc ser uma duquesa estupenda quando voc pegar o jeito. Tudo o que voc faz, faz muito bem. Isso no verdade e de todas as formas no disse que estamos falando. No vou me casar contigo. Se quiser se mantenha assim, mas espero que um dia se dei conta do meu tormento e sinta pena de mim. Apontou o tabuleiro. sua vez. Por que voc faz isso? perguntou sem se importar com nada na partida. Porque sou uma loucura temporal? E quando passar esta loucura, o que acontecer? Marguerite voltar a sua cama? Ou talvez uma nova amante? Certamente, quantas amantes voc j teve? Mais de uma e menos de uma dezena. Como? parou um instante e afastou o olhar. Anthony sentiu uma pontinha de esperana quando ela prosseguiu: J tornou a ver a essa mulher? Ela se importava. Ela devia se importar se tinha formulado essa pergunta. Ele disse a verdade. Sim, a vi uma vez em Row. A uns vinte metros de distancia. J tinha lhe enviado uma carta comunicando-lhe que nossa relao tinha terminado. Ele pegou carinhosamente seu queixo com as mos, devolvendo sua ateno para ele e perguntou com gentileza: Acaso estamos jogando agora as Vinte Perguntas em vez de xadrez? No, mas Afastou seu olhar do dele e olhou ao redor, como se estivesse pensando como expressar o que queria dizer. Uma vez voc me disse que eu era um mistrio, mas voc que nunca revelou nada. Desde aquele jantar com os Bennington eu te contei muitas coisas sobre mim. Minha vida, meu trabalho, meu pai, meus meus sentimentos por ti. Mas at agora voc s me contou insignificncias. No te conheo o suficiente como para me casar contigo. O que voc queria saber? Pergunte sem rodeios. Vai me entrevistar para

o posto de marido. No estou te entrevistando para nenhum posto! E esta conversa est me demonstrando que nada do que eu possa te perguntar pudesse se satisfazer com palavras. Nem com flores. Voc no me ama. Voc apenas me oferece teu nome porque acha de que com isso basta e porque to obstinado e arrogante e E voc disse que no me conhece o suficiente como para se casar comigo? Daphne se sentiu ofendida e se levantou. Ela lhe virou as costas e atravessou o tapete persa em direo a chamin. Ela olhou a outra sala e percebeu que lady Fitzhugh estava completamente concentrada nas cartas. Ele se levantou da cadeira e se aproximou de Daphne, que estava observando o fogo. Se ps atrs dela e lhe sussurrou ao ouvido: Voc me conhece mais do que pensa, Daphne. Ningum me conhece melhor que voc. Nunca ningum me conhecer melhor que voc. Ela comeou a falar, mas ele a interrompeu imediatamente. Me escuta. Passei toda a semana tentando te dizer e te demonstrar o quanto te desejo. Sei que as palavras no so as mais adequadas para te convencer, mas no sei outra maneira de fazer isso. O que mais posso fazer, Daphne? Ele lhe ps as mos em sua cintura e a atraiu at ele. Eu poderia dizer com meu corpo? Daphne fechou os olhos, mas algo havia mudado nela. Algo a tinha comovido, suavizado. Ela levantou a mo e apertou o punho no ar. No, Anthony, no. Ele aproveitou sua vantagem. Voc me deseja. S faz umas semanas voc me desejou, na antika. Se afastou um pouco. Te esqueceu disso? Claro que no! respondeu ela com um sussurro apaixonado. Tampouco no me esqueci que no sou eu com quem voc queria se casar. Mas eu nunca desejei ela da maneira que te desejo. Parece estranho, mas era a verdade e eu estava desesperado. voc quem no me quer mais. Ela negou com a cabea com os olhos, todavia fechados e os lbios franzidos, enquanto emitia um leve som de dissidncia. Voc diz que no continuou, mas voc se priva dos muitos dos prazeres da vida. Por que, se eu posso te dar todos? Um ligeiro gemido lhe escapou quando as mos dele subiram desde suas costas at seus seios. Eu te desejo admitiu com um sussurro. No isso. Nunca tinha tido algo assim. Eu sempre Prove o que voc diz ento. Olhou por cima do ombro at a porta e a beijou na orelha. Se voc me deseja, passa o resto da noite comigo. Podemos ir para minha casa. Todos os convidados que esto aqui tero ido a meia a noite a uma e meia estaro dormindo. Traga algo para cobrir teu rosto. Te esperarei na passagem com minha carruagem e estar de volta antes do amanhecer. Vem.

Eu no irei. Vou esperar igualmente. Ele a beijou na bochecha. Voc v, Daphne? A honra no minha nica motivao, porque neste momento me sinto bastante desonrado. Eu desejo voc mais do que eu j desejei algo em toda minha vida.

No acreditava que ela pudesse vir. As trs horas que seguiram a sua ilcita proposta foram insuportveis para ambos, simulando que estavam jogando xadrez e aparentando desfrutar do jantar, do vinho Madeira e da conversa a lado e lado da mesa. Ao trmino da festa, pensou que seguramente ela tinha mudado de opinio. Mas no. Alguns minutos depois que o relgio ingls marcou uma e meia, ele viu uma figura coberta com um capuz sair dos estbulos at a passagem em que se encontrava. Ele abriu a porta e ela pulou. Ao retirar o capuz apenas tinha luz para poder-lhe ver o rosto, mas era suficiente. Voc tem certeza disso? perguntou ele. Sim. Aquilo era suficiente. Teria tempo depois de compreender os motivos que a tinham levado a mudar de opinio. Mas naquele momento, no lhe importavam. Ele fechou a cortina, bateu o teto com sua bengala e a carruagem comeou a andar. Com a ltima cortina abaixada, estava to escuro dentro da carruagem que no podia ver nada dela. Com o barulho do veculo no podia nem ouvir sua respirao. Ela no falava. Apenas o aroma de essncia de gardnia lhe dizia que ela continuava ali. Naquela noite na antika, a viu apenas sobre a plida luz da lua. Desta vez, em troca, acenderia todas as velas que encontrasse. Desta vez iria v-la enquanto lhe fazia amor. Observaria as curvas perfeitas de seus seios e quadris, olharia suas longas pernas, a expresso de seu rosto quando chegasse ao clmax. Anthony se acomodou, concentrando-se no barulho das rodas da carruagem, em controlar a excitao e a ansiedade de seu corpo. O trajeto at Grosvenor Square parecia interminvel. Ele a conduziu atravs dos estbulos at a parte de trs da casa, porque sempre tinha carruagens entrando e saindo da praa esta hora, levando pessoas em casa depois de festas como aquela na mesma noite. E apesar de que o cabelo de Daphne estava oculto embaixo co capuz, no queria arriscar de que algum a reconhecesse. Pegando-lhe pela mo, a levou em cima pela escadaria traseira, atravs dos escuros cmodos e corredores que conduziam a seu quarto. Foi ao seu toucador, despertou a Richardson e olhe disse que avisasse a um criado para que acendesse o fogo e lhe comunicou que j no precisaria de seus servios at a manh seguinte. Seu mordomo saiu lanando apenas um ligeiro olhar para a

mulher encapuzada que estava ao lado da cama e de costas para ele. Quando o servo apareceu, Anthony lhe ordenou que acendesse todas as velas do quarto, assim como o fogo da chamin. Quando o lacaio se foi, fechou a porta com a chave. Por fim, pensou, tomando um profundo flego e soltando-se finalmente. Finalmente ss. Anthony se virou. Ela fez o mesmo. Ela tirou o capuz e ele a olhou iluminada pela tnue luz das velas. Se lembrou da primeira vez que a tinha visto. Tinha quase o mesmo aspecto que agora. Sem chapu de palha, mas com a mesma expresso solene e de uma corujinha e com um casaco. Embora desta vez no era uma qualquer poeira que ocultava seu corpo. A luz se refletia em seus culos dourados e no lhe deixava ver seus olhos. Ela era mais ou menos a mesma em todos os aspectos superficiais, mas agora sups que era muito diferente em outros aspectos mais difceis de definir. Essa noite, ele queria demonstrar-lhe todo o que sentia quando a olhava, no s o que via. Tal como lhe havia dito, se as palavras e as flores no eram suficientes, usaria seu corpo. Apenas esperava poder se comportar. Uma grande excitao atravessava todo seu corpo anarquicamente, mas as prximas horas no eram para ele. Eram para ela. Se colocou na frente de Daphne. Retirou-lhe os culos e os deixou na mesinha ao lado da cama. Tirou-lhe o casaco dos ombros. Agora no usava um simples vestido bege de algodo, mas sim um vestido de seda azul escuro que tinha estado na festa. Tocou sua clavcula com a ponta dos dedos, acariciou seu rosto e puxou sua cabea para trs enquanto aproximava sua boca da sua. Daphne foi tudo o que conseguiu dizer antes de beij-la. Junto dele, entreabriu os lbios suavemente, doce e suavemente, com um ligeiro sabor de vinho Madeira. Os olhos dela estavam fechados, e os dele abertos, porque queria ver qualquer pitada de sentimento que pudesse arrancarlhe com suas mos e sua boca. Ele deslizou os dedos entre os cabelos dela; por sorte, na tinha se tornado em uma vtima da moda do momento, que levava a muitas mulheres a colocar laos e flores de seda em seus cabelos. Sem forquilhas, apenas pequenas presilhas que medida que ele os retirava, deixavam cair sua espessa cabeleira por suas costas. As presilhas foram caindo no cho, enquanto passava as mos por seu sedoso cabelo. A beijou profundamente, saboreando a doura de sua boca. Ela soltou um pequeno e afogado grunhido de desejo e lhe rodeou o colo com os braos, apertando o corpo cada vez mais contra o seu e incendiando de vontade que ele tinha de estar em seu interior. Essa necessidade que ele estava tentando manter sob controle. Para ganhar tempo, separou seus lbios dos dela e comeou a beij-la nos ombros at chegar a borda do vestido azul plido e continuou outra vez de volta. Suas mos largaram os cabelos dela e deslizaram at seus quadris. A queria totalmente despida, mas forava a si mesmo a conter seus movimentos at que o

corpo dela estivesse preparado para o prximo passo. Quando ela comeou a tremer em seus braos e a emitir pequenos gemidos contra sua camisa, acreditou que ela estava pronta. Subiu as mos que tinha em sua cintura e acariciou-lhe as costas. Se separou um pouco para ver-lhe o rosto quando lhe afastou os cabelos e se colocou encima de um ombro para poder tirar-lhe o vestido. Ela, com os olhos fechados, separou os lbios e inclinou sua cabea para atrs, mas a medida que ele lhe deslizava o vestido pelos ombros abriu os olhos e ele percebeu como tremia um pouco, ainda tmida, mas ele continuou com o que estava fazendo. Ela o olhou. Esse tipo de coisas s pode fazer com tantas velas acesas? Oh, sim. Definitivamente sim. Ele continuou deslizando-lhe o vestido por seus ombros, mas quando lhe liberou os braos e a pea estava j quase altura de sua cintura e ele podia ver sua roupa interior, ela se apertou contra seu peito para det-lo. Anthony, acho que deveramos apag-las. Por que? Ele abaixou a cabea para beijar-lhe o colo. Quero te ver. Voc no quer me ver? Eu no posso enxergar nada sussurrou ela. Voc tirou meus culos. Outra vez. Ele riu e o suave ar acariciando-lhe o colo dela, que durante alguns instantes no se moveu. Daphne disse ele finalmente, eu quero te ver nua em minha cama. Quero ver teus cabelos sobre meu travesseiro. Quero ver seu rosto quando te toco, porque para mim voc linda e porque necessito desesperadamente saber o que voc sente quando te acaricio. Fez uma pausa perguntando-se se estava dizendo bobagens. Mas se voc fica mais a vontade no escuro, prefere que eu apague as velas, apagarei. Ela no respondeu. Em vez disso, mordeu seu lbio e acariciou as a aba do casaco dele. Depois de um momento, ela comeou a retira-lhe o casaco por seus ombros. No disse, deixe-as acesas. Anthony ficou quieto durante um instante e deixou que ela o despisse. Deixou que ela lhe desabotoasse a camisa e a tirasse. Esperou, obrigando-se a permanecer imvel enquanto Daphne lhe acariciava o peito nu com as mos e lhe beijava a pele. Esperou tremendo de prazer enquanto ela estava levando seu auto-controle ao limite. Quando notou a ponta de sua lngua em seu mamilo a deteve. Deus, Daphne, basta! gemeu e suas mos se agarraram nos cabelos dela. Afastou-a suavemente um instante para recuperar a respirao. Acho que voc gosta de me atormentar. Ela levantou a vista e olhou sorrindo.

Acho que voc poderia se acostumar. No tenho nenhuma dvida. Ps as mos em seus ombros nus e tocou a borda de sua roupa interior, Laos no corpete? falou ele tratando de recuperar algo de seu controle, j que o desejo que sentia comeava a transbordar. Daphne, estou surpreso desta extravagncia. A senhora Avery me disse que qualquer corpete tem que ter um lao, ainda que ningum possa v-lo no vejo graa nisso. Eu sim disse ele veementemente enquanto retirava a delicada pea. A nica coisa que te peo que nunca use espartilho. Mas assim manteria minha postura perfeita quando caminhasse, no? Achou que eu precisaria senhoria, senhor duque, quem me aconselhou para que usasse um. Eu mudei de ideia. Os fechos dos espartilhos so muito difceis de abrir. Ele desmanchou finalmente os laos do corpete e abaixou a pea por seus ombros deixando seus seios totalmente despidos. Eram sensuais, de cor creme e rosados a luz das velas. Ele ficou com gua na boca. Ele o pegou com a mos, levantou a vista e viu como o desejo se refletia no rosto de Daphne e quando fechou os olhos e se recostou na parede que tinha atrs dela, pensou que era o rosto mais bonito que tinha visto em toda a sua vida. Apertou-lhe suavemente os mamilos e os pequenos suspiros de prazer que ela conseguia emitir que ele perdesse por completo seu controle. Calado, afastou a mo de seus seios e as colocou sobre a roupa que se tinha amontoado em sua cintura, Deslizou o vestido e o corpete por suas pernas e se ajoelhou em frente na frente dela com a vista fixa no travesseiro para manter sua luxria sob controle. Quando todas as peas de roupa chegaram ao solo, seu corpo estava ardendo. Ela se apoiou no ombro dele enquanto se livrava das roupas dela. Anthony tirou-lhe ento os sapatos e os deixou de um lado, enquanto suas mos comeavam a subir desde seus tornozelos at seu colo. Acariciou-lhe a parte de trs e notou como um calafrio lhe percorria todo o corpo. Ele desabotoava toda sua roupa interior e a deslizou at o solo junto com as outras. Apenas quando estava totalmente despida, Anthony se atreveu a olh-la de novo. Mas ele fez isso devagar, se deleitou em suas lindas pernas, em como eram longas e perfeitas e pensou que nenhum homem poderia imaginar umas pernas como aquelas. Deus, Daphne, eu No pode continuar. Anthony acariciou-lhe as coxas e logo com as mos em seus quadris nuns, a atraiu at ele e beijou os suaves cachos que cobriam o vrtice de suas pernas, inalando o aroma de gardnia e o da excitao feminina. Esse beijo foi demais para ela. Ofegou entrecortadamente e teve que se apoiar nos ombros dele, pois suas pernas j no a sustentavam. Anthony a levantou e a pegou em seus braos. Dando a volta a depositou na cama e logo se sentou a seu lado e tirou suas botas. Voltou a ficar de p e no

deixou de olh-la enquanto desabotoava sua cala. Quando os lbios dela se separaram em um oh de surpresa, lhe deu vontade de saltar de to contente estava. O colcho cedeu abaixo por seu peso quando se colocou de seu lado. Apoiou seu cotovelo e a observou durante um momento, logo comeou a tocla. Apoiou a mo em seu estmago deslizando-a lentamente at embaixo, entre suas pernas, e introduziu a ponta de seu dedo dentro dela. Percebeu que ela estava mida e excitada quando lhe roou suavemente o clitris com seu dedo. Ele apenas se moveu, sem deixar de observar o rosto dela enquanto seus quadris se moviam freneticamente contra sua mo a medida que se aproximava do clmax. Agora j no lhe escondia o que sentia: cada linha de seu rosto refletia a felicidade e o xtase que a inundavam nesse momento. Anthony sentiu como os tremores iam desaparecendo a medida que as ltimas chamas do orgasmo a consumia e se deu conta de que tinha obtido mais prazer olhando-a que em qualquer outra experincia sexual de sua vida. Afastou sua mo e se colocou encima dela. Penetrou-a, queria se mover lentamente, dar-lhe prazer mais uma vez, mas ela o agarrava com tanta fora que ao sentir como ela o envolvia todas as suas boas intenes foram frustradas. Ele ouvia seus prprios gemidos viscerais e sentiu como crescia dentro dele a tenso at ficar insuportvel. Agora j no podia ser cuidadoso, no podia se conter. Acelerou o ritmo, penetrando-a com mais fora, sua paixo finalmente tinha lhe vencido e no podia control-la. Sua ejaculao foi como uma torrente, as sensaes explodindo dentro dele com toda a fora de uns fogos de artifcios. Depois, ele continuou encima dela, com as mos carinhosamente em suas costas e viu que ela abria os olhos. Meu Deus suspirou Daphne tratando de recuperar o flego. Agora entendo por que os romanos pintavam todos aqueles afrescos. Ele riu to alto que provavelmente despertou o criado que esperava cochilando no corredor. Se virou sem soltar seu abrao, arrastando-a com ele para que ficasse assim encima. O cabelo lhe caa pelo rosto quando a beijou. No sabia se essa mulher lhe fazia sentir como um deus romano ou como o melhor amante de toda Inglaterra, mas em qualquer caso, aquilo era mais do o que nunca tinha se atrevido a sonhar.

Captulo 26 E assim foi como chegamos ao Marrocos resumiu ela. Estava ali nua, deitada a seu lado contando-lhe suas viagens como se fosse uma guia turstica. Ela sabia que aquilo no era o mais romntico que podia fazer depois de fazer amor, mas era bonito estar ali com ele e ver a expresso de sua face escutando-a com tanto interesse. Invejo tuas viagens, Daphne disse ele, depois de um instante, mas no consigo entender seu pai. No que ele estava pensando? Arrastando-te pela frica, trabalhando at ficar com os ossos doloridos Isso no deveria ser uma vida para ningum, mas especialmente para uma mulher. No posso evitar recriminar a teu pai que no fosse mais precavido. No, no, voc no o entende. Ele no foi to descuidado como pensa, Anthony. Eu insisti em ficar com ele. Girou a cabea e se apoiou no travesseiro olhando-lhe. Papai queria que eu tivesse uma vida melhor. Queria que viesse a Inglaterra, que a famlia de minha me me reconhecesse, mas suas cartas, assim como a minha, foram ignoradas. O baro tinha deserdado a minha me, tinha-lhe tirado inclusive do corao e no ia mudar de opinio. Papai sugeriu ento que fosse para a escola, mas eu me neguei a abandon-lo. Ele estava to sozinho quando minha me morreu, precisava tanto de mim No iria deix-lo, no podia. Assim que fiquei com ele e me tornei sua ajudante. Eu queria e eu o ajudava. Seu trabalho e eu ramos sua razo de viver e ns dois fomos muito felizes juntos. Seu pai era mais forte que o meu disse ele movendo a cabea para olhar o teto. O melhor porque tinha voc. Ela se sentou, apoiou um cotovelo na cama, com o rosto apoiado na mo e o olhou. Seu pai tinha a ti, Anthony e a Viola. Eu tinha mandado a Viola a Cornualha, a casa de alguns parentes. Voltou cabea para olh-la. E eu no fui suficiente para aliviar sua dor. Duvido. Daphne acariciou-lhe o rosto e desejou que ele confiasse nela e lhe contasse a verdade. O que aconteceu com seu pai? Anthony se sentou, recolheu as pernas para um lado da cama e se levantou. Amanhecer dentro de pouco tempo. Devo lev-la de volta. Daphne o observava e lhe doeu o corao. Por que voc no quer me contar? Para mim no me importa se ele ficou louco, se essa a razo para que mantenha o silencio, eu Deveria se vestir interrompeu ele e se abaixou para pegar sua camisa.

Se os empregados de Russell Square se levantam e percebem que voc no esta, todo mundo saber onde passou a noite. Ou pensaro que fugimos. Daphne no se moveu. Por que voc no quer falar dele? Porque no quero falar desse assunto, Daphne respondeu-lhe enquanto se vestia. Nunca. Ela se sentou na cama e se aproximou dele rodeando-lhe a cintura com os braos. Estava to rgido como uma estatua. Anthony sussurrou ela olhando-lhe as costas, voc me pressiona constantemente para que eu seja mais aberta, para que compartilhe contigo o que penso e o que sinto e voc se nega a fazer o mesmo comigo. Para mim tambm difcil falar dos meus sentimentos mais profundos, mas contigo eu falo. De algum modo, voc se tornou meu melhor amigo. Apesar de meus esforos para evitar que voc visse todas as minhas inseguranas conseguiu que eu superasse. Acho que porque, no mais profundo de minha alma, quero que voc saiba quem sou eu. Voc a pessoa em quem mais confio neste mundo. Ele no se moveu. No respondeu. Ela lhe beijou e notou que por baixo da camisa de linho, seus msculos se tencionaram. Deixou de abraar-lhe e se afastou. Anthony disse-lhe de costas, sei que voc uma pessoa muito reservada, mas quer que eu seja tua esposa. Eu te abri meu corao mais de uma vez, te contei coisas que morreria antes de revel-las a outra pessoa. Se voc no pode se abrir um pouco, se no podes fazer o mesmo comigo, ainda que s seja um pouquinho de cada vez, no teremos nenhuma possibilidade de sermos felizes. Eu te amo, mas at que voc no seja capaz de compartilhar tua vida comigo, no me casarei contigo. Ele no respondeu, mas Daphne sabia que isso no significava que no lhe importava, mas sim que tinha medo. Como ela. Se vestiu sem dizer mais nada e ele caminhou at Russell Square e ficou igualmente em silencio. No tinha mais nada o que dizer.

Daphne no assistiu a inaugurao do museu no dia seguinte. Em vez disso, foi com Elizabeth e Anne a fazer um par de visitas, suas risadas e suas brincadeiras foram uma agradvel distrao. Regressaram a casa justo antes das seis e Mary apenas acabava de abrirlhes a porta, quando lady Fitzhugh saiu da sala e gritou contente: Queridas, que alegria que j voltaram! Desceu correndo a escadaria sorrindo feliz. Suas filhas e Daphne ficaram no vestbulo, surpreendidas ao ver a tranquila lady Fitzhugh to excitada. Mame! exclamou Elizabeth. O que aconteceu? Deve ser algo muito bom disse Anne. Por que est sorrindo, mame?

Lady Fitzhugh apontou a mesa que tinha atrs delas e as trs moas se viraram. Em uma bandeja de prata tinha uma nica rosa vermelha sem espinhos. Ao seu lado, um carto de Anthony. Outra flor para Daphne disse Anne sorrindo. Por isso esta com um sorriso to amplo como oTmesis, mame? Por uma rosa? uma rosa sem espinhos disse Elizabeth extasiada, e vermelha. Oh, Daphne, finalmente. Que significa? perguntou Anne. Amor a primeira vista lhe disse lady Fitzhugh e se virou at Daphne colocando uma mo em seu brao. Me envergonho de mim mesma, querida, mas tinha que olhar em seu pequeno livro, no podia esperar mais. Ele foi para o museu, sendo como era hoje a inaugurao, para v-la. Quando lhe disse que no estava, ele ficou completamente triste. Daphne? Elizabeth a olhou. Voc esta muito calada. Agora j no duvidar de seus sentimentos, no acha? Ela no respondeu. Tremendo, pegou a rosa e a observou absorta. Tinha esperado que ele fizesse algo, mas o que queria dizer aquilo? Ela recordava perfeitamente essa noite na antika em que ela se confessou que tinha se apaixonado por ele desde a primeira vez que o viu. Estava tentando dizer-lhe que ele tambm se lembrava dessa dolorosa confisso? Ou lhe estava confessando sinceramente seu amor? Isso no tinha sentido, porque era impossvel que a amasse desde o primeiro dia que a viu. Nem sequer tinha certeza de que ele a amasse agora. Daphne no se importava. Ela sim o amava e ele tinha dado outro passo para se aproximar. Era curioso como uma coisa to simples podia coloc-la em todo lugar. Desta vez, ela iria se arriscar, iria depositar todas as suas esperanas nele. No iria ter medo de que ele lhe dilacerasse seu corao. No ia se preocupar se estava se equivocando. Pegou a flor e correu at a porta, deixandoa aberta ao sair. Querida, aonde voc vai? perguntou lady Fitzhugh. Ao museu! respondeu Daphne gritando. Ela pegou a saia com as mos, levando na outra a rosa, correu at seu destino sem se importar com as olhadas incrdulas dos que passeavam pelo parque. Atravessou a rua procurando uma carruagem buscando e finalmente, uma parou. Soou as sete quando deu ao cocheiro a direo ao museu de Anthony. Uma vez dentro, se sentou e tentou recuperar a respirao. Apertava rosa e desejava com todo seu corao que o posto de duquesa ainda estivesse disponvel.

Ela no tinha ido. Apesar de ter estado rodeado de gente a todas as horas, Anthony a tinha esperado. Cada dois segundos olhava a porta e procurava

constantemente a ficar a procura de seu rosto. Mas as horas iam passando e ela no chegava. A inaugurao do museu havia sido um total xito. Tinham apresentado vinte e sete colees de arte e arquitetura romano-britnicas, incluindo sua prpria coleo e j no tinha entradas disponveis at meados de julho. Mas Daphne, que tambm formava parte daquele projeto, no havia chegado. Sua deciso controversa de abrir o museu a todos aqueles que quisessem conhecer as antiguidades seria discutida durante dcadas. As entradas de um pence para as visitas matutinas tinham sido as primeiras a se esgotar, mas no podia compartilhar essa grande noticia com Daphne, porque ela no estava ali. Ordenou manter as portas abertas durante mais uma hora, mas quando todo mundo j tinha se ido e ele tinha ficado sozinho, ela, todavia no tinha chegado. Ainda assim, continuou caminhando por seu museu, escutando o rudo de seus passos. E esperou. Anthony sabia que tinha sido um idiota por no contar-lhe na noite anterior o que ela queria saber. Mas Deus, ele nunca tinha contado a ningum a verdade sobre seu pai. Nunca tinha dito a ningum, nem sequer a Viola. As pessoas falavam sobre ele, os empregados tinham suas verses, mas ningum sabia o que ele tinha passado na verdade. Lhe diria tantas cosas se ela viesse Lhe contaria todos os seus segredos, gritaria no meio da catedral de Saint Paul, mas ela tinha que vir. Para ele era muito duro se abrir, mas Daphne compreendia. Como ningum antes, ela lhe compreendia. Anthony ouviu que a porta principal se abria e que voltava a se fechar de repente. Ouviu passos se aproximando pela galeria principal. E ali estava ela, com a respirao agitada, a rosa em uma mo e seu chapu na outra, desgrenhada e absolutamente fascinante. Que significa isto? perguntou-lhe enquanto se dirigia at onde ele estava, movendo a rosa entre os dedos. O que voc quer me dizer? Meu pai se suicidou. Ela parou. A rosa parou de se mover entre seus dedos e olhou-o com seus lindos olhos cheios de assombro pela brusquido de sua revelao. Uma noite, trs anos depois da morte de minha me, ele tomou quatro ampolas de ludano. O resto era de menos Ela era tudo para ele e no quis viver sem ela, por isso se matou. Eu o encontrei. Era to duro falar disso, mais duro do que tinha imaginado. Com cada palavra voltava a sentir a dor que sentiu naquela poca. Incessante. E eu pensei que era uma beno. Que Deus me perdoe, mas eu me alegrei. Ela no disse nada, simplesmente permanecia ali de p, escutando-lhe. Voc pode imaginar o que ver seu pai chorar durante horas? Ele falava da minha me comigo e com Viola. Eu a mandei longe dali. Ela s tinha seis anos e no entendia o que estava acontecendo. Daphne, ele falava aos

empregados como se ela continuasse viva. Lhes dava ordens de como queria o ch e lhe mandava recados para ela. De noite, vagava pelos corredores chamando-a, pronunciando seu nome. Se sentava a mesa e falava com ela. Longas conversas cada noite em frente a uma cadeira vazia. Daphne tapou a boca com a mo. Ele falava to rpido que quase no conseguia entender o que ele dizia. Ela j sabia algo, mas era muito mais duro ouvi-lo contar. Ento era apenas um menino. Daphne pensou que tinha pensado saber o que era ter o corao despedaado, mas no, se equivocava. Agora sim ele estava se rompendo pouco a pouco, ao escutar como o homem que ela amava lhe contava como tinha visto seu pai enlouquecer. Eu tinha doze anos quando ele morreu, mas me tornei duque aos nove continuou Anthony. Tive que fazer isso. Ele era incapaz de tomar qualquer deciso, ainda que sua vida dependesse disso. Olhava os papis durante horas e nunca os assinava. O secretario dele comeou a se dirigir a mim e quando meu tio veio ocupar seu cargo, eu j estava h meses me ocupando de tudo. Com a ajuda e os conselhos de meu tio aprendi muito mais. Sabia que tinha que assumir minhas responsabilidades. Recordo o que voc me disse no dia do nosso picnic murmurou Daphne. Meu pobre pai no podia somar dois mais dois. Se tornou incoerente. A nica coisa que podia falar era de minha me. Se negava o que o mordomo lhe barbeasse porque esperava que Rosalind fizesse isso. Ela era sempre que fazia isso, era algo muito ntimo que ambos compartilhavam. Daphne viu como sua expresso se retorcia de dor e essa viso era quase insuportvel. Deu um passo adiante. Queria dizer-lhe que parasse, que no tinha que lhe explicar mais nada. Mas se conteve e esperou que terminasse. Eu tive que tranc-lo, Daphne. Comeou a fazer coisas, como carregar as armas e disparar contra a parede. Podia ter matado algum. Podia se machucar, assim eu o tranquei em um quarto do piso de cima. Sua voz quebrou. No sei de onde arranjou o ludano. Suponho que o doutor lhe deu, embora ele sempre negasse. Anthony se endireitou e a olhou como se acabasse de lembrar que ela tambm estava ali. Ele deve ter visto o horror em seus olhos, porque disse: Agora voc j conhece meu mais profundo medo. No quero me tornar como meu pai. Ele se virou e lhe dando as costas continuou: Sua loucura pode no ter sido causada pela morte de minha me, talvez isso s a fez florescer. No sei se hereditria. Sei que tinha direito de saber quando eu te pedi em casamento, mas que Deus me ajude, Daphne, no podia dizer. Ela no sabia o que dizer. Que palavras serviriam? Voltou a caminhar at ele, mas ele continuava longe. Eu no perseguirei mais voc disse-lhe por cima do ombro. A nica coisa que te peo que depois de ontem a noite, se voc ficou grvida, me permite cumprir com meu dever com meu filho.

Daphne se deteve a escassos metros dele. Ela limpou a garganta. Obrigada por me dizer tudo isso, por compartilhar comigo, mas na verdade eu vim porque eu ouvi que est tentando que se ocupe de certo posto em tua casa. Que qualificaes necessitam para ser uma duquesa? Ele ficou tenso e no falou durante um momento. Logo pegou ar e o soltou lentamente. Ento ele se virou. Est interessada no posto, senhorita Wade? Talvez sim, mas me preocupam alguns aspectos. Sei que um posto muito difcil. Me diga, o que faz na realidade uma duquesa? Ele deu um passo at ela. Amar o duque. Am-lo com toda a paixo que esconde dentro dela, amlo pelo resto de suas vidas. Isso eu j fao afirmou Daphne sem mudar de expresso. O que mais? Tem que se desfazer da estpida ideia de ter quartos separados a no ser que no suporte meus roncos. Daphne inclinou a cabea, o corao lhe batia to forte que parecia o eco de um tambor. Eu acho que isso eu posso cumprir, inclusive com roncos. Se j dormi em meio h uma tempestade no deserto, isso no pode ser muito pior. O que mais? Dever se ocupar de suas casas, de todas as que possuir. Deve ser discreta, porque o duque um homem discreto e ter que se comportar sempre com decoro sejam quais sejam seus sentimentos, porque, como duquesa, estar sempre sendo observada e ser objeto de todo tipo de falatrios. Daphne bateu os lbios com a ponta dos dedos varias vezes e finalmente assentiu. Acho que isso tambm posso fazer. Em nenhum caso deve esconder seus sentimentos ao duque, porque ele s quer faz-la feliz. Dever celebrar um monto de festas, assistir a um incontvel nmero de atos benficos, entreter as autoridades que nos visitem e dever tentar olhar todo mundo como se fosse superior. Acho que este ltimo ponto ter dificuldades. Posso aprender. Ter que tratar a todos seus empregados com amabilidade e ajudar ao duque a suavizar seu carter, porque voc sabe que um homem impaciente, difcil de contentar e que nem sempre leva em conta os sentimentos das pessoas que trabalham para ele. Dizer-lhes obrigado e pedir as coisas por favor no lhe custa nada. Ele sorriu e o corao dela comeou a voar. Deu outro passo at ela. Tem que aprender a gastar o dinheiro do duque em coisas extravagantes, especialmente em caprichos para ela como roupa bonita, jias, presente para seus amigos. Mas nunca, nunca deve ficar sem sabo com perfume de gardnia,

j que o duque gosta especialmente. E quando ela e o duque tenham filhos, dever am-los. Dever ench-los de mimos e atenes para compensar que os pais do duque e da duquesa no puderam fazer com eles. Isso eu poderia fazer sussurrou ela. Ele deu outro passo e parou na frente dela. Com seu dedo capturou uma lgrima que rolava por seu rosto. At ento, Daphne no tinha se dado conta de que estava chorando. Deve deixar de ter medo ou que lhe machuquem, porque certamente o duque o far em alguma ocasio durante seu longo casamento, mas nunca propositalmente, porque ele a ama mais que tudo nesse mundo. Ela conteve um soluo e foi falar, mas ele apontou a flor que ainda tinha em sua mo e a deteve. Te mandei isto porque mais sincera demonstrao de tudo o que sinto. Tomou flego. Me apaixonei por voc naquele dia em meu jardim, quando te vi de p embaixo da chuva. Desde ento te amo. Me apaixonei por voc a primeira vista, Daphne, porque nesse dia embaixo da chuva foi o primeiro dia em que vi voc. Oh, Anthony. Ela lhe rodeou o colo com os braos. Estava assustada chorou contra sua camisa. Tinha medo de acreditar que voc era sincero. Me repetia constantemente que j no te amava mais, mas sabia que estava me enganando e eu tenho feito durante muito tempo. Amo voc. E no sei quando me apaixonei por voc, me refiro ao sentimento real, que foi muito mais forte e mais profundo que eu sentia a principio. Mas eu sei que me apaixonei por voc. Daphne parou de chorar e aceitou o leno que ele lhe oferecia. Agora, quais so essas vinte perguntas que voc queria me fazer? Se tornaram apenas uma. Ele lhe acariciou nas bochechas. Encantavalhe seu rosto e todas as expresses que nele se refletiam. Quanto tempo obtenho em troca da rosa? Em troca da rosa, te ofereo um namoro muito curto. Em troca de tuas palavras, toda minha vida. Me conformo com isso disse ele e a beijou.

Laura Lee Guhrke Desde a publicao de seu primeiro romance histrico, Laura Lee Guhrke tem recebido muito elogios por suas historias como por seu estilo. No de estranhar que j tenha recebido ento o mais prestigioso premio em fico romntica, o Romance Writers of America Rita Award. E recebeu outros prmios a parte de outras revistas especializadas como Romantic Times e All About romance. A revista Romantic Times falou dela " uma das vozes mais naturais que se pode encontrar hoje em dia dentro do romance histrico". Suas publicaes mais recentes, The marriage bed, His every kiss y Guilty pleasures (Prazeres Proibidos ), conseguiram aparecer nas primeiras posies a lista de Bestsellers do USA Today. E concretamente Prazeres Proibidos recebeu a honra com o premio Romantic Times como Melhor Romance Histrico Europeu de 2004. Laura j publicou at ento novelas histricas e na atualidade se encontra escrevendo a dcima primeira. Trabalho que combina com artigos em diversas publicaes, tais como Romance Writers Report, The british Weekly, e a Irish-American Press. *** Ttulo original: Guilty pleasures 2004 Laura Lee Guhrke ISBN: 84-08070-06-1

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