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A MORTE DE JOO GRANDE O Padre que Lutou na Guerra dos Farrapos


Jorge Brito ( 1918-1998 )
Copyright 1983 by Jorge Brito PREFCIO

"Joo Grande" no um romance histrico. Muitos dos atos e fatos so fielmente narrados nos lugares e com as pessoas indicadas, que realmente existiram inclusive o personagem que d nome ao livro, "um jovem norte-americano ou irlands, de nome John Griggs, conhecido por Joo Grande, devido, sua avantajada estatura (Lucas Boiteux). Foi lendo a pgina 167 do livro "Garibaldi e a Guerra dos Farrapos", de Lindolfo Collor. (Ed. Civilizao Brasileira, 1977) presente de meu filho Nei que soube da existncia de Joo Grande. Um ms depois disso eu j resolvera escrever sobre este estranho e misterioso indivduo. Na "Guerra dos Farrapos" o Sr. Gatilho Goycochea (Ed. 1938, pg. 154) alude a Griggs. Os dois Boiteux, tanto Henrique em "Santa Catarina na Marinha" (Oficinas Grficas de Liga Martima Brasileira, pg. 113) como o Capito de Mar-e-Guerra Lucas Alexandre em "Marinha Imperial na Revoluo Farroupilha" (Imp. Naval R.J., 1935, pg. 83) narram pormenores assim, "John Griggs para combater usa um basto. Cada golpe que descarregava, podia contarse com uma vtima, sem derramamento de sangue. Diz-se que, de conscincia tranqila, acompanhava a queda do adversrio repetindo o versculo do Salmo, Recebe mais este, Senhor, em tua misericrdia!

3 Em "Memorie Biografiche" de Giuseppe Maria Garibaldi, (Ed. Firenze, 1888) encontrei mais extensas e precisas notcias de Joo Grande. O Comandante da Frota Farroupilha chama Grigg(s) de "meu companheiro e precursor, de excelente ndole, de uma coragem a toda prova e dono de uma constncia inabalvel.' Os dois homens eram amigos fraternos! Sobre estes dados que constru o que poderia ter sido a vida de John Griggs, o Joo Grande. A Guerra dos Farrapos o pano de fundo. J.B. INTRODUO O desfile foi uma glria. Em Laguna, naquela manh ensolarada de julho quem pde sair de casa foi ver a tropa farroupilha marchar na cidade. Armaram para as autoridades, em frente ao Palcio do Governo, um palanque e l estavam o General Davi Canabarro e o Coronel Teixeira Nunes representando o Exrcito; o capitotenente Jos Maria Garibaldi e o Tenente Joo Griggs (Joo Grande), a Marinha; o Juiz de Paz, o Intendente Municipal e o sacerdote mais graduado da regio. Monsenhor Vicente dos Santos Cordeiro. s dez horas em ponto a Banda da Intendncia iniciou o desfile com os acordes vibrantes de um dobrado, vindo colocar-se ao lado do palanque para marcar com tambores e caixas de rufo o ritmo da marcha dos soldados e marinheiros. Os primeiros a passar foram os cavalarianos, um esquadro inteiro deles, vestidos a carter, de botas e chilenas, bombachas e tirador, sob um chapelo de abas largas de feltro preto, com barbicacho. Depois deles vinham os outros combatentes, distinguindo-se os da infantaria, esbeltos, cadncia certa, peito arfante, perfilados e alinhados, com as armas reluzindo ao sol. Por fim, os marinheiros de uniforme azul e gorro branco. O povo no media aplausos aos valentes soldados do Rio Grande. E os mais ingnuos perguntavam: E os hunos? Os degoladores profissionais? Onde esto os verdugos e os demnios? So estes rapazes? Nunca! Fomos enganados por vis mentirosos! Meu Deus, eu andava apavorada com esses Republicanos, dizia uma invicta lagunense de trinta e dois anos. Eles so lindos! Quem dera que algum desses gachos quisesse casar comigo!

4 Quase ao encerrar-se o desfile deu-se o pattico. A linda moa, D. Maria da Glria Garcia, vibrando de entusiasmo cvico, pediu ao tenente Joo Henriques que lhe entregasse a Sendeira Farroupilha. Satisfeita, beijou e levantou bem alto o estandarte, dando vivas Repblica Riograndense e a seus bravos soldados e marinheiros. A assistncia delirou, aplaudindo-a e respondendo com fervor aos vivas, sem dvida porque se sentia agora tranqila. Os sombrios prognsticos no se verificaram. Ficou claro, com a tropa marchando em perfeita ordem pela cidade conquistada na vspera, que soldados e marujos no eram bandidos, nem piratas, mas homens de bem tanto quanto eles. Palmas e vivas duraram mais de quinze minutos. Joo Grande comoveu-se com a acolhida entusistica da populao. E, por serem os mais jovens, ele e Garibaldi, ao descerem do palanque foram abraados e beijados efusivamente pelas moas. Garibaldi mais do que Griggs, por ser de menor estatura e por isso mesmo mais ao alcance das beijoqueiras. Ao regressarem a bordo do "Seival", John sabendo que o amigo era capaz de ficar contente com a alegria dos outros, disse radiante: Garibaldi, ca hoje em estado de felicidade! Captulo I Camaqu Fazenda do Brejo

As terras de campo e mato, do Pao do Mendona, foz do rio Camaqu na Lagoa dos Patos, possudas pelo velho Gonalves, depois da morte do dono foram repartidas em trs grandes propriedades. A Fazenda Cristal coube ao filho Bento. A segunda, a da Barra, filha Antnia. A filha Da. Ana herdou a Fazenda do Brejo. O estaleiro, a melhor esperana do Governo Farroupilha na poca, estava sendo construdo a um quilmetro da sede do Brejo. No momento em que comea esta histria o promissor estabelecimento consistia apenas em um galpo enorme, abrigando longas serras manuais do melhor ao ingls, mais de cinqenta toras de madeira por serrar e algumas dzias de tbuas grossas e finas empilhadas de um lado; do outro, a despensa com a barrica de ervamate, mantas de charque, caixas com gordura de rs, sal, sacos

5 de feijo e arroz. Encostados despensa, os catres onde dormiam carpinteiros, serradores, auxiliares e pees. Vinte pessoas. Nos fundos a cozinha, um puxado meia-gua, tambm coberto com telhas de barro. Ardendo l, dia e noite um grosso tronco de angico garantia gua quente para o mate a qualquer hora. Era encher a chaleirinha de ferro e esperar que a gua aquecesse. Domingo. Ningum trabalha. Ao redor do fogo baixo, que de longe enxugava a carne, mateando um grupo de homens esperava a hora do churrasco. O assador avisou: Hoje demora porque no capricho. Esta picanha merece! Hidalgo, carpinteiro, impaciente com a espera, convidou o companheiro: Belmiro, vamos dar um pulo at fazenda? Fazer o qu? O qu? Saber das novidades, ora! Procuraram com os olhos o sargento Ado, comandante do Destacamento, para avisar que iam se afastar do rancho. No estava por perto. Vamos assim mesmo, sugeriu Hidalgo, depois ele ficar sabendo! Seguiram os artfices em direo figueira de sombra acolhedora. De l se via bem a casa de Da. Ana. Encontraram, com a cabea apoiada em uma raiz grossa da rvore, cochilando, Mestre Joo Grande, ao lado da inseparvel borduna. Este cuera tem uma braa de altura. No tem? Perguntou Hidalgo. Nove palmos, respondeu Belmiro com convico! Tu o mediste? Olha, ele, o bordo e a porta dos fundos do estaleiro so da mesma altura. J o vi encostado ao marco da porta e conferi. Joo Grande no percebeu a aproximao dos carpinteiros, passando calados. Hidalgo bateu palmas na porta da cozinha. Veio a

6 mucama Zilda, negra, cria da casa, ver quem chamava. Vendo os homens conhecidos, perguntou com manifesta m vontade. E da? Queremos falar com Da. Ana, retrucou Hidalgo! Querem mesmo? Belmiro corrigiu: Pretendemos. A negra sumiu. Momentos depois aparecia uma senhora de aproximadamente cinqenta anos, grisalha, gorda, baixa, mas com um sorriso bondoso iluminando-lhe o rosto. Bom dia! Sejam bem-vindos! Que desejam? Hidalgo maneiroso: Vimos saber se precisa de nossos prstimos. Hoje no estamos fazendo nada. O sargento Ado sabe que vocs esto aqui? Claro! Mentiu o carpinteiro. Da. Ana lembrou-se da porta emperrada do armrio no quarto das moas, mas no queria transgredir o regulamento aceito: "qualquer ordem a soldado, ou operrio, sempre por intermdio do comandante, ou do mestre. So muito gentis! Por enquanto no estou precisando. Vocs j almoaram? No se preocupe, minha senhora! Nosso churrasco est quase pronto, explicou Belmiro. Da. Ana sorriu, pois no iria convid-los para o almoo. Quem gozava desse privilgio, uma vez por semana, era o Mestre Joo Grande, mas disse: Esperem um pouquinho e levaro sobremesa para vocs e para os companheiros, Zilda entrega j, j. E... se virem o Mestre. avisem-no que dentro de meia hora esteja aqui para o almoo. A fazendeira achava que era preciso agradar esses homens no que lhe fosse possvel, pois o dinheiro da Repblica era pouco e o dela tambm. Entretanto eles estavam fazendo um trabalho fundamental para a guerra. Raramente o mano Bento, ou o Ministro

7 Domingos de Almeida mandavam algum dinheiro para os operrios do estaleiro, que viviam de esperanas. Mas viviam e trabalhavam. Zilda entregou aos carpinteiros um prato grande de barro vidrado com cinco quilos de marmelada, coberta com pano branco de algodo. O Mestre continuava dormindo sombra da figueira. Seu Joo, seu Joo Grande! Gritou Hidalgo. Hummm! Da. Ana manda dizer que est na hora do almoo. Sim. Obrigado! O Mestre era de pouca conversa. John Griggs encolheu as longas pernas e apoiado no bordo, levantou-se. Ia ao almoo dominical com a famlia. Eram trs moas e um rapaz, Bentinho. Das moas a mais bonita era Manoela, sobrinha da fazendeira. Todas, porm, muito submissas Da. Ana e ao rapaz, talvez por ser por ser homem da casa, apesar de mais moo do que elas. O interesse do mestre era por Maria, que lhe inspirava forte e estranha ternura, desde que vira e falara com a moa de olhos castanhos escuros e rosto oval nobre lembrando de longe as madonas de Murilo. O relgio-armrio da Fazenda bateu doze badaladas e depois as repetiu enchendo a sala com os acordes. - J meio-dia, disse alto Da. Ana! Bentinho, meu filho, v ver se o seu Joo Grande vem a! Vinha. Passos lentos, espaados. Desengonado. Apoiado no bordo, relembrava a terra em que moravam seus pais. L os domingos eram bem diferentes dos domingos da Fazenda do Brejo. Em Rosedale, Mississipi, as moas e senhoras se enfeitavam e os homens vestiam as melhores roupas para ir igreja. A missa era um acontecimento social na aldeia. Antes e depois da cerimnia na porta do templo, comentava-se a vida alheia. Davam-se curso aos boatos. Comentavam-se as novidades. Difundiam-se os mexericos. Depois dos hinos e do sermo do padre, ou do pastor quacker, voltavam todos para casa purificados, de alma leve, quase santos. Principalmente sentiam-se satisfeitos consigo mesmos. Patifes! Disse Joo Grande em voz alta e ele mesmo se admirou, pois j estava pensando em portugus.

D licena? Gritou o Mestre ao se aproximar da porta da casa grande. Bentinho e a me vieram receb-lo. As moas s apareceriam depois. No eram "se mostradeiras", defeito grave numa famlia de respeito. Com um gesto, Da. Ana indicou uma cadeira. Sentaramse. Como vo as obras? Indaga a senhora. Precisamos de mais serras, limas para afi-las, cordas, correntes, tornos, ferramenta... preciso ir a Porto Alegre, ou a Pelotas para comprar essa tralha! Se o mano Bento j estivesse de volta... Vamos dar um jeito. Quando ele chegar encontrar dois barcos prontos. - Dois? - Sim, dois. Acho que no existe esquadra de um barco s, existe? Griggs achou melhor levar o assunto para outro lado. - Por onde anda agora o General Bento Gonalves? - Mano Bento deve estar na Bahia, mas por pouco tempo. Ah, meu Deus! Se o Pedro Boticrio no fosse to gordo, os dois poderiam ter fugido da Fortaleza de So Joo no Rio de Janeiro, e estariam no Rio Grande a salvo. Pedro Botelho, entalado, no passava entre as grades da priso. Por isso Bento, que j estava do lado de fora, tornou a voltar para a cadeia. No quis deixar o amigo sozinho! Da. Ana examinando a fisionomia de Joo Grande, aflita continuou: E a falta que ele faz! Depois disso os imperiais levaram o mano para o forte do mar, na Bahia, mais longe ainda. Pedro ficou no Rio, ao menos no atrapalha! Com este gesto o general mostrou que um homem de carter! Carter? Ele tem, sim! Mas de que adianta ter carter se est preso? No penso que se deva trocar cinco minutos de covardia por anos de vida. Mas tudo tem limites, a lealdade com os amigos tambm. Que acha Mestre?

9 Joo Grande no esperava a interpelao e arriscou: Por princpio eu no contradigo uma senhora. A crioula Zilda, da porta do corredor, olhando para a patroa levantou o queixo interrogativamente. Da. Ana com movimento de cabea assentiu. O almoo ia para a mesa. A se apresentaram as moas. Primeiro veio Maria, a mais velha, depois Marta e enfim Manoela, a sobrinha, cujos pais viviam em Pelotas. Vestiam-se com simplicidade. Saias compridas rodadas, com fitas escuras, paralelas, pregadas na horizontal. Elas usavam tranas, presas com cadaros, cadas para frente. Da. Ana usava um coque no alto da cabea e na hora do almoo envergava tnica xadrez larga, com cinto preto para ajust-la grossa cintura. Sente-se na cabeceira da mesa, disse Da. Ana a Joo Grande! Este, que estava ao lado de Bentinho, obedeceu. Por um instante juntou as mos na borda da mesa coberta com toalha e inclinou de leve a cabea. Quando percebeu que era o nico acomodado, levantou-se rapidamente e ajudou Maria a sentar-se, empurrandolhe a cadeira. As moas riram, vendo o embarao do Mestre, que ficou ainda mais corado. Para cortar o constrangimento a fazendeira observou: Olhe, seu Joo, seu pire de batatas com leite e manteiga! Meu pire? Sim, seu. Foi feito especialmente para o senhor. No disto que gosta? Bem, gosto de qualquer coisa... Pensou o Mestre no feijo preto e na repugnncia que inicialmente lhe provocava semelhante prato. Agora j se acostumara e o tolerava. Da. Ana falou o tempo todo. Os demais escutavam. Depois da sobremesa, doce de abbora em calda, ela lembrou: Seu Joo, venha aqui amanh de tarde. Vamos resolver como e quem ir buscar as ferragens e outras coisas mais. Faa uma lista delas!

10 As moas ficaram olhando Joo Grande afastar-se em direo ao chal direita da casa grande, que servia de habitao aos hspedes no muito chegados famlia. Titia, de onde o seu Joo? Pelo que me disse o compadre Domingos de Almeida ele aportou na cidade de Rio Grande como oficial de um barco ingls, mas ele da Norte Amrica. longe essa terra? Muito alm da Bahia, longe barbaridade! Me, a senhora viu quando ele se sentou e juntou as mos? Eu pensei que ele ia rezar, disse Maria. . Antigamente se usava rezar antes das refeies. Foi Marta quem deu o palpite: Ento ele um homem religioso? No parece! Pelo que se fala por a... Da. Ana protestou: Ningum tem nada com a vida, de seu Joo. um homem instrudo, trabalhador e vai levando as obras a bom termo. No incomoda ningum! Acho melhor no dar ouvidos a certas conversas. E que conversas... Marta quis perguntar se o nome dele era Joo Grande mesmo, ou era apelido por lembrar ele a ave pernalta. Em vista da reprime nada, no teve coragem. Marchou Joo Grande para o chal, que era a casa dele. Uma sala, cozinha, trs quartos. Ele ocupava o da frente. Ao entrar, sem querer, comparou-o com o que repartia com Jimmy na casa dos pais em Rosedale. Pobre tambm, mas rescendendo limpeza. me tomava conta de casa com muito carinho. Havia travesseiros de penas de ganso, lenis e cobertores. Aqui, muitos pelegos sobre um catre de madeira com tiras de couro, cheirando a ovelha. De vez em quando uma das crioulas por ordem de Da. Ana varria a casa. S. "Provisoriamente", pensava Griggs, "estou muito bem aqui. Tenho ocupao. No passo frio, nem fome e principalmente estou bem

11 longe de Rosedale, de Los Angeles e de todo o vale do Mississipi. Quero distncia daquela gente, o resto no importa!. Da. Ana pedira voltasse no dia seguinte para dar-lhe soluo dos problemas. Ela cuidaria dos detalhes. A fazendeira era pessoa boa, inteligente, mas uma dona de casa, incapaz de comandar vinte homens chucros, que tentavam construir a frota. Concordara com o irmo General Bento Gonalves da Silva, chefe da Revoluo Farroupilha, que na Fazenda do Brejo fossem construdos os Estaleiros Oficiais da Repblica Riograndense. Bento estava temporariamente preso no Forte de So Marcelo. Enquanto isso, Joo Grande assumira a Chefia Geral do Estaleiro com o ttulo de Mestre, subordinado diretamente ao Ministro Domingos Jos de Almeida, em Piratini, a capital, distante trinta lguas. John Griggs, quase morto pela Imperial Polcia do porto do Rio Grande, mas recolhido por um hortelo e entregue aos cuidados da gente farroupilha, passou a gostar do povo e do Governo da jovem Repblica. Muito o ajudou no comeo a entender o portugus do sul do Brasil, o castelhano que aprendera e usara em Los Angeles primeiro e depois com os tripulantes hispano-americanos. Descobrira agora com alegria que pensava e at dialogava em sonhos no idioma lusitano. O que mais admirava nos riograndenses era a desenvoltura e a galhardia com que andavam a cavalo. Ele se sabia sem jeito, quase um saco de batatas no lombo de um pangar. Sabia tambm que o nico meio de aprender a montar, montando. Iria, portanto, a Pelotas a cavalo fazer as compras. Fechou o Mestre, a janela aberta e seguiu para o estaleiro. De longe ouvia as vozes dos operrios cantando e a primeira pessoa que encontrou foi o sargento Ado, dormindo na sombra sobre pelegos. Chamou: Sargento! Este sentou-se logo e respondeu: Pronto, Mestre! Temos que fazer compras em Pelotas, ou Deus sabe onde.. Passamos por Piratini? possvel. Por qu? Estou pensando, seu Joo, que se os imperiais descobrirem o que estamos fazendo aqui e mandarem um esquadro de cavalari-

12 a, como vamos nos defender? Na semana passada ramos dez, agora somos vinte homens, vlidos, corajosos mas e as armas? Quantos homens ainda viro? No sei quantos. Cinqenta, cem, talvez mais. Quero falar com os carpinteiros. para j! De p Ado gritou a um operrio que passava por perto: Antero, dize aos carpinteiros que venham c! Aos poucos foram chegando Belmiro, Hidalgo. Pedro e Machadinho. E o Mestre lhes disse: Daqui a pouco comearemos a construo de dois barcos grandes. Quero que me dem por escrito a relao das ferramentas que vo precisar. Na hora de fazer as compras levaremos o carpinteiro que os senhores indicarem. Os homens se olharam surpresos e comearam a falar todos ao mesmo tempo em serras, grosas, plainas de diversos tipos, martelos, mais gente e por fim indagaram onde seriam feitas as compras. Explicou Griggs achar perigoso adquirir o material em Porto Alegre ocupada pelos imperiais. Tentariam Pelotas. Montevidu em ltimo caso. Senhor Hidalgo, rematou o Mestre, amanh ao meio-dia o senhor me entregar o rol das necessidades da ilustre e honrada classe dos carpinteiros! De acordo? Os artfices continuaram reunidos, enquanto Joo Grande se afastava. Sabem porque o Mestre Joo tem receio de fazer compras em Porto Alegre? Porque acha que algum iria dizer queles reinos, que estamos construindo barcos para combat-los! Falou Pedro indignado. Machadinho, rindo, contestou: Pois eu sei de algum, que desprezado por uma chinoca do Caminho Novo, tomaria uma bebedeira e diria bem alto, "amanh, ou depois, virei aqui de barco e rebentarei esta porcaria! Pensam

13 que fanfarronada? Pois no ! H meses estamos construindo barcos de guerra no estaleiro de Camaqu! Vocs vo ver!. Era um arremedo razovel da voz do sargento. Todos se divertiram, inclusive Ado que observou: Virgem! Vira a boca para outro lado, rapaz! Segunda-feira, com as listas no bolso Joo Grande foi sede da Fazenda. As moas na janela observavam de longe a figura do homem apoiado no basto, gingando em direo a elas. Marta foi a primeira a falar: Como o caminhar dele engraado.. Parece mesmo um joogrande, desses que pousam no banhado. E como alto! alto, mas no demais! Contestou Maria com vivacidade. Manoela continuou a crtica iniciada pela prima: A voz dele parece fanha e a entonao esquisita! Maria no se conteve: Para um estrangeiro, que veio adulto para c, fala muito bem portugus, melhor do que qualquer castelhano dos que andam por a! Seu Joo um homem bom e competente. Seu Domingos de Almeida gosta dele e mame tambm gosta! Se no fosse ele no haveria estaleiro, nem aqui, nem em parte alguma! A moa ia se entusiasmando a medida que falava em Griggs. Marta caoou: Olaia! O Mestre tem uma grande advogada aqui na Fazenda! O Mestre cumprimentou as moas e Marta convidou: Entre seu Joo! Vou chamar mame. Vieram Bentinho e Da. Ana, esta de cuia de mate e chaleira na mo. As jovens foram se retirando discretamente da sala. A fazendeira divagou sobre o tempo, notcias da guerra, poucas, sobre o preo do couro e do gado. Por fim perguntou: J sabe, seu. Joo, de tudo o que vai precisar? Tenho quatro listas, senhora, a dos carpinteiros, a dos cozinheiros, a do sargento Ado e a minha. Pois tem mais uma aqui da casa.

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Bentinho apanhou os papis, leu por alto e indagou: E tudo isso a quanto monta? Joo Grande encolheu os ombros e arregalou os olhos. S Deus sabe. filho, explicou Da. Ana. Hoje em dia no se sabe mais do preo das coisas que vo ser compradas na semana que vem, vivem subindo. A fazendeira suspirou: Vamos vender os couros. Quantos tens. Bentinho? Uma poro deles. Creio que enchem duas carroas. Os dois homens tomaram muitos mates antes de acertarem os planos. O rapaz ficaria na Fazenda. Joo iria com as carroas e uma escolta a Pelotas vender os couros salgados e fazer as compras, recorrendo aos prstimos do Doutor Francisco de Paula Ferreira, cunhado de Da. Ana e pai de Manuela. Se o dinheiro apurado no fosse suficiente, poderia lanar mo de certa quantia que o doutor guardava para a famlia da cunhada. Em ltimo recurso apelaria para o Governo de Piratini. Tudo acertado, marcou-se a viagem para o dia seguinte. Era uma noite clara de vero, dezembro, quente. Lua. Depois do jantar as carretas foram carregadas, duas, com pouco mais de meia carga. Trs juntas de bois em cada viatura. De madrugada atravessaram o Camaqu de barca. Ao clarear o dia a caravana partiu. Na frente, a cavalo, o vaqueano, o soldado que conhecia o caminho. No havia estrada. Dentro de cada carreta, acomodados sobre os couros, ou enganchados no timo, dois guardas armados. Os carreteiros iam a p, retinindo a aguilhada e dirigindo os bois, ora ao lado das rodas do carro, ora na frente, quase conversando com os animais: Barroooooso. boi! Eeeeeuta malhado! E para fazer parar as juntas: ooooo! Joo Grande e o sargento deixaram-se ficar no estaleiro. Escalaram seus respectivos substitutos. Fizeram as ltimas recomendaes e depois do almoo partiram juntamente com Juc e Belmiro. 'Mestre montava um baio alto, de trote macio, o cavalo de esti-

15 mao de Bentinho. Esbelto, firme nos estribos, procurava acompanhar a postura dos cavaleiros do pampa, era uma figura impressionante. Levava a borduna como uma lana. O sargento Ado viajava num tordilho escuro, ferro, como ele dizia, companheiro de muitas lguas. O soldado l uca e o carpinteiro Belmiro, bem montados, iam cerca de dez braas na frente dos respectivos chefes. O soldado conhecia aqueles campos a palmo, desde que fora tropeiro. Seguia o grupo para o sul, acompanhando o rasto das carretas. Esperavam encontr-las no primeiro pouso, a cinco lguas da Fazenda do Brejo. Achou Joo Grande que a marcha era muito lenta. Ado explicou que era assim mesmo. Primeiro iam no chouto, para esquentar os cavalos, at que suassem, depois no trote, pois longa era a viagem. Belmiro lembrou-se de perguntar ao companheiro se havia notcia de salteadores na regio e se j enfrentara alguns. Salteadores, sempre os h, mas so raros para estes lados. So mais freqentes na fronteira, devido facilidade de fuga para o Uruguai, ou Argentina. Em geral s atacam com "superioridade numrica", como dizia o tenente, isto , quando h mais assaltantes do que assaltados. Ns somos quatro e estamos armados. Falam que seu Joo Grande bom no cacete. Alm disso temos coragem. Ado estava interessado em saber da vida do Mestre. Falava-se tanta coisa dele. Fizera diversas tentativas, sem resultado. Tornaria a tentar: Sua terra se parece com esta? Muito. plancie tambm! Tem rio l? Sim. O Mississipi. No falou mais nada e Ado se convenceu, que no adiantava insistir, pois nem sobre rio que coisa to bonita, no dizia palavra. O soldado Juc parou o cavalo de repente. Belmiro o acompanhou, sem saber porque.

16 Sargento, gritou o soldado, temos companhia! Vieram de l. Apontou para a direita, na perpendicular da trilha das carroas. Quantos? Parece que trs. Vou ali e volto j! Seguiu para oeste cerca de cinqenta braas. Apeou do cavalo e veio acompanhando as pegadas na grama por alguns minutos. Depois montou satisfeito, alegre porque "a coisa" ia esquentar. Andava cansado da monotonia de guarda de estaleiro, onde nada acontecia. So trs, sim! Um dos cavalos est mancando. possvel que o cavaleiro queira deixar nosso vaqueano das carretas a p. Provavelmente so amigos nossos, observou Joo Grande. Por que esperar sempre o pior? Quando eles viram o trilho das carroas, mudaram de rumo, ensinuou Juc. Esto duas horas em nossa frente. Belmiro comeou a ficar inquieto. Sempre fora um pacfico carpinteiro agora envolvido em cavalarias fora de seu gosto. Como que sabes que so trs? Indagou. Ora essa, retorquiu o soldado, porque as patas dos cavalos so diferentes. Basta olhar que se v! Mas eu no vejo diferena! Examina com cuidado! Est a bem claro! Cessou a conversa. Os olhos dos cavaleiros varriam os horizontes. Sargento, avisou Juc, convm parar. Os homens esto muito perto. Um deles est puxando o cavalo pelo' cabresto. Apearam. Afrouxaram os arreios. Tiraram os freios dos cavalos para que os animais pastassem livremente e se estiraram pelo cho. Uma leve e invisvel aragem vinda da Lagoa dos Patos amenizava o calor. L no pouso disse Juc, h um galpo coberto de capim e uma fonte. Ado mostrou ao Mestre o rastro dos cavalos.

17 Veja, este o manco. Trs marcas fortes e uma leve. Sim, sim! Assentia Joo Grande sem perceber nada. O que para os militares nativos era uma escrita clara, para ele, hierglifos indecifrveis. Assim que o suor dos cavalos secou, prosseguiram a viagem. Andaram mais de lgua. Viram ento a fumaa do fogo aceso no rancho, depois as carretas e as figuras dos carreteiros indo e vindo, mas os cavaleiros haviam desaparecido. Juc, mandou o sargento, v ver onde eles se meteram! Ns te esperamos aqui nessas moitas! Meia-hora depois voltava o soldado. Os homens esto carregando os arcabuzes a duzentas braas daqui, perto do rancho. Dois so do meu tamanho, o outro baixinho. Vamos atac-los, enquanto h tempo? De maneira nenhuma! Protestou Joo Grande. A guerra comigo. Mestre! Retrucou Ado com energia. No estaleiro manda o senhor, aqui, eu! Griggs concordou e calou-se. O grupo ouviu o primeiro tiro e depois outro. para espantar os carreteiros, avisou o sargento. Vo saquear as carretas... Tm outras armas, o ltimo tiro no foi de arcabuz! Minutos de tenso. Juc examina a arma. Joo Grande afaga o bordo, pois tem certeza que o cacete vai trabalhar. Mais um tiro. Dois homens saram correndo a cavalo e gritando de dentro das macegas que costeavam o caminho. O outro corria a p. Ado gritou: Agora! Montam por sua vez os quatro e saem disparada para socorrer os carreteiros. Joo Grande vai na frente, o cavalo dele corria mais. O sujeitinho a p viu que o alcanariam e parou. Voltou-se, encostou a arma no rosto e levantou o gatilho, esperando que se aproximassem. Griggs viu o cano da arma apontado para seu peito, mas no se assustou. Inclinou bem o corpo para frente e gritou, "ainda no chegou minha hora, seu nanico!".

18 O bandido bateu o gatilho e a arma negou fogo. Reengatilha rapidamente e atira. Ado, que vinha logo atrs do Mestre, deu um berro. Antes de se dissipar a fumaa Joo Grande j dera tal cacetada no arcabuz, que o desmontara, arrancando-o da mo do atirador. O marginal, um homem baixo, forte no titubeou. Sacou da garrucha de dois canos e apontou-a para a cabea do Mestre, que voltava para agarr-lo. Desta vez estou muito prximo e ele no erra, disse Joo Grande. Talvez um dcimo de segundo antes do malfeitor disparar a arma, a cacetada mortfera alcanou-lhe o alto da cabea, afundando o chapu. O tiro, que devia atingir o Mestre, perdeu-se no ar. Joo Grande saltou do cavalo e correu para junto do sujeito. Sacudiu-o. Estava morrendo. Passou-lhe o brao pelas costas e tentou sent-lo, dizendo bem alto: Diga, meu Deus misericrdia! Perdoa meus pecados! Meu Deus, misericrdia! Traou ento no ar uma cruz com a mo direita murmurando baixinho, "si capax es, Dominus Noster Jesus Christus te absolvat et ego auctoritate ipsius te absolvo in nomine Patris..." Depositou o corpo no cho e bem alto rezou, "Accipe illum, Domine, in misericordiam tuam". Recebei, Senhor, mais este em Vossa Misericrdia. Emocionado, perguntou Griggs: Feridos, Ado? Dos nossos nenhum, graas a Deus! Ento porque voc gritou? Porque pensei que o bandido o houvesse acertado. E os outros dois salteadores? Um morreu de tiro. O outro se entregou!

Captulo II Rosedale Mississipi

29 de setembro de 1817. Sbado. A pedido dos paroquianos de origem germnica o Vigrio de Rosedale resolveu fazer comemora-

19 o especial de So Miguel Arcanjo s cinco horas da tarde na Igreja Paroquial. Os sinos comearam a tocar s quatro e meia e os catlicos irlandeses, alemes da Rennia e da Baviera, austracos e alguns eslavos residentes na pequena cidade da margem esquerda do rio Mississipi, foram se encaminhando para o templo. O movimento inusitado alertou os quackers, que vieram .praa saber o que estava acontecendo em dia no especialmente consagrado ao Senhor. Patrick Griggs, ou simplesmente Big Pat, conhecido por sua altura e respeitado pela fora incomum, no estava com vontade de ir cerimnia religiosa. Chega de tanta estria, disse! Estou cansado, puxa... Mary, sua mulher, insistiu: Pat, pensa! Moramos em lugar selvagem e inseguro. Qualquer Proteo anglica, ou divina s pode ser til a ns e a nossos filhos! Big Pat tomou o ltimo gole de whisky do copo e respondeu: Bem, sendo assim... Mas que que os alemes tm a ver com o Arcanjo? No sei. Mas o Padre Paul vai explicar! Minutos depois partia endomingada a famlia Griggs para a solenidade. Na frente, sozinho, ia John, de treze anos, alto para a idade, magro, de cabelos castanhos como a me. Atrs dele James, de onze, de mos dadas com Anne, de sete. Esta, um anjinho de olhos azuis e cabelos encaracolados. Por fim, lado a lado, o casal conversando. John observava atentamente a fisionomia dos quackers, maioria em Rosedale, admirados com a antecipao do domingo, que os catlicos pareciam fazer. Dentro da igreja as crianas ocupavam os primeiros bancos. Os meninos e os homens direita e as meninas e senhoras esquerda. Os Griggs se acomodaram. Ao bater da campainha o P. Paul e dois coroinhas foram se ajoelhar no primeiro degrau do altar. O sacerdote sem virar-se para os fiis, disse em voz bem alta: Rezaremos este tero do Rosrio em honra de So Miguel para que proteja os habitantes desta cidade, do Estado do Mississipi e de toda a Nao Americana!

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A reza era em ingls. Acontecia que os alemes, principalmente os mais velhos no sabiam rezar nessa lngua e respondiam em alemo. Enquanto alguns rezavam Give us this day our daily bread...", outros oravam Unser taegliches Brod gibt uns heute,...O po, nosso de cada dia nos dai hoje. Todos com muito fervor em voz bem alta. Quem de fora no soubesse do que se tratava, continuaria no sabendo. S Deus entendia!. O que chamou logo a ateno das crianas foi a figura com duas velas acesas ao lado do altar-mor. Era a imagem de So Miguel, a nica da regio, esculpida em madeira por um dos alemes presentes, com um mnimo de arte e o mximo de boa vontade. Figura extica, escura, falquejada a canivete, com verniz brilhante por cima. Com um pouco de imaginao percebia-se um anjo de asas curtas, gorducho, apontando um espeto para a barriga de um monstro deitado a seus ps. James achou graa e ria-se da imagem. John cutucou o irmo para advertir que a hora era de orao e no de brincadeira. Terminada a reza o Vigrio subiu ao plpito. Comeou explicando que assim como a Irlanda venera So Patrcio e a Inglaterra, So Jorge, a Alemanha considera So Miguel seu padroeiro e protetor. devoo antiga e os catlicos de lngua alem pediram que a parquia celebrasse a data. Agradecia a presena de todos. Quem So Miguel? Perguntou retoricamente o padre e ele mesmo respondeu: " o Arcanjo destemido, de espada flamejante, que em tremenda batalha, enfrentou e venceu Lcifer, chefe dos anjos rebeldes!. John Griggs era todo ouvidos. Tratava-se de luta e isso era importante. Acompanhou interessadssimo nos lances da terrvel batalha, descritos viva e enfaticamente pelo sacerdote, que misturava com muito jeito a tradio crist, o Apocalipse com leituras das batalhas travadas por Alexandre e Anbal. "As hordas satnicas em ondas sucessivas e desesperadas se lanavam contra as foras do Bem". So Miguel enfrentava com coragem e galhardia as tropas inimigas, bradando seu aterrador grito de guerra "Quem como Deus?" Tremia o solo no atropelo do bando do Mal, investindo furioso contra o grupo inocente e fiel. O ataque furibundo dos demnios parecia levar tudo de roldo, no fora a herica resistncia de So Miguel e da falange de anjos bons, que o cercava. A cada trs, ou quatro minutos ressoavam pelas naves da igreja, sonoro e vibrante o grito de guerra do Arcanjo, face aos batalhes adversos "Quem como Deus?" A voz do Padre Paul O'Connor era

21 cheia e possante. As janelas tremiam. Os coraes batiam com fora e o de John Griggs parecia que ia sair-lhe pela boca. O menino sentia dio de Satans, do pecado e de tudo que era mau. "Em determinado momento" continuou o Vigrio, "Deus interveio. Uma voz mais forte que mil troves bradou BASTA ! Um relmpago rasgou o cu de alto a baixo e os anjos rebeldes foram precipitados todos, como um raio nos abismos do inferno, criado por Deus, para eles, naquele instante. De anjos que eram, tornaram-se diabos e Lcifer, Satans. Foi o fim da luta!. Desapontou um pouco John a afirmao do sacerdote, que a luta pica narrada em quarenta minutos, fora "obra de um timo, um segundo, ou dois, na medida de tempo usada na Terra!" O rapaz desejara uma guerra longa de alguns meses, ou semanas ao menos, para se avaliar bem os mritos de cada um. E como desejava ter tomado parte na luta ao lado de S. Miguel! "Se algum dia houver guerra santa", concluiu, "por certo estarei nela!. Depois do sermo cantaram hinos, o "Tantum ergo" em latim e foi dada a bno com o Santssimo Sacramento encerrando a solenidade. Mary e Pat saram logo. Detestavam conversas na porta da igreja. A menina Anne juntou-se logo aos pais. John e James ao sair depararam com um grupo de rapazes quackers, atrs da casuarina esquerda da porta da igreja, fazendo-lhes caretas. Outros rapazinhos catlicos juntaram-se aos irmos, observando os provocadores. Do lado da rvore veio a primeira pedrada. No acertou em ningum. Alguns companheiros, inquietos, prepararam-se para o revide. John fez-lhes sinal para esperar. Veio ento o desaforo maior. Os meninos quackers gritaram: Papistas! Idlatras! Adoradores do diabo! Est a a prova... provada! Apontavam para a igreja, dando a entender que tinham visto a desastrada imagem de So Miguel. Por um instante John no acreditou no que ouvia. Mas a turma continuou: Adoradores do di-a-bo! Diabo! Era demais. Na mente do garoto comeara a guerra santa. A figura impvida de So Miguel iluminou-lhe a imaginao, despertandolhe os brios. Ouviu o grito de guerra que O'Connor repetira tantas vezes e de voz embargada pela emoo, conseguiu gritar com fora:

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Quem como Deus? Vamos!

Os pequenos quackers eram demnios que deviam ser desbaratados. Dzia e meia de rapazinhos catlicos de onze a catorze anos, a maioria de origem irlandesa, precipitou-se e sobre outros tantos quackers da mesma idade. Foi tanta a fria inicial dos "soldados" do Arcanjo, que os adversrios correram praa fora. Comeou a perseguio. Foram alcanados. Trocaram socos. Caam. Levantavam-se. Tornavam a cair e a correr. Guerra de movimento. John deu uma bofetada no rosto do pequeno Richard, que lhe fazia um gesto convencionalmente indecente e o derrubou. Vencido este, foi pegar outro maior. Richard recuperado veio por trs e bateu-lhe nas costas. Enquanto tentava se desvencilhar do pequeno, levou violento bofeto. Revidou. Surgiu o terceiro adversrio. Atracou-se com este e caram os dois. Ergueu-se. A sagrada fria de S. Miguel o dominava. No sentia dor. Dava e recebia murros sem parar. Segurou dois quackers menores pelo pescoo e batia com a cabea de um na cabea do outro. Levou ento dois fortssimos socos, um no peito e o outro na testa. Ficou tonto. Conseguiu, porm, equilibrar-se nas pernas e abriu bem os olhos. Viu nesse momento Satans em pessoa diante dele. Reconheceu-o pelos chifres pequenos e recurvos, mas com a fisionomia idntica a de um conhecido menino quacker. John fechou as duas mos, entrelaando os dedos, como se tivesse entre elas os copos da espada flamejante do Arcanjo e bateu com toda a fora entre os dois chifres. Sentiu um prazer intenso ao ver o tinhoso desmoronar. Ao inclinar-se para esgan-lo recebeu violenta cacetada no peito. Perdeu o flego. As pernas amoleceram. Caiu de bruos. No viu mais nada. Depois sentiu duas mos virarem-lhe o corpo. Esperou mais pancada. No bateram. Quando pde abrir os olhos viu algum e James a seu lado. Com a ajuda do irmo voltou para casa. A briga acabara. Ouviu de longe o grito de vitria dos quackers: Aleluia, aleluia, aleluia! Perguntou a James: Perdemos? No! Os bons no perdem nunca! Foi a resposta. Anne veio correndo ao encontro dos irmos, chorando. Mary, a me, os esperava aflita. Entretanto Big Pat dizia mulher:

23 Isso no nada. Quando eu tinha a idade dele apanhei tanto, ou mais. Faz parte da vida. preciso que lhe curtam o couro enquanto jovem! Em casa John lavou-se e a me passou-lhe arnica pelas contuses. Com jeito perguntou ao irmo: Que foi que aconteceu comigo? Uma bordoada que o Bob Church te deu no peito com um cacete. Nos dias seguintes o rapaz pensou mais vezes no cacete como arma e concluiu que era excelente. Como era o porrete? Indagou. Do tamanho do Bob e com duas, ou trs polegadas de grossura. Com o peito ainda dolorido foi de machadinha procurar nas matas dos arredores de Rosedale uma vara reta que fosse de seu tamanho. Cortou trs, verdes, pesadas. Era preciso acostumar-se com elas e por isso passou a fazer exerccios diariamente. Certo dia viu Bob Church caminhando com um basto. Os dois rapazes tinham a mesma idade mas o quacker era mais baixo e corpulento. John no tinha nada na mo. Disfarou e resmungou, "foi este o cacete; um dia ajustaremos as contas!. Na semana seguinte, ao voltar da escola encontrou Padre Paul. O vigrio estava com pressa e perguntou com bondade: Como se sente o jovem amigo John Griggs? Menos mal. Obrigado. Olhe, amanh, no, depois de amanh v Casa Paroquial a esta hora. Preciso falar com voc! John ficou imaginando o que teria o Vigrio a dizer-lhe. "Seja l o que for", pensou, "eu tambm tenho algumas perguntas a fazerlhe!. No dia e hora marcados o rapaz estava na porta da casa do padre que o mandou entrar, no para a sala, mas para o gabinete, dando a entender que no seria uma conversa formal. Fechou a porta e comeou:

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D-me sua verso sobre o ocorrido outro dia na porta da igreja! O pequeno Griggs no entendeu. Eu... eu Conte o que aconteceu no dia de So Miguel. A briga com os quackers. Eles nos provocaram. Jogaram pedras. Reagimos. Levei uma cacetada e Jimmy me ajudou a voltar para casa. Est muito resumido! Voc sabe que sou irlands de Londonberry, onde moram muitos protestantes anglicanos, com quem tambm brigamos com freqncia? L bati e apanhei muito at entrar no Seminrio e aprender que problemas de religio no se resolvem nem com bofetadas, nem com desaforos. De que foi que os quackers chamaram vocs? Adoradores do diabo! Filhos da... Papistas! ignorncia. Somos todos cristos. Ningum aprende apanhando. Se fosse assim, no precisaramos de professores, apenas de carrascos... John no entendeu as consideraes pedaggicas do Vigrio, pois as palavras professor e carrasco o distraram. Pensou, "meu professor no , mas poderia ser um carrasco de bastante sucesso. O modo de bater nas orelhas e na cabea da gente com a mo em concha espetacular. Faz barulho, di e no deixa marca. De acordo? Perguntou Padre Paul. Sim, sim! Quando os garotos chamaram vocs de papistas, que fez voc? Eu? Nada. Mandei que os companheiros esperassem. "Hum", pensou O'Connor, "aqui temos um lder natural". E da? Quando jogaram a pedra eu disse: "Vamos"! E ns os atacamos. Bem, os de origem alem no foram porque so covardes.

25 John estava quase chorando. A voz do padre, no entanto, era suave e macia: Voc est sendo injusto com os alemes. Eles so catlicos e valentes como voc e outros de origem irlandesa. Acontece que a maior parte dos filhos deles tm de cinco a nove anos. Alm disso, no entenderam bem do que se tratava, porque no compreendem ingls direito. Os maiorezinhos lutaram ombro a ombro com vocs. E lembre-se, o primeiro que o acudiu e chamou Jimmy foi um deles. Seu irmo no contou? Chama-se Ernst Heidegger. V casa dele agradecer-lhe a ateno. um bom rapaz, pode ser seu amigo! John concordou, movendo a cabea. Pois bem, concluiu o padre, v igreja agora e reze agradea a Deus e S. Miguel terem desviado a cacetada de sua cabea. Se tal tivesse acontecido, certamente voc no estaria aqui agora! Tem algo a me dizer? Tenho, mas hoje no! Aparea ento na prxima semana e v pensando no que vai ser. Eu disse ser, no disse ter! Compreendeu? John Griggs no costumava ir igreja quela hora, mas seguiu o conselho. Ajoelhado no templo deserto fez o sinal da cruz e procurou a chama tremula da lamparina depois a estatua ou imagem de S. Miguel. Esta havia sido retirada. Rezou trs Padre-Nossos e trs Ave-Marias, como introduo e comeou a orar "Obrigado, meu Deus, obrigado So Miguel por eu estar vivo. Puxa, como doeu! Jimmy disse que foi o Bob quem me bateu. Eu j quis cobrar, mas sei que vingana no o de Vosso agrado. Eu o perdo e espero, por isso, que quando eu me meter em outra encrenca estejais do meu lado! So Miguel, se eu fosse anjo teria lutado do seu lado e seria um heri! E teria aprendido muito com o senhor. O vigrio disse que eu pensasse no que vou ser. Pensei em ser padre. Ser que eu tenho vocao? Ou ser uma bobagem que me passou pela cabea? Mame deve estar aflita e papai impaciente com minha demora!. Fez o sinal da cruz. ameaou uma genuflexo e saiu quase correndo da igreja. Antes de chegar em casa ocorreu-lhe a resposta da pergunta que fizera, assim, "se no for vocao eu esqueo isso logo!.

26 Porque demoraste, indagou a me. Teu pai j perguntou por ti. Foi o Padre Paul que ficou falando comigo. Big Pat entrou nessa hora na cozinha e entrou na conversa: Falando de que? Da briga na frente da igreja. Ele sabia de tudo! O pai ficou indignado: Isso o que sempre digo. O pessoal daqui tem lngua de trapo. Que foi que ele disse? O filho repassou rapidamente a conversa, procurando o que poderia interessar o pai. Achou: Ele disse que briga com protestantes no resolve problemas, nem aqui, nem na Irlanda. Pat abriu um largo sorriso de satisfao. Engoliu um trago de whisky do copo que tinha na mo e entrou no assunto de seu gosto: As brigas so necessrias. Precisamos bater nos protestantes sejam quackers, ou no, para no ficarem muito importantes e pretensiosos, quando crescerem! Eu tinha meus quinze anos quando fui visitar meu tio Joseph e meus primos que moravam perto de Londonberry, donde o Padre O'Connor. E que brigas boas tivemos com os protestantes l! Eu tinha que me esforar para acompanhar a fria e o ritmo de meus primos, grandes brigadores. A gente apanhava e batia com gosto. Em Sligo, onde eu morava, havia poucos protestantes e eles no provocavam a gente. Big Pat tomou mais uma talagada de whisky e estalou a lngua. Aqui no Mississipi briga-se muito com arma de fogo. Matam. Briga boa no brao. Quando se cansa, pra e continua em outro dia. Mary interrompeu as divagaes do marido sobre um assunto que ela detestava, rixas, e que os garotos ouviam com prazer, principalmente John. Avisou: O jantar est servido!

27 Sentaram-se ao redor da mesa e Pat de mos postas, inclinando a cabea, ps-se a rezar a orao que aprendera com o pai e este, provavelmente com o av "Abenoai Senhor, este alimento que Vossa liberalidade nos concede..." A comida era frugal, batatas, ensopado de carne e verduras do quintal. Antes de dormir, John perguntou ao irmo: Jimmy. Voc j pensou no que vai fazer mais tarde, quando crescer? No sei. Mas certamente no ficarei em Rosedale serrando tbuas! Vou ser minerador, garimpeiro, ou coisa assim para ganhar bastante dinheiro. Talvez v aos Montes Rochosos, Utah, Colorado, ou Califrnia. Com um pouco de sorte fao logo fortuna. No queres estudar? No gosto de estudo e bobagem... E voc? Acho que vou estudar, no me decidi ainda! Os dois rapazinhos, quando no estavam na escola serravam tbuas na "Carpintaria Griggs", a oficina do pai. Na semana seguinte John voltou Casa Paroquial. Fechada a porta do gabinete John, hesitando, comeou: O senhor disse para pensar no que vou ser. Pensei. Quero ser padre, como o senhor ! Mas tenho vocao? Esta minha dvida! Quando lhe ocorreu esta idia? Faz tempo. Na aula de catecismo o senhor disse que alguns homens trabalham na indstria, ou no comrcio, outros para o Governo e uns poucos dedicam o tempo todo para servir a Nosso Senhor Jesus Cristo; Eu quero ser destes! Padre Paul surpreso, interrompeu o interrogatrio e consultou mentalmente os compndios que estudara. A razo alegada era sobrenatural. Se alegasse apenas que desejava ser reverenciado e estimado pela populao catlica, ou porque queria fazer sermes aos domingos, podia haver dvida. Precisava saber algo mais. E se voc trabalhar bem para Nosso Senhor, que acontece? Acho que fcil, fcil irei para o cu ao morrer!

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Era evidente que o rapaz se constrangia em tocar no assunto to ntimo. O Padre O'Connor mudou o tom da voz. Era como se falasse a um filho. Agora a coisa muda de figura, caro Johny! Para sei padre voc precisa freqentar um Seminrio. Voc j falou nisso a seu pai? No! E a sua me? Ento Pat sabe. Mary no iria esconder a notcia ao marido. Que foi que ela disse? Mandou que rezasse para saber a vontade de Deus! E eu tenho vocao? O senhor acha que eu tenho vocao para padre? Creio que ter. Se voc no Seminrio aprender o que for preciso e sua conduta estiver de acordo com o modo de vida de um padre, certamente seus professores e os Conselheiros da Mitra Diocesana o aprovaro para o sacerdcio. Ento o Bispo o chamar. Isto vocao! H dois Seminrios aqui perto. Um aqui no Mississipi mesmo, em Jackson, o outro em Memphis, no Tennessee. Pode escolher o que quiser. Depois do jantar, ajudando a me a enxugar os pratos, John perguntou: j falou com meu pai sobre aquilo? J. Ele disse que fales com ele! Anne estava com sono e James no demorou em ir para a cama, como a irm. Ficaram os trs na cozinha. Chegara a hora. Pai, sabe? Quero ser padre. Pat achou que whisky foi feito justamente para essas horas srias na vida de uma pessoa. Levantou-se, apanhou uma garrafa no armrio. Arrancou a rolha com os dentes. Bebeu dois, trs goles dos grandes. Espero que no te arrependas, filho! Como ningum disse nada, ele continuou:

29 No sou a favor, nem contra. Tu decides sozinho a tua vida! Quero apenas que meus filhos sejam homens honestos, como foi teu av e eu penso que sou. Podes ser carpinteiro e como eu, ters logo uma oficina. Podes ser pedreiro, ferreiro, padre, bispo, at presidente dos Estados Unidos... Isso depende de ti. Filho a gente ajuda. s! Tomou mais dois tragos de whisky. A me e o filho se olharam sorrindo. O pai no era contra a idia. O discurso ia continuar. Escuta bem, Johny! Ser padre muito perigoso. No podes voltar atrs. No a mesma coisa que ser padeiro. A padaria no te agrada mais? Vende-a. Vais ser ferreiro como o Heidegger. o alemo, "boa praa". Padre tem que continuar padre. feio. horrvel deixar a batina! A bebida tinha um sabor especial. Big Pat por isso tomou mais um gole. Conta, filho. De certo j falaste ao Padre Paul que querias ser padre. Que foi que ele te disse? Mandou que ouvisse sua opinio. Este Vigrio um bom sujeito e seria melhor padre se houvesse nascido em Sligo e no em Londonberry, que j muito para o norte da Irlanda. Ele te deu um bom conselho. Onde vais estudar? No Seminrio de Memphis, ou no de Jackson. Para mim irias para Memphis, que fica na beira do rio e mais fcil de alcanar. Pergunta a ele quanto deverei pagar por ms, ou por ano, para que te ensinem e te sustentem no Seminrio. E a carpintaria, pai? No te preocupes com ela. Podes ir deitar-te. Boa noite e que Deus te abenoe! Estava encerrada a audincia. O casal ficou s. Pat pediu mais whisky. S se for um pouco no copo! Est bem. Bebeu, apertou a mulher contra o peito e disse baixinho:

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No vai demorar e o nosso Jimmy tambm bate asas. No querem ser carpinteiros. Uma pena! Mas, no posso me queixar, Deus me deu fora e sade e uma mulher melhor do que eu merecia. Deu-me tambm trs filhos, ajudou-me a sair da Irlanda e no ter mais saudades de l! E te deu um anjo da guarda muito cuidadoso, que te protege quando bebes demais! Tens razo! Tu tens sempre razo! E hoje ests contente porque pensas que ters um filho padre. , ou no ? Se Johny se ordenar ser uma graa que Deus deu por tua causa! Tu esqueceste, meu bem, que Deus d a graa sem olhar os mritos da pessoa?

Captulo III A caminho de Pelotas

A tarde estava no fim. Sentado no cho com as costas apoiadas no esteio do barraco John Griggs olhava o sol sumindo por trs das suaves ondulaes do terreno. Plancie imensa. O campo parecia um mar verde de repente solidificado. Mar! Quando voltaria a ele? Voltaria? Depois de cavalgar seis horas, como bom recostar-se! Naquele momento nem a beleza da paisagem, nem a lembrana de Rosedale, do Mississipi, ou de Anne e Jimmy conseguiam afastar-lhe da mente a morte do bandido. No era o primeiro que matava. Sentia, depois do fato, um gosto amargo na boca e cimbras no estmago. O que fizera no tinha mais remdio, estava feito e acabado. Fazia poucos anos dedicava-se cura de almas e agora mandava-as ao Diabo! Dera ao agonizante a absolvio "sub conditione". Se estiveres arrependido de teus pecados que Deus te perdoe! Encomendara-lhe a alma com a prece "Accipe, Domine, adhuc illum in misericordiam tuam". Joo Grande no se esquecera que era um sacerdote e que devia estar ao servio de Deus. O sargento se aproximava. Queira sentar-se, Ado. Preciso falar com voc! Olhou ao redor para ver se havia algum ouvindo. No havia. Comeou: Compreendo que voc e Juc se sintam frustrados por estarem destacados em um estaleiro margem da guerra. Mas isto no justifica o que vocs fizeram aos trs malandros.

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Mestre, o senhor no pode estar falando srio... Voc sabe que no brinco. Esses homens precisavam apenas de um cavalo. Mas voc e Juc imaginaram que eram bandidos e que deviam acabar com eles. No havia outra opo? Fique tranqilo, Mestre! O senhor novo aqui e no sabe como so as coisas. O Juc e eu conhecemos essa gente no de hoje... Que o senhor acha que devemos fazer com este patife que prendemos, diga! Ora, vamos entreg-lo justia! Respondeu Joo Grande com naturalidade. Justia? Onde? O sargento ficou pasmo com a inocncia do Mestre. Na vila mais prxima ns o entregaremos ao "Sheriff"! Como mesmo o nome da autoridade? Delegado de Polcia. E vamos alimentar e transportar esta serpente para que o guardem por alguns dias e depois o soltem para continuar roubando e matando? Evidentemente Ado era pela justia rpida e sumria. Griggs contemporizou: Mande-o aqui! Veio o homem olhando para o cho, barbado, moreno, com as mos atadas s costas, vestindo camisa e calas rasgadas. Tinha os ps enrolados em tiras de couro cru. Joo Grande teve pena dele. Era um trapo humano! Como te chamas? Perguntou. Donde vens? Amarrado, eu no falo! No sou bicho! O prisioneiro encostou o queixo no peito e apertou os lbios. Ado ameaou-o com o punho. Joo Grande fez sinal, que no batesse. Voltou ento o sujeito para o interior do rancho, onde tornaram a amarrar-lhe as pernas. Nisso, chegaram Belmiro, um soldado e o carreteiro informando: Esto enterrados, sargento, os dois em covas de sete palmos!

32 Na hora do jantar Joo Grande no tinha apetite. Tinha vontade de vomitar. Cortou duas tiras finas de couro e com elas amarrou galhos de rvore, fazendo uma cruz. Plantou uma em cada sepultura. Rezou algum tempo por alma dos dois e foi ver o prisioneiro. Deram-lhe comida, sem desatar-lhe as mos. Comera com a boca no prato. Joo limpou-lhe a barba e o rosto. No falaram. Entretanto Ado distribua o servio de guarda da noite entre os soldados. E disse ao Juc: Voc de meia-noite s quatro! Ao largar o servio acorde o cozinheiro. Entendido? Comearam os preparativos para o pernoite. Foram amarrados os cavalos pelo bucal a um lao preso em duas rvores. Deitaram-se os homens debaixo das carretas, ou dentro do barraco. Joo Grande ficou com estes, fazendo do lombilho travesseiro e dos pelegos, colcho. Exausto, dormiu logo e no percebeu de madrugada o Juc acordar o sargento e levarem os dois o prisioneiro at onde estavam os cavalos. Obrigaram o sujeito a montar, amarrando-lhe logo os ps por baixo da barriga do animal. Soltaram ento o matungo, dando-lhe uma lambada de chicote com tanta fora, que o bicho saiu a galope campo afora. Afinal clareou o dia. O cozinheiro bateu com a colher na panela de ferro. A refeio era a mesma do jantar, arroz de carreteiro, arroz com guisado de charque. Joo Grande comeu bem. Lembrou-se do assaltante. Procurou-o. No o encontrando, indaga: Sargento Ado, onde est o prisioneiro? Quem? O bandido? Ah, ele fugiu! Quando o Juc notou, ele corria a galope. A o praa aflito me acordou. Deixei que o malandro se fosse. Foi melhor assim! Por acaso ele no teria se suicidado? Que isso, seu Joo? Tudo bem! Fique tranqilo! Encilharam os cavalos. Os bois foram ajoujados e a caravana seguiu para o sul. Griggs comeava a sentir o desconforto da marcha e ficara impaciente. Ado aproximou-se e ele o chamou: Ado, eu posso ter cara de bobo. Mas no se engane, s a cara. O prisioneiro fugiu levando o pior cavalo e no soltou os outros para que no pudesse ser perseguido, ou ao menos para vingar-se. Deixou a cela e o freio no barraco na hora em que mais ia

33 precisar deles. Voc no puniu, nem sequer repreendeu Juc. Ao contrrio, parece que se tornou mais amigo dele. "That's all! s! Ado no gostou da observao. Ele era o comandante da tropa e no devia satisfaes a um artfice da Marinha, seu amigo, verdade e bem relacionado com o Ministro e com a famlia do Presidente... Era melhor no retrucar! Sentia, que as noes de Justia e de Direito que aprendera, eram bem mais simples, do que as incutidas na cabea de Joo Grande. Quem estaria com a razo? Entretanto, com a dor da pancada do relho o cavalo do prisioneiro galopou uma centena de metros. Depois seguiu a passo, sem pressa em direo ao oeste. Voltava querncia. No momento em que o sargento e o companheiro desamarraram-lhe os ps e o fizeram andar no escuro o malfeitor pensou que ia ser degolado. Suou. Ao ouvir, porm, as injurias ditas baixinho, quase um cochicho, animou-se. No iriam mat-lo. "Ontem", pensou o marginal, "no tive sorte, mas hoje deve aparecer algum que me tire desta aflio. Estou com medo de rolar para baixo da barriga do cavalo! E, que direi a quem me encontrar? No posso contar que eu e meus dois companheiros viemos para c fugidos de Caapava, onde matamos um viajante e tiramos-lhe o dinheiro, perto da fazenda do seu Teixeira, onde se trabalhava. Vou escolher um nome novo. Manoel Cardim no serve mais. Serei Jos dos Santos no, Jos Silva. O sol estava no meio do cu. Meio-dia. De repente o cavalo parou e bufou. No alto da colina surgiram cavaleiros armados de lana. Soldados. Viram o cavaleiro solitrio e foram seu encontro. Na frente um homem alto de chapu preto com barbicacho e de ar sobranceiro, devia ser o chefe, interpelou: Que foi que lhe aconteceu, patrcio? Riram os soldados vendo-o em pelo, sem freio e de mos e ps atados. Pura malvadez! Disse o novo Jos Silva com voz embargada pela "indignao". Desamarrem o pobre homem! Foi a ordem. Num instante cortaram-lhe a corda dos ps. O fugitivo apeou do cavalo. Ao soltarem-lhe as mos o chefe perguntou: Como se chama, patrcio?

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Jos Silva, para servi-lo! Qual deles? Conheo bem uma dzia de pessoas que atendem por este nome. De onde veio? Pois, com sua licena, viajamos do Alegrete eu e mais quatro companheiros, crentes que amos nos alistar no Exrcito da Repblica... Onde esto os outros? Mortos, sim senhor, por uma quadrilha de vinte bandidos, que andam de carreta para carregar os roubos. Ns trazamos numerrio da Coletoria para o Tesouro de Piratini... E por qu no o mataram? Porque eu me afastara no momento do grupo para satisfazer uma necessidade. Foi ontem ao escurecer. Quando os ladres me viram, tiraram tudo o que eu tinha e me deixaram assim, como o senhor est vendo. verdade o que diz? Juro por Deus e pela Virgem Maria! Quero ver minha me morta, se no estou falando a verdade! O chefe achou graa no juramento infantil e ordenou: Monte, seu artista! Voc acaba de fazer acusaes graves a pessoas que provavelmente vamos encontrar. Se estiver mentindo. Deus tenha piedade de sua alma! Confiado, o malandro tratou logo de sugerir: O senhor desculpe, mas o pessoal a da frente perigoso. melhor atac-los de noite para recuperar o dinheiro do Governo! Conselhos, s quando pedidos! Compreendeu? Foi a resposta spera. "Com este homem no se brinca", deduziu Jos Silva. "Ser melhor eu confessar alguma coisa, antes que ele descubra a verdade!. Duas horas depois o malandro avizinhou-se do major.

35 D licena? Fale! Eu e meus dois companheiros... Vou contar como foi... Por qu no falou antes? Cabea fraca. Deus que me perdoe! As coisas andam difceis. Nosso patro, seu Bernardino, da Fazenda Estrela em Formigueiro, h mais de ano que no nos pagava ordenado. Resolvemos ento assentar praa, amos para Piratini, quando o cavalo de Manuel comeou a mancar. Encontramos trilha de carretas que iam para o sul, com gente a cavalo tambm. Resolvemos negociar o cavalo e conseguir alguma comida. Carreteiro no precisa de montaria. Mas o Manuel, coitado, apressou-se e atirou. Os carreteiros no se assustaram e responderam o fogo. Acudiram outros companheiros deles, que no tnhamos visto. Morreu Manuel e morreu Eusbio. A mim eles prenderam e esta madrugada, quando pensei que iriam me sangrar, soltaram-me amarrado ao cavalo. Ento os assaltantes eram vocs? O marginal fingiu humildade. Baixou a cabea e disse baixo: Pois , Coronel, o senhor uma pessoa inteligente e compreendeu logo tudo! Pelo meio da tarde apareceram no capim as marcas das rodas das carretas. Esto a menos de hora em nossa frente, disse o primeiro vaqueano que observou o rastro! Da a pouco no topo da coxilha apareceu um carro depois o outro e alguns homens a cavalo. Algum que s ouvira a primeira verso de Jos Silva caoou: Puxa, sero aqueles "vinte" cavaleiros valentes, que atacaram a escolta do Coletor? O sargento Ado ao virar-se para trs viu um magote de gente que vinha em direo a seu grupo. Encostou o cavalo no de Joo Grande e sugeriu: melhor esper-los... Fez um gesto com o polegar para o norte. Aqui em cima da coxilha. Em poucos minutos as cangas foram tiradas dos bois, que ficaram soga longe. Os soldados deitaram-se embaixo dos carros. Todos

36 de armas em punho, prontos para o combate, se fosse o caso. Ado e Griggs montados, aguardavam os acontecimentos. Os adventcios espalharam-se em larga frente. Um senhor de chapu preto, de abas largas, aproximou-se montado e sozinho. Ado o reconheceu imediatamente e gritou alegre: Major Adolfo! Meus respeitos! Sou o sargento Ado da Silveira, do Quarto Esquadro! Num instante apeou do cavalo e foi prestar continncia a seu superior hierrquico. "Se a cavalaria levasse uma bandeira, ou um estandarte desfraldado, facilitaria as coisas.Pensou Joo Grande. Por aqui, sargento? Fui destacado, major, para guarnecer a Fazenda do Brejo, de Da. Ana, da irm do General. Agora estamos indo a Pelotas para vender couros. Soube que ontem tarde houve uma escaramua. verdade? Puxa, como correm as notcias! Apareceram trs assaltantes. Dois morreram e o terceiro fugiu. Fugiu? Que isso? O homem atado por voc ao cavalo est aqui comigo! Por qu no o liquidou? O major desceu do cavalo. Pois , Mestre Joo achou que a gente no devia mat-lo, porque se entregou sem resistncia. Terminei concordando. Com licena, vou apresent-lo ao Mestre. A um gesto de Ado Griggs apeou e veio em direo aos militares. O major estendeu-lhe a mo, apresentando-se: Adolfo Rezende. Muito prazer! Joo Grande distrara-se, examinando a fisionomia dos homens. Parecia-lhe conhecer um deles. Um pouco sem jeito apertou a mo do oficial e disse: John Griggs. Como vai o senhor? Griggs? O senhor riograndense?

37 Ainda no. Mas gosto desta terra como se fosse daqui! Desanuviou-se a fisionomia de Rezende e com um largo sorriso respondeu: Espero que se d sempre bem entre ns! Percebeu Griggs que lidava com um homem educado, pela articulao das slabas e pelo tom da voz. Quase disse "Amm", mas a tempo murmurou: Assim seja! De p ao lado dos cavalos os soldados prestaram continncia ao superior e ouviram dele breves palavras de estmulo. O major estava com pressa de chegar Capital, pois vinha com os soldados desde Rio Pardo com ordem de apresentar-se o quanto antes ao Alto Comando em Piratini. Ia partir na frente. No podia sujeitar-se ao ritmo lento das carretas no trecho de caminho comum. Ado aproveitou a oportunidade para dizer que estava precisando equipamento para a guarnio. Talvez seja possvel atend-lo, sargento, quando as coisas melhorarem. No temos ainda fbricas, nem de tecidos e o que compramos em Montevidu carssimo. No -toa que nos chamam de farropilhas, farrapos e esfarrapados. Primeiro o essencial. A Repblica tem que fazer a opo! Conversaram os militares em voz baixa durante algum tempo. Joo Grande no ouviu o que diziam. Boa viagem e felicidades! Gritou Rezende ao partir a galope. Lembrou-se o Mestre de outra despedida feita h pouco na Fazenda do Brejo. Bastava fechar os olhos para "ver" a casa branca com duas portas e cinco janelas na fachada, cercada de cinamomos no alto da colina-, a figueira enorme e antiga, o estaleiro na beira do rio, espelhando-se nas guas plcidas do Camaqu. Sozinho andando atrs da carreta, ao passo do baio do Bentinho ele podia pensar. "Porque permaneo no Rio Grande? Porque um lugar distante do Mississipi, pois tenho vergonha de voltar a Rosedale, onde o caso envolvendo meu nome deve ter corrido, ou estar correndo na boca do povo.Meu filho, dissera Big Pat, quando quiser fazer qualquer besteira, v para bem longe daqui, para no envergonhar sua famlia. E eu cometi as asneiras antes de partir, ali mesmo no nariz

38 do velho. Depois, estou aqui porque prefiro terra firme. A vida no mar enjoativa. Tive sorte na marinha. Estava fazenda carreira rpida. A estas alturas poderia estar assumindo comando de navio. A monotonia de bordo um castigo, trabalhando s mesmas horas, com as mesmas pessoas e durante semanas e semanas vendo apenas cu e gua. Na Repblica Riograndense arranjei um servio interessante e variado. Sinto-me bem no meio desta gente. Prometi ao Ministro construir um barco e no irei embora antes da escuna estar navegando. E h mais uma razo para estar aqui, Maria, filha de Da. Ana. Tem o nome da minha me, Mary. Se eu casasse com ela, ambas seriam Mrs. Griggs. Casar? Como? J pensei muito no assunto e no encontro soluo. Maria me encanta! Vinte e trs primaveras. O rosto oval das Madonas de Murilo. Cabelos castanhos claros e muito finos, presos em duas tranas pendentes sobre o peito. Olhos pequenos escuros e buliosos, alegres, parecem sempre brincar. s vezes eu fico desconsertado com o modo dela me encarar. Da. Ana por isso me viu mais de uma vez encabulado. Maria se diverte com meu embarao. Eu a amo? No tenho certeza! Nutro pela moa um sentimento apenas de carinho e respeito. Algo muito suave e profundo sem a pressa e a sofreguido das aventuras... Puxa, como Pelotas fica longe!. A que distncia estamos da cidade? Temos ainda dez, ou doze horas de marcha, seu Joo! Griggs voltou ao curso de suas preocupaes. "O que me tirou da parquia, no foi propriamente o amor. No que eu no gostasse de Lucila, mas no me casaria com ela. Com Maria, sim! Se o Papa deixasse eu marcaria o casamento na Fazenda do Brejo para amanh de manh! Licena do Papa? As ltimas permisses para casamento dos padres remontam a Pio VII e foram dadas s aos que serviram compulsoriamente aos exrcitos que combatiam contra, ou a favor de Napoleo. No h esperana.... O baio de Joo Grande, com o cavaleiro distrado, diminuiu o ritmo da marcha. Sentindo porm o cotuco do salto da bota na barriga, acelerou o passo. "No posso tentar enganar-me, amo Maria! Contudo, tenho que tir-la o quanto antes de meus pensamentos, para evitar maiores tropeos. Ela est distante de mim como a lua e as estrelas. S um casamento existe aqui, o religioso, justamente o que me vedado. A famlia dela catlica e no vai consentir viva a moa amancebada com um padre estrangeiro!.

39 O Mestre estava perto das carretas. "Se eu pudesse casar-me, deveria alimentar esse sentimento de carinho e ternura por Maria, rompendo essas ligaes fortuitas e clandestinas de fundos de galpo. Mas, como correm as coisas, no vejo motivo para manterme jejuno. Meu problema sempre foi sexo, palavra ainda com conotao pouco recomendvel, sempre substituda por concupiscncia e incontinncia. Ser, meu Deus, que daqui a cem anos vo chamar as coisas pelo nome?" O grupo inteiro parou, inclusive o cavalo de Joo Grande. Este, estonteado, perguntou: Afinal, quando chegaremos a Pelotas, sargento Ado? Amanh de tarde, com a graa de Deus! E o militar tocou com os dedos a aba do chapu em respeito ao Nome Sagrado que pronunciara. Mais uma noite ao relento. Griggs antes de dormir rezou "Senhor, aceito o castigo! No mereo Maria. No permitais, eu Vos peo, que ela sofra por minha causa!". De manh Joo Grande perguntou a Ado: Diga o que voc fez com o prisioneiro! Tive a impresso de l-lo visto entre os soldados do major. Viu? Era ele mesmo! Amarrei aquela peste no cavalo e soltei-o no campo. O major Rezende o achou. A esta hora Jos Silva, de cabelo e barba raspados deve estar se preparando para trabalhar na faxina. Jos Silva? Foi o nome que ele deu. No faz cerimnia para mentir. Contou horrores a nosso respeito. No entanto o major acha que o sujeitinho um mentiroso inofensivo, capaz at de divertir a tropa. Ao meio-dia de uma elevao viram o rio So Gonalo e o casario de Pelotas no horizonte. tardinha chegaram aos subrbios da cidade, Trs Vendas. Havia local para estacionar com galpo, ramada, pasto para os bois, fonte de gua cristalina e mais abaixo uma sanga, onde se podia tomar banho. Joo Grande lavou-se, fez a barba e foi a um boteco. No havia whisky, s cachaa. Ele achava a bebida adocicada, mas j se acostumara a ela. Foi l que ouviu falar no baile daquela noite. De

40 volta ao pouso deu a notcia ao sargento e este aos homens. Ado convidou: Vamos ao baile, seu Joo? Eu no sei danar! Bem, a gente fica no sereno! A gente olha os pares da janela. divertido! O senhor vai ver! Foram. O salo resplandecia iluminado com lanternas de carbureto e lampies enfeitados de bandeirinhas e correntes de papel de seda. Sobre a porta dos fundos colocaram um jirau de tbuas rsticas para aboletar os msicos, dois tocadores de viola, um bombo e um pistoneiro que por ter pouca prtica do instrumento, s tocava os estribilhos. As moas vestiam saias rodadas compridas, enfeitadas com fitas, bem ao gosto de Da. Ana e das filhas. Usavam blusas brancas, quase sem decote e com mangas pelo cotovelo. Danavam lundus, valsas e marchas com cavalheiros de botas, esporas e leno no pescoo. O chapelo de abas largas, nessa hora, cado nas costas e seguro pelo barbicacho indicava o respeito pela casa e pelas damas. Na janela ocupada com outros curiosos Ado ficou na frente, Joo, por sua grande estatura, d segunda fila via perfeitamente o baile por cima da cabea dos primeiros. Numa hora em que os msicos pararam para descansar, aproximou-se do jirau um rapaz e pediu alto: O, do violo, D um sol maior, por favor! Ouviu-se um acorde repetido diversas vezes. O cantor limpou um pigarro e entoou: "Eu, quando inda pequeno Cantava e retinia. Eu cantava em Dom Pedrito E em Porto Alegre se ouvia!

Sou valente como as armas Sou guapo como um leo, ndio velho sem governo,

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Minha lei o corao!.

Foi muito aplaudido. Principalmente as moas acharam graa da "modstia" do rapaz. Animado pelos aplausos, o cantor arriscou mais uma estrofe, alterando a melodia: "O tatu foi encontrado Para as bandas de So Sep Muito aflito, muito pobre, De freio na mo e a p!"

Surgiu logo outro jovem com quatro, ou cinco faces e os colocou no meio do salo. Bateu palmas e comeou o sapateado. Com os tacos das botas e as esporas chilenas batia um ritmo rpido e agradvel, pulando sempre de um lado e do outro dos faces, sem toc-los. Griggs gostou muito do sapateado e divertiu-se com os versos. Depois disso o baile recomeou mais animado. Houve outras interrupes e outros cantores. Por fim. todos entoavam em coro o estribilho da msica popular: "Tirana, tira, tirana, Tirana, feliz tirana!" Estava ficando tarde, na ltima olhada para os bailantes o Mestre viu Juc, Belmiro e os soldados danando com entusiasmo. De manh Ado mandou lavar o baio e lustrar o lombilho e foi assim, bem vestido e bem montado, que chegou Joo Grande ao centro de Pelotas. Na calada paravam as crianas para ver o homem alto, montado num cavalo grande e de varapau debaixo do brao. Na praa defronte a uma igreja amarela de dimenses respeitveis, parou o cavaleiro e perguntou onde era a casa do Dr. Francisco de Paula Ferreira. ali, indicaram uma residncia baixa com porto de ferro e na parede a placa de metal amarelo com o nome do mdico!

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Captulo IV Vocao Sacerdotal

No caminho da escola John Griggs encontrou Ernst Heidegger que o acudira no dia da briga, conforme a verso do Padre O'Connor e chamara seu irmo Jimmy. O alemozinho freqentava classe mais atrasada, pois tropeava ainda no ingls. Entendia, mas na hora de escrever a coisa se complicava. John chamou-o: Ei, Ernst! Agora que eu soube da ajuda que voc me deu no dia de So Miguel! Obrigado! Ora, voc teria feito isso. ou mais por mim! Voc maior e mais forte do que eu! John no esperava esta resposta. Era verdade. Sempre, mesmo durante as rixas violentas em que tomara parte, procurara ser bom companheiro. O tom espontneo do colega tocou-lhe a sensibilidade. Conseguiu dizer: Porque voc no aparece l em casa? Porque voc nunca me convidou! Porque voc no vai nos visitar? Todos l gostariam de conhec-lo. Eles viram a briga de longe e acharam que voc lutou como um leo! O rapaz no estava acostumado com elogios, pois nem Pat e Mary, nem o professor usavam este tipo de estimulante. Foi uma delcia ouvir o reconhecimento de sua coragem. "Lutou como um leo... lutou como um leo". A frase dita com nfase martelou-lhe os ouvidos. Sentiu o peito dilatar-se. Respirou fundo e prometeu: No sbado tarde irei... Os Heidegger moravam no outro lado da praa de Rosedale, em casa de madeira. Ernst viu o amigo chegando e foi correndo receb-lo. Dentro de casa foi cumprimentado pelo pai. Ferdinand, de vastos bigodes, com um sorriso simptico e violento aperto de mo. desses de quebrar dedo. Tudo para demonstrar a satisfao que lhe dava a presena do rapaz. Frau Heidegger estava na cozi-

43 nha. Enxugou as mos no avental escuro e j comovida foi ao encontro de Johny com os braos para o alto, dizendo: Ach, Gott! Du mein Kind! Dona Brbara era alta e corpulenta. Passou os braos por cima dos ombros do rapaz e apertou-o ternamente contra o prprio corpo. John sentiu o cheiro que ela exalava, diferente do odor de quantas matronas inglesas e irlandesas o haviam abraado at aquela data. Sentiu tambm a ternura e o carinho da alem. Em seguida ela o afastou com energia e segurando-o com fora pelos ombros, disparou-lhe em pleno rosto uma srie de frases em alemo. John no entendeu palavra. Ernst traduzia meia voz: Ela pensou que haviam matado voc com a cacetada! Foi ela quem me mandou socorr-lo. Gretchen tambm ficou muito nervosa e chorou bastante. Olhou o rapaz para Gretchen, que baixou os olhos e corou. Livre da senhora passou a cumprimentar os demais. Primeiro a mocinha. Doze anos: Achou-a linda. Olhos azuis escuros. Duas tranas douradas, com laos de fitas da cor dos olhos caam-lhe pelas costas. John na hora de falar gaguejou: Como vai voc? Era a primeira vez que isso lhe acontecia. Os dois menores, um menino e a menina no quiseram apertar-lhe a mo. Fugiram e ficaram observando-o de longe. O mais novo Heidegger, de colo, foi posto nos braos de John e o pai disse com orgulho: Este, chama-se Joseph, americano como voc! Nasceu aqui em Rosedale! Depois, sentado, o rapaz ouviu contadas pela senhora Brbara, um pouco em ingls e muito em alemo, que Gretchen traduzia, as impresses da famlia durante a luta na sada da Igreja e a concluso, "Voc um rapaz corajoso!" A frase esperada. "Lutou como um leo!", no foi dita. Assim mesmo John constrangido, afundou o queixo no peito. No sabia o que dizer. A um convite de Ferdinand passaram todos para a copa-cozinha onde estava posta a mesa com dois bules de caf e leite. Havia "Kuchen", espcie de po-doce com farofa aucarada por cima. "Keesschmier" com bastante nata de leite e biscoitos. Observou

44 John com prazer que os olhos azuis de Gretchen acompanhavam cada gesto que ele fazia. Na despedida disse o rapaz algumas frases que havia preparado. Respirou fundo e comeou: Agradeo a acolhida que me deram hoje e tambm o socorro prestado na hora em que precisei! Ferdinand apertou-lhe a mo com a mesma fora, sem notar o embarao de Gretchen ao se despedir do rapaz. Frau Brbara viu tudo. Ernst acompanhou o amigo at a praa. No caminho, como quem no quer nada John perguntou: Quem foi mesmo que disse que eu lutei como um leo? Foi minha irm! Voltou o rapaz contente para casa. Caminhava depressa e distribua pontaps a torto e a direito em quantas pedras soltas encontrasse no caminho. Mary viu a fisionomia corada do filho e perguntou: Que foi que bebeste na casa dos Heidegger? Caf com leite, porque? Porque alemo gosta tanto de cerveja, que pensei tivesse voc tomado alguma! Ao deitar-se John estava preocupado, "como acontecem as coisas, "pensava", foi s em dizer a meu pai e ao padre o que pretendia ser, e j me aparece uma namorada a me tentar. E no uma qualquer, a menina mais bonita que vi em Rosedale!" Patrick Griggs foi procurar o Padre O'Connor. Este o levou diretamente sala de jantar, onde dois copos limpos e uma garrafa de whisky os esperavam. Depois de alguns brindes a conversa caiu sobre a Irlanda e sobre os compatriotas que em nmero cada vez maior emigravam para a Amrica, fugindo das duras condies de vida na ilha, que ambos atribuam, no pobreza da terra, mas incompetncia da administrao inglesa. Depois de alguns tragos a conversa derivou sobre o crescimento de Rosedale, importante parada de navios de passageiros no Mississipi. Afinal tocaram em John:

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Que acha voc da idia de seu filho tornar-se padre? Uma idia boa, se ele gostar disso! Se Mary no houvesse me falado, eu jamais teria suspeitado dos desejos dele. Porque? Eu no sou nenhum exemplo de bom comportamento! E pensando bem, nem cara de pai de Vigrio eu tenho! Depois de alguns goles Padre Paul consolou o amigo: No se preocupe, essa cara lhe vir aos poucos! Diga, que faz Johny nas horas de folga, pesca, l, procura meninas para conversar, anda de canoa? Olhe. ele calado. No sei o que pensa, nem me diz o que faz. Desde que o senhor o mandou procurar o filho do ferreiro, o tal Honest. Ernst Heidegger. l untam-se os dois com outros e vo pescar. Mary tem frito bons peixinhos trazidos por eles. Meu filho tem gnio forte, poderia ser soldado! O'Connor sorriu. Ele tambm, adolescente, pensara em alistar-se. Mas a dura realidade o inclinou para outro lado. A Irlanda no tinha Foras Armadas prprias. Ele s poderia fazer carreira militar na Inglaterra e eram muitas as limitaes para quem no pertencesse aristocracia britnica. Na tropa colonial, com um pouco de sorte, chegaria a coronel. Mas nunca um irlands comandaria um exrcito ingls numa guerra sria! Anbal, Csar, Ricardo Corao de Leo o empolgavam mais do que qualquer figura de beato, ou santo da Igreja, mas... Pat percebeu pelo olhar vago, que o reverendo andava longe e interrompeu: Est se sentindo bem. Padre? Sim, sim. Claro! (Custou um pouco a voltar ao presente, mas continuou). bem possvel que Johny tenha outras aptides tambm, para padre, militar, poltico. Pelo que me consta ningum nasce com uma nica aptido. Mas se ele quiser ser padre, dever entrar no Seminrio em fevereiro.

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E quanto o pai dele dever pagar pela matrcula? Barato! De cem a cento e vinte dlares. Que! Por ms! Carssimo! No. Por semestre! Para pagar adiantado terei que me desfazer de parte de meu estoque de madeira. No ser preciso. Voc paga um ms adiantado e eu me responsabilizo pelo restante. Bom? Big Pat ficara preocupado com as despesas. OConnor iria animlo! Bebamos sade de seu filho padre, bispo, Cardeal Griggs. futuro Papa americano, o primeiro, eleito em 1860, com o nome de Pedro Celestino II! Para a glria de Deus. se at l eu existir! Pat exultava. Bebamos tambm sade do futuro Arcebispo de Washington, D.C., Dom Paul O'Connor. que atualmente o melhor padre da Amrica, meu amigo, meu conterrneo e Vigrio de Rosedale! Percebeu Padre Paul que em breve o amigo estaria muito tonto. Era preciso que voltasse logo para casa. Olha Big Pat, agora que j acertamos a minha promoo a arcebispo e a de Johny a Cardeal e ao trono de S. Pedro, no falta mais nada. Deixe-me rezar o brevirio! Griggs saiu cantarolando satisfeito, o filho estava encaminhado na vida, provavelmente chegaria a Papa, matando de inveja aquela turma da Irlanda, porque o filho "daquele malandro de Sligo, o Pat Griggs, o Papa!") j que as paredes da casa e o prprio solo pareciam estar em equilbrio instvel, Big Pat deitou-se. Antes de dormir, porm, falou: Mary. Padre Paul disse que Johny pode ser o futuro Papa! Dormiu e sonhou que estava tudo pronto para o filho ser o chefe da Igreja, mas no podia assumir o cargo, por causa da pouca idade. A ele chegou e resolveu o problema:

47 John, deixa a barba crescer, que parecers mais velho e eles te aceitam! Na hora do caf avisou o filho: As aulas no Seminrio de Memphis comeam em fevereiro. V com tua me as roupas que vais precisar durante seis meses. O Vigrio escrever hoje mesmo ao Reitor, se fores aceito, viajaremos nos ltimos dias de janeiro. E, vamos agora para a carpintaria serrar tbuas! Decorridos quinze dias John encontrou Padre O'Connor na praa. Vamos Casa Paroquial apanhar alguns papis. Foste aceito no Seminrio. Tens um nmero para marcar a roupa, 161, se no me engano! O rapaz acompanhou os passos do Vigrio sem dizer palavra. Passou-lhe um calafrio pela espinha. O que fora um plano, tomava consistncia. Os fatos se sucediam depressa. Recebeu um envelope grande, grosso, amarrado com fita vermelha, agradeceu e ia sair correndo quando ouviu a recomendao: No v perder os papis. So muitos e esto soltos! John entregou o envelope me. Havia uma folha a ser preenchida com o nome. data do nascimento, do batismo, da crisma e da primeira comunho do candidato; nome dos pais, religio professada por eles e data do casamento religioso, com indicao da parquia e da igreja. Em outra folha o endereo do "Seminrio So Jos. Instituio destinada exclusivamente a rapazes que queiram dedicar-se ao sacerdcio catlico". O primeiro semestre comeava em l de fevereiro e ia at 30 de junho. O segundo, de 1 de agosto a 23 de dezembro. Mary comeou a sentir saudades do filho que no havia ainda sado de casa. Corao de me est sempre sentindo saudades! Mais tarde chegaram James e o pai. Vinham da carpintaria. Aquele quando soube do teor da carta, censurou: Ah. malandro! Voc me perguntou outro dia, que eu queria ser e no me disse que ia para o Seminrio. Bem, eu no havia ainda decidido. Depois do papai e da mame voc o primeiro que sabe. Est bem?

48 Gretchen soube da notcia na escola. No acreditou. Era brincadeira, Johny, padre? Como? Ela no poderia casar-se com ele? No! Era mentira de gente sem nada a fazer. To bonito, to querido! Falou do caso a sua me. Porque no? A famlia Griggs catlica. D-se bem com o Padre Paul. No vejo obstculo. Mas eu no acredito! Pergunte a ele! Dois dias mais tarde Frau Heidegger mandou a filha comprar linhas na loja e l estava John e a me fazendo compras. Gretchen olhou o rapaz de longe, mas de modo mais expressivo que conseguiu. Ele percebeu, ficou corado e baixou os olhos. Aproximou-se a mocinha, cumprimentando a senhora e o filho. Ao olhar interrogativo de Mary, explicou: miss Gretchen irm do Ernst, meu amigo! Como vai? E seus pais, como tm passado? Depois de algumas frases formais, Mary continuou escolhendo tecidos, meias e lenos para o filho, mas atenta ao que se passava. Gretchen perguntou baixo: verdade que voc vai ser padre? Sim, verdade! A mocinha levou um choque. No havia dvida! Girou sobre os calcanhares e saiu depressa sem se despedir. Big Pat achou que 29 de janeiro era uma data boa para ir a Memphis com o filho. A mala era pequena e ficou estufada com tanta roupa. John conseguiu fech-la com a ajuda de Jimmy. Eram oito horas da manh quando partiram. A pior parte do inverno passara, mas ainda fazia frio. Mary reteve as lgrimas enquanto pde. Ao se afastarem o marido e o filho em direo ao trapiche, ela chorou copiosamente. Quem chorava mais ainda era Anne, principalmente porque via a me chorar. De repente a menina interrompeu o pranto e sugeriu: No chore! Vamos junto com eles. Se corrermos ainda os alcanaremos!

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Meia hora depois o "Cape Cod" apitou na ltima curva do rio antes de Rosedale para quem sobe o Mississipi. Era um barco a vapor, de sessenta toneladas, branco e verde, com caldeira aquecida a lenha e duas rodas laterais cheias de ps. Vinha carregado. Pat pegou a mala dele e a do filho e acomodou-as em um canto do tombadilho, onde encontrou alguns conhecidos e ficou ali. John subiu para a coberta. Firmou os cotovelos no corrimo, junto aos camarotes e olhava para os que haviam permanecido em terra. "Cape Cod" apitou forte e zarpou. O rapaz abanou para Jimmy e outros conhecidos, sem saber se a tristeza que lhe invadia o peito vinha do rio, dos amigos, ou da cidade. Se pudesse ver atravs dos arbustos da margem, a jusante do trapiche, veria Gretchen despenteada, de olhos vermelhos, em pranto. Se aproximasse ouviria a menina dizer: Que azar o meu! Logo o primeiro homem de quem eu gosto foge e vai embora... Nunca mais irei gostar de rapaz algum! So helf mich Gott! Que Deus me ajude! A proa do vapor abria um sulco no Mississipi e a esteira prendeu a ateno de John por algum tempo. Depois passou a observar as casas das margens do rio, as canoas dos pescadores e os peixes que pulavam fora dgua. De hora em hora o "Cape Cod" atracava ora de um lado, ora de outro, recebendo ou desembarcando passageiros. A tripulao nessas ocasies apanhava achas de lenha em grandes pilhas na barranca e trazia-as para perto da fornalha. Ao meio-dia o rapaz procurou o pai. Alguns homens j almoavam. Pat e o filho sentaram-se mesa tambm. Durante a tarde repetiram-se as paradas do barco com a mesma freqncia e ao entardecer chegaram cidade de Helena, fim do primeiro dia de viagem. Procuraram uma penso, onde ambos se hospedaram no mesmo quarto. Na hora de deitar Patrick ajoelhouse junto cama e rezou. O filho fez o mesmo. Apagando o lampio, disse PO filho: John, se quiseres voltar para casa, voltamos amanh no mesmo vapor. Se no gostares do Seminrio, ou no quiseres mais ser padre, no precisas nem avisar, volta logo para casa. Teu pai teu amigo! Quem perde o pai, como eu perdi, sabe como a vida difcil sem ele. Reza para que eu dure, no por mim, mas por ti! Antes de dormir o rapaz pensou no que lhe dissera o pai e lembrou-se da me e dos irmos. A imagem de Gretchen no lhe ocorreu.

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De manh viram a partida do "Cape Cod'' rio abaixo. Eles embarcariam, mais tarde no "Job" e subiriam at Memphis. Este era um vapor maior e mais confortvel. Helena, no Estado de Arkansas, era menor que Rosedale, mas semelhante a ela. Duas igrejas de torres afiladas, a praa com bancos do mesmo tipo e as casas de madeira idnticas s da outra cidade. O vapor partiu s dez horas e a viagem prosseguiu nos moldes da do dia anterior. tarde chegaram a Memphis, cidade importante, com casas bonitas com prticos e colunas jnicas. Havia riqueza. Ao primeiro transeunte perguntaram onde era o Seminrio. A resposta foi outra pergunta: Catlico, ou evanglico? Catlico. ali! Mostraram um edifcio amarelo de trs andares. Foram at l. O porteiro foi chamar o Padre Reitor, um homem velho, de culos sem aro, calvo e corado. John achou que ele tinha a fala fina, para um corpo to grande. O velho apresentou-se: Sou o Padre Jlio Peters, o Reitor. Pat entregou-lhe o envelope com a carta do Vigrio, recomendando matricular o candidato em um curso adiantado, pois tratava-se de um "um rapaz inteligente, estudioso e com bom preparo intelectual". Menino, sabe latim? John levou um susto, como se estivesse sendo acusado de alguma falta, mas respondeu claramente: No, senhor! Amanh far um exame e vamos ver o que sabe. Conhece algum aluno deste Seminrio? No. No conheo nenhum! Se no me engano h um seminarista de sua cidade, o Artur. Ele ir lhe mostrar a casa e onde guardar seus pertences. Bem, senhor Patrick Griggs, seu filho est entregue. O senhor volta hoje para Rosedale? Queira recomendar-me ao Padre Paul O'Connor, quando o encontrar, por favor!

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Estava encerrada a audincia. Levantou-se o Reitor. Big Pat engoliu em seco, mas conseguiu dizer: Deus o abenoe, Johny! O porteiro encaminhou o senhor Griggs ao guichet da Procuradoria, para pagar a primeira prestao. Depois levou o novo aluno ao ptio e o entregou ao cicerone recomendado pelo Reitor. Eu me chamo Artur Feuerbach, apresentou-se o conterrneo! Sou natural do Mississipi, de Rosedale, mas h seis anos nossa famlia mudou-se para Arkansas. Como se chama seu pai? Patrick Griggs, carpinteiro. Eu me chamo John! Ele tem oficina em Main Street? Oh, Big Pat? timo! Lembrome bem dele! E o Padre O'Connor? John deu notcia dos conhecidos e amigos comuns. Depois Artur informou que o Seminrio Menor, onde estavam, tinha um currculo de cinco anos de latim. Terminado este, o candidato ao sacerdcio ia para o Seminrio Maior estudar filosofia durante dois anos e mais quatro anos de teologia. Que vem a ser teologia? Indagou Griggs. o estudo da Sagrada Escritura, das definies da Igreja nos Conclios. Enfim, como Deus se revelou aos homens. Para voc ter uma idia, um livro de teologia um catecismo com muitas explicaes! "Quatorze e cinco, dezenove! Mais seis anos de Seminrio Maior, calculava John, "com um pouco de sorte serei padre aos vinte e cinco anos. Puxa, como est longe isso!" No exame de suficincia foi bem sucedido tanto na redao, quanto nos problemas de matemtica, por isso foi classificado no primeiro ano de latim. Os alunos eram organizados em trs divises, de pequenos, mdios e grandes, com ptio, salas de estudo e dormitrios separados. John foi para os mdios e adorou disputar corridas com os companheiros nos jogos de "bandeira" e "barra". Decorrida a primeira semana interromperam-se as aulas para comear o Retiro Espiritual, repetido anualmente. Durava trs dias de rigoroso silncio. Os seminaristas ouviam quatro conferncias dirias sobre os Novssimos, isto . Morte, Juzo, Inferno e Paraso.

52 Nos intervalos os retirantes deviam meditar sobre as verdades ouvidas. Como ningum ensinara John a meditar o rapaz pensou na famlia, nos amigos, em Gretchen e desejou ardentemente chegassem as frias para voltar a pescar e andar de canoa no rio. Do retiro propriamente dito no esqueceria jamais o que ouviu sobre o grande relgio do Inferno, que no faz tic... tac, como os da Terra, mas falante. Diz em ingls "ever... never! Ou em alemo "immer... nimmer". (Sempre... nunca. Entenda-se sempre dura, nunca acaba, pois eterno).

Captulo V Viagem a Piratini

Griggs bateu palmas. Um menino atendeu. O Doutor Ferreira, por favor! Ele est indo para o consultrio, na outra porta... Ento diga a ele e Dona Maria Manoela que estou chegando da Fazenda do Brejo com notcias de Da. Ana e da famlia. L de dentro de casa disse uma voz feminina: Pedrinho, manda o homem entrar! Joo Grande depois de alguns passos no corredor penetrou em sala finamente mobiliada, onde se sentava uma senhora parecidssima com Da. Ana. Maria Manoela ao ver em sua frente um homem daquela estatura, de botas e de chapu de abas largas enterrado na cabea, assustou-se e gaguejou: O... o senhor? John achou graa e sorrindo entregou-lhe volumosa sobrecarta azul. A dona da casa levantou-se para cumpriment-lo e mais tranqila, disse: Ana de vez em quando manda um conhecido, um peo da fazenda, ou guasca ds redondezas trazer notcias. No momento que vi o senhor, estranho, me assustei. Queira desculpar-me!

53 Meu nome John Griggs. Chamam-me Joo, Joo Grande. Como vai a senhora? "V-se que educado pensou a mulher, "mas no daqui. O chapelo dentro de casa e o "como vai" no so destas bandas. Com sua licena, senhor Joo, vou ler agora mesmo a carta de Manoela, estou morrendo de saudades de minha filha! Francisco, notcias de Camaqu! O mdico custou a responder e mais ainda a aparecer de cara feia para o estranho desinibido, sentado na sala, de chapu na cabea, com o taco da bota apoiado em outra cadeira. medida, porm, que conversavam a face do doutor ia se desanuviando e depois de quinze minutos de palestra perguntou: Trouxe charque? Para vender s trouxemos couros salgados! Ainda bem. Esto baixssimos os preos, tanto para o charque, como para o couro. Ana vai receber quase nada pelo que mandou. Agora o equipamento de que me fala, esse sim, custa os olhos da cara! Qual a sugesto? Deve ir a Piratini e explicar o caso ao Domingos de Almeida. O Ministro pode requisitar a mercadoria pelo custo, por necessidade de guerra. Mesmo as peles salgadas o Governo sabe onde vender por melhor preo. E, eu poderei fazer algo aqui em Pelotas? Sim, percorrer o comrcio e saber onde h e quanto vale a mercadoria. Entretanto meu hspede. H um quarto para o amigo e um lugar, para seu cavalo. Partir daqui o dia que quiser. Esteja vontade. Devo ir ao consultrio h doentes que me esperam, com licena! De papel e lpis no bolso e borduna na mo partiu John em busca das lojas de ferragens. Havia duas dzias delas. Em dois dias viu o material existente, anotou es valores e os endereos com cuidado. Vendedor algum quis garantir-lhe os preos por mais uma semana. Hoje custa tantos mil ris! Amanh provavelmente custar mais! Tudo est subindo de preo.... No h dinheiro que chegue!

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O passadio em casa do mdico era muito bom. Alm dele e da mulher viviam ali trs filhos, meninos bem educados. Mas era preciso ir o quanto antes a Piratini. Uma consulta ao sargento Ado resolveu o problema. Seguiriam os dois para a Capital. Os soldados foram aquartelados e o Coronel Comandante do Regimento indicou lugar seguro para o estacionamento de carretas e carreteiros nas proximidades da caserna. O caminho de Pelotas a Piratini era bem trilhado. Havia diligncias para quem no quisesse viajar a cavalo. Griggs preferia a carruagem, mas Ado se ops. Sou de Cavalaria, seu Joo! Tenho vergonha de chegar de carroa Capital! O senhor da Marinha e poder viajar como quiser. L nos encontraremos pois a cidade pequena. John concordou em montar. Na hora da partida surgiu um cavaleiro com o mesmo destino e pediu licena para acompanh-los. Dizia chamar-se Antero Freitas, residir em Caapava, onde era fazendeiro. Joo Grande no gostou do sujeito, mas Ado encantou se com o companheiro desembaraado e falante. Vou sugerir a meu amigo Almeida, dizia o caapavano, que transfira a Capital para nossa cidade. Caapava mais importante, mais central e mais adequada para o Governo, j imaginaram o progresso que a transferncia do Tesouro trar para todo esse interior do Rio Grande? Na maior parte do tempo Antero discorria sobre suas proezas, conquista de mulheres difceis, caadas impossveis e dramticas brigas de galo. Ao meio-dia os trs viajantes amarram os cavalos num palanque defronte Hospedaria da Laje para almoar. Voc no percebeu, Ado. que seu amigo um grande mentiroso? Percebi, seu Joo, mas ele divertido! No demorou a chegar a diligncia e os passageiros foram ocupando as mesas do restaurante. Entre eles viu Griggs uma garota de olhos azuis e tranas douradas, iguais s da Gretchen de outros tempos. "Onde andar a alemzinha. Casada, com certeza. At Anne casara com McKinley do estaleiro de Rosedale. Solteiros s Jimmy e eu. Se no tivesse entrado no Seminrio talvez tivesse

55 casado com Gretchen e no estaria hoje aqui, no Rio Grande do Sul, envolvido em uma guerra de que no sei o porque,, nem o para que." Depois do almoo cada um dos trs cavaleiros procurou uma rvore, esperando deitados abrandasse o calor, para continuar a cavalgada. John escolheu a sombra de uma figueira e continuou pensando. "Que farei agora? Volto ao Mississipi e enfrento os maledicentes? Para que? Para aborrecer de novo Big Pat e envergonhar Mary? cedo. H tempo para tudo! Agora tenho bastantes tbuas e preciso apenas de material para construir escunas e ajudar esta gente boa, que me amparou na hora da aflio, a comear pelo verdureiro Juc Soares e pelo Tenente Souza at o Ministro Domingos de Almeida, isso sem falar nos meus amigos e companheiros de trabalho, na famlia de Da. Ana e... na Margarida. Esta mulher no sabe me dizer no. S pensa em me ser agradvel. Fica olhando para minha car em silncio, no faz perguntas, no me interrompe quando falo. Talvez no entenda. No me ama. Ela me adora! Fico constrangido, porque no sei, no posso retribuir tamanha afeio! J a Isabel safadinha, descarada, divertida e interesseira. Seu Joo, est dormindo? Fale, sargento! O baio perdeu uma ferradura dianteira e est mancando. Vou procurar um ferrador. Vai ter que esperar, Mestre! Mal o sargento virou as costas surgiu, montado num vistoso tordilho com arreio ajaezados de prata, um sujeito de finssimo chapu de feltro, botas amarelas, culotes de casimira, com garrucha de dois canos a enfeitar-lhe a cinta cheia de ilhoses. Atou o cavalo e entrou ligeiro na estalagem. Barbeado, de cabelo curto, Griggs no reconheceu de imediato Jos Silva, o atacante das carretas. Deitado longe, na sombra da figueira, com o chapu no rosto Joo Grande sentiu que algo de grave estava para acontecer. Ado no demorou. Mestre, a ferraria est fechada. H outras no caminho, mas nenhuma por perto. O senhor no deve montar com o animal mancando, para no estropi-lo de vez. O senhor continua a viagem de diligncia! Eu levarei o baio do Bentinho a cabresto e mando ferrlo. Se era verdade Joo no sabia, mas ao ouvir o nome do rapaz,

56 sempre to gentil concordou com a proposta. Era um alvio viajar numa carruagem at sem molas. Partiu ento o sargento com o amigo Freitas e outros conhecidos. Griggs juntou os pessulos que Ado retirara do serigote e arranjou um quarto no sobrado da Hospedaria da Laje. Seguiria na primeira diligncia do dia imediato. Por volta de oito horas da noite desceu Joo Grande para a sala de jantar. Era fraca a iluminao. No centro, um lampio grande e nos quatro cantos, velas de sebo. Sentado em mesa junto parede, pediu ao garom uma garrafa de vinho, carne assada e arroz. Sob o lampio alguns homens jogavam dados. Ouvia-se a voz estridente do banqueiro, um castelhano, repetir: Ds... ds mil ris el tiro! Pareceu a Griggs que o conhecido marginal estava entre os apostadores. No demorou a armar-se uma gritaria em que predominavam os "fu no fu, foi, no foi. Usted es un ladrn! Ladro voc!" Estalaram tapas, bofetadas e gritados palavres, Jos Silva enxugando o rosto com a manga, passou correndo em direo porta da rua. Enchia o garom o copo de Joo Grande, quando este viu aproximar-se furtivamente o malfeitor empunhando a garrucha. Parou s costas do castelhano e apontou a arma lentamente para o lampio. Eram evidentes as intenes dele. O primeiro tiro seria na luminria e o segundo, queima roupa no rosto, ou no peito do jogador, que iria voltar-se para trs. Griggs em rpidos passos colocou-se direita e um pouco retaguarda do marginal. Disparado o tiro, antes do lampio se apagar, ouviu-se uma pancada seca. violenta, um berro de dor e logo o barulho de dois pedaos de garrucha. que caam no assoalho do restaurante. Joo Grande foi reconhecido imediatamente pelo sujeito com a mo direita quebrada e sangrando bastante, que ao fugir gritou: Esta tu me pagas, turco desgraado! John riu. Riu com gosto. Era a primeira vez que o chamavam assim. J fora adorador do diabo, papista, idiota, renegado. Ouvira referncias conduta de D. Mary, feitas por pessoas que nem sabiam quem ele era. Passara por irlands, alemo, ingls e escandinavo. Agora era turco!

57 No salo cheio de gente o rebulio foi grande. Apagaram logo as labaredas, abafando-as com ponchos e toalhas. Acenderam mais velas. Que foi que houve? Tiro, a troco de qu? Perguntavam os distrados. Griggs voltou mesa, conservando a borduna sobre os joelhos. Com espanto viu o castelhano de casaco vermelho e calas verdes, com mais dois companheiros, dirigirem-se a ele. A quase vtima era um ator nato. Abriu os braos num gesto dramtico, exclamando: Mi salvador! Apanhou a mo direita do Mestre e beijou-a com uno! Comearam os trs a falar ao mesmo tempo. John constrangido pediu que sentassem e jantassem. Depois de muitas recusas concordaram em tomar "un vino de honor". Terminaram jantando juntos e os jogadores no consentiram que "el salvador" pagasse a despesa. No dia seguinte, por volta das dez horas, na hospedaria ouviu-se um longnquo badalar de cincerro. A vem a diligncia! Disseram. Parou a carruagem defronte ao prdio e foram trocados os cavalos. O compartimento reservado aos passageiros era pequeno e baixo. Joo Grande teve dificuldade em acomodar-se e ajeitar a borduna por baixo do banco. Das dez vagas, oito estavam ocupadas por um velho cm mau estado, duas crianas e cinco matronas "patriotas e abundantes", como j ouvira chamar senhoras de ndegas e peitos avantajados cujos maridos, soube pela conversa, j estavam na Capital. Ao lusco-fusco chegaram a Piratini. John no pde fazer idia dos melhoramentos na cidade, mas isso no era importante. Ao entrarem na rua principal ele grilou ao cocheiro, abrindo a portinhola da diligncia: Quero ficar no Hotel Estrela! Poucos minutos depois, parou a carruagem no local certo. Na portaria Griggs avisou:

58 Deve chegar a qualquer momento algum trazendo um cavalo a cabresto e dizendo que o mesmo do Sr. John Griggs, ou do Mestre Joo Grande, sou eu! Queiram colocar o cavalo nas baias. Assinou no livro de hspedes e recebeu a chave do quarto nmero doze. Ao voltar-se, foi abordado por uma senhora morena, alta e bem vestida. Permite, seor? O sotaque era espanhol. A entonao era de brasileira tentando falar espanhol. Joo Grande achou-a bonita, mas com algo de estranho na fisionomia, por isso respondeu com a palavra que mais ouvira dizer em castelhano: Pues! Por mais ateno que prestasse quela voz rouca falando uma mistura de duas lnguas no conseguiu entender tudo o que dizia. O assanhamento, porm, era evidente. A mulher acariciava constantemente os braos grossos na altura dos ombros e o olhar significativo dos grandes olhos negros, tiravam qualquer dvida. Falava qualquer coisa parecida com "neste pas as mulheres de bem no costumam dirigir-se diretamente a homens desconhecidos, mas eu no sou daqui e por isso tomo essa liberdade". Pites, pues! E o senhor nem me pergunta de onde sou? Claro! Se no tiver muita pressa, d licena que vou lavar o rosto e as mos e venho saber do que a senhora precisa! Ento, v! Joo no gostou da entonao desdenhosa da ltima frase. Talvez a dona fosse desequilibrada, ou louca varrida, fugida do hospcio. O quarto dele era o ltimo do corredor, bem defronte ao banheiro e ele foi tomar banho e demorou. Ao voltar portaria no viu mais a mulher. Sentou para jantar na mesa de dois lugares, indicada pelo garom. Da a pouco veio um rapaz, pediu licena e sentou-se ao lado dele. Chamava-se Jos e ocupava o quarto nmero onze. Ao lado do banheiro! Disse John. Exatamente.

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No demorou a aparecer a tal senhora com um homem alto, forte, louro. Ela sentou-se de frente para Griggs, ficando o acompanhante de perfil. Os olhares da dama eram insistentes e desconcertantes. Fez ento o Mestre um sinal com o dedo, indicando a janela aberta e sempre falando com o companheiro pediu para trocar de lugar com ele. Este concordou, mas a conversa entre os dois esmaeceu quando Jos passou a dar mais ateno aos olhos da senhora do que voz de Griggs. Depois do jantar Joo Grande deu uma volta pela pracinha da igreja, voltou e deitou-se. Acordou de madrugada, porque batiam na porta do quarto. Tonto de sono, custou a responder. As pancadas se repetiam fortes. Afinal, impaciente, gritou: J vai! Acendeu a vela e retirou a tranca. A porta foi empurrada com violncia, batendo em seu brao. Ao claro da chama trmula viu o cano de um revlver apontado para seu peito a menos de um palmo. Era preciso conversar! Que houve, senhor? O sujeito, era o acompanhante da dama, puxou um pigarro antes de falar: Minha mulher est a dentro? Ande! Responda! Abra o armrio! Arrede a cama! Levante a colcha! Mais! "Est muito emocionado, ou bbado", pensou John, "tenho que agir com cautela!" No encontrando a mulher, retirou-se o homem de costas com o revlver apontado para o outro. Em determinado momento soprou a vela e saiu disparada pelo corredor. Griggs de borduna na mo bateu de leve na porta do quarto 11. Jos custou a abrir uma fresta e indagou: Que est querendo? Avisar voc que o marido daquela senhora veio agora mesmo de revlver na mo, procur-la em meu quarto! Ela est aqui! Que fao? Diga alguma coisa, por favor! O rapaz estava apavorado, no conseguia raciocinar. Diga a ela que v para o banheiro!

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Ao clarear do dia, quando Griggs se levantou, a porta do 11 estava escancarada. Jos partira. No refeitrio teve uma surpresa. Encontrou muito bem fardado o Major Adolfo Rezende, o oficial que encontrara no caminho de Pelotas. Adolfo o reconheceu e foi cumpriment-lo. Creio que s de tarde o senhor conseguir falar com o Ministro, explicou o major. Na ausncia do Presidente Bento Gonalves ele praticamente assumiu o comando geral dos negcios da Repblica. V logo ao Palcio e diga a que veio. Vo marcar-lhe a hora da audincia. Grato major! Diga, tem notcias de Jos Silva, o homem que o senhor encontrou no campo montado e amarrado ao cavalo... Lembra-se? Ah, sim! Um pobre diabo! Est se educando no Exrcito! Foi destacado para... Canguu! Quer v-lo? Joo Grande sorriu e pensou "esse malandro conseguiu enganar um homem experimentado como o major", mas disse: No! No desejo ver Silva to cedo. Anteontem, quando ele se preparava para malar um jogador uruguaio, quebrei-lhe a mo com uma cacetada. Silva estava fardado? _ No. paisana, muito bem vestido e montando um cavalo de raa! _ Ento desertor! Bem. tive prazer em reencontr-lo, senhor John Griggs! Viu? No esqueci seu nome! No Ministrio da Guerra me esperam. Devo ir trabalhar. Se precisar de algo a meu alcance, no faa cerimnia, procure-me! Antes de ir ao Palcio Joo Grande foi rever a cidade. Estava mais bonita. Os edifcios pblicos bem pintados, as ruas e caladas limpas e pareceu-lhe que a perspectiva do retorno do Presidente Bento Gonalves deixara o povo mais esperanado. Ouvira comentrios no hotel que o Chefe da Revoluo deixara o Forte de So Marcelo, na Bahia e se encaminhava para a Capital da Repblica Riograndense. Quando o contnuo abriu a porta da repartio. Griggs foi dos primeiros a entrar e dizer:

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_ Desejo falar com o senhor Ministro Domingos de Almeida! Tem pressa? Perguntou o funcionrio. Relativa. Eu preciso saber se tem pressa! Escreva o que eu lhe disse! Volte logo mais s duas da tarde e eu lhe direi quando ser recebido! Joo subiu a rua e dobrou direita para chegar at a Cmara dos Deputados. Queria ouvir debates polticos e avaliar o nvel dos representantes do povo. Na primeira vez que estivera na cidade no conhecia a situao, nem portugus suficiente para entender um discurso. Agora no havia problema. Sentado num cantinho via e ouvia o orador na tribuna. Era um romntico, um literato. Inicialmente declarou-se o mais humilde e apagado membro da assemblia, depois rasgou elogios ao Presidente da Mesa e iniciou a apstrofe "Deus te salve, valoroso Rio Grande, que de braos biblicamente abertos, contemplas na vastido do espao a liturgia apocalptica do Universo!. Humm! Fez Joo. Meia hora o homem gastou nesse estilo. O orador seguinte falava de outro modo e Griggs guardou na memria frases assim, "A preservao da vida, liberdade e patrimnio de cada indivduo foi o motivo principal que fez os homens se unirem em comunidades e naes como nossa florescente Repblica, e aceitarem a idia de ter governos. Sabiam que todos os cidados deveriam contribuir eqitativamente a um fundo financeiro comum, administrado pelo Governo. Seria como se todos fossem condminos, ou inquilinos e pagassem as despesas comuns de uma grande propriedade." Muito bem! Disse alto Joo Grande e bateu palmas. O gesto chamou ateno sobre ele. Ningum mais aplaudira. Aproximou-se ento um guarda para pedir-lhe que tirasse o chapu, pois no recinto, durante as sesses, no era permitido permanecer coberto. Griggs ouviu e desculpou-se. "No entanto o que se v", continuava o deputado, "no dever ser problema exclusivamente nosso, que certas autoridades procuram descobrir quem pode pagar mais. a quem convm isentar, onde taxar mais, ou menos! Essas pessoas vem o Governo como

62 um fim em si mesmo e no como um meio para preservar a vida, a liberdade e a propriedade dos cidados!. Joo Grande depois do almoo foi saber quando seria a audincia. O senhor Ministro recebe-o hoje s cinco e meia! Para passar o tempo voltou Cmara. Ouviu outro orador dizer: Diante dos atentados propriedade particular e outras infraes Lei, nossos homens pblicos comentam indulgentes, "isso normal numa democracia! lamentvel engano imaginar que liberdade irresponsabilidade. De indulgncia em indulgncia o que se pode construir e o caminho para a desgraa, para o absolutismo, ou para forar nossa reintegrao no Imprio, que nos despreza, chamando-nos Farrapos, Esfarrapados e Farropilhas!. Griggs gostou do discurso. No entendeu as medidas legais, pois no dominava o vocabulrio jurdico, mas ficou orgulhoso de colaborar com uma Repblica que tinha legisladores de tal porte. s cinco e meia o Mestre do Estaleiro foi encaminhado diretamente ao Gabinete do Ministro, que alegre veio a seu encontro, dizendo: Que prazer em v-lo, senhor John Griggs! How are you? A alegria era to espontnea e to manifesta, que o visitante participou logo dela: Muito bem, obrigado! E rindo continuou, agora sou Mestre Joo Grande do Camaqu! Depois de pedir e receber notcias pessoais, inclusive de Da. Ana e da Fazenda, Domingos de Almeida explicou: - Eu tambm no sou daqui, Mestre, vim fazer compras e terminei me radicando no Rio Grande. Fui apresentado Da. Ana pelo irmo, o General Bento e descobrimos, minha senhora e eu, tal afinidade de gostos e identidade de idias e sentimentos, que parecamos amigos dela de muitos anos. Por isso passamos a nos chamar de compadres. Sentaram-se os dois homens e enquanto Joo falava o Ministro tomava notas. Por fim entregou-lhe o Mestre uma relao das ferragens com preo e endereo, onde podiam ser compradas em Pelotas e tambm das que no existiam na Praa.

63 Almeida coou a cabea. Da. Ana, informou Griggs, mandou vender certa quantidade de peles para diminuir as despesas do Tesouro. No se trata s de verba, meu amigo! O problema maior so os artfices. Diga, o sargento do Destacamento inteligente! Sim! E muito capaz. Ele deve estar na cidade. Ento o sargento vai descobrir os torneiros mecnicos! Tenho boas notcias para dar. Ns fazemos parte de uma sociedade, uma associao, a quem apelamos em ltima instncia para suprir nossas deficincias. Ela acaba de nos responder e vai ajudar breve. Fez o Ministro diversos sinais, dando a entender de que associao se tratava, mas Griggs, no iniciado, no soube interpret-los. Associao? Vou ser explcito. Vamos receber da Itlia alguns peritos em construo naval e navegao de longo curso. No posso garantir que sejam os melhores da Europa, mas nos daro um grande auxlio! Joo Grande respirou fundo, dando graas a Deus. Sozinho levaria muito tempo construindo barcos. Com ajuda eficiente a misso seria bem mais fcil. S uma pergunta, senhor Ministro. So verdadeiras as notcias sobre a breve chegada do General Bento Gonalves? Acredito, que para alegria de todos ns, dentro de poucas semanas o senhor Presidente da Repblica assumir o cargo aqui em Piratini. Mais uma informao. Na prxima segunda-feira parte um "chasque", um estafeta, para Montevidu levando nossa correspondncia para o Exterior. Se quiser escrever para seus parentes e amigos da Amrica do Norte, no faa cerimnia, entregue as cartas na portaria deste edifcio. Bem, o senhor vai permanecer algum tempo na cidade. Aguarde no Hotel um emissrio meu amanh! Ao chegar ao Hotel Estrela viu Joo Grande uma carruagem com cavalos ajaezados recebendo dois passageiros, o homem que o acordara de madrugada para vasculhar-lhe o quarto e a respectiva mulher linda, de vasto chapu, que o encarou maliciosamente e

64 piscou o olho esquerdo. Estavam de partida. Havia tambm, amarrados ao palanque, dois cavalos. Um deles era o seu baio. O sargento Ado veio ao encontro do Mestre.

Captulo VI Seminrio Menor

O Seminrio So Jos se espelha nas guas plcidas do rio Mississipi, que se amarram naquela plancie sem pressa de chegar ao Golfo do Mxico. John estava ainda se adaptando vida do internato, quando ao passar num corredor pelo Padre Hermann Middel, Prefeito Geral, chefe de disciplina, ouviu: Rapaz, v agora mesmo a meu escritrio! O seminarista levou um susto e tratou de obedecer ordem. De p, no terceiro andar, esperou a chegada do superior, que subia lentamente as escadas. Entraram. No havia cadeiras, mas encostada parede numa estante bem alta o padre apoiava os cotovelos. O interlocutor ficava de p, de lado. Hermann apanhou a ficha e leu: John Griggs, filho de Patrick e Mary... Rosedale... Mississipi... Humm... Hummm... Boas notas at agora! Onde estudou? Em Rosedale mesmo. Colgio catlico? Bem, era um colgio pblico. Como eram seus colegas? Bons, todos? Nem todos eram ruins! A pergunta irritara o rapaz. Muito boa resposta! Muito inteligente! No soaram bem os elogios aos ouvidos do seminarista. Pareciam moeda falsa. Como nada mais lhe foi perguntado, arriscou um discreto: Louvado Nosso Senhor Jesus Cristo! E caiu fora do escritrio.

65 Anos John iria conviver com o Padre Middel, o Prefeito Geral e tambm professor, que falava muito, redigia pessimamente e sofria de desequilbrio neuro-vegetativo. Alemo, alto, um pouco curvo, de pele morena e olhos azuis, Hermann andava na poca pelos seus cinqenta anos. com os cabelos completamente brancos, conservando a aparncia de pessoa respeitvel. Entre os alunos discretamente era chamado de "o Velho", "Urso Branco" e "Burro Branco". Em outro colgio onde, moo. lecionara tinha o apelido de "Caturra". Aos sbados entre cinco e sete horas da tarde ele exercia em plenitude o cargo que lhe fora confiado. Entrava sem avisar na sala onde os seminaristas estudavam. Levantavam-se todos, guardando livros e cadernos. Encarapitava-se ento "o Velho" num estrado alto e dali, sentado, tecia consideraes incuas sobre regulamento, obedincia e disciplina por dez longos minutos. Apanhava em seguida um caderno, onde estavam anotadas as queixas da semana, ou da quinzena, feitas pelos professores e inspetores de alunos, chamados prefeitos, a respeito do comportamento, ou da aplicao dos seminaristas. Corria o dedo na linha e chamava: Fulano de Tal! O interpelado ouvia de p e sem piar a reprimenda. Certa ocasio Middel no leu direito o nome do acusado e comeou: Senhor William Custer! O senhor sempre me pareceu um rapaz educado, mas no c! Vem enganando a mim e aos outros! Respondeu mal ao professor de latim, quando advertido e retrucou! Custer, com a acusao inesperada e injusta, ficou roxo de vergonha, ou de indignao. Entretanto no fundo da sala o prefeito Tube agitava o brao avisando o padre que havia erro de pessoa. Hermann advertido, verificou a falha e corrigiu: No William Custer, mas William Carter! No vale o que eu disse! Levante-se Crter! Confuses semelhantes no eram raras. Um dos seminaristas, de que o Prefeito Geral no gostava, era o Mark, rapaz antiptico, cara de moleque e dono de uma risada estridente e debochada. Quase sempre o nome de Mark constava na lista dos admoestandos. De repente houve um perodo em que cessaram as reprimendas. Griggs comentou com os colegas: Que ter acontecido? Padre Hermann esqueceu Mark? No demorou voltar o rapaz cena.

66 O senhor Mark j fez algum progresso! No muito! Seus cadernos todavia ainda esto cheios de borres. Uma vergonha! Mas, se continuar se esforando, poder ser um bom padre... longe daqui... alm de Oklahoma! Havia empregados e serventes no Seminrio, mas os alunos deviam prestar servios. Um destes era lavar e enxugar pratos e talheres na copa, em silncio. Certo dia o seminarista Barth estava positivamente de lngua solta e contou coisas e loisas a Griggs e a outros colegas sem dar a menor ateno aos avisos de Rohr, "chefe da copa". Este deu queixa a Middel. No sbado seguinte o faltoso foi repreendido: Senhor Arn Barth! Conversou na copa! Foi tamanha-a nfase que John estremeceu. No parecia uma falta qualquer, mas pura libidinagem, que o "Velho" iria extirpar pela raiz. O regulamento ordena, disse o Prefeito Geral, que o trabalho na copa seja em silncio. O senhor sabe disso! Foi advertido e no obedeceu! Se eu estivesse presente, ou Reverendo Padre Reitor por perto, o senhor Barth no teria dito uma palavra, sequer. Mas como somente Nosso Senhor Jesus Cristo via sua falta, Barth no ligou e talvez at tenha dito "que Nosso Senhor me veja no tem a mnima importncia. Ele no me diz nada! A lngua minha e eu falo quando quiser!" Isso gravvve. meu amigo. Middel valorizava o "v". John viu a fisionomia abatida de Barth. Bom amigo, sempre pronto a servir os outros, incapaz de qualquer maldade e sentiu raiva do Prefeito Geral. Nas frias contou o fato ao Pe. O'Connor, que achou graa, mas no fez comentrios. Anos mais tarde Barth no se lembrava do ocorrido. Chegou afinal a vez e a hora de Griggs ser repreendido. Aconteceu no quinto ano de Seminrio Menor. Depois de alguns avisos de somenos importncia no sbado, Padre Hermann Middel, olhando por cima dos culos e com os dedos entrelaados sobre o peito, chamou claramente: Senhor John Griggs! O aluno ficou de p. Aguardando a tempestade, que veio mais forte do que ele esperava.

67 inadmissvel o esprito de crtica num Seminrio! A ma podre corrompe todas as outras... Foi este o comeo. Griggs no acreditou no que ouvia. Era a pior reprimenda de todas as que ouvira at ento. Nem Mark fora jamais admoestado com tanta veemncia. Devia haver engano. A qualquer momento o "urso branco" diria: No vale nada o que eu disse! Sente-se! Mas tal no aconteceu. Voltava Middel com a imagem: A ma podre pe as outras a perder! "Afinal", pensava o rapaz, "que foi que eu fiz? O velho no conta! Vai me expulsar? Estou frito! Direi a meu pai, minha me e ao Padre O'Connor que fui expulso do Seminrio sem saber porque?" A ma podre contamina as outras... "Quando prenderam Jesus Cristo", lembrava-se John, "foi para mat-lo. A sentena tinha sido prolatada antes da priso e do inqurito. Vo me expulsar e depois diro, ou no, porque!. ... contamina as outras! "Ma no apodrece de um dia para outro. Ia tudo to bem at agora.... John olhou para o prefeito Tube, que vigiava a sala de estudos fez-lhe um gesto interrogativo. A resposta foi um balano de cabea, era! A descompostura durou quinze minutos e Middel foi embora sem dizer qual o crime de Griggs. O rapaz procurou imediatamente Tube, parente do chefe da copa, mas de pior qualidade. O senhor tem certeza que foi para mim que o Prefeito Geral disse aquilo tudo? Foi para o senhor mesmo! E sabe o que eu fiz? No! Tube sabia. Fora ele quem enchera os ouvidos do Padre Middel. que morreria louco alguns anos depois. Griggs perdoou Tube di-

68 versas vezes, mas nunca esqueceu esta intriga, nem a informao prestada a um colega muito estimado "Griggs no de confiana!" Com permisso do prefeito o seminarista foi procurar o Padre Hermann no escritrio,. "Perdido, por perdido, vamos toca do tigre!" Pensou. Que deseja agora? Perguntou o padre. Saber o que fiz! Ponha a mo na conscincia e saber! No me recordo de nada! O senhor disse ao Professor Young que o prefeito Tube era impertinente! Nega? S isso? Acha pouco? Pois muito! demais! " agora que ele me expulsa", pensou o rapaz! "Fale, fale agora, alemo desgraado. Voc e o Tube ignoram o peso das palavras em nossa lngua! Fale, no foi por acaso que j o chamaram de caturra!" Middel tornou a, repetir as mesmas asneiras ditas no auditrio, mas Griggs desligara os ouvidos e contava com mxima ateno os livros da estante. Quando o "Velho" cessou de falar, o seminarista sem encar-lo conseguiu dizer sem nfase: Obrigado pela advertncia! Louvado Jesus Cristo! Sentiu vergonha da frase e j no corredor murmurou. "Puxa, como sou cnico!" Cinco anos mais tarde Griggs contou o acontecido ao professor Young, que de nada soubera. Este, bom amigo, bateu com a mo na prpria boca dizendo: A minha lngua... a minha lngua! Peo que me perdoe, John! Perdoado. No se fala mais nisso! S queria saber o porque da reprimenda. Middel provavelmente estava querendo o apoio de Tube para algo que tinha em vista. O que agora difcil saber!

69 Poucas semanas depois da sarabanda comearam as frias. A bordo do navio uma senhora depois de observ-lo algum tempo, perguntou: Voc filho de Mary e do Big Pat Griggs? Sou, sim senhora! Como est crescido! Voc est estudando no Seminrio de Memphis? Quem me dera ter um filho no Seminrio! , minha senhora, o lugar um encanto! quase um paraso! Felizmente a ironia do adolescente no foi notada. No Seminrio Menor a grande preocupao dos professores era o ensino do latim;. Quem no acertasse pelo menos cinqenta por cento idas provas, ou testes, repetia tranqilamente o ano. O mais conceituado professor da matria era o Padre Joo Batista, que tinha fama de santo. Depois da morte dele muitos devotos atribuam graas e favores divinos sua intercesso. Na poca de Griggs o padre lecionava o quinto ano e mandava os alunos traduzirem e decorarem diariamente quatro, ou cinco linhas da Segunda Catilinria, aquela do "Quousque tandem, Catilina, abutere pacientia nostra". No fim do perodo os alunos deviam saber o discurso de cor. Na prova, porm, entrava apenas sessenta por cento do texto. Ao sentarem na sala de aula para o exame final John e seu amigo e conterrneo Artur viram, escritas em bom vernculo, frases longas e difceis que Cristo poderia ter dito a Judas, parafraseando Ccero. Artur j por duas vezes repetente em outros anos e com pouca memria, lia a letrinha vertical do professor e ia ficando com os olhos marejados de lgrimas. Griggs sentiu pena do colega, que precisava de nota alta na prova. Como se traduz "estiveste em conluio"? Perguntou baixinho Artur suando e gaguejando. In conciliabulo fuisti, ajudou John. Griggs reconheceu algumas frases, outras no. Fora invertida a ordem. As ltimas oraes da prova ocorriam no comeo da Catilinria. "Sai da cidade! Anda! Eggredere ex urbe! Profiscicere!'.' No sei o que vai ser de mim! Minha cabea est oca! Vo me desligar do Seminrio! Lamentava-se Artur.

70 Ningum podia falar durante a prova, sob pena de perd-la. No momento em que o professor disse: Se algum tiver pergunta a fazer que a faa agora! Griggs aproveitou para animar Artur: Sei tudo de cor! Vai escrevendo qualquer coisa que te passo minha prova depois! Padre Joo Batista passeava no corredor rezando o tero e tomando conta dos alunos. Era preciso aguardar o momento exato para trocar de prova com o colega sem ser notado. Artur e John suavam e no era por causa do calor do vero. Quando houve oportunidade os rapazes trocaram de prova. Artur copiou a de Griggs de ponta a ponta. Era preciso destrocar. Passava o tempo e o padre no saa de perto deles. Por fim andou, para alvio dos dois amigos. No dia da entrega dos atestados. Artur, promovido, agradeceu o colega: Voc salvou minha pele, Griggs! Bobagem, se fosse o inverso voc faria o mesmo por mim! No Seminrio Maior as aulas de Filosofia eram dadas em latim. Felizmente o professor articulava bem as slabas finais das palavras. No fora isso, seria impossvel entender o que dizia. O latim tem, como outras lnguas, uma linguagem coloquial e outra literria. A coloquial a da Vulgata, traduo da Bblia, e tambm a dos livros escolares. A literria a de Ccero, de Virglio e a das odes de Horcio, muito mais difcil. A fala coloquial do Padre Leo era inteligvel depois de cinco anos de aprendizado. John nos primeiros minutos assustou-se, olhou espantado para os colegas e sentiu que as dificuldades no eram apenas dele. Depois acostumou o ouvido e no teve mais dificuldades em compreender o que diziam os professores. A filosofia, ensinava o Padre Leo, no apenas o amor ao conhecimento, ou sabedoria; tambm a cincia geral dos princpios e causas. H diversas definies e cada um dos senhores poder adotar a definio que desejar, contanto que saiba defendla! Como ningum podia ser obrigado a raciocinar, Griggs e outros colegas acharam mais prtico decorar a definio do professor "Philosophia est scientia rerum per causas ultimas, naturali lumine

71 comparata". Nau se ficava em oposio ao mestre e no havia necessidade de justific-la! Afinal John terminara o estgio no Seminrio Menor, que agora lhe parecia uma espcie de presdio, onde voluntariamente se internara para comear o caminho que o levaria ao sacerdcio. L a vigilncia era exercida sete dias na semana, vinte e quatro horas por dia. No havia folga alm das frias em Rosedale com os pais e irmos. Deixara j saturado aquele tnel escuro de que no guardava boas lembranas. Griggs vivia satisfeito no Seminrio Maior, longe da morrinha de Tube e de Middel e com um regulamento bem mais liberal em companhia de novos colegas procedentes de outros Seminrios Menores. O estudo era tambm mais interessante e outros os professores. O prprio Padre Leo tinha um cacoete. Nas pausas entre a explanao de um conceito e outro, sem poder fazer sinal grfico, uma alnea por exemplo, ele sugava as frestas dos dentes com um "tsi, tsi",arremedado com perfeio por alguns alunos. Quando comeou o "estudo da Ontologia, ou Metafsica, o primeiro assunto abordado foi o ens ut sic , ser despojado de todas 4s caractersticas no essenciais. Griggs o imaginava lima espcie de sombra, sem cor, nem consistncia e sem tamanho definidos. Certo dia perguntou o professor a um aluno distrado: Como mesmo o "ens ut sic?. ... como direi... assim mesmo Magro e pequeno como o Nelson! Disse alto um colega mais afoito. Risada geral. Padre Leo tambm achou graa. Nelson ergueu-se, juntou as mos e em sua magreza e pequena estatura agradeceu a lembrana e o ttulo. Alm de divertido, o professor era sistemtico. Garantiam alguns que margem do livro de texto ele escrevia, "aqui se conta a estria do aprendiz" e mais alm "aqui o capitneum". O primeiro no tpico Dilema e o segundo no Silogismo. O conto do aprendiz de advogado teria acontecido na Grcia antiga, onde o aluno deveria pagar o professor, em cuja casa comera e dormira alguns anos, s depois de ter ganho a primeira causa no foro. Formado, o rapaz arranjou um emprego pblico e no se pre-

72 ocupou com o dbito. Foi ento acionado peio Mestre Advogado, que exigia o pagamento. No julgamento surgiu o dilema. Senhor Juiz, diz o Mestre, o senhor dar razo a mim, ou a meu aluno. Se o senhor me der razo ele me paga agora. Se der razo a ele, ele me pagar imediatamente, pois conforme o contrato, ganhou a primeira causa! Aproveitara o aluno muito bem as lies e retorquiu: Senhor Juiz, o senhor dar razo a mim, ou a meu antigo Mestre. Se der razo a ele, eu perdi a primeira causa e por isso no preciso pagar agora. Se der razo a mim, no pagarei porque a Justia diz que no est ainda na hora de pagar. O "capitneum" deve ter ocorrido em alguma das pennsulas do sul da Europa. O Comandante Militar da Praa escalou dois oficiais para represent-lo nas Solenes Disputas Pblicas da Faculdade de Filosofia. As discusses eram em latim, lngua desconhecida pelos militares e na forma clssica do silogismo, que tem trs frases. A primeira, a maior, "major" em latim, a segunda a menor, "minor" e a concluso. Quando o contestador da tese, ou objiciente no concorda integralmente com a primeira frase do defensor diz "Distinguo Majorem". Ao ocorrer o evento, o oficial mais graduado, o Major, levantava-se, duro, e batia uma continncia agradecendo emocionado distino. Repetiu-se o fato tantas vezes, que o oficial mais moderno acreditou estivessem fazendo pouco caso dele por ser apenas capito. Notou-lhe o Presidente da Mesa o desagrado e ordenou que daquele momento em diante, no recinto, no se dissesse mais "Distinguo Minorem", mas "Distinguo Capitneum". Ouviu-se de repente um estalar de calcanhares. Era o capito agradecendo a lembrana com continncia mais bem batida e mais rpida que a de seu superior hierrquico. Terminado o curso de Filosofia Griggs estava preparado para cursar a Teologia estudando a doutrina da Igreja, o Dogma, a Moral e o Direito Cannico. Para sorte do seminarista neste mesmo ano o Padre Anthony assumiu a direo do Seminrio. O novo Reitor, homem inclinado abertura, menos temeroso do mundo e de suas tentaes, fez circular no amplo casaro margem do Mississipi outros ares, sacudindo o mofo de beatice acumulado em anos de conservadorismo. Com o decorrer do tempo John tornara-se adulto, mais seguro de si. comeando por dever de ofcio a assistir e dar aulas de catecismo s crianas de Memphis. A primeira vez que saiu nessa mis-

73 so foi acompanhando o colega veterano John Crter, domingo de tarde, a uma escola de subrbio. Uma nica sala, com amplas janelas baixas. As crianas esperavam o catequista brincando no ptio e receberam Crter e Griggs com alegria. A aula decorreu sem maiores novidades, cantos, oraes e a explanao sobre o Sacramento da Eucaristia, at que o catequista perguntou: Est na hora? A reao da crianada foi instantnea: Estaaaaaaaa! Perguntas como esta foram repetidas inmeras vezes em meio a uma gritaria infernal. As janelas iam se enchendo de curiosos. Griggs pensou que os pais dos alunos acudiam para saber a razo do rebulio. Enganou-se. Os adultos gritavam junto com as crianas: Estaaaaa! Eeeeee! Carter ergueu os braos, pedindo silncio. E comeou: Deixamos Jos, filho de Jac, dentro do poo, onde os irmos invejosos o haviam jogado. Como foi que Jos conseguiu sair de l? isso que querem' saber? Eeeee! Dramatizava o catequista os episdios bblicos com vivacidade e abundncia de detalhes. Ora ele falava pela vtima e se escabelava de verdade pedindo misericrdia, correndo dentro de um poo imaginrio, ora era o avarento mercador, regateando preo que devia pagar pelo escravo... Mais tarde John tentou o gnero, sem jamais conseguir o xito de Crter. Como este havia outros colegas com notveis dotes pedaggicos naturais, ou. no. Entre muitos se distinguia Boulanger, talvez por isso mesmo escolhido para chefe da catequese. Certo dia ele chamou Griggs: Vamos Capela do Rosrio. Quero ouvir sua opinio sobre algo que est acontecendo por l! Ao chegarem ao local aula de catecismo j havia comeado. O seminarista Marx falava com muito jeito s crianas. Griggs gostou mais do modo dele ensinar, do que o do prprio Boulanger. Marx

74 tinha bossa excepcional. Griggs ficou encantado, no disse nada, mas notou que era observado pelo chefe com muita ateno. Na hora de ir embora ouviu: John, diga com franqueza de que criana o catequista gosta mais! Daquela lourinha de vestido azul! Ento, evidente! Boulanger estava excitado. Deu uma pancada na prpria perna e continuou: Isso fica entre ns! Diversas mes foram queixar-se ao Padre Vigrio que Marx s ensina e s se interessa pela Nancy. No d a mnima importncia s demais crianas! Vou retir-lo daqui e voc. Griggs, ir substitu-lo! John ficou surpreso com a notcia e mais ainda por ver confirmada a suspeita, j enunciada por outros seminaristas, que o Catequista Chefe no suportava a idia de ser suplantado por qualquer de seus auxiliares.

Captulo VII A noite no cassino

Seu Joo Grande, o baio est firme nas quatro patas. To cedo no incomoda. O trabalho do terreiro foi perfeito. Se precisar de algo mais, diga! Griggs olhou com simpatia para Ado da porta do Hotel Estrela em Piratini. Estou precisando' de um companheiro para alguns tragos, sargento! Voc chegou na hora! Na mesa do bar John contou que aguardaria na Capital, ordens do Ministro Almeida. E entre um gole e outro o assunto caiu em Jos Silva e a tentativa dele de matar o jogador uruguaio na hospedaria. Para mim, dizia Ado, a prosperidade daquele malandro no provm de sorte no jogo, mas de assalto. Se a notcia do latrocnio ainda no chegou aqui, no vai demorar!

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Bem. e seu amigo caapavano? Antero? Um desastre! Disse que esqueceu o dinheiro em casa. Paguei nossas despesas de Pelotas at aqui. Ele no divertia voc? Quando a gente se diverte, paga. Voc j assistiu circo de graa? O sargento riu da piada do Mestre. Sozinho no quarto do hotel Griggs disps-se a escrever famlia. "Que bom seria se houvesse", pensou, "sociedade, ou cooperativa internacional de correios encarregada de distribuir a correspondncia de um pas para outro, sem necessidade de se contratar estafetas, ou os prstimos de funcionrios do governo para enviar uma carta". Deitou-se e dormiu. Ao clarear do dia sentou-se e escreveu quatro folhas de papel com notcias e consideraes diversas. Endereou a carta Anne. agora Mrs. McKinley, Main Street. Rosedale, Mississipi. Estados Unidos da Amrica. Era a segunda vez que escrevia do Rio Grande. A mana filtraria as notcias e prepararia o esprito do pai e da me para receb-las. Que pensaria neste momento Big Pat dos episdios que envolveram o filho. Vigrio de Los Angeles, Mi.? Mary, com certeza, compreendera e perdoara-lhe a fraqueza, mas aquele velho irlands, to querido, quo teimoso e cabeudo, concordaria com a me? E Jimmy, onde andaria? Provavelmente ainda faiscando ouro e prata no Utah e no Colorado. Do caf da manh, seguiu Joo Grande para a portaria do Palcio, onde entregou o grosso sobrescrito. No caminho, porm encontrou Ado. Puxa Mestre, o senhor poderia ter dito que precisava de torneiros mecnicos. O Coronel mandou-me procurar e contratar dez deles! E se voc j os tivesse achado, quem os contrataria? A passos rpidos, evidentemente preocupado, vinha o Major Rezende, que vendo os dois conhecidos, aproximou-se. Foi bom encontr-lo aqui. Senhor Griggs.'Fui chamado ao Palcio do Governo pelo Ministro da Guerra, Coronel Mattos. Consta que vou receber instrues para acompanhar o senhor a Pelotas. Que est acontecendo por l? Quais os fatos?

76 Que eu saiba, dois! Vender peles salgadas e comprar ferragens para as escunas. Escunas? Barcos! Ainda bem. Pensei se tratasse de poltica pura e fiquei preocupado. J me avisaram que amanh de manh estar uma viatura do Ministrio da Guerra nossa disposio. E o meu cavalo? O Exrcito cuidar dele. Preciso ir. At logo! Ao amanhecer do dia seguinte o soldado condutor trouxe o carro com o major para a porta do hotel, onde Joo Grande o esperava. Defronte ao Palcio do Governo dobraram direita e seguiram peio vale do Arroio Piratini, que desemboca no canal, ou Rio So Gonalo, nas imediaes de Pelotas. Griggs tinha diversas perguntas a fazer sobre causas da chamada Guerra dos Farrapos e o major Rezende devia saber das coisas. Desde os primeiros contatos com as autoridades republicanas vislumbrara alguns motivos da revolta mas na poca no se interessara, talvez porque no entendesse muito bem o que lhe diziam. Poderia me dizer, major, resumidamente algumas razes que levaram o Rio Grande a sublevar-se contra o poder central, da Regncia, do Rio de Janeiro, enfim, no sei como me expressar! Deixe que antes lhe faa uma pergunta. O senhor fez algum curso superior, senhor Griggs? Sim, fiz, de filosofia em Memphis no Tennessee! Filosofia? timo! Quem dera pudesse eu freqentar um curso desses! Sabe Deus quando teremos uma faculdade de filosofia no Rio Grande! Bem, os motivos que levaram o povo e a guarnio da Provncia revolta, ou contra as [untas Governativas do Rio, que com o nome de Regncia, guiavam nossos destinos, nada tem de transcendentais. So simples. Mandavam da Capital para c homens da copa e da cozinha deles, assim como Roma mandava procnsules para a Glia e Lusitnia. A explorao econmica e as injustias desses prepostos iam se acumulando e chegaram a um ponto insuportvel. Comeou ento a guerra! Antigamente o Governo Portugus tratava os brasileiros, como seus ancestrais ti-

77 nham sido tratados pelos romanos, por isso o Brasil proclamou a independncia em 1822. Mas nosso territrio chamado Continente de So Pedro do Rio Grande no chegou a notar diferena na administrao pblica. Nossos governantes ineptos no vinham mais de Portugal, mas do Rio de janeiro, completamente despreparados para o cargo. Preocupavam-se alguns apenas em desfrutar as mordomias, outros em aumentar a arrecadao de impostos, para agradar os poderosos, que os haviam nomeado. No se faziam melhoramentos. Nem moeda existia por aqui. Se o senhor for comigo a um cartrio agora e compulsar o livro de escrituras de compra e venda de terras ver que os pagamentos foram feitos em pesos bolivianos de prata, em moedas de ouro do Chile, em pesos argentinos e uruguaios, mais alguns mil ris e tantas cabeas de gado vacum, ou ovino]. incrvel! Mas dura realidade! Alm do mais, tudo o que se vendia para a Corte, ao norte, era barato. Couro, l, charque eram entregues a preos inferiores aos vigentes em Buenos Aires e Montevidu. Ento foram motivos econmicos? Perguntou Joo Grande. Econmicos e polticos. Os Decretos do Regente Padre Diogo Feij... Padre metido nisso? Padre e com fortes tendncias para ditador. Descontentou outras Provncias que esto prontas para rebelar-se tambm. Griggs ficou triste. Disse: Lamento a subdiviso do Brasil em pequenas repblicas inexpressivas, assumindo atitudes definitivas contra um mau governo transitrio! A foi o major quem se exaltou: No, no! Calma! No queremos republiquetas independentes. Queremos Estados Federados, administraes regionais, com uma constituio central, uma moeda, um exrcito, uma Lei que mantenha a unidade do pas e nos represente no concerto das naes! Ento os riograndenses se consideram brasileiros? Naturalmente que somos e morreremos brasileiros. Nossa luta contra as autoridades mantidas aqui pelas tropas, que ns cha-

78 mamos de imperiais e que por sua vez nos qualificam de esfarrapados, ou farrapos. Fazemos de nossa pobreza nossa glria. Somos farropilhas! Venceremos os imperiais, nem que seja pelo cansao! Diga, major, nossa gente tem ligao com... Ora, ora! Gostei de ouvir ''nossa gente ! O senhor est ficando riograndense?. E farropilha! Se no estivssemos sentados lado a lado, certamente me levantaria para dar-lhe um abrao, senhor Griggs. Sua solidariedade me comove! Recomposto, Rezende prosseguiu: Particularmente posso dizer-lhe que mantemos correspondncia ativa com grupos de outras provncias, So Paulo, Minas, Bahia que esperam nosso auxlio. Mas ns estamos encurralados nos fundos desta lagoa, sem sada para o mar. No temos no momento condies de ajudar nossos amigos a formar uma Repblica Federativa. Assumiu o major um ar solene para dizer: Tenha certeza, senhor John Griggs, que o Governo da Repblica Riograndense deposita as melhores esperanas em seu trabalho de construo da frota, para sairmos deste fundo de saco e alcanarmos o Oceano! "Como est longe o dia" pensava Joo Grande, "em que o primeiro barco ir flutuar no Camaqu! Que pensar de uma frota?. Ontem noite o Ministro da Guerra, Coronel Mariano de Mattos, recomendou-me encarecidamente no medisse esforos, nem despesas para que o senhor chegue a bom termo! A carruagem sacudia bastante os dois homens. A estrada pela meia encosta do vale do arroio Piratini era ruim, mas como os cavalos eram melhores e a viatura mais leve, viajavam mais depressa que a diligncia. Chegaram a Pelotas antes do escurecer. Ao passarem pelo subrbio de Fragata ouviram o espocar de foguetes no centro da cidade.

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Como sabem os comerciantes que viemos fazer compras? Perguntou Joo Grande? O major continuou no mesmo tom de brincadeira: So muito vivos! Farejam as coisas de longe! Mas a explicao do regozijo ocorreu logo, gritada aos quatro ventos: Chegou o General Bento Gonalves! Chegou nosso comandante! Vivaaa! De fato, ao brilharem as primeiras estrelas no cu. terminava vasta concentrao popular na Praa da Matriz. Pelotas viera ver e saudar o Presidente da Repblica Riograndense. Hospedaram-se os dois amigos num hotel da rua Sete de Setembro. Depois do jantar, em uma volta na praa, Rezende apresentou Griggs aos conhecidos. Ficaram sabendo ento das novidades. Bento Gonalves, h dois meses fugido da Fortaleza da Bahia, chegara de madrugada cidade. No coreto da Praa recebeu as boas vindas e foi saudado pelas autoridades locais. E o discurso do General? Perguntou o major? Com o otimismo e a simpatia de sempre! Apressou-se a responder um conhecido advogado, acrescentando, um sucesso! Um monumento! Bento contou um episdio comovedor, ocorrido h poucos dias. (*) (*) Trecho literalmente transcrito do discurso do Senador Alfred Simch (R.G.S.) pronunciado no Senado Federal em 20 de setembro de 1951 Conseguindo a evaso do presdio onde estava recolhido, o Forte Martimo de So Marcelo, na provncia da Bahia, chegou Laguna e da por terra, entrou no torro natal. Ao chegar a Viamo, incgnito, cansado e mal montado encontrou agasalho em uma fazenda prxima ilha, onde morava s a proprietria, senhora j idosa, no lhe importando o desconhecimento desse viajor, confirmando as tradies de hospitalidade. Pede-lhe, seguindo o costume gacho, um cavalo por emprstimo, para continuar sua viagem. Com a franqueza caracterstica da terra, a bondosa agasalhadora deste andante no identificado responde:

80 Meu patrcio, fui rica, estou pobre! Dei tudo para a revoluo e tenho um s cavalo; est bem amilhado. Mas este animal eu o tenho reservado para uma s pessoa; para dar, sua volta aos pagos, ao grande gacho Bento Gonalves; s ele montar este pingo! Neste ponto embargou-se a voz do advogado. Todos, inclusive Joo Grande, continuaram em silncio. Por fim Rezende insistiu: E nesta altura o General... ? "Quebrou o incgnito e, cavalgando o ginete, atirou-se de rdea frouxa rumo querncia, a seus guerreiros farrapos. O senhor sabe onde se encontra Sua Excelncia, o Presidente? Dizem, que se hospedou na casa do cunhado, Dr. Ferreira e que segue amanh cedo para Pira tini. No sei se isso verdade. No dia seguinte Griggs foi procurar os carpinteiros e carreteiros. Onde esto os soldados? Esto no quartel. Arrancharam por l! O senhor no trouxe o sargento? Ado deve chegar a qualquer momento de Piratini. Mais tarde em casa do Dr. Ferreira D. Maria Manoela estava contentssima. Foi pena, seu Joo, o senhor no ter vindo ontem para conhecer o Bento. Ele est bem, nem parece ter estado na cadeia tanto tempo... A dona da casa mal podia respirar, queria contar tudo de uma vez s. O mano seguiu para a Capital. Amanh assume a Presidncia da Repblica. Vai haver festa. Bem que eu gostaria de estar l. Mas Francisco tem clientes passando mal. No pode abandonlos! Cessada a agitao, explicou Griggs, viera com um major, encarregado pelo Governo de fazer as compras.

81 Convide-o em meu nome para jantar conosco hoje! Sugeriu o mdico. E o senhor, seu Joo, vai continuar hospedado aqui! Depois da janta Rezende, Griggs e o dono da casa examinaram as listas, os preos e discutiram as possibilidades de compra at tarde da noite. A semelhana de D. Maria Manoela com a irm, reavivava em Joo Grande a lembrana de Da. Ana e dos filhos, principalmente de Maria. Sentia saudade imensa da moa. Quisera t-la perto, quanto mais no fosse, para olh-la. Sentia um vazio no peito, semelhante ao advindo pela perda de Lucila, em Los Angeles. Infelizmente estava amando de novo. L vinha mais sofrimento! "Porque, meu Deus?" Perguntava. Normalmente, quando John andava por perto, Maria ocupava uma das trs janelas laterais da casa com vista para o estaleiro e para o rio Camaqu. Era fcil e gostoso para ela identificar de longe o rapaz pela estatura e pelo andar. Quando ele viajou, ela trocou de janela, foi para a frente do prdio, donde se enxergava a estrada real. Provavelmente ele atravessaria o rio na barca particular da Fazenda e no no Passo do Mendona. Mas a moa se distraa olhando os cavaleiros, que passavam a trote, levantando poeira no caminho. Enquanto estavam longe, cada um deles poderia ser o bem amado. Quando se aproximavam ela punha logo defeito. Este baixinho... O cavalo daquele muito feio... Esse no monta com a elegncia do Joo... Se fosse ele, este teria me visto, riscaria de espora a barriga do pingo e viria disparada ao meu encontro! Arrepiou-se toda, como galinha depenada. Alisou os braos e continuou: Joo passaria o brao na minha cintura. Dava-me um beijo e me levaria na garupa do cavalo l para a terra dele. A me apresentaria aos parentes e diria, "esta a mulher que eu amo, por isso caseime com ela! Maria brasileira, gacha e riograndense!. Espantadas, as pessoas perguntariam: Tudo isso? Ns riramos da ignorncia deles e diramos que tudo isso a mesma coisa.

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Sentia ento algo gostoso por dentro como se tudo fosse verdade e ela estivesse casada com Joo Grande. De manh Maria ficava nas janelas da fachada porque de tarde dava sol e talvez ele no gostasse dela queimada. Duvidava s vezes sobre o gosto dele, pois Isabel, morena, no, mulata clara insinuava coisas... l ouvira a rapariga dizer s companheiras na cozinha: No adianta ficarem se mostrando... seu Joo Grande gosta de uma s! E j escolheu a dele! Como que voc sabe? Indagavam as outras. Isabel ria e no falava mais nada. "Ou a mulata inventa", pensava Maria, "ou, no sei como, descobriu que ele gosta de mim! No acredito que tenha intimidades com uma criada!. A filha de Da. Ana tinha conscincia que impressionava Griggs. Notara que em certos momentos perto dela a voz dele se alterava. Tremiam-lhe as mos. Rubores repentinos invadiam-lhe o rosto de pele fina. No entanto, nas oportunidades penosamente arranjadas de ficarem ss por alguns instantes, o rapaz se fechava sempre num mutismo atroz. No lhe dirigia um olhar, no fazia um gesto, no dizia palavra que insinuasse amor, carinho, afeto. Algo fechava-lhe a boca. No era timidez. Seria casado? Ele dizia que era catlico e solteiro! Nas horas de maior aflio refugiava-se a moa no oratrio do quarto da me e rezava. Primeiro invocou Sto. Antnio Depois, convencida que o santo no tinha poderes suficientes para resolver grandes problemas, agarrou-se com So Jos, decidida a insistir com o Santo Carpinteiro. Mesmo tendo os ouvidos acostumados com a bateo de martelo, ele terminaria por atend-la, quanto menos, para se ver livre de suas splicas incessantes. A irm e a prima mexiam com ela a propsito das longas preces: Voc nunca foi de muita reza! Que est acontecendo? Ela se justificava: Tenho vontade de falar com os santos, u! proibido? Entretanto Joo Grande voltava a percorrer o comrcio de Pelotas, desta vez com o Major Rezende. Casas houve, e muitas, que no quiseram sustentar o preo dado.

83 engano do moo, diziam. No poderamos vender a mercadoria abaixo do que ela nos custa! Griggs sentia ganas de agredir o mentiroso. Rezende, porm, com jeito contornava o problema e aos poucos as carretas se enchiam de ferragens. Com a notcia da posse de Bento Gonalves na Presidncia da Repblica, Pelotas passou a viver em clima de festa. Renovaramse as esperanas de dias melhores. E de repente apareceu o sargento Ado com dois companheiros. So dois torneiros mecnicos, Mestre! Est vendo? Claro! Parabns! Mas para dez artfices, faltam oito! Este Felipe Costa, de Santa Maria da Boca do Monte. O outro uruguaio, chama-se Ambrsio. timos profissionais! Verdad, hombre? O castelhano no tugiu, nem mugiu. Mas Ado estava excitadssimo para notar o silncio do artfice. O bolo de notas dos soldos atrasados recebidos em Piratini, faziam-lhe ccegas no bolso e ele sentia necessidade urgente de se desfazer ao menos de parte do dinheiro ganho em alguma casa de diverses bem freqentada. Queria convidar Joo Grande a acompanh-lo. Vamos aos Caadores", seu Joo? Hoje noite? uma casa decente! Aceito, mas voc no vai pagar a despesa! Estou com bastante dinheiro, mas o senhor quem manda! Griggs depois do jantar preveniu que teria uma longa palestra com o sargento Ado e que talvez no dormisse em casa. D. Maria Manoela esteve nas duas e nas trs para dizer que o hspede poderia trazer o sargento e conversar o tempo que quisesse ali mesmo. Olhou, felizmente, a tempo para o marido que fez levssimo movimento com os olhos e a senhora se conteve. Na hora aprazada Joo Grande encontrou o amigo sob a figueira da Praa da Matriz. E logo a coruja piou. Mau agouro, disse, o sargento! Bobagem! Contestou o Mestre.

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Ado paisana estava muito elegante com um chapu de feltro cinza quebrado na frente e para baixo, fatiota de casimira da mesma cor, camisa branca engomada e gravata azul. Era um cavalheiro barbeado e cheiroso. No se podia dizer que Griggs estivesse mal vestido, mas sem o apuro do companheiro. Vai de borduna, seu Joo? Claro. Voc vai desarmado? No. Levo uma pistola. Voc acha que uma arma to pequena serve para defender ns dois? Tomaram um tlburi estacionado por ali. Depois de extensa volta pararam em frente "Aos Caadores", prdio abundantemente iluminado com lanternas de acetileno. Joo Grande achou a casa semelhante a outras que conhecera em Nova Orleans com jogo, restaurante e mulheres. O "maitre" levou solcito os dois a um amplo salo, onde vinte homens e trs moas, evidentemente da casa, bebiam. Ado pediu, conhaque, Griggs whisky e depois gua porque a bebida era intragvel. Beberam duas doses e passaram sala de jogos. Roleta. Chemin-de-fer. E o infalvel Sete Baiano. Joo apostou trs vezes na roleta e perdeu. Parou de jogar para ver Ado que se fixara no Sete. Ora o sargento ganhava e sorria satisfeito, ora perdia e amarrava a cara. Ao tilintar a campainha em outra sala, John desviou-se da moa baixinha e gorda, que vinha sorridente a seu encontro e foi ver o que estava acontecendo. Era a sesso artstica da meia-noite. Ado no quis deixar o jogo. Sentou-se o Mestre junto parede para no impedir a viso de outros de menor estatura. O primeiro artista que se apresentou falava portugus com sotaque castelhano. Declamou com graa um velho poema espanhol de autor desconhecido. Na ocasio sobre o palco havia sobre a mesa um vistoso tinteiro de prata. O homem tossiu fez uma vnia e comeou:

"La Escribania. Con propsitos severos En bien de Ia Religin Hallbanse en reunin

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Distinguidos caballeros.

Uno era un contribuyente, Otro dueno de una tienda, Otro ex-ministro de Ia Hacienda E asi. sucesivamente.

Hay que tener la cosa Con toda severidad, Porque impone la impiedad De una manera asombrosa!

Esto dice el ms anciano Que r un sastre. (Alfaiate) Viva el Clero! Vivaa! Responde el casero. Que vivaa, reponde el Escribano!

Y en cuanto ia gente pia Se entusiasma y se arrebata. Falta un tintero de plata, que estaba en la escribania."

A sincronizao era perfeita. Joo Grande observou que o tinteiro sumira de cima da mesa. Mas o poema no terminara.

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"Senores, dice altanero Uno de los ms piadosos, Todos son muy religiosos Pro ac falta un tintero!

Y como a ndie convenga decir Quien el ladrn fu, Yo Ia luz apagar. Y devolvalo quien lo tenga!

Sopl. Por la sacristia Se extendi negro capuz...

(Fecharam e abriram rapidamente a cortina)

Y quando volvi Ia luz? Faltaba la ESCRIBANIA!.

Choveram aplausos e estouraram risadas. Praticamente toda a assistncia entendia espanhol. Houve nmeros de dana, de sapateado, de mgicas e humorismo. Quando todos riam, Joo Grande geralmente no achava graa. Em outros momentos estando todos srios ele ria sozinho, com cuidado para no chamar ateno. O que engraado para um americano do norte, nem sempre o para um do sul e vice-versa. Findo o espetculo, voltou Griggs sala dos jogos, onde Ado ainda lutava com a sorte. Vamos tomar um copo de vinho, rapaz! Descanse um pouco!

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O sargento suava, dando a impresso que boa parte do soldo se escoara por aquela banca. Aceitou o convite. Imediatamente a moa baixinha, que tentara abordar Griggs, veio desta vez sorridente trazendo pela mo uma companheira, atacou os dois: Permitam-nos, cavalheiros, acompanh-los ao bar? O Mestre, vendo de perto as duas moas, gostou delas e adiantouse: Sim. Temos muita honra em... Faltou-lhe o verbo. Era uma palavra abstraia. Em ingls saberia dizer. Por isso continuou repetindo: Em... em... Enfrentar, ajudou Ado piscando para as moas. Enfrentar to agradvel companhia! As jovens eram sem dvida da casa e no bebiam vinho, mas clices de certo licor trazidos especialmente para elas pelo garom, que debitava por cada dose um pataco na conta do acompanhante. Pela quantidade de lquido bebido por elas sem sinal de embriaguez devia ser ch da ndia com, ou sem acar. A pequena gorducha foi logo abraando Joo Grande. Quando te vi, me apaixonei! Tu s o homem da minha vida! No h outro igual a ti. No foi o que eu disse Cecy? Foi, Pepita! As slabas foram pronunciadas claramente para sublinhar o nome da companheira. John entendeu e repetiu: , Pepita, j sei! Voc quer dizer que sou o sujeito mais alto desta sala! Sujeito? No. Cavalheiro! Cecy sentou-se ao lado do sargento, que entusiasmado pela fora do vinho e excitado pela companhia das moas, as mais bonitas das que por ali andavam, falou o tempo todo. De repente Ado in-

88 terrompeu a arenga e olhou espantado para algum que passava por trs da cadeira de Griggs. Esfregou os olhos e tomou um largo trago. Que foi? Perguntou Joo Grande. Nada! Acho que vi uma assombrao! S pode ser assombrao! Voltou o militar a discorrer sobre fatos antigos e recentes de sua tumultuada carreira no Exrcito da Repblica. Pepita no tinha bom hlito e Griggs evitava respirar-lhe o bafo. L pelas tantas a mulherzinha resolveu esclarecer a situao interpelando Griggs. Tu jogas, querido? s vezes jogo, meu bem! Tu vais jogar, ou vais dormir comigo esta noite? Receio ter que ir embora daqui a pouco, Pepita, pois sou como o bode! Que tem a ver o bode contigo? Pois um caso muito importante, disse com nfase o Mestre. Estou admirado que voc, moa instruda, no o conhea! Pois ento conta, seu Jeriv!

Captulo VIII Seminrio Maior

Griggs nas novas responsabilidades de catequista-chefe da Capela do Rosrio, com quatro auxiliares, sendo que dois deles eram mais velhos e um mais adiantado que ele, tratou de adquirir livros. Queria saber como melhor se ensina religio s crianas. Por mais esforos que fizesse, sentia que suas aulas no se igualavam s de Boulanger, nem s de Marx. Tentou certo dia divertir os ouvintes com uma viagem imaginria ao Cu. No falou em rezas, nem outras chatices, apenas aventuras. Subia nas montanhas do Cu para apreciar panoramas incrveis. Nadava nas guas mornas dos lagos divinos e escorregava de canoa pelas corredeiras dos rios do Paraso. Divertia-se a valer, sem suspeitar que o gosto dele no

89 era o mesmo dos seus minsculos discpulos. Em determinado momento desconfiou que a crianada no estava se interessando pela narrativa e perguntou! Mike, voc iria passear no Cu? Eu no! Tenho medo de andar de caque! Parece que os meninos no acreditaram na afirmao categrica de Griggs, que nessa viagem ao Paraso ningum se machucaria, nem correria perigo, mesmo que "casse de ponta cabea dentro de um poo!. Kate, prosseguiu, voc ajuizada, viajaria ao Cu? Se a mame der licena eu vou com o senhor at l! Tem doce? Eu no quero ir, informou Beth! Meu irmozinho foi para o Cu, mas teve que morrer antes de ir! Isso di muito! John concluiu que a aula tinha sido um fracasso. Outra surpresa o aguardava na premiao de fim de ano. Daria os melhores presentes a quem? Aos assduos, aos aplicados? Faria um sorteio! Entre os prmios que Boulanger lhe entregou para distribuir s crianas, o melhor era a medalha folheada a ouro com pequeno diamante engastado, aparentando estrela. Dois minutos de afastamento do catequista foram suficientes para a jia desaparecer de cima do altar. Griggs ficou confuso. A se lembrou de Sto. Antnio, tido e havido como perito em encontrar coisas perdidas. Rezou ao Santo, pedindo urgncia. Veio logo a inspirao: "Desvaloriza o objeto!. Meus amigos, comeou, quem achou a medalha amarela com um caquinho incrustado? Quem foi? Quem foi? A me de um dos garotos mais traquinas do grupo, uma senhora gorda e morena, encarou o catequista. John olhou firme para ela. A mulher meteu a mo no bolso do avental, retirando a medalha e perguntou: Ser esta? Estava rolando no tapete! Era. Griggs ento mostrou outros presentes s crianas, elogiando-os para valoriz-los. Depois, examinando detidamente a medalha "descobriu" que era mesmo de ouro e a pedra, legtima. No foi s Griggs que reconheceu suas limitaes no ensino de religio s crianas. No ano seguinte Padre Saint'Inny, certamente

90 informado por Boulanger, encerrou-lhe as atividades na Capela do Rosrio. Vieram as frias. Os seminaristas iam para casa. John no esperou por ningum. Pegou a mala e seguiu para o cais de Memphis. Ali perguntou ao despachante: Qual o primeiro barco a descer o rio? O "Cygnus", novo em folha! O seminarista entendeu Signus, mas no contestou. A palavra latina correta seria "Signem", sinal. Mas ele no era o armador, no tinha nada com isto. Esperou o navio lendo, sentado. Quando ouviu as exclamaes dos que o cercavam, ergueu os olhos. Era o barco, branco, trs mastros a todo o pano. Noventa toneladas deslizando silenciosamente sobre as guas do Mississipi. Maravilha! Na proa em letras douradas o nome "Cygnus", cisne! J ouvira falar no "flipper", mas no o imaginara to lindo. Se o vento no mudasse, em quinze, ou vinte horas estaria em Rosedale! Quem viajaria de agora em diante num barco pequeno, a vapor, que subia a correnteza resfolegando soltando fumaa e cuspindo fascas? John comeava a entender de navios. H cinco anos nas frias trabalhava nos Estaleiros McKinley. Big Pat comprara da Inglaterra uma mquina a vapor para serrar troncos e agora vendia tbua. O pai precisava apenas de um foguista e de um auxiliar. Jimmy no aceitou nenhum dos dois empregos. Liberado, o rapaz conseguiu trabalho 'tia maior indstria da cidade, o Estaleiro, com excelente salrio. Nas primeiras frias depois da instalao da mquina John acompanhou o pai serraria, onde se sentiu intil. Os fregueses preferiam ser atendidos por Pat. Jimmy ouvindo as queixas do irmo, nada falou, mas alguns dias depois avisou o irmo: Wright, o contra-mestre do estaleiro, quer falar contigo, Johny! Ele tem alguma dvida na f? Isso no sei. Parece que ele est precisando de gente para trabalhar e tu ficas por a sem fazer nada/ E o que pior, sem ganhar dinheiro!

91 John foi, gostou e engajou-se na construo de navios nessas e nas frias subseqentes. L fez boa camaradagem com o pessoal e como era inteligente e com certa aptido para o ofcio, operou em diversas sees. Alguns meses antes de ordenar-se padre, Mary perguntou: Johny, voc seria capaz de fazer um navio? Se me derem uma planta, creio que faria um barco bem grande para trazer o Papa para a Amrica! A bordo do "Cygnus" tomaram-lhe a mala e deram-lhe um cartozinho numerado com dizeres "Bagagem gratuita at Rosedale." Sentou-se no salo e continuou a leitura. "A Revoluo Francesa no foi uma competio entre monarquistas e republicanos, nem entre atesmo e religio, nem entre pobreza e propriedade". O resto ele no compreendeu porque ora um joelho, ora um cotovelo tocavam em seu corpo. Um arrepio gostoso aflorava-lhe a pele e o livro tremia... Os toques eram da moa nova e bonita, que embarcara em Memphis com um senhor de mais de sessenta anos, gordo, calvo, muito bem vestido e com trs anis de ouro nos dedos grossos e curtos. "Exibicionista", concluiu John. "e velho namora para ser notado!. Com licena, disse a moa! Griggs fechou o livro e ficou aguardando. Pode me dizer porque usa essa cruzinha de prata na gola do casaco? Porque sou seminarista. Vou ser padre! Ainda no ? Que pena! John no entendeu a razo da pena. Seria piada? Ou porque elo ainda deveria estudar, coisa de que talvez ela no gostasse? Continuaria o dilogo? A mulher o excitara. Precisava justificar-se. Jesus Cristo no conversara com a samaritana pecadora na beira do poo? Havia mal nisso? Porque pena, senhora? A moa fez careta. Forou um olhar apaixonado e respondeu condescendente:

92 Depois eu conto! O cavalheiro, porm, no gostou de ouvir a conversa e disse em voz baixa, mas no rosto da companheira: Quando voc precisar de mulher, rapaz, v ao bairro Soho em Memphis e apanhe l uma qualquer. Compreendeu? O seminarista fez que sim com a cabea ao velho que falava mal o ingls e tratou de ler. No demorou vagarem dois banquinhos na mesa do centro e para l correu o casal. A moa foi obrigada a sentar-se de costas para John, mas sempre que podia virava-se para trs. Afinal Griggs encontrou o trecho procurado. "A Espanha possua territrios a oeste do Mississipi com o porto de Nova Orleans perto da foz. Napoleo forou o governo da Espanha a devolver Frana a regio chamada Louisiana. Como sabia que iria perd-la para a velha inimiga Inglaterra, vendeu-a aos Estados Unidos por quinze milhes de dlares. Foi assim que no governo de Jefferson o territrio dos Estados Unidos obteve um acrscimo de meio milho de milhas quadradas." (*) Constatou o estudante que nada havia de novo ali. Esquecera apenas o preo da transao, quinze milhes de dlares. Mas isso no era importante. Quando a luminosidade diminuiu, dificultando a leitura, subiu para o tombadilho. Ficaria livre dos olhares insistentes da moa. Diminura o vento, mas "Cygnus" estava fazendo mais de dez ns, gua abaixo.

(*) Transcrio da "Sinopse da Histria dos Estados Unidos",editado pelo S. I. da Secretaria de Estado, Washington, D.C.

Ele gostaria de ter colaborado na construo deste navio. Pensava s vezes de juntar duas vocaes, padre e construtor naval! Faria uma frota para os Estados Pontifcios. o Papa ia querer concorrer com as grandes companhias navais? Era preciso primeiro convencer Sua Santidade. Ainda iria tratar disso. Surgiam as primeiras estrelas no cu. Sentiu ento saudade e pena da me e da irm. Sobre elas recaam as restries nos gastos que Big Pat fazia para mant-lo no Seminrio. Anne era mocinha. Gostava de se enfeitar. Mas, como? Se o pai gastava o dinheiro que obtinha, pagando os estudos dele? A me devia tambm economizar na cozinha... Bem, felizmente o tempo pior j havia passado. A serraria rendia mais que a oficina. Pat no bebia tanto e mudara de humor, para melhor, graas a Deus!

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A imagem da rapariga do salo, companhia do velho, o estava perseguindo. Ela possua um visgo qualquer suficiente para prend-lo, se no reagisse. No tombadilho o vento se tornava cada vez mais forte e ameaou levar-lhe o chapu. Quando John foi segur-lo, sentiu algo macio acariciar-lhe a nuca. Virou-se. Era a moa. Meu nome Margot, sussurrou ela, Margot Hunter! Vai esquecer? O seminarista sentiu no rosto o bafo quente da mulher e sentiu ganas de abra-la, apertar, beijar, morder.... mas recuou a tempo. Est com medo de mim, ou do caqutico? Ele j est dormindo! No estou com medo. Quero s avis-la que no gosto de intimidades no solicitadas. Com licena! Voltou para o salo. Ao dobrar esquerda viu um cavalheiro sorridente oferecer o brao Margot naquela noite linda. Sentiu raiva. No interior do navio Griggs dirigiu-se ao bar e pediu cerveja e sanduche. Com a cabea sobre a mesa dormia e roncava o velho, o "caqutico" da moa. H possibilidade de se conseguir um beliche, onde esticar os ossos? Perguntou John ao caixeiro do bar. Na cidade de Helena, aqui perto, sempre desembarca muita gente. Veja aquele senhor! Notou ento o seminarista que o homem comeava a calar as botinas e indagou: Vai ficar em Helena? Moro nesta cidade. Se quiser ocupar o beliche, no faca cerimnia! Griggs deitou e dormiu. s oito horas chegou a Rosedale. No viu, ao sair, nem Margot, nem o velho dela, tampouco havia algum a esper-lo no porto. Os horrios do "Cygnus" eram diferentes. Ao entrar em casa pelos fundos Mary foi a primeira a v-lo. Abraou-o com efuso. Meu filho!

94 Achou a me e o pai envelhecidos. Mary mais do que Big Pat. Libby, mocinha das vizinhanas, fora contratada para ajudar a dona nas fainas caseiras. Pat recebeu o filho com satisfao e orgulho. Brilhavam-lhe os olhos por baixo das sobrancelhas espessas e grisalhas. Seu Johny, o traquinas, era um homem, quase padre. Anne pulou ao pescoo do irmo e beijou-lhe o rosto. Gostaria de estar sempre perto de ti, Johny! Reparou ele que a mana era agora moa feita, muito bonita, com traos do pai e da me escolhidos com rara felicidade. Jimmy foi logo avisando o irmo: O Wright, do estaleiro, a toda hora pergunta por voc. Diz que. est precisando de mais gente para trabalhar. E de voc mesmo, Jimmy, que me conta? Quando no havia ningum por perto James contou: Estou com muita vontade de garimpar nos Montes Rochosos. Falei com o pai. Ele acha que devo esperar tua ordenao. Sei que ele protela a licena porque me acha jovem demais. No por causa das finanas. Agora o velho est bem. No precisa, nem aceita minha ajuda nas despesas, da casa. Quando voc ser padre? Levo mais dois anos para me ordenar sacerdote. Queres que fale com papai para ele te deixar partir? Nada disso! Big Pat inventa outra razo, que eu espere, por exemplo o casamento de Anne. Eu, se quisesse mesmo, teria sado com Jim, Bill e Pat Phihey que foram faiscar no Colorado. No quero contrariar o pai. Quero a bno dele para ter sorte. "O casamento de Anne". De repente John se deu conta que a irm era casadoura. No gostou. O lugar dela ao lado da me! Encontrando Mary sozinha perguntou: Anne anda com idias de casamento? Acho que sim, meu filho! Pensa em Tom McKinley. Ele costuma aparecer aqui aos domingos das quatro s seis horas da tarde. Foi o horrio que teu pai estabeleceu para se conhecerem melhor. O seminarista percebeu donde poderia provir o interesse do contra-mestre em rev-lo no estaleiro. Devia ser comentadssimo o

95 namoro de Anne com o herdeiro de Joseph McKinley, dono do maior estabelecimento fabril da regio. Anne vai se tornar pessoa importante, por isso no ajuda mais a senhora nos trabalhos de casa. Verdade? No bem assim, Johny! Ela borda e costura muitas horas por dia. Prepara o enxoval. Teu pai paga Libby, filha do Bender, para me ajudar. Estou ficando velha, notaste? Na segunda-feira Wright sorridente recebeu John no estaleiro: Bem-vindo, Johny, tenho vaga na seo de calafates, onde voc ainda no trabalhou. Thinnes, bom companheiro, vai te ensinar o ofcio. Quer tentar? Aceito! Olhe, o salrio melhor que nos anos anteriores. Porque? A interrogao saiu-lhe um pouco spera. Se houvesse a menor aluso ao enlace das famlias Griggs e McKinley, ou qualquer ordem para remuner-lo melhor, estariam feridos seus pundonores e ele no aceitaria o emprego. Quem pareceu nada perceber foi o contra-mestre, respondendo com tranqilidade: Porque? Porque todo o mundo est ganhando mais agora do que antes. As coisas encareceram, inclusive os barcos! Meia-hora depois o rapaz estava debaixo do casco de um navio, calafetando. Entre lies tericas e prticas, ouviu comentrios deste teor: Dize, Johny, aqui para ns, j marcaram o dia em que vo te capar? verdade que os padres catlicos so castrados no Seminrio? Tu vais deixar que te castrem? Como deve doer, hein? Tens coragem? As frias decorreram sem novidades. John conheceu de perto e gostou muito do futuro cunhado Tom. Para voltar ao Seminrio, desta vez, reservou camarote no "Cygnus". Entre os passageiros vindos de Nova Orleans, havia diversas colegas de Margot, mas nenhuma to bonita, nem to atrevida, quanto ela. Foi o que John achou depois de observar disfarada e cuidadosamente cada uma das moas.

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Ao chegar ao Seminrio soube logo que no voltaria Capela do Rosrio. Padre Saint'Inny avisou: Suas potencialidades catequticas sero aproveitadas em outro setor! "Ser mesmo", perguntava-se Griggs, "que tenho potencialidades, ou qualidades catequticas insuspeitas? Que significa isto?" Conversando com um colega mais idoso e experimentado, ouviu a resposta: Lembre-se que Saint'Inny latino, ou ladino, Por isso, quando lhe convm fala, fala... e no diz nada! Os latinos tm esse privilgio? No privilgio, hbito deles! Na vspera do Retiro Espiritual, de quatro dias, no Seminrio Maior surgiu no local dos avisos, "o pelourinho", a lista dos cargos e encargos para o novo ano; "Bedel, Kollet. Redao da Revista "O Seminrio", J. Backes. Mestre Capela, Warmeling. Catequista Chefe, Boulanger. Questura (Cooperativa), Petr." Momentos depois de ter lido a notcia John foi chamado ao gabinete do Padre Sub-regente, Saint'Inny, onde j encontrou Boulanger. Senhor Griggs, o senhor agora vai ter este ano grandes responsabilidades! "Parece que ele foi encarregado por Deus de me investir no cargo de Governador do Tennesse, ou no de Presidente dos Estados Unidos!" Pensou o seminarista e sorrindo prestou ateno ao que lhe dizia o Superior: Vamos iniciar a catequese dos operrios do Saneamento! Eles vivem em um barraco no fim da terceira travessa de Main Street,

97 a partir da margem do rio. Deus lhe dar a graa suficiente para se desincumbir da misso! No local indicado, antiga fbrica desativada de mveis, viviam cerca de duzentos e cinqenta homens. Griggs encontrou l o chefe do alojamento, alguns cozinheiros e faxineiros. Os trabalhadores estavam nas ruas abrindo valas e colocando manilhas para escoar o esgoto da cidade de Memphis. Com quinze minutos de conversa soube que a maior parte dos operrios era egressa da Penitenciria Estadual, onde alguns haviam cumprido a pena toda e outros ainda em liberdade condicional. Os restantes tinham sido recrutados, com a ajuda discreta da Polcia, entre os desocupados das praas pblicas e do cais. Bagao, seu padre, bagao de gente! No vo querer ouvi-lo, talvez nem v-lo! No perca seu tempo! Avisava o encarregado do alojamento. A primeira conferncia religiosa ficou marcada para o sbado depois do jantar ao redor de um velho forno que servira para derreter e aquecer cola. Na sexta-feira soube John de um acidente. Rura uma das valas profundas e dois operrios do Saneamento estavam hospitalizados. Comunicou o fato' a Saint'Inny Deixe que irei procur-los no hospital. No sbado poder dar notcias deles aos companheiros! Ao escurecer do dia e hora aprazados o seminarista entrou no barraco e dirigiu-se para o centro dele, onde o encarregado e alguns operrios o esperavam. Recomendou-se a Deus, porque a altura era grande e de um pulo colocou-se de p em cima do forno. Do ponto estratgico bateu palmas e comeou forte: Meus amigos, acabo de ter boas notcias de Mac e de White, que como sabemos se machucaram trabalhando no comeo da semana. Eles esto se recuperando. A comunidade catlica se interessou por eles. Dentro de quinze dias estaro de volta a este salo. Esperam a visita dos amigos amanh, domingo, de duas s quatro horas no Hospital Municipal! Mas. no vim aqui s para dar notcia dos companheiros acidentados. Vim convid-los para uma, festa extraordinria, que far vibrar toda a cidade e todo o Estado, a Pscoa dos Operrios de Memphis! Vamos nesse dia pedir a Deus perdo de nossos pecados. Ele vai nos perdoar, porque bom. Deus Pai.

98 Griggs falava com o entusiasmo de um poltico em comcio por Deus e Seu Filho Jesus Cristo. Precisavam aqueles homens sentir que religio no gua com acar que se d a crianas, mulheres e velhos. As aulas de catecismo, chamadas Conferncias Religiosas para Homens se prolongaram por dez semanas, preparando o grupo para a confisso e comunho da Pscoa dos Operrios a realizarse no Seminrio So Jos. Na ltima semana John, preocupado com o xito da misso, ia diariamente antiga fbrica. "Se eu fosse bom", pensava ele, "se fosse um homem de Deus mesmo, essa turma toda iria confessar-se e comungar. Infelizmente estou longe disso! Por mais que reze, volta e meia me lembro com saudade da Gretchen e lamento no ter dado trela Margot no navio. Por onde andar essa garota? Tornarei a v-la? Chega!. Nas vsperas da Pscoa Griggs foi abordado junto ao torno: Seu padre, eu assisto sempre suas conferncias. Sou devoto catlico. Quero confessar-me e comungar, mas no tenho camisa, nem suja, nem limpa para ir igreja. Este casaco emprestado e o dono o quer de volta! O seminarista ficou feliz da vida e respondeu: Isso ns resolvemos j! Pegou o operrio pelo brao e o levou a um canto escuro. Normalmente ele usava uma s camisa de algodo, mas naquela manh vestira duas, porque a temperatura estava baixa. Foi fcil despir a camisa azul, confeccionada por Mary e oferec-la ao pedinte, dizendo: V e no o digas a ningum! Disse porque imaginou que, se outros soubessem do fato poderiam tambm querer camisas e ele no as tinha para dar. Depois John riu sozinho. Repetira textualmente as palavras de Cristo a um miraculado, que difundiu a notcia aos quatro ventos. No sbado, dia das confisses no Seminrio, Griggs foi buscar os operrios que remanchavam e no se decidiam a sair. Arrebanhou ento o seminarista um pequeno grupo deles, que gostava de cantar e iniciou hinos religiosos populares no meio do alojamento. Era

99 poucos minutos vieram mais homens juntar-se a eles. Quando havia um nmero razovel de cantores, veio o convite: Agora vamos cantar marchando, como os senhores faziam no exrcito! Coluna por trs atrs de mim! Alinhamento e cobertura! Obedecido sem dificuldade, Griggs partiu para o segundo passo. Vamos nos confessar! Hoje limparemos a alma de todos os pecados, para amanh receber na Comunho Nosso Senhor Jesus Cristo com dignidade! Iremos marchando e cantando na rua como soldados de Deus at o Seminrio, onde os padres confessores esto nossa espera! A tropa marchou orgulhosa, empinando o peito, trpega, de passo errado, mas nem por isso menos entusiasta, entoando o: "Queremos Deus, que nosso Re-ei! Queremos Deus, que nosso Pa-ai!. Paravam os transeuntes para ver o espetculo. Julgaram alguns ser o lanamento de novo tipo de procisso. Mas a maioria dos pacatos cidados de Memphis, que temerosos, prudentemente evitavam contato com os maltrapilhos da "Turma do Esgoto", ao v-la marchando com o espigado seminarista John Griggs frente rumo ao Seminrio, espantou-se! Algumas senhoras chegaram a chorar, comovidas. Outros profetizavam: Muitos podemos esperar desse jovem clero, que vem por a!

Captulo IX Aventuras

Joo Grande no se fez de rogado. Simpatizara com Pepita e comeou a contar: Pois faz muito tempo houve no cu uma festa diferente. O cordeirinho de Santa Ins, o leo de So Marcos, o cavalo de So Jorge e o cachorro de So Roque e mais outros parceiros de Santos importantes andavam nervosos. So Pedro, para distra-los, organizou uma grande recepo e convidou os bichos da terra. Mas logo no comeo, porm, houve uma baguna por um dos cantos do cu e o Santo Porteiro expulsou logo os mal comportados, o

100 touro e o bode. Vinham os dois, cabisbaixos, descendo a serra quando o touro mugiu e uma novilha assanhada logo respondeu. U, touro, voc tambm gosta disso? No se meta, bode safado! No por nada! Desculpou-se este. (Aqui Griggs deu nfase) Sou capado h muito anos. Do que eu gosto mesmo da zoada! Pepita, Cecy e Ado riram da piada. Joo Grande continuou, dirigindo-se Pepita: Pois eu sou como o bode, castrado h muitos anos! Agora vamos saber a opinio de nosso companheiro! Ado, ficas aqui ou vais? Este, de voz pastosa, respondeu: No estou me sentindo bem. Prefiro voltar ao hotel! Eu o acompanharei. Era visvel a embriagues do militar. Griggs no iria abandonar o amigo nessa hora. Era preciso agir depressa antes que Ado piorasse. Esperem, eu sei uma do bode, exclamou Pepita! assim "se barba impusesse respeito, bode no teria chifres." No era novidade o que dissera, mas para que a moa no desapontasse, Joo abraou-a e deu-lhe um beijo na face, dizendo: Voc uma graa, meu bem! Chamou o Mestre diversas vezes o garom para pagar as despesas e este no via, ou no entendia. Por isso Joo Grande andou, no mais de dez passos, at caixa para pedir a conta. Apenas tocara com a mo o balastre que enfeitava o balco sentiu no ombro a pancada da mo de algum que lhe disse baixo: Vire-se de frente para morrer, seu turco safado! A voz era irreconhecvel, mas a palavra "turco" no deixava dvida. A ameaa partia de Jos Silva, que encontrara uma oportunidade de vingar-se. Griggs ficou imvel. Sabia que menor reao o bandido ia atirar. Pistola? Garrucha? Adaga, no! Silva no usaria

101 faca. A coragem dele era com a vtima amarrada. Restava a John a esperana da arma negar fogo na primeira tentativa, como acontecia com freqncia. Sem esperar mais, virou-se ligeiro o Mestre, ficando com as duas mos agarradas ao balastre para da; formidvel ponta-p na garrucha do bandido. Ouviu-se ento o rumor de uma pancada seca, de ossos que se partiam e Jos Silva caa a seus ps! Que acontecera? Que milagre fora esse na hora exata? Esfregou os olhos. Era a sua borduna que agira na mo do sargento, que sorria mostrando os dentes encardidos. Os amigos so para estas horas, seu Joo Grande! Griggs fez leve movimento com a cabea, concordando. Depois haveria tempo para agradecer a ajuda. Agora Jos Silva no cho com a cabea sangrando. Gemia, no morrera. Teve ganas de passar um pito em Ado e dizer-lhe "deveria ter dado a pancada com as duas mos e no com a argola da extremidade do porrete". Mas disse: Sargento, providencie uma padiola, ele est vivo! A emoo fizera desaparecer o efeito do lcool. Ado estava lcido de novo e respondeu: Padiola? Arranje outra vara e tire o casaco, ensinou Griggs! O garom trouxe um pau de cortina, indagando: Isso serve? Serve! Mas, onde fica o hospital? Perguntou o Mestre. Dez quadras daqui. Ento no precisamos de padiola. Sargento, arranje uma carruagem! Joo Grande no precisava de ajuda para carregar o ferido, mas lembrado que se o caso fosse Justia, o amigo havia prestado socorro vtima, ordenou: Ado, pegue o sujeito pelas pernas!

102 Tremenda confuso na sala. As mulheres, mesmo as mais curiosas recolheram-se antes de serem acusadas, ou arroladas como testemunhas. Pepita em meio ao rebulio apanhou a arma de Jos Silva e levou-a para o quarto. Sangrando muito o ferido foi de tlbury para o hospital. De vez em quando resmungava: r Quem foi? No foi o turco! O mdico de planto examinou o bandido e deu poucas esperanas de sobrevivncia. Um policial anotou o nome dos trs e o local de onde vinham, indagou u H testemunhas? Um garom e o caixa de "Aos Caadores", disse Griggs. Ao sarem da Santa Casa, Joo Grande agradeceu efusivamente ao amigo ter-lhe salvo a vida e concluiu: No compreendo como, voc Ado, tonto como estava, atinou em vir em meu auxlio! Com franqueza, no sei explicar! De um golpe sumiu a tonteira. E no precisa me agradecer. O senhor teria feito o mesmo por mim! Griggs acompanhou o sargento penso. Havia gente na cozinha e os dois tomaram chimarro at a hora do caf. Pelas sete horas apareceu um rapazote entregando po e contou a novidade: Brigaram esta noite nos "Caadores". Tiros e pauladas! Quem? Perguntou a dona da casa. Gente de fora! O ferido foi para a Santa Casa. Dizem que se ele morrer, pouco se perde! Os dois envolvidos no caso estavam atentos. Pelo jeito, a opinio pblica se no sabia, desconfiava da pssima crnica de Jos Silva. Ado fardado foi ao quartel e Joo casa do Dr. Ferreira, onde o Major Rezende esperava para continuarem a fazer compras.

103 Griggs contou o ocorrido aos dois amigos e os trs foram imediatamente ao hospital. Jos Silva ocupava na enfermaria um leito cercado de cortinas brancas. A cabea envolvida em gaze deixava parte do rosto descoberto. Rezende logo o reconheceu. Dr. Ferreira pegou o brao do ferido e franziu o sobrolho. O sujeito em coma e com as pulsaes irregulares e cada vez mais fracas. Uma enfermeira veio chamar o mdico para outro enfermo. O major saiu de perto. Griggs sozinho disse de vagar e separando bem as slabas ao ouvido de Silva: Meu Senhor e meu Deus, eu te peo perdo de meus pecados! Repetiu duas, trs vezes a mesma jaculatria. Traou no ar uma cruz discreta e deu-lhe a absolvio sacramental. Depois recitou a prece to de seu gosto e jamais esquecida por seus companheiros farropilhas, "Accipe adhuc illum, Domine, in Misericordiam Tuam!" Da enfermaria da Santa Casa Joo Grande foi Delegacia de Polcia com o major, onde este informou que a vtima era um desertor do Exrcito e quem a machucara fora um sargento em defesa de terceiro. Para poupar trabalho, poderiam logo encaminhar o inqurito Justia Militar! Preocupado mesmo ficou Rezende, pois sem considerar o frustrado assalto s carroas da Fazenda do Brejo, mandou incorporar o malandro tropa. Porque? Porque julgara Silva um pobre diabo, mentiroso inofensivo, vtima de um castigo exagerado, infligido pelo sargento soltando-o num campo deserto, amarrado ao cavalo. Acreditara o militar que algumas semanas de rgida disciplina recuperariam o malandro. E se Jos tivesse matado John Griggs? As conseqncias teriam sido catastrficas! A jovem Repblica Riograndense teria perdido a nica esperana, viva e atuante no momento, de possuir uma frota necessria prpria sobrevivncia! O Ministro do Interior, Domingos de Almeida, o da Guerra, Lucas de Oliveira e o prprio Presidente certamente iriam interessar-se pelo caso e ao descobrirem que o Major Adolfo Rezende omitira informaes e apadrinhara o ingresso do assassino nas fileiras do Exrcito... ah, como seria difcil arranjar desculpa satisfatria! Era preciso agir com rapidez. Foi procurar o sargento Ado no quartel e soube l, com alvio, do falecimento de Jos Silva. Sargento, comeou Adolfo, nosso amigo John Griggs pessoa de mxima importncia para o Governo! Acredito que foi voc quem o levou a um lugar perigoso, ao cabar. Verdade? Sim. Eu o convidei.

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Voc salvou-lhe a vida, parabns! Se no inqurito aberto pela morte de Jos Silva voc falar com a devida cautela, s o que for preciso, nada lhe suceder. Sou seu amigo e quero ajud-lo. Lembre-se disso' No primeiro encontro seu com Silva, voc o amarrou a um cavalo. No segundo voc o matou pelas costas! Para este evento, nico meio de salvar a vida do amigo injustamente agredido, encontro justificativa. Para o outro, no! Pois voc aquela noite teve tempo de pensar e no agiu sozinho, mas com um subordinado, a quem deu "ordem manifestamente ilegal". Esquea o ataque s carroas e leve o senhor Griggs a fazer o mesmo! Ado agradeceu o conselho e foi procurar o Mestre. Quem lhe fez esta sugesto? O Major Rezende. Humm! Das Arbias! Como? O major um homem muito precavido! Fiquem tranqilos. Meu depoimento vai comear na noite em que desatinei Silva na sala de jogo do hotel, onde pousei beira da estrada Pelotas-Piratini. Como no permitiram sasse Ado do quartel, ele pediu a Joo Grande que fosse "Aos Caadores" saber com quem ficara a arma de Jos Silva. Griggs chegou ao cabar s duas da tarde, hora em que as mulheres estavam se levantando. Foi difcil vencer a resistncia dos porteiros e mais funcionrios para chegar ao refeitrio, onde vinte jovens, em trajes sumrios, tomavam caf. Pepita ao ver o homem, para ela altssimo, na porta, hesitante, sem saber se entrava ou no gritou: Venha aqui; seu Jeriv! Riram as mulheres da expresso galhofeira, John sorriu e aproximou-se da moa, que de p, em cima do banco era da altura dele. Pepita o abraou e beijou. Passou o brao pelo pescoo de Griggs e perguntou: Por acaso vocs j viram um par mais igual? Novas risadas. Joo Grande agarrou-a no colo, como se fosse uma criana. Sentou-se com ela na cadeira mais prxima e perguntou baixinho:

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Pepita de ouro, onde... ? Diga de novo. Pepita de ouro, onde est a pistola do bandido? S se voc me chamar de Pepita de Ouro! Pepita de ouro, Pepita de ouro, de ouro puro! Diga onde est a arma, por favor! Voc viu? John olhou bem para dentro dos olhos dela e arriscou: Vi, Pepita de ouro, ela estava cada no cho! Pois eu guardei a pistola, porque tinha certeza que voc viria procur-la! Sabe que gostei muito de voc e tive medo de nunca mais o encontrar? Com mesmo seu nome? Joo! Voc esqueceu? Voc nunca me disse como se chamava. Joo de qu? Joo Grande! No esqueo mais. A arma est debaixo de meu travesseiro. Vamos busc-la? A bailarina pegou com carinho a mo do rapaz e subiu a escada com ele. Uma hora e meia depois, cansado, mas satisfeito Griggs conseguiu que Pepita soltasse os braos, que matinha firmes ao redor de seu pescoo, cessasse de beij-lo, destrancasse a porta do quarto e permitisse levar a arma para o quartel. O inqurito correu a contento das partes. Certo fazendeiro de Caapava informou ter conhecido Jos Silva, mas com o nome de Manuel Cardim, peo de seu vizinho Joo Teixeira, de cuja fazenda fugira com outros dois empregados, aps ter sido descoberto o cadver de um comprador de gado assassinado e saqueado nas imediaes. O latrocnio era atribudo aos trs fugitivos. Ado foi liberado. As compras tinham sido feitas. Podiam, pois, os homens voltar para o Estaleiro de Camaqu. Joo Grande estava doido para ver de novo Maria!

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Na Fazenda do Brejo Da. Ana no queria fosse o filho ao baile de sbado. A senhora repete, repete sempre as mesmas frases e no diz porque no devo ir ao baile de Pacheca! Porque a viagem perigosa, porque o povoado longe e um baile de pees e raparigas! Bentinho em plena crise de adolescncia fustigava a me: A senhora parece muito bem informada. Ao seu Joo Grande a senhora nunca disse que os bailes de l no prestavam! No disse, porque ele no meu filho! No filho, mas parece! Dentro desta casa s ouo que o seu Joo gosta disso, gosta daquilo, que preciso fazer piro de batata com leite e manteiga, porque ele gosta... E eu? Bentinho terminou indo ao baile com Hidalgo, substituto de Griggs na chefia do estabelecimento, e mais dois carpinteiros. Domingo de tarde estavam de volta com muitas novidades. A borduna de Mestre Joo no santa, mas faz milagres! Contava o castelhano aos amigos reunidos na roda de chimarro. Na semana passada, imaginem, o sargento Ado matou com ela um homem em Pelotas! E onde estava o Mestre? Dormindo? Ado matou para salvar a vida do amigo! Um dos mais afoitos afirmou: Ento tem mulher no meio disso, porque seu Joo por dinheiro no briga. Como foi que soubeste disto, Hidalgo? Veio um soldado do Regimento de Pelotas ver o pai doente e contou. Abriram inqurito e Ado est enrolado, no pode sair do quartel. Mas, h outra notcia. Margarida, a mulher de seu Mestre em Pacheca est esperando um filho dele. Dizem que vai ser homem e andar de porrete na mo igual ao pai!

107 A turma achou graa na piada! Estava feita a fofoca. Vinte e quatro horas depois na cozinha da Fazenda os boatos tinham tomado corpo. O sargento matara em Pelotas um antigo namorado de Margarida, grvida e amante de Joo Grande. Em outra verso o morto era marido de Margarida que agora poderia casar com o Mestre do Estaleiro. Havia ainda outras variantes. Isto mentira! Dizia Isabel, moreninha de olhos verdes. pura verdade! Retorquia a negra Zilda. Seu Hidalgo falou em Pacheca com gente vinda de Pelotas, onde o crime aconteceu! Num instante a conversa chegou aos ouvidos de Maria, que procurou o irmo: Soubeste que o sargento Ado matou um homem em Pelotas? Sim! Dizem isso em Pacheca No sei se isso verdade. E porque no me contaste. Bentinho? Porque? Porque nada mais natural em uma guerra, que um militar mate um inimigo! E o inimigo era casado? O rapazinho irritou-se com a insistncia da irm. Para que queres saber? Se o falecido tiver filhos, s tu quem vai cuidar deles? Nervosa e aflita Maria foi correndo para o oratrio do quarto da me chorar e rezar pelo Joo e pelo sargento tambm, "coitado"! Griggs e Ado levaram dias recebendo e arrumando dentro das carretas as mercadorias enviadas sem pressa pelo comrcio. Feitas as despedidas da famlia Ferreira, e do major, que regressava a Piratini, partiram os dois com a caravana de volta para o estaleiro. Desta vez a viagem, ao contrrio da vinda, comeou com chuva. O Arroio Pelotas, o primeiro a ser transposto, tinha ponte. Os demais deviam ser atravessados a vau. Caso estivessem transbordando, o 'nico recurso era apelar para a pacincia e esperar que as guas baixassem. Com o arroio muito cheio, explicava Ado, a gente acampa na margem. Quando ele voltar ao normal se prossegue a viagem. No h outro recurso!

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Apresentou-se o uruguaio a Griggs entregando-lhe a nova borduna, pois a antiga, que atingira Jos Silva, ficara no quartel com a garrucha do falecido. Avaliou o Mestre o peso, a espessura, o comprimento, o perfeito ajuste das argolas e sorriu satisfeito. Obrigado, Dom Ambrsio! Um belo trabalho! A pea est melhor do que eu seria capaz de fazer. Diga, que madeira esta? Angico, senhor, quebra mas no dobra! Mais uma vez obrigado! O senhor de Montevidu? No! Sou de Trinta y Trs, o nome do "pueblito" onde nasci, presta homenagem aos Heris da Independncia de minha Ptria! A um auditrio interessado explicava Ambrsio que dos trinta e trs na verdade s vinte e oito eram "orientales", isto uruguaios. Dos cinco restantes um era brasileiro, um francs, um negro africano e dois paraguaios. Prosseguiram as carretas pelo campo e os arroios seguintes, Passo das Pedras, Viva Tereza e Evaristo no causaram transtornos. A chegada margem do Camaqu foi observada pelo pessoal do estaleiro, que veio alegre com a volta dos companheiros ajudar a descarregar as carretas, transportar a mercadoria para a barca e principalmente saber das novidades. O sargento Ado no podia ser interpelado diretamente, porque era autoridade, mas o carpinteiro Belmiro e o Juc contariam tudo com pormenores e "um pouquinho de sal" para tornar os fatos mais saborosos ao paladar dos companheiros. Depois de acomodada a carga nos lugares certos, Griggs foi casa de Da. Ana entregar a correspondncia enviada pela famlia do Dr. Ferreira. Foi recebido com alegria. Gostavam dele. Da. Ana, aqui est um envelope com todas as explicaes, contas e o dinheiro que seu cunhado lacrou e me entregou. No foi mexido! Credo! Nem pense que eu duvido do senhor! Agradecida! Havia cartas de D. Maria Manoela Ferreira para a filha e para a irm, mas a curiosidade das mulheres em ouvir o relato da viagem era grande. A dona da casa perguntou e os olhos das moas brilharam de interesse:

109 Como foram de viagem? Relativamente bem! Compramos quase tudo o que precisamos para os barcos e voltamos com sade, graas a Deus! verdade que houve um incidente em Pelotas com o senhor? Sim. J souberam? As notcias correm. Bem, ao sairmos daqui as carretas foram atacadas por trs homens. Um deles fugiu e encontrou-se conosco em Pelotas. Tentou ento me agredir, mas meu amigo Ado interveio a tempo. Foi s. A fazendeira pareceu aceitar a explicao sumria. Pois , seu Joo, no se pode dar mesmo crdito a essa gente! O senhor no imagina os horrores que contaram aqui a respeito de fatos to simples! Pois as meninas e eu ficamos at nervosas com o que se ouvia... Tempo de guerra, mais notcia que terra! No assim que dizem? Os trs assaltantes faleceram e o caso foi encerrado! Maria s tinha olhos e ouvidos para Griggs, presa aos lbios dele ouviu at a ltima palavra do relato sucinto, acreditando que os fatos tinham sido muito bem contornados. Havia muitas perguntas a fazer. De que morreram os atacantes? De sarampo, ou catapora? Deveria esperar outra ocasio. Ele estava cansado. Joo Grande emocionou-se ao ver Maria, com aquele rostinho de anjo e ainda pensava nela quando foi deitar-se na casa de hspedes. Hesitou, deixaria a porta encostada, ou trancada? Se ela quisesse que viesse... Por volta de meia-noite a porta do quarto dele rangeu, aberta devagarinho. Griggs acordou, pegou instintivamente a borduna e perguntou forte: Quem ? a tua Isabel, meu bem! Quem mais poderia ser? Quem te adora? Quem sentiu mais saudade de ti do que eu? Por acaso te lembraste de mim? Joo achou que no deveria mentir e nada disse. Simplesmente acolheu a moa.

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Captulo X Enfim Padre

Na ltima noite antes da Pscoa dos Operrios John Griggs custou muito a dormir, impressionado com o pouco rendimento de seu trabalho. Depois de tantas horas de conferncias menos de trinta por cento viera confessar-se. E chegou concluso que "Padre deve ter f profunda, intensa vida interior, trabalhar com os olhos em Deus, sem ligar para o sucesso. Pena eu, to perto do sacerdcio, esteja to longe do ideal". Por intermdio do Padre Saint'Inny soube do xito de seus colegas, com cinqenta, oitenta por cento dos operrios de suas fbricas no ptio do Seminrio e do "milagre" de Luiz Fischer com cento e cinco por cento dos trabalhadores da olaria, onde nem todos eram catlicos. Explica-se: Vieram trs famlias completas acompanhando os pais empregados na cermica e elas superam o nmero dos no catlicos e dos ausentes. No podia o seminarista adivinhar naquela hora os comentrios favorveis que ouviria depois, nestes termos: Griggs o campeo... da propaganda, entenda-se! Este ano ele conseguiu um coro de homens e um desfile. Para o ano ele arranja uma banda de msica! SaintInny, informado pelo beatrio emocionado de Memphis ao ver o "pessoal do esgoto", de m fama e pior catadura marchando para o Seminrio, disse: Griggs levou alegria ao Cu! Ao olhar surpreso e irnico dos seminaristas o padre esclareceu: "H mais alegria no Paraso por um pecador que se converte, do que por cem justos que no precisam de penitncia!" So palavras de Nosso Senhor! E o grupo de Saneamento, trazido por John, confessou aqui certamente mais de duas toneladas de pecados! Griggs defendeu seus pupilos:

111 Nada disso! S o passado deles e a cara que so ruins. Hoje so pessoas reabilitadas e sofridas, gente boa! Antes de pegar no sono pediu o seminarista fervorosamente a Deus ocorresse um fato. no precisava ser milagre, mas que ajudasse a levar mais gente do barraco a confessar-se e comungar na Pscoa. Dormiu afinal e sonhou, agitado, estar em terra nunca vista, de p sobre a ponte de comando de um navio, empunhando a borduna de Bob Church, a mesma que ele vira o quacker usando em Rosedale. Acordando, lembrou-se que tivera sonho idntico na vspera de um exame, quando cursava a filosofia. O panorama lacustre era estranho, mas agora avistara outros navios. Parecia que ia haver uma batalha. No deu importncia ao fato. No domingo cedo, aps a missa comunitria, seguiu para o casaro do Saneamento. Ao passar pela cozinha ouviu um operrio mexicano perguntar: Pro que hoy no hay desaiuno? Um dos cozinheiros respondeu: O caf de vocs hoje fica por conta do Padre Griggs. Quem quiser "desaiuno" que v tom-lo no Seminrio! perto. Fazendo a volta por trs do barraco ouviu John por uma janela entreaberta os gritos de: Voc um monstro! Voc um patife! Algum acrescentou: Ento o homem tira a camisa do corpo para te dar e tu no vais a Pscoa? Vais! Eu te mostro... Ouviu-se o estalo caracterstico de um sarrafo quebrando, acompanhado de um grito de dor. Entretanto, mais forte foi outro berro: Deixa p'ra mim! Eu sangro este porco! Griggs compreendeu que estava na hora de intervir. Entrou correndo pela porta mais prxima e postou-se atrs do grupo de cinco, ou seis operrios dizendo com energia: Calma, meus amigos! Um dos homens de olhar desvairado empunhava uma faca. O outro, que quebrara o sarrafo, soltou-o no cho. Deitada no soalho a vtima protegia a cabea sangrando com o antebrao e ao ver o seminarista desandou num choro de criana, balbuciando entre ranho e lgrimas:

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Salve-me, padre, da sanha desses bandidos! A cena era pattica. O sujeito, agora ajoelhado, agarrava-se s suas canelas, pedindo proteo. Lembrou-se John que pedira uma ocorrncia. Fora atendido. O evento estava a. Era preciso tirar partido dele. Armou uma carranca, procurando aparentar ferocidade e de voz spera interpelou o ferido: Voc no quer assistir missa no ptio do Seminrio? Quero, sim senhor! O homem tremia de medo. Ento levante-se! Vista-se! E entre em forma no Batalho Sagrado! "Batalho Sagrado" saiu sem pensar. Dirigiu-se Griggs ao desequilibrado pedindo que guardasse a faca. Envolveu com os braos, cordialmente, este e o outro, o do sarrafo e confidenciou baixinho: Com certas pessoas no convm usar muita energia. Vocs so rapazes inteligentes e sabem disso! O doidinho, honrado com o qualificativo, escondeu a faca no cs da cala e contestou frouxo: De qualquer maneira este sujeito no presta! Qualquer dia... Contente por ter dito as ltimas palavras, afastou-se. O caso parou a. O que serviu para aumentar o contingente do Batalho Sagrado foi a perspectiva do caf na "casa dos padres". S no entraram em forma para marchar e cantar os poucos da oposio sistemtica. O desfile matinal no foi aplaudido porque na hora havia pouca gente na rua. Mas, os que ouviram a melodia vibrante do "Queremos Deus" cantado por duzentos homens, correram s janelas das casas e se impressionaram com o entusiasmo da Turma do Esgoto. Na frente da tropa, contente, marchava Griggs pensando o que diria o Padre O'Connor se visse' o grupo. Parece que o mundo est mudando, meu caro Johny! Observaria o velho Vigrio de Rosedale. E ele confirmaria: Mudando, e para melhor! A vida movimento.

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O ptio do Seminrio, embandeirado festivamente, regurgitava de operrios de diferentes fbricas e oficinas, gerentes de escritrios, feitores, supervisores, seminaristas e at sacerdotes atendendo a cu aberto confisses dos retardatrios. Tambm entraram curiosos pejos portes abertos. Ao lado do altar, onde se rezava a Missa Campal, havia um estrado para as Autoridades do Estado e do Municpio. Do alto de um plpito vista de todos o Padre Saint'Inny. Criador e incentivador da Pscoa dos Operrios, explicava a Missa, lia o evangelho, dirigia o canto e rezava com a assistncia, de trs mil pessoas. Os seminaristas diconos tambm distriburam a Comunho. Depois do caf com sanduches, confeccionados pelos seminaristas, aproximou-se de Griggs o sujeito por ele salvo, da surra, e talvez de ferimentos a faca. At que o po nosso, que vocs nos deram hoje, no dos piores! A atitude toda era provocadora. O seminarista controlou-se: Se quiser mais po, volte e apanhe! No isso. Eu lhe devo uma explicao. Ao confessar-me ontem perguntou-me o padre se eu iria largar da mulher com quem vivo, pois ela casada com outro. Eu respondi que no a deixaria. Ele me aconselhou a no comungar hoje. Certo. No pergunta pela camisa? Pois saiba que a vendi barato. Fazenda ordinria, velha e poida. No valia grande coisa. Na hora que voc passou por mim eu estava "duro" e tive vontade de lhe pedir algum.... Pensei que voc alegaria no ter dinheiro trocado e fim! Neste instante notei que envergava duas camisas e raciocinei, "eis a nossa grande oportunidade. Prego-lhe uma mentira, ela faz que acredita e me d uma das duas. Eu ganho porque transformo logo a minha em moeda e ele ganha porque fica com fama de dar at a prpria camisa aos pobres. Bom para ns dois!" Parou de falar e riu-se contente pelo que havia feito. Prosseguiu: Meu nome Oswald. Posso dizer com orgulho que sou muito inteligente e um extraordinrio artista! Concorda, Padre?

114 Griggs respirou fundo. Era difcil aturar a prosa cnica daquele malandro. Uma coisa ter pena dessa gente, de longe, outra, conviver com ela! Perguntou: Quanto tempo voc esteve na cadeia? Ah, j contaram a voc? Da ltima vez, quatro anos, por uma bobagem de poucos fardos de algodo. Eu ia indenizar o prejuzo, mas em vista do duro castigo que me deram, desisti da compensao. Diga padre, diga que sou um artista! Sim, ! Se lhe agrada... Diga com nfase, com convico, por favor! John destacou bem as silabas: Voc um ar-tis-ta! uma doura ouvir isto da boca de pessoa com certa categoria. De fato eu sou um ar-tis-ta! Os amigos do Saneamento descobriram Griggs e o cercaram interrompendo o dilogo com Oswald. Um dos trabalhadores, caolho, com muitas cicatrizes no rosto tentou comear um discurso: Em nome de meus companheiros e em meu prprio nome agradeo... Pare! No agradea a mim, interrompeu o seminarista! Ento, queira transmitir a quem de direito a nossa gratido. Seja deles o Reino dos Cus, pois como disse Jesus Cristo "Tropecei e me amparastes, ca e me erguestes, tive fome e me destes de comer..." A citao bblica era de memria e falha, mas a voz do orador era cheia e forte. Fez no improviso rasgados elogios aos "eminentes sacerdotes, cuja figura mais representativa o nosso jovem e simptico amigo Padre John Griggs..." Foi aplaudido pelos ouvintes. Queriam os operrios saber, antes de sair. a data da nova Pscoa. S para o ano! Explicou John. Conte comigo! Diziam ao se despedirem, pois os portes do Seminrio estavam sendo fechados.

115 Griggs no teve coragem de dizer que provavelmente na Pscoa do ano prximo ele j seria sacerdote de fato e estaria trabalhando no mais em Memphis, mas em uma parquia distante, em outra cidade, em outro Estado. Enfiou as mos nos bolsos da batina e voltou do porto cantarolando triste, os versos que levara seus amigos a cantar com entusiasmo tantas vezes: "Queremos Deus! Prontos, juramos ao Pai Divino obedecer. E de O servir nos ufanamos, Queremos Deus at morrer!" Mais uma etapa da vida de John Griggs chegara ao fim. Era preciso estudar com afinco nos poucos meses que ainda ia durar o curso, preparando-se para os exames de Teologia e para a Ordenao Sacerdotal. Quando se lembrava que breve abandonaria o Seminrio John sentia-se mal. Seria saudade antecipada, insegurana, receio do desconhecido, medo de deixar a rotina? Enquanto estivesse em Memphis a qualquer momento podia pegar o chapu e dizer adeus a todos. Se por acaso algum perguntasse porque saa, uma frase bastava: Descobri que no tenho vocao! Diriam ento os professores, qualquer deles: Vai filho, enquanto cedo! Deus de te acompanhe! Depois de ordenado sacerdote no poderia mais fazer isso. "Sacerdos in aeternum". o assustava! Contudo, passara no educandrio perodos bem divertidos, principalmente nos ltimos anos. Alm do mais tinha bons amigos entre os companheiros, Francis, Kollet, Backes, Barth, Sponchiado, para enumerar apenas cinco. Um episdio no penltimo ano ia marcar definitivamente sua atitude de respeito e estima para com o Padre Reitor. Certa ocasio foi uma senhora ao Seminrio queixar-se: o senhor o Reitor? Pois eu vim pedir uma providncia sua urgente contra o seminarista John Griggs, que fez insinuaes desabonadoras e insultuosas minha pessoa. Sou casada, tenho marido, filhos e um bom nome a zelar! No falei nada ainda ao Antonino para que ele no venha aqui quebrar a cara desse sujeito! A mulher fingiu que ia chorar. Estupefato. Padre Anthony contestou: Em primeiro lugar no acredito que o senhor Griggs tenha falado mal da senhora. Segundo, se algum ouviu algo entendeu mal! Terceiro, tem mais alguma coisa a alegar?

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Quem se espantou com a resposta do Reitor foi a mulher. No! Disse ela. Ento, com licena! Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo. Passe bem! Retirou-se o Reitor da sala. Estava presente o seminarista Wickrowski, que ouviu e logo narrou o fato ao colega, mas o Padre Anthony jamais tocou no assunto a Griggs. Antes da ordenao sacerdotal os candidatos se recolhiam por cinco dias em retiro espiritual no Noviciado dos Padres Jesutas. Griggs levou o retiro a srio. No dirigiu palavra a ningum, concentrou-se, refletiu sobre as futuras responsabilidades e rezou o tempo todo. Aproximava-se o fim do ano e o dia em que os seminaristas, concluindo o curso de teologia, receberiam as Ordens Sacras. Os colegas originrios dos Estados mais distantes comearam a partir. Para uma turma de vinte e dois diconos viria o Bispo de St. Mary ordenar quatro, entre eles John Griggs, em Memphis. Na vspera chegaram cidade Big Pat com a mulher e os filhos e mais Tom McKinley. O navio atrasou-se e Jimmy foi correndo ao Seminrio avisar o irmo, mas o porteiro no permitiu a visita. John estava em recolhimento espiritual, o recado, porm, seria dado. A Ordenao comeou s oito da manh. Os diconos deitaram-se de bruos no tapete e ouviram durante vinte minutos a "Schola Cantorum" entoar a Ladainha de Todos os Santos. Eles morriam simbolicamente para o mundo e prometiam dedicar-se, da em diante, exclusivamente ao servio de Deus. O ritual em latim emocionante. Os ordenandos engoliam as lgrimas para no serem vistas. Na hora em que o Bispo, D. Ras, perguntou formalmente ao Reitor: Sabes se eles so dignos? O Padre Anthony respondeu com voz firme: Sei e enquanto a fragilidade humana pode saber, afirmo que eles so dignos da investidura! "Eis um homem de coragem", pensou Griggs. "eu no me atreveria a afirmar isso, nem mesmo de mim! E... no sou nada modesto!''

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Terminada a cerimnia pelas onze horas o primeiro a beijar as mos ungidas dos neo-sacerdotes foi o padre Saint'Inny. "Ele est mais uma vez se exibindo", murmurou John. "se perguntado, responderia que beijou para demonstrar sua f e edificar o prximo! Se de fato fosse to grande sua crena na uno", concluiu, "viveria beijando a mo dos outros sacerdotes, ou lambendo suas prprias mos: Tom MacKinley deu um abrao forte em John e este sentiu que o amigo estava se integrando na famlia. Durante o jantar oferecido pelo Seminrio aos neo-sacerdotes e seus familiares, Anne contou: Sabe, Johny, vamos viajar daqui a pouco no "Eagle". que voc ajudou a construir! John olhou demoradamente para Tom sem dizer nada. Este riu e justificou-se: O "Eagle" no podia ser entregue aos armadores sem ser experimentado. Voc sabe disso! Inicialmente o pessoal do estaleiro pensou em descer o rio. Eu apenas perguntei, se no se podia primeiro subir o Mississipi. Concordaram e estamos aqui! Voc no reconheceu entre os que o felicitaram alguns rapazes vizinhos de Mr. Griggs? So parte da tripulao! Muito confortveis e luxuosas as acomodaes a bordo. Com dois dias de percurso chegaram a Rosedale, onde o Vigrio, Padre O'Connor e boa parte da populao catlica esperavam o Padre John. Espocaram foguetes. Meninas trouxeram flores e recitaram versos apropriados. Ainda no cais houve discurso de boas vindas ao neo-sacerdote recitado pelo Presidente dos Fabriqueiros, mas onde era visvel o dedo do Padre Paul. Seguiram todos dali mesmo para a igreja, onde dadas breves explicaes pelo Vigrio, o Padre John Griggs estendeu pela primeira vez suas mos para abenoar seus conterrneos em nome de Deus. Johny estava feliz e com ele toda a famlia. Talvez o mais contente de todos fosse o pai, Patrick, exultante. Mary tinha um novo brilho nos olhos cansados e um sorriso permanente iluminava-lhe o rosto. Amigas e vizinhas procuraram a me do novo padre para felicit-la. Notava Mary, que bem no fundo dos olhos delas havia uma pontinha de inveja. Com James brincavam os amigos:

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Irmo de Padre, no pode fazer certas coisas! Big Pat depois da viagem no "Eagle" no tinha mais condies de protelar o casamento de Anne e Tom. Os jovens ficaram oficialmente noivos e Tom pediu: Padre Johny, voc poderia nos casar? Creio que sim, com muito gosto. Mas falem com o Padre Paul! Ele quem manda aqui! Pat noite disse mulher, entre dois goles de whisky: Depois que meus cobrezinhos guardados foram descobertos, querida, no tenho tido mais sossego. Despesas, sobre despesas! Domingo a primeira missa do Johny. Daqui a pouco outra festa com o casamento de Anne! Tu sempre trabalhaste para ajudar nossos filhos, meu bem! No vais agora ficar mais pobre. Confia em Deus e reza para que eles sejam felizes, ns j somos!

Captulo XI Bento Gonalves e Garibaldi

Mal Ado acabara de almoar, entrou esbaforido na sala o soldado Juc. Com licena, sargento! Vem a uma tropa a cavalo! De que lado? Do sul... So cerca de vinte lanas faiscando ao sol! "Daquelas bandas", raciocinava o militar, "devem ser soldados da Repblica. A no ser que... Deus nos livre e guarde!" Deu, entretanto, ordem aos soldados de ocuparem imediatamente as trincheiras j cavadas na barranca do Camaqu, prontos para o combate. Depois foi procurar o Mestre ocupado no Estaleiro. Seu Joo. vem gente a!

119 De paz, muito bem! H servio para todos. Creio que com pequena ajuda teremos agora condies... E se no forem de paz? O sargento levou o amigo a uma elevao na margem do rio. Do outro lado um soldado da Repblica se adiantara e chamava o barqueiro. Gente importante, explicou Ado! Deve ser algum Coronel! Era o General Bento Gonalves. Vinha paisana, de poncho e chapu, mas de botas militares. Quando o Presidente pisou em terra o sargento gritou a plenos pulmes aos soldados em forma: Peloto, sentido! Apresentar... armas! Foi perfeito o desempenho dos soldados. O General gostou. Sargento Ado da Silveira, Comandante do Destacamento! Apresentou-se o militar, batendo os calcanhares e a continncia com muita energia. vontade! Respondeu Bento Gonalves. O General descobriu-se e passou a cumprimentar os presentes. O nico a no tirar o chapu, sem perceber que os outros o haviam feito, foi Joo Grande. Bento ao cumpriment-lo, sorriu, vendo aquele tramanzola enorme, com o aba larga enterrado na cabea a murmurar, quase, sem poder ser ouvido: John Griggs. Como vai o senhor? O Presidente continuou apertando a mo dos que haviam acorrido para receb-lo. Quando no viu mais ningum a saudar, chamou o sargento e indagou: Onde est o encarregado do Estaleiro? Est aqui! o seu Joo! Fez meia volta e foi buscar o Mestre. Bento Gonalves examinou Griggs de alto a baixo e pensou, "ser possvel ser este o homem que Domingos elogia com tanto entusiasmo? Bem, quem v cara, no v corao!" Apertou-lhe a mo novamente, dizendo agora:

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A Repblica Riograndense deposita as melhores esperanas em seu trabalho. Breve o senhor receber mais auxiliares bem qualificados. Gosta daqui? Joo Grande sacudiu os ombros para cima e para baixo como quem diz "podia ser melhor", mas respondeu educadamente: Sim. Gosto bastante, senhor! De que nacionalidade mesmo o amigo? Americana. Sou do sul, do Mississipi. Nasci em Rosedale. No haver complicaes para o senhor envolvido numa revoluo ou guerra civil na Amrica Latina? Creio que no. Ningum, a no ser meus parentes mais prximos, sabe que estou aqui. Alm disso, servi bastante tempo em navios mercantes ingleses e o comandante do ltimo deve ter pensado que desertei, coisa freqente nesse tipo de barco e nesses portos! Muito bem! Por volta de quatro horas da tarde queira procurarme em casa da mana. L poderemos conversar melhor. Estou interessadssimo em seu trabalho! O ordenana trouxe o cavalo e o Presidente com a escolta seguiu a trote para a casa de Da. Ana, que o esperava na porta com os filhos e a sobrinha. s quatro em ponto Joo Grande, lavado, barbeado, de bigode aparado e roupa limpa batia na porta da Fazenda. A negra Zilda flo entrar, sem anunciar. Estava acostumada com a presena dele na casa. O Mestre ficou de p na entrada escutando o General que dizia irm e aos sobrinhos: Eu sempre dizia ao Pedro Botelho "no comas tanto assim. rapaz", mas de nada adiantou. Mas nunca, nem ele, nem eu jamais imaginamos que por causa daquele corpanzil todo no pudssemos fugir os dois da Fortaleza da Laje no Rio. Foi at engraado, quando voltei ao xadrez e o bote foi embora, Pedro ficou muito desapontado. Deu-me ento tamanho acesso de riso...

121 Joo deu leve tossidinha e esfregou os ps no cho. Da. Ana veio atender e indagou: Foi a crioula Zilda que deixou o senhor aqui? Essa mulher no tem jeito. Venha para a sala. O mano o est esperando. A famlia estava toda reunida. Alm das moas e de Bentinho, dois oficiais faziam companhia ao Presidente, que tomava chimarro sozinho. Depois dos cumprimentos as meninas pediram: Conta, tio, a fuga do forte de So Marcelo na Bahia! Em outra hora! Vou atender nosso prestimoso auxiliar senhor Joo Griggs. Agora vocs vo dar licena. Vamos sentar perto da mesa para que meus oficiais possam anotar nossa conversa! A famlia se retirou e John conversou duas horas com b Presidente da Repblica. Depois da audincia voltou o Mestre para sua casinha sorrindo, contente. Ia, por fim, sair dessa toca enervante onde arranjara problemas sentimentais, que ameaavam fix-lo, andarilho que era. Voltaria a navegar. Todas as peas relacionadas na lista entregue ao Ministro, tinham sido adquiridas em Montevidu e estavam a caminho do Estaleiro. Viriam alm de um ferreiro extraordinariamente hbil, Ataliba, qualificado por Domingos de Almeida como um fenmeno, um engenheiro naval Luiz Campiglia e o comandante de navio Jos Garibaldi, estes dois italianos. Mais. Cinqenta marinheiros foram contratados no Prata para tripular duas escunas de guerra. Joo Grande no quis jantar. Deitou-se, dormiu e sonhou com dois barcos de vela latina, descendo o rio Camaqu a todo o pano. Acordou por volta de meia-noite ao sentir que algum carinhosamente lhe alisava os cabelos. Era Isabel, deitada a seu lado, completa-mente despida por causa do calor. Arrastando bem as slabas perguntou a moa: Joo, se eu te desse um filho, tu casarias comigo? Nunca! Mesmo que tivesse certeza que o filho era meu! Repito isso desde o dia em que vieste aqui me tentar! Puxa! Fui eu que te tentei? Eu ca feito uma r em tua boca de cobra!

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Riu-se Griggs. Comparaes como esta, completamente estranhas linguagem costumeira o divertiam. Joo, me conta! Se Maria, a filha de Da. Ana gostasse de ti e tu dela, tu te casarias? No! Nem com a Maria, nem com a irm dela, nem com a prima, nem com a me, no casaria com ningum. Podes ficar descansada! Se casasses com Da. Ana, ficarias rico! Tu sabes que eu no ligo para dinheiro! Pois eu ligo! Dinheiro, coisa boa! Antes de clarear o dia a moreninha saiu pelos fundos, contornou o arvoredo e voltou ao quarto dela atrs da Casa Grande, onde dormiam as empregadas. Depois que Isabel passara a dormir quase todas as noites com ele. nunca mais Joo Grande foi a Pacheca, onde tivera um caso, que procurava esquecer. No precisava remar duas horas rio abaixo e trs, rio acima todas as semanas, pois Isabel vinha procur-lo na cama, era engraadinha, sensual, jovem e interesseira. Queria casar para mudar de posio na sociedade. No o amava, nem ele a ela. Ambos tinham conscincia disso. Bento Gonalves ficou apenas dois dias em casa de Da. Ana, seguindo depois para a Fazenda do Cristal, que era dele, e de l para a de D. Antnia. sua irm, que tambm morava na margem do rio Camaqu. Depois disso chegou um estafeta do Governo com carias vindas de Piratini para Da. Ana Gonalves Meirelles e outra para o senhor John Griggs, DD. Mestre dos Estaleiros Oficiais da Repblica Riograndense. O remetente era Domingos Jos de Almeida, Ministro do Interior e da Fazenda. Vinham lacradas. Joo Grande foi para casa deitar-se para ler o documento que supunha importante. A primeira folha continha longo e pormenorizado elogio pessoa de Griggs e ao trabalho dele nesses longos meses de atuao no Camaqu. Esperava que o amigo continuasse cooperando com a Repblica sob as ordens do Capito-tenente Jos Maria Garibaldi, Comandante Geral da Marinha. Em breve chegariam ao Estaleiro alm do capito. Campiglia, engenheiro naval, mais quatro oficiais de marinha, Matru e Valerigini,

123 de origem italiana, Joo Henrique e Manoel Rodrigues, nacionais. Todos estes com o posto de tenente. No precisam mais de mim! Suspirou Joo Grande! Na folha seguinte desobrigavam Griggs de qualquer compromisso com a Repblica, mesmo sentimental, porquanto o que ele fizera pela Marinha, compensava de sobejo qualquer ajuda especial que anteriormente lhe tivessem dado. Se desejasse permanecer no Rio Grande, ofereciam-lhe a cidadania e a patente de oficial, tenente, com todos os direitos e prerrogativas. Breve o Major Rezende lhe entregaria os papis, que se assinados, voltariam a Piratini para a chancela do Senhor Presidente da Repblica, "junto a quem", terminava, "goza V.S. da mais alta estima e respeito. Com os melhores votos por sua felicidade pessoal, subscreve-se seu amigo certo. Domingos Jos de Almeida." Havia um terceiro papel assinado por Luiz Gonzaga da Costa, oficiai de Gabinete, informando, por ordem do Senhor Ministro, que as comunicaes com Montevidu, "esto bastante regulares e fceis. Portanto, se V.S. quiser embarcar ali com destino Europa, ou aos Estados Unidos, temos condies de lhe informar com antecedncia a data provvel da partida dos navios.Continuava dizendo, que quanto ao custo e demais despesas de viagem no se preocupasse, pois "reservou o Governo certa quantia em libras esterlinas a ser entregue a V.S. na hora da partida, para compenslo, ainda que de maneira inadequada pelos relevantes servios prestados nossa causa. Joo Grande no sabia o que fazer. Leu e releu a correspondncia. Levantou-se da cama. Foi janela. Respirou fundo diversas vezes. Andou pelo quarto, para afinal acomodar-se num banquinho com assento de tiras de couro. Colocou os cotovelos nos joelhos, o queixo nas mos espalmadas e ps-se a refletir. Comparou. Irritouse. Achou graa. Rezou e no chegou a nenhuma concluso. Trabalhara com fervor e dedicao, dando o melhor de si na parquia de Los Angeles, onde agora era considerado um devasso. Em Rosedale. no se lembrava de ter feito mal a ningum ali, era a ovelha negra e a vergonha da famlia. No Rio Grande do Sul, porm, em troca de alguns meses de trabalho rduo, mas nem to cansativo a gente o estimava, o Governo o elogiava e lhe oferecia o posto de oficial de Marinha. Que diferena! Voltaria ao Mississipi, ou ficaria no Rio Grande? A Griggs bateu com as palmas das duas mos na lesta encharcada de suor e disse bem alto:

124 A questo no pode ser posicionada desta maneira! Tenho outras alternativas! Onde estava ele agora? No meio do mato, na margem de um rio desconhecido, que desemboca numa lagoa de gua barrenta, chamada dos Patos. Fazendo o que? Envolvido numa guerra civil, comeada em 1835 e cujo fim no se podia vislumbrar. Poderia durar oito. dez anos e exigir muito sacrifcio e abnegao. Para que? Para nada, ou para algo que se poderia conseguir de outra maneira. Agora seus amigos farrapos no precisavam mais dele, pois tinham os italianos da tal associao. Seria a Maonaria? Havia uma Loja Manica em Memphis, vira outra em Piratini. Eram fceis de identificar pelo tringulo, smbolo tambm da Santssima Trindade. Entre os recm-chegados havia at um engenheiro naval... Decididamente, iria a Piratini despedir-se dos amigos riograndenses. Guardaria deles sempre as melhores recordaes. No aceitaria compensaes financeiras, apenas facilidades para alcanar Montevidu. No porto se engajaria logo em um navio. Voltaria a ouvir o marulho das ondas e dormiria ao embalo do balano gostoso do mar. Seria de novo marinheiro, timoneiro, piloto, imediato e comandante de navio. Era s esperar, ia comprar, vender por conta prpria, como outros faziam. Rico, iria viver em Londres, ou Nova Iorque, onde ningum se interessaria em saber o passado de um velho lobo, outrora vigrio de aldeia no Mississipi. De olhos fechados Griggs imaginou-se sentado, olhando, pela janela da casa que compraria em Manhattan, os navios que entravam e saam do porto e sentiu-se feliz. No notou que escurecera h muito tempo e s percebeu a presena de Isabel, quando ela ajoelhada a seu lado acendeu o lampio. Que ests sentindo, Joo, meu bem? Eu? Nada! Nada? Depois que chegaram as cartas, duas vezes te espiei pela janela. Teu rosto se alterou e tu nem me viste! Quando vais embora? Embora? Porque? Tu vais partir, sem nem sequer conhecer teu filho. Filho? Que filho? Aquele que plantaste aqui! Isabel pegou a mo de Griggs e apertou a prpria barriga. No sentes uma bola, como se fosse uma

125 laranja? Ele est aqui h trs meses. Um dia o rapaz vai saber que o pai um grande homem, porque eu vou dizer-1he isso e ele vai ter orgulho de ser teu filho! John pensou a princpio que se tratasse de mais uma das brincadeiras da moa. Mas ela insistia e observando-a bem, notou que surgiam outros sinais de gravidez. "Mais complicaes", pensou ele, "e logo agora, Deus meu!. Afinal, querido, quando casas comigo? Nunca! J te disse isso, Isabel, um milho de vezes e repito, no caso. No caso! Mas. temos que pensar no futuro da criana! Isabel levantou-se chorando. Apoiada no marco da porta entre soluos gritou: Nosso filho no precisa de ti! Eu cuidarei dele sozinha! A mulher retirou-se. Griggs no a chamou de volta. Deixou que se afastasse e apenas suspirou. O dia imediato e os seguintes, passou-os, John triste e pensativo. Seu amigo Ado notou-lhe o estado de esprito. Mestre Joo, com muitas saudades de sua terra? Ele sabia que para irritar Joo Grande bastava fazer perguntas sobre a terra dele. Acreditava o amigo, que Griggs irritado, sairia daquela tristeza profunda. Eu j disse a voc que o Rio Grande a minha terra! Esqueceu? Ao anoitecer veio um soldado de Piratini avisar que o Major Rezende chegaria dentro de poucas horas ao estaleiro, trazendo gente, inclusive um grupo de italianos. Joo Grande logo cedo mandou fazer uma faxina nos galpes e arredores. Da. Ana escalou a negra Zilda e Isabel para prepararem o chal de Griggs, a ser ocupado tambm pelos novos hspedes. Afinal ao meio-dia a barca da Fazenda deixava o grupo de cavaleiros na margem esquerda do rio. O Mestre e Ado foram receblos. Na frente vinham o Major e um homem de trinta e cinco anos, de olhos azuis, barba e bigodes louros e longos cabelos castanhos, fugindo por baixo de um gorro preto bordado de amarelo, ca-

126 do para o lado direito da cabea. Gesticulava muito. Rezende apresentou: Senhor John Griggs, este o Capito-tenente Giuseppe Maria Garibaldi! Joo Grande primeira vista achou divertido o novo Capito e apertou-lhe a dextra com simpatia. A conversa a princpio difcil, pois Garibaldi alm de falar depressa, misturava espanhol, italiano e francs com algumas palavras portuguesas. Griggs tinha que esperar, traduzir mentalmente e refletir antes de dar resposta s perguntas do italiano. O Capito era agitado, ou dinmico. Tinha grandes planos. Queria os barcos o quanto antes para dominar a navegao na Lagoa dos Patos, nos rios interiores e em alto mar. Site certos, dizia Garibaldi em sua meia lngua, questa gerra sara alra decidida numa batalha navale. E nous, oui, ns vamo guadanharla! Siempre aconteceu cosi! N'est, pas? O entusiasmo do italiano era avassalador. At o sargento Ado pensou seriamente em tornar-se marinheiro. Reuniu John os operrios mais graduados e apresentou o novo comandante do Estaleiro Oficial da Repblica Riograndense. Garibaldi tomou a palavra: Companheiros! (a voz era de clarim) Lutadores, campees da Liberdade, da Igualdade e da Fraternidade! com alegria que me junto a vs na luta contra a tirania e opresso! Morte os Reis! Viva a Repblica! Viva o Rio Grande! Ningum esperava aquela exploso. Os vivas e aplausos foram fracos. O Capito mudou de ttica: O Governo de Piratini, meus amigos, estabeleceu a Lei do Corso, que eu explico. Na presa de guerra que fizermos embarcados, a tera parte dos marinheiros, dos dois teros restantes, um do dono do navio e o outro do Tesouro da Repblica. Dentro em breve as duas escunas que esto sendo construdas, estaro navegando. Com elas armadas de canhes sairemos a caar barcos com a bandeira do Imprio. Atacaremos primeiro os navios na Lagoa dos Patos e nos rios Taquari, Ca e Jacu. Depois os costeiros, at Desterro, Paranagu e Santos. Meus amigos, lutando por uma causa justa e pela liberdade, cada um de ns conseguir, o que muito justo, uma aprecivel fortuna, que nos sustentar quando ve-

127 lhos, cansados, ou estropiados no pudermos mais lutar. Com um pouco de dedicao poderemos tomar de seis a dez navios mercantes por ms, para alcanar isso, receberemos reforos de gente experimentada no ramo. So os chamados "Frres de la Cote", homens que trabalharam com os piratas do Mediterrneo, ou com os ingleses de Tortuga e Jamaica no Caribe. So rapazes decididos e valentes, tanto quanto os senhores. Eles esto sendo contratados por amigos nossos em Montevidu e Buenos Aires. Breve, estaro aqui conosco e prontos para a guerra! Isso foi dito devagar e destacando bem as slabas. Notou o Capito que fora entendido e agradara o auditrio. A primeira refeio na Fazenda foi servida em casa de Da. Ana s duas da tarde. As moas se arrumaram e se enfeitaram para receber os visitantes. Maria no tirou os olhos de Joo Grande, observando-o com ansiedade. Ela ouvira algo e desejava que o rapaz negasse, ou confirmasse a notcia. Diretamente no podia perguntar: Joo, possvel que o filho de Isabel seja seu? No houve oportunidade de dizer-lhe uma frase. Na distribuio de lugares na mesa, ficaram longe um do outro. Garibaldi falou o tempo todo. Logo na apresentao elogiou a beleza das moas, a juventude de Da. Ana e o clima da regio. Contou as viagens que fizera no Mediterrneo, as idas Constantinopla e ao Mar Negro. Contou tambm que estivera a servio do Bei de Tnis, comandando por alguns meses uma fragata de quarenta canhes. Era evidente a simpatia que o italiano despertara em Manoela. Garibaldi, atento, notou a impresso que causara moa ingnua e engrossou por isso os perigos do mar tenebroso, que impvido vencera! Joo Grande e os companheiros, inclusive o Major, limitavam-se a ouvir e sorrir dos lances mais divertidos das histrias do Capitotenente. Depois da refeio Rezende entregou um pacote de correspondncia a Griggs. Foi isso, senhor John, o que recebi no Ministrio. Abra, que todo seu! Mas, vai me dar recibo. Gosto das coisas claras! Quando volta, Major?

128 Daqui a trs dias volto a Piratini, espero que com uma resposta definitiva sua. Falam por l que, se o amigo no estiver decidido a partir, o Governo vai fazer um apelo para que fique conosco! Joo Grande levou os recm-chegados ao estaleiro. Garibaldi gostou da quantidade e da qualidade das tbuas e pranches. Muita madeira boa! Disse o Capito. Com algumas ferragens e instrumentos de navegao em breve teremos quatro navios prontos para receber os canhes de bronze que vem a! Nossa esquadra vai ser um sucesso! Griggs entregou o grupo a Hidalgo e a outros auxiliares graduados e partiu aflito para casa. Queria ler a correspondncia. Ao romper o lacre, abriu-se o pacote e saltou fora a sobrecarta com a letrinha de Anne, dirigida a Mr. John Griggs. A/C de Luiz Campiglia. Calle Cuareim, 19 Montevidu Repblica Oriental dei Uruguay. Sfrego, abriu a carta e leu: "Querido Johny, estamos todos vivos e com a graa de Deus passando relativamente bem.Respirou aliviado. "Tom e eu temos agora trs filhos, todos homens. Dizem que o mais moo, Ben, se parece contigo, quando eras pequeno. Mame est melhor de sade. Conseguimos duas moas para cuidar dela e de papai. Por mais que peamos, os velhos insistem em permanecer em casa deles. Pat esteve mal e est com o lado direito paralisado. Vendeu, por isso, a serraria e colocou o dinheiro a juros na Cia. McKinley. Com o que recebem mensalmente vivem os velhos com todo o conforto. Jimmy esteve aqui de visita. Achei-o magro e febril. Diz ter descoberto mina de prata em Aspen, Colorado e j a registrou. No tem ainda dinheiro, porque no comeou a explorao. O scio dele Bob Chuch, o rapaz quacker que te deu a cacetada no dia de So Miguel. Em Rosedale e arredores ningum mais fala de ti e o caso parece esquecido. Depois que partiste aconteceu muita coisa e os tempos mudaram. Acredito que papai e mame gostariam muito de te ver e ns tambm. Porque no dizes onde ests? Continuas embarcado? Porque este endereo em nome de pessoa de origem italiana? Eu teria muita coisa a te contar e muita pergunta a te fazer. Quero que saibas, vivo feliz com Tom e as crianas. Todos ns continuamos gostando muito de ti. Reza um pouco por ns! Com carinho, tua irm, Anne.. Joo Grande releu a carta muitas vezes. Big Pat, aquele cedro, estava definhando. Mary cansada, talvez doente. Teria oportunidade de v-los antes da morte? Morte de quem? Deles, ou da minha? Sentiu imensa saudade dos pais e ganas de sair voando para a-

129 braar Mary e apertar a mo calosa de Big Pat, esquecer o que acontecera e voltar a ser criana. Como eu trataria bem meu pai e minha me! Disse baixinho. Ainda com os olhos marejados de lgrimas comeou a ler a carta do Ministro, anexa aos documentos, que assinaria no caso de aceitar a patente de Oficial da Marinha Republicana. Havia tambm o recibo correspondente ao pagamento dos ordenados atrasados e as gratificaes, que de direito lhe cabiam at o ltimo dia do ms passado. Avisava que Rezende lhe entregaria trezentos e vinte e cinco mil ris contra a entrega do papel devidamente firmado. Reiterava o Governo o oferecimento de encaminhar a correspondncia que tivesse para o estrangeiro. Pedindo resposta da carta anteriormente enviada, insistia "na esperana de receber breve notcias de V.S., subscreve-se com estima e considerao seu amigo D. de Almeida". S a assinatura era do Ministro. A essa altura Griggs tinha resolvido manter o "status quo" at o trmino da construo dos navios. Na hora em que as escunas flutuassem, enfunando as velas, ele daria a resposta definitiva. Aguardassem, pois, mais um pouco!

Captulo XII Coadjutor de Marysburg

Nos dias precedentes primeira Missa, John passou muitas horas no gabinete de seu velho amigo, o Vigrio de Rosedale. O'Connor via nele um colega inexperiente e desejava infundir-lhe toda a prtica adquirida em anos de vida clerical. O que te digo, avisava o velho, no encontrars em livro algum. So verdades dolorosamente aprendidas minha custa. Primeiro, f aze tudo para que em tua ficha no conste adjetivos, como "grosseiro", ou "insubmisso". Com uma qualificao dessas no chegars nem a cnego, se que queres fazer carreira na igreja. Para evitar equvocos, presta ateno, por maiores que sejam os absurdos defendidos pelos colegas que trabalham na Cria, nunca os contradigas. A maioria desses burocratas jamais trabalhou em parquia, mas pensa entender de Pastoral! Qualquer palavrinha tua, no digo azeda, mas menos doce melindra e eles sujaro tua ficha para sempre. Segundo, as recomendaes srias te sero feitas pelo prprio Bispo e ters que segui-las risca. Terceiro, quando receberes carta da Diocese, abre-a logo e l! No faas como certos colegas nossos que dizem:

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Geralmente me incomodam esses lembretes da Cria! Abrirei esta sobrecarta em um dia em que estiver mais disposto, na semana que vem. Faz de conta que houve atraso do correio! Quarto, pondera bem antes de tomar qualquer iniciativa, pois a Cria ser discreta, ou declaradamente contra ti. Se o que fizeres der certo ela esquece o que disse. Se fracassares, ela lembrar que foste avisado a tempo. Longas e amargas eram as queixas do velho Vigrio. Griggs achou-o pessimista Foram muitos os preparativos para a Primeira Missa Solene do Padre John. Enfeitaram a igreja, foram convidados parentes, amigos, Autoridades e os operrios do Estaleiro McKinley. No domingo de manh a banda de msica foi buscar o neo-sacerdote na Casa Paroquial, donde saiu de mos postas, olhos baixos, paramentado para o templo. No adro havia grande aglomerao e ali o Secretrio da Prefeitura fez o discurso felicitando o Padre Griggs pela "sublime vocao que abraara para, atravs de renncias e sacrifcios, difundir o Reino de Deus sobre a Terra". Desejava tambm, em nome da Municipalidade e de seus amigos presentes os maiores xitos ao jovem sacerdote! Para Johny, cheio de f, a cerimnia foi emocionante desde que inclinado diante do Altar, assistido pelo Padre O'Connor, rezou o "ntrobo ad altare Dei", at o ltimo Evangelho. A hora da consagrao foi o auge. Tremiam-lhe as mos e de voz embargada pela emoo pronunciou pela primeira vez as palavras consagratrias. Depois da missa os abraos e felicitaes da famlia, dos amigos, dos conhecidos e de gente que ele nunca vira. Em casa de Big Pat os convidados no cabiam na sala. O banquete, um sucesso, foi servido no jardim. O tempo estava bom e no houve problemas. Diziam as ms lnguas, que por trs do brilhantismo das solenidades, estava o dedo rico do velho McKinley, futuro sogro de Anne. Antes do fim da semana chegou a correspondncia para o Vigrio e para John tambm, mandando apresentar-se Cria Diocesana de Jackson, Mississipi, para saber a que parquia seria vinculado. No dia certo Johny apresentou-se Autoridade Eclesistica e Monsenhor Rudolf um velho e cansado Vigrio Geral, foi logo dizendo:

131 Dom William, nosso bispo, quer nome-lo coadjutor do Padre Franklin, em Marysburg. Franklin um sacerdote muito piedoso e o senhor vai gostar dele. Agora Dom William quer v-lo. Vamos onde Sua Excelncia est! Monsenhor Rudolf bateu na porta de um quarto e uma voz apagada ordenou: Pode entrar! O bispo, com mais de oitenta anos, estava recostado numa poltrona. Griggs beijou-lhe o anel e esperou ordem de sentar-se. A ordem no veio. Sua Excelncia falava baixo e o rapaz entendeu poucas palavras, "meu filho", duas ou trs vezes "Deus", seu prprio nome e nada mais. Quando o velho terminou, o padre ajoelhou-se para receber a bno e sentiu a mo do bispo tocar-lhe a cabea num gesto paternal. Mandou ento o Vigrio Geral John Secretaria apanhar a proviso e embarcar logo para a parquia onde era esperado. Na Secretaria a conversa era outra. Padre Bird. o secretrio, fora seu contemporneo no Seminrio de Memphis e o sub-secretrio, Padre Leo, colega na Teologia. Foi alegre o encontro dos trs. Rememoraram cenas e fatos. Falaram nos professores, nas esquisitices do Prefeito Geral Middel, nos erros de Saint'Inny e com todo o respeito do Reitor Padre Anthony. De tarde Padre John Griggs voltou a Vicksburg de diligncia e tomou o navio para subir o Mississipi at Marysburg. Ia eufrico. O Vigrio, Franklin, um velho sistemtico e de boa paz", disseram os colegas da Secretaria. Na Casa Paroquial de Marysburg seu Superior o recebeu cordialmente: Seja bem-vindo, Padre John Griggs, meu novo coadjutor! Uma garrafa de vinho espumante foi aberta no jantar para celebrar o evento. No dia seguinte recebeu John por escrito minucioso programa das atividades do ms com local e hora das missas, aulas de catecismo, horrio das confisses a ouvir e assunto dos sermes a serem pronunciados. Em resumo, estaria ocupadssimo o tempo tudo. Quanto remunerao, no se preocupasse. Padre Franklin informou:

132 A parquia no das piores. Pagas as despesas, restam cerca de oitenta dlares, dos quais cabem a mim sessenta por cento e quarenta ao senhor. Ter trinta e dois dlares para comprar livros, vestir-se, calar-se e comprar cigarros. Se fumar muito o dinheiro no chega, compreendeu? Em uma das primeiras sadas exploratrias pela cidade foi ao porto e l viu, surpreso, Margot. No era mais a saltitante garota, companheira do velho. A vida desregrada e a bebida j lhe marcavam o rosto ainda bonito. A moa tambm o reconheceu e veio a seu encontro. Salve ele! Hoje meu dia de sorte. S me falta um gato preto! Puxa... Que que voc est fazendo aqui? P... Eu moro na cidade, respondeu Griggs! Ento voc j padre catlico e precisa me confessar! John desconversou: As confisses so feitas na Matriz, senhorita, aos sbados! Bobo! Para mim confisso no tem hora. Voc sabe qual minha profisso? P... Desconfio. Parece que voc no faz mistrio dela. Oua! O que eu mais desejo me enrabichar por algum. O mximo de tempo que consegui me interessar por um homem foi uma semana. Contei isso minha professora... Cara...mba! Professora? Interrompeu John. . Podes cham-la de cafetina... E ela me disse, "s padre catlico cura isso! Cura mesmo! Dorme com um e vers! "Faz tempo que procuro padre, sem resultado, pois so poucos e os que encontro so estpidos, s do coices... Coices? Pois ! Quando tento me encostar eles vo logo dizendo. "v criar vergonha, sua vagabunda!" e coisas assim. Voc vai me dizer isso tambm? No direi, mas quero saber porque quer se enrabichar?

133 Deve ser gostoso. Ouo as colegas falarem em amores desesperados, amores impossveis e fico com inveja. Nunca senti coisa igual! Satisfeito? De quanto tempo voc dispe para dar uma deitadinha comigo? A velhota daquela casa verde aluga quartos por hora! ali! John ficou atrapalhado. A mulher era atraente. Ele a desejava, mas havia um voto de castidade, que no poderia ser rompido na primeira investida sria. Ficou vermelho at a raiz dos cabelos e gaguejou: Lamento, Margot, mas isso no vai acontecer! Est bem! Peguei voc de surpresa. Marque o local e a hora que irei procur-lo! P... Adeus! Griggs marchou apressado para a igreja, deixando a mulher pasmada com a negativa inexplicvel do rapaz. Ela gritou bem alto: Juro por Deus, eu no desconfiava que voc era brocha! P... Ajoelhou-se o sacerdote no ltimo banco da igreja vazia e pediu socorro: "Preciso de ajuda, meu Deus! Tenho receio de ter abraado uma carreira acima de minhas foras. Preciso de muita graa para manter minhas promessas! A tentao hoje foi forte!" Foi difcil prestar ateno aos salmos do brevirio, onde leu duas ou trs vezes a palavra rabicho, que no existe em latim. noite colocou o travesseiro no assoalho e dormiu nas tbuas frias por penitncia. Decorridos alguns meses Griggs ouvia em confisso um grupo de meninas de colgio. Uma delas saiu com esta: Tenho um pecado muito grande, mas fico com vergonha de confessar! Eu... eu amo o senhor! Isso no tem a menor importncia! Diga, mentiu, desobedeceu a sua me? A menina insistiu: No, o que eu disse ao senhor a pura verdade! Se algum em anos passados houvesse perguntado qual era dos mandamentos o mais infringido, John sem duvidar responderia, o sexto, "No pecar contra a castidade"! Ouvindo, porm, semana

134 aps semana as confisses conheceu o nmero de trapalhes e trapalhonas, descuidistas, compradores e autores de pequenos furtos. No fez estatsticas, mas achou que se equivaliam em nmero os infratores do sexto e do stimo mandamento. "No furtar". Certo sbado de tarde, quente e abafado. Padre Griggs suando confessava h mais de trs horas no pequeno confessionrio da igreja de St. Mary e comeava a se impacientar. Veio ento ajoelhar-se no mvel uma senhora peso-pesado. Rangeram as tbuas quando ela se apoiou no genuflexrio. Pelos furos da grade passaram diversos odores desagradveis, alho, cuminho e crie dentria. Dentro daquele bafo grosso e pesado surgiu a lenga-lenga que o sacerdote detestava, "Eu me confesso a Deus Todo Poderoso e Bem-aventurada Virgem Maria..." Griggs interrompeu: Diga logo a quanto tempo no se confessa! Bem-aventurada Virgem Maria, a So Miguel Arcanjo, a So Joo.... . Pelo que me consta nem a Virgem Maria, nem So Miguel! perdoam pecados! A resposta veio irnica: S o senhor, no mesmo? Quem perdoa os pecados Deus! Eu s dou a absolvio em nome Dele! Ainda bem que assim! A senhora tossiu, assoou o nariz ruidosamente e continuou: H vinte anos sou casada. Minha vida um martrio! Meu marido bebe demais, diz palavres, rico e miservel! Ele no d esmolas! Sou eu quem ajuda a Santa Igreja e os Padres em todas as suas necessidades! Ele catlico, mas no reza, no vai missa, no se confessa, nem comunga mas no por falta de conselho. Diariamente eu o repreendo e o ameao com o fogo do inferno. Ele ri e me chama de beata, hipcrita, maledicente e coisas piores! At tapas ele me tem dado! J o ameacei com a ira de Deus! Ele no se assusta! Tudo isso? Interrompeu o confessor.

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E o senhor acha pouco? No! Mas, reze de penitncia pelos pecados de seu marido um rosrio hoje e outro amanh! Pode comear a confessar os prprios pecados! Incrvel sua m criao! Jamais padre algum me tratou assim! Vou me queixar do senhor ao Padre Vigrio! Pois v e o quanto antes! um favor que me faz! Na hora do jantar notou John que o Padre Franklin j estava diferente, srio, quase no falava. Desconfiou que a gorda fizera queixa dele. No se enganara. A partir daquela data o Vigrio tratava-o distncia. John conseguiu identificar a matrona entre as que mais colaboravam financeiramente para a manuteno da parquia e entendeu a conduta do colega. No demorou a chegar carta do Bispado chamando o Padre John a Jackson. L, disse-lhe Monsenhor Rudolf: O senhor j sabe como dirigir uma parquia. Seis meses de aprendizado com um mestre, como o Padre Franklin, bastam. Sua Exa. Dom William manda que assuma o Vicariato de Los Angeles. uma cidade pequena com duas, ou trs indstrias de tecelagem e fiao. H muitos latinos. Precisa aprender espanhol! Vai gostar. Quase todos os habitantes so catlicos e muito piedosos. O senhor tem, a partir de amanh, quinze dias de frias. Esteja na cidade no dia dezenove, que o senhor Bispo pessoalmente, ou eu estarei l para lhe dar posse. A parquia est sem vigrio. O sacristo mora ao lado da igreja, tem as chaves e receber ordens da Cria para entregar tudo ao senhor! Griggs passou na Secretaria para rever os amigos. Parabns, Griggs, voc dos bons! Voc ficou seis meses em Marysburg. Franklin gosta de trocar de coadjutor. Os menos bons ficam s trs meses! E s agora vocs me dizem isso?

136 Avisamos que ele era sistemtico. Um dia igual o outro. Voc no acreditou e pisou nos calos de uma beata! Eu no sabia que a gordona cheirando a alho era amiga dele! Falta de observao, meu amigo, continuou sorrindo o Secretrio Geral! No h na Cria a mnima restrio sua conduta. Ao contrrio, marcou pontos positivos, tanto que ganhou uma parquia. Griggs ficou contente com a informao e ao despedir-se perguntou: E a proviso de vigrio? A pessoa que for a Los Angeles lhe dar posse a levar! Onde passaria os dias de folga? Em Rosedale certamente que no. Estivera h pouco l por ocasio do casamento de Anne e Tom. Que festa! Big Pat devia estar ganhando dinheiro, talvez, como diziam, fornecendo madeira serrada para o Estaleiro. Tudo em famlia. Em lugares pequenos assim. Nova Orleans? Porque no? No conhecia ainda o Estado, que fora territrio colonial francs. Louisiana. Boa oportunidade. A diligncia o deixou em Vicksburg, onde embarcou num vapor que descia o rio. John achou uma graa a entonao francesa dos que falavam ingls e o sotaque sincopado inconfundvel da regio. Hospedou-se em hotel modesto, mas muito asseado. No jantar tomou um litro de vinho francs saboroso e, descontrado, saiu a ver Nova Orleans. Andou um pouco e encostou-se parede. Tonto? No! Queria observar luz do lampio a leo do poste o rosto das duas moas que se aproximavam. Venham c! Preciso de companhia! Disse Griggs com a voz um tanto pastosa. Elas vieram logo. Um dlar a hora, disse a mais velha! Est bem! Eu pago, mas a uma s! A mais moa, lourinha, agarrou-se ao brao de John e a outra seguiu em frente.

137 O rapaz caiu em si. Que estava fazendo? E se descobrissem que era padre? Aflito enfiou o dedo mdio no colarinho eclesistico e o retirou num gesto rpido, colocando-o amassado no bolso da cala. No quero escndalo! Escuta aqui, madamisela! No vamos para onde voc est pensando. Quero um bar decente para tomar um drinque, como gente civilizada! Voc j bebeu bastante, pela fala se nota. Vamos a uma confeitaria. Onde est sua gravata? Perdeu? Vamos a "La Bohme", fica aqui perto e no de cerimnia. Agarrada ao brao de Griggs andou duas quadras: Como se chama? Perguntou ele. Genvive Dubois. Ginette, para os amigos! E voc? Jean! A moa era conhecida do garom que encaminhou o casal a um reservado, puxando logo a cortina. Levou em seguida dois pedaos de torta francesa e um bule de ch. A conversa era penosa. Ginette no entendia o parceiro, quando este falava depressa e vice-versa. A moa tomou a iniciativa: Pode comear! Por onde? Por onde todos comeam, ora essa! Ou me bolinam para se excitarem, ou contam as magoas... Queixam-se das mulheres, da sogra, dos cunhados, dos filhos... Enquanto a rapariga enumerava as queixas, Griggs pensava, "as beatas se dirigem aos padres e os maridos delas s mulheres da rua". E que voc diz aos aflitos? Nada. Eles no querem conselhos, querem falar e querem que se lhes d razo, principalmente quando esto alcoolizados... Decididamente o rapaz no ficaria mais ali ao lado da moa. Chamou o garom pagou a despesa e disse a ela:

138 Minha querida, vamos embora. Quanto lhe devo? A taxa mnima de trs dlares. Se quiser dormir l em casa so mais cinco. No obrigado! Posso diminuir o preo se voc estiver sem, ou com pouco dinheiro. No posso perder o fregus para uma possvel volta! No hotel Griggs custou a dormir. Doa-lhe a conscincia. Ele estava rolando rapidamente por um plano inclinado. Precisava reagir, ou estaria perdido. A primeira providncia era sair da cidade. Fugir da ocasio do pecado. Depois voltar a rezar diariamente o tero, fazer a meditao, exames de conscincia duas vezes por dia e ler com ateno o brevirio, que ultimamente era apenas uma leitura dinmica! Durante a viagem de trs dias entre Nova Orleans e Rosedale. distantes mais de trezentas e oitenta milhas terrestres o padre rezou, meditou, jejuou e no tomou uma gota de lcool. Arrependeu-se das imprudncias, tomou firmes propsitos e prometeu confessarse com q Padre O'Connor logo que chegasse cidade. Pensou tambm fazer surpresa famlia, chegando de repente. Enganouse. Algum o viu desembarcar e deu notcia. Tom veio busc-lo de carruagem e lev-lo casa dos sogros. Pat e Mary ficaram muito contentes com a visita do filho. Disse a me: Ests mais magro, meu filho, e mais bonito! No diga! John riu. Creio que somente a senhora em todo o mundo que me acha bonito. James estava em vsperas de partir para o Colorado. Ia garimpar, levando Bob Church. Porque Bob? Indagou o irmo. Porque ele forte como um touro, cozinha muito bem e no gosta de pensar. Eu pensarei por ns dois e assim os problemas da sociedade que fizemos sero sempre resolvidos por unanimidade. So trs razes fortes, no achas? Que Deus te ajude mano!

139 Pat discretamente interrogou o filho: Que foi que tu andaste fazendo em Marysburg para te Tirarem de l? Nada demais! O caminho normal este. O padre passa algum tempo como coadjutor e depois entregam-lhe uma parquia. Eu sabia que no contarias a teu pai nada do que ocorreu. Agora escuta. Los Angeles do Mississipi um lugarejo sem importncia, com algumas centenas de mexicanos e espanhis morando ao redor de duas fabriquetas de segunda ordem. A igreja tem uma s torre de tijolo cru, preta de to velha. Minha esperana era de que ficasses mais tempo como coadjutor e depois te dessem uma parquia importante. O principal na vida do padre, meu pai, trabalhar pelo Reino de Deus, onde, no importa! A mim tu no enrolas, Johny! Tu ests comeando muito cedo no lugar errado. Onde h organizao e hierarquia, h poltica tambm! Descobre quem influi no bispo e junta-te a ele! Anne e Tom viviam numa linda casa, presente do velho McKinley, com esplndida vista para o Rio Mississipi. John preocupou-se com o estado de sade do Padre O'Connor, cada vez mais magro e mais fraco, sem querer aceitar coadjutor oferecido pela Cria. Prefiro estar s! Pois eu gostaria de trabalhar com o senhor! Disse John com humildade. Voc me obriga, Johny, a contar coisas de que no gosto. Quando voc se ordenou. Monsenhor Rudolf props que voc ficasse aqui. Eu no quis e vou dizer porque. Eu sou um sujeito impaciente, implicante e autoritrio. Sou um solteiro inveterado e empedernido. Gosto muito de voc e de toda a famlia de Big Pat. Mas vocs l e eu aqui! John voltou Marysburg para buscar roupas, livros e objetos de uso. Ao despedir-se do Padre Franklin, disse com certa malcia: Agradeo as boas referncias que a meu respeito fez Cria!

140 O Vigrio ficou um pouco embaraado, mas respondeu com firmeza: O pessoal do Bispado sempre muito gentil! Mas pode estar certo que em meu relatrio no h uma palavra sequer que voc no houvesse merecido. Desta vez foi de novo o "Cygnus", onde pululavam mariposas bem menos interessantes que Margot, que o levou a Greenville. Desta cidade tomou uma diligncia at a nova parquia. Los Angeles, Mississipi, era uma aldeia de aproximadamente quinhentas casas. A igreja velha, plantada no meio da praa tinha o campanrio sem reboque, escurecido pelo tempo e dois sinos de bronze. Na rua atrs do templo uma casa de tijolos, modesta, recuada, ostentava no porto de ferro placa preta com letras de tinta branca, "Casa Paroquial".

Captulo XIII Ana Maria

Na hora da partida de Rezende para Piratini. Garibaldi ainda insistia: Diga ao Senhor Presidente que dentro de poucas semanas teremos dois barcos flutuando! Na bagagem do major, alm das cartas de Joo Grande famlia em Rosedale e ao Ministro Almeida comunicando sua resoluo, seguia extenso e entusistico relatrio do Capito-tenente sobre o trabalho de John, "dono de moderna e apurada tcnica de construo naval, pois apenas em um ano, usando inteligncia, muita imaginao e esforo para suprir a absoluta falta de recursos, tornou possvel a criao da esquadra farropilha!" Elogiava ainda a excelente ndole e a imensa constncia de Grigg(s) (*) Garibaldi, sempre arrebatado em seus ideais e simpatias, afeioouse a Joo Grande e por causa dele, Griggs deu-se muito bem com os outros italianos, Matru, velho companheiro do Capito, Rossetti, poltico e financista, Valerigini, oficial de marinha, Campiglia, engenheiro naval. Foi este grupo o que de melhor conseguiu a Maonaria na Itlia para atenderas apelos dos irmos de Piratini, transmitidos atravs de Zambeccari, Professor da Universidade de Bologna, companheiro e amigo de Bento Gonalves.

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A casa de hspedes, outrora ocupada somente por Joo, regurgitava de italianos extrovertidos, que de noite cantavam e riam-se s gargalhadas. Ao discutirem, porm, tornam-se agressivos a ponto de parecer que vo atracar-se. Uma hora depois a conversa continua amena, nem parece ter ocorrido tempestade! Matru certa feita perguntou a John: No h aqui por perto "cubarei", gafieira, ou como quer que se chame? (*) (Cft. "Memorie Biografiche di G. Garibaldi". L'indole eccelente ed immensa constanza di Grigg.)

O que voc quer est a duas horas de remo rio abaixo! Por isso, no sbado ao meio-dia viajaram todos de barco para Pacheca. Garibaldi hesitou, mas a troa dos companheiros levou-o a decidir-se: Questi ragazzi mi fanno pazzo! Ecco, andiamo! (Vocs me deixam louco!) O bote construdo no estaleiro era pesado, mas com quatro bons remadores se revezando na voga chegaram vila, onde Joo Grande foi reconhecido e cumprimentado. Apresentou os companheiros e avisou que vinham todos divertir-se. Espocaram logo foguetes avisando a populao feminina disponvel dos arredores que haveria baile naquela noite. No demorou a aparecer mais gente, inclusive o tocador de bandolim e foram indo para o bar, onde seria a dana. E l foi um menino puxar a aba do casado de Griggs para dizer-lhe: Dona Margarida quer falar com o senhor! Diga a ela que venha c! John no gostou do recado. Margarida fora sua primeira mulher nessa regio e deixara de procur-la desde que passara a dormir em casa com Isabel, empregada da Fazenda. O guri insistiu: Ela precisa ver o senhor. Ela mudou-se. Eu levo o senhor l! Contrafeito, preveniu os companheiros, estivessem tranqilos, ele voltaria logo. Foi levado ento a um ranchinho pequeno e pobre.

142 Quase na porta, sentada sobre caixote a mulher amamentava a criana. Margarida de olhos e cabelos castanho claros, era bonita. Bem vestida chamaria a ateno por sua beleza extica. Griggs num relance percebeu a misria daquele cmodo de taipa, com um catre, mesa e algumas caixas servindo de mveis, inclusive bero. No centro, uma chaleira de ferro pendurada em trempe sobre brasas, que se apagavam. Doeu-lhe o corao. Margarida! A voz saiu aflita. A mulher ergueu os olhos para o homem de p na porta, imenso, e um sorriso de felicidade iluminou-lhe o rosto: Oh, meu Deus! Quanto rezei para que viesses! Olha tua filha! Minha filha? Joo Grande estremeceu. Nunca pensara em filhos e de repente tinha dois! Margarida falava srio, o que talvez no acontecesse com Isabel, safada! V s! Margarida entregou-lhe a criana, que no exato momento abriu os olhinhos azuis. Griggs comoveu-se, ele conhecia aqueles olhos, eram os de Anne que pareciam observ-lo! Eram muito parecidos. Podia haver coincidncia, mas a cor e principalmente certa dobrinha muito particular na plpebra direita da menina, s vira nos olhos de Mary Griggs. Era a marca da famlia. Impossvel negar! Ele no sabia o que dizer. Forte emoo o sacudia. S quem tinha olhos azuis na minha famlia era minha falecida av, explicava Margarida, mas eram de um azul claro, aguado. Escuros assim e azuis, nunca vi por essas bandas. John com a filha no colo, engolindo as lgrimas, conseguiu dizer: Margarida, porque... porque vocs esto aqui? Meu pai quando me viu grvida, ficou com vergonha de mim e no me quis mais em casa. Meu irmo e um vizinho fizeram este rancho para mim! O guri com duas moedinhas saiu correndo de volta ao bar. J est batizada? No, Joo! Esperei que viesses e escolhesses um nomezinho bem bonito para ela!

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Griggs pensou logo na prpria me e na irm. Mariana? No, havia outro mais bonito, Ana Maria! Levantou-se, ergueu a filha nos braos e com toda a devoo rezou, "Accipe, Domine, adhuc Annam Mariam In Misericordiam Tuam!" Ela vai se chamar Ana Maria, Margarida e ns vamos cuidar dela e de ti tambm! Os olhos de Margarida brilharam de contentamento, Joo aceitara a filha! Cuidar como? Ele ia querer casar-se? Desde o primeiro encontro ele deixara bem claro: No penses em casar comigo, querida! Se te ocorreu isso, tira logo da cabea! No caso contigo, nem com ningum Quem sabe diante da filha ele mudara de idia? Havia tempo, poderia esperar que ele se manifestasse... Se ele quisesse tomar-lhe a menina? Passou-lhe um arrepio pelas costas e ela perguntou aflita: Vais querer me tomar Ana Maria? De jeito nenhum! Nem penses numa coisa dessas! Dize, de que mais precisas agora? De nada! 'No preciso de coisa alguma. Eu trabalho em casas de famlia, lavo, passo, costuro e fao croch. Nunca passamos necessidade. Graas a Deus nossa filha fortezinha e nunca adoeceu gravemente at agora! O tom no era de queixa, nem triste. Margarida era alegre e falava com naturalidade. Continuou: Agradeo a Deus ter te trazido aqui! Tanto que eu rezei a Santo Antnio e ao Menino Jesus... Griggs, de novo sentado, no se cansava de olhar a filha adormecida no colo dele. No podia falar, tal a comoo. De um lado estava contentssimo com a menina e de outro recriminava-se por ter sido causa da expulso de Margarida da casa do pai, do estado de pobreza das duas, da mulher e da filha. Conseguiu afinal dizer alto, como quem jura: Ser por pouco tempo Margarida! Eu te garanto! E levantou-se. Que foi meu bem? Fica mais um pouquinho conosco!

144 No posso! Retirou o dinheiro que tinha no bolso. As notas amassadas com as moedas de prata e os vintns foram postas num canto da mesa. Sentia vergonha de dar to pouco, mas era o que tinha! Isso para as despesas... Apertou a mulher contra o peito. Beijou-a na testa, nos cabelos e no rosto. Beijou a filha e voltou ao bar trpego e tonto como se estivesse embriagado. Matru foi o primeiro a ver o companheiro e perguntar: Descobriu, Griggs algo melhor que este vinho ordinrio? As palavras do italiano enfureceram Joo Grande, que respondeu spero: Ordinrio voc, seu. No dava direito a quem quer que fosse menosprezar as coisas da terra de sua filhai Conseguiu conter a tempo, apertando com fora sua inseparvel borduna, os termos prontos a flurem sonoros e chulos. Matru, de sangue quente, disps-se a enfrentar o companheiro. Garibaldi, atento, chegou a assustar-se. Nunca vira tamanha fria no rosto de Griggs e sabia que se o italiano retrucasse, morreria ali mesmo de cabea quebrada. Por isso exclamou: Calma ragazzi! Matru, sent'un p. Ascolta! Enquanto o capito abraava o amigo, Joo Grande entrou no bar e pediu um copo de cachaa. Bebeu e pediu outro, sem lembrar-se que no tinha mais dinheiro. "No me perdo, murmurava , de nem sequer ter desconfiado da grandeza de alma dessa mulher. No se queixou, no me censurou! No pediu nada! Eu a troquei por Isabel, ftil, s porque era mais cmodo. Foi preciso que este anjinho, Ana Maria, nascesse e me abrisse os olhos! Meu Deus, me perdoa! Fui um egosta muito grande! Prometo mitigar o sofrimento delas!" Garibaldi veio procurar Joo Grande.

145 Sacode os ossos, Grigg! Espanta as tristezas! H tanta moa bonita a. Dana um pouco, ecco! Capito, tens, quatro pataces para me emprestar at amanh? A despesa por minha conta, amigo! Mas aqui tens cinco pataces, se precisares mais s dizer! Grato, chega! No domingo de manh, na hora em que no Estaleiro se tomava caf, chegou o grupo que fora a Pacheca. Ado procurou logo Griggs para desabafar: Imagine o senhor, o Destacamento ter vinte e uma praas, sendo dezoito soldados! timo! Puxa! A fisionomia de Ado alterou-se e ele continuou indignado Eu nunca esperei do senhor uma opinio dessas! O senhor no compreendeu que vem a um tenente comandar o meu Destacamento? Que que custava mandar com o reforo um sargento mais moderno do que eu? Sinto muito Ado! Eu no havia entendida. Depois de um silncio mais ou menos longo o militar prosseguiu: Pois eu acho que estava na hora de me promoverem! Isso eu conto para o senhor, que meu amigo velho de guerra. Obrigado pela confiana! Jamais esquecerei que voc me salvou a vida no "Aos Caadores" de Pelotas. Mas, agora tenho um problema e preciso de sua ajuda! Brilharam de curiosidade os olhos do sargento, Joo percebeu e continuou com habilidade: Alm de amigo, voc profundamente discreto e melhor, no faz perguntas. Preciso com urgncia comprar uma casa em Pacheca. Voc acha que com um conto e quinhentos, ou um pouco mais compra-se casa decente na vila?

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Por este preo se compra at em Pelotas... Ado estava ardendo de vontade de fazer perguntas, mas depois do que o outro dissera, no era possvel interrogar. Pois eu peo a voc que v amanh a Pacheca escolher casa e saber o preo dos mveis que a tornem habitvel. Na manh de segunda-feira o sargento passou ordem ao cabo juc, recm-promovido, montou a cavalo e partiu para a vila. Na mesma hora Isabel, de espreita, viu Joo Grande encaminhar-se sozinho para o estaleiro e chamou: Joo, preciso muito falar contigo hoje! s dez da noite debaixo daquelas rvores nos fundos a da tua casa... Bom? Sim. Estarei l! A construo dos barcos progredia rapidamente com o auxlio dos italianos. Havia gesso e leo de boa qualidade, possibilitando a Griggs demonstrar seus talentos de calafate e ensinar os outros, que no haviam, como ele, aprendido a profisso nus estaleiros de McKinley. Campiglia, engenheiro, Matru, Joo Henriques e Manuel Rodrigues, oficiais de nutica, trabalhavam tambm como operrios incansveis. Achava Griggs que Garibaldi, com inegveis aptides para o comando, tinha habilidade manual bem reduzida. Conversava o tempo todo, at perturbando o trabalho com suas histrias sem fim. Naquela noite, quando os companheiros se acomodaram, Joo Grande saiu discretamente e foi ao encontro de Isabel. Esta o esperava. Sentados na relva, a moa abraou o companheiro, beijoulhe insistentemente o rosto para diminuir-lhe as resistncias e partiu para o golpe com toda a ternura de que era capaz de dar voz: Eu estava com muitas saudades tuas! Humm! E quero fazer duas perguntinhas. Primeira, continuas decidido em no casares comigo? Desta tu sabes a resposta. Qual a outra? Calma! Ento eu tenho que arranjar um pai para esta criana que est aqui! Meu primeiro namorado gosta de mim e sempre

147 quis casar. um rapaz-pobre, no tem nada, mas se quiser casar comigo, assim neste estado, eu caso com ele. Que que tu achas? No acho nada. Cada um resolve seus problemas como pode, ou como quer. Agora a segunda pergunta. Se eu precisar dinheiro para o casamento, posso contar contigo? Tu me ajudars? Quanto queres? Ainda no sei. Talvez precisemos de uma carreta com trs juntas de bois, uma casa, coisas assim... Conta comigo! Fica tranqila! s? Isabel entendeu a insinuao e retrucou: Por hoje ! E saiu correndo. Griggs deitou-se e esperou que ela voltasse. No voltou e ele foi dormir em casa. Ao entardecer de tera-feira Ado apeou do cavalo defronte casa dos hspedes e vendo o engenheiro Caniglia, disse que desejava falar com seu Joo Grande. Dentro de casa havia muita gente, por isso Griggs convidou o sargento: Vamos sentar ali por aquelas rvores! Ado comeou: Ao chegar em Pacheca de vereda fui bodega do Arnildo. Ali se fala de tudo e da vida de todo o mundo. Conversa vai, conversa vem, soube que havia diversas casas venda. Vi-as todas. A melhor a de D. Zulmira, que vai de muda para So Sep. para a casa da filha. Vende a casa com mveis, estbulo, duas vacas de leite, mais o terreno com laranjeiras, pessegueiros, bergamoteiras, galinheiro, chiqueiro com leito na engorda e at gaiola com passarinhos. O prdio est em boas condies de conservao, pois de material. De que? De tijolos! H um galpo de madeira no fundo. Barato! Quanto?

148 Joo Grande estava nervoso, aguardando um preo fora de seu alcance. Um conto e oitocentos! Fao o negcio! Vou avisar o Capito Garibaldi e amanh vamos Pacheca! Durante a viagem rio abaixo, Griggs preferiu ir de canoa, Ado sentiu muita vontade de saber o porque da compra, mas contevese. Seu Joo, dinheiro grande! So um milho e oitocentos mil ris! obteve resposta. Na vila examinaram a casa por fora. Era a casa mais bonita do povoado, recm-pintada de branco e verde. Precisava de consertos no porto e na cerca. Bateram palmas. D. Zulmira apareceu. Conversaram por mais de uma hora. O sargento e a dona da casa, apesar de apenas se terem conhecido na vspera, pareciam velhos amigos. Griggs pediu licena para chamar outra pessoa interessada no negcio. Da entrada do ranchinho Joo Grande viu Margarida ajoelhada, mexendo com uma das mos o mingau na panela de ferro e com a outra enxugando os olhos lacrimejantes pela fumaa da lenha. Ela notou imediatamente a presena do homem que tapava o vo. Largou a colher dentro da panela e pulou ao pescoo de Griggs, beijando-o com efuso. No te esperava to cedo, meu bem! Vim te buscar! D. Zulmira quer te ver! Qual? A viva do falecido Vicente? No conheci o falecido. A que mora numa casa bonita perto da bodega do Arnildo? Que , que ela quer? Tu vais saber quando chegarmos l! Margarida deu um passo atrs e com as duas mos na cintura perguntou: Assim?

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De qualquer jeito. Tu s linda e ela est com pressa! Toma conta de tua filha que eu vou me vestir! Griggs brincou quase uma hora com a menina, que no estranhou o pai. Sorriu. Tentou morder o nariz e o dedo de Joo Grande com o nico dentinho saliente da gengiva e babou-se ao ouvir em ingls dito com carinho: Do you understand your father, my dear? Yes, sua boca de sapo? Precisas de uma dentadura! E o homenzarro erguia no ar a alturas vertiginosas aquele pinguinho de gente, como se fosse uma boneca. Quando Margarida apareceu no parecia a mesma mulher, penteada, vestida e sobretudo alegre. Enrolou Ana Maria num chal de l e partiu para a rua feliz, com as duas pessoas de que mais gostava neste mundo, Joo e a filha. No faltou na aldeia quem perguntasse: Quem ser este homem alto, de porrete na mo? Talvez o pai da menina. D. Zulmira s reconheceu Margarida depois de ouvir-lhe a voz. Voc a filha do seu Eleutrio? Perguntou. Sou, sim senhora! Certificada, mudou logo o tom. Meu falecido Vicente gostava muito de ti. Saa s vezes de casa com pedaos de rapadura, ou de doce de leite para te dar! Quando te vi agora bonita desse jeito, no te conheci! Bondade sua! Porque a senhora mandou me chamar? D. Zulmira no ouviu, ou no entendeu a pergunta da moa. Joo Grande e Ado se entreolharam. E aquele explicou: D. Zulmira vai mudar-se para a casa da filha em So Sep e tu ficars morando aqui com Ana Maria. Eu? E o aluguel? A foi a velha senhora a manifestar-se. - Seu Joo vai comprar a chcara com mveis e utenslios, o pomar com as frutas, o estbulo, as vacas e o pasto nos fundos!

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Margarida pensou no ter ouvido bem. Olhou para Griggs que sacudia a cabea e sorrindo confirmava as palavras da senhora. E completou: Para ti e Ana Maria! Ento era isso? Foi o que a moa conseguiu dizer. E mais no disse porque a emoo embargava-lhe a voz. Levantou-se entregou a menina ao pai e contornando a cadeira em que ele sentava, por trs, beijoulhe os cabelos e a testa apertando-lhe a cabea contra o peito. Este homem me mata! Queria dizer que os ltimos dias tinham sido os mais felizes de sua vida e que se a filha no fosse to pequena e carente, desejaria morrer agora. Desandou a soluar! D. Zulmira comoveu-se tambm. Enxugando, porm, as lgrimas convidou todos para o almoo. De tarde foram ao cartrio, onde Margarida ficou sabendo que ela, Margarida de Freitas e a filha Ana Maria de Freitas Griggs eram as outorgadas compradoras e D. Zulmira, outorgante vendedora. Ao sarem da repartio disse a velha senhora: Espero, Margarida, que me suportes por quinze dias, ou um ms em tua casa, pois esse o tempo que minha filha e meu genro levaro para vir me buscar! Agora foi Margarida que no entendeu. Parecia no acreditar que a melhor e mais bonita casa de Pacheca era dela e que a antiga proprietria pedia licena para permanecer mais alguns dias ali. No sabendo o que dizer, olhou para Joo Grande. Esteja tranqila, D. Zulmira. Ser muito til nova proprietria ter algum que a instrua a viver na chcara. Margarida desandou a rir de repente. Joo, tu conheces a histria da Gata Borralheira? Conheo. Diz, quem est fazendo o papel da Gata, agora? Rindo de felicidade a moa respondeu:

151 No posso dizer! A mudana do rancho para a casa nova foi faclima. Ado trouxe a mala com roupas. O resto ficou l mesmo, para quem quisesse. Discretamente D. Zulmira inquiriu: J marcaram o casamento, Margarida? Ele no casa, senhora! Acho que a religio dele contra o casamento. A religio, ? Com filha e tudo... sendo solteiros ambos... juro que no entendo mais nada. Devo estar mesmo muito velha! Notando Margarida que os dois homens se preparavam para partir, perguntou: Ficas esta noite aqui comigo, Joo? No. querida! Volto ao estaleiro j! E se eu ficasse, no terias medo de engravidar? Medo? Eu? Contigo eu teria dez. vinte filhos, quantos tu quisesses! Griggs no disse palavra. Sentia-se mesquinho e envergonhado diante da grandeza de sentimentos da mulher, que o continuava amando, apesar de ter mil razes para o desprezar!

Captulo XIV Vigrio de Los Angeles, Mi.

O dono da hospedaria, ponto de parada da diligncia, no permitiu que o Padre John Griggs carregasse as malas. Avisaria o sacristo para vir buscar a bagagem. Em vista disso encaminhou-se o novo Vigrio diretamente para a igreja aberta, limpa e sem lamparina. No havia Santssimo ali. No altar-mor a imagem de um anjo de gesso, pintada com mau gosto. Mais abaixo um crucifixo grande de madeira, este sim, bonito e antigo. Ajoelhado no primeiro degrau do altar, rezou com emoo: Senhor, sei que me ouves, estou chegando agora nesta Tua casa. No posso dizer que estou calmo, Tu sabes porque. Eu queria

152 ser um padre melhor do que sou. No fui muito bem em Marysburg. Depois, quase me machuquei com aquela rapariga em Nova Orleans. Misria humana! Ajuda-me a difundir o Teu reino nesta parquia, que outros por Ti me confiaram. Sei que Tu s a vida do mundo, faze, por favor, que este povo e eu mesmo encontremos em Ti alegria agora e sempre, por toda a eternidade! Sentiu que algum o olhava. Virou-se. Na porta do templo viu um sujeito baixo, gordo, de braos cruzados ao lado de suas malas. O padre encaminhou-se para ele e foi saudado solenemente com: Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo! O senhor o novo vigrio Griggs? E o senhor o sacristo. Chama-se? Jones. Joseph David Jones. Ingls? No. Sou gals, de Cardiff! "Este camarada pinta o cabelo", pensou Griggs, o jeito dele de pederasta. Deus permita que eu me engane! Pessoas assim atrapalhadas so terrveis!. casado? Sim. Moro naquela casa atrs da Casa Paroquial, depois daquele larguinho. Minha esposa chama-se Lucila! Enquanto carregava as malas o sacristo soltou a lngua. Era casado h quatro anos. Conhecera a mulher em Londres. Ela era de origem mexicana. No tinham filhos. Morava h trs anos na parquia. Viera de Nova Iorque a convite do antigo Vigrio, Padre Daniel Andrews, ingls, excelente pessoa, que Deus levara certamente para o Cu e... Monsenhor Rudolf vem a, interrompeu John. Sei. Fui avisado em carta de Sua Reverendssima. Eu e Lucila fazemos tudo na Casa Paroquial. Ela cozinha, lava a roupa e arruma a casa desde o tempo do falecido Padre Andrews. Se Vossa Reverncia quiser, pode tratar os servios e os preos com ela mesma!

153 A fala e a pronncia rebuscada do ilhu irritavam Griggs, que atalhou: Acabe com Vossa Reverncia, pode me chamar de senhor! Jones pediu licena polidamente e retirou-se da casa cannica. John examinou o prdio e escolheu o quarto do sul para dormir. L batia sol. Monsenhor Rudolf chegou quase ao amanhecer de domingo. Um prolongado bater de sinos chamou os fiis. A igreja ficou repleta. Griggs foi para o altar e Monsenhor para o plpito onde leu a proviso e felicitou a comunidade por ter agora, "com a graa de Deus e escolha de nosso muito prezado Bispo Dom William um excelente e operoso Vigrio, na pessoa do Padre John Griggs". Rudolf falava devagar e articulava sem exagero as slabas, porque a lngua materna da maior parte da assistncia no era o ingls. Agradou. Apenas duas palavrinhas latinas, contidas na proviso, advertiram John que o conceito dele na Cria Diocesana no era to bom quanto seus amigos tinham dado a entender. Vigrio "Ad Nutum". ordem. Poderia parecer uma distino. No era. Tiravam-lhe qualquer estabilidade. Poderia ser removido a qualquer momento de Los Angeles. Ao voltarem para casa a mulher do sacristo, Lucila, esperava-os com o caf. Monsenhor j a conhecia. Ela apresentou-se ao novo Vigrio. Era uma mulher alta, morena, magra, de olhos castanhos saltados das rbitas. Griggs no a achou bonita, nem feia e um pouco mais velha do que ele, pois os cabelos brancos j apontavam entre os outros, pretos. Tinha um jeito de falar decidido, deixando bem claro que no era fones quem mandava em casa. Disse meu marido que o senhor Vigrio vai precisar de algum que cozinhe, lave e tome conta da casa. Se Monsenhor permitir trato disso agora. Pode falar, disse Rudolf! Lucila queria cem dlares por ms pelo servio e penso. John olhou para Monsenhor e este fez com a cabea que sim. Aceito, disse Griggs! Antes de ir embora o Vigrio Geral perguntou: Tem algum dinheiro, Padre John?

154 Griggs sorriu satisfeito. Pela primeira vez ouvia da autoridade eclesistica uma pergunta prtica, revelando interesse pelo subordinado. Bem, meu pai me deu duzentos dlares e com alguns trocados que j tinha, posso esperar por melhores dias! Se precisar de dinheiro, no recorra a seu Pai, mas Cria Diocesana! Os trabalhos na parquia eram os mesmos que executara em Marysburg, missa, catecismo para as crianas, preparao da homilia dominical, visita aos doentes, balizados e o mais cansativos dos trabalhos, ouvir confisses. Agora no era mais o Padre Franklin quem marcava o horrio, mas ele mesmo. Passaram semanas e com elas meses e mais meses no mesmo ritmo e a solido comeava a pesar sobre os ombros de Griggs. Mas ocorreu ento um fato que ia tir-lo da rotina. Comeou com o empregado da hospedaria entregando-lhe mala e pacote, dizendo: Isso de sua irm! Ela vem j a! Anne? Ela no me disse o nome. uma moa alta. de cabelos castanhos, parecida com o senhor! Deu o Vigrio vinte e cinco cents de gorjeta ao rapaz e ficou na porta de casa esperando a irm de inesperados cabelos castanhos. Anne era lourssima de olhos azuis. Teria pintado o cabelo? A troco de que? Vinha sem Tom? Que teria acontecido em Rosedale? Afinal tudo era possvel! Nisso, vem saindo da igreja a mulher de alpargatas, corda de cnhamo de trs ns na cintura, as mos enfiadas nas mangas largas da tnica marrom e um pano branco enrolado na cabea. O hbito, um pouco estranho, era evidentemente de freira. Diante do Vigrio ela fez inclinao profunda. Levantou depois a cabea e encarou Griggs com um sorriso encantador: John, querido, no me reconheces? Perguntou com efuso capaz de quebrar qualquer resistncia. Custou o padre a reconhecer a rapariga companheira do velho ciumento na viagem de navio no Mississipi e mais recentemente encontrada em Marysburg.

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Margot? Voc por aqui, e nesses trajes? Est fantasiada? Vim te ver! Ora essa! No me convidas a entrar? P... John ficou pasmo, pregado no cho. A mulher empurrou-o para dentro de casa, pulou-lhe ao pescoo e o beijou na boca. Para onde? Gaguejou o Vigrio. Para a cama... car...amba! Surpreso o rapaz no conseguia raciocinar. De um golpe libertaram-se seus demnios interiores, vigiados e reprimidos durante anos. Pegou a mulher no colo e levou-a para o quarto. Tirou rapidamente a roupa sem se lembrar de promessas, juramentos, votos de castidade e pecados. Era apenas um lobo faminto. Passou horas trancado com Margot. Precisamente s sete e meia da noite colocou Jones as travessas do jantar sobre a mesa e ia avisar o padre, quando ouviu voz feminina falando dentro de casa: Vocs homens no prestam. So todos mentirosos, do primeiro ao ltimo e no tm vergonha na cara! P... f unto porta o sacristo viu um pano branco engomado. Juntou-o e o colocou dobrado sobre o espaldar da cadeira mais prxima. Excitadssimo correu a contar: Lucila, o Padre John est fechado com uma madame no dormitrio! A resposta veio como uma chibatada: mentira tua! Lucila vigiara sempre de perto, discretamente, os passos de Griggs e jamais descobrira o mnimo deslize. O padre era jovem, alegre, forte e piedoso! No podia estar agora de amores com uma mulher e logo... dentro de casa? Quando voltaram a conversar, John um pouco arquejante perguntou: Porque te fantasiaste de freira? De madre! Mulher de padre madre!

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Queres dizer feminino de padre, no mesmo? Olha, na escola se ensina e eu aprendi, abade, abadessa; papa, papisa; frade, freira; padre, madre! Compreendeste, p...? No momento Margot no aceitaria outra explicao. Ela tinha certeza que papisa era mulher de papa e fim! Porque vieste aqui? Porque estou grvida e quero que sejas tambm pai de meu filho, alis mais pai tu, do que os outros malandros, que me emprenharam! Querida, se ests esperando um filho, ele j tem pai! Eu no posso interferir! , mas ele no est pronto. Est se fazendo! Pacientemente explicou e como foi difcil, que as crianas tm apenas um pai. Isso exasperou Margot, esperanosa de melhorar o filho com a co-paternidade e conseqente herana das qualidades morais que vislumbrara cm John. "Seria uma desgraa a criana se parecer com Tiger, o proxeneta, com o maluquinho do Tex, ou pior ainda com Crazi Bull", pensava a mulher. "Farei qualquer sacrifcio por meu filho, mesmo acampar nessa vila mixuruca como Madre do Padre John. Mas o malandro tem uma, ou algumas Madres e no quer mais compromissos! Sempre fui teimosa. Vou encoraj-lo a me aceitar!" E comeou: John, querido, acho que fizeste mau negcio em deixar Marysburg, um ponto bom. na margem do rio e vires para este cafund! Esses caipiras tem grana? No vim para Los Angeles para fazer negcios, mas porque o Bispo de Jackson me mandou para c! Ah, tu s empregado dele? Como poderia Griggs explicar o Servio Religioso a uma mulher prtica e ignorante desses assuntos? Optou pelo atalho: Sim, sou empregado dele! E quanto ele te paga?

157 Ele no me paga! isso encheu as medidas de Margot. O Bispo de Jackson, pessoa importante da Capital do Estado, com nome nos jornais, no pagava empregado? Mentira. John era mentiroso, igualzinho os outros e acreditava que ela era burra. Como macho o padre no servia, rpido e desajeitado, machucara-a toda na nsia de satisfazer-se. Irritada gritou: Vocs homens no prestam! So mentirosos do primeiro ao ltimo! No tm vergonha na cara! P..>. De bruos, com o rosto afundado no travesseiro, comeou a moa a chorar de pena de si mesma. A cafetina nada sabia sobre padres. Inventara. Ela, boba acreditara na madame e em John! Mais uma desiluso. Precisava ir embora! Porque choras? Perguntou Griggs aflito. Por nada! Deixa-me dormir! Car...amba! No demorou bateram porta. O Vigrio sem abrir indagou: o senhor Jones? = No! Lucila, Padre John! Joseph est febril! O senhor ainda quer jantar, ou posso retirar os pratos? Por favor, deixe as coisas como esto! Pode voltar para casa! A ltima frase foi dita em tom spero. Lucila deu "Boa Noite" e retirou-se. No ouvira voz de mulher, mas constatou que o pano branco, parecendo um vu de freira estava dobrado no encosto do mvel. O sacristo falara a verdade, infelizmente. s seis horas o sino da Matriz bateu o "Angelus". Que horas so? Foi a pergunta de Margot ao companheiro. Seis. A que horas parte a primeira diligncia para Greenville? Daqui a meia hora!

158 Quero minha maleta. Vou me vestir como gente. Fique com esses malditos trapos! No quero mais ser madre. Car...amba! Car... Que raio de vida! Lavou o rosto e vestiu-se sem dizer mais palavra. Griggs perguntou: Como ests de dinheiro, Margot? Bem melhor do que voc a quem o bispo manda trabalhar e no paga! No quero nada seu! P... O Vigrio colocou dentro da sacola da moa duas notas de dez dlares. Ela viu e no disse nada. Bateu a porta e saiu sem se despedir. John ficou observando a silhueta da rapariga at ela sumir na bruma do dia que clareava. Juntou do cho o hbito de freira, as alpargatas e o vu usado na cabea, que estava no espaldar da cadeira. Fez uma trouxa e a enrolou num papel, para queim-la mais tarde, longe dali. Sentou-se, ento, mesa do escritrio e ps-se a refletir. "Margot saiu decepcionada comigo e eu, desiludido e confuso. Cometi um pecado toa! Se eu morresse agora, para onde iria minha alma? Para o inferno a troco de uma porcaria que no d prazer! Nada mais estpido que o pecado! Acho que nasci para ser padre e ficar fora dessas jogadas. E agora a missa? Mandarei Jones avisar o beatrio que o padre passou mal a noite e quebrou o jejum eucarstico. Vou de diligncia a Greenville e me confesso no Convento dos Carmelitas. De noite estarei de volta!" O sacristo serviu-lhe o caf com um sorriso disfarado no canto da boca. J est melhor, Jones? Perguntou o padre. Sim! Graas a Deus e a um ch que a Lucila me fez. Obrigado! Griggs foi igreja e ajoelhando pediu perdo a Deus pelas besteiras que cometera. "Uma rapariga ordinria, que rola de mo em mo... Talvez at com doena venrea... No sei onde andava minha cabea. Perdo, meu Deus. duas vezes, pelo pecado que cometi e pelo juramento que quebrei!" Em Greenville ouviu-lhe o frade com pacincia a confisso e deulhe alguns conselhos. John se sentiu aliviado. "Agora tenho experincia", pensou, ''ningum mais me pegar desprevenido: nem Margot, nem outra vadia qualquer! H males que vm para bem. O

159 que passou, passou. De agora em diante serei um bom padre, casto e fiel! E que Deus me ajude!" No sbado de tarde., obedecendo rotina por ele mesmo estabelecida, foi ouvir confisses na igreja. Atendeu mais de vinte pessoas. Faltava uma. Olhou pela grade e reconheceu, pisando na ponta do p, muito bem vestida e com um requebro nunca por ele antes observado, Lucila Jones, a mulher do sacristo, se aproximava. Padre, comeou, profundamente constrangida... envergonhada... venho confessar os pecados que me pesam demais na conscincia. No posso viver com eles! Suspirou fundo e esperou qualquer palavra de estmulo, que no veio. Durante muito tempo enganei a mim mesma e a meu marido com um homem chamado Alonso Lopez. melhor no dizer o nome das pessoas. Est arrependida? Longe dele consigo refletir e reconheo meu erro. Acho que me arrependo! Precisa dizer o tempo de convivncia e o nmero aproximado de conta tos! Dois anos, com encontros semanais! De que mais se acusa? De ter ido comunho sem me confessar cada vez que vinham aqui Monsenhor Rudolf, ou o senhor Bispo. Isso aconteceu umas cinco vezes... No mais me sinto muito s... Solido no. pecado, minha filha! A reza o melhor remdio contra o tdio e a tentao. No precisa recitar frmulas, Fale naturalmente com Deus que seu Pai! Freqente os sacramentos e vai melhorar! Lucila saiu confortada com vinte Padre-Nossos e outras tantas Ave-Marias como penitncia. Ela sentia profunda ternura pelo padre. Simpatizara com ele desde a primeira vez que o vira. Imaginava-se envolvida e apertada pelos braos compridos do Vigrio e arrepiava-se toda com a perspectiva de ser carregada no colo dele. "Que sorte", pensou, "a da mulher do pano branco que dormiu na

160 casa dele outro dia! Puxa, acabo de me confessar e j estou pecando de novo!. Na semana seguinte Griggs sentiu fortes dores nas costas, entre o pescoo e o omoplata. No dormiu. De manh foi consultar o mdico. um abscesso em formao, Reverendo. Parece antraz. Repouse. Vou lhe receitar alguns remdios. Ao sair do consultrio John sentiu tonturas e tremor de frio. No foi farmcia. Voltou para casa e chamou o sacristo. Lucila atendeu. Joseph foi a Greenville e volta mais tarde. Se eu puder ajudar. O padre deitou-se e a mulher foi levar a receita ao farmacutico, voltando com a notcia que os remdios estariam prontos dentro de duas horas. Entretanto rasgou fronhas e lenis velhos para com os pedaos fazer compressas de gua quente. Viu que a mancha vermelha nas costas do Vigrio, deitado de bruos, era enorme e feia. Meu receio colocar compressa quente demais! No se preocupe, Mrs. Jones faa como puder! Griggs ardia em febre. A presena de Lucila dava-lhe tranqilidade. Mulher tem jeito para cuidar de doente. Sentiu sede, ela lhe deu gua e ele dormiu. Sonhou que estava no Seminrio e sentiu intenso prazer quando a mo pequena e macia acariciava-lhe a parte inferior da barriga. S poderia ser mo de anjo e de santa, pois ali no havia mulheres. Interessadssimo perguntou em voz alta: Qual delas ... ? S eu, estou aqui, senhor Vigrio! Est melhor! Fui buscar seus remdios. Queira sentar-se para que eu lhe aplique a pomada! Lucila esfregou carinhosamente a pomada nas costas do padre com uma emoo que h muito no sentia. O contato demorado com a pele do homem, a excitava. Jones s chegou de noite. Durante uma semana ora ele, ora a mulher assistiram o Vigrio. Afinal rompeu-se o antraz e o mdico, chamado s pressas, espremeu, limpou e colocou mecha na cratera aberta nas costas de Griggs. Ensinou tambm a Lucila a fazer os curativos. Ao despedir-se brincou:

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Trate de recuperar-se, Padre John, suas fs do "devoto femneo sexo" querem v-lo de novo em atividade! Nenhum dos presentes gostou da piada! Lucila aproveitava a oportunidade para. sempre que podia, estar perto de Griggs, de quem gostava cada vez mais. Sem que o padre pudesse esquivar-se, contou-lhe sua vida: Nasci no Mxico. Meus pais, espanhis, morreram em Guadalajara, quando eu era pequenina. Me. Lis, senhora americana de Boston, me tirou do orfanato. Era viva, rica e viajava muito, pois s tinha filhos homens e no se dava bem com as noras. Corri Seca e Meca com ela. que afinal morreu em Londres, num hotel onde Jones era camareiro. Eu tinha vinte e um anos. Joseph foi incansvel, providenciou enterro e sepultura de Me Lis, tomando todas as providncias legais. Ele queria emigrar para a Amrica. Com o dinheiro que eu tinha, casamos e viemos para Boston. A os filhos contestaram a validade do testamento da falecida em meu favor e ficamos sem nada. Seguimos para Nova Iorque, onde conhecemos o Padre Andrews, que de pura pena nos trouxe para c, ensinando a Jones o ofcio de sacristo. John percebeu que ela diminuir a idade ao contar que se casara. Desculpou e indagou: E o casamento? Apavorada com a morte de Me Lis no estrangeiro, agarrei a primeira tbua. Jones, a quem eu achava bonitinho e de conversa agradvel. Joseph entendia de modas, cores, flores e rendas. Com experincia de vida, a pessoa olha para ele v o que ele , mas eu era ingnua. Para consumar o casamento, no assim que se diz? Levamos mais de ms! Volta e meia ele se lembra disso e faz novas tentativas, em geral frustradas. Faz dois anos e pouco, comecei um romance com o chefe do escritrio da fabrica. Alonso Lopez, que depois disso deu desfalque, abandonou a% mulher, os filhos, a mim e fugiu. Est desaparecido. Correm boatos que se suicidou, que foi para o Mxico, que foi morto por ordem dos donos da tecelagem. De certo, nada se sabe. Jones pelo menos desconfiava do romance? Em lugares pequenos difcil apagar os indcios! Outros sabiam e com certeza ele tambm, mas continuou amigo de Alonso. Depois do sumio deste, meu marido passou a ir com freqncia a Greenville, ainda no descobri porque.

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Observou o Vigrio fielmente as prescries do mdico, ficando alguns dias de cama. Achava bons somente os momentos em que Lucila estava no quarto. Certo dia, sob o pretexto de verificar se o padre ainda estava com febre, alisou-lhe o cabelo e a testa por bastante tempo. John pegou-lhe a mo e a beijou. A mulher no ops resistncia. Ele ento puxou-lhe o brao e a beijou no rosto. Lucila devia estar esperando por isso h muito tempo, pois retribuiu as carcias com ardor. Sem perda de tempo ela despiu-se e nuazinha deitou-se ao lado de Griggs. Duas horas depois Lucila estava na cozinha cantarolando quando fones chegou. Admirado com a alegria da mulher perguntou: Satisfeita, porque? Com a morte de Dom William? Morreu o Bispo? Coitado! Eu soube da notcia em Greenville. Lamentvel. Monsenhor Rudolf deve ficar no lugar dele. Ah, o correio trouxe carta para o Padre John. Vou entreg-la.

Captulo XV Combate da Charqueada Velha

Sacramento! Porca misria! Pensamos que voc no viria mais! Foi assim que os companheiros italianos receberam Griggs na volta de Pacheca. Vamos lanar os cascos no rio amanh, disse Garibaldi. Precisamos de sua ajuda Grigg. Voc comandar o "Independncia" e v tomando conta dele desde j! O "Rio Pardo" ser o capitnia da jovem esquadra, que singrar os mares levando a bandeira de nossa bravssima Repblica Riograndense, ecco! Arrebatado pela imaginao Garibaldi divagava longamente. "Ele no sabe de minha situao," pensava Joo Grande, "ainda no decidi se fico, ou se vou-me embora". Todavia lembrou: Precisamos armar os navios, Capito! Canhes? Devem chegar alguns nos prximos dias!.Escute, vamos iniciar a construo de mais dois navios com a madeira que

163 voc desdobrou. Arranje agora uma festinha em casa de Da. Ana, para celebrar a corrida dos barcos e convida-a para madrinha de um deles. John foi fazenda. Maria, surpresa de ver quela hora o rapaz. foi quem o recebeu. Preciso falar com a senhora sua Me! Mesmo sem falar comigo antes? Griggs ficou corado at a raiz dos cabelos e amassando o chapu nas mos, no sabia o que dizer. Da. Ana concordou e mais tarde ela, duas moas e mais Bentinho, sobraando este duas garrafas de vinho espumante, chegaram ao estaleiro. A irm do Presidente da Repblica quebrou a garrafa na quilha do "Independncia" e foi muito aplaudida. A madrinha do "Rio Pardo" foi Manoela, a convite de Garibaldi. Ao meio-dia enquanto os trabalhadores churrasqueavam uma novilha gorda no barraco, Valerigini, Rodrigues, Matru, Henriques e Coniglia com Joo Grande e Garibaldi, adequadamente vestidos, sentavam-se mesa da fazendeira. Foram abertas muitas garrafas de vinho generoso, que os homens bebiam com prazer e as mulheres molhavam os lbios. Bentinho, industriado por Manoela, pediu: Seu Garibaldi. Conte porque veio ao Rio Grande! Isso uma longa histria, meu rapaz! verdade que na Itlia o senhor foi condenado morte? ! verdade! Em Gnova fui condenado ao fuzilamento pelas costas como ignomnia. No por ter furtado galinhas, ou assassinado quem quer que fosse. Eram os polticos que queriam me matar. Resolvi ento lutar por meus ideais de liberdade e justia em outra parte do mundo e vim para o Rio Grande do Sul. Era visvel o interesse de Manoela e o Capito se entusiasmou falando no pai, Domenico, proprietrio de um pequeno navio, na me. Rosa (*), nos esforos dele e dos amigos para unificar a Itlia. das aventuras do Mar Negro, em Constantinopla, na Frana, em cuja marinha de guerra serviu, e na Tunsia. Por fim comovido atribua Garibaldi s preces de sua me a graa de continuar so e salvo em meio de tantas e to perigosas peripcias. (**)

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(*) "Mia madre. Io dichiaro con orgoglio. era l modelo delle madre e credo con questo avere detto tutto. Memorie di G. Garibaldi. Ed. Firenze 1888) (**) "Ho sempre creduto nel efficacia delia preghiera!" Memorie' di Giuseppe Garibaldi.

Terminada a festa, ouviu-se toque inesperado de clarim na margem direita do Camaqu. A barca da Fazenda comeou imediatamente a transportar para o estaleiro soldados, marinheiros, carretas com canhes, arcabuzes e munio em abundncia. Encaminharam-se os oficiais para a barranca do rio, onde o comandante que chegava apresentou-se: Tenente Joo Antnio Braga, Comandante do Peloto de Guarda do Estaleiro, apresenta-se por ordem do Senhor Ministro ao Comando de Camaqu! Garibaldi correspondeu continncia e disse: Considere-se apresentado. Tenente, esteja vontade! Os soldados tinham boa aparncia, o que no acontecia com os marinheiros mercenrios, cerca de cinqenta, recrutados nas docas de Buenos Aires e Montevidu, pois ostentavam tatuagens nas mos. braos e peito, como tambm cicatrizes, visveis lembranas de outras guerras. iagale gente de pinta brava! Foi o comentrio do sargento Ado. _ Grigg. disse Garibaldi, parece que estou vendo "Frres de Ia Cote", ou os marujos da Fragata que o Bei de Tunis me entregou. Temos que dar ocupao a essa gente, seno em breve teremos problemas srios. O Capito-tenente no esperava o reforo antes que os barcos ficassem prontos. Duas razes apressaram a vinda deles, explicou Braga. O perigo de mant-los em Piratini e a informao dos bombeiros...

165 Incndio? No, Capito! Chamamos bombeiros os observadores, ou informantes, como quiser, que nos avisaram da presena de tropas imperiais ao sul do Camaqu! Ecco, Grigg! Venha e oua a informao! H dez dias desembarcaram na foz do Arroio Grande setenta praas de infantaria e oitenta cavaleiros, comandados por Chico Pedro, o Coronel Moringue, o mais esperto dos oficiais inimigos daqui. Esto acantonados na fazenda do sogro do Coronel. So notcias confirmadas! Vamos ao encontro deles! Interrompeu Garibaldi. Braga informou tambm que os "caramurus" sabiam do estabelecimento militar de Camaqu, mas no acreditavam que desse local pudessem sair navios. A par do que estava acontecendo comeou o Capito a tomai-as providncias que achou necessrias. Sob a proteo de Braga, Griggs continuaria o trabalho no estaleiro. Ado com alguns soldados, os marinheiro todos e os trabalhadores voluntrios que John pudesse dispensar marchariam com Garibaldi "at o Arroio Grande se preciso for! Veio um operrio procurar Joo Grande. Sou Sebastio Antnio Fagundes, d licena Mestre? Pois eu vim do Faxinal do Tamanco (*) se consentir acompanharei o Capito Garibaldi. (*) Antigo nome de Venncio Aires, cidade do Rio Grande do Sul.

Joo Grande admirou a coragem e a determinao do moo. Achou-o muito jovem, ponderou, mas terminou concordando e desejando-lhe boa sorte. Depois de Fagundes vieram outros com o mesmo pedido, que tambm foram liberados do trabalho no estaleiro, ouvindo a recomendao: Apresentem-se ao sargento! Na volta vo dedicar-se ainda mais construo dos barcos. Est bem? De manh cedo partiram cem homens com Garibaldi, que meia tarde acantonaram nos galpes de antiga charqueada, trs lguas

166 ao sul do Camaqu. No dia seguinte a cerrao matutina estava muito densa e se Moringue j estivesse por perto poderia aproveitar-se dela para atacar sem ser percebido. Por isso mandou o capito observar os cavalos, que assinalam a aproximao de estranhos. Os animais estavam calmos. As sentinelas ocuparam os postos estratgicos e a tropa foi liberada at meio-dia para descansar. Griggs da janela vira a tropa atravessar o rio e sentiu forte angstia por saber que marchavam contra o inimigo. De noite no pode dormir. Aflito, levantou-se alta madrugada e saiu no encalo dos expedicionrios. Um leve caque o transportou para a margem direita do Camaqu e quando a p saiu da bruma que acompanha o rio encontrou facilmente luz da lua o rastro fundo do grupo guerreiro que por ali transitara na vspera. Seguiu o trilho. Panorama de sonho. A campina banhada pela lua cheia, ele e Deus. Poesia pura. Tinha razo o Gnesis, "Tudo o que Ele fez era perfeito!" esquerda, para o lado da Lagoa, o nevoeiro. Griggs em quatro horas calculou ter caminhado doze milhas, trs lguas. Andara depressa e comeara a cansar-se. Numa figueira baixa de longos ramos, com moitas de carqueja por perto descobriu timo local para repouso. Deitou-se para esperar o dia e dormiu. Acordou com o bufar de um cavalo e a voz alta de algum dizer: Ouviste? O tordilho deu sinal. Eles esto por perto. Dali de cima se v melhor! Joo Grande, imvel, viu dois homens fardados amarrarem os cavalos a menos de cinqenta metros dele, fixarem os arcabuzes na sela e seguirem a p. Usavam pistolas e calavam botas pretas de couro. Andavam ligeiro. Griggs, com cautela acompanhou-os de perto. Eram imperiais, seguros de no serem observados. Subiram uma elevao. Quando John pde galg-la, viu os galpes de antiga charqueada, homens e cavalos andando. Eram os soldados de Garibaldi. Antes de se chegar aos prdios, devia se passar por uni capo de mato. E foi para onde os imperiais se dirigiram. No meio do arvoredo foi fcil Griggs aproximar-se mais. Eis que eles param, de ccoras cochicham e sorrateiros, quase rentes ao cho. seguem um para cada lado. O da direita, baixo, forte, atltico, retirou do cano da bota um punhal. Ergueu-se e atirou a faca em algum que estava de p e de costas para ele. Acertou. Correu para a vtima. John correu tambm, vendo j sentado sobre a barriga do soldado farropilha o imperial e golpeando-lhe o peito. Incrvel. O atacante ento levanta o queixo do ferido e comea a degola, Joo Grande no suportou a crueldade e gritou: Basta, desgraado!

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Virou-se o imperial para ver quem gritara. Naquele instante a mortfera borduna acionada pelas duas mos de Griggs, fremente de indignao, atingiram-lhe a cabea. No se ouviu um gemido, apenas o rumor surdo de uma caixa de ossos que se quebrava. Mas o grito de John foi ouvido pelo outro imperial de mos, roupa e rosto cobertos de sangue, que brandindo uma adaga atacou Joo Grande. O golpe de cacete atingiu apenas a faca, que voou longe. O militar no se assustou. Atracou-se num corpo a corpo com Griggs. Lutaram. Rolaram de um lado para outro no cho. Joo Grande sentiu que o adversrio era mais forte e tinha outra faca na bota, mas seu brao era mais longo. Conseguiu afast-lo e apertarlhe o pescoo. Com toda a fora do desespero conservou-o distncia at ele parar de atingi-lo com o p, afrouxar os braos, revirar os olhos e apresentar um crculo roxo ao redor da boca escancarada. O homem morria estrangulado. Griggs, fora de si, apertava com uma das mos a goela do infeliz e com a outra dava-lhe socos violentos no rosto. Quando as pernas afrouxaram, encostou-o a uma rvore e continuou batendo. De repente soltou-o. O corpo caiu no cho como um trapo, morto! Deitou-se John ento de bruos ao lado do cadver do soldado e com o nariz e boca na terra, chorou alto e forte durante muito tempo. Sentia-se um renegado, uma assassino. Por fim conseguiu dominar-se e murmurou: J matei outras vezes com a borduna. horrvel, mas com as mos pior! Perdoa-me meu Deus, eu estou matando! Senti at prazer em massacrar! Perdo! Levantou-se. Juntou os corpos do sentinela farrapo, quase degolado, com os dos dois imperiais e foi procurar a vtima do estrangulado. Estava perto. Com muito pesar reconheceu a cabea decepada de Fagundes, o jovem e valente calafate de Faxinal do Tamanco! "Deus tenha piedade de tua alma!" De joelhos rezou pelos quatro mortos. "Accipe adhuc illos, Domine, in Misericrdiam tuam!" Recitou por eles os versculos que se lembrava do Salmo 50, o "Miserere" e do "De profundis". Orava ainda quando ouviu o tiroteio para o lado dos galpes. Meu lugar no Estaleiro! Tenho que prevenir o Tenente Braga para preparar a defesa, ou vir em socorro do Capito, se for o caso... Lanou um ltimo olhar para os corpos. No havia tempo agora de dar-lhes sepultura. Achou que o imperial estrangulado se parecia

168 com Tube, o prefeito do Seminrio de Memphis, talvez por isso sentira prazer em mat-lo. Andou ate a Figueira, onde os dois militares haviam deixado os arcabuzes e munio. Apanhou as armas, guardando-as num saco. Soltou um dos cavalos e montou no outro, um tordilho bonito e seguiu a trote para o Estaleiro. O barqueiro da Fazenda, que veio busc-lo margem do Camaqu, elogiou o cavalo: Seu Joo, esse bagual uma pintura! Acha? Pois fique com ele. seu! Ao Tenente Braga contou John que dera de madrugada uma volta pela margem direita do rio. Mais tarde ouvira tiroteio e ao voltar arrecadara as armas e balas. Acreditava que no momento o pessoal de Moringue no estava longe do Estaleiro. O senhor sabe o que fazer com os arcabuzes, concluiu Joo Grande. Peo seja discreto e no fale sobre minha sada extempornea da Fazenda! Voltou Garibaldi no dia imediato exultante com a vitria no combate de Charqueada Velha. Contou o Capito que ia se recostar quando sentiu no cho o tropel de mais de cinqenta cavaleiros se aproximando. Empurrou o cozinheiro para dentro do galpo e na hora de entrar teve seu barrete preto arrancado da cabea. No sabia se foi baia, ou ponta de lana de um dos que vinham na frente. Trancou a porta e comeou a atirar. Os companheiros, dispersos nas imediaes, acorreram. Comeou o tiroteio, identificando o Coronel Francisco Pedro, o soldado Procpio capricha na pontaria. Erra a cabea, mas acerta a artria do brao do Comandante da tropa imperial, desarmando-o. Marianito Martins substitui Moringue ferido, mas sem a fibra do velho guerreiro e receoso de perder mais homens, ordena a retirada. Com a ajuda de Griggs e principalmente do Tenente Braga redigiu Garibaldi um relatrio em portugus correio ao Coronel Joaquim Igncio, Chefe de Operaes daquela regio da Repblica. Explicou que tivera seis mortos, sendo duas sentinelas degoladas e quatro dentre os nove feridos por tiros. Enterrara dezesseis imperiais e fizera dois prisioneiros. Acreditava, outrossim. que os inimigos em retirada houvessem levado feridos e mortos em combate. Elogiava por fim a coragem e o denodo de seus comandados, lembrando, entre outros o nome do sargento Ado. Pedia reforo para proteger o Estaleiro e conclua, "a luta demonstrou mais uma vez a

169 veracidade da assertiva, que um cidado livre pode com vantagem enfrentar dez cativos". Joo Grande procurou o sargento. O relatrio de Garibaldi elogia voc! Parabns! Seu amigo Braga melhorou a adjetivao. Acredito que voc ser promovido por bravura! Agora me conte como se comportaram os que voc chama de "Pinta Braba" e o Capito de "Frres de Ia Cote". Grato pela informao! Tenho certeza que o senhor ajudou a enfeitar o meu nome, mesmo que no confesse! Quanto aos homens... Os marinheiros so lerdos no caminhar e salvo um, ou outro no sabem andar a cavalo. Mas, num corpo a corpo so terrveis. Brigam de faca e com destreza de espantar. So tigres! Os imperiais foram quase todos mortos por eles. Morreram trs "Pinta". O alto, barrigudo, de uma orelha s. Lembra-se? Um mais baixo, moreno e outro com as mos, os braos e o pescoo cheio de tatuagens. Seu amigo Fagundes, calafate, foi degolado! Sinto muito! Era um bom rapaz! De noite o Capito procurou Griggs. Diga, voc andou pelas imediaes da Charqueada Velha antes do combate? Eu? Porque imagina o Capito uma coisa destas? Porque num mato das proximidades mostraram-se quatro mortos, duas sentinelas nossas e dois imperiais. Um destes foi morto por cacetada, dessas que s voc sabe dar. Tem mais. Os corpos estavam arrumados, compostos e com os dedos tranados sobre o peito. Esse pessoal chucro daqui no disso... S por isso ficou suspeitando de mim? Os indcios so fracos, Capito! John Griggs no fundo ainda era um padre, educado anos a fio no Seminrio de Memphis para compreender, perdoar e servir o prximo e a Deus. No podia, por isso. orgulhar-se, nem comprazerse no que havia feito. A indignao diante da crueldade do imperial o levara a mat-lo. Matara o outro em legtima defesa. Mas. matara. O falo doa-lhe na alma!

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Captulo XVI

O Vigrio de Los Angeles foi ao escritrio, onde abriu e leu as cartas com o selo da Cria Diocesana de Jackson. Reverendo Padre, Comunicamos oficialmente a Vossa Reverncia o falecimento de nosso estimado Bispo D. William Hubber, na paz de Deus, no dia dez do corrente ms de agosto. Lembro ao Dignssimo Proco/Vigrio da obrigao de celebrar pompas fnebres por alma de S. Exa. Reverendssima na forma determinada pelo "Corpus Juris Cannici". Deus guarde Vossa Reverncia! (ass) Cnego Alex Bird. Secretrio Geral. Ao Reverendo Padre John Griggs. A Cria Diocesana de Jackson. Mi." Havia outra carta informal do Padre Leo contando que Monsenhor Rudolf estava internado no hospital, provavelmente com poucos dias de vida e que no ltimo dia do ms ia reunir-se o Captulo para a escolha de um substituto de Dom William, at a posse do novo Bispo. Terminava, "como amigo peo que esteja em Jackson no dia trinta e um, no s para dar prestgio ao Vigrio Capitular eleito, mas tambm para alegrar-nos com sua irradiante simpatia. Seu amigo e irmo em X to.. Leo. Lida a correspondncia, John chamou o sacristo e mandou: V dobrar o sino, Jones! Morreu D. William. s oito da noite haver tero por alma do Bispo na igreja, com bno do Santssimo no fim! D os toques de sino, anunciando a cerimnia! Mal Jones se retira, surge Lucila. Griggs informa: Morreu Dom William e Monsenhor Rudolf no hospital aguarda o momento de seguir o velho amigo na longa viagem sem retorno. E tu vais sair daqui? Que eu saiba, no! Porque?

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Porque depois daquela primeira sesso, que tivemos, no posso mais viver longe de ti! Eu morro... John levantou-se e por cima da mesa, inclinado beijou os lbios da moa. Ela retribuiu e se foi, correndo como viera. Sentado, o padre pensou no que acabara de fazer e cobriu o rosto envergonhado. "No vai ser fcil! Ela alm de morar aqui, no como Margot Hunter, que nem saudades me deixou!. Durante dois dias o Vigrio no olhou para a mulher, que tambm no se manifestou. No terceiro dia, quente, sol forte. Griggs resolveu tirar uma soneca depois do almoo. Na mesma hora o sacristo preparava-se para sair. Vai tomar a diligncia para Greenville? Perguntou a esposa. No de sua conta! No me pergunte nem porque, nem para onde vou! Compreendeu? Isso foi dito em voz spera e depois escarnecendo: Fique tomando conta de Griggs, por quem est assanhadssima. desde que a tal freira veio dormir com ele! Cale-se! Voc no entende nada disso! Entendo, Lucila, e muito! Estarei de volta na ltima diligncia! Fim! Preocupada, a mulher procura o espelho. Passa o pente no cabelo. Corre janela e v o marido embarcar na carruagem. Assustada, pensa, "se este gringo miservel for embora, no poderei ficar sozinha com John nesta casa! A gente desta aldeia suspeita de tudo e tem lngua de trapo!" Maquinalmente encaminha-se ao quarto de Griggs. Mal toca o trinco, a porta se escancara. Ele dorme de costas, mal coberto pelo lenol, com a mo esquerda no rosto. Lucila parou, para adorar a figura. John s acordou na hora em que a mulher despida desabou sobre ele chorando, com receio de perd-lo. Aperta-a contra o peito. Afaga-lhe a cabea e a beija. A mulher solua. Tua boca est fria! Diz Griggs. Conta o que aconteceu! No liga! Tranca a porta, fecha a janela! No escuro melhor! Depois eu conto!

172 "No escuro melhor!" As mesmas palavras de Margot. Porque melhor no escuro? Ia perguntar isso depois, mas esqueceu. At o dia do embarque de Griggs para Jackson no fim do ms os encontros se multiplicaram. Assim que saa o marido, Lucila corria para o quarto de John! a lua-de-mel que eu nunca tive, dizia a mulher! a lua que eu nunca deveria ter gozado! Pensava Griggs. No fim do ms no trapiche de Greenville soube o Vigrio que naquele dia iam passar dois navios rio abaixo, com cerca de quatro horas de diferena. Poderia viajar no primeiro at Rosedale e prosseguir depois no segundo. Foi o que fez. Pensou que se o Padre O'Connor no houvesse ainda se deslocado, viajariam os dois juntos para Jackson. No vou, meu filho! No me envolvo em poltica de sucesso episcopal. J aprovei o eleito! Estou preocupado e tenho rezado muito por voc. vivendo entre latinos, gente de poucos escrpulos, maliciosa, sensual, capaz de p-lo a perder num abrir e fechar de olhos... Se que no j o esto empurrando morro abaixo! Que isso, Padre Paul? O senhor tem preconceito contra os latinos? Esqueceu-se que o Santo Padre latino? Sei, sei! H at santos entre eles. mas J. na terra deles, no aqui! Alis, como se chama seu sacristo? Joseph Jones. Gals. Padre O'Connor pareceu mais aliviado. Os galeses so britnicos, gente honrada, no sabem temperar comida como os irlandeses, mas isso irrelevante! A famlia recebeu Johny com efuso e foi incorporada ao porto, inclusive o pequeno Paul, filho de Anne e Tom. despedir-se do padre que embarcava para Jackson. Big Pat olhava demoradamente o filho e tinha algo a dizer-lhe, mas no disse com receio de ouvir resposta malcriada. O filho, contudo, adivinhou no brilho dos olhos do pai a frase muitas vezes repetida e que agora poderia ser assim: S esperto.' Junta-te aos bons, aos que vo ganhar a eleio e sers um deles! Comea a carreira com o novo Vigrio Capitular' Quanto mais cedo. melhor!

173 A diligncia de Vicksburg deixou Griggs cm Jackson antes da votao. Quais as expectativas? Indagou o Vigrio de Los Angeles ao padre Leo. As piores! Se eleito Stone ou mesmo Pick, so esses os mais cotados, quase certo que Bird e eu perderemos o emprego na Cria! No acredito! Nem Pick nem Stone podero livrar-se de vocs dois antes de comearem a governar. Entretanto procurem ser indispensveis! Quem escreve as cartas em latim para Roma? Eu! Esteja tranqilo, Leo. e acredite em minhas preces, eficazes em duas de cada trs questes! Ambos riram da piada. E s cinco da tarde os Reverendssimos Eleitores reunidos a portas fechadas na sacristia da Catedral de Jackson chegaram a um acordo. Monsenhor Pick, de trinta e seis anos, proco nos subrbios da capital do Estado, foi eleito Vigrio Capitular. Planejador e administrador eficiente! Lder nato! Dinmico! O homem certo para depois da estagnao! Outras opinies tambm foram sussurradas com cautela: Canastro! Pretensioso e carreirista! Hipcrita! Homem de ferro, com corao de pedra! Seria um timo inquisitor na Pennsula Ibrica do sculo XVI! Monsenhor Gregory Pick h trs anos Camareiro Secreto de Sua Santidade o Papa (por obra e graa de D. William e de Mons. Rudolf). de pequena estatura e grandes olhos castanhos olhando geralmente para baixo, no causava boa impresso primeira vista, mas falando era aquele sucesso. Voz agradvel e dico perfeita! Depois da eleio o Vigrio Capitular chamou os presentes, um por um, ao gabinete. Padre John Griggs, tenho o maior respeito e admirao por sua pessoa. Na primeira oportunidade ser proco de uma comunidade

174 mais de acordo com os mritos de Vossa Reverncia. Mas, preciso saber se deseja ir para cidade maior. Bateu forte o corao do padre. Lembrou-se logo de Big Pat e das ambies dele, de ter um filho importante no clero e depois de Lucila, que "morreria" longe do novo amor. Respirou fundo e respondeu: Sou sacerdote para trabalhar pelo Reino de Deus. onde as Autoridades determinarem, l me afeioei parquia de Los Angeles, mas Vossa Reverendssima decide onde devo ficar! No esperava outra resposta, Padre John! Lembrar-me-ei sempre do que acaba de me dizer! Parabns! Deus o abenoe e o conserve nessas santas disposies. Oremus pr invicem! Passe muito bem! Rio acima, no vapor. Griggs viajou com diversos colegas. Ouviu comentrios: Afinal vamos sair da pasmaceira do William e do Rudolf! Nunca fui tratado com tanto respeito! O Pick pode enganar os "trouxas", a mim no! O Vigrio de Los Angeles, crente que em boca fechada no entra mosca, ouvia e, sorria. Em Rosedale disse ao Padre O'Connor o que pensava: No tive boa impresso do Vigrio Capitular. Pick poltico e carreirista! A juventude intolerante, impiedosa nos julgamentos e s vezes at maledicente! ? O senhor vai ver. s esperar! O'Connor mudou de assunto. Quem entrou no Seminrio foi o Ernst Heidegger, o filho do ferreiro, lembra-se? A famlia mudou-se daqui. O velho morreu e a moa, Gretchen, casou e vive em Memphis. Tom e Anne aproveitaram a presena de John para festej-lo todos os dias com almoos e jantares, ora na vivenda deles, ora na casa de amigos comuns, sempre com Mary e Pat acompanhando o filho. Na hora da partida Big Pat deu um violento tapa nas costas de Johny, dizendo com alegria:

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Aparea mais seguido, para distrair sua me. Depois da partida de Jimmy ela anda muito preocupada. Leve estes trezentos dlares que esto me pesando aqui no bolso. Compre alguma coisa de til para voc! Griggs estava ardendo de desejo de ver Lucila. Em Jackson se arrependera do adultrio. Escolhera um velho monsenhor para confessar-se. Mas, foi deixando para a ltima hora e no houve mais tempo de desabafar. Passei dias horrveis sem ti! Calma, calma! Onde est o... Varrendo a igreja! Deves estar cansado. Vou preparar-te um banho! Na hora de servir o jantar o sacristo foi informado pelo Vigrio que o Monsenhor Gregory Pick era o substituto provisrio do Bispo e que Mons. Rudolf, em estado de coma no hospital, no recebia visitas. Tenho rezado muito para que S. Reverendssima se recupere! Disse fones. A voz no denotava a mnima emoo; mentia. Continuou: O senhor teve oportunidade de falar com a pessoa, ou pessoas que estabelecem o salrio dos sacristes na Diocese? Griggs fixou os olhos em fones, que esfregava os cotovelos nos quadris com requebros novos e asquerosos. Voc est querendo o que? Aumento? No bem isso! s vezes ocorrem despesas imprevistas... A voz era melosa e arrastada. O sacristo estava pedindo dinheiro. Devia estar cobrando as supostas oraes pelo restabelecimento de Rudolf, ou, o que era mais provvel, os favores de Lucila. De quanto est precisando? Duzentos dlares! Posso dar cem, amanh!

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Serve! Recomearam os encontros de John e Lucila na hora da sesta. Tu sabes o que paixo? Perguntou a mulher e ela mesma respondeu, o que sinto por ti, John! Esta a nossa segunda... No! Interrompeu ela ligeiro. Esta a nossa primeira lua-de-mel que no vai acabar nunca. Ela apenas foi interrompida. Certo dia ele pediu: Diga algo sobre Jones. Joseph de famlia muito pobre, de Galles. Queria emigrar para a Amrica. A primeira etapa foi empregar-se em hotel em Londres. Isto eu sei. Quero que me digas o que pensas dele! Ele no se excita comigo. Cheguei a pensar que ele tambm fosse amante de Alonso Lopez... Mas isso no possvel! Voc j no ouviu dizer que o impossvel tambm acontece? Tenho a impresso, meu bem, que meu marido sabe de nossas relaes ntimas. Tem sempre uma desculpa para no estar em casa na hora em que venho me encontrar contigo. Quando volta e no me encontra, nunca pergunta onde estive, ou o que fiz. Joseph desesperado por dinheiro. Sonha com riquezas. S se refere s grandes companhias como polvos, sugadores do suor do pobre... Griggs no disse, mas no tinha mais dvidas. O sacristo sabia e estava tirando, ou ia tirar partido da situao. Desde que Monsenhor Rudolf o empossara na parquia, Griggs desenvolvera intensa atividade. Comeou com um abaixo-assinado e conseguiu que o governo do Estado estabelecesse cursos noturnos para adultos, marginalizados por no saberem se expressar na lngua do pas. Depois, insistindo com as duas fbricas, levou-as a construir creches para os filhos das operrias. Firmada a popularidade, iniciou as obras da igreja. Com festas, barracas, peditrios e rifas trocou o piso estragado, pintou o templo por dentro e por fora e rebocou a torre. Orgulhavam-se os paroquianos do operoso Vigrio. John era estimado pela populao de Los Angeles.

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Certo sbado tarde algum bateu porta e o Vigrio atendeu. Padre Griggs, sua irm mandou-lhe esta carta! Quem? Ele pensou logo em uma artimanha de Margot Hunter. A senhora McKinley! Eu sou Roy, filho de seu amigo Thinnes, calafate com o' senhor no estaleiro de Rosedale. Lembra-se dele? Anne contava da preocupao de todos com a sade de Padre O'Connor, que voltara doente de Jackson. "Venha a Rosedale o quanto antes", era o pedido. Ao tomar a diligncia domingo de tarde tornou a encontrar o rapaz e perguntou: Por aqui ainda, Thinnes Jnior? Sim. Venho seguido ver minha namorada, sua vizinha, filha do Wiggs. Eu o vejo sempre, o senhor que no me reconheceu! Em Rosedale o velho O'Connor interpelou o colega: Que deseja voc? Abandona a parquia para ver o que estou fazendo? No confia em mim, ou mandaram voc aqui? Padre Paul estava alquebrado. As duas palavras "mandaram voc" eram clara aluso ao Vigrio Capitular de Jackson, a nica pessoa que poderia dar ordens a John. No se preocupe, Padre! Antes de sair de casa recomendei encarecidamente meus paroquianos aos Santos Anjos. Eles no vo se descuidar! Humm! O'Connor, prudente como sempre, no se expandia. Para saber das coisas era preciso contornar as dificuldades. Foi o que fez o jovem Padre. Vim convid-lo em nome de Tom e Anne para jantar em casa deles com Big Pat e Mary. Garanto que irlands nenhum botaria defeito na comida! No, no! No saio mais de casa para festas. Velho no serve mais para nada!

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Muito pessimista, meu amigo! Reaja! Outro dia me alertou contra os latinos, depois contra os jovens intolerantes e maldosos, agora me diz que os velhos no tm utilidade! Diga-me, padre, o senhor considera o Vigrio Capitular de Jackson jovem, velho, ou latino disfarado? Voc est me provocando, Johny. Isso no pergunta que se faa aos mais velhos! Respeite! John desculpou-se, pediu perdo e foi procurar a famlia. Acredito, disse, que a Cria Diocesana quer retirar Padre Paul daqui, ou colocar outro Vigrio no lugar dele! Pat ficou vermelho de indignao e fechou os punhos. Mary com os olhos marejados de lgrimas disse: Rosedale sem o Padre O'Connor no seria mais a mesma! Tom e Anne se olharam significativamente. Ningum eterno, nem o Padre Paul. A vida passa e o mundo continua, como se nada tivesse acontecido. Alguns dias depois de ter voltado a Los Angeles John recebeu carta entregue de novo por Roy Thinnes. Abriu e leu: Prezado Johny, Minha vida est no fim. Desejo apenas um lugar sossegado para morrer, com dignidade. Dentro de vinte dias entregarei a parquia por ordem do Senhor Vigrio Capitular. Peo que me aceite em sua casa. No lhe serei pesado. Amealhei algumas moedas para uma ocasio dessas. Prometo no me queixar de ningum, nem de nada. Responda logo se me aceita. Deus o abenoe! Seu velho amigo Padre Paul.. A letra do velho estava trmula e foi difcil a Griggs decifrar o escrito. Foi ento casa de Wigg e avisou Roy: Antes de voltar a Rosedale fale comigo. Voc levar a resposta da carta do Padre OConnor!

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Captulo XVII Os navios atacam

O Tenente Braga foi procurar Joo Grande para dizer-lhe: Amanh, seu Joo, seguir o estafeta levando a correspondncia para Piratini. L me recomendaram avisar o senhor de enviar o quanto antes o tal requerimento que est faltando. Obrigado! No o esqueci! Griggs estremeceu. Chegara hora da verdade. Tinha que decidir se entraria, ou no na Marinha Republicana e na Guerra dos Farrapos. H bastante tempo John refletia sobre o assunto. A Igreja Catlica probe a seus padres inscreverem-se voluntariamente como combatentes das Foras Armadas. ' Se eu voltar vida clerical", pensava ele, "terei pachorra, ou humildade suficiente para suportar a constante condescendncia dos colegas? Eu seria sempre a ovelha negra, mal e porcamente branqueada por absolvies e penitncias! Deverei sempre conhecer meu lugar de padre de terceira categoria, uma espcie de decada , que as famlias, sem outro remdio, toleram. Fariam isso comigo principalmente para no estimular os inocentes vacilantes do clero a seguirem meu mau exemplo. No, creio que no voltarei nunca mais ao exerccio do sacerdcio. No tenho coragem para tanto!. Vindo do estaleiro para casa encontrou Isabel no caminho. Esto de p. Joo, as promessas que fez a mim e a seu filho? Sim, continuam firmes, ou voc tem alguma dvida? Pois o Aristeu casa comigo na hora em que eu lhe entregue uma carreta com trs juntas de bois e mais alguns cobres para os trastes de dentro do rancho. Veja, minha barriga est crescendo! Trate de arranjar logo o dinheiro! John se afastou resmungando. "Mais esta agora! Os cobres que tinha gastei-os com Margarida e Ana Maria... Se me engajar, consigo ajuda de custo e talvez at um adiantamento do Ministro Almeida. Dou o dinheiro rapariga e me livro dela! Nunca imaginei que essa aventura com Isabel me sasse to cara! Devo me alistar. J matei dois imperiais na Charqueada Velha! Porque fiz isso? Por-

180 que de fato, ainda que no de direito, perteno tropa republicana! Sou farropilha! Estou no fandango e no sairei dele! Seja o que Deus quiser. Ningum morre na vspera! Em casa sozinho, os italianos estavam fora, Griggs leu e releu palavra por palavra a carta do Ministro e a documentao anexa. Rezou fervorosamente alguns minutos, benzeu-se e assinou o requerimento pedindo incorporao Marinha de Guerra, por um trinio, no posto de Tenente. Tornou a rezar e no pensou mais em Direito Cannico e outras limitaes. O que tinha que fazer estava feito. O documento s precisava ser entregue ao Governo. Depois do jantar Garibaldi estava de novo entusiasmado. Olhe Grigg, ajustei os canhes na proa do "Rio Pardo" e do "Independncia". Vamos dar alguns tiros de experincia. Se tudo sair bem, partiremos amanh para a primeira expedio de corso na Lagoa dos Patos. Que tal? De manh as escunas receberam a tripulao. O barco de Joo Grande, alm do canho, levava vinte e cinco homens e trinta fuzis. O capitnea, trinta homens e quarenta fuzis, mais a boca de fogo. Aos "Frres de Ia Cote" no foi preciso ensinar a manobrar. Acostumados navegao ocenica, sentiam-se vontade no Camaqu. Nos primeiros tiros verificou-se que o artilheiro do "Independncia" era melhor que o do "Rio Pardo". Quer trocar? Perguntou Griggs na volta. Deixe como esta! Disse o Capito. Se tivssemos vveres a bordo, partiramos j! A aventura comeou ao clarear do dia seguinte com tempo bom e vento favorvel, com o exame minucioso da foz do rio. Antes de se lanar na Lagoa o Camaqu se bifurca, formando uma ilha. O canal do norte largo e profundo, o do sul bastante raso, com uma figueira enorme sinalizando o lado direito. Nos extremos um canal dista do outro seiscentas braas, a largura da ilha, coberta como as margens de mata cerrada. Quem passar pela Lagoa certa distncia de terra no descobre o caminho do nosso estaleiro, comentou Griggs! A ordem do Capito foi de sarem os navios pelo canal norte e velejarem at o meio da Lagoa, de bandeiras desfraldadas. Joo Grande gostava de v-las nos mastros dos barcos que ajudara a construir. Deu ainda mais valor a elas depois de ouvir o sargento

181 Ado explicar o significado dos desenhos e das cores aos soldados do contingente. Os tringulos verde e amarelo so figuras geomtricas da perfeio, explicara o militar. O quadrilongo central em vermelho significa que a luta presente a base do progresso. O dourado o ideal moral e o verde, a esperana. As colunas de Hrcules e o "Nec plus ultra" querem dizer que o Poder e a Sabedoria de Deus esto acima do julgamento dos homens! Quatro dias navegaram as escunas, ora para o norte, ora para o sul, sem encontrar um veleiro, que fosse. Nada. No quinto, o vigia da gvea do capitnea gritou e o de Griggs repetiu: Dois barcos vista a boreste! Rota sul-norte! Quinze graus a estibordo, ordenou Joo Grande! O "Independncia" no tinha bssola, mas o timoneiro experiente guinou o necessrio para aproximar os barcos. Perto, Garibaldi gritou: Grigg, corta a frente deles! Vou peg-los por trs. E vou atirar! Era incrvel o assanhamento dos marinheiros. Os soldados ficaram preocupados, mas os marinheiros riam satisfeitos com a perspectiva do ataque e comearam a procurar bebida, que no havia a bordo, e a afiar facas. Os navios se aproximavam. O maior era a sumaca "Mineira" e o outro um patacho "Novo Accordo". Iam carregados e no deram importncia repentina mudana de curso do "Independncia". Quando, porm, o "Rio Pardo" disparou o primeiro tiro de canho, caindo a bala a poucas braas da proa, a sumaca arriou as velas, preparando-se para fundear. Deviam ter visto a bandeira farropilha e saber que se tratava de operao de guerra. John ouviu uma conversa em ingls entre os marinheiros: Tomara que essas bandeiras sejam de John Buli e reajam! hoje que vou forra! Cobro com juros o que me fizeram em Tortuga! Mesmo que no queiram defender, o que deles a gente os provoca! O italiano do outro barco maroto, mas o nosso Big John boboca de pai e me! Basta que se minta com nfase para ele acreditar! Bobo? Perigoso! Mata de borduna!

182 Conversa! inofensivo, garanto! Riu o comandante do "Independncia", no s porque os "Frres de Ia Cote, como os chamava Garibaldi, pela semelhana deles com a scia dos embarcadios mercenrios em navios de guerra do Mediterrneo, no desconfiavam que ele os estava entendendo, mas tambm pelo sotaque engraado com que falavam. A sumaca praticamente parou. O "Rio Pardo" fez um arco, para abordar a "Mineira". Por sinais Garibaldi mandou Griggs pegar o patacho. O "Novo Accordo", entretanto, visto o ataque, fez meia volta e correu a todo o pano para o porto de Rio Grande, donde procedia. Inicialmente a distncia que separava os dois navios era maior do que o alcance do canho farropilha. Depois de meia hora de perseguio o espao ficou ainda mais dilatado. O patacho navegava mais depressa. Com isso terminava definitivamente a surpresa. Da em diante os barcos mercantes andariam pela Lagoa em comboios, protegidos por vasos de guerra imperiais. Retornando o "Independncia" encostou na "Mineira", cujo comandante, Antnio Martins Bastos, mais os nove outros tripulantes j tinham fugido num bote para a praia no muito distante com seus pertences e o dinheiro que havia a bordo. Os marinheiros, de muita experincia em esconderijos, vasculharam a sumaca de ponta a ponta e no encontraram um vintm. Na cozinha havia comida quente e gua morna nas chaleiras. Por ordem do capito, Griggs assumiu o comando da "Mineira" e Valerigini, seu imediato, ficou no "Independncia". As instalaes do comandante da sumaca eram confortveis, John gostou delas e encontrou nos livros de bordo o nome e qualificao dos marinheiros e o rol da carga, com remetentes e destinatrios. Bastava conferir os volumes na hora do desembarque. Mas para onde iriam? O calado da sumaca, dez palmos, no poderia entrar nem na foz do Camaqu! Que fazer? Griggs limitou-se a acompanhar o "Rio Pardo". Garibaldi recolheu os panos. Joo Grande chegou perto dele e ouviu: Siga o Valerigini. H um prtico a bordo. Encalhe a sumaca o mais prximo possvel da praia. Salve a carga e os instrumentos de navegao!

183 John j pensara nisso. No seria possvel aproveitar o navio todo, mas partes dele seriam de muita utilidade, principalmente o velame, para substituir o do "Independncia", feito de sacos e que no agentaria uma rajada mais forte. Foi uma pena, disse Griggs, ter nos escapado o patacho com tanto pano bom! Fora a carga, naturalmente! A "Mineira" foi encalhada em lugar ideal entre o Pontal do Silva e o Pontal Antnio Garcia, prximo casa de I saas Rodrigues, autoridade na regio ocidental da Lagoa dos Patos. O capito requisitou cavalos e Griggs levou-os embarcados, com os respectivos cavaleiros para a outra margem da Lagoa, com ordem de irem a Piratini pedir instrues. Foi mandado tambm um homem a Mostardas avisar o Delegado de Polcia para prender os tripulantes da sumaca imperial. O mesmo mensageiro voltou com a informao de que o comandante, oficiais e marinheiros j estavam detidos na subdelegacia de Guarita disposio das Autoridades Republicanas. Joo Grande no fez crticas designao de Matru, rapaz violento, para entrevistar os prisioneiros, por saber que o italiano era da confiana do capito. Passaram-se trs dias at Matru trazer um conto e quinhentos mil ris num saco de couro. Era o dinheiro do cofre da "Mineira". Foi fcil? Perguntou Garibaldi. Nem tanto! O comandante Martins Bastos um homem educado. Eu no poderia bater nele. Mas por sorte minha surgiu um gaiato que passou a rir de mim, ou de meu modo de falar. Dei-lhe ento alguns bons tapas na cara, ostrega, e perguntei onde escondera o dinheiro da sumaca. Eu batia e ele chorava! Batia com que? Indagou o capito aflito. Batia com as mos, ora essa! Quem bate com porrete seu amigo Griggs! Larguei o "pandorga" e j ia pegar outro para continuar a Operao, quando o comandante Martins adiantou-se e entregou-me esta sacola. Capito? "S isso", perguntei eu. A ele me explicou que gastara alguns mil ris em comida para a tripulao, pois os carcereiros, se nada lhe haviam tirado, nada lhe haviam dado, a no ser gua! Convidei os marinheiros a lutar pela Repblica que, sicuro, ia vencer a guerra. Ningum quis, porca misria. Mandei, ento, que fossem para casa!

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O dinheiro foi entregue ao inspetor l saas para ser adjudicado ao acervo. Os "Frres de Ia Cote" ficaram desapontados. Esperavam receber sua parte imediatamente. Garibaldi explicou que agora combatiam do lado da Lei e da Ordem e deviam esperar o resultado do leilo. Muito complicado! Retrucou um deles. A notcia da primeira faanha da Esquadra alvoroou Piratini e foi devidamente comemorada. O escaler que Joo Grande deixara na margem direita da Lagoa dos Patos veio de volta com os homens e mais dois funcionrios do Ministrio da Fazenda para conferirem a carga e alienar a presa de guerra. Um decreto republicano recente modificou para melhor a diviso do botim. O Tesouro desistia do tero de armador em favor dos tripulantes vencedores. Espalhou-se rapidamente a novidade da hasta pblica em Guarita e a carga da "Mineira" comeou a ser examinada pelos interessados nela. Um fazendeiro abastado fez proposta concreta para comprar os direitos dos oficiais sobre o montante. Pagamento imediato. Os italianos no quiseram nem ouvir a proposta. Griggs mostrou-se interessado. Conversaria mais tarde. Consultado, Garibaldi informou ser legal a transao e ele, como comandante, referendaria o contrato. Depois, recomendou alegremente ao amigo: Cuidado, John, com esses caipiras! Quanto mais ingnuos parecerem, mais espertos so! Eles se parecem com os contadini (camponeses) da Itlia. No se deixe lograr! noitinha Joo Grande conversou com o comprador, Gervsio Cunha, homem de fala mansa e pausada. Pois , seu moo, dizia Gervsio, isso em Porto Alegre deve valer entre ferragens, tecidos e acar quinhentos contos. No porto de Rio Grande teria o mesmo preo. Mas aqui no se apuram mais de trezentos e sessenta contos de ris. Pelas contas do Capito Garibaldi desse total lhe caberiam dois contos e duzentos. Pago, seu Joo, um conto e oitocentos, para ganhar um pouco. Serve? John achou tima a importncia oferecida, que tirava Isabel dos apuros e melhorava a situao de Ana Maria e Margarida, mas resolveu regatear.

185 Sua fama de homem srio, senhor Gervsio, e eu acredito nela. Mas h um engano. Com a guerra prolongada as mercadorias sobem de preo todos os meses. Por isso sua avaliao est por demais modesta! Isso tudo, por baixo, vale setecentos contos! Griggs no fazia a menor idia do valor da carga apreendida, mas arriscou. O senhor muito otimista, seu Joo, mas eu s posso lhe dar agora dois contos. Se quiser, fechamos o negcio j! Joo Grande concordou e foi com Cunha ao cartrio de Guarita formalizar a transao. Entretanto a sumaca foi desmontada e com o madeirame construiu-se um depsito para a carga apresada e uma casinha para o guarda do acervo, que iria a leilo. Garibaldi cismou de ir a Mostardas, mas no entendeu a pergunta de Griggs: O Capito quer ir de aranha? Acho que no ouvi bem... Como? Aranhas so as "Charretes" daqui. Tem rodas muito altas para atravessar pequenos cursos d'gua. Gervsio nos empresta a dele. As autoridades da vila receberam cordialmente os dois oficiais da Marinha Republicana. Garibaldi indagou dos conhecedores da regio, se havia possibilidade de transferir um barco da. Lagoa para o Oceano. No uma operao fcil, explicou o Intendente Municipal. Se eu tivesse que fazer isso, tentaria entrar pelo arroio Capivari at s nascentes dele em uma lagoa a adiante. De l passaria a outra lagoa e a mais outra at alcanar o Rio Tramanda. Do rio ao mar um tapa! A pedido dos oficiais destacou o Intendente dois guardas para o depsito de Guarita. Garibaldi achou que estava na hora de voltar base em Camaqu. Foi festiva a recepo dos barcos de volta ao Estaleiro. Todos queriam felicitar os amigos pelo sucesso da viagem e dos lances da batalha. Assim que puderam,aproximar-se de Griggs, Braga e Ado perguntaram ao mesmo tempo:

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E como foi a briga? O Comandante do "Independncia" achou imensa graa nas notcias vindas oralmente de Piratini e circulando muitssimo deturpadas. Foi um s tiro disparado... e na gua! De borduna na mo, no pude dar uma cacetada sequer. Agora eu pergunto. Alm dos boatos, que mais veio da Capital? Uma caixa de madeira endereada ao Capito, provavelmente cheia de papis, informou Ado. Consta que o Governo vai transferir-se para Caapava! Disse Braga. Eles sabem o que fazem, mas eu no gostei da idia. Vo para longe do mar! Isabel do alto distncia observava Joo Grande, que ao aproximar-se de casa ouviu: Joo, por favor, hoje no mesmo lugar e hora do ltimo encontro! Um aceno de cabea foi a resposta positiva. s dez da noite, no escuro, sob as rvores Griggs esperou a chegada da moa, sentado com a borduna e a sacola com o dinheiro ao lado. Isabel chegou, ajoelhou-se esquerda e deu-lhe um beijo na face perguntando: Bem de viagem? Bem, obrigado. E voc como vai? A resposta custou a vir, mas chegou de roldo envolta em cime, inveja, raiva, lgrimas e ranho fungado. Eu no sei fingir! Sabe? John sabia que era mentira, mas no contestou. A moa continuou: Estou revoltada porque me disseram que voc deu uma tremenda casa a certa' Margarida em Pacheca! A mim, que estou esperando um filho seu, voc s sabe prometer!

187 ^ Vou entregar o que voc pediu, um comeo de vida para voc e seu futuro marido. Afinal, o rapaz casa ou no casa? Casamos quando voc me der o dinheiro. Quando receberei? Calma! Esperar o que? Que continue me sujeitando a seus caprichos? Primeiro quero ver o dinheiro aqui na minha mo. Depois eu fico boazinha de novo. O conceito de Isabel baixou mais alguns pontos, depois desta resposta. Calma! Fale sobre seu casamento! Eu disse a meu noivo que o pai da criana morreu e eu estou para receber uma herana. Na hora cm que eu receber o dinheiro. Aristeu marca o dia do casamento. Ele j tem onde construir o rancho em Pacheca... Eu trouxe o dinheiro. Est aqui! E bateu com a mo na sacola. Quinhentos? Se eu soubesse que bastava a metade, com certeza no traria um conto de ris. Tome, seu! Griggs levantou-se e entregou a sacola. So dolorosas as despedidas. Esta no foi exceo. Isabel, se por um lado ficara contente com o dinheiro, a "herana", mais que suficiente para casar-se, pelo outro decepcionou-se. Joo Grande no a desejava como mulher, nem lhe tinha mais o menor carinho. Ela sabia que perdera para sempre o mais doce e amvel dos amantes que possura. Uma tristeza! Joo Grande, andando para casa, sentia-se profundamente frustrado. A experincia de vida e de confessionrio davam-lhe certo conhecimento da misria humana, mas ainda se surpreendia ao detectar o interesse srdido e a pouca vergonha! Lamentou que a criana por nascer, sua filha, ou no, provavelmente no, tivesse por me Isabel! Fora precipitado em assinar contrato srio e perigoso com a Repblica Riograndense para honrar compromisso insignificante. Poderia estar agora a caminho de Montevidu e de l para o mundo livre e aberto... Suspirou fundo e rezou:

188 Meu Deus, se devo pagar aqui e agora pelos meus pecados, se esta a Tua vontade, faze que eu a aceite de bom grado! Fiat voluntas tua! Em casa Griggs perguntou pelo capito. Na Fazenda! Chegaram o cunhado e a irm. D. Antnia, o pessoal a da Fazenda da Barra do Camaqu. Garibaldi deve estar lendo luz dos lampies de l a correspondncia vinda em caixote de Piratini. "Ele foi ver Manoela". pensou Griggs, mas irritado disse: Fez muito bem! Rossetti, que o estimava, aconselhou: Tome um gole de cachaa, Griggs. e v dormir! Voc est azedo!

Captulo XVIII Acusado e preso

Quando Roy Thinnes chegou de novo em Los Angeles foi logo dando o recado: Seu Vigrio, o Padre O'Connor est muito mal. Dizem que vai morrer! Ao escurecer de domingo Padre Griggs chegou a Rosedale e o sino batia fnebre. No foi preciso que algum lhe dissesse quem falecera. Perguntou ao primeiro conhecido: De que ele morreu? O Padre O'Connor? Do corao! John ficou indignado. "Foi a perda da parquia que o matou. Aqui ele viveu trinta anos. Balizou, preparou para a Comunho e casou mais da metade da populao catlica. Agora Pick ia tir-lo e ele morreu sem sair de Rosedale!"

189 Na sacristia da igreja matriz encontrou o colega Richardson, que ainda no tomara posse da parquia, cumprimentou-o secamente e indagou: A que horas faleceu o Padre? Faz uma hora, ou menos. Griggs dirigiu-se ao sacristo: Procure a casula branca mais bonita que houver, alva de linho bordada, estola. manipulo e cngulo. Vamos vestir o Padre Paul. O velrio e a sepultura dele sero aqui na igreja que ele construiu! No era pedido, era ordem. Richardson no gostou, mas sentiu que no era hora de discutir. Marcharam os trs para o hospital e ao chegarem l, estava sendo entregue rico caixo de madeira lavrada com aplicaes de bronze, presente dos McKinley. O velho e querido Proco, paramentado, como se fosse celebrar missa, foi transportado para a igreja, aberta a noite inteira, com gente entrando e saindo sempre. O enterro foi uma consagrao. Catlicos e no-catlicos acompanharam o velho sacerdote ltima morada. quela noite em casa dos pais com Big Pat e Mary ainda chorando a morte do amigo o Padre John Griggs escreveu a seguinte carta: "Monsenhor Jack Pick, DD. Vigrio Capitular. Lamento escrever ao senhor pela primeira vez e nestes termos. Fui amigo e venero compungido a memria do Padre Paul O'Connor. a quem o senhor indireta, mas positiva e cruelmente matou ontem! Infelizmente no h artigo do Cdigo Penal, que o condene e o ponha no crcere, onde deveria estar purgando seus pecados e refletindo nas conseqncias de suas arbitrariedades. A Lei Humana, onde no h evidncia de dolo, impercia, ignorncia, ou negligncia, deixa de punir. Dessa, portanto, o senhor est livre. Existe, contudo, outro Tribunal em que o Direito Romano e as seqelas dele, como o Corpus Juris Canonici no funcionam. No h promotores, nem advogados, nem jurados, nem testemunhas, nem assistncia, apenas o ru: Monsenhor Pick e O Juiz Supremo, Deus. bom, Monsenhor, ir se preparando desde j para enfrenta-Lo! O senhor comeou a matar O'Connor quando o chamou a Jackson e deu-lhe trinta dias para entregar a parquia, que ele amou apaixonadamente durante mais de trinta anos. Parquia de que ele tinha cimes e que fecundou com relevantes obras sociais, provocando a inveja e a cobia dos arquitetos de obras feitas.

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O senhor deu-lhe o golpe mortal no dia em que mandou o substituto, indivduo grosseiro, agressivo e arrogante, que em reunio insultou o pobre velho diante de diversas testemunhas, faltando no s s regras de boa educao, mas tambm caridade crist, fundamental na religio que professamos. O senhor culpado pela morte de O'Connor, porque, exorbitando, colocou de castigo num corredor escuro, como traste sem mais serventia, o homem que lutou at o ltimo alento por essa mesma Igreja, que o castigava. Ele poderia trabalhar ainda na Vinha do Senhor e se ofereceu para faz-lo em minha parquia, mas deprimido, acreditou que melhor seria morrer. Foi o que fez! E do corao! Faa agora, Monsenhor, o que no se cansa de aconselhar o prximo, reze! Reze por alma do Padre Paul, a quem por incompetncia e ds-preparo para o cargo que exerce, roubou alguns anos de vida. Faa desta o uso que lhe convier, at usando-a como vingana contra o signatrio: Padre John Griggs, Vigrio "ad nutum" de Los Angeles, Mississipi.. Nas semanas subseqentes ao falecimento do velho amigo andou Griggs desassossegado. Quis saber a opinio de Lucila sobre a carta ao Vigrio Capitular. Violentssima, querido! Monsenhor viu que tu no o respeitas. Vai te tirar daqui! Falas como se esta parquia fosse um prmio! Esqueceste o tempo que Los Angeles ficou sem padre? Porque? Porque a Cria no achou quem quisesse vir para c e te conhecer! No sbado Lucila entrou rapidamente no escritrio de Griggs e disse: Estou aflita desde hoje de manh! Quando te vejo, melhoro. Sei que vais agora igreja ouvir confisses. S vim te dar um beijo, meu bem! Aps o jantar padre John em trajes menores, devido ao calor, sentou-se para escrever a homilia de domingo, sobre a parbola das "Dez Virgens Prudentes". Apenas comeara a ler os comentrios evanglicos sobre o texto, quando ouviu o grito: Socorro... Socorro! Voz de mulher. Seria Lucila! O corao de Griggs bateu com fora. Vestiu ligeiro as calas e saiu porta a fora, pelos fundos da casa.

191 De l vinham os gritos. Noite escura, sem lua. luz das estrelas divisou um vulto branco na grama, sessenta jardas dali, em direo casa de Joseph Jones, onde havia luz acesa. Algum passou depressa defronte a janela iluminada, parecia um homem, que sumiu na escurido da rua. Correu o padre at a mancha branca, que se agitava no capim. Era ela, Lucila, gemendo e de camisola de dormir ensangentada. Tentou erguer a mulher. Ao passar-lhe o brao pelas costas o sangue quente escorreu pelo brao. Lucila, querida, que horror! Quem foi? A... lon... s! Bandido! A mulher se esvaa em sangue. Griggs disse alto no ouvido dela: Diga. Lucila, meu Deus perdoa meus pecados! Meu Jesus, misericrdia! Ainda foi possvel ouvir as slabas: ...sus...rdia! O Vigrio recitou a frmula sacramental "Dominus Noster Jesus Christus... nesta hora trgica no vigora a lei de no poder absolver o cmplice dos mesmos pecados. A mulher cessara de respirar. John ergueu-a e a ia levando no colo para a casa do sacristo, quando este veio-lhe ao encontro, correndo e gritando: Porque voc fez isso? Porque voc matou minha mulher? Bandido! Assassino! Berrava o sujeitinho e com um pequeno castial de lato, que portava no momento, passou a bater na cabea e no rosto do padre. Este, segurando o corpo de Lucila, no podia se defender. Apenas esquivou-se de alguns dos muitos golpes desfechados pelo alucinado. Tendo colocado carinhosamente o corpo da moa sobre a mesa da sala, vibrou tremendo soco no queixo do sacristo que ainda o agredia, fazendo-o bater com a cabea na parede e ficar desacordado. O corpo de Lucila continuava sangrando. luz do lampio John contou as punhaladas. Duas no peito, uma no pescoo, outra nas costas, mais um corte na cabea.

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Que dio! Exclamou o padre, limpando com a mo o prprio sangue que lhe. corria da testa e do crnio, conseqncia dos golpes de Jones. Virou-se, ento, e vendo algum parado porta da casa ordenou: V chamar a Polcia! Acendeu uma vela no cilindro do lampio e foi procurar na cozinha uma bacia, onde pudesse lavar as mos e o rosto ensangentados. Ao voltar viu o sacristo debruado sobre o corpo da mulher, chorando e soluando. Nisso chega o auxiliar de Delegado, rapaz novo. Morta? Perguntou o policial. Est, sim! Foi este bandido que matou Lucila, gaguejava Jones! Foi o padre! Foi ele! Eu vi! O rapaz no pestanejou. Apontou o revolver engatilhado para Griggs e ordenou: Mos ao alto! Est preso e vai me acompanhar Delegacia! Viu o Vigrio o rapaz assustado com a cena de sangue e pronto para dar-lhe um tiro. Resolveu obedecer. O auxiliar, sem baixar a mira, apalpou com a mo esquerda a roupa do padre e nada encontrando de perigoso mandou: Ande! Dez minutos depois o Padre John Griggs estava preso na cadeia pblica de Los Angeles, Mississipi. Na parquia pouca gente dormiu aquela noite. Os fatos aconteceram relativamente cedo e a notcia correu como um rastilho de plvora. Muitos curiosos no puderam entrar na casa do sacristo para ver o cadver. Ficaram nas imediaes, na rua, em grupos comentando o crime. Jones era um espetculo parte. Chorava e soluava alto para chamar a ateno. Depois cobriu o rosto com o leno, suspirava fundo, sacudindo a cabea de um lado para outro dizendo meia voz: No pode ser! No acredito que tenhas morrido, meu amor! Eu sempre _te amei... Minha vida acabou... Mas vou te vingar... Quero ver esse maldito padre enforcado... o que ele merece, a forca! Alguns rapazes, indignados contra Griggs, ameaaram incendiar o "antro da fera de Los Angeles", mas o Auxiliar de Delegado fechou a Casa Paroquial e afastou os incendirios.

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De manh no bateram sino, nem houve missa, apenas os comentrios: Padre John est na cadeia... Quem diria! Ele inocente... No foi ele quem matou a mulher de Jones! A diligncia levou a notcia a Greenville e de l pelos barcos ela correu rio abaixo e acima. Tom McKinley soube da ocorrncia ao meio-dia de domingo, mas no acreditou. De noite Roy o procurou, viera da casa da namorada em Los Angeles e confirmou. Padre John estava na cadeia! Mas... ele... sabe, pois eu ia saindo de casa... Tom notou que o rapaz nervoso tinha algo para contar e convidou: Vamos ali para o escritrio do Estaleiro. Preciso conversar com voc! Roy deixou-se levar. Estava amedrontado. Tom serviu-lhe uma dose de whisky, que bebeu de uma vez s. Agora conte, jovem Thinnes, que foi que aconteceu! No foi ele quem matou a mulher, foi um ndio... Estava escuro, mas deu para ver. Por isso, o seu Wigg, o pai da Kate, sabe, disse que eu sasse de l imediatamente e avisasse o senhor, ou o pai dele! Pai de quem? Pai do Vigrio... Seu sogro. Padre John est preso! Querem enforc-lo! Big Pat ouviu a notcia na rua. Quis logo ir para Los Angeles. No havia mais barco quela hora. Procurou o genro. No o achou. Continuou procurando. Uma vizinha foi correndo contar Mary: Que horror! Esto dizendo que seu filho matou a mulher do sacristo! Jimmy? Onde est ele?

194 O Jimmy, no! Quem matou foi o padre de Los Angeles, o Johny! Pat! Gritou a mulher aflita, chamando o marido. Pat no estava em casa. Mary sentiu as pernas afrouxarem e psse a rezar para.no ser verdade nada do que ouvira, para que a mulher no tivesse morrido e pelas almas do purgatrio. Tom procurou Anne, grvida, esperando o segundo filho: Minha querida, teu irmo foi envolvido num incidente na parquia dele. inocente, mas est preso. Eu irei com teu pai a Los Angeles. Procura tua me e fica l com ela, ou traze-a para c. Ela vai sofrer muito quando souber, se j no sabe... Na segunda-feira de tarde Big Pat e Tom assistiram o depoimento de Jones no cartrio da Delegacia. Padre John Griggs um monstro, um tarado sexual. Tentou reiteradas vezes forar minha mulher a praticar atos contrrios moral e santidade do matrimnio. At a mim ele tentou violentar. Quando vi o tamanho da "ferramenta", fugi! A assistncia riu e o sacristo sentiu-se importante, sem notar que as risadas se prolongaram por causa do comentrio de um assistente: Bobagem! Voc viciado e traa qualquer "ferramenta"! fones insistiu: Faa-o tirar as calas, senhor Delegado, para ver se estou mentindo! O Delegado, apesar de bisonho no ofcio, atalhou: No estamos num circo. A testemunha deve ater-se aos fatos ocorridos no sbado! Viu Griggs matar Lucila? Vi, sim senhor! Eram nove horas da noite. Eu me recolhera ao quarto para dormir e minha mulher costurava na sala. Ento chegou Griggs, pensando que eu no estivesse em casa, fez proposta indecorosa Lucila que respondeu com muita energia, "No, no e no! Prefiro morrer!" A eu me levantei porque ouvi a voz bem clara do padre gritando "Ento morre, desgraada!" A ele, sacando de um punhal que trazia para isso mesmo, saiu correndo em perseguio de Lucila que fugia para a rua. Quando eu os alcancei ele,

195 Griggs, j tinha apunhalado minha mulher e tentou me agredir. Afastei-me. Ele juntou o corpo da vtima e colocou sobre a mesa da sala. Como eu me aproximasse e o recriminasse da ao covarde que cometera, deu-me violento soco no rosto e me derrubou. Agora me acusa de ter matado minha querida Lucila! Da cela onde estava, John no ouviu o depoimento mentiroso do sacristo. Chamado pela Autoridade informou que atendendo ao pedido de socorro, viu na semi-obscuridade algum fugindo do local e que Lucila lhe havia dito chamar-se Alonso o agressor. Ao levar u mulher no colo para dentro de casa tinha sido ferido na cabea e no rosto por Joseph com um castial. Depositei sobre a mesa o corpo de Lucila, morta, disse, e ento pude afastar com um soco o marido dela que continuava a golpearme. Com o sangue de minhas feridas correndo pelos olhos notei a presena de uma pessoa na porta da rua e mandei chamar a Polcia! Griggs assinou o depoimento e voltou ao xadrez. Pat e Tom tiveram licena de falar com ele. Filho, acredito na tua inocncia! E Tom acrescentou: Faremos tudo, Padre, para tir-lo daqui! Agora me diga o que sabe sobre o safado do sacristo! Bem, Jones parece um pederasta passivo, louco por dinheiro... Que mais? Ultimamente viajava at quatro vezes por semana a Greenville! Para quem ganha pouco e miservel... ? Mais tarde com o Delegado os dois interessados ouviram: O que estranho no depoimento do Vigrio que ele atribui o assassinato da mulher a uma pessoa que j morreu, Alonso, presumo ser Alonso Lopez tido e havido como amante de Lucila, assassinado por sua vez no Texas, conforme documento em meu poder, firmado pelo Delegado de Tyler. A famlia Lopez, moda latina usou luto fechado por ele, meses e meses! Como era o fsico de Alonso, se que o senhor o conheceu? Conheci. Durante anos foi o chefe de escritrio da Fbrica de Tecidos Angel, onde deu um desfalque de cem mil dlares e fugiu. Era um homem de seus trinta anos, moreno, baixote, cabelo bem preto, cara de mexicano mestio.

196 Obrigado! O senhor me d esperanas de descobrir o assassino! No caminho da hospedaria disse Big Pat: No acredito que a moa tenha mentido na hora da morte, nem que Johny tenha se enganado ao ouvir o nome de Alonso! De acordo! Alonso deve estar vivo. Mataram outro sujeito com cara de ndio, ou de mexicano por causa de cem mil dlares e o Delegado fez confuso com o que estava sendo procurado. Tyler, alis, uma aldeia pequenina e a Autoridade no teria condies de identificar Lopez. Mas onde andar o assassino? Ao vendedor de passagens Tom perguntou: Conhece o sacristo Jones? Sim! verdade que ele viaja muito? No me lembro! O empregado fez uma cara de nojo ao responder. Tom entendeu e mostrou-lhe uma cdula de dez dlares. Pode fazer perguntas! Disse o vendedor apanhando o dinheiro com avidez. Para onde viaja Jones? Algumas vezes vai at Greenville, mas geralmente salta no meio do caminho, na 7a, 8a, ou 9a milha. S isso? Sogro e genro embarcaram na diligncia. Nas milhas indicadas s viram pedras num terreno rido. Mas, na cidade ribeirinha do Mississipi Tom tinha um conhecido, Frank Hood, gerente do Banco. Boa a idia de procurar Hood, disse Pat, em lugares pequenos o Vigrio, o Delegado e o Banqueiro sabem da vida de todo o mundo! Frank Hood conheceu logo um dos forasteiros e chamou os dois ao gabinete. H muito tempo espero a abertura de uma conta dos McKinley!

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possvel, Frank, que isso acontea, mas hoje ainda no! Quero apresentar-lhe meu sogro Patrick Griggs. Como vai? parente do Padre John? Sou o pai dele! Eu soube do ocorrido com seu filho e presumo que o Vigrio esteja precisando sacar algum dinheiro. Mas, nas condies que ele mesmo estabeleceu, sem a assinatura de Joseph Jones no poderei entregar-lhe quantia algum. Eu nem tenho a assinatura do Padre aqui. Os senhores trouxeram alguma procurao dele? Os visitantes se olharam e Tom falou: Meu cunhado est preocupadssimo, claro e pede marque o senhor o prazo mais longo possvel no caso de Jones vir. liquidar a conta. Ah, pede tambm o saldo de hoje, por favor! Tirou o gerente da prateleira um livro grosso encadernado e leu: John Griggs, e, ou Joseph Jones, sessenta e dois mil, quinhentos e vinte e quatro dlares e trinta cents, contando o juro do ltimo semestre! Um bocado 'de dinheiro! Exclamou Big Pat batendo no joelho. Voltando de barco para Rosedale, disse o velho Griggs ao genro: Voc alm de ter cara de pau, mente muito bem! Olhe, por sua filha e pela famlia dela eu fao qualquer negcio! Eu no podia perder a pista que o gerente do banco me oferecia para salvar Johny! Como Johny teria arranjado em pouco tempo mais de sessenta mil dlares? Garanto que seu filho no sabe da existncia desse capital! Tom chamou Roy Thinnes e os advogados do Estaleiro e discutiram o caso do Vigrio de Los Angeles muito tempo. Depois procurou o velho McKinley e fez um relato completo dos fatos, das hipteses possveis, das providncias tomadas e a tomar.

198 Leve cinqenta mil dlares em espcie para a fiana de Johny. Se o juiz exigir um depsito alto. no creio que Big Pat possa ter o dinheiro suficiente mo. N dia imediato partiu a caravana de Rosedale. Dois advogados ficaram em Greenville colhendo informaes sobre Jones e seus conhecidos, o terceiro foi com Tom e Pat assistir a audincia em Los Angeles. Chegaram a tempo de ouvir o Juiz interrogar o Padre: Confirma o acusado ter ouvido da vtima que o agressor dela teria sido Alonso? Confirmo! O julgamento ser daqui a quinze dias a contar de hoje. A fiana para o acusado aguardar a sentena em liberdade fica estabelecida em vinte e cinco mil dlares! Tom olhou para Pat, que empalideceu. Quanto trouxe, Big Pat? Quinze mil "paus"! Por acaso tenho mais dez mil aqui. Tranqilo! Liberado o Vigrio, seguiu com o pai e o cunhado para a Casa Paroquial. Pat achou exorbitante a fiana, mas havia outra questo que mais o afligia. Johny, voc tem dinheiro no banco? Tenho, sim, oitenta dlares, ou por a na minha conta e seiscentos na conta da Igreja. Porque? Em que banco? Aqui. ou em Greenville? Claro, que aqui! Perguntas estranhas! Que est acontecendo? Contaram-lhe ento o que o gerente Hood. de Greenville lhes dissera sobre a conta de Joseph fones, e, ou, John Griggs, sem a assinatura deste. O Vigrio ficou pensativo e terminou dizendo: No sei onde esse maroto arranjou tanto dinheiro. Meu antecessor, Padre Andrews trouxe fones e a mulher para c, porque

199 estavam passando fome em Nova Iorque. Ele ganhava pouco. Da parquia at mil dlares talvez pudesse roubar, mas sessenta mil? Quase no estou acreditando... Vamos, insistiu o cunhado, voc conhece algum Alonso pela redondeza? Nenhum! O sujeito com esse nome trabalhava na Fbrica. E foi amante de Lucila! Griggs no gostou da frase e corado perguntou: Quem disse isso? Pelo que sei o fato era do conhecimento geral, mas foi o Delegado que falou a seu pai e a mim. Se tinham sociedade na mulher, porque no poderiam ter no furto tambm? Onde est Jones? Big Pat interrompeu o dilogo: H duas coisas que eu queria saber, porque o homem matou Lucila e que andava fazendo o sacristo pela pedreira? fones estava sumido. Recebida a intimao para comparecer ao julgamento, desaparecera da cidade. Numa conferncia dos advogados de McKinley, Tom, Pat e o Delegado determinou-se dar uma batida na pedreira da 8? milha. Saram de madrugada e voltaram noite. Descobriram sinais de que algumas cavernas haviam sido habitadas recentemente. Organizou-se ento um grupo grande, incluindo operrios e funcionrios da fbrica para percorrer sistematicamente os recantos e tocas da 7- 9? milha.

Captulo XIX Comando do "SEIVAL"

Joo Grande acordou com as vozes dos companheiros imitando clarins dentro do quarto dele. a Banda Marcial tocando em homenagem ao novo oficial da Marinha Republicana, disseram eles!

200 Griggs gostou da brincadeira e saltou da cama, como estava, batendo continncia num quepe imaginrio. Foi cumprimentado e abraado pelos amigos, recebendo a carta patente das mos de Garibaldi. O correio de Piratini trouxera outras novidades. Enquanto tomavam chimarro o.capito foi contando. Ocorrera a segunda batalha de Rio Pardo, onde os farropilhas comandados por Bento Manuel e Antnio Neto venceram os imperiais do Coronel Guilherme Lisboa, morto num ataque baioneta. Temos agora o caminho aberto para a serra e para a fronteira, rematou Garibaldi. Tambm Rossetti... Rossetti, jornalista, explicou que viera, provisoriamente para trabalhar no estaleiro de Camaqu, para no ficar desocupado em Piratini, esperando a chegada das mquinas de impresso. Muito desapontado por ter de deixar os amigos disse: A culpa do Napoleo Castellini, que desta vez cumpriu o que mandaram e comprou em Montevidu tipografia e papel para o jornal "O POVO", que em breve editaremos na Capital! Neste momento chegam o Tenente Braga e o sargento Ado. Garibaldi deu a notcia: Peo uma salva de palmas para Ado da Silveira promovido, por ato de bravura em combate, a Oficial do Exrcito da Repblica! Palmas e abraos. Ado sentou-se na roda do mate e ouviu a ltima informao. Devem chegar por esses dias algumas bocas de fogo, arcabuzes e munies. Um esquadro de cavalaria acantonar na Fazenda do Cristal para nos dar cobertura! O bater do sino interrompeu a conversa e todos se encaminharam ao estaleiro. Dois novos barcos estavam sofrendo os arremates, o "Seival" com doze toneladas e o "Farroupilha" com dezoito.. Griggs, entusiasmado com o desempenho dos trabalhadores e artfices, sugeriu: Que tal, Capito, um elogio pblico aos mais esforados? D-me o nome deles! Eli gosto dessas coisas!

201 tarde antes de encerrar o trabalho reuniu o Capito os trabalhadores e a tropa. Diante deles improvisou um discurso inflamado. Elogiou, animou e entusiasmou os ouvintes. John achou-o orador de dotes notveis. As comparaes e hiprboles exageradas no eram ridculas, porque sinceras. Garibaldi, moo, acreditava no que dizia! No sbado Griggs procurou o Chefe para dizer-lhe: Vou remar um pouco at Pacheca com Ado. Estaremos de volta amanh! Chegados vila, Ado deu uma desculpa. Precisava falar com algum e Joo Grande encaminhou-se sozinho para a casa de Ana Maria e Margarida. O prdio tinha nova pintura, o muro refeito e na frente da porta, canteiros cheios de flores. Que beleza! Griggs estufou o peito. V-se logo que a dona caprichosa. D gosto! Bateu. Margarida, na costura, no atendeu logo. Quando viu quem a procurava, a emoo no permitiu que falasse. Abraou-se a ele e chorou. Comovido Joo perguntou: Conta, Margarida, qual foi o Santo que me trouxe? Desta vez no sei! Rezei a Santos antigos e modernos. No posso adivinhar qual deles me atendeu! Ficarei vinte e quatro horas contigo e com nossa filha. E temos um convidado para o jantar. o Ado. Tu o conheces. Ele foi promovido a tenente. Onde est Ana Maria? A me foi busc-la no quarto, onde dormia. No teu colo, Joo, ela fica melhor que o bero! Ana Maria foi batizada! Meu pai e minha me fizeram as pazes comigo e so os padrinhos dela. Nesta casa linda, que tu me deste. eles no sentem mais vergonha de mim! A menina esfregou os olhos azuis, iguais aos da av Mary e abriu bem a boca. Tinha quatro dentinhos, dois em cima e dois embaixo. Griggs encantado com a filha ergueu-a nos braos, quase ao teto da casa. Cueiros e fraldas desprenderam-se e voaram enquanto o pai jogava a menina para o ar e a aparava, com grande alegria dela e dele. Margarida de olhos fechados, suando frio, pedia a Deus com fervor no deixasse Ana Maria cair. Afinal ele cansou-se e a

202 me pde dar banho na filha, para voltar limpa e cheirosa ao colo de John. "Se eu pudesse romper os vnculos que me prendem Igreja, por certo me sentiria feliz e tranqilo no Rio Grande com uma esposa dedicada e humilde como a Margarida. No tenho por ela o entusiasmo, que Maria me desperta. Maria educada. Maria instruda. Mas, o carinho intenso e admirao que Margarida tem por mim me envaidecem e me comovem. Creio que me daria bem com ela." Raciocinava Joo Grande. Chegou Ado sorridente com quatro garrafas de vinho da melhor qualidade. Foi timo o jantar. A antiga empregada de D. Zulmira permanecera no prdio e cozinhava muito bem! Ado logo aps a sobremesa despediu-se. Ia a uma festa. Foi-lhe indicado o quarto e entregue uma chave, para poder entrar em casa, mesmo de madrugada. Fala um pouco de ti, Joo, pediu a mulher! Eu tagarelo o tempo todo! Que queres saber? Onde arranjas tanto dinheiro? John explicou -que trabalhando em navio ingls ganhara libras esterlinas e que estas trocadas em mil ris, rendiam bastante. O Governo pagava-lhe o trabalho no estaleiro, onde no tinha em que gastar. Agora dize, querida, se tivesses dinheiro, que farias com ele? Creio que acertaria um negcio com meu padrinho Jernimo. Ele me julga rica e perguntou se eu tinha seiscentos mil ris para cercar um campo e colocar dentro dele algumas reses. Ele e o filho cuidariam dos bois e aceitariam como pagamento parte das crias novas. Ento, vais fazer esse negcio e no cartrio, para proteger Ana Maria e a ti tambm! Eu trouxe oitocentos mil ris para isso e mais duzentos, para teres em casa por segurana. O casal dormiu profundamente e nem ouviu o barulho de Ado ao entrar em casa de madrugada, tropeando nas cadeiras.

203 Ainda na noite de domingo Garibaldi reuniu os oficiais e transmitiulhes as ordens do Governo. "Assim que puder leve os navios para dentro do Guaba e comece a fustigar a capital da Provncia do Imprio, pois o General Bento Gonalves est atacando Porto Alegre pelo lado de So Leopoldo, pelo norte, e o General Canabarro por Viamo, pelo leste!" Contou tambm que certo "bombeiro" vira o patacho imperial "Leopoldina" fundeado no canal norte do Camaqu e viera avis-lo momentos antes. A embarcao inimiga tinha oito canhes e cinqenta tripulantes. No podem entrar e esto nossa espera, disse Griggs! Garibaldi ria-se a valer e adiantou: Pois sairemos de velas recolhidas pelo canal sul! Quatro dias de trabalho intenso foram necessrios para deixar o "Seival" de Joo Grande e o "Farropilha" de Garibaldi aptos para a expedio. Os instrumentos de navegao, mais as velas, cabos e acessrios da "Mineira", do "Rio Pardo" e da "Independncia" foram para as duas novas escunas. Era urgente sair antes de surgirem reforos ao patacho. Garibaldi cismou de despedir-se de Da. Ana e levou junto Griggs Fazenda. As moas custaram a aparecer. O capito explicou: Com a ajuda de Deus sairemos do Camaqu com um nevoeiro mais forte do que o da madrugada passada! Rezem para que isso acontea! Talvez amanh de tarde, ou depois de amanh possamos dar alguns tiros para assustar Porto Alegre! Ao anoitecer partiram as escunas armadas e chegaram ilha que divide as guas do Camaqu, antes de serem absorvidas pela Lagoa dos Patos, pelas nove horas. Recolheram-se as velas e seguiram todos no escuro e no maior silncio pelo canal sul. O "Seival", de menor calado, com Griggs, ia na frente. Quase nula a correnteza. Pelo leito raso, os barcos eram impulsionados pelos marinheiros com varas. Onde a gua era mais funda, eram puxados com cordas. meia-noite surgiu a grande figueira da foz. Enfim a Lagoa! Combinaram os comandantes que o "Seival" seguia duas milhas para o leste, depois descrevendo um arco de noventa graus a bombordo, aproaria para o Guaba. A precauo procedia. A visibilidade no ia alm de cem jardas e pede riam perder-se. No foi possvel ver o patacho "Leopoldina". Aproximaram-se ento as escunas da margem esquerda da Lagoa e viram ao longe Mostardas. Na Ponta das Desertas, espcie de

204 cabo arenoso, prximo ao Guaba mandou o capito o imediato com dois marinheiros a Itapo ver se o local estava ou no, fortificado. Vinte e quatro horas depois voltou Matru afirmando que no ponto indicado nada havia, mas onde o desaguadouro era mais estreito, na ilhota, que o mapa da esquadra identificava como sendo a do Junco, vira soldados e canhes. Medidas as distncias, concordaram em no arriscar os navios apenas para assustar Porto Alegre. A o capito teve uma idia luminosa. Tenente John, esconda o "Seival" na Ponta da Formiga, ali adiante. Eu me eclipsarei por aqui. Vamos aguardar a caa que deve chegar sem a proteo do nevoeiro com que o Supremo Arquiteto ontem nos ajudou. Foi longa a espera. O "Farroupilha" na margem esquerda e Joo Grande na outra. Eis que surge um comboio. Na frente o "guia", navio a vapor de sessenta toneladas, com rodas laterais, soltando nuvens de fumaa negra. - Ele vem queimando lenha molhada, comentou Griggs, parece at subindo o Mississipi! Na esteira do vapor vinham mais cinco navios, trs brigues e dois patachos. Ao chegarem ao alcance dos canhes do "Farroupilha", o capito ordenou a primeira salva. Um dos projteis acertou a roda de estibordo do "guia", inutilizando-a. Abriu tambm um rombo no casco. O navio virou para bombordo impelido por uma s roda. O piloto manobrou com jeito e a fumaceira cresceu. Esto aumentando a presso nas caldeiras para fugir, observou Joo Grande. O barco republicano continuou com rapidez, aparentando ter uma bateria e no apenas dois canhes. Atnitos com o ataque, custaram os imperiais a localizar a escuna de Garibaldi escondida na vegetao da margem. Dois navios do comboio estavam armados, um patacho e um brigue, que responderam ao fogo com pssima pontaria. Este at tentou aproximar-se do "Farroupilha", notando, porm, que fora do canal iria encalhar, -desistiu. Fez contudo alguns disparos a esmo. A grande surpresa do comboio foi, ao sair do alcance dos canhes de Garibaldi, encontrar-se na margem direita com Griggs que o esperava impaciente. Onde quer que eu acerte? Perguntou o melhor artilheiro do "Seival"

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No navio a vapor, ora essa! Ouviu-se um estrondo e trs segundos depois mais da metade da chamin do "guia" despencou na gua da lagoa. Entusiasmou-se Joo Grande com a percia, ou com a sorte do rapaz. Deu-lhe um abrao e batia com a borduna no convs, de contente que ficou. Continue acertando, ordenou! Tanto Griggs como Garibaldi fizeram pequenos estragos nos navios adversrios, sem serem atingidos por eles. No podiam, porm, perseguir os imperiais Guaba a dentro, pois seriam destroados pela artilharia da ilha do Junco. Nem poderiam sequer aproximarse do brigue, o "Cedro", armado com canhes curtos, de grosso calibre, muito mais eficientes que os da Esquadra Republicana. Mas o ataque surtiu efeito. O "guia" foi obrigado a atracar na margem esquerda. Sem chamin o comandante teve que reduzir o fogo da fornalha e com isso o barco ficava com presso insuficiente nas caldeiras para manobrar com uma roda s. Foi arriado um bote e nele embarcou a pessoa mais importante que viajava a bordo, nem mais, nem menos do que o Ministro da Guerra do Imprio. Sebastio do Rego Barros! Acharam os imperiais que Sua Excelncia devia ficar a salvo das incertezas de uma batalha naval. Levado a remos, seguia o escaler bem junto praia. Para dar-lhe maior proteo romperam os canhes da ilha em fogo violento para afugentar a que, da por diante foi conhecida como, a "Esquadrilha da Morte", originria do Estaleiro da Repblica em Camaqu. Na Rua da Praia em Porto Alegre, onde o bote o deixou, ouviu o Ministro os discursos laudatrios com que os oradores procuravam atra-lo a determinadas influncias, gabando-lhe a coragem de visitar uma provncia em guerra, onde "esses eternos insatisfeitos, covardes, criminosos sem ideal, flagelam nossa terra!" Sorria o Ministro ao ouvir os ataques verbais aos farropilhas. Achava que a faanha de dois barcos minsculos, duas escunas, atacarem com sucesso um comboio armado, era um desperdcio de audcia e coragem. Por isso disse ao Coronel Comandante da Praa: O desempenho da Maruja Republicana digno de melhor causa. O Brasil jamais deixar de ser um Imprio para tornar-se repblica, muito menos federativa. Para que? Para dar autonomia aos insubmissos? Griggs e o Capito voltaram para p sul. De longe viram na barra do Camaqu o patacho "Leopoldina" ainda espera da sada dos na-

206 vios do estaleiro. Havia outro barco junto dele, provavelmente armado tambm. quela distncia no era possvel examin-los. Esses navios no vo ficar muito mais tempo por a, John. Ns vamos atacarmos comboios de preferncia tardinha e eles viro nos procurar. Algumas milhas jusante entraram as escunas na foz do arroio So Loureno, bastante funda, onde escondidos aguardavam a oportunidade de atacar. Com dois dias de espera viram passar seis pequenos cargueiros sob a proteo de uma corveta da Marinha Imperial. Meia hora depois Garibaldi procurou Griggs: Vamos ao encalo deles. Chegue bem perto, atire, afunde e fuja para os baixos de Cristvam Pereira. L nos encontraremos. s seis e meia a Esquadrilha da Morte estava a bombordo e bem prxima do comboio, carregado, navegando lentamente. Joo Grande fez sinal ao Capito que ia atacar. Abriu o pano e mandou o artilheiro atirar na corveta. O primeiro tiro, ou por erro, ou desobedincia furou o casco de uma garoupeira na linha d'gua. O segundo tiro de "Seival" foi na corveta, pegada de surpresa, quebroulhe o mastro menor. O comboio ficava de flanco, no foi difcil acertar outros tiros. A corveta ento assestou as bocas de fogo contra o agressor que voava na crista da onda aproveitando um sudoeste providencial e em ziguezague, dando-lhe apenas a r. Chegou a vez de Garibaldi, que a poucas braas da garoupeira deu-lhe dois tiros. O segundo foi de misericrdia, pois do primeiro as tbuas voaram em pedaos, fazendo a nau afundar rapidamente. Mal tiveram tempo os marinheiros de desamarrar os botes e salvarem-se neles. Passou ento o "Farroupilha" atacar a corveta, que com um s mastro se via entre dois fogos, pois Griggs voltou a atac-la. Mudou o barco imperial de rumo e seguiu a todo pano para o norte, atirando sem parar, mantendo afastados os adversrios. Antes de chegar Ponta de Cristvo Pereira, Garibaldi aproximou-se e falou: Tenente, eles vo reforar os comboios e o "Leopoldina" sai de l. Acho que vo atacar o estaleiro por terra, capito! Talvez. Agora vamos buscar vveres. Siga-me!

207 Entraram os dois barcos na foz do Arroio Grande. Garibaldi na frente. Andaram cem braas e fundearam numa clareira de mato que cobria as duas margens do ribeiro. Desembarcaram os dois comandantes e em terra foi esta a conversa. Grigg, aqui dentro, o capito apontava o prprio peito com o indicador, bem aqui dentro qualquer coisa me diz que voc no me acompanharia com gosto, se soubesse o que vou fazer! Joo Grande achou o amigo muito enigmtico, mas no fez perguntas. Fez com a cabea que sim. O outro prosseguiu: Voc com vinte homens ficar guarnecendo os navios e aguardando minha chegada. Atento! Saiba defender a Marinha Republicana e a si mesmo. Dentro de uma semana estarei de volta. Addio, caro mio! Griggs observou que o Capito no levava soldados, s "Frres de Ia Cote". Onde iriam? alguma farra em meretrcio! "Bem, esse chinaredo brabo no me atrai. Que estar urdindo esse italiano valente, simptico e aventureiro?" Resmungava o tenente. Joo Grande fez a escala de servio. Distribuiu as sentinelas e ficou esperando os companheiros. No quarto dia da expectativa viu descer o arroio pequena canoa de um s tronco escavado. Fez sinal para que o remador se aproximasse. O homem obedeceu evidentemente assustado com a presena dos navios e dos soldados. Quem e para onde vai? Perguntou Griggs. Meu nome Saul. Sou peo da Fazenda de seu Alves e vim procurar recursos contra uma chusma de bandidos que atacaram a estncia! Acontece que gostei muito de voc e por isso vai ficar aqui conosco! Essa no! Vai ficar! Insistiu Joo Grande sem se alterar. Pensou o barqueiro que a fala calma do outro fosse fraqueza, ou indeciso e por isso gritou forte: Quem voc para me dar ordens?

208 Voc? Dobre a lngua, malcriado! Senhor Tenente da Marinha da Repblica! Farrapo, desgraado! Vai ser agora... Puxou da faca que levava na parte posterior da cinta de couro, com a desenvoltura de um charqueador, acostumado tirar em poucos minutos o couro de uma rs e avanou contra Griggs. Este pulou retaguarda para esquivar-se da facada mortal. Quando baixou a borduna, porm, no conseguiu alcanar a mo do agressor que adiantou-se. A pancada fortssima foi no antebrao do adversrio que quebrou-se com o estalo de lenha verde. Saul sentou-se no cho. Apertando com a mo esquerda o cotovelo do brao quebrado, fazia caretas com a dor que sentia. A faca caiu espetada, O Tenente juntou-a e examinou o corte, olhando para Saul. Este cobriu o rosto com o antebrao, porque pensou que chegara a hora de ser degolado e no auge do desespero gritou: Por amor de Deus, no! John com toda a calma, passando o dedo no fio da faca. observou: Ao bom! Corta como navalha! Virando-se para um soldado ordenou: Amarre o brao bom deste moo no pescoo dele e ponha-o soga no mastro grande do "Seiva!". Vou arranjar tabuinhas. No havia tbuas. Cortou, ento, seis meias canas de bambu grosso. Reduziu a fratura. Imobilizou o brao, colocando-o em uma tipia. Deu depois ao ferido um copo de cachaa e mandou que bebesse de uma s vez, para aliviar a dor. Saul no pudera entender como o homem estranho, alto, forte que por um triz escapara do golpe mortal de sua faca e depois de feri-lo com a borduna no o tratava mais como inimigo. Porque no se vingava? Porque era diferente dos outros? No dia seguinte com calma Joo Grande interrogou o prisioneiro: Como se chama teu patro? Sou empregado do Velho Ceroulas, da Barra do Ribeiro, o seu Alves!

209 Quem? Meu patro sogro do Coronel Moringue! Vai me deixar ir embora? cedo ainda! Griggs arrastava as palavras. No podes sair de viagem sem primeiro tomar um chimarro. Infelizmente hoje no temos erva, por isso vais ter que esperar. No assim que se fala? sim, senhor! Gostei do "sim senhor"! Compreendeu Joo Grande que Garibaldi prevendo novo ataque de Moringue ao estaleiro, fora destruir-lhe as bases na Fazenda do sogro, bastante prxima de Camaqu em termos de Rio Grande. O ataque se perpetrava com a turma da "Confraria", que no brinca em servio. Evitara o Capito que ele presenciasse o "trabalho" dos mercenrios, conhecido apenas pela narrativa do sargento Ado no episdio da Charqueada Velha. "Quando no puder impedir, feche os olhos!" No era assim que falava Saint'Inny em Memphis? Dois dias mais tarde voltou a expedio com uma carroa abarrotada de charque, sal, arroz, feijo e erva-mate. Trouxeram os homens diversos cavalos, alguns arriados, outros carregando sacos com roupas e objetos de uso. Na opinio de Griggs Garibaldi no voltara nada satisfeito, mas os marujos, sim, apesar de terem perdido dois confrades. Coloque alguns cavalos a bordo do "Seival" Griggs! Mandou o Capito. Por sorte guardei l um coxo, presente de Saul, empregado do sogro do Coronel Moringue! Portanto os cavalos tero onde comer. Onde est o homem? Guardado! Machucou o brao, mas vai ficar bom. Quer v-lo? No! Solte-o! bom que sobre algum para contar a histria! Saul apavorou-se quando reconheceu alguns dos marinheiros que vira no ataque Fazenda. Em troca da canoa, recebeu o peo a carroa vazia com dois cavalos e partiu feliz, sem levar saudades.

210 A um dos confrades mais carrancudos Joo Grande perguntou pelos companheiros ausentes. Tua e Ramn? Eles ficaram na Fazenda. O capito mandou que fossem enterrados l mesmo!

Captulo XX O Jri

Chegou a Los Angeles, enviado pela Cria, o Padre Leo e foi logo abraando o Vigrio. Padre John Griggs, meu amigo, vim trazer-lhe a solidariedade do Clero e dizer-lhe que acreditamos em sua inocncia! Que desgraa! Obrigado! Os acidentes no acontecem s com os outros! Padre Leo, por favor, tome conta da parquia. Mande e desmande. No tenho condies de. em liberdade sob fiana, reassumir o cargo. O subdelegado com um grupo de voluntrios, recrutados entre os amigos do Padre, continuou as buscas na regio inspita das milhas 7, 8 e 9. De repente o jovem policial deparou l com um ndio de longas tranas e fez sinal para que se aproximasse. Com receio de no ser entendido pelo indgena, disparou tiros para o alto, chamando os companheiros. Estes acorreram e identificaram imediatamente Alonso Lopez de peruca, mocassins e roupagem ndia bastante sofisticada. Da, para apanharem Jones, foi questo de minutos. Os homens estavam sem beber e sem comer h dois dias. Levados Delegacia, falou primeiro o sacristo, que na esperana de salvar-se, retirou a acusao de assassinato contra p "Padre Vigrio, excelente pessoa, um verdadeiro santo. No sei onde estava com a cabea na hora em que o apontei como criminoso! Bem, eu estava desvairado com a morte de minha querida Lucila, razo de meu viver! Lembro-me vagamente de ter batido no patife com um castial para que fugisse de pressa e se salvasse da sanha assassina deste monstro, Lopez, que ameaava voltar para mat-lo tambm!" Matar o Vigrio, porque? Eles nem se conheciam! Joseph ficou s na tentativa:

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Alonso odiava o bom Padre Griggs! Depois contou que o ex-chefe do escritrio pedira-lhe guardasse certa importncia, pois se soubessem os dirigentes da Fbrica que ele tinha economias, nunca iriam aumentar-lhe o ordenado. Posteriormente sugeriu que discretamente emprestasse o dinheiro a juros em Greenville. Repartiriam os lucros. Quando soube que o capital era surrupiado aos poucos da empresa tentou desmanchar a sociedade e dar conselhos a Alonso. Foi ameaado de morte e com medo continuou operando. Concluiu: Fiquei apavorado, senhor! Eu sabia que ele era capaz de matar conforme ficou provado! Mas o pior estava para acontecer. Invejoso, ele quis desfazer a felicidade de meu lar, tentando arrebatarme a esposa, que preferiu morrer a me ser infiel. Foi por isso que Lopez matou Lucila com cinco punhaladas! As ltimas palavras do depoimento de Jones foram entrecortadas por soluos convulsivos. Bem diferente, o depoimento de Alonso Lopez. Dizia-se perseguido pelo Diretor Financeiro da Fbrica, por razes que desconhece, e acusado por ele do desvio de cem mil dlares da empresa. Para no ser preso teve que fugir de Los Angeles. Longe dali, trabalhando, conseguira amealhar pequena fortuna, que lhe permitiria viver no Mxico com a paixo de sua vida, Lucila Jones, que reiteradas vezes prometera acompanh-lo para onde fosse. Ciente do boato de sua prpria morte no Texas, veio buscar a mulher disfarado em ndio comanche. Na hora da partida a traidora negou-se a segui-lo, insinuando at, que sem notcias dele, arranjara outro amante. Desesperado, ofendido, alucinado pela perfdia de Lucila, recorda-se de t-la agredido, mas Sem saber com que. "Arrependido do que fiz, submeto-me ao veredicto do Jri!" Tinham tido tempo os comparsas para urdir suas estrias, que no resistiriam s perguntas do Promotor. Ficou claro que os criminosos mantinham sociedade, societas sceleris, para furtar a Fbrica e a Igreja. Jones administrava o dinheiro depositado em conta conjunta em seu nome e no do Padre no Banco de Greenville. Descoberto repentinamente o crime na empresa, no houve tempo de Lopez levar qualquer quantia na fuga. Viera agora buscar sua parte e carregar a mulher do scio. Ela negou-se a sair de casa e ele furioso a matou! Pediram os advogados a impronncia do Vigrio, por ser-lhe patente a inocncia. Alegou, porm, o Juiz que no excluiria ningum

212 antes do julgamento do crime com vasta repercusso. Jornais das cidades vizinhas haviam dado notcias e publicado manchetes como, "Preso o Vigrio de Los Angeles", "Morre a Sra. Jones. O marido acusa o Padre" e "Padre Griggs no xilindr". Chegou enfim o dia do Jri. Com Big Pat e Mary vieram os McKinley, inclusive o velho e os amigos da famlia, mais os antigos companheiros de John no Estaleiro de Rosedale. De Greenville chegaram o Gerente do Banco e por solidariedade o Vigrio. A Cria Diocesana mandou um Cnego importante representando o Vigrio Capitular. Jornalistas de perto e de longe e os paroquianos ocupavam os espaos disponveis do Frum. Padre Griggs, chamado a depor como testemunha do crime, prestou o juramento de praxe. Depois de longa e repetitiva narrao das ocorrncias do sbado fatdico, chegou-se a um ponto crucial. Para a maior parte dos assistentes foi pura malvadez a pergunta do Promotor: verdade que o Reverendo mantinha relaes... sexuais... com Lucila, a vtima, esposa do ru Joseph Jones? John olhou splice para o Juiz impassvel. Fez-se um silncio sepulcral na sala repleta. Um dos advogados interveio: Protesto, Meritssimo, contra a pergunta impertinente! Bateu o Magistrado com o martelo na mesa, dizendo: Protesto rejeitado! A testemunha deve responder! O Promotor insistiu: Sim, ou no? Griggs baixou os olhos, ficou corado at a raiz dos cabelos e afirmou com segurana: Sim, verdade! (*) (*) Garibaldi e a Guerra dos Farrapos". de Lindolfo Collor. Ed. Civilizao Brasileira e MEC. Pg. 167 Teria sido obrigado pelos desregramentos de sua vida a deixar o Servio da Igreja!

213 Foi tremendo o impacto! Mary, Pat, Padre Leo e o Cnego olharam para o cho na certeza de que ele se abriria para escond-los, tanta era a vergonha que sentiam. Mas a terra no tremeu. Lembrados do Juzo Final, rezaram os Padres a nica jaculatria possvel. "Montes et colles Domini desceant super nos" e o Cnego inadvertidamente acrescentou, "et maneant semper!. Na mesma noite o Vigrio, com pequena bagagem e os oitenta dlares retirados do banco, embarcou no "Cignus" com os pais e os amigos que retornavam a Rosedale. Mas, no quis desembarcar na cidade. Mais uma vez agradeceu a todos a solidariedade e a ajuda na hora de tribulao. Prosseguiria a viagem at Jackson, ou talvez at Nova Orleans para espairecer. No desembarcadouro ao clarear do dia, com um lencinho branco acenando ao filho no navio que se afastava lentamente, disse Mary ao marido: Pat, olha para ele! Meu corao me diz que no veremos mais o nosso Johny! Lgrimas grossas e aos pares lhe borbulharam nos olhos azuis e doces de mulher sofrida! Bobagem, foi a resposta! Breve ele estar de volta! No aceitou os dlares que eu lhe quis dar! Onde ele ir sem dinheiro? Padre John no suportava mais a tenso. Vomitou o jantar. Durante a noite no pregou olho. Sentia-se fortemente ferido com a morte de Lucila e ao mesmo tempo envergonhadssimo por ter vindo ao conhecimento pblico seu amor secreto. Dera escndalo! Com seu comportamento diminura a credibilidade dos ensinamentos da Igreja. Sentia-se culpado, triste, derrotado! No instante cm que, por respeito ao juramento proferido e ordem do Juiz, confessou diante de todas aquelas pessoas, que piamente acreditavam em sua castidade, a ligao pecaminosa com a mulher do sacristo, pensou "vou sumir" Era isso que ele estava fazendo agora! Em Nova Orleans entrou na maior igreja, a de So Luiz de Frana, ajoelhou-se e rezou: "Creio que ests presente Senhor, nesta igreja e me ouves! Vou abandonar hoje a vida de sacerdote que tanto me empolgou. O fardo pesado demais. Vou arri-lo. "Ad impossiblia nemo tenetur." No impossibilidade fsica, moral. No posso aconselhar os outros a fazerem o que no tenho nem disposio para praticar. No posso, cheio de pecados, agir em Teu nome. Perdoa meus pecados e o escndalo que dei. Aumenta a minha f. Senhor! Ajuda-me tambm a encontrar logo um emprego!"

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Recitou fervorosamente a Salve-Rainha, trs ou quatro PadreNossos e outras tantas Ave-Marias e saiu em direo ao porto. Jogou no rio o colarinho, o casaco preto e todos os pertences que o identificavam como padre. Olhando ao redor de si, viu bem prximo um leiteiro enorme de cor azul onde se lia "Agncia Martima". Vai ser aqui. Disse John. E entrou. Por vinte dlares fariam os papis de embarque. Pagaria mais dez aos que o "conheciam" h mais de dez anos como pessoa de bem e o recomendavam para o trabalho. Griggs no discutiu, pagou! O funcionrio admirado porque o cliente nem perguntou quanto ia ganhar, arriscou: A Dona Justa j anda a sua procura? Quem? A polcia, homem! Que eu saiba, no! Ento passe os trinta dlares para c e espere meia hora! Ah, como mesmo seu nome? Decorridos os minutos foram-lhe entregues os documentos com o recado: Apresente-se ao Capito Knox do navio "Scott", atracado no cais do Armazm n? 4! No barco grande, ingls, de quatro mastros o imediato o atendeu e o encaminhou cozinha, onde o chins Chin Sun dava ordens. Voc j cozinhou alguma vez na vida? Cozinhei, sim senhor! Respeitosamente respondeu John. Vejo que bem educado. Deve ter apanhado bastante quando pequeno. Diga, algum teve coragem de comer seu cozido? Eu mesmo comi! Continua vivo... Creio que no cozinha mal! Mude de roupa. Troque estas, ou compre outras de segunda mo na casa "Cu

215 Aberto" ali em frente.. O estabelecimento de um patrcio meu e vende tudo barato e limpo. Diga que fui eu quem o recomendou! Foi difcil encontrar roupas que servissem, pois o cliente era muito alto, e tambm no eram baratas, j que alm do lucro do dono da casa, havia a comisso a pagar ao cozinheiro de bordo. Griggs entrava num mundo de hbitos e linguagem estranhos. Na manh seguinte Chin Sun esclareceu: Ajudante de cozinha trabalha na taifa! Sim, senhor! Que isso? Entregue esta bandeja com o pequeno almoo no camarote do Senhor Comandante! Antes do meio-dia tocaram um sino e ouviu-se um apito fino em dois tons. Foram todos os tripulantes imediatamente ao convs da proa, ouvir o Capito que disse algumas palavras. O ajudante de cozinheiro s entendeu duas, "ilha" e "Jamaica"! No camarote do cozinheiro havia um espelho grande e John teve oportunidade de admirar-se nele de corpo inteiro e riu-se. As calas, pela meia-canela. Mangas, pelo cotovelo. Por cima de tudo um avental ordinrio e encardido. "Sou o Cavaleiro da Triste Figura, pensou. Chin que o observara sem nada entender perguntou: Voc homem, ou mulher. O senhor tem alguma dvida? Eu me refiro a bordo, Nas grandes travessias eu sou mulher para ganhar dinheiro. Quando eu voltar para a China rico, serei mandarim de quinta classe e ningum vai me perguntar como fiz fortuna no Ocidente! Certo dia o Capito Knox estava excepcionalmente disposto e puxou conversa com o taifeiro. Depois de poucas frases, o comandante admirado com a respostas do subordinado, perguntou: Voc tem instruo? Alguma, senhor! Quer fazer carreira na Marinha Mercante? Conhece instrumentos de navegao?

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Estudei geometria, apenas. Com algum vagar devo me lembrar de alguns teoremas, inclusive atribudos a Ptolomeu. Fiz clculos com logaritmos e operei uma vez s com teodolito. S isso, senhor! Humm! Os dias iam passando. Com a fora do vento o barco de duzentas toneladas balanava e era difcil cozinhar. As tampas das panelas eram amarradas com arame e estas, rosqueadas no fogo a leo de baleia, para no sarem com comida e tudo porta a fora nos dias de tempestade. Na calmaria aps o estreito de Yucatan, o Comandante mandou chamar Griggs e mostrou-lhe o sextante. Agora o imediato, Meyer, vai ensinar-lhe a manobr-lo! Naquele dia John aprendeu muitas coisas, at medir a velocidade do navio com flutuadores, corda com ns e relgio. O primeiro porto da viagem do "Scott" foi West'Bay na ilha de Grand Caiman, mas s para abastecer de gua, carne e verduras. Griggs nas poucas horas em que esteve em terra no gostou do rum servido, nem da cara daquela gente. A prxima cidade seria Kingston. Contornada a Ponta Portland da ilha de Jamaica, viu-se logo o porto. Havia muitos navios grandes para carregar acar e o cais era pequeno. O navio ficou ao largo esperando a vez e a tripulao, por escala, podia passar horas em terra. O chins perguntou ao auxiliar: Voc leva faca, ou pistola para ir a Kingston? Isto aqui no Nova Orleans! Pelas dvidas Griggs carregou a machadinha de cortar ossos, com o cabo por dentro da cala. Ao saltar do escaler no cais viu uma briga a bofetes. Formou-se logo roda com estivadores de folga e outros desocupados e comearam as apostas. Seis shillings no preto! Fechado! Aposto mais uma libra no mulato! John achou aquilo uma indignidade. Seguiu pela primeira rua perpendicular ao porto at chegar ao mato. Cortou uma vara de boa madeira pesada, com uma braa de comprimento. Lembrando com saudade dos bons tempos de adolescente em Rosedale exercitou-

217 se com a borduna por mais de uma hora. Na volta viu Meyer abraado a uma crioula de vestido vermelho berrante, bebendo no bar "Cielito Lindo". Dois dias depois estava Griggs nesse mesmo bar, quando entrou o imediato, trpego, agarrando-se ao brao da crioula, que at no era feia. No demorou a surgir na porta do estabelecimento um negro possante, que sobranceiro examinou as mesas, uma por uma e fixou-se na do imediato. Ignorando a presena do oficial dirigiu-se mulher em lngua estranha, em tom de quem tirava satisfaes. Meyer de voz pastosa interveio: Espera a, meu... A moa est acompanhada! Os olhos do homem fuzilaram de raiva. John atento, ao v-lo desembainhar um faco que da cintura chegava ao joelho, pressentiu o perigo e postou-se atrs da cadeira do imediato. A arma foi brandida no ar e quando veio, violentssima e com um berro feroz para decepar a cabea do ingls, o cacete do taifeiro interps-se entre a lmina afiada da adaga e o pescoo do companheiro. Aparou a pancada e perdeu uma lasca. O agressor vacilou um instante, surpreso com a interveno. Antes, porm, de recuperar o equilbrio e tentar repetir o golpe, a borduna de Griggs manobrada com as duas mos, desceu assobiando sobre a cabea do negro envolta em pano escarlate. O parietal esquerdo do crnio quebrou-se com um rudo abafado e afundou. O homem estatelou-se no cho. No gemeu. Como caiu, ficou. Preto, enorme, lustroso. Algum gritou: Caramba! Um raio! Outro sujeito que no gostava do crioulo aprovou: Hurre tasca! Griggs teve pena do homem. Apertou a borduna com as mos contra o peito e rezou com fervor em latim, "Accipe adhuc illum, Domine, in misericordiam tuam!" Recebe, Senhor, mais este em Tua misericrdia. A bebedeira do Meyer sumiu como por encanto. Foi ele mesmo a explicar ao oficial da Polcia Colonial Inglesa o ocorrido. Os policiais inquiriram algumas testemunhas, entre elas o dono do bar, tomaram notas e identificaram a vtima. Dirigindo-se a John e ao imediato o oficial aconselhou:

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Tratem de recolher-se logo ao navio. O morto desordeiro notrio nesta colnia. Os indgenas ficam excitados com a morte violenta do companheiro e podem querer ving-lo! Admirou-se Griggs do poder da polcia inglesa e do desfecho rpido do caso. Isso, meu caro, s acontece nas colnias, explicou o Capito Knox. O oficial verificou que vocs eram pessoas pacficas e qualificadas, o agressor um rufio, desordeiro contumaz. Porque perder tempo com formalidades legais, que no levariam a nada? Se isso tivesse acontecido em nossa velha Inglaterra, voc iria enfrentar um tribunal! John sentiu-se mal depois da ocorrncia. S alguns e sempre repetidos goles de whisky fizeram cessar-lhe, a tremedeira nas mos e nas pernas. Sentado e com terrvel dor de cabea imaginava controlar os msculos faciais e a voz, portando-se com naturalidade. De p a situao piorava. Apesar do "Cielito" estar prximo do cais. tomou um tlbury at o ponto onde o escaler esperava os embarcadios do "Scott". Horrvel, porm, foi a noite no beliche, depois que passaram os eflvios alcolicos. Tinha conscincia de ter salvo u vida de Meyer. Mas precisava ter usado toda a fora para bater na cabea do agressor? Sentira medo? Cedera a um mpeto assassino? Ou ele no se conhecia ainda, ou degradava-se rapidamente! Surgiu-lhe ento uma dor no peito, como se algum, ou algo lhe verrumasse as vsceras por baixo das costelas. Isso remorso? "H pouco tempo", murmurou, "eu unia, abenoava e perdoava, agora estou matando! Noite como esta, s aquela depois do jri em Los Angeles!". Descarregado o algodo e carregado de acar seguiu o "Scott" para a Inglaterra. Destino, Liverpool. O episdio sangrento de Kingston, largamente comentado a bordo, fez subir o conceito do ajudante de cozinheiro entre a tripulao. Chin Sun, o mestre-cuca, que j respeitava, passou a temer o auxiliar. Meyer, grato, ensinoulhe nas longas travessias do Atlntico, ida e volta da Europa, a arte da navegao, desde como se deve distribuir a carga nos pores, manobra do leme, dos panos de vela, at o uso dos instrumentos, bssola e sextante. Depois de alguns meses de trabalho duro e de muito exerccios disse o Comandante a Griggs: Voc est apto a exercer qualquer funo dentro de um navio mercante. Em Nova Orleans recomendarei voc ao Armador!

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Nesse porto da foz do Mississipi, alguns dias depois, o velho amigo de Knox, o Comandante Matew Barry, esperava um imediato para zarpar com o navio "Andes" para o Mar das Carabas. Encontraram-se os colegas e o resultado da conversa, com a anuncia da Companhia, foi a promoo de John Griggs a imediato de Barry e a partida de ambos para Port of Spain, na ilha de Trinidad. As despedidas dos companheiros do "Scott" foram cordiais e rpidas. Breve nos tornaremos a ver, disseram os amigos a Griggs! Este mundo redondo e at as pedras se encontram! De Port of Spain o "Andes" partiu para o Atlntico Sul. Ia a Buenos Aires levar enorme partida de rum.

Captulo XXI O baile na fazenda

A novidade chegou casa de Da. Ana pela cozinha e aos poucos. Os coraes de Maria e da prima Manoela comearam a bater em ritmo acelerado. Houve combate feio na Fazenda do seu Alves. Morreram diversos dos. nossos! Maria pediu negra Zilda: Pergunte o nome dos mortos para a gente rezar por eles! Acreditava Manoela que o boato chegara por intermdio de Zilda e por isso prometeu: So quinhentos ris que te darei, se me disseres os nomes dos que morreram em Arroio Grande! Desconfiava a crioula que o interesse das moas era pelos corpos dos homens e no pelas almas deles. Mas fez-se de ingnua e perguntou:

220 A senhora Dona Manoela quer rezar tambm pelas almas dos coitadinhos, no mesmo? Na manh seguinte, depois do caf, correu Manoela para o quarto, jogou-se de bruos sobre a cama chorando e soluando durante dez minutos antes que a tia aflita fosse saber a causa de tanto sofrimento. A sobrinha no disse nada. Maria, fungando e os olhos vermelhos, contou me: Conversa da Zilda, mame! A fazendeira interpelou a crioula: Que foi que voc disse? Eu? Eu no sei... no tenho certeza! Fale! Diga assim mesmo! Contam por a que mataram o Capito Garibaldi na Fazenda de seu Alves! Da. Ana preocupou-se. O choro desconsolado dirimiu as dvidas. Manoela estava apaixonada pelo aventureiro italiano, bom sim, para a Marinha e para a Repblica, nunca para marido dela! Homem que no se sabe de onde veio, nem para onde vai, sem paradeiro certo, sem bens de raiz... E se ele resolver j casado sair por a, campo afora, com ela, ou sem ela, sem dar notcia... Assustada ergueu as mos para o cu, exclamando: Deus nos livre e guarde! Virgem Santa! Deus permita que seja verdade... Arrependida do que estava dizendo completou: Deus, que me perdoe! Maria assistira a cena e deduziu que no seria fcil o casamento da prima com o Capito, nem o seu com Joo Grande, se fosse o caso. A famlia ia se opor ao matrimnio fora da tribo, sem bens de raiz.. A me apelou para o filho: Bentinho, v ao estaleiro saber que conversas so essas da morte do raio do italiano! O rapaz de m vontade foi e na volta informou:

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Houve um combate na Fazenda do sogro do Moringue. Um peo do seu Alves escapou do tiroteio e contou em Pacheca, no domingo, que um dos atacantes, branco, barbudo, usando pano, ou barrete preto, morreu. Mas, deduzir da que o defunto se chama Jos Garibaldi no mnimo uma temeridade! Alguns dias depois Garibaldi chegou ao estaleiro ansioso para ver Manoela e sem mesmo passar os olhos pela correspondncia vinda de Piratini, convidou Griggs para ir Fazenda. Da. Ana recebeu os homens educadamente, mas com distncia. Soubemos do combate em Arroio Grande! Foi apenas uma escaramua, Da. Ana. O inimigo sem previso no mantinha sentinelas e foi pego de surpresa. Foi fraca a reao dos imperiais. Encontramos, porm, vveres que iam se estragar e os trouxemos conosco! Ecco! "Garibaldi sabe contar as coisas!" Pensou Griggs. Chegaram as moas. Maria, de olhos brilhantes de felicidade. Manoela, com um sorriso s, de orelha a orelha. E se no tosse o olhar contundente da tia por certo teria dado um abrao no Capito vivo e palpitante em sua frente. Souberam que atacamos um comboio naval do Imprio? As escunas construdas por meu amigo Griggs. aqui no Brejo, demonstraram qualidades excepcionais! Seu Joo nunca me enganou, disse a fazendeira. Acreditei na competncia dele, desde a primeira vez que o vi! Enquanto Joo Grande se afastou para tomar um copo d'gua no fundo da sala, Garibaldi comentou: A meu ver foi uma sorte ter a Repblica Riograndense ter conseguido um colaborador do gabarito de John! Daquele momento em diante Maria passou a simpatizar com o Capito, porque era um amigo sincero de seu bem amado e pensou "quem dera fosse freqente uma amizade assim entre minhas conhecidas!. Da. Ana dissera e as cartas confirmavam a prxima visita do Presidente da Repblica Fazenda do Brejo. Ao chegar um cavalariano do piquete da Fazenda Cristal avisando que o General Bento

222 Gonalves estaria ali no dia seguinte, Garibaldi reuniu os oficiais para discutir um plano a ser apresentado escrito ao Primeiro Magistrado. Peo a opinio sincera de vocs, de acordo, ou no. com o que eu propuser. Grigg(s) anotar as resolues e os motivos delas. Depois Braga e Henriques, que so da terra, junto com ele, passaro tudo a limpo em bom portugus. Na hora certa faremos entrega do documento ao Presidente. Joo Grande comeou a escrever: " urgente conseguir um porto de mar para nossa Repblica. Somente atravs dele poderemos nos comunicar com o mundo, vendendo, comprando mercadorias, inclusive armas de que tanto precisamos. Para esse local levaremos tambm os navios apresados. Atualmente a Repblica Riograndense como uma casa sem porta da rua. s se pode entrar e sair dela pelos fundos, pelo terreno dos vizinhos. Essa imagem lembrada por Braga divertiu a assistncia e Griggs ficou sem saber se a escrevia, ou no. Mas os companheiros insistiram e ele a transcreveu. Continuou:

"Com meia dzia de navios bem armados podem os imperiais frustrar nossos ataques aos comboios que viajam entre Rio Grande e Porto Alegre. Ficou bem claro isso nas duas ltimas escaramuas, quando Garibaldi e Griggs apenas afundaram um patacho e imobilizaram um navio a vapor. O jantar suspendeu a sesso. Depois dele Juc procurou Joo Grande principalmente para mostrar-lhe as novas divisas de sargento. Griggs felicitou-o. Devo minha promoo aos Tenentes Braga e Ado. Mas, porque voc mereceu. Eles seriam incapazes de premiar a incompetncia. Escute, por esses dias houve alguma festa, por aqui? Festa grande vai haver na chegada do General Bento Gonalves, num dia destes... Joo Grande queria saber notcias de Isabel, que no vira e insistiu:

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Digo, festa de casamento, por exemplo! Uma crioula da cozinha da Fazenda andou contando l pelo estaleiro, que uma empregada ia casar-se e fariam uma festinha. Mas depois gorou tudo porque Da. Ana descobriu que a noiva, uma tal Isabel, de vu e grinalda, estava grvida. Casou com quem? Com um coitado, antigo namorado dela, antes do Hidalgo e do Trinta y Trs... De quantos? Trinta y Trs o apelido daquele torneiro uruguaio 'que trouxemos de Pelotas. "Essa rapariga gosta mesmo de artigo importado", pensou Griggs. Juc continuou: Pois a moca arranjou, no se sabe como bons cobres. Dizem que os entregou ao marido para comprar carreta de trs juntas, mveis e at vaca leiteira... Est morando em Pacheca. Os companheiros j a viram por l! Matru veio chamar Joo Grande, a reunio ia continuar. E John recomeou a escrever: "O porto que nos parece mais acessvel o de Laguna. Numa ao conjunta com o Exrcito nossa Marinha tem fortes possibilidades de conquist-lo. Naturalmente no pretendemos alcanar Laguna passando pela barra do Rio Grande j pois dada a potncia de fogo de nossos adversrios naquele local seria o fim da que eles chamam Esquadrilha da Morte . Pretendemos entrar pelo Arroio Capivari, at as nascentes dele na Lagoa dos Barros, ou at onde pudermos navegar. De l, colocando os dois barcos em carretas, puxadas a boi, prosseguiramos at o Rio Tramanda, donde no seria difcil alcanar o Oceano.Neste ponto Garibaldi fez uma digresso: Infelizmente no seremos os primeiros do mundo a transportar navios por terra. Maom II fez deslizar navios da esquadra turca para dentro da baa de Constantinopla, quando morei l eu soube, pois a entrada do porto estava fechada com correntes. Que me diz Griggs?

224 No conheo Histria Militar a este ponto, mas pelo que me consta de outras fontes, no foi este o expediente que resultou na tomada da cidade pelos turcos... Quando na manh seguinte Henriques. Braga e Griggs passavam a limpo a minuta do memorial, soou o clarim. Braga avisou: Toque de oficiais! A vem o General com a comitiva! Vamos! Desta vez o Presidente reconheceu logo Griggs e com largo sorriso de simpatia deu-lhe um abrao. Bento era um homem alto, elegante, educado e de muito boa presena. (*) (*) Bento Gonalves, guerriere brillante. sobrio, magnanimo, vicino ai sessant'anni. quand'o lo connobbi. Alto. svelto. con la destreza d'un giovane conterraneo suo. e si s ch i Rio grandensi sono tr priml cavalieri del mondo. "Memorie di C. M. Garibaldi."

Prximo dos sessenta anos, conservava a desenvoltura dos rapazes de sua terra. Sua Exa. marcou a reunio para a tarde em casa de Da. Ana. Compareceram todos os oficiais, inclusive os que trouxera o Presidente para incorpor-los fora estacionada em Camaqu. Bento Gonalves tivera tempo de examinar a proposta de Garibaldi, por isso entrou logo no assunto, apontando para o documento: Aprovamos a idia! As melhores oportunidades para nossa Esquadra so em mar aberto! A Marinha Imperial no tem condies de comboiar todos os navios mercantes de sua bandeira pelas costas do imenso arquiplago chamado Brasil. O General Canabarro o homem indicado para a expedio... De mais a mais, temos em Laguna correligionrios e amigos republicanos. Lembro-me agora do nome do Capito Antnio Igncio de Oliveira Filho, um verdadeiro lder! Levaro os senhores tambm um manifesto do Governo da Repblica ao Povo de Santa Catarina! Por fim distriburam-se as tarefas. Garibaldi e Griggs, no comando e sub-comando do Corpo Expedicionrio. Zeferino Dutra, com os navios da Lagoa e do Camaqu. Ferreira, o novo Mestre do estaleiro. O Tenente Braga no comando da Guarda, sempre em contato com o esquadro acantonado na Fazenda Cristal.

225 A novidade contada pelo General foi a mudana do Comando Sul da Marinha Imperial. Fora afastado infelizmente o Almirante Mariath, o homem de planos fantsticos e assumiria Grinfell, cavalheiro frio, realista e de atitudes drsticas. Terminada a reunio, viu Griggs chegarem os msicos de Pacheca. Da. Ana. chamada pelo irmo, convidou os presentes para o baile que daria logo mais, noite. uma brincadeira, at a meia-noite, pois as moas costumam dormir cedo, inclusive as que vo chegar daqui a pouco com a mana Antnia e Pedro, meu cunhado, que vem da Fazenda da Barra! Durante o jantar na casa de hspedes Griggs manifestou suas preocupaes: Meus amigos, no sei o que ir acontecer no baile daqui u pouco, comigo, naturalmente. Nunca arrastei os ps ao som da msica em lugares respeitveis... Matru interrompeu: Diga logo, voc at hoje s danou em gafieira! Garibaldi ajudou: Se voc, John, tem alguma noo de ritmo, tudo bem! Fique perto de mim e de Valerigini e imite nossos gestos, alis, sempre repetidos, ecco! O baile comeou com valsa tocada por dois violinos, flauta e harmnio porttil. Danaram Bento Gonalves com Da. Ana. D. Antnia com o marido, Pedro. Bentinho e Marta. Assanhou-se Garibaldi para tirar Manoela, mas consultou Griggs com um erguer de uma sobrancelha. Este mexeu a ponta do nariz para um lado e para outro. O Capito aquietou-se. Joo Grande achou que a valsa no acabava mais. A levou um cotuco da negra Zilda com uma bandeja de pasteizinhos fumegantes. Atrs dela vinha outra crioula com clices de licor de buti. Depois de um descanso comeou a quadrilha. O General bateu palma-e pediu formassem os cordes. Griggs encabulado e temeroso introduziu-se entre Valerigini e o Capito. No casamento de Anne ele assistira a dana da quadrilha, mas como sacerdote celibatrio no tomara parte. Quando viu o par que lhe tocara, ficou surpreso, Maria. Coincidncia? No! Deviam ser artes da moa.

226 Bento Gonalves comandava os passos. Garibaldi gostou do francs e disse a Griggs: Ele fala francs com sotaque genovs! Que graa! Na primeira oportunidade Maria disse a Joo Grande: Soube que vai Santa Catarina. verdade? Sim, se Deus nos ajudar! Danava o capito com Manoela. Maria e Griggs, deslizando por perto, mesmo sem querer ouviam palavras esparsas, mas significativas ditas pelo italiano: Perfume das flores... A cor do cu... Alegria da primavera... Maria provocou: No me diz nada, Joo? Vermelhssimo e constrangido, conseguiu dizer: Maria, eu te quero bem! Igual a ti no h ningum! Agradecida a moa apertou a mo dele, tossiu e disse: Vou falar claro. Deus sabe com que esforo! Tiveste dezenas de oportunidades e esta a primeira vez que me diriges um galanteio. J pensaste em casar comigo? Sim. j imaginei isso muitas vezes! Pode-se imaginar at o impossvel! Impossvel? Porque? Joo Grande ficou sem graa e custou a responder laconicamente: Seria uma tristeza ver-te infeliz a meu lado! Griggs achou no dever declarar-se padre, que o seu casamento religioso, o nico naquela regio, seria invlido, acarretando a excomunho da Igreja sobre os noivos. Teve vontade de sumir cho a dentro e o soalho no se abria. Alguns clices de licor tomados s pressas ajudaram-no a contornar o problema. Danou com Marta e com as meninas da Barra. Maria no insistiu. Fungou. Disfarou com um lencinho. Deu uma volta pela casa para beber gua...

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meia-noite o baile acabou. O General agradeceu a presena de todos e despediu-se de cada um. As moas ficaram de longe e algumas torceram o nariz por no poderem dar um adeus mais efusivo aos cavalheiros. No trajeto para a casa de hspedes Garibaldi disse ao amigo: John. estou apaixonado como nunca estive em toda a minha vida! (*) (*) "Manoela sgnoreggiava assolutamante l'anima mia". Memorie, de Giuseppe Garibaldi.

Captulo XXII O "Aniles" chega ao Rio Grande

No Rio de janeiro dizia o imediato Griggs ao Comandante Barry, j amigo: Capito, foi a melhor viagem que fiz! Gostei de Fortaleza, Recife, Salvador, gostei da terra, da gente e at da cor do mar! Se tivesse que me radicar fora de minha terra, certamente escolheria o Brasil! Deslumbrado com a baa de Guanabara John acrescentava: Duvido que no mundo haja cenrio mais bonito do que este! Divertia-se o imediato em ouvir a lngua portuguesa, at ento desconhecida, mas com o latim aprendido no Seminrio de Memphis e o castelhano praticado na parquia de Los Angeles, no tinha dificuldade de entend-la, desde que os brasileiros falassem devagar. No Rio teve notcia de uma Guerra Civil desenrolada no sul do pas, mas j no fim. diziam, pois o principal chefe e cabea, Bento Gonalves, derrotado em batalha campal, estava preso em fortaleza desta cidade. Nem Barry, nem Griggs se preocuparam com a conversa, visto que o porto, onde atracariam, estava em posse pacfica do Governo imperial. Arribando o "Andes" cidade de Rio Grande, plantada na areia, gostou o Barry do clima, da praia, da carne, da gua, das frutas ba-

228 ratas e resolveu fazer ali mesmo os reparos de que o navio precisava. Contratou trs carpinteiros navais, que no pareciam querer mais sair de bordo. Enquanto esperava, Griggs foi diversas vezes terra conversar e bebericar nos bares do porto. Certo dia, andando pelas ruas da cidade, ouviu gritos e palavres em ingls. Correu ao local donde partiram as imprecaes, o "Bar Serrano". Entrou, marinheiros do "Andes" altercavam com tripulantes de outro barco, o "Cape Cod", americano. Gritou, chamando seus marujos pelo nome e mandando-os embora. Alguns obedeceram. Outros, engalfinhados com os adversrios, no conseguiram desvencilhar-se e continuaram brigando. No iria o imediato usar a borduna, limitava-se pois a dar empurres em uns e outros, procurando afast-los, quando entraram soldados da polcia e de espada comearam a bater indiscriminadamente em quem estivesse por perto. Griggs, na periferia do grupo, levou inicialmente nas costas duas fortes lambadas, que ardiam como brasas. Na terceira, ou quarta vergastada, instintivamente passou o bordo da mo esquerda para a direita e vibrou uma cacetada nos copos da espada do soldado mais prximo, que o agredira. Foi to violento o golpe que o policial soltou a arma no cho com um berro de dor. A patrulha inteira, ento, atirou-se sobre John. Enquanto alguns o seguravam por trs, outros batiam-lhe no rosto. Mesmo agarrado, Griggs distribua pontaps, verdadeiros coices de mula com os grossos sapatos ferrados e com a fora do desespero. Machucou diversos, mas foi dominado. Seis homens fortes contra um s, no podem ser vencidos. Fugiram os marinheiros, mas os soldados continuaram batendo em Griggs, mesmo depois de desacordado. Por fim jogaram a vtima no meio da rua e se foram. Passava pelo local um verdureiro com sua carroa e vendo a truculncia dos esbirros parou. Examinou o ferido. O corao batia. Estava vivo! Com a ajuda do proprietrio do "Serrano", colocou-o na viatura. Cobriu-lhe o corpo com sacos vazios e ps de alface no vendidos e seguiu para casa em vila Povo Novo. Duas horas depois do massacre Griggs acordou-se dentro do carro, mas eram to fortes as dores, que tornou a desfalecer. Alta noite, ao abrir os olhos, viu o rosto de uma senhora desconhecida luz da lamparina limpar-lhe o rosto e cabea, tirando os cogulos de sangue. O pano usado para isso cheirava a vinagre. Adonde estoy? Perguntou John.

229 Em Povo Novo, entre amigos, Foi a polcia imperial que machucou o senhor. Mas vai ficar bom j, j! A voz era macia e confortadora. Deram-lhe um copo de vinho. O ferido quis levantar-se. No conseguiu. As pernas doam-lhe demais. Dormiu. De manh a senhora explicou: Esta a casa do Juc Soares. Eu sou a mulher dele. Esta minha sogra. Tenho dois filhos brincando a fora. Juc foi vender verduras no porto. Logo mais ele volta! Griggs moveu a cabea para significar que entendia. Depois procurou reproduzir mentalmente todas as frases que ouvira em portugus. Na volta Juc avisou a mulher: Temos que tirar o homem daqui. Brigou com a patrulha inteira. Deu uma porretada na mo do cabo Elsio e o aleijou para o resto da vida. Quebrou a perna do Antnio, filho do Manoel Gordo, com um pontap. Para encurtar a estria, todos os seis esto bem lastimados! Virgem Santa! Quem olha no diz! A mulher estava admirada com a fora e os estragos feitos pelo ferido. Juc foi at o leito e perguntou ao hspede: Como seu nome? Juan Griggs, del buque ingls, "Andes"! Seu Joo, o senhor est muito ferido. Vou lev-lo ao hospital. Dentro da carroa, deitado em colcho de palha, com travesseiros e cobertas, partiu Griggs antes do clarear do dia. Ainda de madrugada, encontraram cavalarianos da Repblica Riograndense fazendo o patrulhamento da regio. Para onde vai o patrcio? Perguntou o oficial. Se Deus me ajudar at Pelotas, levando meu amigo Joo, machucado. O militar foi ver o homem excepcionalmente alto, que nem podia abrir os olhos.

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Joo? Grande, no ? Que aconteceu com ele? Bateu na polcia imperial de Rio Grande. Aleijou um, quebrou a canela de outro e feriu mais quatro. Eles quase o mataram! Ento dos nossos. Siga em frente e boa viagem! Ao meio-dia Juc parou no povoado de Barro Vermelho. Almoou. Fez Joo engolir um copo de leite cru. Esperou que refrescasse para prosseguir. No demorou ser alcanado pela patrulha farropilha que vinha de volta e deu o recado: Patrcio, voc teve sorte! Os imperiais andam batendo as estradas procura de seu amigo Joo. Tivemos que dar uma corrida nos soldados que vinham para c! Juc Soares entregou o ferido aos cuidados da Santa Casa de Misericrdia de Pelotas. John passou alguns dias ardendo em febre, entre a vida e a morte. Custou a se recuperar. Em convalescena foi procurado pelo Delegado de Polcia a quem narrou os fatos de que se lembrava. O senhor fala bem o castelhano, disse a autoridade. Agora precisa aprender portugus. Aceite um conselho de amigo, no aparea to cedo em Rio Grande pois a polcia de l rancorosa e no perdoar os estragos que sofreu... Tinha o paciente certeza que o visitante dispunha de informaes detalhadas da ocorrncia, pois fizera at aluso ao nome do "Bar Serrano", que no mencionara. Depois desta visita recebeu outras de um rapaz muito simptico, Renato Souza, que estudara na Europa, falava ingls e era tambm capito do Exrcito. Veio a primeira vez Enfermaria da Santa Casa por ordem do Comando Militar e nas outras, porque gostava de conversar em ingls com Joo Griggs. Para o convalescente, preso ainda ao leito, cada visita de Renato era um presente de Deus. Contou episdios ocorridos no Estaleiro McKinley em Rosedale. onde trabalhara e tambm que estudara por dois anos Filosofia em Memphis. Mas, como esta cincia por si s, no d camisa a ningum, leve que arranjar ocupao na Marinha Mercante. Gostava de viajar, aprendera a arte da navegao e chegara ao posto de imediato no navio "Andes" de bandeira inglesa.

231 Espero, Senhor Griggs, disse Renato certo dia, que no me peca segredo dos fatos e lances de sua vida, deveras interessante. Porque? O senhor quer escrever uma novela? No me incomodo! Nada disso! Outros com mais tempo no futuro o faro! Acontece que o Governo da Repblica est interessado em criar um Estaleiro agora e depois uma frota! Temos pela frente muitos anos de guerra, pois no nos faltam nem coragem, nem determinao para defender nossos ideais republicanos e federativos. Temos tambm certeza que mais tarde, ou mais cedo o Brasil ser uma grande Repblica Federativa. Se me permitir. Senhor Griggs, transmitirei suas qualificaes s Autoridades, que. imagino lhe faro uma proposta concreta. Concorda? John concordou. No adiantava discordar. Desconfiava, ou adivinhava que todas as informaes dadas nos colquios da enfermaria j estavam todas registradas nos caderninhos do Comando da Praa, ou qui do Ministrio. Quando recebeu alta da Santa Casa, Renato o ajudou a encontrar hotel e o levou a uma Casa Bancria, onde converteu as libras esterlinas que possua em moeda nacional. Admirou-se da quantidade de mil ris recebidos por elas. Foram os dois amigos visitar o quartel. Griggs era a primeira vez que visitava um estabelecimento militar, gostou da ordem e do asseio reinantes. Apresentado a certo Major Pereira Martins, do Estado-Maior, este com ares de velho conhecido, imediatamente o convidou a visitar Piratini. O senhor, seu John, vai gostar de nossa Capital, dizia ele. uma cidade pequena, mas muito acolhedora. Tem boa altitude sobre o nvel do mar, bons ventos e o clima de l o ajudar a recuperar-se do acidente sofrido! "Meu Deus", pensou Griggs, "ser que tenho cara de bobo, ou ele pensa que sou algum menino a quem se engambela com passeio?" O Major falava sem parar. O que dissera fora apenas introduo. Veio depois o principal: De mais a mais, o senhor Ministro Domingos de Almeida, interinamente na chefia do Governo, tem interesse em entrevist-lo. Posso adiantar-lhe que temos em nossa Unidade uma viatura para lev-lo a Piratini no momento em que desejar. Que tal amanh?

232 A pressa foi surpresa para o convidado, mas revelava o interesse do Governo por sua pessoa. Depois de amanh, est bem? Preciso fazer algumas compras no comrcio, principalmente roupas.. No h dvidas. Depois de amanh, cedo, a carruagem estar na porta do hotel esperando pelo senhor. Desde j nosso prezado amigo Renato de Souza fica sua disposio para as andanas na cidade e ir acompanh-lo na viagem! No dia marcado a viatura do Exrcito partiu da cidade tirada por quatro esplndidos cavalos. Houve cinco mudas de animais durante o dia. Antes que cansassem, eram substitudas por outras mudas to rpidas, quanto as primeiras. Chegaram Capital de tarde. Ao escurecer John foi recebido por Domingos de Almeida no prprio Ministrio, com quem 'jantou e conversou at altas horas da noite. Foi redigida, por fim, a minuta de um documento pelo qual John Griggs era contratado para construir navios para a Repblica Riograndense. Receberia o ttulo de Mestre dos Estaleiros Oficiais, um "pr labore" adequado e todo o auxlio necessrio para o fiel desempenho da misso, inclusive planta dos barcos a construir, imediatamente iria montar uma serraria em Camaqu, fazendo tbuas e barrotes para a obra. Quando os primeiros barcos estivessem em condies de navegar, o Governo, mediante desejo expresso do Mestre, comprometia-se a conduzi-lo a Montevidu e a mant-lo naquela cidade at que conseguisse contrato de trabalho na Marinha Mercante. Pediu o futuro Mestre, que uma parte do dinheiro a receber se destinasse a Juc Soares, de Povo Novo, por t-lo salvo da sanha policial. Disse-lhe o Ministro que no se preocupasse. O Estado se encarregaria disso. Nos prximos dias seriam entregues em casa do verdureiro caridoso duas vacas leiteiras da melhor qualidade. Seria o prmio! Enquanto aguardava a publicao do decreto de criao do Estaleiro, sua nomeao e outras providncias burocrticas, o eximediato fazia constantes exerccios de linguagem. Lia, traduzia e escrevia em portugus com o auxlio de dicionrio bilnge fornecido pelo Ministrio da Guerra. Decorrido um ms de estada em Piratini, John Griggs, j com o apelido carinhoso de Joo Grande, por sua altura e caminhar desengonado, deslocou-se de carro para Camaqu onde se localizava a Fazenda do Brejo com madeira em abundncia. Seguiram com ele a cavalo, carpinteiros, serradores, uma carreta com longas

233 serras, ferramentas diversas e correntes. Uma escolta comandada pelo sargento Ado Silveira protegia a caravana e se fixaria no Estaleiro como destacamento. Havia necessidade de tropa para garantir o estabelecimento contra patrulhas imperiais e quadrilhas de assaltantes. Avisados pelo Ministro Da. Ana Gonalves Meirelles, proprietria da Fazenda, o filho dela, Bentinho, as duas filhas Marta e Maria, mais a sobrinha Manoela na porta da casa esperavam o hspede enviado pelo compadre Domingos, para dar-lhe as boas vindas.

Captulo XXIII Vitria da Esquadra Farropilha

Bento Gonalves no se demorou na Fazenda do Brejo. Antes de partir, porm, teve uma conversa particular com Garibaldi, quando lhe entregou a mensagem escrita ao Povo Catarinense. O capito, abatidssimo durante o dia, de noite confidenciou: Griggs, meu amigo, tu achas que eu sei dizer as coisas! Pois eu te digo que tenho muito a aprender com o General! Parla, fratello! (Fala, irmo!) Manoela, peccato, noiva do filho dele! Quando ele me disse isso, senti uma dor, que eu no podes imaginar! Mas o Presidente me falou num tom de respeito, de amizade e de confiana, que me deixou... no sei... digamos, pateta! Joo Grande pensou no problema do amigo e antes de dormir, sorriu ao lhe ocorrer a pergunta, "quem seria o noivo de Maria, se eu pedisse em casamento? Outro filho do Presidente? E ele ter tantos?. Todas as atenes dos homens se concentraram nos barcos. Foram revisados cascos, cavernas, cobertas, mastros e reforadas as velas. Quatro canhes armavam cada escuna e dois o patacho "Gaudrio", que acompanharia os navios at certo ponto e depois se afastaria em misso especial. Chegou enfim o emissrio do Governo informando que o Coronel Davi Canabarro estava se deslocando com a tropa para Mostar-

234 das, onde arranjaria bois para a trao dos barcos por terra. Aproximava-se a hora da partida e Garibaldi no sentiu vontade nenhuma de ir Fazenda despedir-se. John insistiu com ele: Visita rpida e formal. A famlia sempre nos tratou bem! Foram. No se demoraram, "porque estavam atrasados e era mister partir o quanto antes! Bentinho e Da. Ana, muito afveis. As moas apareceram no ltimo instante. Joo Grande, cada vez mais convencido que Manoela nunca soubera do tal noivado com o primo. Maria, plida, de olhar triste, parecia uma esttua de cera. Voltando ao estaleiro, disse o Capito a Griggs: La ragazza (a moa) Maria parece estar doente! Logo que os visitantes saram Maria trancou-se no quarto e chorou. Algo lhe dizia ser esta a ltima vez que via Joo Grande, "um de ns no demora a morrer! Deus permita que seja eu!. Enquanto o "Farroupilha", o "Gaudrio" e o "Seival" desciam o Camaqu, Griggs examinou a margem esquerda com ateno e pareceu-lhe que Pacheca no se dera conta da passagem da frota. No entanto ali residiam suas duas mulheres, Isabel de quem no guardava boa recordao e Margarida, coitada, bondosa, carinho puro, mas difcil de aturar. "No sei se o jeito, ou o cheiro dela que me desagrada", pensava. No sentira entusiasmo por ela. Terminados os encontros, esqueci-a. "Ana Maria, bem... Continuoupor essa menina me sinto responsvel. Se um dia, terminada a guerra eu for morar em qualquer cidade dentro, ou fora do Brasil, gostaria de levar minha filha. Se a me quiser ir junto para tomar conta da criana, s para cuidar dela, tudo bem!" De p, atento, na ponte de comando do "Seival" entrou Joo Grande na Lagoa dos Patos pelo canal norte, mais fundo, na frente dos outros, disposto a descarregar os canhes da escuna no primeiro navio que tentasse intercept-lo. No houve obstculos. Os bombeiros farropilhas haviam informado corretamente. Greenfell na ocasio estava inspecionando todas as canhoneiras e barcos armados imperiais em Porto Alegre. A esquadrilha seguiu em paz para o norte. Na altura da Ponta das Desertas o "Gaudrio" despediu-se, guinou e foi lanar ferros junto Ponta de Itapo, conforme o estabelecido. O "Farroupilha" e o "Seival" rumaram para o Saco da Roa Velha onde desemboca o Capivari, no Municpio de Conceio do Arroio. (Hoje, Osrio)

235 No meio de mata cerrada difcil de identificar, a barra do arroio, quase sempre est obstruda por bancos de areia. Pularam os homens na gua e puxaram e empurraram os barcos com cordas e varas. Transposto o obstculo veio a satisfao. O Capivari tinha duas braas de profundidade, mas to estreito que o retorno s seria possvel de r. Desembarcou ento o grupo de combate do sargento Juc com ordem de fixar-se, vigiar e defender a barra. Andaram as escunas ainda cerca de duas lguas, riacho a dentro, chegando a um ponto em que o leito era to raso e sinuoso que no oferecia mais condies de navegao. Fundearam. Feito um reconhecimento, constatou-se que a mata na margem do arroio tinha aproximadamente duzentas braas, depois havia campo, lagoas e longe a cinqenta milhas, o mar. Distriburam-se as tarefas. Joo Grande, com seus homens, devia abrir picada perpendicular ao arroio, por onde deveriam sair os barcos. Matru cuidava do movimento de terra. Valerigini, da descarga dos navios e canhes. Garibaldi da construo dos ranchos. Carniglia e Ferreira com o mestre carpinteiro Jos de Abreu seguiram at o galpo de uma Fazenda prxima para construir as rodas e eixos de madeira. Devia estar tudo pronto quando chegasse Cana-barro com os bois. Joo Grande se afligia com a lentido do trabalho. Eram centenas de rvores, algumas delas grossas, outras de madeira de lei para cortar e depois arrancar as razes mais volumosas. Certo dia pegou no machado e trabalhou o dia inteiro. Na manh seguinte verificou no ter mais bolhas nas mos. Havia uma nica bolha em cada mo, ocupando a palma inteira. As falanges estavam cm carne viva. Resolveu descansar. Garibaldi observando as mos do amigo, disse que ele devia ir com um remador, de canoa, ver o que estava acontecendo com o sargento Juc e os soldados na foz. Tenho armas, munies, dois canhes e mais quatorze homens do "Gaudrio"! O patacho penetrara no Capivari e fundeou a quinhentas jardas da desembocadura. Joo Grande procurou logo o comandante Venncio: Que foi que o trouxe aqui to cedo, meu amigo?

236 A artilharia do junco melhorou muito em qualidade e alcance e abriu fogo cerrado contra o "Gaudrio". Alm disso surgiram cinco barcos armados, um deles chamado "Cassipia" com seis canhes... Deste eu ainda no ouvi falar! Interrompeu Griggs. Na impossibilidade de enfrent-los, velejei para o sul. De noite aproximei-me de Mostardas e, bordejando a Lagoa, vim para c. Espero no descubram meu esconderijo! Isso ns vamos j saber! Disse Griggs e sugeriu colocassem um canho de cada lado do arroio, pronto para atirar. Concluiu Joo Grande por excluso que a frota imperial viria procurar o "Gaudrio'* no Capivari e no iria demorar a chegar. No houve engano. Horas depois o sargento juc apontando para o horizonte perguntou: E aquela fumacinha? Venncio assestou o culo de alcance e confirmou: o navio a vapor e no vem s! Devido pequena profundidade da Lagoa os barcos no se aproximaram da margem. Fundearam ao largo, longe dos canhes republicanos. Do "Cassipia" arriaram um escaler com quatro remadores, levando na proa, de p, um figuro de chapu de dois bicos. Olhem o Almirante Grinfell! Exclamou o comandante do patacho. Joo Grande quis ver no aparelho tico o homem que chamava a esquadra farropilha de "Damned Pirates". E perguntou a Venncio se tinha bons atiradores. No sei se so bons, mas alguns tem sorte! E Griggs emocionado: Seria timo acertar um tiro naquela baleeira. A Lagoa dos Patos "seria a digna sepultura de um Almirante ingls a servio do Imprio!. Tiveram os artilheiros de esperar o bote se aproximar. Grinfell de binculo em punho procurava o desaguadouro do arroio escondido

237 no mato. Andava de um lado para outro sem querer chegar muito perto da margem. Ests com o diabo te roncando nas tripas! Observou o sargento Juc, tenso, na expectativa do ingls entrar na mira dos canhes. No momento em que o Almirante parecia desistir e retornar ao navio o Tenente Venncio ordenou: Fogo! Ecoaram ao mesmo tempo dois tiros de canho. O eco repetiu os estrondos, mas as balas infelizmente caram longe do alvo. Grinfell agora localizara a foz de Capivari, onde fundeara o patacho dos "malditos piratas". Por isso profetizou: Ns os pegaremos! Os farrapos no tm a 'mnima possibilidade de sair do arroio. apenas uma questo de tempo! Deixou quatro canhoneiras cercando o local e voltou a Porto Alegre, satisfeito a bordo do "Cassipia". Griggs examinou e - aprovou as fortificaes improvisadas pelo Tenente e pelo sargento e retornou ao "Seival". A ocorrncia no preocupou Garibaldi. Os homens sabem se defender... e o mato grande! O pior que nos pode acontecer a perda do "Gaudrio"! Numa das constantes idas de Joo Grande ao descampado viu ao longe algo que se movia, levantando poeira. Quando teve certeza de que era Canabarro se aproximando, mandou avisar o Capito. Vinham duzentos bois mansos, cento e cinqenta cavalos, carretas com gneros, novilhos para abate e mais' de cem cangas completas para as juntas. E, para surpresa dos marujos, toda a cordoalha, velas, e instrumentos de bordo do "Tentador", naufragado h pouco nas imediaes da vila de Mostardas. Vinham tambm sessenta Guardas Nacionais, convocados para auxiliar a operao. O mestre carpinteiro Abreu soube da chegada de Canabarro e trouxe as rodas e os eixos prontos, "timo trabalho", foi a opinio de Joo Grande. Doze rodas com uma braa de raio e um palmo de espessura, macias, com aro de ferro batido. Tinham que ser colocadas nos navios. Para isso Carniglia, Matru e Griggs, apesar do frio intenso, pularam para dentro do Capivari para trabalhar. Puxaram. Empurraram. Bateram. Machucaram as mos. Esfolaram

238 os ombros, mas firmaram os eixos e rodas nos cascos do "Farroupilha" e do "Seival". Griggs contente disse a Garibaldi e Canabarro: Agora s puxar! Na madrugada seguinte puseram canga em vinte e cinco juntas de bois para comear o trabalho. No bastaram. Mais dez juntas foram acrescentadas para tirar a escuna maior, dezoito toneladas, de dentro d'gua. No ltimo instante, o barco saindo, as rodas da esquerda afundaram mais do que as outras na lama. O "Farroupilha" ameaou cair de banda e inutilizar-se. Com muito cuidado, com muita imprecao de marinheiros e soldados e rezas de Joo Grande, que apelou fervorosamente para os Santos, velhos conhecidos de outras campanhas, o barco equilibrou-se e safou-se. "Seival", mais leve, deu menos trabalho. Canabarro, antes de partir para atacar Laguna por terra, entregou cpias dos mapas da regio sul-catarinense aos comandantes dos navios. O porto de Laguna, informava o General, tem duas entradas. Uma delas, tida e havida como impraticvel. Talvez esta nos sirva. Vejam aqui, h uma passagem estreita e rasa da Lagoa Garopaba para o mar e um furo dela parado rio Tubaro, que desemboca na Laguna. Vem o caminho? Do mar para Garopaba, desta para o rio e dele para Laguna) que juntos atacaremos! Griggs tinha uma pergunta a fazer. Porque meu barco se chama "Seival"? Seival o nome do maior afluente do rio Piratini. Creio que foi essa a razo que levou a darem o nome escuna. Foram seis dias duros de trabalho para levar os navios at Lagoa do Firmino e de l, navegando pelo canal natural Lagoa do Armazm e por fim ao rio Tramanda, com apenas quatro palmos d'gua em certos trechos. Mas, chegaram ao mar! Que alegria. "Tlassa. tlassa", gritou Griggs lembrado de Xenofonte, o mar, o mar! O "Seival" foi o primeiro a enfrentar as ondas do Atlntico. Griggs tratou logo de afastar-se da praia com receio de ter o frgil costado do barco estraalhado na arrebentao pelo vento sudoeste, "o carpinteiro", que comeava a soprar. Navegando distante do litoral,

239 na altura do paralelo vinte e oito, rumou para o desaguadouro da Garopaba, onde se encontraria com Garibaldi dentro da lagoa. Quem primeiro chegasse esperaria o parceiro. Amainou o vento e choveu. Estava saindo bastante gua pela barra e Joo Grande resolveu aproveitar a facilidade. Foi at o canal que une a lagoa ao rio Tubaro e ancorou na rota exata que o "Farroupilha" teria que fazer. Griggs esperou trs dias em vo notcias de Garibaldi e dos companheiros. Uma guarnio passava o dia na barra e voltava sem ter visto nada. Aflito, para fazer algo, resolveu inspecionar a redondeza. Passou o comando a Valerigini e partiu s e a p em direo cidade de Laguna. Para atravessar o rio, tirou a roupa, amarrou-a na borduna e nadou de costas at a outra margem. Daquele local ainda no se via a cidade. O arvoredo da ilha dos Gansos fechava o horizonte. Andando mais um pouco pela margem, encontrou um pescador com quem entabulou longa conversa. Voc alemo de So Pedro de Alcntara, ou de So Ludgero? Griggs no sabia da existncia de alemes na regio, mas mentiu com coragem: De So Ludgero! O sotaque, a entonao cantada do pescador divertiram Joo Grande. Pareceu-lhe que a recproca tambm era verdadeira, pois apenas ele dissera algumas frases o interlocutor confirmou: Voc tem um jeito engraado de falar! Mostrou Griggs interesse em passear de canoa pelas guas calmas e prometeu uma gratificao... Em dinheiro? J estou indo... medida que contornavam a ilha pelo leste Joo constatou o grande nmero de navios atracados, ou em movimento. Alguns, armados com bocas de fogo! Pagou um mil ris adiantado e o homem o levou ilha dos Passarinhos e vizinhana do navio "Itaparica", com seis canhes, ao lado de dois barcos menores o "L 15" e o "L 17", tambm armados. Que est acontecendo por aqui? Indagou Griggs. O pescador no se fez de rogado:

240 U! Vocs em So Ludgero no sabem que os gachos esto ameaando a Provncia? Olhe, ali no outro lado da lagoa, h um grupo de bandidos esperando reforos do Rio Grande para saquear a cidade. Mas, para nos defender, a esto sete navios de guerra mandados pelo Governo para escorra-los. Nosso Comandante Vilas Boas homem valente, tem armas e soldados para vencer dez exrcitos dos tais esfarrapados! Os termos "escorraar", "bandidos" e "esfarrapados" doeram na alma de Joo Grande. Mas, no era hora de reagir e sim de informar-se. O senhor homem que sabe das coisas, meus parabns! Minha filha cozinheira da casa do Comandante e me conta tudo o que se passa por l! E, como mesmo seu nome? Jos Kaiser, seu criado! Mentiu Griggs. Que que voc veio fazer aqui? John esperava a pergunta e tivera tempo de preparar o enredo. Ando um pouco tonto! Coisas da vida! Como o senhor me parece de muito juzo e experincia, vou at lhe pedir um conselho... Os olhos do pescador brilharam de curiosidade. Fale, seu alemo, se eu puder ajudar. Pois, briguei outro dia com a mulher por causa de minha sogra que um demnio. Resolvi, ento, me afastar alguns dias de casa, para ver se a Carolina e as crianas sentem saudades de mim. Fiz bem, ou mal? Desculpe, fez mal! Mulher para ser tratada com energia! A volta ao "Seival" foi difcil e cansativa. Caminhando recapitulou Griggs o que vira e ouvira, tirando concluses. O trabalho no fora um sucesso, mas conseguira informaes, que depois de analisadas com Valerigini, poderiam ser teis e aproveitadas pelo Comando da Expedio. No lhe pareceria possvel dois barcos, o "Farroupilha" e o "Seival" levarem vantagem num combate contra sete navios imperiais apoiados por artilharia postada beira da lagoa. E a aparncia dos navios? Perguntou Henriques.

241 Bem, eu contei seis canhes no "Itaparica" e vi de perto duas canhoneiras. So barcos novos, limpos e bem tripulados. Os outros vasos de guerra estavam longe demais. Finalmente no fim da semana apareceram a oeste da Garopaba alguns cavaleiros abanando os ponchos, fazendo sinal. Pareceu a Joo Grande ver com eles uma bandeira republicana. Mandou por isso dois marinheiros num escaler para verem o que estava acontecendo. No retorno veio magro, desfigurado, irreconhecvel, Giuseppe Garibaldi. Griggs no fez perguntas, mas Valerigini no se conteve: Cos' sucess...? Tutto, disgraziato! Tutto, ecco! John trouxe um copo de aguardente, o Capito tomou um gole e comeou a narrar em portugus incrementado com sonoros palavres em dialeto savoiano: Apenas transpusemos a barra do rio Tramanda, comeou a soprar violento aquele maldito "carpinteiro". Lutamos com o "Farroupillia" quanto pudemos. Quando percebi que era impossvel alcanar e mar alto, resolvi entrar no rio Mampituba e esperar l, esmorecesse a ventania. Eu estava encostado ao mastro principal do navio, quando uma onda gigantesca me arrancou dali e me jogou n'gua. No voltei mais a bordo. A escuna perdeu o leme, adernou e virou. Estvamos a uma milha- de terra. Vi Campiglia lutando para desvencilhar-se de um capote grosso de l encharcada. Puxei da faca e cortei-lhe as mangas. Empurrei ento uma porta de madeira que flutuava a Matru, que se debatia. Os dois nadavam bem! Interrompeu Joo Grande. Sim! E Carniglia, melhor que Matru. Mas outra onda fortssima rebentou a porta e me fez mergulhar como um prego. Voltando tona, no vi mais os meus amigos. Gritei, chamei! Nada! (*) Carniglia, Matru e a maior parte da tripulao morreu. De quarenta, salvamo-nos dez! Ecco! Esperamos horas. Depois, desesperados desandamos a correr pela praia. Duas lguas alm, na casa do senhor Balduno Vianna, contei o que acontecera. Ele nos arranjou cavalos e veio incorporar-se vanguarda de Canabarro, comandada pelo Tenente-Coronel Teixeira Nunes. Enfim, estamos aqui! Engoliu o Capito o resto da aguardente e terminou:

242 Teixeira Nunes ataca a Laguna amanh sem falta e ns com ele! Ao clarear do dia o "Seival" entrou no furo que vai da lagoa Garopaba ao rio Tubaro. Griggs levava a escuna com cautela. Ao saber pela fuzilaria que comeara o ataque, hasteou no mastro da nau belssima bandeira republicana bordada por Maria, Marta e Manoela e rompeu Laguna a dentro a todo o pano, disparando os canhes com impressionante rapidez, parecendo uma fortaleza a deslizar sobre a superfcie das guas. O "Itaparica" e o "Lagunense" no momento metralhando as posies republicanas atacantes, surpresos com a chegada do navio farropilha, refugiaram-se no porto. (*) Chiamai disperatamenee, ma in vano". Memria di G. M. Garibaldi. A Marinha Imperial e as Autoridades locais, soube-se depois, ficaram pasmas com a entrada olmpica do "Seival" em pleno combate. Donde vinha uma feroz escuna de guerra, desse tamanho, que no entrara pela barra? J se dissera em Laguna, mas ningum acreditara, "barcos republicanos desceram o Tramanda e velejaram para o norte". Agora o boato se confirmava. Quantos barcos? Muitos? Poucos? A populao citadina j se intimidara com a informao do "Jornal do Commrcio" do Rio de Janeiro, denunciando o ataque farropilha, um ms antes de Canabarro se movimentar: "Pessoas vindas dentre os rebeldes nos asseguram que tentam mandar uma expedio Provncia de Santa Catarina com o fim de sublevarem os pacficos habitantes daquela provncia e os obrigarem a separar-se da comunho brasileira. Em seguida o jornal ameaava os catarinenses com o Comandante da tropa, Canabarro. "Que de vtimas no sero imoladas por esse homem perverso, que seu prazer ver jorrar sangue humano!. As notcias alarmantes ajudaram os republicanos. Terrveis, os comentrios na cidade: Esfarrapados, sanguinrios, hunos, verdugos! Degolam mulheres e crianas indefesas! No sei como o Governo consente numa coisa destas!

243 Foi por artes de Satans que este maldito vaso de guerra apareceu por aqui! Que ser de ns? Virgem Santssima, protegei-nos! O Vigrio Francisco Arajo consolava os fiis, citando os Evangelhos: Temos que confiar em Deus e seguir Sua palavra escrita por S. Mateus "No resistais ao mau!" Quando chegarem os gachos, devemos trat-los com urbanidade. Eles so brasileiros e no faro mal a ningum! Santa ignorncia! Diziam alguns. E outros: Por fim algum menos pessimista! Com a retrao dos barcos inimigos, Griggs achou prudente voltar ao rio Tubaro, satisfeito com o susto que lhes pregara. Recebeu ordens do Comando Geral, transmitidas por Garibaldi, de no dia seguinte embarcar cem soldados e deix-los no outro lado da lagoa, como reforo tropa de Teixeira Nunes. Na hora em que subiam a bordo os homens para a curta viagem, ouviram-se tiros. Joo Grande apressou a operao e saiu voando para o local do barulho. Naquele exato momento a "Imperial Catarinense" e a canhoneira "Lagunense" preparavam armadilha urdida para destroar o "Seival", onde o rio desagua na lagoa. Descuidouse o comandante da "Imperial" e a nau encalhou junto ao barranco, onde se encontravam o cabo farropilha Manuel de Castro Oliveira (*) e mais trs soldados. O graduado por sua conta e risco abriu fogo, varrendo o tombadilho bala e impedindo os artilheiros imperiais de assumirem seus postos. Neste momento chega Joo Grande e depara com o navio imobilizado. Garibaldi estava em terra, mas certamente aprovaria o ataque. Bem de perto desfecha dois tiros certeiros. Com o primeiro disparo abre uma brecha na proa e com o outro derruba o mastro principal. O comandante da "Imperial Catarinense", Tenente Jos de Jesus, sem o apoio da canhoneira, sentiu que ia ser apresado. Rompeu o casco e prendeu fogo na estrutura de madeira, fim poucos minutos as labaredas alcanavam alturas vertiginosas. "Se i v J" afastou-se, temendo as exploses da munio, que de fato ocorreram. O Tenente embrenhou-se no mato e uma semana depois apresentou-se com os marinheiros a seu superior hierrquico na capital da Provncia. Com o primeiro fora de combate, preparou-se Griggs para atacar o segundo, a "Lagunense". De p na ponte de comando do "Seival"

244 dando ordens, apertava emocionado a borduna com as duas mos altura das coxas e sentia-se o prprio Almirante Nelson em Trafalgar. Bordejou e partiu feroz, a todo o pano para a canhoneira, comandada pelo excelente oficial Manoel Moreira da Silva, o Maneca Diabo. A tripulao do barco imperial totalmente simptica aos farropilhas, negou-se novamente a obedecer s ordens de Maneca. Antes, j insubmissa, no acudira a "Imperial Catarinense". Os tiros da escuna veloz e ameaadora fizeram com que os marinheiros desembarcassem mais depressa! Maneca Diabo, horas depois apresentou-se sozinho ao Comandante de Laguna. Joo Grande abordou e mandou Valerigini ocupar o navio apresado com dez marinheiros. Ao entardecer voltaram juntos os dois barcos para o rio Tubaro. A "Lagunense" desfilando pela primeira vez desfraldando vastssima bandeira farropilha. Garibaldi ao v-los chegar, abriu os braos e gritou entusiasmado: Per Dio Santo! Chorava e ria o Capito-tenente de contentamento ao abraar o amigo Joo Grande, felicitando-o. (*) Informa Lindolfo Collor em "Garibaldi e a Guerra dos Farrapos", pagina 236, que Manuel de Castro Oliveira era natural de Cachoeira (do Sul). Naquela mesma noite os fugitivos, desertores da canhoneira juntaram-se aos velhos adversrios das Autoridades Municipais lagunenses e trataram de disseminar o pnico entre a populao. Diziam: Com esses gachos ningum pode! No primeiro tiro desarvoraram a "Imperial". No segundo, incendiaram o navio! E com que rapidez, santo Deus! Degolaram o comandante e a tripulao, sepultada nas guas com o barco! Que pena, homens to bons! preciso entregar j essas Autoridades corruptas e irresponsveis para salvar a cidade! Que morram alguns para que muitos se salvem! Os boatos mentirosos incendiaram as imaginaes, inclusive a do Comandante da Praa, Villas Boas, que na calada da noite retirouse com as tropas de confiana para o norte, em direo a Desterro. (Florianpolis) Depois o militar explicou aos amigos:

245 Tive que tomar uma providncia para salvar meus soldados da sanha daqueles bandidos do sul! Antes do clarear do dia, aproveitando a mar, o "Cometa", o maior e mais bem armado dos navios imperiais, levantou ferros e saiu barra a fora. A luta recomeou de manh. Nesse terceiro dia Garibaldi embarcou com Griggs no "Seival". Valerigini seguiu-os na "Lagunense" republicana. Joo Grande de longe reconheceu a "Itaparica" na parte oriental da lagoa e mostrou-a ao Capito. Garibaldi no perdeu tempo, ordenando: Barcos, atacar! O vento estava favorvel e o "Seival" seguiu a toda a velocidade, fazendo dois disparos de advertncia. Incontinenti Muniz Barreto, o Comandante, mandou iar bandeira branca. Um escaler trouxe o imediato para comunicar a rendio, "no por covardia, mas por no mais ser obedecido pela marujada e ter o navio encalhado". Ordenou o Capito a transferncia da Oficialidade para o "Seival" e escalou o Tenente Henriques para assumir o comando do "Itaparica", que foi logo ativado. Garibaldi, radiante, dizia a Griggs: Viu, fratello? (Irmo) Deus est do nosso lado! Vi, Capito. E estou vendo aquela canhoneira apontando as bocas de fogo para c, querendo acabar com nossa alegria! Vai ser fcil! A "Itaparica", de bandeira nova, recebeu ordem de aproximar-se da "Santana" por bombordo. A "Lagunense, por estibordo. Atirariam s na hora em que o capitnea desse ordem. O interesse era apresar a canhoneira. Griggs faria a abordagem. O plano deu certo. Cercado por trs, o navio de guerra se entregou, sem mesmo hastear toalha, ou lenol. Simplesmente arriaram o estandarte. A batalha estava ganha. O "Seival" foi ao ponto onde atracavam os lanches L 15 e L 17. Griggs de cara feia ordenou aos ocupantes que levassem as roupas e no voltassem mais a bordo. Dois mari-

246 nheiros pareciam querer reagir, mas diante da borduna e a resoluo de quem a empunhava, se foram. Terminara a luta. Vilas Boas fugira. Todos, os navios do porto ostentavam a bandeira farropilha. Laguna no era mais imperial, fazia parte agora do Brasil Republicano, que seria Federativo! noite Joo Grande foi chamado ao Pao Municipal, sede do Governo Provisrio da futura Repblica Juliana. O Palcio era um edifcio imponente, pintado de branco, com sete janelas na fachada e uma escada de tijolos do lado esquerdo, por fora da casa. A festa era no sobrado. Canabarro felicitou Joo Grande, deu-lhe um abrao e procurou distingui-lo de toda a maneira. Griggs ficou encabulado com as honrarias, mas Garibaldi exultante com o prestgio do amigo, no escondia a satisfao, que isto lhe dava. O rosto do italiano era um sorriso s de orelha a orelha e chamava Griggs ora de "fratello", ora de "cugino" (primo). Canabarro tambm estava contente e fez um pequeno discurso: "Com a tomada de Laguna tivemos mais uma prova cabal do valor de nossos soldados e marinheiros. Parabns! Tenho orgulho dos senhores! Pelo que pudemos apurar a causa republicana ganhou hoje, alm da cidade uma populao amiga, um imenso territrio, cinco barcos de guerra, quatorze barcos mercantes, dezesseis canhes, quinhentas armas de fogo e trinta e seis mil cartuchos embalados! O Governo..." Griggs tomara alguns goles de licor e quase disse, mas no ltimo instante a censura interna o impediu: "Boa assim, s a festa de minha Primeira Missa em Rosedale!.

Captulo XXIV ltima batalha naval

Com a retirada das tropas imperiais a populao aceitou sem reagir a Nova Ordem. No houve perseguies, inquritos e atropelos. Tampouco se soube de desmandos do contingente farropilha que ocupou a Praa. Soldados e marinheiros que no quiseram acompanhar suas unidades retirantes foram convidados a incorporar-se

247 s Foras Republicanas. Alguns aceitaram a proposta, outros simplesmente trocaram de roupa e foram para casa: No domingo de manh, depois da missa, houve desfile da tropa. Os Comandantes do Exrcito e da Marinha, General Davi Canabarro e Capito-tenente Garibaldi, com seus auxiliares imediatos, Coronel Teixeira Nunes e Tenente John Griggs, mais o Intendente e o Vigrio da parquia assistiram a marcha do alto do palanque armado diante do Pao Municipal. Com a tropa perfilada e alinhada no Largo acorreu gente e a solenidade comeou com a proclamao do Presidente da Repblica Riograndense, Bento Gonalves, lida por um capito, cuja voz de clarim e perfeita dico foi ouvida com interesse pela assistncia: "Fazei troar em vossas montanhas o brado glorioso de vossa emancipao. Vossa posio geogrfica, vosso carter, vossos hbitos e usos concorrem para. irmanar-nos! Liguemo-nos em firme aliana! Sejamos um e o mesmo Povo. A Providncia Divina no deixar de abenoar nossos esforos e nossas Armas!..;" No subsistira o receio de castigos e degolas em praa pblica e por isso a populao, antes temerosa, aplaudiu e ovacionou os militares farropilhas, que desfilaram com garbo e perfeita ordem na mais empolgante cerimnia cvico-militar vista na cidade. Os mais bem aquinhoados foram Garibaldi e Griggs, que ao descerem do estrado foram seguros e beijados pelas moas da sociedade! Depois disso reuniu o General os oficiais no gabinete e explicou: Convocarei amanh pessoas importantes de Laguna para elegerem o Presidente e o Vice-Presidente provisrios da Repblica Juliana. (*) A tropa deve refazer-se para em breve reencetar a luta. Sob o ponto de vista militar, o primeiro passo seria dado em direo Capital da Provncia, na ilha, em situao excelente para dominarmos todo o sul. Acabo de relatar s Altas Autoridades da Repblica o xito recente de nossas Armas. Organizo agora a administrao conforme instrues que recebi. Aguardo novas ordens do Governo de Caapava... (*) "Nella cita di Laguna, chiamata dai repubbllcanl di VILLA GIULIANA, per esser nella mese di Luglio l'epoca della conquista". Giuseppe M. Garibaldi. em "Revisione delle Mie Memria", pag. 53. Determinou Garibaldi o local, entre o porto e o desaguadouro da laguna, onde os seis navios da Esquadra Farropilha deviam fundear. Conhecia o Tenente Joo Henrique, lagunenses os marinheiros

248 e artfices da cidade e por isso encontrou facilmente pessoas habilitadas a tripular e restaurar os navios apresados aos imperiais. Entre estas naus havia duas maiores e mais confortveis que o "Seival". Resolveu Garibaldi rebatiz-los com os nomes de "Rio Pardo", o capitnea, e "Caapava", entregue a Griggs. Valerigini assumiu o comando do "Seival". Enquanto operrios e mestres trabalhavam a bordo, passava o capito horas e horas de binculo em punho examinando outro lado da lagoa, onde havia algumas casas. Griggs viu e caoou com o amigo: Voc j descobriu espio imperial que se esconde naquelas bandas? Quando o localizar, avise que tratarei dele... Hummm! No tenha receio, Capito, que no o Comandante Villas Boas! Enquanto eu estiver aqui ele no aparece sozinho! Voc, Griggs, alm de curioso profundamente indiscreto! Bem, mas voc tambm meu amigo! Qualquer dia desses eu contarei... Joo Grande no tocou mais no assunto, mesmo porqu havia novidades transcendentes, a eleio de Joaquim Neves e de Monsenhor Cordeiro para a Presidncia e Vice-Presidncia da jovem Repblica Juliana. Decorridos alguns dias o Capito entrou no assunto: Voc me acha com cara de mentiroso? Griggs achou divertida a pergunta, mas respondeu categrico: Examinando de perto sua fisionomia, nota-se que no tem cara de mentiroso, mas isso no quer dizer que... Estou falando srio, interrompeu Garibaldi! Hoje de manh apanhei um escaler e fui ver de perto quem era a moa bela e elegante que me chamava a ateno vista de longe e atravs das lentes. Ao desembarcar abordei o primeiro sujeito que me apareceu. Conversa vai, conversa vem, me convidou para tomar caf em casa dele. Veja a coincidncia, sabe quem morava l? A filha! E sem perda de tempo voc pediu a mo dela!

249 Calma! No era filha, era hspede. Mulher belssima, simpaticssima, perfeitssima! Tem apenas dois defeitos graves, casada e chama-se Aninha! "Com tanto superlativo, s namorada de italiano", pensou Griggs e indagou: E da? Vou mudar o nome dela para Anita, Anita Garibaldi! J pediu autorizao ao marido? Que marido? Fugiu. Foi embora. Vou ficar com ela! "Da. Ana e Bento Gonalves tinham razo! Manoel a no era mulher para o Capito", murmurou Griggs para seus botes. Findas as obras de recuperao dos barcos de guerra, comearam evolues na lagoa para adestrar os novos tripulantes. Vamos fazer uma expedio ao Rio de Janeiro, dizia Garibaldi, inflando o peito de satisfao com o desempenho dos marinheiros! Vamos caar a ona na toca! Sabe, Griggs, que minha vontade essa, mesmo? Entretanto chegou inesperadamente o carpinteiro Belmiro com correspondncia enviada pelo Governo ao Comando da Praa de Laguna. Cumprida a obrigao, procurou logo o sargento Juc e os dois amigos foram para bordo do "Caapava", onde Joo Grande os recebeu com alegria. Voc no mais carpinteiro, Belmiro? No, Mestre! Sou estafeta do Governo em Caapava! Deixou o estaleiro? O estaleiro acabou. O senhor no soube? Foram l os imperiais com certo Almirante "Grinfa"... Grinfell! Ou isso! Incendiaram a serraria e os galpes que o senhor construiu, os depsitos de madeira, os quatro barcos em construo e o material estocado, leo, cordas, gesso, tudo! No sobrou nada, s cinza!

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E vocs, no reagiram? O senhor sabe que no somos assustados! Matamos uma poro de atacantes. Mas, por infelicidade nossa, logo nos primeiros tiros acertaram duas balas na cabea de nosso Comandante, Tenente Braga, valente e capaz. Sobrou o Tenente Dutra, homem do mar, coitado, atrapalhou-se e foi aquela debandada... Pegaram, contudo o Hidalgo e mais quatro "pintas-brabas" vindos de Buenos Aires, que nem o senhor, nem o Capito quiseram embarcar. Presos, foram levados para Porto Alegre como trofus! A lembrana de Maria e dos demais familiares deixaram Joo Grande aflito. E o pessoal da Fazenda do Brejo? Foi respeitado! No se aproximaram da casa de Da. Ana, nem da de D. Antnia, nem da Fazenda do Cristal. Honra seja feita! Pois , eu morei algum tempo na casa que o senhor ocupou. E ainda eu estava l quando vieram o Dr. Ferreira e D. Maria Manoela buscar a filha que no voltava mais para casa. (*) Juc e Belmiro estavam a bordo quando chegou um marinheiro com mensagem para o Comandante. Griggs esperou a sada deles para ler a carta, certamente vinda no pacote de Caapava. A letra do sobrescrito era de Anne e endereada para Montevidu, aos cuidados do representante da Repblica Riograndense naquela Capital. "Querido Johny, Sabes que no gosto de dar notcias ruins. Mas achei que devia te informar que Papai, Mame e meu Sogro descansaram na paz de Deus. O primeiro a nos deixar foi McKinley e por ltimo a Mame no dia dez de junho. Est aqui em casa nosso irmo Jimmy, a quem os mdicos do poucos meses de vida. Creio que podes vir tranqilamente a Rosedale. Ningum mais se lembra daqueles episdios tristes que te levaram a afastar-te. Aconteceu tanta coisa depois disso. Eu, Tom, Jimmy e.todos os teus verdadeiros amigos estamos ansiosos por te ver de novo aqui. Vem! Vem logo, que todos te esperamos! Carinhosamente, tua irm Anne"

251 Griggs sentiu uma saudade imensa dos pais falecidos, dos irmos e dos amigos de Rosedale. Garibaldi, sem querer, veio tir-lo dos sonhos: (*) Consta que Manoela, nonagenria. faleceu em Pelotas no comeo do sculo, solteira e sempre conhecida como "a noiva de Garibaldi" Meu amigo, chegou a hora de agir! Vamos caar barcos imperiais! E a barra? Era pblico e notrio que o desaguadouro da lagoa era vigiado por quatro navios adversrios, um grande o "Patagnia" e trs menores. Fratello, o comandante da esquadrilha imperial um ingls de nome George Broom. Informao segura! Pois eu gostaria de ver a cara desse George, para conferir. Creio que foi em Kingston, na Jamaica. Se o que conheci, tratase de um tolo, pretensioso e beberro! Deus te oua! Mandei aumentar o velame e trocar a bolina do iate "Bem-te-vi". a menor embarcao que ns temos. Pretendo dispar-lo para Desterro, s com o lastro. Se o Broom for o bobo, teu conhecido, sair no encalo do "Bem-te-vi" com todos os navios e limpa nossa barra! No alto do morro da Atalaia, ao sul do canal instalara-se um posto de vigia. No morro da Cruz, atrs da cidade, outro. Trs barcos de guerra no fim da semana estavam prontos para sair mar a fora e o "Bem-te-vi" tambm. Na hora em que os navios imperiais velejavam para o sul, avisado pelos observadores, Griggs transmitiu ordem ao iate de partir a todo o pano para o norte. George Broom incontinente manobrou cento e oitenta graus e saiu com toda a flotilha a perseguir o barquinho, que fugia veloz! Do Atalaia deram o sinal de "Barra limpa". Garibaldi riu e disse aos que estavam prximos: Logramos o "amigo" de Griggs! Imediatamente levantaram ferros o "Seival", o "Caapava" e o "Rio Pardo" e partiram para o leste e depois para o norte. Na rota encontraram navios ingleses, argentinos e espanhis, mas com ban-

252 deira do Imprio, nenhum. Os navios republicanos aproximaram-se da costa. Na altura de Canania, Provncia de So Paulo, Griggs chegou perto do "Rio Pardo" e viu o Capito abraado com uma mulher. Seria Ana Maria, ou Aninha, como era conhecida a mulher do sapateiro Manuel Duarte? Chegados distncia de fala, Garibaldi apontou para o lado da terra, indicando um ponto branco navegando lentamente para o sul e disse: Griggs, Anita viu com o culo uma bandeira imperial naquela suraca. Queres peg-la? Olha, ns te esperamos em Santos. Boa caa! O "Caapava" virou a proa para sudoeste em direo presa e abriu os panos. Trs horas depois alcanava a sumaca "Formiga" carregada de acar e caf. Ao primeiro tiro de canho o barco arriou a bandeira e esperou a abordagem. O Comandante entregou o manifesto da carga e foi transferido para o "Caapava". Griggs colocou Ruy Azambuja no comando e Carlos Peixoto de imediato. A ordem era no sair de perto do navio apresado. Pouco tempo depois amainou o vento e surgiu um nevoeiro denso, comum naquela poca do ano. Joo Grande no viu mais os barcos de Garibaldi e Valerigini. Durante a noite a "Formiga" fugiu. No procurou a fujona. Continuou navegando para o norte. Passou pela ilha Laje dos Santos e foi Ponta do Boi, na ilha de So Sebastio, sem encontrar os navios republicanos. Voltou, abasteceuse em Itanham e fundeou alguns dias na baa de Antonina esperando os companheiros. Sem esperana de encontr-los, regressou Laguna. Do Saco dos Magalhes, onde j estivera ancorado, Griggs, ora de dia, ora de noite subia o morro da Atalaia, ou ao da Cruz para observar o Oceano e conversar com os vigias. Soube, entre outras coisas, que o Comandante Andra, brasileiro naturalizado, no momento chefe imperial de operaes contra os farropilhas de Laguna, enfureceu-se porque George Broom cara na esparrela armada por Garibaldi. O ingls pateta, preso, foi remetido ao Conselho de Guerra no Rio de Janeiro! Em compasso de espera John passou a freqentar a cidade. Dos primeiros procurados foi o Vigrio Francisco de Arajo, velho, piedoso e triste. Difcil de entender. Joo Grande no retornou Casa Paroquial. Na crnica do padre no constavam casos com Margots, ou Lucilas. Arajo era bem visto pelos paroquianos. Em Laguna o Vice-Presidente da Repblica Juliana, que assumira o Governo, depois de Joaquim das Neves abandonar o cargo, era

253 um desastre poltico. Monsenhor Cordeiro, autoritrio e inflexvel seria um timo inquisidor, nunca um governante democrata. O Coronel Teixeira Nunes, comandante da Praa, no o tolerava. E Griggs teve dificuldade de encontrar algum, entre muitos interlocutores, que apoiasse Sua Excelncia, ou Sua Reverendssima. Chamado com urgncia ao Rio Grande, o General Davi Canabarro (*) ainda no retornara. Certa madrugada do alto do Atalaia viu Joo Grande seis luzinhas balanando no mar. Na madrugada seguinte eram dez. Temos assombrao! Disse. E avisou o Coronel Nunes. (*) Canabarro, onesto e prode guerriero repubblicano... Giuseppe Garibaldi em Revisione delle Mie Morie 1875. pg. 54. Era de esperar, Tenente Griggs! Ontem, do morro da Cruz avistaram seis barcos imperiais. Escalei um peloto de sapadores para cavar mais trincheiras junto ao canal. Estou precisando de mais canhes e de uma corrente para fechar a entrada da lagoa. Afirmava-se que vinte e dois navios de guerra nas imediaes da barra aguardavam a chegada de trs mil homens do Exrcito e da Guarda Nacional para atacar Laguna por terra e mar. As famlias de mais recursos comearam a retirar-se para as fazendas em Imbituba, Jaguaruna e Ararangu. Griggs foi inspecionar o desaguadouro. Achou-o sem condies de dar passagem a navios de maior calado. Conversando, porm, com prticos do canal e com pescadores, ouviu dizer: Quando chove na serra o rio Tubaro engrossa e a correnteza retira a areia do canal. Se logo depois vier mar alta, navios de quinze palmos de calado entram na lagoa. J aconteceu... "Se isso ocorrer", pensou John, "estamos perdidos!. O Comandante do "Caapava" andou alguns dias bastante preocupado. A chegada do Tenente Ado, contudo, veio distra-lo. Rememoravam a viagem a Pelotas, o episdio de "Aos Caadores" e outros mais, amplamente comemorados com garrafas de whisky que Joo Grande comprara. Ado viera como observador e trazia mensagem do Presidente Bento Gonalves. Quando chegou o General Canabarro os dois amigos foram cumpriment-lo. Sua Excelncia estava visivelmente preocupado. John aquela noite rolou nos lenis sem poder dormir. Tinha maus pressentimentos. Sentia no ar cheiro de tragdia. De madrugada

254 levantou-se. Estava escuro. Acendeu uma vela e ps-se a escrever: "Querida Maria, s depois de minha morte, sabers por esta que te amei desesperadamente. Amei-te quanto se pode amar neste mundo. Esteja eu, onde estiver neste instante em que me ls, meu pensamento estar contigo. Acompanharei teus passos como tua sombra em dia de sol..." Leu, releu e rasgou o papel, dizendo baixinho: No posso magoar esta moa, nem assust-la com fantasmas! Escreverei outra carta... outras, talvez. Ado vai partir e far o favor de lev-las. Ao clarear do dia Joo Grande foi igreja, preparar-se para o pior. Ajoelhou-se no ltimo banco. Viu a lamparina indicadora da presena eucarstica de Nosso Senhor Jesus Cristo e rezou com um fervor que h muito no sentia. Lembrava-se de ter rezado assim na Catedral de Nova Orleans, quando sem dinheiro, sem emprego, sem saber o que fazer, nem para onde ir. Uma hora depois tinha casa e comida a bordo do "Scott". Deus o ajudara! "Senhor", rezou, "creio que ests presente neste Sacrrio e que me ouves! Acho que dentro de poucos dias chegarei Tua Presena levando apenas os meus pecados! Ajuda-me a arrepender-me deles, para que eu possa ver a Tua Face! Nossa Senhora, minha boa Me, jamais se ouviu dizer que algum que tenha recorrido vossa proteo, fosse por Vs desamparado , consegui-me a graa de arrependerme de minhas faltas, no por medo do castigo, mas por amor a vosso divino Filho, Jesus Cristo, to paciente comigo! Eu vos peo tambm por meus companheiros a quem no dei bons exemplos, nem bons conselhos!" Suspirou fundo. Recitou a "Salve-Rainha", alguns "Padre-Nossos", outras tantas "Ave-Marias" e comeou o exame de conscincia, preparatrio da confisso sacramental. Quando o Padre Arajo entrou no confessionrio, Griggs foi at l, ajoelhou-se e comeou: Sou sacerdote. Abandonei a batina e a parquia muito longe daqui. Julgo estar arrependido de meus pecados e peo que me d em nome de Deus a absolvio deles! H cinco, quase seis anos que no me confesso. Joo Grande tossiu. Tomou flego para desfiar a cadeia dos malfeitos. Confessou a omisso da reza do brevirio, as missas rezadas e os sacramentos administrados sem estar em estado de graa, as relaes pecaminosas com Margot, Isabel, Margarida e ou-

255 tras, o adultrio com Lucila e o escndalo conseqente, as dvidas que sentia se de fato o ltimo recurso para no morrer, fora matar. Incluiu os pecados cometidos nesses anos de impiedade que esquecera de mencionar. Terminou dizendo: Creio, padre, que estou bem prximo da morte e me recomendo! O Vigrio suspirou, talvez com pena do colega e custou a comear: Mesmo que Vossa Reverendssima no se d conta, est preocupado com a morte. Espero que se engane e viva muitos anos para glorificar a Deus e servir Santa Igreja! No lhe dou conselhos! Lembro, apenas, que depois da absolvio perdura o dever de regularizar sua vida sacerdotal. Procure logo que puder um Bispo, Agora um favor pessoal, se ocorrer breve sua morte, pea ao Pai Celeste que chame logo o velho Vigrio de Laguna! Oferea a Santa Missa e a Comunho em reparao de seus pecados. Reze um Rosrio por penitncia. Nosso Senhor teve muita pacincia com Vossa Reverendssima. No abuse mais! Recebida a absolvio John voltou ao banco tonto e com o suor correndo debaixo dos braos, pingando na roupa. Em seus ouvidos martelavam as palavras "Vossa Reverendssima! Depois de tanto tempo, de tantas peripcias e pecados ele continuava padre Sacerdos in aeternum secundum ordnem Melchisedec, dissera o Bispo no dia de sua ordenao em Memphis. Como isso lhe parecia distante! Ouviu missa, comungou, fez quinze minutos de ao de graas e saiu da igreja leve, satisfeito, um novo homem, disposto a viver e a morrer, pensando: "Que bom a gente pertencer a uma Religio que perdoa os pecados!. Os sinaleiros agitaram as bandeiras ao meio-dia, chegavam o "Rio Pardo" e o "Seival". Griggs foi cumprimentar o Capito e explicarlhe o que acontecera, inclusive o episdio da sumaca "Formiga". Pois ela tornou a cair em nossas mos, fratello! Azambuja e Peixoto vieram comigo! Passaram maus pedaos. O antigo imediato sublevou a tripulao e eles foram postos a ferro no poro, passando a po e gua. Tratei o maroto inglesa, mandei dar-lhe tremenda surra! E por aqui como esto as coisas? Poderiam estar melhor se no houvesse fora da barra toda uma frota esperando a hora de nos atacar. Se no vierem agora de tarde, de noite poderemos ir ao Atalaia cont-los. Dizem que so vinte e dois barcos de guerra! E a viagem como foi?

256 Menos mal. Pegamos e esvaziamos mais dois pequenos navios alm do "Formiga", o "Elvira" e o "Bizarra . Conseguimos enganar a fragata "Regenerao", mandada em nosso encalo com vinte canhes. No nos acertou um tiro. Foi diferente o encontro com a "Bela Americana", nas vizinhanas da ilha de Santa Catarina. E uma corveta armadssima. Perdemos seis homens e o "Seival" foi atingido, precisa de reparos urgentes! Mas de toda 'a expedio o marinheiro mais valente e dedicado chama-se Anita Garibaldi! Ecco! meia-noite, apesar da chuva e do vento forte. Garibaldi e Joo Grande foram ao alto do morro da Cruz e contaram dezenas de luzinhas balanando no mar. Tomara que desabe forte tempestade e ponha essas pestes a correr, foi a praga do Capito! De manh os dois oficiais verificaram a posio dos soldados no canal de entrada. A margem norte, uma reta com cerca de quinhentas braas de comprimento, comportava quinhentos homens. A margem sul, com a metade da extenso, pois fazia curva e se alargava at a desembocadura do rio Tubaro, tinha duzentos soldados, num total de mil e trezentos da Guarnio da cidade. Apenas seis canhes reforavam a defesa da passagem. A esperana de Griggs e dos demais comandantes farropilhas era de que os navios pesados como a "Bela Americana", com trinta e seis canhes e o "Patagnia" com dezesseis, encalhassem na barra. Ento, os barcos menores que tivessem entrado na lagoa seriam destrudos pelos canhes de terra, ou pela ''Esquadrilha da Morte". Garibaldi situou os navios em ordem de batalha. O primeiro a enfrentar os invasores seria o "Itaparica", comandado por Joo Henrique, o lagunense. O segundo, o "Rio Pardo", capitnia. O terceiro, o "Caapava", de Griggs, depois o "Seival", o "Lagunense" e o "Santana", pela ordem. Entre os vasos de guerra, cinco lanches armados cada um de uma boca de fogo. Esperavam todos nervosos o ataque, pois a frota imperial se movimentava, aproximando-se da entrada. Garibaldi de quinze em quinze minutos interrogava Henriques: Qual a profundidade da barra? Este por sua vez perguntava ao marcador e respondia:

257 Quatorze palmos! E agora Dezessete! As chuvas dos ltimos dias e a mar esto contra ns! Griggs ouvia e rezava, pensando "os imperiais devem ter tbua das mars e o ataque no vai demorar!" s onze e meia, do alto do Atalaia, deram sinal de alerta. A batalha ia comear. Eis que rompe a fuzilaria na entrada da lagoa. Ribombam canhes. Das trincheiras os soldados farropilhas miram e matam mais da metade da tripulao da primeira canhoneira, a de Manoel Moreira da Silva, Maneca Diabo. Era pequena a distncia entre uns e outros e faclimo acertar os tiros. Logo atrs da canhoneira vem "Bela Americana", com salvas rpidas e arrasadoras de dezenas de canhes atirando ao mesmo tempo, faz terrveis estragos na defesa do canal. Por um instante Griggs e Garibaldi pensaram que a corveta ia encalhar. Ela vacilou, mas oportuna lufada de vento e uma onda maior a salvaram. Este vaso de guerra sozinho, mais armado que toda a frota farropilha, destroou as fortificaes de ambas as margens, infantes e artilheiros republicanos morrem s dezenas e imediatamente outros companheiros valentes ocupam os lugares dos cados e continuavam atirando e lutando. A "Bela Americana" penetra na lagoa. No h fora capaz de det-la. Na esteira dela navega o capitnea, "olo", a vapor. Logo atrs vm as corvetas "Patagnia", "Astria". "Cometa", mais a "Calope" e a "So Jos", nome pouco adequado, e por fim a canhoneira "N" 14 . Todos os barcos armadssimos disparam ao mesmo tempo. Fumaa infernal! Os poucos homens que restam da canhoneira de Maneca Diabo manobram e abordam o "Itaparica". Joo Henrique defende-se como pode, mas certeira machadada abre-lhe o peito, pondo mostra o corao do valente oficial farropilha. Depois da canhoneira "N" 14" vem a segunda onda de navios invasores. Griggs no conseguiu cont-los, nem ler-lhes os nomes, tal a fumaceira que os envolvia, mas eram muitos. Anita durante a batalha no quer abandonar o companheiro, mas Garibaldi, para afast-la, obriga a mulher ir cidade pedir ajuda ao General Canabarro que nada mais tinha a dar, seno votos de xito na luta. Griggs, desde os primeiros disparos, subiu para a ponte de comando do "Caapava" e, de borduna na mo, dava ordens em altos brados a marujos e artilheiros em meio fumaa, tiros, gritos e

258 imprecaes vindo de todos os lados. Logo no comeo da luta seu melhor atirador, vindo do "Seival", teve a cabea arrancada por um disparo do "Eolo". Joo Grande no perdeu a calma. Mandava atirar na linha d'gua dos navios imperiais. "Ganha-se a batalha do mesmo jeito", pensava ele," e morre menos gente, pois a margem da lagoa prxima e qualquer sofrvel nadador a alcana e se salva!" Pareceu a John que o adversrio mais temvel, o que fazia mais estragos, era a corveta "Bela Americana". "Pois a ela que vamos atacar", pensou. Trinta e dois graus a estibordo, gritou ao imediato, que transmitiu a ordem de Joo Grande ao piloto. Ateno.. Ateno! Preparar o canho de proa! Todo o pano! Eu disse todo! Vamos abalroar atirando! Joo Grande tentava fazer do "Caapava" um arete. O risco era grande, mas assim mesmo iria arremeter. Imaginava a proa de seu barco, como a lmina de um machado romper o costado da corveta, afundando-a. Contava com o vento e com a surpresa. Seria um golpe rpido, como os da borduna, pondo o adversrio fora de combate. Ele se entusiasmava com a idia. Se a construo do barco fosse slida, como supunha, e resistisse ao impacto, continuaria abalroando outros... e outros... Seria um sucesso. Garibaldi exultaria de satisfao. Ele se empolgava. A Esquadra da Repblica Riograndense, a nossa Esquadra, venceria finalmente a grande batalha naval que o Capito previra ao chegar ao Estaleiro em Camaqu... Fazenda do Brejo... Maria.. tudo to longe! No podia se distrair. O vento mantinha-se firme, mas a surpresa no aconteceu! A "Bela Americana" prevendo o golpe, desviou-se para bombordo e apontava os canhes para o "Caapava". Os navios estavam muito perto. John Griggs bradou com toda a fora dos pulmes ao artilheiro da pequena pea em condies de atirar no momento: Fogo! O canho disparou e atingiu o alvo meia nau. Sentiu John que o revide da corveta ferida seria rpido e fatal. Levantou os braos para o cu e iniciou a prece das horas solenes, "Accipe, adhuc, me Domine... "Recebe-me, agora Senhor..." Um claro deslumbrante e um tremendo estrondo de oito canhes disparando ao mesmo tempo cortaram-lhe a frase no meio! O abdmen, as pernas, com metade do varapau de Joo Grande se esparramaram sobre a coberta da escuna. O busto, com a outra

259 metade da borduna na mo, foi colocada por Ruy Azambuja, seu piloto fiel, sobre a amurada, antes de abandonar o navio! Anita voltou ao "Rio Pardo" e transmitiu ao Capito a ltima ordem do General Canabarro: Salve o que for possvel e incendeie os navios! Garibaldi obedeceu. A bordo do "Caapava" indefeso e ainda bombardeado pelos canhes imperiais viu (*) o busto ereto, o impvido rosto corado e os olhos abertos de seu amigo John Griggs, como se vivo fosse! Na pira ardente do navio que com bravura comandara, consumiuse o corpo de Joo Grande. E as cinzas se espalharam pela Laguna, onde, como diziam os farropilhas: PERDEMOS TUDO MENOS A HONRA! (*) Transcrevo o trecho das "Memrias" de Garibaldi em Italiano. "Io avevo veduto Il tronco dell'amico mio, diviso in due. Il busto era rimato ereto sulla coperta a tolda della Caapava. apoggiato alla murata. colorito l'impvido volto, come vivente! Ed Il resto delle membra era sparso attorno ed a qualque distanza dal busto. Una canonata a palla e mitraglia sparata da vicino avea colpito a mezzo corpo li valoroso mio compagno nell'ultimo combattimento di mare, nella Laguna di Santa Catarina. Ed in quella guisa mi presento in quel giorno quando lo. incendiando la squadrilglia per ordine del Generale Canabarro, ascendevo II legno commandato da Grigg e fulminato ancora delia squadra nemica!"

EPLOGO

No dia vinte e dois de novembro o Padre Francisco de Arajo rezou na igreja paroquial Missa Solene de Rquiem pelos mortos na Batalha Naval de Laguna. Logo depois, sentindo-se mal sentou-se na Sacristia. Aos que acudiram para ajud-lo ele sussurrou: Deixem-me, meus filhos! O Padre deu o recado que pedi. Chegou a minha hora! Morreu o Vigrio sem dizer qual o recado.

260 Duas semanas antes do Natal batia um soldado porta da Fazenda do Brejo com carta para a senhorita Dona Maria Gonalves Meirelles. Aberto o sobrescrito a moa leu: "Senhorita Maria Meirelles, Respeitosamente passo s mos de V. S. o documento que me foi dado pelo Senhor Tenente Joo Griggs, com a condio de entreg-lo a V. S. somente no caso dele vir a falecer. Como o dito oficial teve morte herica no dia 15 de novembro, lutando na batalha naval de Laguna, cumpro-lhe a ltima vontade. Seu cr. e obr. Ado Silveira, tenente. Caapava, aos 30 dias de novembro de 1839." Tremiam as mos de Maria ao romper o lacre da carta de Joo Grande. Ela correu para o quarto e trancou a porta para ler e chorar sozinha a morte do rapaz. "Querida Maria, Esta a primeira e provavelmente tambm a ltima carta que escrevo a voc. Gostaria que ela fosse bem alegre, para sempre que a lesse, ou relembrasse, fosse com alegria. Estou aqui no fundo da baa de Laguna como caranguejo de olho na mar, sabendo que no mar alto, aqui na frente, h 22 barcos de guerra inimigos, prontos a nos destruir. Se no houver bastante gua no canal na hora do ataque os navios grandes no podero entrar, somente os menores. A estes certamente poderemos vencer. De qualquer maneira a batalha ser decisiva. Escrevo hoje porque talvez no tenha outra oportunidade de agradecer a voc as atenes que teve com minha pessoa e principalmente para desejar-lhe uma felicidade que no pude dar e muita Paz. Paz no sentido bblico, no apenas "no-guerra", mas tranqilidade, que flui do Amor. Quero que voc se sinta amada, no s por Deus, mas por sua Famlia e por todos que tm a ventura de cerc-la, inclusive por este Joo Grande, desajeitado, que pode ter um corao muito pequeno, mas que esteja onde estiver todo seu.

261 John Griggs" Poucas horas depois o mesmo soldado abria o portozinho de entrada da mais confortvel residncia de Pacheca. A porta da rua estava aberta e uma linda menina de olhos azuis escuros veio engatinhando ao encontro do militar. Este deslumbrado com a beleza da criana perguntou: Como teu nome, minha filha? Na... na... na! Veto uma senhora alta e vistosa e disse: O nome dela Ana Maria Griggs! O senhor deseja alguma coisa? Trouxe uma carta para Dona Margarida... Sou eu mesma! Recebeu o documento com surpresa. Assinou o recibo e sentou-se para ler. Eram duas folhas de papel. Ao ver a assinatura de uma delas estremeceu. "Querida Margarida, Sinto-me at hoje envergonhado por no ter podido retribuir todo o amor que voc me dedicou. Peo-lhe perdo por isso. Beije nossa filha por mim! John Griggs."

A segunda carta era do companheiro que Joo trouxera, quando comprara a casa para ela e a filha, Ado. "Prezada Dona Margarida. Infelizmente nosso amigo Joo Grande morreu combatendo heroicamente na batalha naval de Laguna no dia 15 de novembro passado. Nas vsperas da morte entregou-me esta carta fechada e lacrada que encaminho s suas mos. Atenciosamente.

262 Ado Silveira, tenente. Caapava, 30/11/1859." Em Caapava, Canabarro chamou Garibaldi para ajudar a traduzir e como amigo tomar conhecimento da correspondncia chegada dos Estado Unidos da Amrica, via Montevidu. para o bravo e querido amigo Griggs. "Prezado Johny. Nosso querido James acaba de falecer aqui em Rosedale e constituiu voc e Anne como herdeiros universais. Eu sou o testamenteiro. Tm vocs dois agora uma fortuna muito grande, que inclui at mina de prata legalizada e em pleno funcionamento em Aspen. Colorado. Aguardamos com urgncia sua presena. seu cunhado e amigo: Tom McKinley" Rosedale, Miss. julho. 30 de 1839 FIM Nas "Memrias" de Garibaldi o texto assim: "Egli (Griggs) era giovane. d'indole eccel lente, d'un coraggio a tutta prova e d'immensa constarua. Di famiglia agiata. egll avea generosamente consacrato sua vita alia causa delia Repubblica. e quando una lettera dei auof parenti nord-ametcani Io chiedeva in ptria annunziandogli una colossalle eredit. egli avea gloriosamente terminato i suol giorni..." BIBLIOGRAFIA Lindolfo Collor Garibaldi e a Guerra dos Farrapos, Ed. Civilizao Brasileira, 1977. Tristo de Alencar Araripe Guerra Civil do Rio Grande do Sul acompanhada de documentos. Lucas Alexandre Boiteux A Marinha Imperial na Revoluo Fairopilha. Ed. 1935. Henrique Boiteux Santa Catarina e o 2- Tenente Jos de Jesus. Luiz Felipe Goicochea Histria do Rio Grande do Sul. Giuseppe Maria Garibaldi Mcmorie Autobiografiche Ed. Firenze 1888. Giuseppe Maria Garibaldi Revisionc delle mie Memorie Ed. 1871.

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