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Por que o cimento endurece?

Ao imaginar a mistura de gua e cimento, logo imagina-se que esta pasta endurecer em poucas horas Crditos: Eng. Naguisa Tokudome Assessora Tcnico Comercial Itamb

O que parece bvio na verdade uma reao qumica complexa que ser explicada neste artigo da maneira mais simplificada possvel. Para iniciar, necessrio falar sobre os principais compostos qumicos do cimento Portland, pois estes sero os responsveis pelo incio de pega e endurecimento da pasta de cimento.

Segundo Neville, em termos gerais, pega refere-se mudana do estado fluido para um estado rgido. Endurecimento refere-se ao aumento de resistncia de uma pasta de cimento aps a pega. Na presena de gua, os silicatos e os aluminatos apresentados na tabela acima formam produtos de hidratao que, com o transcorrer do tempo, do origem a uma massa firme e resistente. A hidratao dos aluminatos (C3A e C4AF) na presena do gesso adicionado na fabricao do cimento resulta na formao de etringitas que assumem formas de agulhas e comeam minutos aps o incio da hidratao, sendo estas responsveis pelo fenmeno da pega. A hidratao dos silicatos se d algumas horas aps o incio da hidratao do cimento. A hidratao do C3S e C2S origina silicatos de clcio hidratados que possuem composio qumica muito variada e so representados genericamente por C-S-H e hidrxido de clcio Ca(OH)2, compostos que preenchem o espao ocupado previamente pela gua e pelas partculas de cimento em dissoluo. Os cristais de C-S-H formados so pequenos e fibrilares e o Ca(OH)2 forma grandes cristais prismticos. Segundo Atcin, as fases dos silicatos e dos aluminatos hidratados comeam a criar algumas ligaes interpartculas, que resulta no endurecimento progressivo da

pasta. Aps algumas horas, ocorre a reduo da velocidade reao. Isto deve-se ao fato de alguns gros de cimento que no reagiram estarem cobertos por uma camada de hidratos (que se torna cada vez mais espessa com o passar do tempo), camada esta que dificulta as molculas de gua chegarem s partes no hidratadas. O produto resultante pouco solvel na gua no agressiva, como se confirma pela estabilidade da pasta de cimento hidratada em contato com a gua. Desta forma, pode-se verificar que o tempo de incio de pega (quando se inicia o endurecimento) deve ser visto e respeitado com muito rigor. A partir deste momento, tanto as agulhas formadas na reao com os aluminatos como os cristais gerados na reao com os silicatos sero prejudicados se o concreto for manuseado aps este tempo. Outro detalhe importante a hidratao do cimento, particularmente em concretos de altas resistncias com grandes consumos. O uso de aditivos superplastificantes e relaes gua/cimento bem baixas fazem com que a quantidade de gua do trao seja pequena. Muitas vezes, j na quantidade mnima apenas para a hidratao, uma vez que a trabalhabilidade est garantida pelo aditivo. Neste caso, o cuidado a ser tomado que a cura seja prolongada e evite a perda rpida de gua, que aqui, justamente a gua da hidratao. Desta forma, no se corre o risco de ter parte do cimento apenas como material inerte, embora o no aparecimento de fissuras esteja garantido pela alta resistncia j nas primeiras idades.

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