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RETRICA (in. Rhetoric; fr. Rhtorique, ai. Rhetorik, it. Retrica). Arte de persuadir com o uso de instrumentos lingusticos.

A R. foi a grande inveno dos sofistas, e Grgias de Leontinos foi um de seus fundadores (sc. V a.C). O dilogo de Plato intitulado Grgias insiste no carter fundamental da R. sofista: sua independncia em relao disponibilidade de provas ou de argumentos que produzam conhecimento real ou convico racional. O objetivo da R. "persuadir por meio de discursos os juizes nos tribunais, os conselheiros no conselho, os membros da assembleia na assembleia e em qualquer outra reunio pblica" iGrg., 452 e); portanto, o retrico hbil "em falar contra todos e sobre qualquer assunto, de tal modo que, para a maioria das pessoas, consegue ser mais persuasivo que qualquer outro com respeito ao que quiser" ilbid., 457 a). Assim entendida, a R. pareceu a Plato mais prxima da arte culinria que da medicina: mais apta a satisfazer o gosto do que a melhorar a pessoa {Ibid., 465 e). Plato ops a ela a R. pedaggica ou educativa, que seria "a arte de guiar a alma por meio de raciocnios, no somente nos tribunais e nas assembleias populares, mas tambm nas conversaes particulares" (Fedro, 26 1 a); no entanto, a R. assim entendida identifica-se com a filosofia. Portanto, Plato no atribuiu R. uma funo especfica. Isso, na verdade, foi feito por Aristteles, que a considerou em ntima relao com a dialtica, como se fosse a contrapartida desta (Ret., I, 1, 1354 a. 1). Segundo Aristteles, a R. "a faculdade de considerar, em qualquer caso, os meios de persuaso disponveis" Ubid., I, 2, 1355 b 26). Enquanto qualquer outra arte s pode instruir ou persuadir em torno de seus prprios objetos, a R. no se limita a uma esfera especial de competncia, mas considera os meios de persuaso que se referem a todos os objetos possveis ilbid., I, 2, 1355 b 26). Portanto, a R. haure da Tpica a considerao dos elementos provveis (os que tm capacidade de persuadir) e fornece as regras para o uso estratgico de tais argumentos. Esse conceito de R., estabelecido por Aristteles, prevaleceu por muitos sculos. O humanismo ressaltou a importncia da R., na qual identificou, segundo o exemplo de Plato e Ccero, um valor substancial (cf. Testi umanistici sulla R. de M. Nizolio, F. Patrizi, P. Ramus, org. por E. GARIN, P. ROSSI, E. VASOLI, 1953). Com P. Ramus, a tarefa da R. volta a ser substancialmente a que j lhe fora atribuda por Aristteles: "A tcnica de persuaso, que Ramus estuda nos textos de Ccero, essa capacidade de usar a linguagem para criar as expresses mais bem feitas e tecnicamente elaboradas, deve contudo estar sempre unida ao exerccio da filosofia, qual est confiada a construo essencial de todos os princpios cognitivos, com o uso da dialtica. Por isso, R., entendida no significado mais tcnico e particular, Ramus s conceder as duas funes propeduticas da elocutio e da pro-nunciatio(...), ao passo que, contra as opinies de Quintiliano e de Ccero, atribuir dialtica a tarefa de organizar a verdadeira substncia do discurso lgico" (E. VASOLI, Op. cit., pp. 117-118). Depois do florescimento do Renascimento, a sorte da R. decaiu, chegando ao desaparecimento quase completo que a caracterizou no sc. XIX. O dogmatismo racionalista iniciado por Descartes e adotado maciamente no sc. XLX foi a maior causa da decadncia da retrica. Onde a razo tudo e pode tudo, uma arte que busque seus instrumentos da persuaso obviamente est deslocada. Por isso, no admira que, com o abandono do dogmatismo racionalista, a R. volte hoje a ser homenageada como a arte clssica da persuaso, mas com a ressalva de que deve levar em conta uma multiplicidade de condies. O Trait de Vargumentation de Perelman e Olbrechts-Tyteca (1958) comea com as seguintes palavras: "A publicao de um tratado dedicado argumentao e sua vinculao com a velha tradio da R. e da dialtica gregas constituem a ruptura com a concepo de razo e raciocnio que se iniciou com Descartes e deixou marcas na filosofia ocidental dos trs ltimos sculos." No h dvida de que essa observao

correta. Se a razo infalvel e a investigao humana pode ser confiada s suas regras infalveis em qualquer campo, no h lugar para a R., que a arte da persuaso. Mas, se, na esfera do saber humano, a parte do incerto, do provvel, do aproximativo mais ou menos ampla, a persuaso pode ter alguma funo e sua arte pode ser cultivada. Abbagnano, Nicola. Dicionrio de Filosofia. Ed. Martins Fontes. So Paulo 2003 (pg. 857). Por Abbagnano, Nicolas. No desenvolvimento do seu pensamento nos anos 1950, evidenciou-se, por um lado, o interesse pela cincia, particularmente pela sociologia, e, por outro, pela tentativa de definir as linhas programticas de uma filosofia "neoiluminstica" ou, como ele a chamou mais tarde, de um "empirismo metodolgico". Entre 1953 e 1962, foi o inspirador do neoiluminismo italiano, tendo organizado uma srie de encontros voltados construo de uma filosofia laica, aberta s principais tendncias do pensamento filosfico internacional. So desse perodo os ensaios reunidos em Possibilit e libert (1956) e Problemi di sociologia (1959), mas sobretudo no Dicionrio de filosofia (1961), obra dedicada elucidao dos principais conceitos filosficos.