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REFLEXES SOBRE A PERGUNTA DO MORTO DE JOO DE MINAS*

Leandro Antonio de Almeida** Universidade de So Paulo USP


leandroaalmeida@hotmail.com

RESUMO: Neste artigo analisamos uma crnica do escritor mineiro Joo de Minas intitulada A Pergunta do Morto, publicada no livro Jantando um Defunto. Analisamos como em seus aspectos estilsticos e temticos a crnica um libelo poltico contra a Coluna Prestes, mas apresenta, a despeito disso, pontos de tenso no resolvidos, como na abordagem de um evento sobrenatural. Procuramos tambm relacionar esses aspectos ao contexto literrio e poltico que precede a Revoluo de 1930. PALAVRAS-CHAVE: Joo de Minas Coluna Prestes Jantando um Defunto. ABSTRACT: Our goal in this article is to study/analyze Joo de Minass chronicle titled A Pergunta do Morto, published in the book Jantando um Defunto. We analyze how, in his thematic and stylistic aspects, the chronicle is a political pamphlet against Coluna Prestes, but presents, despite that, points of tension unsolved, like in his approach of a supernatural event. We also tried to concern these aspects to literary and political context that precedes 1930s Revolution in Brazil. KEYWORDS: Joo de Minas Coluna Prestes Jantando um Defunto.

Nosso objetivo neste trabalho fazer um estudo da crnica A Pergunta do Morto,1 do escritor Joo de Minas. Para isso, primeiramente faremos uma anlise da narrativa para, num segundo momento, relacionarmos o texto a focos de tenses sociais, polticos e literrios de finais dos anos 20.

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Este artigo, com ligeiras modificaes, fruto do trabalho de concluso de curso da disciplina de psgraduao Sociologia da Literatura, ministrada pelo prof. Dr. Jaime Ginzburg no primeiro semestre de 2005 na Faculdade de Letras da USP. Insere-se no projeto de mestrado em andamento orientado pelo prof. Dr. Elias Thom Saliba, e financiado pela FAPESP, intitulado Dos sertes desconhecidos s cidades de ponta cabea: um estudo da obra de Joo de Minas, iniciado em fevereiro de 2005. Agradeo tambm a Thereza Olvia Soares, por todo o apoio dado. Mestrando do Curso de Histria pela Universidade de So Paulo (USP), tendo como objeto de estudo a obra do escritor Joo de Minas. MINAS, Joo de. A Pergunta do Morto In: ______. Jantando um Defunto. Rio de Janeiro: Alfa, 1929. p. 87-91.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Julho/ Agosto/ Setembro de 2007 Vol. 4 Ano IV n 3 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

A primeira verso foi publicada no jornal carioca O Paiz em meados de 19272 sob o ttulo Tragdias Horripilantes da Revoluo, a qual foi desmembrada quando inserida no livro Jantando um Defunto, e suas duas partes foram assim intituladas: Os trs assassinatos de Rio Bonito e A Pergunta do Morto. Esta segunda crnica tambm fez parte da coletnea Pelas Terras Perdidas... (1934),3 modificada apenas em sua grafia e na composio dos pargrafos, vrios deles desmembrados em relao verso de 1929. Nossa fonte de inspirao tericometodolgica o texto de Theodor Adorno Palestra sobre Lrica e Sociedade. A partir do critrio estabelecido por Adorno para abordagem de uma obra literria (no caso, a poesia) anlise imanente e imbricada de
Capa do livro Jantando um Defunto

forma e contedo, que busca dar conta das tenses internas e sua relao com as tenses

sociais abordaremos a referida crnica de Joo de Minas, a qual, pela raridade, reproduzimos abaixo. A forma de exposio tambm inspirada em Adorno, mais especificamente no estudo que ele faz do poema de Mrike. Nela, h um primeiro instante ( da p. 80-81) onde Adorno analisa seus elementos internos, e um segundo ( da p. 81-84) onde relaciona o poema s correntes artsticas e s tenses sociais do romantismo alemo.4 Essa uma diviso meramente expositiva, pois consideramos, tambm com Adorno, que interessa tratar a maneira como as formas sociais e histricas se cristalizam na obra. Do mesmo modo, tendo em vista a especificidade do nosso objeto, uma crnica, procuraremos trabalhar os elementos internos para, logo depois, poder puxar os fios que os ligam poca e sociedade da poca da escrita do texto.

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MINAS, Joo de. Tragdias Horripilantes da Revoluo. O Paiz, p. 1, 17 jul. 1927. Id. Pelas Terras Perdidas... So Paulo: Editorial Paulista, 1934. p. 178-181. Este livro mescla algumas crnicas de dois livros do autor: Jantando um Defunto e Farras com o Demnio, publicado em 1930, alm de outras crnicas inditas, provavelmente escritas entre 1930 e 1934. ADORNO, Theodor W. Palestra sobre Lrica e Sociedade. In: ______. Notas de Literatura I. Traduo de Jorge Mattos Brito de Almeida. So Paulo: Duas Cidades/Ed. 34, 2003. p. 65-89.

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Como o autor no muito conhecido, convm falar de sua vida. Joo de Minas o pseudnimo utilizado pelo jornalista Ariosto Palombo. Nasceu em Ouro Preto por volta de 1896, e a partir de 1915, em Belo Horizonte, tornou-se revisor de O Minas Gerais, dirio oficial da capital mineira. Em 1920, mudou-se para Uberaba onde, alm de prestar servios como advogado, colaborou por nove anos constantes no Lavoura e Comrcio. A partir de julho 1927 passou a publicar dominicalmente no carioca O Paiz, enviando seus artigos de Uberaba. Ganhou uma editoria poltica neste jornal e mudou-se para o Rio de Janeiro em 1930, lanando mais dois outros livros intitulados Farras com o Demnio e Sangue de Iluses, todos reunindo textos tambm que antes saram no O Paiz. Com o movimento de outubro que destituiu Washington Lus da presidncia do Brasil, Joo de Minas fugiu para Uberaba e da para a Argentina. Retornando de seu curto exlio, estabeleceu-se em So Paulo, primeiramente no interior em 1932, nas cidades de Franca e Araraquara, para no ano seguinte ir para a capital,
Foto de Joo de Minas Publicada em O Paiz, 15/09/1929, p. 1

onde apareceu em junho como secretrio de gabinete de seu amigo Dirlemando de Assis, ento secretrio de Viao e Obras Pblicas da interventoria de Waldomiro de Lima. Colaborou por dois meses no Jornal do Estado, o Dirio Oficial, at o fim da administrao de Waldomiro, em agosto. A partir desse momento, reorientou sua carreira, dedicando-se mais literatura. Recuperou seus escritos sertanistas, mixando e reeditando seus dois primeiros livros sob os ttulos Mulheres e Monstros (1933) e Pelas Terras Perdidas (1934), e lanou um novo, Horrores e Mistrios nos Sertes Desconhecidos (1934). Mas o forte de sua produo dessa fase foram os livros urbanos da coleo Revoluo Sexual Brasileira, inspirados em Benjamin Costallat, cujos ttulos revelam o teor: A Datilgrafa Loura (1934), A Mulher Carioca aos 22 Anos (1934), Uma Mulher... Mulher! (1934), Fmeas e Santas (1935) e A Prostituta do Cu (1935). Em 1936 experimentou o gnero policial, publicando Nos Misteriosos Subterrneos de So Paulo. Despediu-se da literatura com uma segunda edio de A

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Mulher Carioca aos 22 Anos, em 1937, pois, a partir de 1935, estabeleceu uma seita religiosa, a Igreja Brasileira Crist Cientfica, com doutrina ecltica de matiz nacionalista fundada no catolicismo popular, no espiritismo, no umbanda e no esoterismo. Acrescentando um novo pseudnimo, Mahatma Patiala, sua atividade na igreja ocupou seus esforos at pelo menos 1969 (quando temos os ltimos registros sobre a seita) e produziu quatro edies de uma bblia, cujo primeiro volume lanado em 1957 intitula-se A Vida Comea na Cincia Divina. Ariosto Palombo (Joo de Minas/Mahatma Patiala) morreu em Boituva em janeiro de 1984.5 Jantando um Defunto, de 1929, sua primeira obra lanada em livro, rene quatorze crnicas publicadas entre 1927 e 1928 no O Paiz. A tiragem inicial, lanada pela editora do prprio jornal, foi de 5000 exemplares, nmero relativamente alto para a poca.6 A maioria das crnicas tem como tema principal os horrores cometidos pela Coluna Prestes em suas andanas pelos sertes de Gois e Mato Grosso, supostamente presenciados pelo autor em suas viagens ou relatados por habitantes dessas localidades. Alm disso, descreve as paisagens interioranas de Gois e Minas Gerais, resultado das viagens que realizou. Aps esses dados introdutrios, vamos ao texto.

Anlise de A Pergunta do Morto


A pergunta do Morto Uma noite de terna belleza. A lua nova subia, ao fundo, na linha negra de uma floresta. O co, muito puro, parecia feito de agua do mar. E a lua parecia uma gaivota de prata, que ia voar. O chevrolet rolava agora no comeo de um chapado, que j se nos mostrava sob uma nevoa sonhadora, dando-nos a impresso de que a terra subia, fluctuava, se dissolvia em luz pallida. O silencio punha em tudo uma castidade, uma virgindade fluida. Iamos eu e o dr. Freire de Carvalho, notavel medico bahiano, da cidade de Jatahy, no sudoeste goyano, para a fazenda do coronel Zca Lopes, nesse municipio, e quasi na divisa do municipio de Mineiros.
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Os dois pargrafos sobre a vida de Joo de Minas foram baseados em ALMEDA, Leandro Antonio de. Sangue de Iluses de Joo de Minas: Um livro esquecido de um autor obscuro. Revista da ASBRAP, n. 12, p. 47-54, 2006; FREIRE FILHO, Aderbal. Quem Esse Cara? In: MINAS, Joo de. A Mulher Carioca aos 22 anos. Rio de Janeiro: Dantes, 1999. p 211-266; SEIXAS SOBRINHO, J. Sessenta anos depois tarefeiro da imprensa chega ao estrelato. Minas Gerais, Belo Horizonte, n. 2, p. 8-9, 04 jan. 1991. No livro Farras com o Demnio, os editores afirmam que essa tiragem inicial logo se esgotou, e que se preparava outra edio de luxo, corrigida e aumentada, de mais 5000 exemplares. No encontramos informaes nem exemplares dessa 2. edio do livro. MINAS, Joo de. Farras com o Demnio. Rio de Janeiro: Orozio, 1930, p. XXXII.

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A fazenda, uma rica propriedade de 20.000 alqueires, fica a 17 leguas da cidade, que agravel sob varios aspetos. Principalmente quanto ao consolador numero de moas lindas, de fina educao, muito sociaveis, apreciando devidamente a dansa. Chegamos fazenda s 11 horas. Tudo dormia. Isso no impediu, todavia, que uma hora depois o fazendeiro, um grande chefe de todo o sudoste, mas homem bom e simples, nos offerecesse uma magnifica ceia. Seria meia noite quando evocou o dr. Freire uma forte pagina tragica da fazenda. Foi um combate terrivel, entre 70 soldados mineiros, sob o commando de Klinger, e um destacamento de Prestes, quando este, em Junho de 1925, voltando de Matto Grosso, por Coxim, entrou em Goyaz, por Mineiros, que foi crapulamente saqueada. O combate foi a uma legua da casa da fazenda. Um capito revoltoso, ao assaltar um caminho, recebeu uma descarga. Desceu do caminho, e ainda andou at o rgo dagua que leva cozinha da fazenda. Ali os seus companheiros viram que ele vinha segurando um rlo de intestinos mostra. Os intestinos estavam sujos de lama, o que mostra que o here mais de uma vez os apanhou no cho, tendo os ditos escorregado, naturalmente. O capito ahi se agachou, e morreu em silencio. Os seus companheiros, pressa, o enterraram na lama do rgo, envolto num capote. Por minutos ainda a agua do rgo deceu, suja de sangue, excrementos e heroismo... Aquella agua ia, na coxinha da fazenda, lavar os pratos para o jantar da gente de Klinger, vencedora no combate. O coronel Zca Lopes, que se achava na cidade, quando voltou mandou desenterrar o capito, cuidadoso da pureza da sua agua. Entrerrou-o atrs da fazenda. Vi essa sepultura. O dr. Freire olhou-a, muito srio. O capim comeava a cobril-a, um capim cheio e rico. Por ali, numa rea de uma legua quadrada, uns oitenta combatentes dormiam para sempre. Aquilo era um cemiterio, com a vantagem de ser tambem uma optima invernada. Nessa noite, aps a ceia, ao nos dirigirmos para os nossos quartos, o coronel Zca Lopes nos informou que encontrra ento, ao chegar em casa, aps esses tragicos acontecimentos, uma mo decepada no alpendre. A mo tinha uma aliana de casamento, e por ella, pela data, se podia verificar que o dono da mo ainda estaria na lua de mel. A mo no apodrecera. Estava murcha, triste, espiritualizada numa saudade, com qualquer coisa de amor e de iluso... O coronel Zca Lopes mandou enterrar aquelle despojo, onde reluzia o simbolo do amor conjugal. A mo depois apodreceu, com certeza assegurou o ilustre medico bahiano. O coronel Zca Lopes sorriu, como que duvidando. Eu fiquei pensativo, no sei porque. Uma voz, duma sombra, perguntou, soturna: E ser que o anel de casamento da mo tambm apodrece?... Ningum respondeu a essa pergunta, certamente feita por algum peo. Como ns no o viramos, mas s lhe ouviramos a voz, eu, momentos depois, quando o coronel Zca Lopes se retirou, procurei o peo no ponto de onde, num canto da sala, partira a pergunta. Ali no estava ninguem. No havia ninguem na sala. Chamei a ateno do dr. Freire para o fato, que ele por sua vez achou extranho. No dia seguinte, cedo, interroguei a todos da fazenda. Ninguem fizera a pergunta dolorosa si o simbolo do amor conjugal tambem apodreceria... Creio que foi o espirito do morto, dono da mo decepada, que nos fez aquella pergunta. O dr. Freire, homem de vasta ilustrao, admite o phenomeno, mas sem o discutir... A crnica composta de trs partes relativamente distintas, mas interligadas pelo fio do prprio contar: o caminho ou a chegada dos dois personagens fazenda ( 1

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a 4), a narrativa do combate das tropas de Klinger contra o destacamento da Coluna Prestes ( 5 e 6), e a irrupo dos eventos sobrenaturais ( 7 a 11). Nossa anlise se centrar na estrutura dessas trs partes, assim como nas suas transies, na tentativa de apreender seus efeitos estticos, preparando desse modo as consideraes para o momento seguinte deste artigo. A primeira parte da crnica evoca um ambiente harmnico, tanto natural quanto social. A rpida descrio da natureza, que busca dar um tom sublime a ela, vem sintetizada na expresso terna beleza. Nota-se que a descrio vem impregnada de uma forte marca pessoal, tanto pelo uso das metforas num tom lrico (O co, muito puro, parecia feito de gua do mar, a lua parecia uma gaivota de prata, que ia voar, o silncio punha em tudo uma castidade, uma virgindade fluida) quanto pelas expresses que denotam impresso subjetiva (parecia, se nos mostrava, dando-nos a impresso). J a descrio do social feita aps sua localizao geogrfica no sudoeste de Gois, sendo marcada pela abundncia: de terras (20.000 alqueires), de moas lindas (seu consolador nmero, mesmo que indeterminado, e sua qualidade, de fina educao, muito sociveis, apreciando devidamente a dansa) e de comida (magnfica ceia). bonana associado o carter bom e simples do fazendeiro que ao mesmo tempo um importante chefe regional. O silncio noturno cria um paralelismo entre as duas esferas, sintetizado em Tudo dormia, sugerindo um mesmo princpio regente da ordem natural e social antes descritas. Ao contrrio da referncia geogrfica precisa, no h referncia cronolgica e histrica alguma nesse momento que o da narrao , sendo o tempo da chegada expresso de modo natural (pela noite) e social (pelo tempo homogneo e vazio do relgio 11 horas). Desse modo, nessa primeira parte, a fazenda pintada como uma paisagem paradisaca na qual as duas personagens esto adentrando. Na segunda parte da crnica, cujo gancho dado pela ltima frase do 4, temos a narrativa sobre a passagem das tropas de Prestes pelas terras de Zca Lopes, localizada temporalmente no passado da enunciao. Logo de incio se adentra no tempo histrico, com informaes diversas (data, quantidade de soldados, trajeto geogrfico) sobre a presena da Coluna pela regio; todavia, esse incio realista logo abandonado. Sua curta meno serve de introduo para o relato da morte do capito do

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destacamento de Prestes, que tomado como metonmia da luta que ocorreu. Isso explicitado no ltimo pargrafo da parte, onde aparece a rea do enterro coletivo, e evidenciado tambm pela estrutura da narrativa dessa segunda parte: chegada do destacamento assalto do capito a um caminho e seu alvejamento agonia, morte e enterro pelos companheiros novo enterro pelo coronel Zca Lopes. No h, a rigor, narrativa do combate entre as tropas legalistas de Klinger e o destacamento da Coluna: a morte do capito contada em tom grotesco, hiperblico e nojento, e, ao mesmo tempo, de modo irnico com tons humorsticos, como no trecho O infeliz ai se agachou, e morreu em silencio [...] Por minutos ainda a gua do rgo desceu, suja de sangue, excrementos e herosmo..., ou ento Por ali, numa rea de uma legua quadrada, uns oitenta combatentes dormiam para sempre. Aquilo era um cemiterio, com a vantagem de ser tambm uma optima invernada. Assim, a evocao da forte pagina tragica da fazenda no contada tragicamente, pois a atmosfera sria evocada pela morte em uma frase , logo em seguida, suspensa pela presena de elementos que a dissolvem no cmico (na justaposio entre sangue e excrementos ou cemitrio e invernada). Esse procedimento estilstico cria uma distncia que impede a simpatia entre a morte dos combatentes e o leitor, j esboada no plano semntico com o termo revoltosos ou com a meno da cidade de Mineiros crapulamente saqueada. Esse efeito anti-revolucionrio tambm foi obtido na transio da primeira para a segunda parte da narrativa, onde temos a contraposio entre a imagem paradisaca da fazenda e o combate nela realizado. O carter de invaso evoca a idia de que os soldados do destacamento prestista teriam maculado tal espao paradisaco. Da que os legalistas de Klinger tiveram mrito em defend-la e, como prmio de sua vitria, receberam o jantar na fazenda. J na terceira parte, a irrupo do evento de ordem sobrenatural, expresso a partir do ttulo A pergunta do Morto, contado num tom realista e srio, ao estilo das narrativas fantsticas: h conflitos de opinies entre personagens acerca de fenmenos presenciados ou relatados; hesitaes por parte do narrador; certezas baseadas em posies racionalistas que so dissolvidas pela impossibilidade de sua explicao racional aps tentativa de verificao. Os elementos sobrenaturais so a mo decepada com anel conjugal que no teria apodrecido (isto no fica evidente, mas sugerido) e a voz que pergunta sobre o anel, vinda de um canto da sala onde depois o Joo de Minas descobre no haver ningum. A estrutura do trecho a seguinte: encontro e enterro da

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mo decepada com anel opinio plausvel sobre seu fim aps enterro dvida sobre o apodrecimento da mo voz do morto opinio racional sobre o ocorrido tentativa frustrada de verificao evento sobrenatural assumido como tal. Ou seja, num curto espao textual, temos uma estrutura que se repete na narrativa de dois eventos, onde priorizada a extenso em detrimento da profundidade, e com o objetivo de criar o efeito de suspense. Alguns elementos dessa atmosfera j estavam dispersamente presentes nos momentos anteriores da crnica. A descrio do espao nos primeiros pargrafos, uma estrada numa noite silenciosa com nevoeiro, contribui para criar um clima ferico. Alm disso, a narrao do combate pelo Dr. Freire e o relato de Zca Lopes sobre o encontro da mo decepada ocorrem meia noite, horrio que segundo a tradio seria propcio para eventos dessa natureza. Aqui interessante abordar a posio das personagens em relao aos eventos sobrenaturais. O Dr. Freire, homem de vasta ilustrao, apresentado como ctico e incrdulo; o coronel Zeca acredita neles, e seu sorriso de dvida se contrape ilustrao do mdico, como se portadora de uma sabedoria no acadmica, mas vivencial; o narrador hesita num primeiro momento, mas admite o carter sobrenatural do ocorrido aps curta investigao. Vemos aqui em choque duas vises de mundo: uma urbana, racional, ilustrada e desencantada, expressa pelo mdico bahiano que para tudo busca uma explicao racional: A mo depois apodreceu, com certeza; e outra rural, intuitiva, encantada, que busca uma explicao calcada na tradio, expressa na figura do fazendeiro apenas em uma nica frase, que irrompe como a ponta de um iceberg de toda sua concepo de mundo: O coronel Zeca Lopes sorriu, como que duvidando. importante salientar a figura hesitante do narrador Joo de Minas. Nele, ambas as correntes acima se interpenetram: aps a fatdica pergunta, existe um procedimento cientfico que visa verificao concreta dos fatos (procura pelo peo no ponto da sala e inqurito com todos na fazenda) guiada por uma hiptese completamente plausvel do ponto de vista material (questo feita por um peo). Todavia, so insuficientes para dar conta do fenmeno. Ento o narrador no titubeia em aderir a uma explicao extra-cientfica, calcada em modelos de explicao que apelam ao sobrenatural, numa verdadeira profisso de f (Creio que foi o esprito do morto [...] que nos fez aquela pergunta). Essa profisso de f no ocorre do nada, mas foi precedida por algo tambm pr-cientfico e mesmo pr-conceitual, a intuio do

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narrador: aps o sorriso duvidoso do coronel Zeca Lopes, Joo de Minas diz: Eu fiquei pensativo, no sei porque, o que prenuncia no nvel da narrao a postura de crena tomada no fim da crnica e tambm o elemento de clivagem para a irrupo do segundo evento sobrenatural. Do ponto de vista de uma objetividade cientfica, o evento fica completa e incomodamente indeterminado e inexplicado; do ponto de vista de uma objetividade tradicional, intuitiva, tudo faz sentido. A sugesto feita pelo narrador pende para essa ltima, mas a ambigidade permanece, no havendo um fecho para a questo, possibilitando uma dupla leitura do final da histria. Ao seguirmos essa sugesto, veremos que h no uma negao da cincia, mas uma articulao que respeita os limites de cada tipo de fenmeno (natural/sobrenatural). Nesse sentido, podemos ver o final do texto (O dr. Freire, homem de vasta ilustrao, admite o phenmeno, mas sem o discutir...) como ironia no contra um pensamento cientfico, mas contra uma arrogncia cientificista que se prende s vises apriorsticas de mundo mesmo quando todas as evidncias apontam o contrrio, ou seja, numa viso dogmtica e no-cientfica (sem o discutir); ironia reforada no mbito lingstico pela presena das reticncias, que estendem o pensamento do leitor tanto veracidade da pergunta do esprito do morto quanto da recusa do dr. Freire em aceitar o fato. Temporalmente, o encontro da mo decepada pertence ao passado mais prximo, que parcialmente determinado, pois a batalha e o enterro ocorrem em dois dias (no mencionados) de junho de 1925. J a voz do morto irrompe no presente, parcialmente indeterminado, pois no sabemos quanto tempo se passou entre o combate e a chegada do narrador e do Dr. Freire fazenda, e a nica referncia de distncia temporal dada pelo ciclo natural, com crescimento do capim no local do enterro. interessante notar que o segundo evento sobrenatural ocorreu em decorrncia e no exato momento da narrao do primeiro, num nexo causal de recobrimento e confirmao. como se a dvida sobre um levasse ao outro, e o nexo entre ambos feito, na estrutura da narrativa e no contedo, pela prpria pergunta, a que se refere o ttulo: E ser que o anel de casamento da mo tambm apodrece?... Ao tom de suspense, soma-se a tristeza da separao trgica entre cnjuges, presente na pergunta acima citada, na descrio da mo (estava murcha, triste, espiritualizada numa saudade, com qualquer coisa de amor e de iluso...), e na investigao sobre quem fez a pergunta (Ningum fizera a pergunta dolorosa se o simbolo do amor conjugal tambm apodreceria...). Fora o final do texto, essas so as

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(trs) nicas frases dessa terceira parte que terminam com reticncias: l, o efeito prolongar a reflexo sobre a aceitao da pergunta feita pelo morto; j aqui elas tm o efeito de prolongar no ato da leitura o efeito de tristeza evocado.7 O fato de a mo decepada estar com um anel de casamento em lua-de-mel sugere, pela forma triste como descrita, a separao de um casal em funo da marcha da Coluna, com a transcendente saudade oriunda da brusca ruptura (mesmo que provavelmente o morto seja um dos soldados de Prestes). Esse o ponto de contato entre a segunda e a terceira parte da crnica, tornando-se mais um elemento que contribui, num plano ticosubjetivo, para a o reforo da viso negativa da presena da Coluna em Gois.

A crnica e suas tenses


Passamos a abordar agora, a partir do estudo interno do texto, os trs pontos de tenso que consideramos centrais: a escrita de Joo de Minas, a temtica do sobrenatural e a oposio Coluna Prestes. Esse o momento que pretendemos relacionar pontualmente a crnica ao contexto social brasileiro de finais da dcada de 20. Primeiramente, a escrita. So caractersticas da narrao o deslocamento rpido (temas, estilos, figuras), a conciso, a leveza e a superficialidade do que tratado. As freqentes e rpidas inflexes do um carter relativamente fragmentrio ao texto. Numa aparente simplicidade, o autor lana mo de recursos literrios diversos para atingir os seus fins. Imperam em sua prosa muito mais a descontinuidade e a rapidez, sobretudo nas transies entre uma parte e outra da crnica. Joo de Minas, num curto espao fsico textual, precisa construir uma histria satisfatria e ainda convencer o pblico da validade de suas idias. No h aprofundamentos na caracterizao das personagens, do ambiente ou do prprio desenrolar das aes. Esses traos evidenciam a origem do suporte e o pblico alvo: o jornal.8 importante notar que, quando Joo de Minas est escrevendo, em finais dos anos 20, o realismo tradicional que pregava a completa objetividade no relatar os fatos, se prefervel de maneira cientfica, numa separao e no interpenetrao entre
7

Fora dessa terceira parte, as reticncias aparecem apenas no pargrafo 5 aps a expresso herosmo. Aqui, o seu efeito o de prolongar o efeito cmico da juno dos termos sangue, excrementos e herosmo, j descrito acima. Sobre as caractersticas da crnica e sua relao com o suporte jornalstico, ver CNDIDO, Antonio. A Vida ao Res-do-Cho. In: ______. A Crnica: O Gnero, sua Fixao e suas Transformaes no Brasil. Campinas/Rio de Janeiro: Unicamp/Fundao Casa Rui Barbosa, 1992; assim como S, Jorge de. A Crnica. So Paulo: tica, 1992.

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narrador e eventos era ainda um forte argumento evocado no debate poltico da imprensa e do meio intelectual. Quanto mais objetivo, imparcial, maior a capacidade em relatar os fatos tais como ocorreram e, portanto, mais digno de credibilidade seria o escritor. No prefcio de seu livro Jantando um Defunto, no qual a crnica analisada est contida, o autor adere a tal concepo ao dizer que relata fatos absolutamente verdadeiros, apesar de reconhecer certo lirismo que marca seus textos.9 Posteriormente, ao responder a um de seus crticos, argumenta que [...] sendo o meu livro um libello, a sua base deve ser a verdade, e no a arte. Eu caprichei naquela. [...] O fim dele [do livro], partindo de verdades, tanto mais verdadeiras quanto flagrantes e cruas, patritico.10 Escapa aos objetivos deste trabalho investigar sobre o que se entendia por realismo no final dos anos 20 no Brasil. Mas, considerando apenas o texto de Joo de Minas, vemos que o autor incorpora em sua concepo de realismo elementos estilsticos e temticos que, hoje, poderamos excluir da noo de real, como a presena do sobrenatural, o lirismo com o qual descreve a paisagem no inicio do texto e o grotesco com que relata o combate. Percebemos um realce tal que d um tom espetacular quilo que narrado, mesmo havendo inteno de manter uma objetividade imparcial, que tambm marca o suporte jornalstico da poca. Ora, j vimos como a estrutura de narrao das trs partes se adequa atmosfera prpria a ser evocada em cada uma: a construo paradisaca, o combate grotesco e a irrupo do fantstico, que correspondem a trs histrias superpostas e interligadas: a chegada das personagens fazenda, a presena da Coluna Prestes em Gois, a pergunta do morto; nelas, com o inicio de um novo momento na narrativa, se abandona com rapidez o tema e o estilo anterior. H na composio da crnica uma preocupao em corresponder o estilo ao tema no desenrolar da ao para melhor caracteriz-lo. Ao processo some-se o narrador em primeira pessoa que participa dos eventos ou os escuta de primeira mo de fontes confiveis: nota-se que, na crnica, quem Joo de Minas ouve a histria sobre o combate na fazenda contada pelo dr. Freire

9 10

MINAS, Joo de. Prefcio In: ______. Jantando um Defunto. Rio de Janeiro: Alfa, 1929, p. 5. Id. Carta Aberta a Menotti Del Picchia. Correio Paulistano, p. 2, 29 out. 1929. Sobre a legitimidade do intelectual, realismo e nacionalidade, ver PECAULT, Daniel. Os intelectuais e a Poltica no Brasil: Entre o Povo e a Nao. So Paulo: tica, 1990. p. 33-57; e MORAES, Eduardo Jardim de. Modernismo Revisitado. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 220-238, 1988.

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e no pelo coronel Zca Lopes, o que tem por fim dar maior credibilidade aos fatos pela posio social de quem fala. Assim, talvez estejamos lidando com um estilo que, mesmo mantendo traos do realismo anterior, para descrever as coisas como so, esteja mais preocupado em captar as rpidas mudanas da realidade na medida em que esta se apresenta de forma diferente. Nesse processo, a mediao feita atravs do indivduo, que no pode ser mais imparcial e ignorar suas prprias concepes na medida em que funciona como elemento estruturante do prprio contar e unificador de uma realidade to disforme e fragmentria.11 Isso explica o fato de serem incorporados os elementos sobrenaturais a essa concepo de realismo, os quais, por fazerem parte da viso de mundo do narrador e de determinadas personagens, no podem ser refutados a priori por um cientificismo que, tanto no plano composicional da crnica (tratado acima) quanto no momento histrico, j mostrou os seus limites em relao experincia, sofrendo vrias crticas em vrios campos do saber,12 apesar de ainda ser evocado como estratgia retrica legitimadora de argumentos. Nesse sentido, Joo de Minas, para se manter objetivo, incorpora os elementos subjetivos, irracionais ou espirituais presentes na sua realidade, adequando-os descrio dos novos tempos, dos novos espaos (a autenticidade dos sertes ou a vida nas metrpoles emergentes)13 e das experincias oriundas de suas vivncias. Desses elementos, o que mais salta aos olhos num estilo que se pretende realista, e que nos leva assim ao segundo ponto de tenso da obra, diz respeito ao sobrenatural, referente terceira parte da narrativa, da a maior ateno a ele dada em nossa anlise no item anterior. importante notar que os recursos estilsticos e estruturais utilizados na crnica para abordar o sobrenatural no so de originalidade de Joo de Minas, mas consagrados por uma tradio que se utiliza do gnero.14 Todavia,
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Cf. ADORNO, Theodor W. A posio do narrador no romance contemporneo In: ______. Notas de Literatura I. Traduo de Jorge Mattos Brito de Almeida. So Paulo: Duas Cidades/Ed. 34, 2003. p. 55-63; AUERBACH, Erich. Mimesis: A Representao da Realidade na Literatura Ocidental. Traduo de George Bernard Sperber. 3. ed. So Paulo: Perspectiva, 1994. Cap. 20. Sobre a modernidade e a crtica cincia, ver EVERDELL, William R. Os Primeiros Modernos. Traduo de Cynthia Cortes e Paulo Soares. Rio de Janeiro/So Paulo: Record, 2000. Cap. 22. O livro aborda a modernidade nos vrios campos do saber, artsticos e cientficos, e este captulo tem uma perspectiva sinttica. Ambos os temas estaro presentes tanto na obra literria de Joo de Minas quanto no modernismo brasileiro. Sobre este ver MORAES, Eduardo Jardim de. Modernismo Revisitado. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, p. 220-238, 1988. Sobre esse gnero, ver TODOROV, Tzevetan. Introduo Literatura Fantstica. Traduo de Maria Clara Correa Castello. So Paulo: Perspectiva, 1977. No nosso objetivo aqui discutir se a

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cabe ressaltar as questes sociais especficas da poca que podem ter levado Joo de Minas a se apropriar do fantstico. Destaquemos duas. A primeira uma possvel referncia denotativa aos eventos sobrenaturais. Vimos na anlise desse aspecto os pontos de tenso entre as personagens: o ctico/materialista/urbano, o crente/espiritualista/rural e a hesitao do narrador que, mesmo pendendo para o ltimo paradigma, busca conciliar ambas na crtica de um cientificismo dogmtico.15 Podemos relacion-la situao histrica das camadas sociais urbanas catlicas e espiritualistas que, mesmo levadas de roldo pela modernidade, no se despojam de suas categorias, sendo atingidas pelo mecanismo de hesitao utilizado por Joo de Minas, lendo literalmente o sobrenatural. Mesmo com a presena de elementos naturalistas e evolucionistas predominantes no meio intelectual brasileiro, na dcada de 20 houve uma onda de misticismo que atingiu as camadas populares urbanas e mesmo setores da intelectualidade.16 provvel que esse embate esteja presente na crnica do escritor mineiro. Tambm, talvez revelia do autor, apenas durante a narrativa do segundo evento sobrenatural a pergunta do morto, que faz parte do presente narrativo que mencionada uma figura subalterna, a do peo, justamente associada figura do esprito a que pertencia a mo. Essa uma voz soturna, que vem das sombras, numa pergunta dolorosa, relativa a uma mo decepada. Assim como o esprito, a figura do peo se apresenta annima. Tambm as trs personagens centrais dizem: no o viramos, mas s lhe ouviramos a voz, voz incmoda e dolorosa que carrega uma pergunta que os desafia, se bem que a reao a ela diferente em cada um. No toa que o esprito tomado pelo peo, pois ambos representam, em nveis diferentes, um processo de excluso cada
caracterizao desse autor correta ou no ao esboar uma definio de fantstico. Tambm no queremos encaixar o autor mineiro num esquema previamente estabelecido. Notamos em Joo de Minas, na anlise precedente do sobrenatural na crnica, os elementos descritos por Todorov para caracterizar uma narrativa fantstica. Por isso, consideramos produtivo relacionar a forma como Joo de Minas se apropria de um gnero consagrado para dar conta de elementos de sua realidade e se inserir num debate prvio. Cf. TODOROV, 1977, op. cit., p. 47-48 (hesitao) e 176 (acontecimentos reais e fantsticos). Adorno, sobre o assunto, diz que at mesmo os romances que, devido ao assunto, eram considerados fantsticos, tratvam de apresentar seu contedo de maneira a provocar a sugesto do real. ADORNO, Theodor W. A posio do narrador no romance contemporneo In: ______. Notas de Literatura I. Traduo de Jorge Mattos Brito de Almeida. So Paulo: Duas Cidades/Ed. 34, 2003, p. 55. Sobre o misticismo da dcada de 1920, principalmente em So Paulo, ver SEVCENKO, Nicolau. Orfeu Exttico na Metrpole: So Paulo, Sociedade e Cultura nos Frementes Anos 20. So Paulo: Cia. das Letras, 1992, p. 224-227. Aqui ele d como exemplos o pendor pelo fetichismo mgico, o culto a Maria, e o interesse cientfico pelo sobrenatural e pelo oculto.

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vez maior: um no mbito dos paradigmas, o discurso cientificista alijando o mstico; outro no mbito social, pois, em se tratando de uma sociedade que ainda tem a maioria de sua populao residente no campo, as tenses a existentes entre camponeses/trabalhadores (a simbologia da mo decepada significativa) e fazendeiros adquirem relevncia no debate intelectual. Cabe lembrar que, na crnica, a voz provavelmente era de um dos combatentes mortos da Coluna, cuja morte foi gerada numa batalha contra as tropas legalistas. Sabe-se que, num determinado momento de sua marcha, acreditavam os lderes da Coluna que podiam obter apoio das classes menos favorecidas do campo e, sob seus auspcios, libert-las do jugo das oligarquias, visando reforma do sistema republicano que consideravam entorpecido. Quando a crnica foi escrita, a Coluna j no representava perigo efetivo para a ordem vigente, mas a voz de sua reivindicao por mudana, incmoda para governistas como Joo de Minas, ainda ecoava na sociedade brasileira, e ser apropriada por setores dissidentes da oligarquia e outros setores sociais, como o proletariado urbano. Com as consideraes acima adentramos no terceiro ponto de tenso, e para onde confluem as reflexes anteriores: a contraposio da Coluna Prestes s tropas legalistas de Klinger. Como vimos na anlise, Joo de Minas mobiliza todo o aparato estilstico, estrutural e temtico da narrativa em prol dos legalistas. Em primeiro lugar, o movimento das partes da crnica pintura de um paraso, combate e atuao do sobrenatural apresenta elementos contra a Coluna, como a tristeza, a mcula do ambiente, a interveno do esprito. Alm disso, Joo de Minas cria o efeito de interdependncia harmnica entre as esferas natural, espiritual, afetiva, social e poltica, e a ruptura provocada em uma delas repercute em todas as outras. Isso gera uma tentativa de se restabelecer a harmonia a qualquer custo sob o risco de se por em xeque a ordem universal, e mesmo que ela seja alcanada h seqelas como a separao dos recm-casados. um evento poltico-militar que desencadeia o perigo, e ele tem uma posio central tanto nesta crnica quanto em todo o livro Jantando um Defunto. Essa tentativa desesperada de ordenamento do cosmos no plano literrio evidencia negativamente um desespero com a ordem poltica socialmente percebida, vista pelo autor como desagregada. Se levarmos em conta que a primeira publicao da crnica de 1927 e sua republicao em livro de 1929, na Capital Federal (Rio de Janeiro), num jornal e

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respectiva editora alinhada pr-governo,17 podemos entender o debate poltico no qual a narrativa est inserida. Durante a dcada de 1920 se intensificam os ataques ordem oligrquica perrepista qual Joo de Minas aderia.18 Desse perodo so escritos de autores que propem uma soluo revolucionria para o problema poltico da Nao, a qual tinha um significado distinto dependendo da classe ou grupo do qual provinha o discurso.19 Nesse sentido, se considerarmos que a marcha de Prestes se encerrou em maro de 1927,20 na crnica e, talvez mais no livro de 1929, Joo de Minas esteja debatendo menos com a Coluna do que com essas correntes pr-revolucionrias que ameaam a ordem poltica defendida pelo autor. Na histria analisada, essa ordem expressa pelo coronel Zca Lopes, apresentado, como dissemos acima, como homem bom e simples, expresso que oculta a influncia das prticas polticas e riquezas na sociedade o sistema de dominao baseado no coronelismo regional.21 Assim, talvez a ferina voz proferida contra a Coluna evidencie um olhar marcado pela sensao de que a ordem do mundo se encontra cada vez mais ameaada por foras que podem faz-la ruir a qualquer momento. Portanto, o estudo da obra de Joo de Minas, assim como de escritores da poca pouco estudados, pode apresentar facetas importantes do debate de finais dos anos 20. No caso do autor tratado, revela no s como se d uma defesa da ordem poltico-institucional centrada no Rio de Janeiro, mas tambm como essa ordem, vista como fundamento social de uma ordem csmica, incorpora elementos sociais e culturais

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Todas as crnicas de Joo de Minas vinham sendo publicadas no O Paiz, entre julho de 1927 e fevereiro de 1928, antes de serem reunidas em livro pela editora Alpha, que pertencia ao mesmo jornal. Esse peridico dirio tinha uma orientao editorial governista e vinha publicando artigos contrrios Coluna. Do incio ao fim de sua colaborao no jornal, entre 1927 e 1930, Joo de Minas ter uma orientao pr-PRP, mesmo quando isso implicou ruptura com seus conterrneos. Quando da ruptura poltica entre So Paulo e Minas em 1929, Joo de Minas se alinhar junto Concentrao Conservadora, orgo favorvel aos paulistas na oposio ao presidente mineiro Antonio Carlos, da Aliana Liberal, pr Getlio. Sobre o clima revolucionrio no debate intelectual de finais da dcada de 1920, ver SEVCENKO, Nicolau. Orfeu Exttico na Metrpole: So Paulo, Sociedade e Cultura nos Frementes Anos 20. So Paulo: Cia. das Letras, 1992, p. 301; et.seq.; e DECCA, Edgar Salvatori de. 1930: O Silncio dos Vencidos. So Paulo: Brasiliense, 1981. Uma viso sinttica sobre a Coluna e as interpretaes de seu significado, ver DRUMMOND, J. Augusto. A Coluna Prestes. So Paulo: Brasiliense, 1986. Joo de Minas parece no seguir a tendncia predominante na literatura goiana, que tende a apresentar o fenmeno do coronelismo de forma tensa entre a figura coronel e seus subordinados. Sobre essa corrente, ver FERREIRA, Gracy Tadeu da Silva. O coronelismo em Gois (1889-1930): as construes feitas do fenmeno pela histria e literatura. In: CHAUL, Nasr Fayad. (Coord.). Coronelismo em Gois: Estudos de Casos e Famlias. Goinia: Mestrado em Histria, 1998. p. 45118.

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de diversas regies, ideologicamente as justificando e sendo por elas justificada; no s como funciona no plano esttico-literrio essa defesa da ordem oligrquica perrepista, mas tambm as tenses a ela inerentes. Em Joo de Minas, a ttulo de hiptese para estudos futuros, devido necessidade de um estudo mais amplo de sua obra, a crnica analisada permite entrever o quanto dessa defesa da ordem tem um carter de crena, de f, em algo que ele considerava legtimo e importante para a nao, o que justifica o dio aos opositores. Mas esta profisso de f e a adeso ao projeto poltico do PRP, ao se cristalizar em formas literrias, incorpora facetas distintas e contraditrias, que merecem uma abordagem mais detida, e no o esquecimento a que tem sido relegado at o presente momento.