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Por qu no poder existir um capitalismo sem crises cada vez mais severas?
Cinco polmicas sobre os prognsticos dO Capital e o balano da histria Valrio Arcary, Professor do CEFET/SP e Doutor em Histria pela USP

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Resumo

Ser que a crise mundial do incio do sculo ser, relativamente, suave e transitria, como a dos anos 1991/1992? Ou ser que estamos diante de uma depresso lenta e crnica mais severa? Rediscutir o destino do capitalismo contemporneo parece mais necessrio do que nunca. Pela primeira vez, em uma dcada, o mundo assiste a uma recesso simultnea da economia americana, japonesa e europia. E, mais uma vez, no haver parto sem dor. A economia mundial no voltar a crescer sem um agravamento das condies de vida de milhares de milhes de pessoas. J ficaram para trs os dias de "extravagante" euforia com os nmeros mgicos da rentabilidade da chamada "nova economia". Ningum mais se atreve a repetir os excessos ideolgicos que previam um capitalismo sem crises. Se at os idelogos do sistema admitem que as contra-reformas sociais, como a destruio das Previdncias, uma conquista arrancada no ps-guerra, indispensvel para que se possa pensar em recuperao do crescimento econmico, as perspectivas do capitalismo no parecem muito promissoras. A queda da taxa mdia de lucro foi identificada pelo marxismo como a tendncia histrica que explicaria o movimento de rotao do Capital sob a forma de ciclos. Crises seriam no s inexorveis, como cada vez mais graves. Um velho chiste malicioso, no entanto, diz que os marxistas previram, infalivelmente, todas as crises do capitalismo, menos a ltima. Quais foram os argumentos esgrimidos contra os prognsticos elaborados por Marx em O Capital? Ser que essas hipteses passaram a prova da histria? Ou, ao contrrio, ser que a histria confirmou a crtica marxista? Palavras chave: Crise, depresso econmica, capitalismo, marxismo, luta de classes. Abstract Will the world economic crisis of the beginning of the new century be, relatively, soft and transitory, as the one of the years 1991/1992? Or will it be a slow and chronic depression, even more severe? Rediscuss the destiny of the contemporary capitalism seems more necessary than never. For the first time, in one decade, the world attends a simultaneous recession of the American, Japanese and European economy. And, once again, there won't be childbirth without pain. The world economy will not grow, without an aggravation of the conditions of life of thousands of millions of people. They were already gone the days of "extravagant" euphoria with the magic numbers of the profitability of the so called "new economy". Nobody dares to repeat the ideological excesses that foresaw a capitalism without crises. If even the ideologists of the system admit that the counter-reforms, as the destruction of the Reform Social System, a conquest of the postwar period, are indispensable so that one can think a recovery of the economical growth, the perspectives of the capitalism don't seem very promising. The fall of the medium tax of profit was identified by the Marxism as the historical tendency that would explain the movement of rotation of the Capital under the form of cycles. Crises would be not only relentless, as more and more serious. An old malicious joke, however, says that the Marxists foresaw, inextricably, all of the crises of the capitalism, but the last. Which were the arguments fenced against the prognostics elaborated by Marx in The Capital? Did those hypotheses passed the proof of the history? Or, on the opposite, did history confirmed the Marxist critic? Words key: Crisis, economical depression, capitalism, Marxism, class struggle

Os crticos da lei de Marx insistem em dois fatores que agem contra a queda tendencial da taxa de lucro: de um lado, a desvalorizao, a posteriori, dos elementos do capital constante; de outro, o aumento da taxa de mais-valia. Ningum pode negar que estes fatores atuam. A questo saber em que medida eles conseguem se impor. Roman Rosdolsky, Gnese e Estrutura do Capital Quem no sabe contra quem luta, no pode vencer. Sabedoria milenar chinesa Quando voc est em uma mesa de poker, e no sabe quem, entre os jogadores, o otrio, porque voc o otrio. Sabedoria popular brasileira Estamos de punhos fechados, mas com as mos nos bolsos. Rosa Luxemburgo

A incerteza continua governando os assuntos humanos. H menos de dez anos, a exaltao da globalizao e a restaurao capitalista pareciam anunciar um futuro prometedor para o capital, e os que permaneceram defendendo a "bandeira" estavam, politicamente, isolados e, teoricamente, segregados. A euforia no chegou at a virada do milnio. Uma turbulncia econmica de imensa gravidade, a partir de 2000, amargurou a chegada do novo sculo de cepticismo. A recesso mundial convidou os outros cavaleiros do apocalipse: as novas guerras de conquista e invaso, como no

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Iraque e na Palestina, a re-colonizao dos pases da periferia, novas e velhas endemias, como a pneumonia atpica ou a tuberculose e, com o aumento da misria, um campo ainda mais ampliado para a desagregao social e o crime em escala global. Enquanto isso, Lula e o PT venceram as eleies e, para decepo sincera de muitos, e deslumbramento de alguns distrados, aderiram ao programa econmico do governo anterior, curiosamente, com as mesmas explicaes. Toda polmica poltica tem as suas peripcias, os seus maiores ou menores azedumes. J se disse que os revolucionrios ficam irascveis em discusses de princpios. Muitas vezes, a clareza sobre a natureza ou a gravidade do conflito, s se revela aos olhos dos que nela participam no decorrer da prpria luta. Da que a aspereza das formas do debate seja, em geral, proporcional surpresa com que se descobrem as diferenas. Os lderes do PT argumentam, com a fria do convertidos ao dogma, que os limites do capitalismo, em nossa poca histrica, seriam inescapveis, mas descobriram, tambm, que a poltica de ajuste neoliberal seria inexorvel para evitar uma catstrofe. Sobre este diagnstico catastrofista, j foi bem demonstrado, por Leda Paulani, que insustentvel.
"Se houve algum momento em que se pde considerar que o pas estava beira do precipcio (leia-se: beira da insolvncia externa), prestes a reduzir suas reservas abaixo do mnimo exigido pelos organismos internacionais, esse momento foi em meados do ano, ou seja, julho e agosto, culminando com a assinatura do terceiro acordo com o FMI no exguo perodo de trs anos. Poder-se-ia argumentar que isso no teria sido suficiente para tirar o pas dessa situao, vez que o valor em reais do dlar americano continuou a subir, enquanto o risco-pas no cedeu. Mas sero esses bons indicadores para o que se est querendo medir? A verificao do comportamento do nvel de reservas no produzir uma indicao mais concreta? Quando se observa essa varivel, porm, o que se nota que ela apresenta um comportamento surpreendentemente estvel ao longo de 2002 e em nveis muito semelhantes aos verificados ao longo de 2001. Elas comeam o ano em cerca de US$ 36 bilhes (a mdia de 2001 foi de US$ 36,3 bilhes), oscilam para US$ 33 bilhes em abril e maio, alcanam a faixa dos US$ 40 bilhes em junho e julho, ficam na esfera dos US$ 38 bilhes em agosto e setembro e de US$ 36 bilhes no bimestre seguinte, fechando o ano com US$ 37,8 bilhes. Note-se, alm do mais, que fez parte do acordo com o FMI a reduo de US$ 10 bilhes no nvel mnimo de reservas exigido (que cai ento para US$ 5 bilhes), uma cautela adicional que, como se v, o Brasil no precisou utilizar. Portanto, em dezembro de 2002, do ponto de vista das condies necessrias para honrar os compromissos externos, a situao estava equacionada. "

Nem o Brasil estava na iminncia do dfault, j que as reservas foram turbinadas pelo acordo com o FMI e a expanso das exportaes j sinalizava mega-superavit comercial, nem a inflao estava na iminncia de um descontrole, porque o efeito da alta do dlar era transitrio. Ainda no se discutiu, todavia, a primeira e mais importante premissa: a que nos condena a aceitar que a ordem capitalista seria inamovvel. Mas no por razes polticas, como seria a hegemonia dos EUA no Sistema Mundial de Estados. Mais crua e simplesmente, porque a propriedade privada e a regulao mercantil seriam ainda fatores de impulso das foras produtivas. Esta caracterizao inusitada, se considerarmos de onde vem. O capitalismo contemporneo no s vive uma crise devastadora, como a sua permanncia uma ameaa civilizao. A taxa de juros praticada pelo FED caiu para 1% ao ano, mas os operadores de Wall Street vaiaram o conservadorismo de Greenspan. Queriam uma reduo ainda maior. Os juros caem, mas o desemprego sobe. A taxa de desemprego elevou-se da mdia anual de 4,6% nos anos 1995-2000, para acima de 6% desde o ltimo trimestre de 2002, fechando, em junho ltimo, em 6,4%. Os juros j so negativos, seguindo um caminho que o Japo conhece muito bem, desde os anos 90. A remunerao dos ttulos inferior expectativa de inflao e, mesmo assim, o volume de capital que procura segurana no diminui. Embora alguns capitais volteis tenham aproveitando as taxas de juros mais atrativas dos pases perifricos, elevando, temporariamente, as reservas do Brasil e da Argentina, e recuperando o Real e o Peso das desvalorizaes de 2002, no h sinal de recuperao de investimentos produtivos significativos, e menos ainda de reativao do consumo. Os EUA dominam o mundo, mas o capitalismo no vai bem de sade. A economia norte-americana correspondendo ainda, aproximadamente, a 30% da economia mundial, mas com uma tendncia irrefrevel de queda em relao ao Produto Mundial - viu o seu PIB cair de um crescimento mdio anual de 3,4% no perodo 1995-2000 para apenas 0,3% em 2001, e continuou em recesso em 2002. Ningum se atreve a prever que possa se recuperar em

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2003, apesar da vitria fulminante de Washington na Guerra do Golfo. O grau de incerteza continua elevado, num contexto em que rebentou a bolha especulativa de Wall Steet (escndalos financeiros e falncia da Enron, da World.Com...), e a utilizao da capacidade produtiva industrial permanece bem abaixo dos anos 90, enquanto o consumo privado continua caindo. Ainda que a vitria em Bagd tenha reforado a posio de liderana dos EUA no Sistema Mundial de Estados, no foi suficiente para relanar as perspectivas de crescimento. A confiana dos investidores nas possibilidades de retorno da objetivao de capital em produo continua em baixa. O perigo de dfault das dvidas externas dos pases da periferia continua em alta. Diante da crise o capital se refugia em ativos seguros. Desde 2000 a economia mundial parou de crescer, mesmo considerando-se como referncia as taxas dos anos noventa, j por si, incomparavelmente mais modestas que as taxas do ps-guerra. O protetorado americano no Iraque oferece uma garantia de que os preos do petrleo continuaro baixos, mas as necessidades estratgicas do domnio imperialista no se restringem ao controle das fontes de energia. Uma nova ordem mundial est sendo construda e ela exige a re-colonizao da periferia do sistema, destruindo as margens de autonomia dos Estados ainda independentes, alm da restaurao capitalista. Uma nova ordem em que as invases e guerras de conquista esto ao servio da recuperao dos negcios. O capitalismo no superou a sua tendncia histrica crise. Compreender como e porque parece ser necessrio e, por isso, recordaremos a hiptese marxista sobre a crise e evocaremos cinco polmicas importantes, as mais significativas, em nossa opinio, que ela enfrentou. Crises de subproduo e de superproduo Foi nO Capital que Marx desenvolveu a sua teoria da crise. A crise econmica foi compreendida pelo marxismo, sumariamente, como uma interrupo do processo de reproduo. Ou seja, aquele momento, em que o volume de mo-de-obra produtiva, e o volume de meios de produo e instrumentos de trabalho efetivamente utilizados, subitamente reduzido. O resultado da crise uma contrao do consumo humano e uma diminuio do consumo produtivo. Em resumo, as crises so perturbaes destrutivas. Sob o capitalismo, preciso que o desemprego em massa pressione o salrio mdio para baixo, para que os lucros se recuperem. As crises, no entanto, no so uma tragdia especfica da poca do capital. Sempre existiram crises econmicas. Mas, antes da revoluo industrial, em todas as sociedades e em todas as pocas, as crises econmicas eram provocadas ou por calamidades da natureza, ou por conflitos polticos. Eram acidentes externos s rotinas da vida econmica. Os fluxos sazonais da agricultura, as flutuaes da pecuria ou mesmo as oscilaes do comrcio ou do artesanato eram prejudicados por desastres, como as secas ou as guerras. Nas sociedades pr-capitalistas, em que a explorao econmica assumia uma forma tributria de apropriao do trabalho, ou dos produtos do trabalho pela coero poltico-militar, as crises eram precipitadas pela destruio dos fatores de produo, causada ou por catstrofes naturais ou sociais, mas sempre por razes extra-econmicas. Epidemias, inundaes, incndios, terremotos, ou guerras, migraes e invases provocavam a destruio de foras produtivas e, em conseqncia, fome e at despovoamento. Estes fatores se entrelaavam e se determinavam mutuamente, de tal forma, que as crises demogrficas eram as conseqncias dramticas das crises. Por isso, as crises pr-capitalistas foram definidas como crises da subproduo de valores de uso, e se explicam por um grau insuficiente de desenvolvimento da produo. Ou seja, historicamente, tiveram na sua raiz um agravamento da escassez, ou uma ampliao da penria. J o capital introduziu na histria um novo tipo de crise, as crises industriais, em que o desemprego resulta de uma abundncia de mercadorias que no encontram consumidores. A teoria da crise capitalista em Marx sublinha a idia, aparentemente paradoxal, de que seria a sobreacumulao de capitais que no encontram valorizao ou, dito de outra forma, a superproduo de mercadorias que no encontram compradores, que empurraria, regularmente, a sociedade no abismo de crises de ajuste para garantir a recuperao da taxa mdia de lucro. Em outras palavras, no capitalismo, a destruio material das foras produtivas no se apresenta como causa, mas como conseqncia da crise. A crise no seria provocada porque existiria menos trabalho vivo disponvel. Ao contrrio, haveria mais desemprego porque h crise. No seria a diminuio da produtividade do trabalho que

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provocaria o flagelo da fome, mas a deflao gerada pela crise que provocaria o desemprego e multiplicaria as hordas de excludos. Segundo Marx, a crise capitalista se manifestaria como crise de superproduo, isto , como um excesso de valores de troca disponveis. A dupla natureza da crise cclica Esta formulao da crise econmica estabeleceu os fundamentos objetivos da elaborao sobre a teoria da revoluo em Marx, j que no seria razovel pensar sequer uma crise poltica sria, sem o lastro de uma crise econmica que impulsione a experincia material das classes exploradas para a luta na defesa de seus interesses. Vale a pena, entretanto, destacar antes de avanarmos no nosso tema, duas observaes provisrias: a. A teoria do ciclo de renovao do capital fixo est na raiz da compreenso marxista de que o capitalismo no realiza sua reproduo ampliada sem mergulhar a sociedade em seu conjunto, e o proletariado em particular, em sucessivas, recorrentes, e inexorveis calamidades, que exigem a destruio parcial de foras produtivas e tm um custo social imensurvel. Este processo de passagem da fase ascendente do ciclo descendente, e vice-versa, pareceria, segundo Marx, obedecer a causalidades endgenas, ou seja, internas ao movimento do sistema. O mecanismo de impulso do ciclo o processo de acumulao de Capital que estabelece a pulsao de fases de crescimento e de recesso. Os ciclos observados por Marx, e reconhecidos por inmeros outros estudiosos e escolas econmicas, pareceriam ter uma regularidade decenal, mas, nas ltimas trs dcadas, existiriam evidncias de intervalos menores que sugerem um encurtamento do movimento de rotao do capital, uma das contratendncias que favorecem a recuperao da taxa mdia de lucro, e adiam uma crise mais devastadora. b. A hiptese sugerida por Marx explica que a crise tem uma dupla natureza: (1) , ao mesmo tempo, um momento de irrupo de irracionalidade histrica, porque cobra de toda a sociedade um sofrimento sistemtico e, desta forma, tambm o momento de mxima vulnerabilidade do Capital; (2) a forma como o capitalismo supera as suas contradies, uma vez que na crise que ocorre a elevao da extrao da massa de mais-valia, e a desvalorizao de capitais que so exigidos pela necessidade de recuperar os nveis da taxa mdia de lucro, que incentivaro novos investimentos, a renovao da base tecnolgica que ficou obsoleta, permitindo uma nova fase ascendente de crescimento produtivo. A queda da taxa mdia de lucro como tendncia histrica Marx apresentou a lei da baixa da taxa mdia de lucro como sendo uma tendncia histrica, tanto por razes metodolgicas, como a compreenso dos limites do que podemos considerar como leis histricas, quanto por preocupao poltica com possveis simplificaes de suas prprias concluses, como a tentao voluntarista de projetar no tempo uma data limite para a crise final do capitalismo. Para os marxistas, todos os fenmenos da realidade tm uma natureza contraditria, mas isso no significa que seu movimento seja indeterminado. Uma dinmica se afirma sobre os antagonismos, abrindo passagem sobre os obstculos. No h equilbrio no mundo, mas conflito. Ainda nos Grundrisse se deteve no comentrio das contra-tendncias que poderiam neutralizar e at, em determinadas circunstncias histrico-sociais, inverter de maneira transitria a ao dos fatores que pressionam no sentido da queda da taxa mdia de lucro e, portanto, da precipitao da crise, como se pode perceber a partir deste fragmento:
"En el movimiento desarrollado del capital existen factores que detiene este movimiento, mediante otros recursos que las crisis; tal como, por ejemplo, la continua desvalorizacin de una parte del capital existente; la transformacin de una gran parte del capital en capital fixe, el cual no presta servicios como agente de la produccin directa; improductivo despilfarro de una gran parte del capital, etc [...]Que por lo dems, se pueda contener la baja en la tasa de benefcio suprimineto detracciones al mismo, por ejemplo, rebajando los impuestos, disminuyendo la renta del suelo, etc, no es tema que debamos considerar aqu, por mucha que sea su importancia prctica, ya que se trata de de partes del benefcio bajo outro nombre y de las que se han apropiado personas que no son el capitalista mismo (...) La disminucin se contrarresta, asimismo, mediante la creacin de nuevas ramas de produccin, en las que se requiere ms trabajo inmediato en proporcin al capital, o en aquellas donde an no est desarrollada la fuerza productiva del trabajo, id est, la fuerza productiva del capital (Tambin los monopolios).(grifo

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A sua crtica da economia poltica estava orientada por um critrio histrico chave: a necessidade de demonstrar o carter transitrio e a caducidade do capitalismo e a possibilidade de uma reorganizao da produo social da riqueza atravs da socializao. Mas estava alerta para os perigos de uma anlise catastrofista das crises cclicas, que poderiam alimentar uma perspectiva fatalista de uma morte "natural" do capitalismo, convulsionado por um cataclismo econmico. Destacava, portanto, a operao da queda taxa mdia de lucro como uma tendncia histrica. Ainda assim como uma lei condicionada: a operao de foras de presso que poderiam ser, pelo menos parcialmente, neutralizadas, adiando um desenlace catastrfico. Mas, ao mesmo tempo, uma tendncia irrefrevel do movimento de rotao do Capital. A polmica sobre a existncia em Marx desta formulao da crise foi, evidentemente, muito controversa. No esta a interpretao de inmeros estudiosos dO Capital, como se pode comprovar neste fragmento de Jorge Grespan:
"A alternncia de fases em que a tendncia crise se realiza efetivamente com aquelas em que ela permanece apenas em latncia, embutida na acumulao como seu negativo, introduz um elemento essencial no processo, conferindo-lhe o sentido mais rico de padro ou ritmo em que o termo se manifesta intermitentemente como o ponto de inflexo de uma fase para outra, e no exatamente como um colapso que destruiria completamente, e de uma s vez o sistema" (grifo nosso).

Esta concluso terica foi, sem dvida, uma das hipteses centrais que influenciou e dividiu a gerao marxista da Segunda Internacional em alas irreconciliveis, j que o tema terico indivisvel da discusso da articulao da crise econmica e da crise poltica, e da possvel agudizao desta em crise revolucionria. Uma outra viso, um pouco distinta da de Grespan, a apresentada por Lucio Colletti, como se pode conferir no fragmento que se segue:
"Ahora bien, la conviccin que nos hemos formado a propsito de esto es que en la obra de Marx hay una "teora del derrumbe" pero que all, por otra parte, tambin hay razones para refutar, en principio, la validez de cualquier teora de esta especie. Dejamos de lado la cuestin de la periodicidad de las crisis y de su progresivo agravamiento que, en la obra de Marx, es una cuestin quizs elaborada de manera menos concluyente. Segn nuestro parecer, una cabal y autntica "teora del derrumbe" es, por lo menos, "la ley de la cada tendencial de la tasa de ganancia". Aqu la palabra "tendencial" no debe inducir a engao. En efecto, esa palabra est indicando por cierto que "la ley en cuanto tal" es frenada por la accin de causas antagnicas que "contrarrestan y neutralizan los efectos de esta ley general, dndole simplemente el carcter de una tendencia". Pero ello no quiere decir que la ley quede anulada o suprimida, sino que su "vigencia absoluta se ve contenida, entorpecida"; vale decir que la ley tiene vigencia, pero en un arco ms largo de tiempo y a travs de un proceso ms complicado. En efecto, si asi no fuese, ni siquiera se comprendera por qu hay que hablar de ley" (grifo nosso)

A perspectiva colocada por Coletti merece ser valorizada luz das sequelas depressivas das ltimas trs dcadas. Depois do esgotamento dos assim chamados, "trinta anos de ouro", o capitalismo mundial entrou em uma fase de ciclos cada vez mais curtos, mas com taxas de crescimento que so prximas da metade do perodo do ps-guerra. Com a reduo da importancia das polticas keynesianas anti-cclicas, o papel preventivo da ao do Estado se reduziu, embora no tenha sido eliminado. Caractersticamente, as recesses destes ciclos mais curtos foram tambm mais brandas, quase como se o movimento de rotao do Capital fosse preventivamente acelerado, mas controlado para evitar depresses demasiado profundas. Ou seja, a substituio de equipamentos obsoletos por mquinas mais eficientes obedece a uma necessidade de reduo de custos que est na raiz do just in time, do toyotismo, da qualidade total e de todas as inovaes gerenciais dos ltimos dez anos. Mas o corao do sistema precisa bater cada vez mais rpido, porque o volume de sangue cada vez maior, em um corpo que permanece do mesmo tamanho. A presso sangunea tem que subir. O remdio dos vasodilatadores, a interveno premeditada do Federal Reserve, do Banco Central Europeu e do FMI, tem os seus limites. Sobre esse tema interessante a argumentao de Paul Singer:
"Marx tem o mrito de ser o pensador econmico que colocou a crise no centro de anlise da produo capitalista. Em O Capital Marx mostra as condies das

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possibilidades de crise no capitalismo. Mas, nesta anlise econmica no se encaixa a previso de que as crises devero se tornar sempre mais extensas e destrutivas. possvel que a teoria que Marx desenvolveu sobre a tendncia declinante da taxa de lucro sustente tal concluso, mas esta teoria carece de consistncia lgica, pois algumas das contratendncias, apontadas pelo prprio Marx, podem perfeitamente impedir que a taxa de lucro decaia no longo prazo". (grifo nosso)

Se h contra-tendncias, como o prprio Marx foi o primeiro em admitir, a tendncia queda da taxa mdia de lucro pode ser, de fato, neutralizada. A questo , todavia, mais complexa que um exerccio de escolstica marxista. O problema histrico no saber se possvel que a tendncia possa ser neutralizada. Mas, responder por quanto tempo e em que condies. Parece incontornvel que o crescimento do ps-guerra nos pases centrais reuniu condies to extraordinrias que, dificilmente, seriam reproduzveis. Um capitalismo que teria superado a tendncia a crises cada vez mais severas? No estamos entre os que procuram tranqilidade de esprito transformando uma teoria em construo em um texto canonizado. No h como contornar a necessria tarefa de confrontar as hipteses com a realidade concreta. Mas o prprio estudo da evoluo das variveis econmicas do capitalismo, nas ltimas trs dcadas, sistematicamente publicados pelo Banco Mundial, que indica a queda das taxas mdias de lucro. Recordemos os fundamentos da teoria: Marx apostava na hiptese de que o peso crescente do maquinismo, ou seja, da cincia objetivada como tecnologia, exigiria uma tal imobilizao de capital, que a tendncia queda da taxa mdia de lucro seria irrefrevel, donde o prognstico da precipitao de crises mais destrutivas e devastadoras. Como se pode conferir de uma das passagens mais extraordinrias dos Grundisse:
"En la misma proporcin, pues, en que en el proceso de produccin el capital en cuanto capital ocupe un espacio mayor con relacin al trabajo inmediato, cuanto mz crezca pues el plusvalor relativo la fuerza creadora del valor, propria del capital tanto ms caera la tasa de ganancia" (...) "Es esta, en todo respecto, la ley ms importante de la moderna economa poltica y la esencial para comprender las relaciones ms dificultosas. Es, desde el punto de vista histrico, la ley ms importante. Es una ley que, pese a su simplicidad, hasta ahora nunca h sido comprendida"(grifo nosso) ,

Na mesma linha vai a apreciao de Gramsci, que no se inclina pela frmula de igualar tendncia e contratendncia, uma anulando a outra, ad infinitum e, tal como pareceria ser a opinio de Marx, insiste na idia da primazia da lei:
"Quando a tendencidade se converte em uma caracterstica organicamente relevante, como neste caso, no qual a queda da taxa de lucro apresentada como aspecto contraditrio de outra lei, a da produo de mais valia relativa, na qual uma tende a suprimir a outra, com a previso de que a taxa de lucro ser predominante".(grifo nosso)

Os ltimos cento e cinqenta anos, no entanto, j foram um intervalo histrico suficiente, para se concluir que o capitalismo no morre de morte natural: suas crises convulsivas, por mais terrveis, no resultam em processos revolucionrios, a no ser quando surgem sujeitos sociais com disposio revolucionria. Compreender a primazia da lei, na longa durao, ou seja, a vigncia da tendncia mais profunda crise, no significa aceitar o prognstico de crise final. Explicao monocausal e pluricausal das crises econmicas de superproduo Admitindo-se que as crises so inevitveis, quais seriam os seus fatores de impulso? Muito sumariamente, um primeiro divisor de guas se estabeleceu no marxismo entre os que se inclinam por uma explicao monocausal, e outros pelas pluricausais. Sobre o conceito de crise em O Capital e a hiptese pluricausal, a partir de um critrio lgico/histrico, ou seja, o processo de construo da teoria, vale conferir em Jorge Grespan:
"A apresentao dialtica das categorias, portanto, que segue o percurso do seu objeto justamente devido ao carter contraditrio dele, expe a cada passo deste percurso tambm o aspecto negativo do capital, ou seja, a tendncia crise que lhe inerente. No admira, ento, que no haja um captulo especfico de O Capital dedicado s crises, pois em cada momento a contradio constitutiva do capital se manifesta em um contedo diferente de crise: interrupo do fluxo de compras e vendas ou de pagamentos; incompatibilidade entre produo e consumo; desproporcionalidade entre os setores em que se divide o capital social; queda da taxa mdia de lucro; sobre-acumulao e desvalorizao do

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capital existente. Para reconstituir o conceito de crise, preciso considerar a relao entre ela e o capital ao longo do conjunto da apresentao das categorias e conforme todos os momentos especficos de sua totalidade." (grifo nosso).

Admitamos que o argumento forte. Talvez haja algo mais a considerar sobre a inexistncia de um captulo especfico sobre as crises nO Capital. As crises, na teoria marxista, so elementos cruciais para formular o problema da superao revolucionria do capitalismo. O socialismo no s um imperativo moral, mas uma necessidade histrica. A revoluo ser necessria porque o capitalismo condenar a humanidade a terrveis convulses destrutivas. Podemos talvez presumir que esse captulo s pudesse aparecer no final da obra, no mbito do tratamento da totalidade mais ampla, que o pressuposto para pensar a problemtica da transio. Marx no chegou at l, como sabemos. a tese de Mszaros em "Para Alm do Capital", e parece sugestiva. Entre os que consideram que a crise teria uma determinao fundamental, uma contradio ou antagonismo como fora motriz, ou seja, uma causa central, se debate qual seria esta: se a baixa tendencial da taxa de lucro, ou se outras, como a tendncia do capitalismo a desenvolver o progresso tcnico sem restries quaisquer que elas sejam, aumentando a capacidade produtiva instalada de inundar o mercado, enquanto impe limites estritos ao consumo popular, do que resulta a superproduo de valores de troca e o subconsumo de valores de uso. Marx compreende o subconsumo popular como uma das causas, mas no como uma das foras motrizes da crise, conforme se poder concluir:
" uma mera tautologia dizer que as crises surgem da falta de consumo solvente ou de consumidores capazes de pagar. O sistema capitalista no conhece nenhuma classe de consumo que no seja solvente, excetuando-se os pobres e os mendigos. O fato de que as mercadorias no possam ser vendidas quer dizer simplesmente que no se encontram compradores ou, o que tanto vale, consumidores solventes para elas (tanto faz se as mercadorias se destinam em ltima instncia ao consumo produtivo ou se destinam-se ao consumo individual). E se pretende-se dar a esta tautologia um aparncia de raciocnio profundo, dizendo que a classe operria recebe uma parte demasiado pequena de seu prprio produto, e que este mal pode remediar-se concedendo-lhe uma parte maior, ou seja, fazendo com que aumentem seus salrios, cabe observar que as crises vo precedidas sempre, precisamente, por um perodo de subida geral dos salrios, no qual a classe operria recebe uma maior participao na parte do produto anual destinado ao consumo. A rigor, segundo os cavalheiros do santo e "simples" sentido comum , esses perodos parece que deveriam, pelo contrrio, afastar a crise. Isto quer dizer, portanto, que a produo capitalista implica condies independentes da boa ou m vontade dos homens, que s deixam uma margem momentnea para aquela prosperidade relativa da classe operria, que sempre, alm disso, um pssaro que pressagia a crise." (grifo nosso).

Para os fins que nos interessam, no momento, suficiente assinalar o que no seria especialmente polmico, ou seja, que no marco do ciclo industrial, o ciclo de renovao do capital fixo, as flutuaes da taxas de crescimento ou recesso esto estreitamente associadas s flutuaes da taxa de lucro. Em outras palavras, a crise teria na sua raiz a incapacidade de produo de uma massa de mais-valia que garanta a valorizao do capital. Produzir o qu, aonde, para vender para quem? A crise , por estas razes o momento da mxima vulnerabilidade do Capital. Deste processo resulta uma queda no nvel de atividade: aumento do desemprego, deflao, falncias das empresas que atuam abaixo do nvel de produtividade mdia, fuses e concentrao de capital. A fase descendente do ciclo se aprofunda verticalmente, mas com intensidade varivel dependendo das circunstncias poltico-sociais concretas, at que a queda no nvel de emprego tenha pressionado, de tal forma, no sentido da queda do salrio mdio, e a desvalorizao e destruio de capitais tenha atingido um tal nvel, que a massa de mais-valia se recomponha, junto com a diminuio da massa de capital, garantindo a recuperao da taxa de lucro. Primeira polmica: o aumento da explorao no tem limites sociais e polticos intransponveis? A forma cclica ou recorrente da crise encerra um enigma. Qual o seu fator de impulso? Como explicar uma pulsao regular que alterna fases de crescimento com fases de destruio? sabido que a regulao mercantil opera como uma "mo invisvel" de ajustes entre produo e consumo. Em termos menos obscuros, a alocao de recursos feita pelo mercado somente a posteriori da produo, de maneira que a produo tanto pode estar aqum ou alm da demanda. A

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superproduo de mercadorias que detona a necessidade de ajustes regulares , no entanto, somente a superfcie visvel dos movimentos mais profundos de deslocamento das "placas tectnicas" que fazem tremer todo o edifcio econmico. A principal lei do movimento interno do modo de produo capitalista que explica, para os marxistas, a recorrente irrupo de crises a tendncia baixa da taxa mdia de lucro. Esta taxa de lucro definida, em Marx, como a proporo entre a massa de mais-valia e o capital empregado para produzi-la, ou o conjunto da mais-valia produzida dividida pelo conjunto do capital. A tendncia queda se explicaria pelo constante aumento da composio orgnica. Como a parcela do capital que garante a produo de mais-valia (o capital varivel, utilizado na compra da fora de trabalho) tende a ser uma frao cada vez menor do capital em seu conjunto, j que se manifesta a irrefrevel tendncia substituio de trabalho vivo por trabalho morto, a rentabilidade mdia, em princpio, teria que cair. O que nos diz Rosdolsky comentando Marx:
"A composio mdia do capital social aumenta constantemente. (...) "Em poucas palavras, a lei da taxa decrescente de lucro (...) diz: tomando uma quantidade qualquer do capital social mdio, por exemplo um capital de 100, uma parte cada vez maior dele formada por meios de trabalho, e uma parte cada vez menor formada por trabalho vivo. A quantidade global de trabalho vivo, agregado aos meios de produo, diminui em relao ao valor desses meios de produo. Logo, tambm diminui o trabalho no pago e a parcela de valor na qual ele se expressa, em relao ao valor do capital global adiantado. (...)A conseqncia direta que, se o grau de expIorao do trabalho se mantm constante, a taxa de mais-valia gera uma taxa geral de lucro constantemente decrescente.

Em uma palavra, se no agirem os fatores que podem neutralizar a diminuio do peso do trabalho vivo, o lucro, proporcionalmente ao capital investido, deve cair. Sabemos, todavia, que inmeros fatores atuam bloqueando esta queda. O mais decisivo entre todos o aumento da explorao. Por exemplo, se forem elevadas as horas no pagas, ou seja, se a taxa de apropriao de mais-valia aumenta, o capital acelera o seu processo de acumulao, e a taxa de lucro no cai. Mas, se aumenta a explorao aumenta a desigualdade. Como vieram evoluindo escala mundial essas relaes entre as classes? Aumentou a distribuio de renda, como pretendem os apologistas da globalizao, ou aumentou a pobreza? Desde os anos 80, os indicadores vem revelando uma intensificao as condies de super-explorao. O recente relatrio da ONU aterrizador:
"Os anos 90 significaram retrocesso sem precedentes no desenvolvimento humano do planeta."O que mais chama a ateno a extenso da estagnao e dos reveses, que no haviam sido vistos nas dcadas anteriores", diz o Pnud (Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento)(...) O problema aparece no prprio balano da dcada do IDH -ndice de desenvolvimento humano, nmero calculado pela ONU a partir de indicadores de educao, sade e renda. Nos anos 80, apenas 4 pases haviam tido diminuio em seu ndice. Na dcada seguinte, foram 21.(...)Completa o cenrio o fato de que em 54 pases a renda per capita est mais baixa que em 1990, 20 deles na frica subsaariana. Alm disso, em 34 naes a expectativa de vida diminuiu, em 21 h mais gente passando fome, e em 14 mais crianas morrem antes dos cinco anos. "Para muitos pases, os anos 90 foram uma dcada de desespero",diz o Pnud. Assim, aps rpida melhora nos anos 70, a evoluo global do IDH se desacelerou nos anos 90."

A tendncia queda da taxa de lucro , portanto, intrnseca existncia do capital. Existiriam, todavia, limites ao aumento da extrao de mais valia? Esta pergunta no irrelevante porque, se o aumento da explorao pudesse ser ilimitado, ento, as crises seriam mais suaves, ou at mesmo, eventos passageiros, embora nunca indolores. Seria desnecessrio destruir, maciamente, foras produtivas para conseguir a desvalorizao de capitais, e provocar a queda do salrio mdio. Parece razovel reconhecer que h limitaes intransponveis para o agravamento da explorao. Em primeiro lugar existe um limite objetivo que so as mnimas condies biolgico-neurolgicas que devem ser respeitadas para preservar a mo de obra. Em segundo lugar, devemos considerar a luta de classes e presumir que as condies de explorao expressam, alm de fatores histricos, ou seja, as conquistas herdadas pela resistncia das geraes anteriores, uma determinada relao de foras. Esses limites so variveis, porm irredutveis. Do ponto de vista dos trabalhadores, a liberdade no se resume s condies de expresso, organizao ou manifestao. H uma liberdade que diz respeito ao direito vida, a liberdade dos msculos e nervos.

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Consideremos um exemplo histrico. A expectativa mdia de vida na escravido dos engenhos de cana no Brasil colonial est razoavelmente estabelecida, admitindo um clculo conservador, em menos de dez anos de trabalho. A expectativa de vida , para alm de qualquer dvida, um dos indicadores mais relevantes dos graus de explorao. Ocorre que essas condies de explorao correspondiam a uma relao de foras dramaticamente desigual entre as classes em luta. No Brasil do incio do sculo XX, segundo o Censo do IBGE do ano 2000, a expectativa mdia da populao masculina de 68 anos, mas, depois dos 54 anos, a maioria ter sofrido algum prejuzo irreversvel na sade, e a maioria dos aposentados do INSS morrero antes de completar cinco anos recebendo o benefcio. As condies histricas mudaram, evidentemente, como conseqncia de lutas seculares. No poderiam retroagir ao sculo XIX, ou sequer a situaes remotamente prximas, sem que houvesse uma guerra civil e um genocdio contra o povo trabalhador. Essas condies no Brasil contemporneo so, por sua vez, ainda qualitativamente inferiores, se comparadas com as ainda existentes, embora ameaadas, nos pases centrais. Na verdade, h variaes muito significativas at mesmo entre os diferentes pases imperialistas, para no recordarmos as desigualdades entre os continentes. Elas remetem a histrias diversas e processos na luta de classes os mais variados. No se deve ignorar que, em geral, as condies de vida da classe trabalhadora so piores na sia que na Amrica Latina, e ainda mais desoladoras na frica, que na sia. A latino-americanizao do Leste Europeu e da Rssia, assim como a asiatizao da Amrica Latina nos anos 90, correspondeu a uma regresso histrica que caracteriza a atual etapa de crise crnica do capital. Esses processos traduzem a elevao do padro histrico de explorao do trabalho, e so a forma prioritria da recuperao da taxa mdia de lucro. Mas provocam, inexoravelmente, grande instabilidade poltica. A resistncia na Amrica Latina, insurreies, na Argentina em 2001 contra um Governo De La Rua entreguista e na Venezuela em 2002, contra os golpistas, so a forma mais radicalizada de uma resistncia que conseguiu mobilizar em dezenas e pases mais de dez milhes contra a guerra americana no Iraque. Segunda polmica: o barateamento das matrias primas no tem limites ambientais? Vrios outros fatores, entretanto, pressionam pela recuperao da taxa mdia dos lucros. Consideremos, em segundo lugar, o barateamento das matrias primas, que esto na base da cadeia produtiva das mercadorias que so indispensveis sobrevivncia dos trabalhadores, e decisivas para a definio do salrio mdio. A queda do preo das commodities uma tendncia histrica, ainda que se manifeste com intensidade variada, dependendo dos produtos, e traduz tambm um padro de transferncia de riqueza dos pases da periferia para os pases do centro. Existiria um limite absoluto, ou estaramos prximos de atingir estes limites, nas atuais condies de globalizao? Os estrategistas de Washington que assessoram a administrao Bush parecem dar grande importncia escassez de matrias-primas, como o petrleo, j que no hesitaram em precipitar duas guerras em um s mandato, se que no preparam mais intervenes, visto o seu interesse em implantar novas bases militares mundo afora, como em Alcntara, no Maranho. Vejamos o que nos diz Lester Browm, um dos estudiosos mais especializados no impacto econmico dos desastres ecolgicos:
"Desde o incio da agricultura, o clima da Terra tem se mantido extraordinariamente estvel. Hoje, a temperatura est em elevao devido aparentemente ao efeito estufa _ o aquecimento resultante do aumento da concentrao de gases retentores de calor, principalmente o dixido de carbono (CO2), na atmosfera. Esse aumento de concentrao do CO2 tem duas origens: a queima de combustveis fsseis e o desmatamento. Anualmente, mais de 6 bilhes de toneladas de carbono so liberadas na atmosfera com a queima de combustveis fsseis. As estimativas da liberao de carbono pelo desmatamento variam muito, mas se concentram em 1,5 bilho de toneladas/ano.A liberao de CO2 dessas duas fontes est simplesmente suplantando a capacidade da natureza de fixar o dixido de carbono. Quando a Revoluo Industrial iniciou, em 1760, as emisses de carbono da queima de combustveis fsseis eram insignificantes. Mas, j em 1950, haviam atingido 1,6 bilhes de toneladas anuais, um volume que j incrementava os nveis atmosfricos de CO2."

Poderamos nos perguntar em que medida o efeito estufa estaria relacionado com as condies de barateamento das matrias primas. A resposta no misteriosa. Ningum ignora que o salrio dos

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trabalhadores de todo o mundo consumido, primeiramente, em alimentos. Uma diminuio dos preos da cesta bsica tem evidente relao com condies polticas que favorecem uma possvel queda dos salrios, sem revolta maior do proletariado. A deflao das matrias primas foi um dos fatores que explicam a queda ininterrupta dos salrios mdios dos ltimos vinte anos, sem que se elevasse a temperatura da luta de classes nos pases centrais. Mas, poderia esta queda nos preos dos alimentos continuar acontecendo? Ou, ao contrrio, estamos cada vez prximos de uma elevao qualitativa do preo dos gros, a base da cadeia alimentar humana? De novo, Lester Browm:
"Uma dieta americana, rica em produtos pecurios, requer quatro vezes mais gros por pessoa que uma dieta baseada no arroz num pas como a ndia. O consumo quatro vezes maior de gros por pessoa significa igual crescimento no consumo de gua. Outrora um fenmeno localizado, hoje a escassez de gua rompe fronteiras, por meio do comrcio internacional de gros(...) A perda da capacidade de produo de alimentos ento compensada pela importao de gros do exterior. a forma mais eficiente para pases com dficit hdrico importarem gua, uma vez que 1 tonelada de gros representa mil toneladas do lquido(...) muito comum ouvir hoje em dia que as guerras futuras na regio provavelmente envolvero a disputa pela gua e no pelo petrleo. Talvez. Mas, considerando a dificuldade de se vencer uma guerra da gua, a competio pelo precioso lquido provavelmente dever ocorrer nos mercados mundiais de gros. Os pases que "ganharo" essa competio sero aqueles com maior fora financeira

O prognstico pode parecer exagerado, porm corresponde a uma projeo admitida pela prpria ONU. A escassez de gua que resulta da elevao das temperaturas como conseqncia da emisso de poluentes j estimulou um Tratado Internacional assinado em Kyoto, que os EUAS insistem em recusar. Essa obstinao no gratuita. A soluo capitalista para a crise anunciada a ampliao de um novo mercado, com a biotecnologia, e a liberao mundial do comrcio das sementes de transgnicos. Pouco importa s multinacionais que calculam lucros estratosfricos com os royalties das patentes, se todas as anlises mdico-clnicas recomendam prudncia e sugerem uma quarentena para o uso de gros geneticamente alterados, antes de liberar o consumo humano. Tudo so negcios. Terceira polmica: em que medida, as novas tecnologias so um fator suficiente de bloqueio da crise? A introduo de novas tecnologias poderia contrariar a queda da taxa mdia de lucro? A elevao da produtividade, pela poupana do tempo mdio de trabalho socialmente necessrio, um movimento necessrio do Capital para vencer a concorrncia no mercado, mas tambm um fator de crise do sistema. Novos equipamentos industriais substituem mquinas obsoletas para reduzir custos e vencer a concorrncia. Marx j tinha dado importncia a este contra-fator:
"No h dvida que a maquinaria fica mais barata, por duas razes: (a) a aplicao da prpria maquinria na produo de matrias-primas usadas para construir as mquinas; (b) a utilizao de maquinria na transformao desse material em maquinaria(...) Apesar do barateamento dos elementos individuais, o preo da maquinaria como um todo aumenta enormemente, e o aumento da produtividade consiste na expanso contnua da maquinaria [...]. Logo, ao aumento da produtividade do trabalho por meio da maquinaria corresponde um aumento do valor da maquinaria, em relao quantidade de trabalho empregado e, portanto, ao valor do trabalho, ao capital varivel." (grifo nosso)

As discusses tericas e historiogrficas sobre este tema so complexas porque, entre outros aspectos, remetem s relaes entre economia e cincia, e entre cincia e tecnologia. Mas o progresso tcnico impulsionado pela acumulao de Capital parece estar, consensualmente, na sua raiz. Enunciemos o problema. Como possvel aumentar a taxa de mais-valia? A extrao de mais valia s possvel porque uma mercadoria, o trabalho, sistematicamente vendida por um preo menor do que o valor que ela incorpora ao processo produtivo. Essa explorao s possvel porque os trabalhadores, a maioria da populao, no tm como sobreviver, a no ser vendendo o seu trabalho. , justamente, por serem muitos e no terem nada, que os trabalhadores so, na economia de mercado, regulada pela oferta e procura, mais frgeis que os proprietrios de Capital. , no entanto, tambm por serem muitos e no terem nada, que os trabalhadores podem vir a ser muito mais fortes que seus carrascos, na luta poltica. Foram os primeiros socialistas que gravaram na

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histria, com seu sangue derramado, uma das palavras de ordem fundadoras do movimento operrio: "quem nada tem, no tem nada a perder". Poderamos nos perguntar: mas, ento, as mquinas no transferem, tambm, valor ao produto final? Evidentemente, os equipamentos industriais transferem uma massa de valor cada vez maior, e quanto mais modernos, mais valor transferem para o produto final. Nunca transferem, no entanto, mais valor do que contm. O que no parece difcil de compreender: por qu os capitalistas venderiam, uns aos outros, sem serem ameaados, mercadorias por um preo inferior ao seu valor? Marx no ignorava que a elevao da mais valia relativa poderia ser um fator de neutralizao da queda dos lucros, j que mquinas mais modernas permitiriam elevar a produo, e reduzir os custos, sem aumentar a jornada de trabalho e sem reduzir os salrios. Mas destacou que esse movimento do capital, na longa durao, teria como conseqncia o aumento da composio orgnica, porque diminuiria o peso do trabalho vivo em relao ao trabalho morto, e como s o trabalho vivo gera mais valia, a taxa de lucro mdia teria que cair. No poucos autores, todava, ofereceram uma imensa valorizao s possibilidades das novas tecnologas adiarem os prazos histricos da crise. Muito se escreveu sobre as virtudes da Terceira Revoluo Industrial e o toyotismo. Microeletrnica e biotecnologa seriam os novos ramos que substituiriam o lugar que as armas e a indstria automobilstica tiveram depois da Segunda Grande Guerra. A restaurao capitalista na ex URSS e no Leste Europeu, assim como o processo de recolonizao da periferia do sistema no foram suficientes, no en tanto, pelo menos por enquanto, para garantir um relanamento econmico de flego. Cezar Benjamim adianta uma explicao interessante:
"Tambm as anlises que enfatizam o desenvolvimento tecnolgico, ou a chamada Terceira Revoluo Industrial, so insuficientes para resolver o nosso problema. verdade que a mutao tecnolgica mais ou menos recente contm dois elementos capazes de adiar a crise. De um lado, permitiu expandir o espao geogrfico abrangido pela acumulao capitalista, incorporando vastas regies e populaes (antes s marginalmente incorporadas) ao sistema produtivo diretamente controlado pelo capital; por essa via, grande quantidade de trabalho vivo e novos mercados em ascenso, no saturados, tornaram-se disponveis para o capital nas ltimas dcadas, somando-se aos "estoques" mais antigos. De outro, o desenvolvimento tcnico permitiu encurtar o tempo da acumulao, ou o ciclo do capital, tornando mais rpido e eficiente o circuito de produo, circulao e realizao de bens e servios o que, como se sabe, tambm um mecanismo de sustentao das taxas de lucro ("Circulao sem tempo de circulao a tendncia do capital", dizia Marx)." (grifo nosso)

A reduo do movimento de rotao do Capital de sua mdia decenal para ciclos mais curtos, que expressam a velocidade mais acentuada de introduo das inovaes tecnolgicas e de renovao dos equipamentos industriais, parece ser uma das mudanas do ltimo perodo, mas ainda assim insuficiente para uma explicao satisfatria, como reconhece tambm Cezar Benjamim:
"Ao permitir simultaneamente expandir o espao (leia-se, incorporar populaes) sob controle efetivo do capital e contrair o tempo da acumulao, a mutao da base tcnica pode ter contribudo, de fato, para que a crise potencial no se instalasse. Mas, paradoxalmente, essa mesma mutao contm tambm elementos que deveriam apressar a crise: o aumento da produtividade tem sido muito superior ao aumento da produo; a capacidade de incorporar trabalho vivo nas regies "velhas" (especialmente nas mais desenvolvidas) diminuiu dramaticamente; a acumulao fictcia (D-D) cresceu muito mais que a acumulao produtiva; a tendncia superproduo se tornou mais ntida em um mundo no qual o desemprego aumenta, os salrios reais diminuem, os gastos anticclicos dos Estados nacionais se contraem; e assim por diante." (grifo nosso)

No parece ter consistncia, portanto, a hiptese que trabalha com o conceito de Terceira Revoluo Industrial, para tentar vaticinar a abertura de uma etapa histrica em que o capitalismo teria superado as suas tendncias crise. As inovaes da microeletrnica e os novos mtodos de gesto do trabalho (toyotismo, just in time, qualidade total, etc...) podem ajudar a compreender a reduo do ciclo, mas so insuficientes para fundamentar o incio de uma nova etapa histrica de crescimento sustentado. Quarta polmica: a expanso do mercado mundial j atingiu a ltima fronteira?

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A expanso horizontal do mercado mundial a outra tendncia que retarda a queda da taxa mdia de lucro. Este um dos argumentos mais poderosos dos que prevem que a atual frente fria da recesso se deslocar para longe, com os primeiros ventos da estabilidade no fim do vero no hemisfrio norte. Ela deve nos recordar o prognstico de Rosa Luxemburgo que identificou que o capitalismo encontraria limites dificilmente superveis, "quando o ltimo campons do ltimo pas atrasado" fosse incorporado s regulaes impostas pelo mercado mundial. Essa internacionalizao j se aproxima da ltima fronteira, se que j no esgotou todas as possibilidades. No parece haver novas reas significativas, depois da grande migrao de mais de 70 milhes de pessoas na China, dos ltimos quinze anos, que possam ser incorporadas ao processo de circulao de Capital, sem riscos polticos imprevisveis. No ser fcil encontrar um outro pas com recursos continentais, em que existam condies sociais para uma "industrializao primitiva" como a realizada nas costas da China, com salrios mdios de um dlar por dia, sem violentas resistncias camponesas pauperizao proletria. A ofensiva imperialista de recolonizao concentra-se, com muita evidncia, em explorar as mximas possibilidades deste processo, como alicerce de uma nova fase de crescimento mais sustentado. A guerra no Iraque estava inserida nesta perspectiva, assim como o projeto da ALCA. Mas ambas encontram resistncias renovadas, tanto na Intifada palestina, como nas lutas que convulsionam a Amrica Latina nos ltimos anos. Ningum poder negar, sem temeridade do ridculo, que o capitalismo ainda tem um terreno de ampliao no mundo, mas estes no so os termos apropriados para uma avaliao sria sobre as perspectivas da economia mundial. A questo consiste em esclarecer se h alguma rea que possa atrair investimentos produtivos capazes de promover um relanamento mundial sustentado da economia internacional, se a China, com suas imensides, e mesmo considerando-se o lugar que ocupa no mercado mundial, no conseguiu faz-lo. No parecem animadoras as projees de crescimento do mercado mundial. Quinta polmica: a magnitude do Capital pode compensar um movimento de acumulao mais lento? As grandes migraes as volkerwanderung, na expresso cunhada por Toynbee - e as guerras de conquista foram um padro histrico chave para compreender os processos de transformaes polticas, antes da constituio do mercado mundial, e de um Sistema Mundial de Estados sob hegemonia europia. Existiram, no passado pr-capitalista, sociedades e civilizaes que, ainda quando dilaceradas pela exacerbao de contradies endgenas, sucumbiram sob a presso de fatores exgenos (como invases), e desmoronaram como um castelo de cartas. O Imprio Romano do Ocidente, deslocado pelos germnicos, o Imprio Azteca, derrubado pelos conquistadores de Castela, entre tantos outros exemplos, eram, em grande medida, edifcios j previamente condenados. Todos os modos de produo pr-capitalistas garantiam a extrao de sobre-trabalho por mecanismos extra-econmicos e, portanto, o deslocamento do Estado, punha por terra as relaes jurdico-polticas que permitiam a apropriao do excedente social. J o Capital, garante a apropriao de sobre-trabalho por mtodos econmicos, de tal forma que, mesmo depois da derrota e destruio do Estado burgus, as relaes capitalistas podem sobreviver, como a histria demonstrou na URSS, nos poros das relaes mercantis. Os desafios da transio ps-capitalista so, portanto, muito mais complexos. Como j vimos, a lei da tendncia da queda da taxa mdia de lucro estabelece o quadro terico da interpretao marxista sobre os limites histrico do capitalismo. Ela procura explicar o movimento na forma de ciclos que exigem a destruio regular de foras produtivas como forma de ajuste interno do sistema. Ela alimenta, todavia, uma quinta velha polmica, que merece ser recuperada. Ser que a magnitude do Capital, as dimenses colossais que a acumulao j atingiu, que permitem que tenhamos hoje, por exemplo, pelo menos US$15 trilhes circulando, diariamente, nos mercados financeiros, compensa a reduo da taxa mdia de lucro?
"Na realidade, porm a queda da taxa de lucro " apenas uma tendncia, como ocorre com todas as leis econmicas, sendo inibida por numerosas influncias que atuam em sentido contrrio. "A taxa de lucro mantm uma relao inversa com o incremento da mais-valia relativa ou do mais-trabalho relativo, com o desenvolvimento das foras produtivas, e com a magnitude do capital empregado na produo como capital

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constante."

Uma relao inversa, ou seja, quanto maior a magnitude do capital empregado na produo, como capital fixo ou constante, proporcionalmente menor ser a taxa de lucro, mas maior o lucro, em termos absolutos. Se uma massa de capital, hipoteticamente, de 100 realiza a acumulao a uma taxa de lucro anual de 15%, seu lucro ser igual a 15, mas uma massa de 200, com um retorno de 10% ter um lucro maior, de 20, embora o seu movimento de acumulao seja mais lento. A magnitude compensa a queda da taxa mdia de lucro, mas ainda assim, seria necessria uma taxa mnima que compense o risco, sob pena de que, fatalmente, massas incomensurveis de capital se afastem da produo. A financeirizao do capitalismo deve ser compreendida, portanto, como uma tendncia histrica e irrefrevel e est inscrita como uma de suas tendncias evolutivas desde h muitas dcadas. Financeirizao e recesso crnica se retro-alimentam, mutuamente, como um dos mecanismos de recuperao da taxa mdia de lucro. Voltemos, entretanto, ao nosso enunciado. Ser que o volume do Capital, mesmo quando se verifica que a acumulao mais lenta, porque o lucro proporcionalmente cada vez menor, pode neutralizar a tendncia queda e continuar sendo suficientemente atraente para justificar uma objetivao de capitais na produo? Recuperemos de novo Rosdolsky:
"Todavia e dentro de determinados limites o Capital pode compensar a queda da taxa de lucro mediante o aumento da massa de lucro. Sobre isso, lemos nos Grundrisse: "Na mdia a massa de lucro ou seja, a mais valia considerada margem de sua relao formal, no como proporo, mas sim como simples magnitude de valor, sem relao com nenhuma outra magnitude crescer no conforme a taxa de lucro, mas sim conforme o volume do Capital. A taxa de lucro evolui em relao inversa ao valor do Capital, mas o lucro total evolui em relao direta com ele."

J destacamos que a queda dos lucros na produo est na raiz da fuga de capitais de investimentos produtivos, e da alocao cada vez maior de massas de capital em papis. Que futuro poderamos atribuir a um sistema em que a riqueza foge da atividade produtiva? Presumir crises cada vez mais devastadoras socialmente, e politicamente insustentveis no parece, portanto, catastrofismo. Vejamos, finalmente, se a realidade que nos cerca confirma ou no as premissas tericas apresentadas. A grande recesso mundial do incio do sculo XXI desmente a euforia da globalizao A ofensiva mundial que Washington promove depois da eleio de bush e do 11 de setembro continuar, porque ela responde a necessidades inescapveis da economia capitalista internacional e, no campo imperialista, nenhum outro centro possui um plano B. A arquitetura renovada da Nato, a blindagem da OMC, a articulao do ALCA, as presses restauracionistas sobre a China e re-colonizadoras sobre a Rssia, assim como a perseguio das organizaes da resistncia palestina, so iniciativas polticas que s podem ser compreendidas no marco de uma estratgia econmica de longo alcance. Trata-se de um projeto de recuperao das perspectivas da economia capitalista para o prximo meio sculo. As diferenas polticas no campo imperialista se acentuaram, seriamente, em funo da deciso de Washington e Londres de conquistar militarmente o Iraque, embora a vitria fulminante tenha reduzido o nvel dos atritos. Paris e Berlim no esto dispostas a desafiar, de maneira continuada, a liderana americana, e parecem aceitar um lugar complementar na preservao da ordem mundial. Na raiz desta localizao poltica esto condicionamentos econmicos. Os EUA so os maiores compradores da Unio Europia. Mas, se as tenses entre os pases centrais se agudizaram, curiosamente, os graus de unidade poltica da burguesia americana aumentaram. A poltica externa estratgica dos democratas no Congresso, depois do 11 de setembro, parece diferir pouco da poltica dos conservadores na Casa Branca. No h evidncia de desacordos sobre a necessidade de reforar a segurana mundial das corporaes e dos investimentos, eliminando os pases independentes que ainda preservam algum grau de autonomia em relao ao imperialismo. Por isso, Washington insiste em campanhas contra o Ir, Cuba e a Coria do Norte. E procura sadas mais estratgicas para os impasses da economia norte-americana, como a implantao da ALCA at 2005. O Japo no consegue sair da sua longa estagnao: no perodo 1990-2000 cresceu apenas a uma taxa anual mdia de 1,1% contra 4% de mdia nos anos 1979-1990 de longe, o pior desempenho

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dos pases imperialistas - e em 2001 registrou uma queda de -0,3% no PIB. O ano passado voltou a andar de lado. A Unio Europia teve, tambm, uma dinmica negativa: o PIB da UE teve uma taxa mdia de crescimento de 2,4% de 1994 a 1999, mas em 2001 s cresceu 1,6%, enquanto a taxa de desemprego teve uma inverso do seu ciclo descendente que vinha se manifestando desde 1995. No surpreende, portanto, se a economia mundial continue em desacelerao: cresceu 4,7% em 2000, 2,2% em 2001 e as projees para 2003 sinalizam um crescimento ainda menor. Mas os fatores mais impressionantes da atual crise nem sequer passam por esses grandes indicadores econmicos. O calcanhar de Aquiles do capitalismo mundial se manifesta com mxima intensidade no naufrgio da "nova economia" (informtica e telecomunicaes). A "nova economia" vinha sendo encarada como locomotiva do crescimento, mas o prprio NASDAQ registra uma queda acumulada de 74% no seu ndice (queda entre o valor de Maro de 2000 e Outubro de 2002). Uma desvalorizao histrica que teve impacto sobre os setores da economia tradicional. Atrs da quebra do NASDAQ veio a imploso da bolha especulativa em outros grandes ndices da bolsa: no mesmo perodo, as aes caram 40% no DOW-JONES. Estamos diante da queima de trilhes de dlares nos ltimos trs anos. Em resumo, a perspectiva de uma retomada econmica minimamente sustentada, como a da segunda metade dos anos 90 - obviamente, nem sequer vale a pena pensar num longo crescimento como o dos mticos "30 gloriosos anos" do "boom" do ps-II Guerra Mundial - parece muito difcil, sem novas condies poltico-estratgicas de acumulao. O motor da "nova economia" revelou um flego muito menor do que pensavam os apologistas da globalizao. O dinheiro fcil da especulao bolsista entrou em declnio e o desemprego, assim como o emprego precrio, assumiram dimenses estruturais desconhecidas no anterior modelo keynesiano-fordista. A crise crnica reconhecida, por exemplo, pela OIT:
"Cerca de trs bilhes de pessoas -- metade da populao do planeta -vive na pobreza com uma renda de menos de 2 dlares por dia, informou na sexta-feira a Organizao Internacional do Trabalho (OIT). Quase todas elas moram em pases em desenvolvimento. Desse total, um bilho de pessoas, ou quase um quarto dos habitantes dos pases em desenvolvimento, sobrevivem com 1 dlar por dia, disse a agncia da Organizao das Naes Unidas (ONU) em um relatrio. O nmero oficial do desemprego est em seu nvel mais alto e ainda cresce, de acordo com o relatrio que ser apresentado na conferncia anual da OIT em Genebra, na semana que vem. So 180 milhes de desempregados ao redor do mundo. Mais de 1 bilho das pessoas que trabalham esto em subempregos ou apenas em perodo semi-integral, segundo o relatrio. A pobreza no est restrita ao mundo em desenvolvimento, afirmou a OIT. Mais de 10 por cento da populao dos 20 mais pases industrializados vive com menos da metade do salrio mdio, informou o relatrio."

Embora possa vir a ocorrer uma pequena retomada, ela no despertar as esperanas do perodo do ps-guerra, e no significar a reverso da crise crnica do capitalismo que j se arrasta desde 1974-1975, com alternncia de pequenos ciclos de recuperao, mas com recesses cada vez mais intensas. A atual crise econmica combina, no entanto, ritmos e caractersticas diferenciadas. Nos pases imperialistas, a aplicao do neoliberalismo est a degradar, qualitativamente, as condies de existncia das classes trabalhadoras. A UE viu a desacelerao do crescimento do seu PIB para valores quase nulos em 2002, e o desemprego subiu ligeiramente de 7,4% em 2001 para 7,7% em Outubro de 2002. Pela primeira vez, desde o ps-guerra, uma gerao jovem inicia a vida adulta duvidando que ter um padro de vida melhor que a dos seus pais. Os custos sociais mais dramticos da crise, porm, ainda no esto situados nos centros imperialistas. A transferncia da crise dos centros imperialistas para os pases dominados, por inmeros mecanismos de dominao, tem adiado, embora esteja cada vez est mais prxima, a necessidade de um confronto mais duro com os proletariados dos pases centrais. Na periferia esse conflito se agravou com intensidade terrvel. Os anos oitenta tinham sido o cenrio do colapso das economias latino americanas sob o impacto da elevao dos juros das dvidas externas. Os anos noventa foram mais uma "dcada perdida" na Amrica Latina. Sob o impacto dos ajustes de inspirao neoliberal - privatizao de reas-chave do sector estatal, desregulamentao dos mercados, cortes nas despesas sociais e salariais do Estado, obsesso pelo superavit oramental e pelo pagamento da dvida externa - a Amrica Latina est sofrendo um retrocesso histrico, uma re-colonizao. Depois de um crescimento sustentado mdio acima de 3,3% nos anos 1991-2000, que corresponde a metade da taxas dos anos sessenta, o PIB

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regional quase estagnou em 2001 e retrocedeu em 2002. O nmero de pobres, um indicador chave para se compreender as dinmicas mais profundas da etapa histrica do capitalismo, subiu de 42,1% para 44% da populao (isto , de 202 milhes para 230 milhes de pessoas); o desemprego alcana o mximo histrico com previso de 9,1%; e isto ocorre em um contexto em que as taxas de juro praticadas esto vrias dezenas de vezes acima das existentes nos pases imperialistas; a dvida externa, e a poltica dos Governos de tranqilizar os credores a qualquer custo, mesmo os recm eleitos Lula, no Brasil, e Gutierrez, no Equador, alm de Chvez, na Venezuela, continua a esmagar a possibilidade do Estado ocupar um lugar na reativao econmica. Mantendo-se acima dos 700 bilhes de dlares e, somada s dvidas internas, ultrapassando na maioria dos pases um valor que corresponde a metade de seus PIBs, o endividamento condena o continente estagnao crnica e regresso histrica. No parece ser mais animadora a situao no Sudeste asitico. Mas os horrores da desagregao social na frica subsaariana so a demonstrao mais espantosa da gravidade da conjuntura internacional do incio do sculo. A promessa da globalizao no se realizou e seus profetas bem podem colocar as barbas de molho. Um capitalismo com capacidade ilimitada de expanso de mercados de consumo seria um capitalismo para alm das crises. Mas revelou-se, historicamente, impossvel. Os limites se impuseram. O capitalismo no pode evitar crises destrutivas regulares. Mesmo se elas hoje so mais brandas do que foi a crise explosiva de 1929, o movimento de rotao do capital exige que, de forma regular, uma parte das foras produtivas disponveis seja destruda, para que o capital possa recuperar sua capacidade de valorizao. Essas destruies sero cada vez mais dolorosas, confirmando Marx.

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