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Victor Andrade de Melo

Universidade Federal do Rio de Janeiro

Andr Schetino
Universidade Federal do Rio de Janeiro

A bicicleta, o ciclismo e as mulheres na transio dos sculos XIX e XX


Resumo Resumo: Este artigo tem por objetivo discutir as relaes entre a nova configurao da presena social das mulheres (e nesse cenrio as posies de lderes dos movimentos por direitos civis femininos), a nova dinmica social marcada pela valorizao das atividades pblicas de lazer (da qual o ciclismo um exemplo privilegiado) e um novo invento (a bicicleta) na transio dos sculos XIX e XX. Inicialmente abordaremos os casos especficos da Europa (com destaque para a Frana) e dos Estados Unidos, buscando recuperar as pioneiras discusses e ocorrncias acerca do envolvimento de mulheres com o ciclismo. Posteriormente, discutiremos o caso especfico do Rio de Janeiro, a maior cidade e a capital do pas poca, cujos dirigentes tinham aspiraes de constitu-la na metrpole moderna brasileira. Palavras-chave Palavras-chave: esporte; ciclismo; mulheres.

Copyright 2009 by Revista Estudos Feministas.

Introduo
Deixe-me dizer o que penso da bicicleta. Ela tem feito mais para emancipar as mulheres do que qualquer outra coisa no mundo. Ela d s mulheres um sentimento de liberdade e autoconfiana. Eu aprecio toda vez que vejo uma mulher pedalando... uma imagem de liberdade.1 A mulher est pedalando uma bicicleta em direo ao sufrgio.2

Susan ANTHONY, 1896, p. 10, traduo nossa. Susan Anthony foi uma das mais importantes lderes sufragistas norte-americanas na transio dos sculos XIX e XX. 2 Elizabeth Staton, lder feminista norte-americana do sculo XIX, citada em DODGE, 1996, p. 293, traduo nossa.
1

Notadamente na Europa e nos Estados Unidos, na esteira dos desdobramentos da srie de acontecimentos que marcaram o fim do sculo XVIII (com destaque para as Revolues Industrial, Norte-Americana e Francesa), o sculo XIX caracterizado, entre outras coisas, pela influncia e

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Uma discusso sobre esses acontecimentos pode ser obtida nos estudos de Leo CHARNEY e Vanessa SCHWARTZ, 2001; e Reinhart KOSELLECK, 1999.
3

Para mais informaes, ver estudos de Alain CORBIN, 2001; e Victor MELO, 2006.

Para mais informaes, ver estudo de Eugen WEBER, 1988. Para mais informaes, ver estudo de Georges VIGARELLO, 2001.

Uma discusso aprofundada sobre o assunto pode ser obtida nos estudos de CHARNEY e SCHWARTZ, 2001; e MELO e Fabio PERES, 2005.

impacto de novas invenes, frutos do pronunciado avano cientfico e tecnolgico; artefatos materiais que reestruturaram a forma de viver, simblica e concretamente ocupando importante papel na construo e consecuo do iderio da modernidade.3 A mquina a vapor interfere profundamente na dinmica da sociedade, inclusive na nova configurao dos tempos sociais, com a separao explcita entre os momentos de trabalho e de no-trabalho, algo tpico do desenvolvimento do modo de produo fabril. O trem, a luz eltrica, a fotografia, entre outras invenes, contribuem para o surgimento de novas sensibilidades, relacionadas inclusive s ideias de velocidade e fugacidade que marcam o perodo. Esses novos artefatos tambm estavam articulados com outra dimenso marcante do perodo: a busca e valorizao do espao pblico como locus privilegiado de vivncias sociais, entre as quais ocupam lugar de destaque as atividades de lazer.4 O fongrafo, o cinema (uma grande novidade, muitas vezes chamada de a inveno do sculo), as exposies universais (aliando a demonstrao de avanos tecnolgicos com situaes festivas), as exibies musicais e de dana, a melhoria das condies para a manuteno dos cafs abertos noite e para a realizao de funes teatrais noturnas (possveis graas milagrosa luz eltrica),5 a nova configurao dos espetculos esportivos (com os recordes e resultados sendo aferidos com preciso pelo uso de cronmetros)6 so alguns dos exemplos de como a tecnologia esteve presente no s na esfera do trabalho, mas tambm na da diverso, envolvendo todos e tudo em novas e cada vez mais crescentes estratgias comerciais, marcas de uma indstria cultural que dava seus primeiros passos, j configurada a partir da articulao das ideias de consumo e espetculo.7 Nesse cenrio, a bicicleta ocupa um lugar mpar. Trata-se de um novo artefato, uma inveno moderna, ainda que seja, em certa medida, um aperfeioamento de experimentos anteriores. Pertence aos indivduos, mas potencializa os encontros sociais. Serve tanto ao trabalho (como meio de transporte de mercadorias ou forma de deslocamento pessoal para os locais de labuta) quanto ao lazer (j que permitia o ampliar das oportunidades de passeio e o acesso aos novos espaos de diverso, alguns dos quais situados nas redondezas da cidade). Pode ser usada nas situaes de contemplao da natureza (algo caro no momento, uma influncia do romantismo), mas tambm na realizao de competies (celebrando a ideia de desafio e velocidade). Marca a diferena entre os que

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podem comprar (e a qualidade do que podem adquirir) e os que somente podem alugar ou a ter emprestada. Como afirmam Phillip Mackintosh e Glen Norcliffe,
No exagero dizer que a bicicleta e seus praticantes contriburam de forma significativa para o discurso social do fin de sicle. No somente foi a bicicleta um smbolo moderno, marcando seus praticantes como inovadores sociais, como tambm chamou a ateno dos transeuntes com seu barulho, buzinas e impresso, positiva e negativamente, de aproveitamento da velocidade. Esteve tambm relacionada a outras inovaes. Ciclistas eram profetas dos novos estilos de se vestir, chapus, calados, guarda-sol, novos acessrios, inclusive novas cmeras. Para estar na moda nos anos 1890 era necessrio estar sobre rodas.8

MACKINTOSH e NORCLIFFE, 2006, p. 22, traduo nossa.


8

Para mais informaes, ver estudos de Tamar GARB, 1998; Erika RAPPAPORT, 2001; e Julia CSERGO, 2001.
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Essa nova dinmica social acabou por romper antigos padres de intimidade, o que desencadeou novas possibilidades de encontros de classes sociais (ainda que com restries e limites) e uma maior presena feminina no espao pblico, ocorrncias inclusive relacionadas circulao das ideias de liberdade e igualdade e s reivindicaes dos movimentos que emergiram a partir tanto das bandeiras das revolues do sculo XVIII quanto das prprias contradies da sociedade capitalista. No que se refere a uma nova postura e presena social das mulheres, percebe-se que simultaneamente celebrada (por marcar os novos tempos, por potencializar a beleza dos espetculos modernos e por ser entendida como garantia do carter de probidade das novas diverses) e rechaada (como demonstram as declaradas preocupaes com o pudor e com a quebra da centralidade da figura masculina na definio dos rumos da sociedade). O estabelecimento de limites participao e exposio pblica feminina, bem como as tenses na busca de romplos, marca tambm esse rico perodo da histria.9 Em estudos preliminares empreendidos, percebemos ainda uma grande relao entre esse novo artefato da modernidade, a bicicleta, que trazia ao seu redor uma nova prtica, o ciclismo, e as reivindicaes femininas que marcam o fin de sicle. Assim, este artigo tem por objetivo discutir as relaes entre a nova configurao da presena social das mulheres (e nesse cenrio as posies de lderes dos movimentos por direitos civis femininos), a nova dinmica social marcada pela valorizao das atividades pblicas de lazer (da qual o ciclismo um exemplo privilegiado) e esse novo invento (a bicicleta) na transio dos sculos XIX e XX.

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Estamos aqui trabalhando com o conceito de campo esportivo, a partir das consideraes de Pierre BOURDIEU, 1983.
10

Para mais informaes sobre o Rio de Janeiro na transio dos sculos XIX e XX, ver os estudos de Jefrey NEEDELL, 1993; Nicolau SEVCENKO, 1998; e Robert PECHMAN, 2002.
11

12 NEEDELL, 1993; SEVCENKO, 1998; PECHMAN, 2002. 13 PECHMAN, 2002.

Inicialmente, por meio de reviso da literatura, abordaremos os casos especficos da Europa (com destaque para a Frana) e dos Estados Unidos, buscando recuperar as pioneiras discusses e ocorrncias acerca do envolvimento de mulheres com o ciclismo, entendido como a prtica de andar de bicicleta que contempla uma dupla dimenso: uma diverso no-competitiva e um esporte especfico (com competio estruturada, portanto).10 Posteriormente, por meio de pesquisa em peridicos nacionais, discutiremos o caso especfico do Rio de Janeiro, a maior cidade e a capital do pas poca, cujos dirigentes tinham aspiraes de constitu-la na metrpole moderna brasileira, ainda que esse intuito transitasse entre um desejo e uma realidade ainda bastante rural.11 Algumas ressalvas iniciais se fazem necessrias. Devemos ressaltar que, no que se refere realidade carioca, ainda que tenhamos realizado uma profunda busca, deparamo-nos com informaes limitadas a respeito do envolvimento de mulheres com o ciclismo. Apresentamos, portanto, o que foi possvel inferir a partir do material coletado, buscando dialogar com o que ocorria no cenrio mundial e com o contexto sociocultural da cidade no momento investigado. Considerando tal contexto, deve-se ter em conta que, obviamente, Rio de Janeiro/Brasil, Estados Unidos e Europa apresentavam cenrios sociopolticos bastante distintos, sendo arriscada qualquer relao linear. De qualquer modo, parece inegvel a influncia dos novos costumes/modos de vida advindos do exterior, notadamente da Europa (ainda mais especialmente da Frana), na constituio da sociedade carioca do fin de sicle, algo j bastante discutido por autores como Needell, Sevcenko e Pechman, entre outros.12 Pechman,13 alis, nos lembra que a adoo, pela sociedade carioca, de alguns costumes advindos do velho continente no se tratou de um mero processo de cpia de prticas estrangeiras, mas sim deve ser entendida a partir da ideia de releitura a partir das peculiaridades locais. Se por vezes alguns hbitos pareciam estranhos ao cotidiano do brasileiro, cabe lembrar que representavam o desejo de modernizao, de identificao com o mundo civilizado, ressignificado a partir do encontro com as peculiaridades culturais locais. O mesmo se passa quando falamos das lutas femininas. Ao contrrio do que j era observvel na Europa e nos Estados Unidos, no Brasil da transio de sculos no podemos identificar ainda um movimento de mulheres claramente organizado. De qualquer forma, j se pode perceber nos jornais e publicaes brasileiras o uso de

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Jos Barros define que, no mbito da histria, o domnio corresponde a uma escolha mais especfica, orientada em relao a determinados sujeitos ou objetos para os quais ser dirigida a ateno do historiador (BARROS, 2004, p. 20). 15 SCOTT, 1992. Sobre a histria das mulheres, ver tambm estudo de Rachel SOIHET, 1997. 16 Como bem define Peter Burke, No importa como descrevamos o que est acontecendo, se a histria social engolindo a histria cultural ou o contrrio, estamos assistindo ao aparecimento de um gnero hbrido (BURKE, 2005, p. 147). 17 SCHPUN, 1999; GOELLNER; 2000; e DEVIDE, 2005.
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palavras como feminismo e feministas, certamente exemplos das influncias estrangeiras. O eco daquelas aes desembarcava no pas e servia como inspirao para as cariocas em suas iniciativas pioneiras de busca de mais espao na sociedade. Nossa investigao se insere no mbito de um dos domnios da histria:14 a histria das mulheres, para o que temos em vista as consideraes, ponderaes e alertas de Joan Scott.15 A pesquisa que gerou este artigo transitou na fronteira entre uma histria social e uma histria cultural16 e possui interfaces com outros domnios, como a histria do esporte, a histria do corpo e a histria urbana. Ainda que nosso estudo tenha por principal interesse o papel e a presena das mulheres, procuramos no perder de vista o conceito de gnero, buscando, na medida em que pareceu interessante a nossos intuitos, discutir os aspectos relacionais na definio de papis socialmente aceitos para homens e mulheres. So tambm de nosso conhecimento outros estudos brasileiros que abordam o envolvimento de mulheres com as prticas esportivas, tais como os de Mnica Schpun, Silvana Goellner e Fabiano Devide, entre outros.17 Nossa pesquisa, contudo, se debruou sobre um perodo ligeiramente anterior, buscando discutir os momentos que antecederam s consideraes apresentadas por esses autores. Alm disso, fizemos a opo por centrar nossa anlise em uma s prtica, o ciclismo, entendendo-o como privilegiado para melhor compreendermos a presena e participao feminina nos primeiros momentos de construo dos sentidos e significados da modernidade. Esperamos com este artigo chamar a ateno para um assunto ainda pouco discutido na literatura nacional (as relaes entre a bicicleta, o ciclismo e as mulheres), intentando tambm contribuir com mais um olhar sobre a presena das mulheres na constituio das novas dimenses que marcam a modernidade.

As mulheres, a bicicleta e o ciclismo no cenrio internacional


Herdeiros de uma longa trajetria, cujos primrdios se encontram no sculo XIII, os velocpedes, antecedentes de nossas bicicletas modernas, foram inventados em Paris, em 1863, pelos irmos Pierre e Ernest Michaud, logo se tornando uma forma de diverso apreciada pelas elites. No final do sculo XIX, as bicicletas j possuam um formato prximo ao atual e o ciclismo j era uma atividade muito popular no s na Frana, como tambm em muitos outros pases.

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Inicialmente, os velocpedes no eram artefatos utilizados em competies ou como meio de transporte cotidiano, mas sim para realizao de passeios, uma alternativa de diverso. Para entender a grande popularidade rapidamente angariada pela prtica na Paris daquele momento, devemos considerar a peculiaridade daquela cidade no perodo:
Falar da histria dos lazeres, isto , dos contornos, das percepes e dos usos de um tempo livre de atividades obrigatrias, em Paris, em nada se assemelha a falar dos lazeres numa cidade qualquer. Paris constitui um campo urbano especfico [...] dotado de maneiras de viver e formas de sociabilidade marcadas, na sua realidade como na sua representao, pela chancela da modernidade [...]. Paris encarna o movimento e a extrema mobilidade de uma cidade.18

18

CSERGO, 2001, p. 140.

Tambm enquanto um esporte, na dcada final do sculo XIX, o ciclismo j se tornara o mais popular da Frana: tanto as provas de estrada quanto as de veldromos rapidamente deixaram de ser um entretenimento somente das classes altas para ser adotado por todas as camadas sociais. Weber situa bem a importncia da prtica:
[o ciclismo] Foi o primeiro a sugerir a busca do esporte por prazer, em crculos sociais onde essa possibilidade no era normalmente considerada; formaram-se, para promov-lo, muitos clubes que no atraam exclusivamente as classes alta e mdia; por fim, provocou uma comercializao do esporte, que, embora muito depreciada, tornava-o acessvel a um grande nmero de pessoas que, do contrrio, o teria ignorado.19

19

WEBER, 1988, p. 25.

20

VIGARELLO, 2000.

As mulheres, tirando proveito das peculiaridades do momento histrico, rapidamente se envolveram com a novidade. Nos anos finais do sculo houve at mesmo pioneiras atletas tentando construir uma carreira esportiva nos veldromos e estradas, na Frana, Inglaterra, Itlia e Alemanha. Tais iniciativas, contudo, foram retaliadas, inclusive com a proibio da organizao de competies femininas.20 Segundo Andrews:
A participao ativa de mulheres no esporte no era aceita socialmente na transio do sculo. O ciclismo no era uma exceo e os feitos de mulheres que tentaram quebrar recordes eram ignorados ou ridicularizados.21

ANDREWS, 1995, p. 54, traduo nossa.


21

Essas esportistas, para se manterem ativas, acabam se envolvendo com desafios de distncia e/ou velocidade: era uma forma de provarem o seu valor e de seguir reivindicando a possibilidade de participao como atletas nas competies ciclsticas. De qualquer forma, majoritariamen-

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te o envolvimento das mulheres se deu mesmo como pblico nas provas e com a incorporao da bicicleta nos momentos de lazer, o que desencadeou uma srie de mudanas nos costumes, posturas e condutas femininas. O hbito do ciclismo, por exemplo, foi um dos responsveis pelo fim do uso do incmodo espartilho, pea que dificultava ou mesmo impossibilitava o ato de pedalar. Assim, conforme a prtica foi se tornando mais usual, as mulheres no s o abandonaram como tambm passaram a utilizar vestimentas mais curtas e justas:
todos parecem concordar que os trajes usados para andar de bicicleta influenciaram consideravelmente a moda. Forneceram provavelmente mais um argumento a favor do uso de ceroulas. Mas tambm fizeram muitas mulheres vestirem cales, bloomers (saias curtas e cales presos nos tornozelos) e outras roupas esportivas, ensinaram-lhes a convenincia de bolsos, pouparam-lhes a necessidade de levantar as saias e criaram nelas um gosto por trajes com que pudessem sentar, caminhar ou recostar-se facilmente e ainda pedalar.22

22

WEBER, 1988, p. 128.

23

UZANNE, 1894.

24

OFOLLOWELL, 1900.

Essas mudanas foram acompanhadas de uma srie de preocupaes e muitos foram os debates acerca da pertinncia do ciclismo para mulheres. Octave Uzanne,23 que dedicou alguns textos para comentar a moda e a nova presena feminina na Paris do fim do sculo XIX, expressou claramente suas apreenses com os novos costumes desencadeados pelo uso da bicicleta. Para ele, era inegvel que elas cada vez mais pareciam homens e que isso modificava claramente sua postura social. No surpreende que tenha surgido uma proibio do uso de roupas masculinas por mulheres, s sendo tal vestimenta permitida nas ocasies em que estivessem pedalando. Alguns mdicos condenavam veementemente a prtica, por questes anatmicas (causaria prejuzos fsicos) e morais (criaria formas de excitao sexual). O dr. Tissi, por exemplo, afirmava que aquelas que se envolvessem com o ciclismo corriam o risco de abortar ou ficar estreis, deixando assim de cumprir sua principal funo social. Dois mdicos, contudo, se destacam na defesa da bicicleta: LucasChamponniere, que escrevera um tratado sobre os problemas ocasionados pelo uso do espartilho, e ainda mais enfaticamente Ludovic OFollowell. OFollowell, no livro Bicicleta e rgos genitais,24 defendia que a prtica contribua para a sade da mulher, no sendo perigosa para a maternidade. Afasta qualquer correlao com outros objetos fabris, como a mquina de costura (uma comparao comum poca), ressaltando a diferena do ambiente que cerca as atividades (o ciclismo

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ocorreria em espao favorvel) e demonstrando biomecanicamente que os dois gestos fsicos eram bastante distintos. O mdico debate ainda a questo da moralidade, a partir de evidncias de outros pesquisadores que tinham identificado que algumas jovens sentem prazer semelhante ao de uma masturbao pela frico do selim em suas partes ntimas. Ainda que isso possa ocorrer, argumenta, no se trata de um problema do artefato, mas sim de determinadas mulheres pouco honestas, que fazem mau uso no s da bicicleta, como tambm de outros aparelhos (supe que algumas sentem o mesmo quando andam de automvel). Conclui, assim, enfaticamente sua argumentao:
E se, por azar, um passeio de bicicleta revela ciclista uma nova satisfao genital, no necessrio concluir que a bicicleta cria depravadas. De resto, em investigao conduzida por ns com o propsito deste trabalho, foram negativas todas as respostas pergunta: Sentem algum prazer de ordem ntima quando pedalam? No necessrio, portanto, acusar a bicicleta, mas sim a ciclista.25

OFOLLOWELL, 1900, p. 72, traduo nossa.


25

26

GIFFARD, 1891.

27 28

MALLARM, 1895. ZOLA, 1898.

Podemos ver como o ciclismo dividiu opinies. Os posicionamentos mdicos, ainda que estabelecessem o controle (sugeria-se inclusive que estes deveriam ser consultados antes da prtica, indicando a forma correta de exerccio) e reforassem as construes simblicas ao redor do pudor e da maternidade, tambm criavam a possibilidade de legitimar a participao feminina, permitindo-lhes que dessem sequncia a sua conquista. O novo costume logo seria tematizado e/ou incorporado nas obras de alguns literatos do momento. Pierre Giffard26 demonstra como por toda a Europa o ciclismo feminino se difundiu, sendo inclusive defendido por muitos homens. Mallarm27 exalta a nova beleza das mulheres ao andar de bicicleta. mile Zola introduz a prtica em Les trois villes:28 Marie, uma jovem que demonstrava gosto pelo velocipedismo e defendia uma nova educao e postura saudvel perante a vida, dialoga com Pierre:
Ento as mulheres sero emancipadas pelo ciclismo? Bem, porque no? Parece uma idia tola, mas veja o progresso que j tem sido feito. Pelo uso racional mulheres libertam seus membros da priso; ento as facilidades as quais o ciclismo possibilita para que pessoas estejam juntas tendem a aumentar a relao e igualdade entre os sexos; a esposa e as crianas podem seguir o marido onde for, e gostam de como podem se sentir livres e vaguear sem incomodar ningum. Nesse sentido, a grande vantagem para todos: uma toma banho de ar e da luz do sol, outra

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Extrado de http:// www.dominiopublico.gov.br.


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busca a natureza, a terra, nossa me em comum, de onde deriva a fora e a alegria do corao [...] E como a brisa infla nossos pulmes! Sim, isso tudo purifica, acalma e encoraja!29

WEBER, 1988, p. 245. Para mais informaes sobre a importncia da bicicleta para as mulheres na Paris do sculo XIX, sugerimos os estudos de Alexandre BUISSERET, 2000, e Christopher THOMPSON e Fiona RATKOFF , 2000.
30 31

No surpreende que a importncia do ciclismo tenha sido reconhecida por Maria Pognon, presidenta da Liga Francesa de Direitos da Mulher. Na condio de dirigente do V Congresso Feminista Internacional, realizado na Paris de 1896, em seu discurso brindou bicicleta igualitria e niveladora, que ajudava a libertar o nosso sexo.30 Assim, graas tambm bicicleta e ao ciclismo,31 como comenta Weber,
La Nouvelle mode de 1900 notava corretamente uma mudana: esporte, dieta e higiene tinham alterado hbitos e maneiras. As mulheres estavam tentando perder peso, comiam menos, choravam menos, desmaiavam menos. Se no sofriam mais de melancolia, isso talvez se devesse a roupas menos apertadas. Certamente tambm ao relaxamento de constries sociais. E a uma imagem mutante de si mesma, refletida nas e pelas imagens da moda.32

32

WEBER, 1988, p. 131.

Os Estados Unidos, mais do que a Europa, ofereciam mais oportunidades de participao social feminina; da mesma forma, os movimentos de reivindicaes por direitos civis femininos eram sensivelmente mais fortes. Uma discusso interessante sobre as razes histricas desse processo pode ser obtida no estudo de Leandro KARNAL e colaboradores, 2007. 34 ZHEUTLIN, 2007.
33

Nos Estados Unidos, o envolvimento de mulheres com o ciclismo parece ter sido ainda mais intenso, ainda que tambm pouco se observasse de participao feminina, como atletas, no mbito das competies.33 Introduzida no pas em 1866, na dcada de 1890 as bicicletas se tornaram uma febre entre os norte-americanos: a Bicycle Craze. Segundo nos informa Peter Zheutlin,34 na ocasio um em cada 30 habitantes j possua a fascinante mquina de duas rodas; somente em 1897, mais de dois bilhes de exemplares foram adquiridos. Esse fascnio deve ser entendido como um retrato de um pas que, por suas condies histricas, adotara rapidamente algumas das novas dimenses da modernidade, inclusive no que se refere a uma pioneira valorizao da diverso. Como afirma Corbin,
Os Estados Unidos constituem o principal laboratrio do lazer de massas contemporneo. [...] Os americanos inverteram o antigo temor do tempo perdido. Consideraram o tempo livre um tempo ganho [...]. Bem cedo o tempo livre foi entendido menos como um meio de instruo e mais como a via para uma certa felicidade. [...] Nessa perspectiva, longe de se oporem radicalmente, trabalho e recreio encontraram-se ligados pelo mesmo esprito de aventura.35

35

CORBIN, 2001, p. 10.

Nesse cenrio, rapidamente as norte-americanas adotaram a bicicleta como uma estratgia de ampliar sua mobilidade e suas vivncias pblicas, de aumentar suas

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Para mais informaes sobre Anthony, inclusive seu envolvimento com o ciclismo, ver estudo de Ida HARPER, 2005.
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A verso integral desse material est disponvel em: http:// www.barnard.columbia.edu/ amstud/resources/women/ willard.htm (WILLARD, 1895).
37

alternativas de diverso e mesmo de contestar as rgidas normas sociais que as cercavam, algo que foi potencializado pelo avano tecnolgico do invento, o que aumentou as condies de segurana. Assim, compreensvel que, a exemplo de Maria Pognon, Susan Brownell Anthony, uma das mais importantes lderes dos movimentos de direitos civis femininos, tenha saudado a mquina de duas rodas como o implemento que mais fizera pelas mulheres em toda a histria da humanidade.36 Rapidamente estabeleceu-se uma relao entre a bicicleta e a New Woman, a mulher moderna que contestava os tradicionais papis sociais femininos, no poucas vezes se envolvendo com movimentos reivindicatrios, entre os quais e principalmente o sufragista. Da mesma forma que na Europa, uma das conquistas mais exaltadas estava relacionada distenso das vestimentas. Elizabeth Cady Staton, outra importante lder feminista, centrou a sua elegia bicicleta: segundo ela, o objeto configurara definitivamente o direito das mulheres de se vestirem da maneira que desejassem, como lhes desse prazer. Entre as posies de lderes norte-americanas de movimentos femininos de reforma social, destaca-se ainda a de Frances Willard. Aos 53 anos, decidira aceitar o desafio de aprender a andar de bicicleta. Tal experincia, bem como reflexes sobre a importncia do veculo para a emancipao feminina, foram narradas em um folheto de grande sucesso em 1895: Como aprendi a andar de bicicleta.37 Descrevendo suas vivncias desde a infncia, Willard afirma que sempre se sentira atrada pelas bicicletas. Ainda assim, mesmo que j percebesse sua importncia para o pblico feminino, nunca antes se encorajara, nem fora encorajada, a aprender a utiliz-la. Ao narrar as dificuldades de aprendizado, faz referncias aos prprios limites que a sociedade impele s mulheres. Em suas palavras: Eu encontrei uma grande filosofia de vida no ato de cortejar e vencer minha bicicleta. Willard percebe o quanto o uso da bicicleta tem relao com as lutas feministas a que se devotava. Para ela, o ato de pedalar constitua-se quase em uma religio que impulsionaria homens e mulheres, em companheirismo, a superar seus limites, no caso dela ainda maiores em funo de sua idade. Um verdadeiro libelo ao ciclismo enquanto fator de liberdade. No decorrer de seu texto, Willard conclama as mulheres a superarem as barreiras e se envolverem com a prtica. Na verdade, apesar de ser ainda mais forte do que na Frana o grau de envolvimento das norte-americanas com

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ZHEUTLIN, 2007.

39 Thomas Stevens realizara a volta ao mundo em 1885, levando 32 meses para concluir a jornada.

o ciclismo, bem como o relacionamento com as lutas feministas, como na Europa as resistncias foram grandes, por parte de mdicos, jornalistas, religiosos e mesmo responsveis por rgos governamentais. Os argumentos contrrios eram similares: preocupaes com um suposto excesso de excitao em funo dos movimentos das pernas no selim; a ideia de que a fragilidade fisiolgica feminina seria contrariada pelo exerccio fsico; notadamente crticas s novas posturas femininas, o que passava inclusive por considerar suas novas vestimentas como feias e inadequadas para uma verdadeira dama. Nada disso foi suficiente para frear a possibilidade de as mulheres pedalarem e ganharem as estradas. O recente estudo de Zheutlin38 lanou novas luzes questo, ampliando a compreenso acerca da importncia da prtica do ciclismo para a consolidao de novos papis sociais femininos na transio dos sculos XIX e XX. O autor discute a experincia de Annie Kopchovsky, que, em 1894, dera o incio ao desafio, lanado por dois clubes masculinos de Boston, de dar a volta ao mundo em cima de uma bicicleta. Na ocasio, Annie, que adotou o sobrenome de Londonderrys, em funo de seu patrocinador inicial, escandalizou ao abandonar o seu papel de esposa e me para provar que uma mulher poderia fazer o mesmo que um homem;39 alm disso, tinha em vista ganhar os 10.000 dlares oferecidos a quem realizasse o feito. Tanto quanto essa atitude, surpreenderam suas posturas: conforme a viagem foi se desenrolando, ela foi adotando trajes masculinos, que facilitavam seu desempenho, e angariando recursos com a venda de suas fotos ou de espaos em sua roupa para anunciantes, que ansiavam por ligar seu nome a uma iniciativa que ganhava repercusso em todos os locais nos quais Annie passava: quinze meses depois, ao regressar aos Estados Unidos, foi saudada enfaticamente pelo New York Times como a responsvel pela mais incrvel viagem realizada por uma mulher. Tendo em vista essa experincia, vale a pena dialogar com as posies de Mackintosh e Norcliffe, que lanam um polmico olhar sobre a questo da aceitabilidade do envolvimento feminino com o ciclismo. Os autores afirmam, logo na introduo, que havia, na verdade, um certo grau de estmulo prtica:
Reconhecemos que, inicialmente, um setor da alta sociedade desaprovava essas mulheres, mas essa insatisfao rapidamente desmoronou-se com a adoo da idia de uma respeitabilidade ciclista, de tal forma que muitos dos que a princpio sentiram-se moralmente afrontados, posteriormente, aceitaram o fenmeno das mulheres ciclistas. Mulheres andando

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40 MACKINTOSH e NORCLIFFE, 2006, p. 18, traduo nossa.

de bicicletas no so uma expresso e resistncia moralidade burguesa.40

JONES, 1975; HESS, 1998; e SIMPSON, 2003. 42 CREIGHTON, 1995.


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43

PORTER, 2001; e RITCHIE, 1999.

Partindo de uma extensa reviso da literatura e da anlise de fontes oriundas de vrios pases, Mackintosh e Norcliffe argumentam que as resistncias foram rapidamente (no seu modo de ver) se dissipando, notadamente porque o ciclismo estava bastante adequado sensibilidade da poca, sendo, portanto, logo apreendido pelas estruturas envolvidas com os primeiros momentos de uma sociedade que valorizava o espetculo pblico, novas formas de consumo, a moda. Para eles, a utilizao de bicicletas por mulheres s pode ser compreendida nesse quadro. Tais consideraes, bastante interessantes e fundamentadas, deixam, todavia, de considerar algumas dimenses. verdade que paulatinamente as resistncias foram decrescendo, mas tambm isso se deu em funo das aes femininas. Desconsiderar isso conceder somente atuao do mercado a importncia para a mudana de costumes. desconhecer que a dinmica da sociedade capitalista mais complexa: ela no gesta por si certos comportamentos, mas dialoga e parte das diversas posies que marcam uma determinada ambincia, mesmo que, a princpio, antagnicas. Alm disso, no quadro de grande tenso que marcou o fin de sicle, no se deve minimizar o poder dos mais conservadores, enfrentados com coragem pelas primeiras ciclistas. Fatos semelhantes aos identificados na Frana e nos Estados Unidos ocorreram em vrios outros lugares do mundo, como demonstram Kevin Jones, Rob Hess e Clare Simpson acerca do Canad, da Austrlia e da Nova Zelndia.41 Sean Creighton42 demonstra que em Battersea, Londres, na virada dos sculos XIX e XX, o ciclismo tambm se tornou uma febre, inclusive para as mulheres; l tambm lderes feministas, como Charlotte Despard, estavam a exaltar a importncia da bicicleta. Roy Porter e Andrew Ritchie afirmam que o mesmo se passou em vrias cidades inglesas.43 Como teremos vivido esse processo no Brasil, mais especificamente no Rio de Janeiro?

As mulheres, a bicicleta e o ciclismo no Rio de Janeiro


No Rio de Janeiro, na transio dos sculos XIX e XX, podemos identificar as primeiras aes mais estruturadas da luta das mulheres pela igualdade de condies e pela superao das restries sociais que as cercava:
No faltaram vozes nesse comeo de sculo [XX] para entoar publicamente um brado feminino de inconfor-

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A BICICLETA, O CICLISMO E AS MULHERES NA TRANSIO DOS SCULOS XIX E XX

Marina MALUF e Maria Lcia MOTT, 1998, p. 369.


44

mismo, tocado pela imagem depreciativa com que as mulheres eram vistas e se viam e, sobretudo, angustiado com a representao social que lhes restringia tanto as atividades econmicas quanto as polticas.44

45

Rosa Maria ARAJO, 1993.

46

ARAJO, 1993, p. 69.

Ainda que embrionrias, tais discusses traziam luz questes constantemente debatidas no exterior, notadamente na Europa. A imprensa feminista da poca, representada por jornais e revistas como O Quinze de Novembro do Sexo Feminino (de 1889), A Famlia (de 1897) e A Mensageira (de 1897), fazia de alguma forma circular temas como o sufrgio universal feminino, a liberdade sexual e o acesso da mulher educao superior.45 Os avanos eram perceptveis. Entre 1890 e 1920, o percentual de mulheres alfabetizadas no Rio de Janeiro cresceu sensivelmente; algumas pioneiras chegam educao de nvel superior. Muitas cariocas, nos anos finais do sculo XIX, j trabalhavam, ganhavam seu prprio sustento e estavam livres da dependncia econmica masculina, usufruindo de relativa autonomia. A supremacia do poder masculino afetava-as principalmente no plano dos valores morais.46 Ainda tinham de lidar com restries de acesso e com as ms condies de trabalho, mas j exigiam melhores condies de vida. Do mundo do trabalho para a esfera da diverso, essas mudanas tambm tm relao com a nova dinmica social observvel no fin de sicle do Rio de Janeiro. O processo de urbanizao e o desenvolvimento de um melhor sistema de transporte (com o surgimento do bonde, primeiro a trao animal e depois eltrico) convidavam as mulheres rua, aumentavam sua possibilidade de mobilidade, criavam contrapontos tradicional ideia de confinamento domstico. A presena feminina cada vez mais constante nas competies esportivas, no teatro, no cinema e nos sales. Para Etelvina Trindade, a ocupao de espaos sociais mais notvel exatamente nos momentos de lazer:
o lazer responsvel por uma invaso feminina dos espaos da cidade. Trata-se de um novo domnio, oriundo em grande parte do desenvolvimento urbano, no qual a mulher que a sociedade conservadora oitocentista segregara nas dimenses do privado, retorna s ruas para nelas despender seu tempo livre nas lojas, nos parques, nas casas de espetculos, nos campos de esportes, nos sales dos clubes recreativos.47

47

TRINDADE, 1996, p. 129.

Essa conquista do espao pblico certamente no se deu instantaneamente; encontrou resistncias e teve de lidar e mediar com as compreenses historicamente construdas acerca do papel das mulheres:

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VICTOR ANDRADE DE MELO E ANDR SCHETINO

48

MALUF e MOTT, 1998, p. 373.

Baseado na crena de uma natureza feminina, que dotaria a mulher biologicamente para desempenhar as funes da esfera da vida privada, o discurso bastante conhecido: o lugar da mulher o lar, e sua funo consiste em casar, gerar filhos para a ptria e plasmar o carter dos cidados de amanh. Dentro dessa tica, no existiria realizao possvel para as mulheres fora do lar; nem para os homens dentro de casa, j que a eles pertencia a rua e o mundo do trabalho.48

49

WEBER, 1988, p. 125.

50

MELO, 2001.

Essas tenses so bastante perceptveis quando observamos a participao feminina nas prticas esportivas organizadas no Rio de Janeiro dos sculos XIX e XX. Algumas influncias, como a do higienismo, de alguma forma contribuem para seu envolvimento com essa prtica: transformase paulatinamente o ideal de feminilidade da opulncia e palidez de meados do sculo para um tipo mais esbelto e mais saudvel de beleza, menos gorducho, mais esportivo.49 Na verdade, at mesmo para garantir o carter familiar, os eventos de esporte procuraram contemplar a possibilidade de presena de mulheres. Essa era uma dimenso de grande importncia; o papel da famlia continuava valorizado no novo contexto sociocultural. Ainda que com limites, para as cariocas as prticas esportivas tiveram um importante significado. Desde os primeiros eventos do pioneiro esporte organizado na cidade, o turfe, possvel identificar a presena feminina nas arquibancadas, no exatamente como competidoras, embora em algumas poucas oportunidades tenham sido realizadas corridas em que jqueis mulheres tenham conduzido os cavalos, algo encarado com posicionamentos que iam da crtica frontal considerao de que se tratava de uma curiosidade que no teria maiores desdobramentos; nunca com completa aceitao. Com o surgimento de outros esportes na cidade, novas configuraes surgiriam no que tange ao envolvimento feminino. No mbito do remo, encontramos as mesmas restries participao de mulheres como atletas, mas sua presena nas arquibancadas era ainda mais valorizada, encarada como sinal de uma nova juventude saudvel, altiva, pronta a celebrar os novos sentidos e significados da modernidade. Tambm cresce o nmero de ocorrncias de praticantes do remo como forma de diverso, embora nesse aspecto a prtica tambm no fosse ainda largamente difundida.50 Em modalidades como a esgrima, o hipismo e o tiro ao alvo, as mulheres eram aceitas como praticantes, j que tais atividades eram entendidas como parte da educao das moas das elites e como um sinal de status e distino.

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A BICICLETA, O CICLISMO E AS MULHERES NA TRANSIO DOS SCULOS XIX E XX

Para mais informaes sobre o envolvimento de mulheres com as prticas esportivas pioneiras no Brasil, estruturadas na transio dos sculos XIX e XX, ver estudos de MELO, 2001 e 2007.
51

Para mais informaes sobre as bicicletas no Brasil, ver estudo de Andr SCHETINO, 2008.
52

No caso do cricket, das corridas a p e dos jogos atlticos ingleses (primrdios do atletismo), havia tambm a possibilidade de envolvimento mais direto; algo estava ligado ao fato de que tais modalidades eram basicamente procuradas pelas famlias de origem inglesa, que j traziam da Europa o hbito da prtica de certas atividades fsicas por parte das mulheres.51 Vejamos o que se passava com o ciclismo. Desde o final da dcada de 1860 comeam a circular nos jornais brasileiros os primeiros anncios de vendas de velocpedes, mas foi mesmo a partir dos anos 1890 que comearam a ser importadas bicicletas de Paris em escala comercial (as mais famosas eram: Bicyclettes Clement e Bicyclettes Lambert). Os preos eram bastante elevados, sendo sua aquisio somente possvel aos mais abastados financeiramente. Ainda assim, a importao barateava os custos, pois antes era necessrio ir a Europa para comprlas.52 tambm no final do sculo XIX que se organizam no Brasil as primeiras provas. Algumas fontes indicam que inicialmente o esporte se organizara na cidade de So Paulo, com a abertura de um veldromo na Rua da Consolao (1895). H, contudo, indcios de que uma instalao semelhante possa ter sido anteriormente instalada no Rio de Janeiro: o Veldromo Nacional, situado na Rua do Lavradio:
Ningum ignora que foi esta sociedade que introduziu o ciclismo no Brasil, imitao do que se pratica nos principais pases da Europa [...]. Ali se encontra o que h de mais chique e elegante no high-life fluminense, por ser o melhor ponto de reunio noite, nesta poca de calor senegalesco.53

53 JORNAL DO BRASIL. Rio de Janeiro, 15 de novembro de 1894. p. 3.

Na verdade, as corridas j eram disputadas no Rio de Janeiro desde 1880, ainda sem os clubes (cada participante de forma independente levava sua bicicleta), nas dependncias do Boat Club ou do Rink Club, espaos dedicados prtica da patinao, uma moda naqueles anos. O clube carioca pioneiro parece ter sido mesmo o Velo Club (1896), do Veldromo Nacional, e rapidamente a prtica se espalhou pela cidade, com provas sendo tambm disputadas no Veldromo Guanabara, localizado na Praia de Botafogo; no veldromo da Rua do Catete, pertencente ao Touring Club; no Jardim Zoolgico, sob a responsabilidade do Sport Club; na Praa da Repblica/ Campo de Santana; e no Fronto Velocipdico Fluminense. Eram famosos ainda o Clube Atltico Major Dias Jacar e o Clube Juvenil Esportivo, que no possuam instalaes para o ciclismo, mas constantemente tomavam parte nas provas organizadas pelas outras agremiaes.

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VICTOR ANDRADE DE MELO E ANDR SCHETINO

JORNAL DO BRASIL. Rio de Janeiro, 10 de novembro de 1897. p. 2.


54

Nome dado s bicicletas de dois assentos, onde os ciclistas competiam em duplas.


55

As competies atraiam bom pblico e a constante presena de autoridades governamentais. O ciclismo logo se tornou um assunto frequente nos jornais da poca e nos primeiros peridicos esportivos. Na virada do sculo, o Rio de Janeiro chegou a ter uma revista prpria para o esporte, O Ciclismo, a exemplo do que tambm acontecia em So Paulo (A Bicicleta semanrio ciclstico ilustrado). Da mesma forma do que na Europa e nos Estados Unidos, era bem pequena a participao de mulheres como atletas no perodo estudado. Nos peridicos, onde o termo velocemen correntemente empregado para designar os homens adeptos das corridas de bicicletas, no se encontra o termo velocewomen ou qualquer similar. Uma exceo referia-se s crianas, algo que pode estar relacionado ao fato de serem vistas como uma categoria social diferente, ainda no consideradas exatamente como mulheres. Encontramos nos jornais anncios de alguns preos de corridas de bicicletas para meninas, realizados de forma esparsa, geralmente por ocasio de celebraes especiais (festas das crianas, festas de fim de ano, etc.). No perodo pesquisado, encontramos ainda exemplo de participao feminina como competidoras. Em 1897, inaugurou-se o Fronto Velocipdico Fluminense (tambm chamado de Velo-Sport), dedicado ao jogo da pelota e s corridas de bicicletas.54 A direo da casa estava a cargo do ciclista francs Victor Laborde, que procurou colocar em prtica algumas ideias avanadas e inovadoras para a poca, no intuito de diferenciar o seu estabelecimento dos demais. Nesse sentido, o Fronto procurava apresentar uma maior variedade na organizao de provas ciclsticas, como, por exemplo, preos em tandens.55 Foi nesse veldromo que encontramos os nicos registros de provas femininas:
Tivemos ontem tarde ocasio de nos deleitar com a melodia de uns cotejos em tandens, com que, na elegante pista do Velo-Sport, gentis mademoiselles pretendem engrandecer o quadro de amadores desta empresa e que com certeza faro sucesso.56

JORNAL DO BRASIL. Rio de Janeiro, 18 de novembro de 1897. p. 2.


56

Tratava-se de provas mistas: cada bicicleta era conduzida por um casal. Aparentemente, essas provas chegaram a ter inicialmente uma boa repercusso:
Sucesso sobre sucesso tem alcanado esta empresa. Saindo anteontem o preo de tandens, corrido por distintos amadores e gentis mademoiselles, foi incontestavelmente um dos maiores acontecimentos ciclsticos a que temos assistido. s 11 horas e 20 minutos apresentaram-se na pista as intrpretes e valentes ciclistas elegantemente vestidas. A multido que aflua

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A BICICLETA, O CICLISMO E AS MULHERES NA TRANSIO DOS SCULOS XIX E XX

57 JORNAL DO BRASIL. Rio de Janeiro, 29 de novembro de 1897. p. 3.

s dependncias deste veldromo, superior a seis mil pessoas, prorrompeu numa estrepitosa salva de palmas, sendo de admirar a coragem e sangue frio das senhoras.57

Posteriormente, as apreenses foram mltiplas. De um lado, exaltou-se a beleza feminina e o carter de novidade do acontecimento. Por outro lado, as provas foram vistas com desconfiana e estranheza, j que se considerava o ciclismo um esporte exclusivamente masculino. Mesmo em notcias que buscavam destacar a participao feminina nos certames, visvel as referncias s diferenas dos padres corporais:
Na prxima semana haver um preo de gentis senhoras que promete, segundo os cotejos a que temos assistido, ser de um sucesso nico, pois a maior parte das amadoras, alm de boa vontade, ajuda-as a natureza de suas musculaturas.58

58 JORNAL DO BRASIL. Rio de Janeiro, 14 de dezembro de 1897. p. 2.

Esse peridico foi consultado entre os anos de 1900 e 1907. Para mais informaes, ver http:/ / w w w. a n i m a . e e f d . u f r j . b r / imprensa/consulta/home.asp.
59

REVISTA DA SEMANA, ano 3, n. 136. Rio de Janeiro, 21 de dezembro de 1902. p. 414.


60

O quadro de ciclistas mulheres no teve grande durao; o carter masculino dos clubes era realmente preponderante. Um exemplo: a Revista da Semana59 possua uma seo na qual eram veiculadas notcias e fotografias de eventos esportivos. Nas fotos dedicadas ao ciclismo marcante a ausncia de mulheres. Entre outros, o registro do piquenique realizado pelo Velo-Club, em 1902, mostra 40 homens e nenhuma mulher.60 Isso recorrente ao longo dos anos. Outro indcio, colhido no peridico A Canoagem, nos ajuda a reforar a impresso de que havia suspeitas e fortes restries ao envolvimento de mulheres com as corridas de bicicleta. Na capa da edio de 8 de agosto de 1903, vemos no centro da pgina uma mulher, com pose de esportista, portando um remo, um chicote (turfe) e uma espada (esgrima), mas nada fazia referncia ao ciclismo. Isso pode se dar por ser tal esporte menos popular (ainda que o fosse muito mais do que a esgrima), mas tambm expressa os limites impostos participao feminina. Da mesma forma que chegavam do exterior as novidades que traziam em seu bojo a possibilidade da prtica do ciclismo pelas mulheres, tambm chegavam as crticas e preocupaes de que no se constitua em hbito adequado para o pblico feminino, pelo menos no que se refere disputa de provas. A posio de Schpun, mesmo que se refira mais especificamente a So Paulo nos anos 1920/1930, se aplica bastante ao que encontramos em nosso estudo:
Fica claro que, quanto menos uma atividade competitiva, mais as mulheres tomam parte. Mas no se deve pensar que tal atividade , por essa razo, menos significativa aos olhos do grupo. Os homens tambm

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61

SCHPUN, 1999, p. 57.

consideram importante esse tipo de prtica, seu carter de lazer refinado, sua sociabilidade restrita, seus equipamentos caros e seus trajes sofisticados [...]. Se as mulheres so mais ligadas a essas conotaes de esporte [...] que isso se inscreve profundamente nos cdigos dessa burguesia e, talvez, dessa sociedade em geral, quanto diviso de papis entre homens e mulheres.61

JORNAL DO BRASIL. Rio de Janeiro, 8 de dezembro de 1894. p. 2.


62

63

MELO, 2007.

Assim, no mbito das competies ciclsticas, as mulheres se envolviam mesmo na condio de espectadora: Com um bonito dia, realizaram-se as grandes corridas do Velo Club, cujo aspecto era belssimo, j pelo gosto da decorao, j pela afluncia de toilletes chiques com que se apresentavam as inmeras senhoritas que l estavam.62 A presena feminina era concebida como uma forma de embelezar o espetculo, algo que j era constantemente ressaltado em outros espaos esportivos, como nos hipdromos e por ocasio das regatas. Mais ainda, no raramente elas eram convocadas para cuidar da ornamentao dos veldromos:63
A mais antiga das sociedades ciclsticas desta cidade, o Velo Club, realiza hoje na magnfica pista da Rua Haddock Lobo uma grande corrida, desdobrada em diversos preos em que tomaro parte exmios e respeitados corredores. A ornamentao interior do elegante veldromo foi cuidadosamente preparada por um grupo de gentis senhoritas que provaram assim sua grande simpatia por essa importante sociedade velocipdica.64

REVISTA DA SEMANA, ano 3, n. 127. Rio de Janeiro, 19 de outubro de 1902. p. 344.


64

Fora do mbito dos clubes e dos preos, a situao era diferente: as cariocas das famlias mais ricas, montadas em suas bicicletas, j comeavam a circular pela cidade. Ainda que no com a mesma intensidade do que na Europa e nos Estados Unidos, o uso do artefato para passeios comeava a ser uma possibilidade. Algumas matrias nos permitem captar algo do que envolvia a prtica feminina do ciclismo no competitivo na cidade. Por exemplo, a correspondente do Jornal do Brasil Marguerite Saint-Gens informava, em 1900, os modelos de roupas utilizadas pelas parisienses para a prtica do ciclismo. Em cinco ilustraes a colunista descrevia detalhadamente as vestimentas necessrias para as cariocas pedalarem pelas ruas da cidade. Vejamos sua descrio:
Passo agora a descrever alguns costumes de biciclistas da ltima moda parisiense. O primeiro figurino representa um gracioso costume, cuja saia de largas pregas e bolero guarnecido adiante de botes. Reverso e gola com guarnio de gales. Canotler com asas brancas. Gravata e cinto de cetim preto.

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65 JORNAL DO BRASIL, Rio de Janeiro, 2 de setembro de 1900. p. 3.

Camiseta de batiste malva. [...] O figurino 3 apresenta um costume de sarja roxa. Saia lisa e unida. Bolero curto, muito decotado, enfeitado de duplo reverso, fechado por uma gravata de veludo preto. Camiseta de veludo cor de rosa, inteiramente plisse. Canotler ornado de chouz de gaze rsea adiante e de pluma branca ao lado.65

66 JORNAL DO BRASIL. Rio de Janeiro, 21 de janeiro de 1900. p. 1.

Os exemplos apresentados reforam os sentidos e significados concebidos para a prtica do ciclismo feminino: vestimentas elegantes, direcionadas s mulheres de elite, expressando a ideia de que o andar de bicicleta deveria ser encarado como um passeio, momento em que se expressaria a beleza, elegncia e delicadeza. Entre as matrias, pode-se perceber tambm um pouco da apreenso do mundo masculino. o que demonstrava Bambino, em suas Notas Semanais, publicadas no Jornal do Brasil de 21 de janeiro de 1900.66 A charge intitulada Conseqncias naturais retrata mulheres (em vestimentas menos elegantes do que as utilizadas pelas parisienses de Marguerite Saint-Gens) pedalando pela cidade, enquanto dois cavalheiros bem vestidos olham com expresso jocosa para uma ciclista em destaque na ilustrao. Mesmo que no seja referente ao Rio de Janeiro, pela importncia vale registrar que na revista A Bycicleta, de So Paulo, havia uma seo denominada s Cyclistas, assinada pela colunista La Mode, onde se descreviam os modelos de roupas adequadas s mulheres em seus passeios em bicicleta. Na mesma revista, encontramos um texto humorstico que nos permite ver como se pressupunham diferentes comportamentos para homens e mulheres no mbito do ciclismo:
A ciclista romntica Ah! Como deve ser delicioso, deixar-se uma pessoa ir deslizando na sua bicicleta, contemplando as mirades de estrelas ao luar. O veloceman prtico belo, mas uma distrao poder tambm fazer com que se as veja ao meio dia.67

A BICYCLETA: Semanrio Ciclstico Ilustrado, ano 1, n. 4. So Paulo, 12 de julho 1896. p. 16.


67

Enquanto a mulher era descrita como uma romntica, que exaltava a possibilidade da contemplao possibilitada por um passeio de bicicleta, o homem era apresentado como o prtico, sempre atento, forte e veloz, que no poderia perder tempo com distraes. Enfim, esses indcios nos ajudam a entender o envolvimento das mulheres com o ciclismo no Rio de Janeiro. A utilizao das bicicletas j era possvel, obviamente para as

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que pudessem pagar por essa, poca, cara diverso, mas no deveria ferir os valores de fragilidade, elegncia e delicadeza atribudos condio feminina, algo bastante distinto das ideias exaltadas pelas prticas de competio, relacionadas fora, agilidade, velocidade. Nesse ltimo caso, nos veldromos, as mulheres eram aceitas como pblico, no como competidoras.

guisa de concluso
Em pases nos quais os sentidos e significados da modernidade pioneiramente comearam a ser construdos, como nos Estados Unidos, Frana e Inglaterra, o envolvimento das mulheres com o ciclismo foi tanto retrato dos avanos quanto argumento utilizado para ampliar as suas possibilidades de presena social, sendo responsvel por mudanas nos costumes, inclusive nas vestimentas, que contriburam para uma nova visibilidade pblica feminina. No surpreende, assim, que a bicicleta tenha sido to saudada pelas lderes dos movimentos de direitos civis femininos daquele instante. Da mesma forma, as discusses ao redor da prtica expressam as diversas tenses desencadeadas pela nova postura e pelas reivindicaes femininas. Mdicos, religiosos, jornalistas estiveram envolvidos nos debates acerca da propriedade do envolvimento das mulheres com o ciclismo. Ainda que tenha rapidamente se propagado o uso de bicicletas nos momentos de lazer, no mbito das competies as restries permaneceram fortes, o que em certa medida expressa algo da natureza dessa aceitao: se ela foi resultado das lutas femininas, tambm foi incorporada por uma sociedade que valorizava a exposio pblica, transformando tudo em espetculo e motivo de consumo. No Rio de Janeiro, no que tange ao ciclismo, no foi possvel perceber o mesmo grau de relevncia para as mulheres, o que no significa que devemos desconsiderar que por aqui tambm essa nova prtica, construda ao redor de um novo artefato, teve sua importncia. Essa diferena provavelmente se d por vrios motivos. Um deles certamente os diferentes tempos e estgios de organizao das lutas femininas, que no fim do sculo XIX por aqui ainda davam os primeiros passos. Outro a prpria natureza da construo da modernidade brasileira, que, se de alguma forma dialogava com o cenrio estrangeiro, no deve ser entendida de forma linear como reproduo daquela realidade, mas sim a partir do dilogo com as peculiaridades culturais nacionais. Por fim, devemos lembrar que, no Brasil, o ciclismo nunca chegou a ser to importante quanto o era (e at hoje

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Um dos casos interessantes que demonstra isso o do Clube de Regatas Vasco da Gama do Rio de Janeiro. Esse clube fora fundado, em 1898, por gente do comrcio, inicialmente interessa-da na prtica do ciclismo. Contudo, em funo do preo das bicicletas, o clube acabou mesmo envolvido com o remo.
68

) na Europa e nos Estados Unidos, por aqui sempre superado em popularidade por outros esportes. Alm disso, efetivamente eram poucas as oportunidades de aquisio de bicicletas, na poca ainda muito caras, inclusive porque produzidas na Europa.68 Por aqui, inclusive pelo dilogo com a realidade internacional, identificamos algumas das dimenses observveis em outros pases: pouca participao de mulheres como competidoras, com maior envolvimento no mbito do lazer; preocupaes quanto propriedade do envolvimento com a prtica, notadamente relacionada nova postura feminina e s novas vestimentas possveis; a representao de que a mulher deveria sempre exibir sua elegncia e delicadeza. De qualquer forma, no se deve deixar de considerar que tal envolvimento representa um avano nos costumes, um claro sinal de distenso, e certamente ponto de partida para que, anos mais tarde, as mulheres conquistassem tambm seu espao como atletas nas competies esportivas.

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Bicycle, Cycling and W omen in the 19 th to 20 th Centuries T ransition Women Transition Abstract Abstract: This article aims to discuss the relationships between the new configuration of the women social presence (and, in this scenario, the positions of leaders of feminine civil rights movements), the new social dynamics marked by the valorization of public leisure activities (of which cycling is a remarkable example) and a new invention (the bicycle) in the 19th to 20th centuries transition. Initially, we discuss specific cases of Europe (mainly those of France) and United States, searching to recover the pioneer discussions and occurrences concerning the involvement of women with cycling. Later, we discuss the specific case of Rio de Janeiro, the biggest city and capital of the country at that time, whose leaders had aspirations to constitute in the Brazilian modern metropolis. Key Words Words: Sport; Cycling; Women.

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