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Babilnia Nmero Especial pp.

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HOMENs E ANIMAIs: ENTRE SILNCIO E METAMORFOsE


Rita Ciotta Neves

Resumo: O texto interroga-se sobre uma questo que tem cada vez mais atualidade: a questo animal. Problemtica que, para muitos, torna-se simblica dum discurso mais geral sobre a catstrofe ecolgica do planeta, representando a abertura para um novo problema epistemolgico e, alm disso, jurdico. No artigo, a questo ilustrada atravs de alguns exemplos literrios, onde o silncio e as metamorfoses nos animais apresentam-se como um enigmtico e fecundo elo de ligao entre os dois mundos, o humano e o animal. Palavras-chave: Questo Animal, Alteridade, Bestirio Literrio, Silncio, Metamorfose Riassunto: Il testo si interroga su una questione che sempre pi attuale: la questione animale. Una problematica che, per molti, simbolica di un pi ampio discorso sulla catastrofe ecologica del pianeta, arrivando allapertura di un nuovo problema epistemologico e, ancor pi, giuridico. Nellarticolo, la questione viene illustrata da alcuni esempi letterari, dove il silenzio e le metamorfosi negli animali si ergono come un enigmatico e fecondo tratto dunione tra i due mondi, lumano e lanimale. Parole-chiave: Questione Animale, Alterit, Silenzio, Bestiario Letterario, Metamorfosi

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Cada vez que olhamos com ateno para um animal, sentimos a estranha sensao de que um homem esteja escondido dentro dele e que da nos julgue. Elias Canetti

I. Introduo Poucos meses antes da sua morte, Kafka escreve um conto que ficar incompleto e de que nos resta unicamente um longo e atormentado fragmento. O texto magistral, duma beleza perturbadora, chama-se Recherches dun chien e nele, precisamente, um co fala. Porque atravs da linguagem da arte que os animais tm a palavra, palavra que utilizam de forma premente e quase obrigatria, como se o artista quisesse, com este artifcio, desculpar-se de algo que confusamente sente como uma culpa: o silncio, o olhar mudo dos animais. O co protagonista do texto kafkiano fala-nos da sua vida e comea por contar um episdio extraordinrio vivido quando era ainda muito jovem: uma noite, correndo freneticamente pelos bosques, sem destino, guiado s par un obscur dsir, encontra sua frente um grupo de ces. Eles no emitem aparentemente nenhum som, mas deles emana uma msica ensurdecedora:
Ils ne parlaient pas, ils ne chantaient pas, ils se taisaient presque tout le temps avec une sorte de terrible obstination; mais du nant ils faisaient miraculeusement surgir la musique. Tout tait musique: leur manire de lever et de poser les pattes, certains mouvements de leur tte, leurs courses et leurs arrts (...). (Kafka, La muraille 228)

E, a um certo ponto, eles tm uma reao que ao co parece terrvel: levantam-se direitos sobre as patas de trs:
Car de quelle trange faon la musique les emenait-elle se conduire! Je ne lavais pas encore remarqu: ils avaient rejet toute pudeur, les miserables! Ils taient la fois suprmement ridicules et indcents: ils marchaient dbout sur les jambes de derrire! (Kafka, La muraille 231)

Mais tarde, j no fim do texto, quando o co est beira da morte, deitado no cho numa poa de sangue, encontra um outro co, um caador que o quer mandar embora para poder caar sem impedimentos. Falam longamente entre eles e diante a recusa do primeiro co a levantar-se, o caador comea, de repente, a cantar. Mas de novo, como no primeiro episdio, o co no emite nenhum som.

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A sua voix sublime levanta-se e faz aparecer mais profundo o silncio da floresta, tornando irresistvel o seu canto. A vida e a morte do co narrador so, assim, marcadas pelo misterioso aparecimento da msica e do canto, ou seja de sons que parecem afastar-se do mundo animal para se aproximarem do mundo humano. Quando os ces produzem a msica, levantam-se sobre as pastas traseiras e andam como os homens, quando o caador fala ao co, s o consegue convencer atravs duma atividade humana, o canto. Os dois mundos, o animal e o humano, procuram-se e tentam desesperadamente comunicar. Kafka abre genialmente, com este fragmento de texto, os horizontes da nossa pesquisa, apontando, como sempre acontece na sua obra, no as respostas, mas as questes, as dvidas. O nosso trabalho seguir duas interrogaes, a primeira esta: podemos falar, hoje, duma questo animal? E em que termos e com quais consequncias? A segunda, mais pertinente para a temtica do presente dossier: qual o significado deste ensurdecedor silncio dos animais? E como o encontramos refletido nos textos literrios? II. A questo animal Voltaremos ainda a esta relao, frequente e fascinante, entre literatura e universo animal, debruando-nos, entretanto, sobre a primeira questo: tem razo de ser hoje, no meio desta crise globalizada que econmico-financeira, mas, pensamos, tambm ideolgica e cultural, tem razo de ser falarmos de animais? Segundo Catherine Coquio, a resposta decididamente positiva. Para Coquio, a questo to atual e importante ao ponto de se tornar o smbolo dum discurso mais geral sobre a catstrofe ecolgica do nosso planeta. E, alm disso, diz Coquio, o estudo da relao entre homem e animal significa abrir um verdadeiro novo problema epistemolgico:
La relation des humains et des animaux, problme de philosopie et dthique, est de facto un problme dpistemologie: lanimal est langle nouveau par quoi sont interroges - ou devraient ltre - les relations entre sciences naturelles et sciences humaines, litterature et philosopie, biologie et politique, savoirs et vies. Mais ce problme prend lallure dun rcit collectif fortement moralis. De ce mythe en formation, la morale est une signature dpoque. (282)

Concordando com estas palavras, evidente a atualidade da questo, embora venha de longe, surgida desde o primeiro olhar trocado entre um animal e um animal homem. Na tentativa de esboar um percurso diacrnico, obrigatrio partir, como sempre no mbito da cultura ocidental, do pensamento dos filsofos gregos, nomeadamente de Aristteles. 237

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Para Aristteles, qualquer ser vivo tem alma, o que faz concluir que os animais tm uma alma. uma alma diferente, s sensitiva, enquanto a das plantas vegetativa e a dos homens intelectiva, mas de qualquer modo uma alma. Aristteles chega tambm a uma segunda concluso importante, que, veremos, est na base das modernas pesquisas sobre o mundo animal: os animais tm sensaes. Caracterstica, diz Aristteles, que distingue os animais das plantas e que os aproxima dos homens. Ou seja, eles tm a capacidade de, por exemplo, experimentar a dor, o prazer, o medo. Lembramos que a esta concluso que tambm chegou o neurocientista Antnio Damsio e a sua escola, tanto que Damsio, numa recente entrevista, aconselha os cientistas a estudar tambm nos animais, e no s nos homens, a produo e o desenvolvimento das sensaes. O critrio de classificao seguido por Aristteles era, assim, o critrio da vida, do orgnico contra o inorgnico. Uma rutura fundamental acontece, sculos mais tarde, com o pensamento iluminista e o afirmar-se do racionalismo. A grande viragem verifica-se, precisamente, quando o critrio aristotlico da vida substitudo pelo critrio da razo, facto que faz cair os animais num precipcio que durou sculos e de que s agora tentam emergir. Para Descartes, no h diferenas entre um animal e uma mquina, porque ambos no tm racionalidade, no tm pensamento. Segundo o filsofo, os animais no falam, no pela falta dos rgos necessrios, mas por no terem nada a dizer, por no terem nenhum pensamento. uma res extensa e no uma res cogitans, como o so os seres humanos. Posio mecanicista muito perigosa, alerta Umberto Eco, porque se o animal considerado uma mquina, pode ser maltratado e torturado vontade: uma mquina no sente a dor, no sofre. Perigo bem advertido tambm por Elisabeth Fontenay, quando lembra a implacabilidade da viragem racionalista:
Lenchanement mis en scne par Descartes prend ainsi un caractre implacable. Comme lme, conue clairement et distinctement, ne peut tre quimmortelle, si vous donnez lme une spece animale, il vous faudra logiquement laccorder toutes, et une telle inflation spirituelle aura quelque chose dinsens, outre quelle tournera le salut en drision. (277)

Em suma, como possvel imaginar, interroga-se Descartes, que uma ostra ou uma esponja tenham uma alma? O que chamada a alma dos animais, precisa o filsofo, no mais do que o seu sangue, ou seja algo que, aquecido pelo corao, se espalha pelos nervos e msculos de todo o corpo. Os animais, conclui, so apenas animais-mquinas.

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Mas a solidez do racionalismo cartesiano parece desmoronar com a revoluo provocada pelo pensamento de Nietzsche. O filsofo aborda a questo dos animais em diversas partes da sua obra, mas sobretudo na Segunda Considerao Inatual que se delineia a comparao entre o homem e o animal. Nietzsche inspira-se num belssimo poema de Giacomo Leopardi, o Canto notturno di un pastore errante per lAsia, e da parte para refletir sobre a condio animal. O pastor observa o rebanho na sua vida quotidiana: os animais saltam, comem, dormem, num permanente e sereno ciclo vital. So criaturas ligadas ao instante que esto a viver, ao presente. No sabem o que o passado e o passado no os faz sofrer. O pastor inveja-os, ele que vira constantemente a cabea para trs, tentando ver e relembrar o passado. Um dia o pastor faz uma pergunta a um dos seus animais:
Porque que s olhas para mim, sem me falar da tua felicidade? O animal queria responder e dizer: A razo disso que esqueo logo o que te queria dizer - mas ele esqueceu-se logo tambm desta resposta e calou-se: assim, o homem ficou surpreendido. (Nietzsche 339)

por isso, afirma Nietzsche, que o animal vive de uma maneira no historica, enquanto o homem, sendo histrico: Ope-se ao peso cada vez maior do passado: este oprime-o e dobra-o, torna mais pesado o seu caminho como um fardo invisvel e obscuro (...) (339). Mas a felicidade do animal s aparente, no ter passado, nem lembranas f-lo viver fechado no seu pequeno horizonte, limita-o sua condio subalterna. O homem no deve renegar a histria, adverte Nietzsche, mas viv-la sem sofrimento, unicamente em funo da vida e do presente. O filsofo fala tambm, de forma mais precisa, da linguagem e do silncio dos animais. Segundo ele, o silncio animal no igual ao humano, no significa falta de palavras, mas precede as palavras. Fugimos, assim, da dicotomia silencioso/no silencioso e tambm da tentao antropocntrica de comparar constantemente o animal com o homem. O animal uma outra coisa, o outro. Mas s a partir do sculo XX, com a obra do grande bilogo von Uexkull, o fundador da moderna Etologia, que o interesse pelo mundo animal volta a adquirir um cariz cientfico. Atualmente, alis, a prpria Etologia ampliou o seu campo de pesquisa, analisando os comportamentos sociais dos animais, ou seja as suas diferentes culturas. A partir dos anos 60, o estudo etolgico acompanhado por uma renovada sensibilidade semiolgica: Sebeok e a sua escola teorizam um novo ramo da Semitica, a Zoosemitica, disciplina que estuda o significado dos comportamentos e os mecanismo da comunicao no mundo animal.

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Lembramos que a Zoosemitica se integra no mais amplo conceito, sempre teorizado por Sebeok, de Biosemitica ou Semitica Global, isto , um conceito de Semitica que abrange todos os seres orgnicos, do homem mais pequena clula dos organismos vivos. E se o principal critrio de separao entre os homens e os animais foi sempre a falta da linguagem no mundo animal, Sebeok quebra tambm este preconceito, demonstrando que, mesmo na comunicao humana, so mais numerosos os signos no verbais do que os verbais, concluso que aproxima ainda mais os dois mundos. Mas voltando ao conceito de alteridade, lembramos a fundamental obra de Foucault. O filsofo retoma esta reflexo, levando-a ao extremo do paradoxo: o outro o mesmo, afirma Foucault Ou seja, o eu e o outro, os dois opostos tentam permanentemente um encontro, uma identificao, embora ela seja impossvel, utpica. Foucault reflete tambm sobre o destino do ser humano, que considera uma figura transitria, algo que ir desaparecer como um rosto desenhado na praia e apagado pela ondas do mar. Como Nietzsche tinha preconizado o fim de Deus, ele preconiza o fim do homem. Mas, apesar disso e seguindo as palavras de Benjamin, se o homem est no fim da sua evoluo, a humanidade est s no seu incio, ou seja a deriva anti-humanista aberta por Foucault no deve fechar os horizontes da humanidade, simplesmente esta humanidade deve, para sobreviver, aprender a dialogar com as outras formas de vida: animal e vegetal. Reflexo continuada por Derrida, que em Lanimal que je suis, parte dum episdio aparentemente banal da sua vida quotidiana: um dia, nu em sua casa, sente-se observado em silncio pelo seu gato e, confusamente, prova um sentimento de vergonha. O filosofo parte deste episdio para demonstrar as fraquezas e as contradies da ocidental cultura antropocntrica, demasiado egosta e limitada. Citamos tambm uma recente obra de Giorgio Agambem, LAperto, onde o autor critica aquela mquina antropolgica que estabelece a natureza e os limites dos conceitos de homem e de animal, dispositivo controlado pelo homem, mas cujo domnio muitas vezes lhe foge das mos. A humanidade, dizem Derrida e Agambem, est em perigo, mas ela, cega, no se d conta disso. Outro aspeto interessante e inquietante abordado por Coquio e Englibert, quando chegam a questionar-se sobre uma possvel existncia jurdica dos animais:
Une interrogation: y a-t-il eu un jour, entre les animaux et les hommes, un contrat moral implicite, fonds sur des intrts communs, que lhomme aurait dtruit? Ou, sil ny a jamais eu rien de tel, faut-il en inventer un? Lanimal a-til un statut moral, peut-il avoir une existence juridique? (AA.VV. 11)

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III. Silncio e Metamorfose Existe, ao longo dos sculos, um imenso e fascinante bestirio literrio, um arquivo onde a relao entre o homem e o animal se desenvolve e se torna visvel. Segundo Coquio, estes textos literrios no tm s uma dimenso tica e cognitiva, mas igualmente um poder redentor, contribuindo para salvar a condio animal. Na cultura clssica, nas histrias de Esopo, de Fedro e de La Fontaine, os animais falavam atravs do fantstico tecido das fbulas, mas sobretudo a partir do sculo XX que as suas vozes se levantam e aparentemente quebram o silncio. Aparentemente, porque atravs da boca dos animais sempre o escritor/homem que fala. Ouvimos as vozes dos animais, mas s atravs da sensibilidade e da lgica do ser humano. Para ilustrar estes sons, que na realidade continuam a ser silenciosos , selecionmos alguns testemunhos literrios. Um dos mais impressionantes, e voltamos ainda ao obrigatrio nome de Kafka, , sem dvida, o conto A Metamorfose. Nele encontramos novamente o homem que fala atravs do corpo do animal, mas agora com uma diferena: ele sabe que um ser humano e que s o seu corpo sofreu uma metamorfose. Aceita com naturalidade esta transformao e no compreende o porque do horror nos seus familiares. Porqu, pergunta-se, to monstruoso que eu seja agora um animal? No conto, que j se tornou clssico, Gregor Samsa acorda um dia transformado num enorme inseto, mas por baixo da carapaa, o jovem caixeiro-viajante que continua a pensar , a falar, a sentir dor e desespero. Parecendo diverso, parecendo outro, votado ao abandono. um homem, mas morre como um inseto. Um dos momentos mais dramticos quando a famlia e o gerente da empresa onde Gregor trabalhava descobrem a transformao e o primeiro sinal dado precisamente pela alterao da voz. Gregor grita, tenta explicar-se, mas ningum o percebe. O horror comea aqui, quando a voz reconhecida como uma voz no humana. Gregor condenado pela sua condio de animal e nenhuma piedade e amor lhe ser agora concedido. A partir da metamorfose, est entregue sua nova e, no fundo, falsa natureza. Que o leva ao silncio e morte. H numerosos outros contos de Kafka em que os animais se tornam protagonistas, mas um dos textos, alis um pequeno fragmento, em que mais se adivinha a barreira implacvel e horrvel que existe entre os dois mundos, o humano e o animal, O abutre. Como se sabe, o escritor morreu de tuberculose, aps longos anos de doena, e no por acaso que o elemento do sangue derramado, como se fosse um terrvel charco, imagem que nos persegue tambm neste texto, recorrente nas suas obras. Neste fragmento, um homem est parado e sistematicamente atacado por um abutre, que primeiro lhe rasga os sapatos e a seguir comea a dar-lhe violentas bicadas nos ps. O homem no se defende, olha para o animal em silncio, sem um grito. Um outro 241

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homem observa a cena e, diante dos ataques do abutre, diz que ir a casa buscar uma espingarda, para matar o assaltante. Mas as palavras do segundo homem so ouvidas e compreendidas pelo abutre:
O abutre tinha ficado calmamente a ouvir a conversa, olhando, ora para mim, ora para o senhor. Agora apercebi-me de que ele tinha compreendido tudo. Levantou voo, inclinou-se muito para trs para tomar balano suficiente e depois, como um lanador de dardo, enfiou o bico pela minha boca e por mim adentro. Cado de costas, senti, agora liberto, como ele irremediavelmente se afogava no meu sangue, que enchia todas as profundezas e alagava todas as margens. (Kafka, Parbolas 104-105)

Assim, o animal que nos aparece como o smbolo da doena e da morte, uma morte que destri, mas que ao mesmo tempo liberta. E o mecanismo brutal da destruio desencadeado pela compreenso das palavras humanas. O segundo autor que queremos citar Cline e, dele, nomeadamente o ltimo livro, Rigodon, terminado poucos dias antes da morte. Cline dedica-o aux animaux. O escritor escreve o livro no seu exlio voluntrio de Meudon, na periferia de Paris, onde vivia aps o seu regresso Frana , na companhia da mulher e duma confusa multido de animais: ces, gatos, papagaios. Rigodon um texto extraordinrio, um grito de dor lanado pelo escritor no fim da vida, um testamento literrio e biogrfico. Conta a histria rocambolesca da sua fuga pela Frana e Alemanha devastadas pela guerra, rumo Dinamarca e esperana de salvao, mas onde, ao contrrio, ser preso, acusado de ser colaboracionista, e encarcerado durante dois anos. Na dramtica viagem, Cline acompanhado pela mulher Lucette e pelo gato Bbert, que os segue estoicamente, sem nunca se afastar deles, atento e silencioso. E quando os trs chegam finalmente a Copenhague e param num jardim da cidade, para um momento de paz:
Alors dites o nous en sommes?...que je vous retrouve! ...sur le banc l, je vous ai dit, absolument personne autour, ni au loin...Lili sait bien ce que je veux regarder...elle pose notre musette sur le banc...Bbert sort, stire, je le connais, il se sauvera pas...(...) que Bbert sy retrouve...il comprend tout de suite, il saute, sinstalle et ronron...cest pas une greffe nimporte quoi, il comprend nos conditions, je suis sr quil en sait plus quil dit et mme sur ce qui va se passer...le silence animal cest quelquun... (Cline 302)

O silncio dos animais, diz Cline, algum, ou seja algo que os humaniza e que os aproxima de ns. Eles no precisam de falar, o seu silncio suficiente. O nosso terceiro exemplo literrio chega-nos da obra de Sebald. Em Os anis de Saturno, Sebald percorre a p as costas inglesas da East Anglia e 242

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esta viagem singular proporciona-lhe reflexes, lembranas de infncia, consideraes sobre a vida e a morte dos homens e da natureza. No terceiro captulo, faz a descrio da pesca dos arenques. O arenque, conta o escritor, na escola primria era estudado como um emblema da indestrutibilidade bsica da natureza, estudo ilustrado normalmente atravs dum documentrio dos anos 50, em preto e branco:
Tudo se passava em tumultuosa escurido. Brancos, s os corpos dos peixes amontoados no convs e os sal misturado com eles. Se bem me lembro desse filme da escola, havia os homens com oleados pretos brilhantes trabalhando que nem heris, com os vagalhes a bater-se uma e outra vez sobre eles - a pesca do arenque como espetculo exemplar da luta do homem com a fora tremenda da natureza. (Sebald 57-58)

Mas, mais longe no texto, o escritor muda de tom e passa a descrever detalhadamente como as centenas de peixes morrem:
As redes no fecham o pescado, erguem-se na gua como um muro que os peixes empurram desesperadamente at que as suas guelras ficam presas nas malhas e eles morrem asfixiados durante as cerca de oito horas necessrias para alar e enrolar a rede. (Sebald 60)

Sebald conta tambm que, naqueles anos, se faziam experimentos para ver quanto tempo era necessrio para um peixe morrer: uma agonia que podia durar mais de uma hora. Mas, acrescenta o escritor, como continuavam a existir, apesar da pesca macia, uma enorme quantidade de arenques , os naturalistas confortavam-se com a ideia de que o homem responsvel apenas por uma frao do extermnio constantemente infligido ao ciclo vital. Sebald conclui com uma afirmao provocadora: Mas a verdade que nada sabemos do que sentem os arenques (61). Isto , os arenques sentem, mas o seu silncio impede-lhes de nos dizer o que sentem. Terminamos este breve trabalho sem respostas definitivas, s pretendemos, de facto, deixar o espao aberto para algumas interrogaes e apelar a uma maior reflexo sobre esta temtica. Mas ouamos ainda as palavras de de Fontenay:
Une malaise de toute faon, persiste: de quel droit sautorisera-t-on pour rendre justice ceux qui se taisent? quel titre, se mettant leur place, les fera-ton parler? Il y a deux sorte irrductibles de silence: celui de la folie, parfois

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bavard, et celui de lanimalit, toujours mutique; le cri dun animal na quun rapport dhomonymie avec celui dun fou. Il faudrait dire encore: Foucault a dcouvert des archives, mme si la folie est absence doeuvre. Mais darchives animal on ne trouve nul vestige, car les animaux ont encore moins dhistoire que ceux qui en sont les plus dpourvus. (21)

Obras Citadas
Agamben, Giorgio. LAperto. Torino: Bollati Boringhieri, 2010. AA.VV. La question animal. Rennes: Interferences, 2011. Calasso, Roberto. LArdore. Milano: Adelphi, 2010. Cline, L.F. Rigodon. Paris: Gallimard, 1969. Fontenay, Elisabeth de. Le silence des btes. Paris: Fayard, 1998. Foucault, Michel. Histoire de la folie, Paris, 1971. Kafka, Franz. La muraille de Chine. Paris: Gallimard, 1950. ---. A Metamorfose. Lisboa: Presena, 1996. ---. Parbolas e Fragmentos. Lisboa: Assrio e Alvim, 2004. Nietzsche, Friedrich. Opere 1870-71. Roma: Newton, 1993. Ponzio, Augusto e Petrilli, Susan. I segni e la vita. Milano: Spirali, 2002. Sebald, W.G. Os anis de Saturno. Lisboa: Teorema, 2006. Sebeok, Thomas A. Segni. Roma: Carocci, 2003.

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