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Conquista do Mxico ou queda de Mxico-Tenochtitlan? Guerras e alianas entre castelhanos e altepeme mesoamericanos na primeira metade do sculo XVI
Eduardo Natalino dos Santos

Introduo
Comecemos com um par de citaes de uma obra historiogrfica recente: Foi preciso esperar pela terceira expedio [a chefiada por Hernn Corts] para que comeasse, enfim, a conquista do Mxico. Durante a ausncia de Corts, seu tenente, Alvarado, que ficara em Mxico, foi tomado pelo medo e massacrou preventivamente uma parte da nobreza mexica (23 de maio de 1520).1 Essas duas afirmaes referem-se a importantes episdios da histria da Amrica em princpios do sculo XVI: as incurses do grupo chefiado por Hernn Corts em territrios que futuramente fariam parte da Nova Espanha e as lutas entre mexicas e tropas aliadas, sobretudo castelhanos e tlaxcaltecas, que se iniciaram em 1519 e terminaram em 1521. Afirmaes desse tipo podem ser encontradas em uma srie de livros didticos e manuais de histria da Amrica e fazem parte da descrio do processo que comumente conhecido como a Conquista do Mxico. Ou seria a Conquista de Mxico? Seriam essas expresses equivalentes? Apesar de serem utilizadas como equivalentes em muitos livros e manuais, seus sentidos so ou deveriam ser historiograficamente muito distintos. Isso porque, em portugus, a presena ou ausncia do artigo definido o antes do nome Mxico deveria servir para distinguir o lento processo de conquista do territrio que hoje corresponde ao pas, Mxico, da conquista da mais importante cidade asteca, Mxico-Tenochtitlan, lder de uma trplice aliana que controlava

A expresso entre colchetes e os sublinhados foram inseridos por mim. BERNAND, Carmen & GRUZINSKI, Serge. Histria do Novo Mundo. Da descoberta conquista uma experincia europia (14921550). traduo Cristina Muracho, So Paulo: Edusp, 1997. pp. 313 e 351.

2 poltica e tributariamente grande parte da Mesoamrica na poca da chegada dos castelhanos.2 O uso dessas expresses como se significassem a mesma coisa no apenas uma questo de desateno dos historiadores para uma sutileza gramatical e lingstica, mas o reflexo de um problema historiogrfico mais amplo e que se relaciona com uma viso da histria colonial americana amplamente aceita e difundida. Explico. A quase coincidncia dessas expresses tem contribudo para a identificao de dois processos histricos que se relacionam, mas que de nenhuma maneira se equivalem: a conquista de Mxico-Tenochtitlan e a conquista do territrio que formaria a Nova Espanha, ambas realizadas por castelhanos e aliados indgenas. Tal identificao, por sua vez, tem servido para resolver historiograficamente o problema indgena j em 1521, como se a partir desse momento, isto , da queda de Mxico-Tenochtitlan, todos os povos do altiplano central mexicano e do que viria a ser a Nova Espanha tivessem sido conquistados.3 Partindo desse pressuposto equivocado, a histria dos sculos seguintes seria caracterizada exclusivamente pela ao dos castelhanos e pela implantao de suas instituies sobre um mundo indgena derrotado, fadado ao desaparecimento ou, no mximo, capaz de algumas rebelies. O objetivo central deste artigo ser mostrar que a queda de MxicoTenochtitlan e a conquista dos territrios da Nova Espanha relacionam-se, mas no se equivalem. Em outras palavras, veremos que as guerras e alianas realizadas entre castelhanos e altepeme4 mesoamericanos para a conquista de

Em castelhano, a identificao lingstica entre os dois processos ainda mais fcil, pois para ambos os casos utiliza-se a expresso conquista de Mxico. 3 Os autores das citaes iniciais identificam os dois processos em sua obra, pois o captulo onde aparecem as tais citaes intitula-se A conquista do Mxico e o processo nele descrito refere-se nica e exclusivamente queda de Mxico-Tenochtitlan. Ademais, no captulo seguinte, intitulado Nascimento da Nova Espanha, tratam apenas das atuaes dos que consideram vencedores, ou seja, dos castelhanos que participaram da conquista de Mxico-Tenochtitlan. Cf. BERNAND, Carmen & GRUZINSKI, Serge. Histria do Novo Mundo. Da descoberta conquista uma experincia europia (1492 1550). traduo Cristina Muracho, So Paulo: Edusp, 1997. pp. 313-353 e pp. 355-392. 4 Plural de altepetl, termo nahuatl empregado para designar as entidades poltico-territoriais relativamente autnomas que compunham a organizao poltica geral mesoamericana. Tais entidades caracterizavam-se, entre outras coisas, por possurem um ou mais centros polticocerimoniais em seus territrios, pela presena de uma elite dirigente, pela produo e manuteno

3 Mxico-Tenochtitlan, entre 1519 e 1521, lanaram as bases polticas e militares que permitiram a conquista, ao longo do sculo XVI, de grande parte dos territrios que viriam a ser a Nova Espanha, a qual no se deu de forma automtica a partir da queda da capital mexica. Ademais, mostraremos que houve, em ambos os casos, convergncias de interesses poltico-militares entre castelhanos e determinados grupos indgenas, os quais, portanto, entenderam tais conquistas como vitrias, sobretudo aquelas realizadas na primeira metade do sculo XVI. Por fim, sugeriremos que a identificao entre a queda de MxicoTenochtitlan e a conquista do territrio que hoje corresponde ao Mxico, como a que consta nas citaes iniciais, tributria da histria oficial mexicana, construda durante o sculo XIX e primeira metade do sculo XX.

A conquista de Mxico-Tenochtitlan
Alm dos famosos textos produzidos pelos castelhanos no sculo XVI5, diversas fontes de origem nahua tratam dos episdios relacionados queda de Mxico-Tenochtitlan, em 1521. O Lienzo de Tlaxcala6, o Cdice Vaticano A7, a Historia de la conquista, de Cristbal del Castillo8, e o Livro XII da Historia general
de uma histria da prpria entidade, por outorgarem a seus participantes uma identidade tnica, por possurem um deus patrono e por serem compostas de clulas poltico-territoriais menores e relativamente autnomas, chamadas de calpulli. Cf. LOCKHART, James. The nahuas after the conquest. A social and cultural history of the indias of Central Mexico, sixteenth through eighteenth centuries. Stanford, California: Stanford University Press, 1992. 5 Entre os quais podemos destacar as Cartas de Hernn Corts e as Historias de la conquista, de Bernal Daz del Castillo e de Francisco Lpez de Gmara. Respectivamente: CORTS, Hernn. Cartas y documentos. introduo Mario Hernndez Snchez Barba. Mxico: Editorial Porra, 1963 (Biblioteca Porra 2) / DAZ DEL CASTILLO, Bernal. Historia de la conquista de Nueva Espaa. introduo e notas de Joaqun Ramrez Cabaas, 16a. edio, Mxico: Editorial Porra, 1994 (Coleccin Sepn Cuantos, n. 5) / LPEZ DE GMARA, Francisco. Historia de la conquista de Mxico. Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1979. 6 La conquista de Mxico. Lienzo de Tlaxcala. introduo e explicao Alfredo Chavero. Mxico: Artes de Mxico, s.d.p. 7 Cdice Vaticano A. introduo e explicao Ferdinand Anders e Maarten Jansen. ustria: Akademische Druck-Und Verlagsanstalt & Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1996 (Cdices Mexicanos XII). 8 CASTILLO, Cristbal del. Historia de la venida de los mexicanos y otros pueblos / Historia de la conquista. traduo do nahuatl e introduo Federico Navarrete Linares, Mxico: CONACULTA, 2001 (Cien de Mxico).

4 de las cosas de Nueva Espaa, produzido pelos alunos e informantes de Bernardino de Sahagn9, so algumas delas. Essas fontes textos alfabticos em lnguas mesoamericanas e europias, cdices pictoglficos e obras hbridas nos permitem ter uma viso mais detalhada da participao indgena nesses episdios, tanto em termos qualitativos como quantitativos. Analisaremos pontualmente duas dessas fontes o Lienzo de Tlaxcala e o Cdice Vaticano A para realizar os objetivos apontados acima. No entanto, antes disso, convm relembrar as principais fases da conquista de Mxico-Tenochtitlan, o que nos permitir situar melhor os episdios descritos nas fontes nahuas e, de antemo, comear a fundamentar hipteses que sero mais bem estabelecidas durante as anlises das duas fontes. O processo de conquista de Mxico-Tenochtitlan pelos castelhanos e aliados indgenas durou pouco mais de dois anos e pode ser dividido da seguinte maneira: 1a. fase Contatos e alianas pr-entrada em Mxico-Tenochtitlan

(fevereiro a novembro de 1519). Essa fase inicia-se com a chegada da expedio de Hernn Corts em Cozumel, em fevereiro de 1519, e prossegue com a navegao de suas embarcaes pelo litoral da pennsula de Iucat e com o estabelecimento de contatos e conflitos em Campeche, Champontn, Xicalanco, Tabasco, onde recebe Malintzin de presente, Cintla e Veracruz, vila fundada pelos castelhanos na regio do golfo do Mxico. Quando a expedio est em Cempoala, altepetl totonaca da regio do golfo do Mxico que possua 25 mil habitantes10 e a hegemonia sobre outros 30 altepeme, chegam os emissrios de Moctezuma com presentes. Em maio de 1519, os arrecadadores de tributos da Trplice Aliana que chegam regio so expulsos pelos castelhanos, que obtm assim o apoio de todo o Totonacapan, isto , do reino totonaca do golfo do Mxico

SAHAGN, Bernardino de. Historia general de las cosas de Nueva Espaa. Versin ntegra del texto castellano del manuscrito conocido como Cdice florentino. 3 volumes. introduo, paleografia, glossrio e notas Alfredo Lpez Austin e Josefina Garcia Quintana, 1a. reimpresso da 3a. edio, Mxico: CONACULTA, 2002 (Cien de Mxico). 10 As informaes quantitativas que citaremos so aproximadas e esto sujeitas a polmicas, pois variam de fonte para fonte. De qualquer forma, parece certo que a superioridade numrica dos indgenas na composio dos exrcitos que iro atacar Mxico-Tenochtitlan era muito acentuada.

5 que se encontrava submetido aos mexicas. A expedio parte em direo a Tlaxcala em agosto de 1519 e conta com cerca de 1.300 totonacas. Pelo caminho, libertam cerca de dez altepeme dos tributos mexicas. Chegam regio de Tlaxcala um altepetl formado pela coalizo de quatro senhorios e que controlava uma regio insubmissa aos mexicas e aps alguns conflitos iniciais conseguem estabelecer uma aliana, marcada pelo batismo dos quatro senhores tlaxcaltecas. Partem em direo a Mxico-Tenochtitlan, mas passam antes por Cholula, importante centro comercial e religioso, onde matam civis e sacerdotes na praa do templo de Quetzalcoatl: a Matana de Cholula. A expedio adentra a regio do vale do Mxico por Chalco, onde estabelece uma outra aliana, e chega a Mxico-Tenochtitlan com cerca de 10 mil indgenas (sobretudo totonacas e tlaxcaltecas) e 500 espanhis em novembro de 1519. 2a. fase Convidados em Mxico-Tenochtitlan (novembro de 1519 a

junho de 1520). Os castelhanos e aliados so recepcionados por Cacama em Texcoco, altepetl que fazia parte da Trplice Aliana, e conduzidos a MxicoTenochtitlan. Passam por Itztapalapan, governada por Cuitlahuac, irmo de Moctezuma, e chegam a uma das entradas de Mxico-Tenochtitlan, onde so aguardados por Moctezuma e seu squito e convidados a entrar na cidade. Em seguida, notcias de conflitos entre um aliado mexica (Cuauhpopoca, senhor de Nauhtlan) e os totonacas e castelhanos (chefiados pelo capito Escalante) chegam a Mxico-Tenochtitlan. Moctezuma ordena a priso de Cuauhpopoca, mas parece que Corts exigia sua morte e que o soberano mexica acedeu. A deciso de Moctezuma descontenta parte das elites dirigentes mexicas e aliadas e a situao vai se tornando tensa. Os castelhanos prendem Moctezuma, Cacama e Totoquihuatzin (soberano de Tlacopan, parte da Trplice Aliana) e exigem resgates em riquezas. Em abril de 1520, Panfilio Narvez chega ao continente com 1.400 soldados, 80 cavalos, 90 arqueiros, 60 arcabuceros, 20 canhes e 1.000 indgenas de Cuba para tomar o mando de Corts, cujas permisses de conquista haviam sido revogadas pelo governador Diego de Velzquez antes mesmo de sua partida. Corts parte de Mxico-Tenochtitlan com soldados castelhanos, chinantecas (cerca de 300), tlaxcaltecas e otomies (cerca de 3.000)

6 em direo ao golfo do Mxico para combater Narvez. Durante a ausncia de Corts, em fins de maio de 1520, Pedro de Alvarado ordena o ataque aos mexicas durante a festa de Toxcatl: a Matana do Templo Mayor. Os mexicas reagem e sitiam os castelhanos e aliados na parte central da cidade. Corts, depois de derrotar Narvez e obter o apoio de suas tropas, volta a Mxico-Tenochtitlan e os mexicas o deixam entrar. O stio continua at 30 de junho de 1520, quando os castelhanos e aliados resolvem fugir em meio da noite e levar o mximo de riquezas. So massacrados pelos mexicas na chamada Noite Triste. O stio e a fuga resultaram na morte dos soberanos-refns e tambm na de 1.000 castelhanos e 4.000 indgenas aliados, de um total de 1.600 castelhanos e aproximadamente 7.000 indgenas. 3a. fase Recomposio das tropas e ampliao das alianas (julho de

1520 a princpios de 1521). Durante a fuga, os castelhanos e aliados so perseguidos pelos mexicas governados por Cuitlahuac , acolhuas, tepanecas,

Figura 1: Composio poltica entre os quatro senhorios que formavam Tlaxcala e as autoridades castelhanas. Lienzo de Tlaxcala, cena inicial.

chalcas, xochimilcas e outros grupos que se foram agregando aos possveis vitoriosos. Os sobreviventes adentram o territrio tlaxcalteca e conseguem estar

7 em segurana em julho de 1520. Os tlaxcaltecas discutem se deveriam entregar ou no os castelhanos aos mexicas e o resultado a reafirmao do pacto castelhano-tlaxcalteca. As tropas de Corts so paulatinamente recompostas com o envio de castelhanos de Veracruz, comandados por Francisco Hernndez, e de totonacas de Cempoala. At maro de 1521, a expedio dedica-se a compor novas alianas com altepeme tributados pelos mexicas, sobretudo com os dos vales do Mxico, Puebla, Morelos e Toluca. Enquanto isso, epidemias de varola matam milhares de indgenas, mexicas e aliados, entre os quais Cuitlahuac, o soberano mexica. 4a. fase Stio a Mxico-Tenochtitlan (maio a agosto de 1521). Desde

novembro de 1520, so realizados novos ataques a Mxico-Tenochtitlan. Em janeiro de 1521 os castelhanos e aliados estabelecem uma aliana com Texcoco, ajudando-o no combate aos tlahuicas, que haviam se rebelado contra o domnio da Trplice Aliana. As alianas contra os mexicas crescem gradualmente at maro de 1521 e chegam a abranger quase todos os altepeme ao redor do lago Texcoco. Entre maio e agosto de 1521, Mxico-Tenochtitlan est sitiada, inclusive por um grande nmero de bergantins. Os mexicas pedem auxlio ao reino tarasco, mas no a obtm. Cuauhtemoc, o novo soberano mexica, lidera a resistncia at 13 de agosto de 1521, combatendo cerca de 50 altepeme aliados aos castelhanos calcula-se que as tropas inimigas compunham-se de cerca de 1.000 castelhanos e de 20.000 indgenas e contando apenas com Itztapalapan e Malinalco a seu lado. Devido s guerras, fome e epidemias, calcula-se que a populao de Mxico-Tenochtitlan tenha sido reduzida tera parte. Esse breve resumo das fases da conquista de Mxico-Tenochtitlan j nos permite perceber claramente que no estamos diante de um processo que polarizou castelhanos e indgenas, mas de um rearranjo da ordem poltico-militar e tributria da regio, no qual, sem dvida, os castelhanos eram os novos e um dos mais importantes participantes. Muitos escritos indgenas produzidos no sculo

8 XVI apresentam a viso nativa desse rearranjo, o qual, naquele momento, no significava o fim do poderio dos altepeme ou das elites que os controlavam.11 O Lienzo de Tlaxcala um desses escritos. Esse manuscrito pictrico, produzido pelos tlaxcaltecas em meados do sculo XVI por encomenda do vice-rei Luis Velasco (1550-1564), apresenta-nos como os principais aliados castelhanos participaram e entenderam o processo de conquista que resumimos acima. Sua cena de abertura, que pode ser vista na Figura 1, retrata a composio poltica entre as autoridades castelhanas e as elites dirigentes dos quatro senhorios que compunham o grande altepetl de Tlaxcala: Ocotelolco, Tizatlan, Tepecticpac e Quiahuiztlan. Seus lderes agrupam-se nos quatro cantos da cena e dividem-se entre nobres principais que esto em p, trajando mantas de bordas decoradas e usando toucados com plumas e chefes de calpulli que so mais numerosos e encontram-se no interior de pequenas construes representadas apenas com suas colunas e tetos, de modo semelhante ao que se encontra nos cdices tradicionais mixteco-nahuas.12 Os chefes castelhanos encontram-se na poro central da cena, em assentos cuja representao foi incorporada ao sistema pictoglfico mixteco-nahua como adjetivo de autoridade castelhana, leiga ou religiosa. Todas elas circundam uma montanha sobre a qual esto representados uma igreja com a imagem da Virgem, ao centro, e tributos quantificados maneira mixteco-nahua, nas partes inferiores esquerda e direita. Abaixo dessa montanha e igreja, uma cruz erguida por trs castelhanos o da direita parece ser Hernn Corts e quatro chefes tlaxcaltecas observam e comentam o que vem.
Um anacronismo muito comum pensar que os grupos indgenas da primeira metade do sculo XVI sabiam, assim como ns que olhamos retrospectivamente, o que ocorreria nas dcadas posteriores, isto , a progressiva diminuio de sua participao na organizao poltica e a crescente explorao tributria e de mo-de-obra pelos castelhanos. Como no sabiam, a gama de variveis levada em conta para tomarem suas decises frente nova ordem que se instaurava era outra, e dela no fazia parte uma aliana pan-indgena para combater os minoritrios castelhanos, pois nem mesmo a noo de indgena existia entre tais grupos. 12 Os glifos onomsticos desses quatro senhorios no sistema pictoglfico mixteco-nahua seriam formados, respectivamente, por uma ave voando, uma gara, uma ave parada e um toucado de guerreiro. Cf. CHAVERO, Alfredo. Noticias preliminares. In: La conquista de Mxico. Lienzo de Tlaxcala. Mxico: Artes de Mxico, s.d.p., p. 10. Na cena inicial do Lienzo de Tlaxcala podemos
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9 Poderamos anlise exemplo, posio e dessa de prolongar cena e a

propor as suas da

interpretaes que tratassem, por estabelecer de hierarquias polticas sugeridas pela dimenso tratar religiosa do sculo para XVI. imagens componentes,13 ou ainda poderamos e converso inseparabilidade entre pacto poltico os No castelhanos

entanto, isso nos desviaria de nosso objetivo central, para o qual mais importante dizer tendo como base os elementos evocados acima que a presena das autoridades que no castelhanas em tal cena reflete um rearranjo poltico desestrutura ou elimina as antigas composies de poder locais. Ao contrrio, acrescenta-lhes elementos novos e centrais, isto , o grupo
Figura 2: Eestrutura geral do Lienzo de Tlaxcala. La conquista de Mxico. Lienzo de Tlaxcala. introduo e explicao Alfredo Chavero, Mxico: Artes de Mxico, s.d.p.

castelhano e a converso formal ao cristianismo. Nas dezenas de cenas que esto abaixo, o Lienzo de Tlaxcala

ir retratar detalhadamente a histria dessa nova composio poltica e tambm os privilgios que dela resultaram. A estrutura geral do manuscrito pode ser vista
identificar apenas o glifo de Quiahuiztlan em seu quarto inferior-direito e o de Ocotelolco em seu quarto superior-direito.

10 na Figura 2.14 Suas primeiras quarenta e duas cenas, que abrangem aproximadamente metade do manuscrito, apresentam a construo da aliana castelhano-tlaxcalteca e suas atuaes conjuntas, que culminaram com a queda de um inimigo comum: a Trplice Aliana encabeada pelos mexicas. Os quarenta e dois episdios retratados nessa primeira metade do manuscrito fazem parte das quatro fases do processo de conquista que resumimos acima. Entre tais episdios, constam, por exemplo, as negociaes intermediadas por Malintzin entre Corts e os tlaxcaltecas, a matana realizada por castelhanos e tlaxcaltecas no templo de Quetzalcoatl, em Cholula, e o stio mexica a castelhanos e aliados depois da Matana do Templo Mayor. Esses trs episdios podem ser vistos, respectivamente, nas Figuras 3, 4 e 5. Nessas cenas, destaca-se, alm dos prprios tlaxcaltecas, a figura de Malintzin, que em muitos casos equivale de Hernn Corts em tamanho e em aes, pois recebe tributos em separado e comanda batalhas. Mas tratar do papel de Malintzin na conquista de Mxico requereria um outro artigo. Para nosso argumento mais importante destacar que a narrativa do Lienzo de Tlaxcala e, portanto, a participao indgena na conquista de outros territrios e altepeme prossegue depois da queda de Mxico-Tenochtitlan; ao contrrio do que ocorre em grande parte das obras historiogrficas que tratam do assunto, nas quais, depois desse episdio, narra-se simplesmente a implantao das instituies castelhanas, como se todos os povos da regio que viria a ser a Nova Espanha e depois o Mxico tivessem aceito o domnio castelhano em 1521. Em sua segunda metade, o Lienzo de Tlaxcala passa a tratar das dezenas de outras conquistas realizadas pelos tlaxcaltecas, castelhanos, totonacas, nahuas e outros aliados. Tais conquistas abrangeram uma srie de altepeme do altiplano central mexicano, de Oaxaca (1524), da regio tarasca (1524-1530) e at
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A hierarquia sugerida no clara ou simples, pois as autoridades castelhanas ocupam o centro da cena, mas so menores e em menor nmero que os lderes dos quatros senhorios de Tlaxcala. 14 Parece que o Lienzo de Tlaxcala contou com trs originais e onze cpias e a histria da relao entre todos esses manuscritos incompleta e obscura. Um desses originais, citado num inventrio da coleo de Boturini e hoje desaparecido, mediria 5 X 2 varas, isto , aproximadamente 5,5 X 2,2 metros. Cf. GLASS, John B. A survey of native Middle American pictorial manuscripts. In:

11 da rea maia da Cuauhtemallan (1524), ou Guatemala. As conquistas de Culhuacan e da regio da Guatemala podem ser vistas, respectivamente, nas Figuras 6 e 7. Nas terras altas da regio maia existia uma aliana entre quichs, cakchiquis e rabinais que havia sido rompida alguns anos antes, fazendo aflorar a rivalidade entre cakchiquis e quichs, que assumiram a hegemonia da regio.15 Os cakchiquis viram nos castelhanos uma oportunidade de se livrar de seus inimigos e enviaram uma embaixada a Mxico-Tenochtitlan para oferecer uma aliana, que terminou por se consolidar e garantir uma conquista relativamente rpida da regio. Por outro lado, a conquista das terras baixas do Iucat foi muito distinta e durou mais de cento e cinqenta anos e, mesmo assim,
Figuras 3, 4 e 5: De cima para baixo, negociao entre tlaxcaltecas e castelhanos intermediadas por Malintzin, Matana de Cholula e cerco mexica a castelhanos e aliados aps a Matana do Templo Mayor. Lienzo de Tlaxcala, cenas 7, 9 e 14.
WAUCHOPE, Robert (editor geral) & CLINE, Howard F. (editor do volume). Handbook of Middle American Indians. vol. 14. Austin e Londres: University of Texas Press, 1975. pp. 214-217. 15 Cf. NAVARRETE LINARES, Federico. La conquista europea y el rgimen colonial. In: MANZANILLA, Linda & LPEZ LUJN, Leonardo (coordenadores). Historia antigua de Mxico vol. IV Aspectos fundamentales de la tradicin cultural mesoamericana. 2a. edio, Mxico: INAH & Instituto de Investigaciones Antropolgicas UNAM & Miguel ngel Porra, 2001. pp. 371405.

12 limitou-se sobretudo ao norte da pennsula durante quase todo o perodo colonial.16 As conquistas da regio chichimeca, ao norte da Mesoamrica, tambm foram paulatinas e contaram com a ajuda de soldados e colonizadores tlaxcaltecas, tarascos, mexicas e otomies em muitos casos, tais conquistas foram precedidas de misses religiosas. Os chichimecas viviam em sociedades menos hierrquicas do que as mesoamericanas, possuam uma maior mobilidade

Figuras 6 e 7: Da esquerda para direita, conquistas de Culhuacan e da Guatemala pelos castelhanos e tlaxcaltecas aps a queda de Mxico-Tenochtitlan. Lienzo de Tlaxcala, cenas 71 e 79.

territorial e no estavam acostumados a participar de amplas redes de dominao tributria. Essas caractersticas contriburam para que escapassem do controle e domnio castelhano e de seus aliados indgenas, deslocando-se para regies de difcil acesso ou enfrentando tal domnio por meio de rebelies, que comearam em 1540, com a de Mixton, e prosseguiram at o sculo XX. Essas informaes historiogrficas coincidem, de forma geral, com o argumento do Lienzo de Tlaxcala, isto , que castelhanos e tlaxcaltecas no herdaram automaticamente os antigos domnios mexicas com a queda de MxicoTenochtitlan e, muito menos, foram aceitos como os novos senhores dos

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Mesmo depois da queda do senhorio de Tayasal, j em 1697, com a qual os castelhanos e aliados conseguiram estabelecer um domnio temporrio sobre a regio de selva das terras baixas do Petn, alguns grupos dessa regio permaneceram relativamente autnomos at meados do sculo XX, como os lacandones.

13 territrios que viriam a compor a Nova Espanha, alguns dos quais sequer eram parte dos domnios mexicas. Sendo assim, podemos dizer que as guerras e alianas entre castelhanos, indgenas-aliados e indgenas-inimigos foram uma constante na histria da Nova Espanha ou, melhor ainda, foram parte central de seu paulatino processo de constituio; e no uma srie de eventos marginais em meio de uma entidade poltico-territorial consolidada automaticamente em 1521. Ao tratar dos tempos posteriores a essa data, as obras historiogrficas que partem desse pressuposto equivocado, em geral, apenas recheiam a Nova Espanha com a implantao das instituies castelhanas. Durante os sculos XVI e XVII, as guerras e novas alianas e, por vezes, a aceitao do cristianismo exigiram um reposicionamento poltico das elites indgenas e a confeco de novas explicaes histricas. Uma reao muito comum dessas elites, sobretudo das nahuas do altiplano central mexicano, foi recontar a histria de sua linhagem ou altepetl incorporando aspectos dos acontecimentos recentes, da nova organizao poltico-tributria e das instituies castelhanas. Tais histrias visavam, entre outras coisas, a manuteno de suas posies de superioridade no interior das sociedades indgenas e a reivindicao de territrios e privilgios junto s instituies e autoridades castelhanas. O Cdice Vaticano A, manuscrito pictoglfico com glosas em italiano produzido na segunda metade do sculo XVI, provavelmente em MxicoTenochtitlan, contm um exemplo de reconstruo histrica nahua que incorporava as novidades. Sua parte final um livro de anais baseado em antigos cdices pictoglficos e que mantm a conta dos anos mexica como base de sua narrativa.17 Esses anais tratam da histria de grupos nahuas que teriam sado de uma ptria originria ao norte da Mesoamrica, Chicomoztoc, no ano ome acatl (2 junco ou 1194), empreendido uma longa migrao, fundado altepeme, estabelecido linhagens dirigentes e formado amplas alianas e redes de domnio

Cf. Cdice Vaticano A. introduo e explicao Ferdinand Anders e Maarten Jansen. ustria: Akademische Druck-Und Verlagsanstalt & Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1996 (Cdices Mexicanos XII). pp. 66v-96v.

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14 tributrio, que vigoravam poca da chegada dos castelhanos. A Figura 8 reproduz a primeira pgina desses anais e nela podemos observar os sete grupos que saram de Chicomoztoc, entre os quais estavam os mexicas, no interior de

Figura 8: Sada dos setes povos chichimecas de Chicomoztoc, ou Lugar das Sete Cavernas, no ano 2 junco e os dois primeiros locais por onde teriam passado: Matepetl e Cactepetl. Anais do Cdice Vaticano A, p. 66v.

sete cavernas.18 Abaixo e direita dessas cavernas, podemos ver trs pequenos quadrados em vermelho que contm os trs primeiros anos dessa histria segundo a conta mexica: ome acatl (2 junco), yei tecpatl (3 pedernal) e nahui calli (4 casa), que corresponderiam, aproximadamente, aos anos de 1194, 1195 e 1196. Ao lado direito dos glifos dos anos, encontram-se os glifos toponmicos dos altepeme de Matepetl e Cactepetl, formados pela representao genrica de uma montanha verde ou tepetl, adjetivo que significa local politicamente organizado e

Dependendo-se da fonte e do grupo que a produziu, variam os sete povos relacionados a Chicomoztoc, uma espcie de sinnimo de ptria ancestral. No caso do Vaticano A, interessante notar que os mexicas so chamados de chichimexi, como podemos observar na glosa sob a caverna da extrema direita, enfatizando sua pertinncia ao grande conjunto de povos chichimecas.

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15 que compe a concepo de altepetl sobreposta com glifos que a nomeiam e particularizam. Pelas prximas quarenta e trs pginas, os anais do Cdice Vaticano A continuam a apresentar episdios da histria mexica pr-contato, servindo-se de informaes calendrias, toponmicas e antroponmicas de maneira sistemtica. Pouco antes de retratar a chegada dos castelhanos, aborda-se, justamente, as lutas entre mexicas e tlaxcaltecas. o que podemos ver na Figura 9. Em sua parte superior esto trs glifos

Figuras 9 e 10: Aliana entre Mxico-Tenochtitlan e Huexotzinco para combater os tlaxcaltecas, pgina da direita, e lutas entre mexicas, castelhanos e tlaxcaltecas que resultaram na expulso desses ltimos de Mxico-Tenochtitlan. Anais do Cdice Vaticano A, pp. 88v e 89v.

de anos: 11 pedernal (1516), 12 casa (1517) e 13 coelho (1518), da esquerda para a direita. Abaixo de cada ano est representado um evento: a morte do rei de Texcoco, Nezahualpilli, o ataque de um importante guerreiro tlaxcalteca,

16 Tlaluilcole, reconhecido por seu adorno labial em forma de meia lua, e a aliana entre Huexotzinco e Mxico-Tenochtitlan para derrotar os tlaxcaltecas. Esse ltimo evento formado pelos glifos toponmicos de Huexotzinco, acima, e de MxicoTenochtitlan, abaixo, entre os quais se encontram, ligados por uma linha, um escudo e flechas, glifo para guerra, e um guerreiro tlaxcalteca morto e quase despido. Alm de apresentar, portanto, uma srie de alianas e inimizades prvias chegada dos castelhanos, os anais do Cdice Vaticano A apresentam detalhes, ao tratar dos episdios posteriores a 1519, que permitem concluirmos que seus produtores no explicaram a queda de Mxico-Tenochtitlan ou as conquistas subseqentes como resultados de guerras que opuseram binariamente europeus e indgenas. Por exemplo, ao abordar a fuga dos castelhanos e aliados de MxicoTenochtitlan, conhecida como Noite Triste, o Vaticano A menciona que teriam morrido cem espanhis e quatrocentos tlaxcaltecas. Esses dados podem ser visto na parte centro-superior da Figura 10, em meio e um pouco abaixo dos dois glifos da conta dos anos. Temos a o corpo despido de um castelhano, caracterizado como tal pela presena da barba, ao qual cinco pequenas bandeiras esto ligadas, cada qual representando o nmero vinte. Ao lado direito do corpo, e tambm ligado a ele por uma linha, h uma cabea de guerreiro tlaxcalteca, caracterizada pelo adorno em forma de meia lua. Acima dela, uma pluma que, segundo o sistema pictoglfico nahua, significa quatrocentos. Ademais, assim como no Lienzo de Tlaxcala, a narrativa histrica do Cdice Vaticano A no termina em 1521, mas segue por mais trs dcadas, tratando do estabelecimento das autoridades castelhanas religiosas e leigas e dos processos de converso ao cristianismo, bem como da sucesso das autoridades indgenas em Mxico-Tenochtitlan, das epidemias e das lutas de castelhanos e indgenas aliados contra indgenas inimigos. Os elementos presentes no Cdice Vaticano A mostram claramente que as elites nativas continuaram a produzir explicaes sobre seu prprio passado depois da queda de Mxico-Tenochtitlan. Tais explicaes incorporavam os novos fatos e relaes polticas em modelos

17 narrativos relativamente antigos, caracterizados pela presena estrutural da conta dos anos, pela seleo de eventos relacionados s guerras e alianas entre os altepeme, pela centralidade das elites dirigentes e pela presena de representaes de fenmenos naturais, tais como os terremotos e eclipses, que poderiam ser pressgios de acontecimentos futuros. A existncia de explicaes histricas indgenas que constroem uma certa continuidade entre o mundo pr-hispnico e o incio do colonial no significa que as conquistas territoriais, espirituais e polticas tenham se caracterizado por uma certa equidade nas relaes entre castelhanos e povos locais. Sabemos que, sobretudo a partir de ltimo quartel do sculo XVI, o crescente nmero de castelhanos e o declnio da populao local tendero a construir relaes muito mais assimtricas e nas quais os castelhanos dependero cada vez menos das elites locais para explorar a populao nativa.19 Por outro lado, fundamental perceber que parte dos povos indgenas mesoamericanos no foi vtima de um processo levado a cabo apenas pelos castelhanos e suas instituies. A participao das elites locais foi indispensvel ao funcionamento das estruturas scio-polticas e tributrias estabelecidas pelos castelhanos no sculo XVI. Mesmo em Mxico-Tenochtitlan, centro do administrao colonial, os castelhanos nomearam governadores indgenas da linhagem de Moctezuma aps a morte de Cuauhtemoc, garantindo uma certa continuidade que visava a legitimidade das novas instituies e ordem poltica aos olhos da populao local. Alm disso, essa linhagem obteve uma srie de privilgios da coroa de Castela, alegando principalmente ter contribudo para a implantao do cristianismo e do governo castelhano.20 Sendo assim, importante que os historiadores voltem parte de sua ateno s particularidades identitrias, s instituies polticas e s explicaes

Cf. LOCKHART, James. The nahuas after the conquest. A social and cultural history of the indias of Central Mexico, sixteenth through eighteenth centuries. Stanford, California: Stanford University Press, 1992. 20 Pedidos de manuteno ou melhoria de privilgios produzidos pelas elites mexicas foram publicados e estudados em: PREZ ROCHA, Emma & TENA, Rafael. La nobleza indgena del centro de Mxico despus de la conquista. Mxico DF: INAH, 2000.

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18 histricas dos povos mesoamericanos, pois somente desse modo possvel entender suas distintas atuaes na construo do mundo colonial. Em suma, no se trata de negar as atrocidades cometidas pelos castelhanos na conquista e colonizao da Mesoamrica, e da Amrica em geral, e muito menos de despolitizar a anlise desse processo; mas, ao contrrio, tratase de tornar o modelo de anlise mais complexo, incorporando os povos indgenas como grupos identitariamente distintos, com divises e hierarquias sociais internas, com instituies prprias e como sujeitos de escolhas e alianas polticas. No lugar da simples oposio indgenas versus castelhanos, temos que pensar em oposies do tipo castelhanos e indgenas aliados versus indgenas inimigos, macehualtin (pessoas comuns) versus pipiltin (nobres ou principais), religiosos versus conquistadores e encomenderos e em uma srie de outros vetores e dissenses polticas que compunham a realidade colonial. Alm de tudo, temos que pensar nessas diversas oposies como simultneas e noexcludentes. Por fim, a idia de que em 1521 ocorreu uma polarizao entre castelhanos e indgenas e que a queda de Mxico-Tenochtitlan resultou numa conquista total dos indgenas, aps a qual os castelhanos simplesmente instalaram suas instituies na Nova Espanha, relaciona-se muito mais com uma construo ideolgica do nacionalismo mexicano do sculo XIX do que com a realidade colonial. No sculo XIX, as elites criollas e mestias buscavam elementos de diferenciao em relao s elites espanholas e adotaram o passado indgena pr-hispnico como o passado da jovem nao mexicana, sobretudo o passado mexica e a conquista de Mxico-Tenochtitlan. Em outras palavras, no passado indgena mexica e na queda de Mxico-Tenochtitlan essas elites enxergaram, respectivamente, a existncia prvia de uma nao mexicana e o incio de seu cativeiro, o qual teria se encerrado com a independncia do Mxico. A eleio do passado mexica pr-hispnico como passado nacional que se manifesta tambm na escolha do nome do novo pas trazia uma srie de vantagens para essas elites. Entre elas esto a equiparao histrica da nao mexicana com as naes do velho mundo que supostamente tambm derivavam

19 de antigas civilizaes tais como o Egito, a Grcia e a Itlia e, por ouro lado, a excluso dos indgenas contemporneos dos destinos da nova nao, pois o glorioso mundo indgena teria sucumbido em 1521 e os ndios vivos, que haviam se transformado durante os trs sculos de colonizao, no correspondiam a esse passado pr-hispnico e deveriam ser incorporados totalmente ao mundo ocidental moderno, isto , deveriam deixar de ser indgenas para se tornarem mexicanos. Infelizmente, ainda hoje, muito historiadores reproduzem os pressupostos dessa histria oficial e nacionalista na construo de suas explicaes historiogrficas sobre a conquista da Mesoamrica e a formao da Nova Espanha.