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Utilizao de minilismetros de pesagem, acoplados a um sistema de irrigao automatizado, no manejo da irrigao de cultivos em recipientes Orientador: Prof. Dr.

Eliezer Santurbano Gervsio Engenharia de gua na Agricultura - UNIVASF Orientada: Fernanda dos Passos Ribeiro Aluna de Engenharia Civil UNIVASF As tcnicas culturais aplicadas produo de flores, frutas e hortalias tm experimentado mudanas rpidas e notveis durante as trs ltimas dcadas. A utilizao de casas de vegetao com cobertura plstica, sistemas de controle climtico, equipamentos de irrigao e fertirrigao automatizados, tm contribudo para aumentar a produtividade das culturas e a qualidade dos produtos. Paralelamente a essas mudanas tecnolgicas, verifica-se uma substituio gradual do cultivo tradicional em solo pelo cultivo sem solo (hidropnico ou em recipientes com uso de substratos). As principais razes dessa substituio referem-se existncia de fatores limitantes para a continuidade dos cultivos intensivos em solo natural, particularmente salinizao, enfermidades e esgotamento dos solos agrcolas. Alm disso, as tcnicas disponveis para a produo possibilitam um controle rigoroso do ambiente radicular, especialmente dos aspectos relacionados com o fornecimento de gua e nutrientes. A irrigao dos cultivos em recipientes, quando comparada aos cultivos em solo, apresenta as seguintes particularidades: elevadas necessidades instantneas de gua por unidade de massa radicular; reduzido volume de substrato disponvel para a planta; existncia de uma parede impermevel na base do substrato e importncia relativa dos fenmenos de adveco. Essas particularidades implicam em risco de estresse hdrico, o qual deve ser prevenido com um maior controle da irrigao. Diante dessas particularidades, a pesagem de recipientes pode ser uma alternativa no manejo da irrigao de cultivos em recipientes, permitindo determinar in situ o consumo de gua ao longo do dia. Com os dados obtidos de pesagens contnuas, determinase um peso mnimo e quando o mesmo atingido, o sistema de irrigao acionado. Com esse manejo, as plantas permaneceriam em condies ideais de umidade para o seu pleno desenvolvimento. Assim, com o objetivo de quantificar, de forma precisa, o consumo de gua de cultivos em recipientes, foram construdos seis minilismetros de pesagem por meio da utilizao de clulas de carga. Com esses equipamentos, ser possvel a utilizao da varivel peso para indicar o momento das irrigaes e permitir o acionamento de um sistema de irrigao. Para isso foi desenvolvido um sistema microcontrolado que permitir o acionamento do sistema de irrigao em funo das leituras dos minilismetros. Esse sistema ser utilizado em estudos visando a determinao de funes de resposta das culturas gua e nutrientes. A Figura 1 ilustra os minilismetros de pesagem monitorados pelo circuito eletrnico microcontrolado. O trabalho encontra-se em fase final de desenvolvimento restando apenas a soldagem dos componentes eletrnicos em placa de circuito impresso (Figura 2). Espera-se ao final do trabalho, disponibilizar uma tecnologia para auxiliar o manejo da irrigao de cultivos em recipientes, principalmente de flores. A proposta apresentada neste trabalho atender demandas na rea de pesquisa e extenso. Na pesquisa, o sistema proposto permitir o desenvolvimento de experimentos com diversas espcies vegetais, inclusive daquelas espcies da caatinga com potencial de ornamentao, onde sero

definidos os parmetros de manejo de gua e nutrientes. Na rea de extenso, a tecnologia gerada poder ser aplicada junto aos produtores do setor de flores tropicais, permitindo a otimizao dos recursos utilizados na produo. O Estado de Pernambuco vem ocupando uma posio de destaque no cenrio nacional no que se refere produo de flores tropicais, e atualmente, o maior produtor dessas espcies no pas. Essa posio de liderana deve-se, entre outros fatores, ao Projeto de Floricultura Tropical desenvolvido pelo Servio de Apoio s Micro e Pequenas Empresas (SEBRAE) no ano de 2000 para os Estados de Pernambuco e Alagoas. Esses foram escolhidos por terem condies de clima e de solo favorveis para o cultivo de flores tropicais. A produo de flores tropicais (Heliconia sp., Zingiber sp., Alpinia sp.,Anthurium sp., etc.), est concentrada na regio litoral-mata, distribuda num raio de at 150 km da capital. Recentemente, uma nova regio surgiu como plo de produo e o centro de referncia a cidade de Petrolina, a 600 km de Recife. Nesse sentido, a proposta desse trabalho poder contribuir na melhoria da tecnologia atualmente disponvel para a produo de flores no Estado. A realizao deste projeto poder abrir uma nova perspectiva para a explorao agrcola na regio do semi-rido nordestino, visto que o cultivo de plantas em recipientes pode ser aplicado intensivamente nas reas salinizadas e desertificadas, onde o cultivo em solo invivel do ponto de vista econmico. Alm disso, evitaria-se a abertura de novas fronteiras agrcolas minimizando os impactos ambientais gerados pela explorao agrcola.