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INTRODUO FITOTERAPIA

I. UM POUCO DE HISTRIA A fitoterapia ontem e hoje

Nosso problema, como cientistas de hoje, que no estudamos histria e, por isso, achamos que os gnios de hoje so mais inteligentes do que qualquer pessoa que viveu no passado. D. Suzuki, 1998

A fitoterapia to antiga quanto a histria da humanidade, com documentao muito bem estudada. Todas as antigas civilizaes tm suas prprias referncias histricas s plantas me-dicinais. Nos documentos mais antigos, a fitoterapia est ligada magia e vista muitas vezes como um presente dos deuses, que permite aos seres humanos vencer os po-deres malficos da terra. At essas primeiras aplicaes das plantas medicinais como agentes medicinais demonstram uma compreenso surpreendente dos diferentes efei-tos de cada espcie vegetal. No que diz respeito documentao escrita do uso de plan-tas como remdios, a primeira referncia encontrada na obra chinesa Pen Tsao (A Grande Fitoterapia) de Shen Nung, que remonta a 2800 a.C.: aqui h uma lista de mais de 360 espcies, incluindo Ephedra sinica (Ma Huang), usada at hoje. Na medi-cina alopata, essa planta medicinal a fonte da efedrina. Antigos papiros mostram que no Egito, a partir de 2000 a.C. um grande nmero de mdicos empregava as plantas como remdio. Consideravam a doena como resul-tado de causas naturais e no devido atividade de espritos malficos. Parece que fo-ram os antigos egpcios que tentaram pela primeira vez eliminar o componente mgi-co da prtica da fitoterapia. O Papiro Ebers, que data de cerca de 1500 a.C., mencio-na frmulas especficas para doenas conhecidas, e as espcies que aparecem na lista in-cluem algumas utilizadas por fitoterapeutas at hoje como a flor do sabugueiro (Sam-bucus nigra), a losna (Artemisia absinthium) e a mirra (Commiphora molmol). Nos mais antigos documentos gregos h muitas referncias a Asclepiacliae e Rhiw-tomoki. O primeiro grupo foi batizado em honra ao deus grego da medicina, Asclpio ou Esculpio, e o segundo grupo descreve os coletores de razes, fornecedores de plantas medicinais que provavelmente foram um dos primeiros grupos de pessoas a fa-zer listas precisas das propriedades medicinais das plantas que comercializavam. O ma-nual de fitoterapia conhecido mais antigo (que remonta ao sculo IV a.C.) o Rhizo-tomika, compilado por Diocles, um dos discpulos de

Aristteles. Esse texto contm notas detalhadas sobre os efeitos fisiolgicos das plantas medicinais. Dioscrides (c. 40-80 d.C.), um personagem muito importante na histria da fitoterapia, foi um mdico que se props a compilar um guia fitoterpico bem abrangen-te, que mostrasse as caractersticas de todas as plantas medicinais comuns, assim como us-las. Remontando ao sculo 1 d.C., De Materia Medica (Sobre as Formas de Curar) foi o primeiro manual de seu gnero. Muito detalhado, o texto descrevia cerca de 600 espcies; no s dava informaes a respeito das dosagens sugeridas de vrias plantas medicinais, como tambm considerava possveis efeitos txicos. Havia uma seo so-bre a colheita e sobre o armazenamento das plantas, alm de conselhos sobre a forma de detectar adulterao. Como se v, o perigo da toxicidade era do maior interesse dos primeiros fitoterapeutas. Dioscrides viajou muito como cirurgio do exrcito e, como os exrcitos romanos andavam por toda a Europa, seu conhecimento de plantas medicinais tambm os acompanhava. Como jardins de plantas medicinais eram cultiva-dos perto dos acampamentos, os romanos disseminaram efetivamente plantas desco-nhecidas, assim como a informao de suas propriedades medicinais. Duas plantas muito apreciadas eram a mostarda e o alho, usados em grande quantidade, no s na culinria, mas tambm na limpeza de partes infectadas do corpo (alho) ou aplicao de cataplasmas (mostarda). A personalidade mais importante de toda a histria da medicina foi Hipcrates (468-377 a.C.). Descrito muitas vezes como o pai da medicina, ele talvez tenha sido o verdadeiro instigador do tratamento holstico. Enfatizava a importncia de manter histricos detalhados dos casos e acreditava firmemente no tratamento de seus pacien-tes como indivduos. Concebeu um regime de tratamento base de plantas medicinais, usando um total de mais de 400 espcies. Alm dos remdios de plantas medicinais, em-pregava exerccios e dietas especiais, cada uma adaptando-se aos sintomas particulares do paciente, o que era conhecido como seu conceito de physis. Essa abordagem indivi-dual a marca registrada da fitoterapia atual. Hipcrates via a doena como a perda da harmonia natural de um indivduo saudvel, e assim seu tratamento visava restaurar o equilbrio do que ele descrevia como os quatro humores relatados na teoria humoral de Empdocles, um filsofo siciliano (500-430 a.C.). Ele afirmava que tudo era com-posto de quatro elementos: terra, fogo, ar e gua, que tinham as caractersticas associa-das de secura, calor, frio e umidade. Da derivou o conceito dos quatro humores (flui-dos): bile negra, sangue, bile amarela e fleuma. Cada um desses humores tambm esta-va ligado a um temperamento em particular, quais sejam, o melanclico, o sangneo, o colrico e o fleumtico. O temperamento melanclico era descrito como frio e seco e as doenas associadas a ele incluam a depresso e a priso de ventre, O tratamento consistia em administrar plantas medicinais quentes, como a Cassia senna (sene), pa-ra reduzir o excesso de bile negra e, desse modo, restaurar o equilbrio, O temperamen-to fleumtico era caracterizado por um excesso de frio e umidade, provocando doenas como a produo excessiva de catarro e as infeces do peito resultantes desse pro-cesso. As plantas medicinais quentes e secativas, como o

Thymus vulgaris (tomilho), eram as mais indicadas, O temperamento sangneo resultava de um excesso de quente e mido e caracterizava-se por uma tendncia ao abuso de comida e bebida e dos prazeres em geral. As doenas associadas a essa categoria incluam a gota e a diarria, e eram aliviadas por plantas medicinais de natureza refrescante e seca, como a Arctium Iappa (bardana). O temperamento resultante de um excesso de bile amarela, descrito como colrico, era quente e seco. Caracterizava-se por comportamento raivoso e doen-as do fgado. Plantas frias que promovem a umidade, como o Taraxacum officinale (dente-de-leo), eram administradas. Quando os quatro humores estavam bem equili-brados, o indivduo gozava de boa sade. Era isso que Empdocles chamava de estado de crasis; quando era perturbado, resultava uma discrasia. Em contraste com os mtodos de tratamento relativamente flexveis e variveis de Hipcrates estava o sistema rgido concebido por Galeno (12 1-180 a.C.). Fundamen-tava-se nos quatro humores de Hipcrates no sentido de envolver uma classificao formal de todas as plantas medicinais com base na forma como cada uma interagia com cada um dos humores. Desse modo, cada planta medicinal era destinada a um temperamento (ou temperatura) especfico: quente, frio, mido, seco ou temperado. Dentro dessas categorias, uma planta poderia estar no primeiro, segundo, terceiro ou quarto grau. Todos os mdicos eram agora instrudos de acordo com a tradio de Ga-leno e a abordagem mais holstica de Hipcrates no se desenvolveria mais nas pocas que se seguiram. H vrios outros personagens do perodo de Galeno que contriburam para o desen-volvimento da fitoterapia. Recomendamos ao leitor o excelente livro de Barbara Griggs, a Green Pharmacy, para mais detalhes. Na Europa, o conhecimento das plantas medici-nais foi mantido vivo ao longo de toda a baixa Idade Mdia ou Era das Trevas (dos s-culos V a XI) por escribas, e um grande nmero de plantas medicinais sobretudo gre-gas foi compilado nas bibliotecas do imprio rabe em rpida expanso. Em Bagd, uma equipe de tradutores do sculo IX iniciou a formidvel tarefa de traduzir as obras de Galeno, Dioscrides, Hipcrates e diversos outros autores. Galeno era particular-mente popular entre os rabes, e a obra de Rhazes (865-925) adota suas idias. Um de seus trabalhos inclui o comentrio Onde a cura pode ser obtida pela alimentao, no use drogas e evite remdios complexos quando os simples bastam. Essa , em grande parte, a abordagem teraputica do mdico fitoterapeuta de hoje. Avicena (930-1036), um farmacutico e talentoso mdico, seguiu de perto as doutrinas de Galeno e Hip-crates e reafirmou a importncia dos quatro humores em sua principal obra, A Canon on Medicine. Em geral, o galenismo continua sendo a principal abordagem medida que, a par-tir do sculo VIII, as idias gregas foram traduzidas para o rabe. Trs sculos depois, essas obras foram traduzidas para o latim e, do sculo IX ao sculo XII, essas tradues permitiram a introduo das contribuies rabes no pensamento ocidental. Com es-sas idias vieram novas plantas medicinais exticas, como a noz-moscada e a cnfora.

Foi nesse perodo que a cincia farmacutica se estabeleceu; frmulas muito precisas para o preparo de remdios so encontradas em vrios manuscritos rabes datados des-sa poca. Durante a Era das Trevas, a farmcia misturou-se com a superstio. Vrios Leech Books (Leech uma palavra derivada do anglo-saxo laece, curar) do perodo ilustram esse fato, sendo o mais famoso deles o Leech Book of Bald [Livro de Medicina de Baled]. O autor foi contemporneo de Alfredo, o Grande, e o livro o remanescen-te anglo-saxo mais antigo sobre os remdios fitoterpicos. A abordagem.teraputica de Bald genuinamente holstica; ele no s apresenta detalhes sobre os remdios co-mo tambm notas completas sobre a maneira de se relacionar com o paciente durante o tratamento. A dieta levada em considerao e h uma lista dos alimentos apropria-dos para vrias doenas. No entanto, entre as diversas receitas curativas esto as desti-nadas a proteger contra os elfos e duendes. Outro sistema extremamente organizado de fitoterapia foi desenvolvido pela escola Myddfai, do Pas de Gales, a partir do scu-lo VI. Em uma verdadeira abordagem holstica, est relacionado aos princpios hipocrticos: Quem quer que coma ou beba mais ou menos do que deve, ou que durma mais ou menos, ou que trabalhe mais ou menos em funo de doena ou dificuldades (sendo obrigado a esforar-se demais), ou que, acostumado a sangrias, deixe de fazlas, sem dvida no escapar das doenas (Abithel, 1891). Os mdicos da escola Myddfai ofereceram um sistema bastante integrado de tratamento at o sculo XVIII, e a maioria de suas infuses era administrada como infuses simples (s uma espcie), preparadas com plantas medicinais frescas colhidas no local. A partir do sculo X, os mosteiros passaram a ser os centros de formao e prtica mdica, embora os conclios da Igreja (1131-1212) tenham afinal impedido que os monges dispensassem tratamento mdico. No entanto, as bibliotecas dos mosteiros tornaram-se repositrios de grandes colees de livros de referncia sobre a fitoterapia. Um grande nmero de obras foi produzido, inclusive De Viribus Herbarum, do bispo de Meung, onde as propriedades medicinais de mais de 80 plantas so descritas em ver-sos latinos. O Antidotarium, escrito por Nicolaus de Salerno, era uma obra extensa que resumia o trabalho sobre fitoterapia realizado pela Escola de Medicina de Salerno. Nos sculos XIII e XIV, Salerno foi o centro dos estudos de farmcia. Muita ateno foi dada qualidade dos remdios e, no sculo XIII, o catalo Arnau de Vilanova (c. 1235-1311) discutiu em detalhes essa questo. Ele escreveu:

No preparo de um remdio, o mdico deve considerar, pela ordem, a limpeza, a moagem, a medida, a modificao da consistncia e a mistura. Deve dar instrues a seus assistentes, os boticrios, sobre a mistura, dizendo-lhes quando deve ser preparada, evitando que, pela falta de instrues, eles a preparem depois do que deveriam.

Tambm mostrou preocupao com a identificao precisa:

Quanto ao remdio em si, o mdico deve refletir sobre o fato de conseguir reconhec-lo ou n~o e, se puder, deve pedir para v-lo e julga-lo por si. Mas, se no estiver &miliarizado com ele, tambm deve pensar se foi ou no descrito pelos sbios e, caso tenha sido, quando vir a planta, deve condujr se corresponde ou no sua descrio e, se corresponder, escolh-la; ao passo que, se no, no deve us-la, escolhendo algo mais &miliar e condizente com a descri-o dos sbios.

Os trechos citados constituram a base de uma aula que Vilanova deu a alunos que estudavam as aplicaes das plantas medicinais como remdios e passa a citar exemplos de identificaes erradas. Ele considera a maneira exata pela qual as diferentes plantas deviam ser administradas, que pases ofereciam os produtos vegetais de melhor qualida-de, como gengibre e figos. Tambm reconhecia o fato de que as plantas que cresceram em hbitats diferentes contero quantidades diferentes do princpio ativo. A Idade Mdia foi um perodo em que muitas espcies de plantas exticas foram introduzidas, como a noz-moscada e o cravo. Foi essencialmente um perodo de fuso da medicina oriental com a ocidental. O sculo XV assistiu a publicao de De Pro-prietatibus Rerum, do ingls Bartholomew Anglicus (1495). historicamente impor-tante, pois contm a primeira ilustrao botnica impressa. Muitos dos novos remdios que estavam sendo introduzidos baseavam-se sobretu-do na obra de Paracelso (1493-1541), uma personalidade controvertida, muito conhe-cida por desafiar a medicina da poca. Em 1527, publicou um trabalho que questio-nava a doutrina dos humores e jurou tentar fazer uma reforma geral na prtica mdi-ca. Isso no atraiu a estima de seus colegas, que antes disso tinham-no convidado pa-ra ser o mdico municipal de Basle. Com esse cargo, tinha o privilgio de lecionar na universidade, uma oportunidade de disseminar suas idias. Com um interesse especial pela qumica, teve o mrito de ser o primeiro a se preocupar com a pesquisa detalha-da dos princpios ativos das plantas medicinais. Paracelso ainda defendia o uso de produtos qumicos (i.e., drogas) para tratar as doenas. Afirmava que esses agentes eram necessrios porque a doena se originava de influncias externas e, por isso, requeriam substncias qumicas fortes para combat-las. O interesse de Paracelso pela qumica estendeu-se promoo do uso das plantas medicinais sob a forma de essncias, tnicos e hidrolatos, que ele considerava formas de remdios muito eficazes. A partir do final do sculo XVI, houve uma onda de inte-resse pela formulao de receitas de misturas de plantas boas para a sade, a maioria contendo entre 20 e 30 espcies. Devido a seu custo relativamente alto, seu uso res-tringia-se sobretudo aos prprios mdicos ou s classes sociais mais elevadas. Os rem-dios destilados passaram a ser vendidos, e o entusiasmo por esse tipo de preparado s declinou no incio do sculo XVIII quando John Quincy (1719) ousou afirmar que

vrias formulaes da London Pharmacopoeia de sua poca no serviam para nada e s eram usadas pelos ignorantes. No h dvida de que Paracelso conseguiu introduzir um esprito de investigao na medicina, embora as supersties ainda fossem muitas. A doutrina das assinaturas (que ligavam a forma ou cor das estruturas da planta com suas propriedades medicinais), por exemplo, ainda era popular. Assim, uma planta de cor amarelo-vivo pode ter sido con-siderada til para tratar a ictercia, e as que tinham folhas com forma semelhante a de-terminado rgo do corpo eram usadas para tratar esse rgo. Como as folhas sarapin-tadas da Pulmonaria officinalis (pulmonria) tm a aparncia de um pulmo doente, es-sa espcie era usada para tratar problemas pulmonares. Felizmente para os pacientes, muitas dessas plantas medicinais tm efeitos benficos e, em muitos casos, a aplicao escolhida era perfeita em termos dos componentes bioqumicos da planta. A Idade Mdia tambm assistiu fundao de vrias universidades. Antes disso, o treinamento mdico era semelhante ao do aprendiz de qualquer outro oficio; o discpu-lo devia desenvolver e ampliar as idias de um mentor, O ensino universitrio introdu-ziu uma abordagem mais abrangente, mais cientfica, abandonando muitas das teorias clssicas, O centro do ensino universitrio parece ter sido a Itlia; a Universidade de P-dua foi fundada em 1222. O fundador do Royal College of Physicians, Thomas Lina-cre (c. 1460-1524), estudou em Pdua, voltando Inglaterra no incio da dcada de 1490 para criar as faculdades de Oxford e Cambridge. O sculo XVI foi um perodo excepcionalmente ativo, e em 1542 foi publicada De Historia Stirpium (A Histria das Plantas), de Leonhard Fuch. Ele desenhou todas as plantas com base na observao da natureza e, com isso, criou o estilo de todos os lii-turos textos de botnica. Antes disso, as ilustraes tendiam a ser copiadas de outros li-vros, e eram comuns a introduo e o exagero de certas imprecises cada vez que eram copiadas. H muitos exemplos documentados de identificao incorreta de plantas re-sultantes desses erros. A New Herball, de William Turner, datado de 1551, contm ad-vertncias sobre as falsas identificaes, que se estendiam at mesmo a espcies vendi-das nas farmacias. Em geral, esse perodo viu um crescimento macio do interesse pelos remdios base de plantas medicinais, intensificado pelas exploraes realizadas no Novo Mun-do, que forneciam mais plantas novas. A partir de manuscritos astecas dessa poca, co-mo o compndio de plantas escrito por Martin de la Cruz (1552), fica evidente que uma excepcional flora estava espera de investigaes. No entanto, como muito pou-co foi escrito na Europa a respeito dessas plantas, elas continuaram relativamente des-conhecidas. Um exemplo de obra que documenta algumas dessas descobertas a tra-duo do livro de Monardes intitulado Joyfull Newes out of the New Founde Worlde [-Boas Notcias do Mundo Recm-Descoberto] feita em 1577 por John Frampton. O uso de remdios do Novo Mundo no encontrou o mesmo entusiasmo por par-te de todos, o que se reflete no ttulo da obra de Timothie Bright, A Treatise Wherein is Declared the Sufficiencie of English Medicines [Um Tratado Em Que Se Declara a

Su-ficincia dos Remdios Ingleses] (1580). Aqui se enfatiza que as espcies do Novo Mun-do so mais apropriadas para as doenas locais. Essa era uma crena comum na poca, e reflete a tradio de que a medicina popular sempre se baseou em plantas medicinais frescas cultivadas localmente. Salvo essa questo, as novas espcies importadas eram muito caras e s e~apossvel obt-las secas. O ensino da botnica medicinal passou a ser mais formalizado e, no sculo XVI, os jardins botnicos comearam a ser implantados em centros-chave de ensino, como P-dua (1545) e Leyden (1587). O livro de Culpepper (1653) que tem o ttulo fantsti-co de The English Physician, orAn Astrologo -Physical Discourse of the Vulgar Herbs of this Nation being a Compleat Method of Physick whereby a Man may Preserve his Body in Health or Cure himself being Sick, for Three Pence Charge, with Such Things one-ly Grow in England, they being Most Fit for English Bodies [O Mdico Ingls, ou Um Discurso Fsico-AstroLgico das Plantas Medicinais Comuns desta Nao como um Mtodo Completo de Medicina, atravs do qual um Homem pode Preservar a Sade de seu Corpo ou Curar-se de uma Doena, pelo Preo de Trs Centavos, com Plantas que s Crescem na Inglater-ra, sendo estas as Mais Apropriadas para o Corpo dos Ingleses], outro livro clebre, O au-tor era detestado pelos outros mdicos por ter ousado traduzir a London Pharmaco-poeia do latim para o ingls, permitindo assim que outros boticrios a entendessem e, desse modo, tratassem os doentes que no tinham acesso a um tratamento mdico ca-ro. Culpepper presta uma ateno particular s plantas inglesas, em vez de se estender sobre as variedades mais exticas do exterior, como indica o longo ttulo de seu texto! Infelizmente, ele tambm reintroduziu um elemento mgico na fitoterapia ao lig-la astrologia, justo quando ela estava adquirindo uma direo mais cientfica. Embora no diretamente ligado evoluo da fitoterapia, o livro de Andreas Vesa-lius, De Humani Corponis Fabrica (A Esrutura do Corpo Humano), datado de 1543, no pode ser ignorado. Aumentou muito o conhecimento sobre a maneira pela qual o cor-po humano funciona, contribuindo, assim, para a evoluo da medicina em geral. Co-mo a obra de Fuch, todas as ilustraes foram desenhadas com base na observao da natureza e, por isso, foi uma publicao muito importante sobre a anatomia humana. William Harvey (1578-1657) tambm exerceu grande atividade neste perodo, sen-do um dos primeiros pesquisadores realmente cientficos da anatomia e da fisiologia humanas. Deduziu a circulao do sangue, embora no a relao exata entre o sangue das artrias e o sangue das veias, apesar de reconhecer que devia existir um vnculo des-se tipo. Foi Malpighi (1628-1694) quem fez a descoberta aps observar capilares no microscpio. Durante a maior parte dos sculos XVII e XVIII, a fitoterapia parecia estar em de-cadncia, pois as classes mais altas continuavam fazendo experincias com a c~medicina moderna, que inclua substncias empolgantes mesmo que perigosas , como o ar-s~nio e o mercrio. A sangria tambm foi muito popular como uma panacia para todos os males; at William Harvey, com sua abordagem analtica do

estudo da anato-mia e da fisiologia, foi um defensor dessa forma popular de tratamento ao afirmar que ela ocupava o primeiro lugar entre todos os remdios genricos. Assim como achou difcil abandonar essas formas de tratamento firmemente estabelecidas, tambm teve de lutar para se livrar das teorias pr-coprnicas da astronomia que j tinham sido su-peradas h muito tempo. Com o passar do tempo, teria de haver o abandono de prticas pouco seguras co-mo a sangria e a administrao de emticos txicos. Na Amrica do Norte, Samuel Thomson (1769-1843) partiu outra vez do zero em busca da causa das doenas e con-cluiu que resultavam de uma perturbao dos quatro elementos do interior do corpo terra, ar, fogo e gua. Lembra muito os quatro humores de Hipcrates. Thomson ti-nha uma viso extremamente limitada do que causava a doena: para ele, tratava-se de um bloqueio ou interrupo dos canais normais de dissipao do calor. As reaes nor-mais do corpo a uma temperatura mais elevada incluam o aumento de suor de modo que, durante as doenas que resultavam em febre, ele administrava diaforticos fortes como a pimenta para fortalecer as reaes normais do prprio corpo. Como era de es-perar, Thomson foi menosprezado pelos mdicos contemporneos como simples char-lato; no entanto, no tinham como ignorar o fato de os pacientes preferirem sua abor-dagem ao tratamento deles, o que levou a uma tendncia oculta de interesse pela fitoterapia por parte dos principais mdicos ortodoxos. A medicina tradicional fitoterpi-ca, praticada pela populao indgena local, estava sendo investigada de forma exten-sa, e alguns mdicos comearam a se interessar pelas plantas medicinais usadas. O dr. Wooster Beach (1794-1868) estava ansioso por reestruturar a prtica da me-dicina da corrente dominante, mas no pelo desenvolvimento da abordagem simplista de Thomson. Comeou a introduzir a medicina botnica em seu prprio consul-trio, o que o tornou muito impopular entre os mdicos da corrente dominante. Isso, contudo, no o impediu de fundar a Reformed Medical Academy, cujos cursos in-cluam o uso de plantas medicinais locais. Sua tentativa de combinar uma abordagem mdica e cientfica com slidos conhecimentos de botnica levou os membros de seu movimento a serem batizados de os eclticos. A marca registrada dessa medicina era que todo tratamento se destinava a atuar em harmonia com as leis fisiolgicas. A abordagem de Thomson, ainda atacada, foi descrita por John Buchanan como um veneno para a sociedade. Foi levada para a Inglaterra por Albert Isaiah Coffin em 1838; aps um incio infeliz em Londres, ele mudou-se para o norte da Inglaterra, on-de a fitoterapia era mais popular. Organizou grupos chamados Amigos das Sociedades Botnico-Mdicas e distribua o Botanic Guide to Health [Guia Botnico de Sade], que oferecia plantas medicinais que ele tinha importado dos Estados Unidos, as-sim como espcies locais. Mais uma vez, a popularidade da fitoterapia estava relacio-nada estrutura de classe da poca; os que no podiam dar-se ao luxo de pagar os ho-norrios dos mdicos ortodoxos procuravam Coffin e outros mdicos da mesma linha, e achavam a medicina fitoterpica muito eficiente. Desse modo, durante certo tempo, sua sobrevivncia esteve garantida.

O dr. Beach saiu dos Estados Unidos para promover a medicina ecltica na Ingla-terra e condenou o sistema de Coffin da mesma forma que condenara o de Thomson. Conseguiu convencer um colega de Coffin, Skelton, de que seu sistema era superior. Por causa disso, Skelton passou a querer ser considerado um dos eclticos a nova mo-da da medicina botnica na Inglaterra. Com o passar do tempo, isso trouxe resultados positivos para a fitoterapia, pois Skelton conseguiu combinar a abordagem ortodoxa mais cientfica com a medicina botnica. Ambas as linhas comearam a se beneficiar com os avanos modernos da farmcia, da qumica etc. Essa abordagem cientfica te-ria sido logo condenada tanto por Thomson quanto por Coffin. Aps a morte de Thomson, em 1841, Alan Curtis fundou o Instituto Fisiomdico nos Estados Unidos, mas sua prtica de usar vrias plantas medicinais diferentes em grandes doses acabou sendo desaprovada. Seguiu-se uma poca de grandes mudanas e reformas; certa vez, os eclticos fizeram experincias com princpios ativos isolados (isto , substncias puras, no compostas) e foram criticados. Durante a era vitoriana, a medicina ortodoxa reduziu bastante o uso de sangrias, embora vrias drogas txicas ainda fossem populares. Agora as sanguessugas eram os agentes prediletos para limpar o sangue. Na dcada de 1890, a medicina botnica estava passando por uma revira-lizao, e as pessoas usavam em seu dia-a-dia os remdios de plantas medicinais, prti-ca ilustrada pelo fato de os preparados base dessas plantas medicinais e as drogas or-todoxas aparecerem juntos nas edies da British Pharmacopoeia desse perodo. Na Inglaterra, esse ainda no era o caso, mas os eclticos abandonaram aos pou-cos o uso de substncias extradas de plantas, e a Nation Association ofMedical Herba-Iists [Associao Nacional de Mdicos Herboristas], fundada em 1864, continuava lu-tando por uma aceitao maior da fitoterapia. Um dos principais motivos da sobrevivncia de sistemas mdicos alternativos como a homeopatia e a f7itoterapia como opo teraputica que, durante a era vitoria-na, a principal nfase foi no financiamento privado para sustentar institutos mdicos, como o Pasteur Institute (fundado em 1888) e o Robert Koch Institute (fundado em 1889). Havia muita rivalidade, como indica a proximidade das datas de fundao, e o Lister Institute da Inglaterra seguiu-se em 1891. Todos datam de um perodo poste-rior ao surgimento da teoria dos germes, com suas promessas de proteo contra varias doenas por meio da vacina. Como no havia um sistema financiado pelo Estado, os pobres pagavam seus prprios planos de sade ou os servios dos mdicos locais alternativos. Sua abordagem passou a ser chamada de medicina da periferia pelos que agora contavam principalmente com substncias sintticas para restaurar a sade, em lugar dos mtodos que visavam promover a capacidade de cura natural do corpo. Es-sa capacidade foi descrita originalmente por Hipcrates como vis medicatrix naturae (o poder de cura da natureza). Esse processo equiparou a alopatia administrao de um agente qumico que restauraria o equilbrio da sade ao atuar diretamente contra os agentes causadores da doena. Em alguns casos, os mdicos da corrente dominante continuavam impotentes. Eles no conseguiram, por exemplo, encontrar um agente efetivo contra a tuberculose, uma das principais causas de morte na segunda metade do

sculo XIX e no incio do sculo XX. Nessas circunstncias, os mdicos alopatas fi-cavam muito felizes de recorrer recomendao de que os pacientes deviam passar al-gum tempo no exterior, em climas mais favorveis e, desse modo, a clientela mais rica era mandada ao sul da Frana, aos Alpes suos ou ao Egito. At a descoberta da es-treptomicina por Selman Waksman, em 1940, no havia outro tratamento real, embota a melhoria da higiene pblica e pessoal tenha contribudo bastante para reduzir a mortalidade. Houve o ressurgimento do interesse pela fitoterapia por volta da Primeira Guerra Mundial, quando os suprimentos de plantas medicinais do exterior reduziram--se e foram substitudos por plantas medicinais cultivadas na Inglaterra. A Society of Herbalists, fundada por Hilda Leyel em 1927, passou a publicar A Modern Herbal em 1931. Entre as guerras, a fitoterapia foi muito popular entre a populao em geral, e v-rias empresas especializadas em encomendas por reembolso postal ofereciam suprimen-to de remdios fitoterpicos. A empresa Heath & Heather, de St. Albans, era tpica. Seu livrinho ilustrado de 1937 descreve produtos que se propunham a tratar de doenas como priso de ventre, gripe, hemorridas etc., alm de vender plantas medicinais no misturadas e condimentos. Na guerra de 1939-45, a fitoterapia floresceu. Os medicamentos essenciais estavam em falta porque as importaes do continente no eram mais possveis, e a soluo foi voltar situao anterior guerra de 1914-18, quando muitas plantas medicinais nati-vas da prpria Inglaterra eram colhidas em estado natural ou cultivadas. Os Jardins Bo-tnicos Reais de Kew deviam tornar-se o centro das operaes; ali, uma equipe organi-zou planos de cultivo das espcies medicinais mais importantes e determinou que esp-cies poderiam ser colhidas no estado silvestre. Tambm chegou a relacionar um conjun-to de plantas medicinais a serem empregadas com a ajuda da National Federation of Womens Institutes (NFWI) [Federao Nacional de Institutos de Mulheres]; os Boy Scouts [Escoteiros] editaram um livrinho para ajudar na identificao de vrias espcies. Uma srie especial de maos de cigarro produzida pela London Cigarette Card Com-pany Limited tambm ofereceu ilustraes para ajudar na identificao. Em 1941, o Ministrio da Sade criou o Vegetable Drugs Committee (VDC) [Comit de Drogas Vegetais], cujo obj etivo principal era coletar espcies com as quais se produziam medi-camentos essenciais. O trabalho da NFWI e dos Boy Scouts expandiu-se bastante, e outras associaes, como a Womens Voluntary Services for Civil Defence, envolveram-se. Entre os membros do VDC encontravam-se representantes do Ministrio da Agricul-tura (MAF), The Pharmaceutical Societ Wholesale Drug Trade Association [Associa-o Comercial de Venda de Remdios por Atacado] e Jardins Botnicos de Kew. Acon-selhavam sobre coleta, armazenamento e distribuio, o que acabou sendo publicado por Brome e Schimmer, um importador de drogas vegetais e especiarias. Documentos mostram que havia demanda por quantidades muito grandes de algumas espcies, co-mo 250 toneladas de razes de Taraxacum officina/e (dente-de-leo). Logo ficou eviden-te que, embora o projeto tenha comeado incentivando a coleta de plantas silvestres, es-ses suprimentos eram insuficientes para atender demanda. O VDC recomendou que, no inicio, o cultivo devia concentrar-se em cinco espcies: Digitalis purpurea (dedalei-ra), Atropa belladonna (beladona),

Aconitum napellus (acnito), Datura stramonium (es-tramnio) e Hyoscyannus niger (meimendro). A raiz do acnito era usada para tratar dos nervos e de dores nas articulaes, enquanto drogas sedativas e antiespasmdicas eram derivadas do estramnio, da beladona e do meimendro. O maior problema encontra-do na produo de grandes quantidades de plantas medicinais parece ter sido o impor-tante estgio de secagem, uma vez que, se a planta no for seca da maneira correta, con-ter uma quantidade consideravelmente menor de princpios ativos. Relatos mostram que o Tesouro liberou vrias subvenes para ajudar a resolver esse problema. Embora as plantas medicinais produzidas no pas agora estivessem sendo cultivadas de forma in-tensiva, ainda era necessrio importar as espcies no adaptadas ao clima e aos fatores do solo, ou as que continham menos constituintes farmacologicamente ativos em com-parao com plantas cultivadas em seus climas nativos. Vrias espcies estavam sendo importadas da tndia, e havia queixas constantes em relao m qualidade e adultera-o. O diretor-executivo de Kew, sir Geoffrey Evans, observou que: Nossas investiga-es mostraram com uma freqncia grande demais que substitutos e adulteraes da planta verdadeira estavam entrando no pas, com o conseqente desperdcio de trabalho e do espao de armazenamento nos navios. Sugeriu que os botnicos sediados em universidades indianas checassem o material medicinal destinado a Kew. O problema da adulterao e da substituio foi constante em toda a histria da fitoterapia. Resolvi-do esse problema, as importaes de estramnio e meimendro do exterior foram sufi-cientes para permitir Inglaterra concentrar-se no cultivo da dedaleira e da beladona. Em 1942, o VDC foi substitudo pelo Ministrio de Suprimentos, que trabalhava em ntima associao com o Medical Research Council (MRC) [Conselho de Pesquisa Mdica]. Isso permitiu que as plantas medicinais fossem cultivadas de modo a satisfa-zer melhor as necessidades teraputicas reais, tais como identificadas pelo MRC. Foi pu-blicado um Formulrio Nacional de Guerra, que aconselhava os mdicos sobre as dro-gas venda e que alternativas usar para as que estavam em falta. A British Pharmaco-poeia e o British Pharmaceutical Coclex foram revisados de modo a oferecer detalhes das restries sobre as drogas essenciais com um suprimento particularmente limitado. A coleta local de plantas medicinais pela populao no foi esquecida; o novo Ministrio de Suprimentos produziu uma srie de livrinhos intitulados The Herb Collectors BuIletin, que dava detalhes sobre coleta, secagem e remessa (Ministrio de Suprimentos, 1942). O projeto correu muito bem e cerca de 250 galpes de secagem estavam em ati-vidade em todo o pas. Entre 1941 e 1945, foi coletada uma quantidade impressionan-te de material, que inclua 1.524 toneladas de frutos de Aesculus hipocastanum (casta-nha-da-ndia), 147 toneladas de folhas de Urtica dioica (urtiga) e 65 toneladas de bagas de Crataegus oxyacantha (crataego) (Hastings, 1996). O total de todas as espcies mon-tava a 4.636 toneladas, no valor de 121.250 libras esterlinas. Em 1945, o Ministrio da Sade estava desenvolvendo planos para o novo National Health Service quando hou-ve uma discusso ativa sobre a poltica fritura em relao ao cultivo de plantas para uso medicinal. irnico que 1941, o ano que assistiu a um ressurgimento do interesse pe-lo cultivo de plantas medicinais foi tambm o ano em que

a fitoterapia sofreu um gran-de golpe na Inglaterra: o Decreto sobre Farmcia e Remdios tornou-a ilegal. Mesmo assim, a National Association sobreviveu todo esse tempo para se tornar, em 1943, o National Institute of Medical Herbalists. Em 1964, uma equipe de fitoterapeutas im-portantes juntou-se para lutar contra o Decreto de 1941. Como conseqncia, Fred Fletcher-Hyde, tambm membro da recm-fundada British Herbal Medicine Associa-tion, comeou a desenvolver a British Herbal Pharmacopoeia. Essa era uma condio es-sencial para reverter o Decreto de 1941. Compreendia uma srie de monografias sobre todas as plantas medicinais prescritas pelos mdicos fitoterapeutas e ainda um texto fundamental para os clnicos de nossos dias. O Decreto sobre Medicamentos de 1968 deu aos fitoterapeutas uma nova liberdade, e o treinamento profissional tem-se expan-dido e desenvolvido desde ento.

http://www2.mtc.med.br/mtc/home/default.asp?titulo=Fitoterapia&staticpage=yes

6/3/2014 s 17h II. PROPRIEDADES DAS PLANTAS MEDICINAIS A abordagem ayurvdica das plantas passa pela cincia energtica. As propriedades das plantas so sistematicamente classificadas de acorodo com seu sabor, elementos, efeitos refrescante ou amornante, efeito ps digestivo e outras propriedades especiais que possam vir a apresentar. Ao contrrio da complexidade da anlise qumica, este simples sistema energtico esclarece as propriedades bsicas das plantas, no perdendo tempo com detalhes; ele representa a base para o entendimento da fitoterapia ayurvdica. As plantas esto classificadas em 13 categorias: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Alterativas Anti-parasitrias e anti-helmnticas Adstringentes Tnicas Picantes e anti-pirticas Carminativas Diaforticas Diurticas Emenagogas Expectorantes e demulcentes

10. Laxativas e purgativas

11. Nervinas e antiespasmdicas 12. Estimulantes e digestivas 13. Tnicas \ \ \ Nutridoras Rejuvenescedoras Afrodisacas

PLANTAS ALTERATIVAS (Rakta Shodhana karma) Plantas que limpam e purificam o sangue

Efeitos teraputicos gerais:

1. purificam o sangue, removendo toxinas, e tendem a ter ao antiinfecciosa, antibacteriana. 2. 3. ajudam a cicatrizar feridas, queimaduras e tumores. resfriam o sangue, dispersam febres, reduzem Pitta e desintoxicam o fgado.

4. propriedade antiinflamatria - podem ser usadas externamente em feridas, feridas, lceras. 5. ao desintoxicante - erradicam vermes e parasitas, particularmente quando esses invadem o sangue. 6. funcionam bem no controle de doenas infecto-contagiosas e epidemias.

As plantas alterativas tratam bem dos resfriados, especialmente aqueles que cursam com dor de garganta, febre alta, dor de ouvido, etc.. Indicadas para tratameto de acne, dermatite, queimaduras e condies inflamatrias da pele. Podem ser usadas em herpes e doenas venreas; limpam o sistema linftico e aumentam o nmero de leuccitos; atacam acmulos txicos, tendo um efeito reduzido sobre os tecidos corporais. Algumas possuem propriedades diurticas ou laxativas. A maioria das plantas alterativas refrescante, amarga e s vezes adstringente em gosto. Diminuem Pitta e Kapha, mas aumentem Vata. So especialmente indicadas para

reduzir Pitta. Algumas plantas alterativas tpicas (refrescantes): aloe vera, chaparral, dente-de-leo, echinacea, ndigo, sndalo. Muitas plantas quentes (amornantes) e picantes possuem uma ao de limpeza do sangue, e tambm promovem a circulao, dissolvendo cogulos sanguneos. So desintoxicantes e freqentemente tm ao antibacteriana; auxilia na reduo da febre destruindo a toxina que a produz. Tambm ao anti-parastica e anti-helmntica. Plantas alterativas amornantes tpicas: pimenta preta, pimenta de cayenne, canela, alho, mirra. Podemos combinar plantas alterativas picantes-quentes e amargas-frias para fortalecer o poder desintoxicador de cada. Em geral, porm, as alterativas refrescantes so boas para Pitta, enquanto as amornantes so boas para Vata; ambas so indicadas para Kapha. As plantas alterativas refrescantes que tm um forte efeito antibacteriano ou antibitico, como a Hydrastis canadensis (golden seal), se usadas em excesso ou por longo perodo, podem ter o mesmo efeito prejudicial no corpo como drogas antibiticas, destruindo as clulas saudveis (alm das bactrias) e debilitando o sistema imune e causando infeces secundrias. Elas devem ser usadas com cuidado, particularmente quando o paciente fraco, deficiente ou emagrecido, como em condies de Vata alto.

PLANTAS ANTIPARASTICAS E ANTI-HELMNTICAS (Krumighna Karma) Plantas que ajudam a eliminar vermes e parasitas

Em Ayurveda, o conceito de krumi, freqentemente traduzido como "verme", tem implicaes mais amplas. Inclui todos os parasitas, bactrias, fungos e infeces que eram acessvel viso sutil dos iogues. As plantas anti-helmnticas tm valor no tratamento da candidase e problemas de alergia relacionada a alimentao. So tratadas infeces parasticas a partir do acmulo de Ama; uma comida mal digerida, provoca estagnao, criar algum tipo de parasita eventualmente. Estes casos so tratados com uma terapia desintoxicadora; a tonificao s aumentaria mais a infestao: por isto plantas anti-helmnticas tm um efeito redutor no corpo e podem debilitar os tecidos. Ex: as plantas anti-helmnticas podem reduzir esperma e podem esvaziar vitalidade. Ento, deveramos usar estas plantas sintomaticamente e com cuidado, especialmente quando o paciente j fraco ou emagrecido. O Ayurveda identifica parasitas pelo Dosha agravado: parasitas tipo Kapha residem principalmente em muco ou fleuma; parasitas tipo Pitta no sangue; e parasitas tipo Vata nas fezes. Deve-se tratar o Dosha agravado como tambm os parasitas especficos.

As plantas picantes ou amargas possuem ao anti-parastica, mas esse efeito est bem mais relacionado a potncia especial, Prabhava, do que energia geral da planta. Assim, devemos utilizar com cuidado anti-helmnticos quentes e picantes em tipos Pitta ou frios e amargos em tipos Vata. Plantas antiparasiticas tpicas: asafetida, pimenta de cayenne, cravo-da-ndia, alho, rom, semente de abbora, tomilho, erva-de-santa-maria.

PLANTAS ADSTRINGENTES (Stambhana karma) Plantas que produzem contrao das mucosas e sensao de secura

As plantas adstringentes condensam e compactam a ao nos tecidos e rgos do corpo. Elas agem interrompendo as secrees excessivas. Embora ressequem, tambm so utilizadas para preservar a umidade; tm uma ao curativa na pele e membranas mucosas. O sabor adstringente pode ser diferenciado da ao adstringente do seguinte modo: plantas de sabor adstringente tm ao adstringente enquanto plantas com outros sabores tambm podem ter efeito adstringente no corpo. Plantas com sabor adstringente so usadas principalmente de modo sintomtico, como para interromper sangramento ou diarria. Elas no corrigem a condio primria que est gerando o problema. Outras plantas de sabores diferentes podem, corrigindo esta condio, aliviar tambm os sintomas. Por exemplo, uma absoro pobre no intestino delgado pode originar diarria. Uma planta de sabor adstringente, como a framboesa, pode suprimir o sintoma (diarria), mas no melhorar a absoro (condio primria); o sabor adstringente pesado e difcil de digerir. J uma planta como a noz moscada uma tima opo: picante e adstringente, alm de aquecedora e promotora da digesto. Suprimir descargas sempre pode no ser bom. A diarria causada por excesso de Ama pode ser o modo encontrado pelo corpo para se limpar naturalmente. Suprimir tal diarria com plantas de sabor adstringente representaria "segurar" as toxinas no corpo, causando complicaes adicionais. O tratamento correto neste caso seria promover a diarria com laxantes at que o Ama seja dispersado. S seriam empregadas plantas adstringentes se a diarria continuasse alm do ponto de limpar. Ento, importante que ns no abusemos de plantas adstringentes usando sintomaticamente como drogas, sem entender as causas mais profundas das desordens. O Ayurveda distingue entre trs tipos diferentes de ao adstringente: 3 Hemosttica

3 3

Anti-diarrica Cicatrizante (uso externo)

Nem todas estas plantas so adstringentes em gosto. As plantas hemostticas, que interrompem o sangramento, normalmente esfriam o sangue. Esto relacionadas a ervas alterativas, purificadoras do sangue. Considerando que elas tm principalmente uma ao anti-Pitta, podem agravar Vata. Seu sabor normalmente adstringente ou amargo. Ex: hibisco, marshmallow, urtiga, aafro, florde-santo-antnio, curcuma, carvalho branco. Algumas plantas picantes/quentes tm ao hemosttica, particularmente quando o sangramento causado por resfriado, como em algumas condies de Vata ou de Kapha. Tais plantas incluem pimenta-do-reino, pimenta de caiena, canela e gengibre. Elas pram o sangramento a curto prazo, mas a longo prazo podem promover hemorragia, j que aquecem o sangue. Plantas tnicas amargas e alterativas, que geralmente refrescam o sangue e Pitta, podem parar o sangramento devido a sua ao refrescante, sem quaisquer propriedades hemostticas especficas. Plantas com ao adstringente anti-diarricas tambm podem ajudar a eliminar suor excessivo, urina e emisso seminal espontnea. Normalmente tm energia fria e sabor adstringente e amargo. Ex: comfrey, genciana, semente de ltus, framboesa, carvalho branco. Algumas plantas amornantes tambm pram diarria e outras descargas excessivas e so normalmente melhores para digesto. Tais plantas so boas para Vata. Elas incluem pimenta-do-reino, gengibre, noz moscada e sementes de papoula. Plantas cicatrizantes promovem a recuperaao do tecido danificado por cortes, feridas, queimaduras, etc. Elas so freqentemente usadas externamente na forma de cataplasmas e gessos. Possuem principalmente os sabores adstringente ou doce e so refrescantes; reduzem Pitta e Kapha. No so muito adequados para danos teciduais muito profundos, porque isto requer mais tonificao (o que normalmente uma condio mais de Vata). Muitas so demulcentes e emolientes, amolecem e acalmam a pele e as membranas mucosas. Ex: aloe vera, marshmallow, comfrey, flor-de-santoantnio, bolsa de pastor, olmo e curcuma. Algumas plantas possuem todos as trs aes adstringentes e se popularizaram como "plantas curam tudo": comfrey, marshmallow, flor-de-santo-antnio. A ao curativa das plantas adstringentes normalmente no de natureza nutritiva. Ervas adstringentes promovem a cura de tecidos, mas no atuam aumentando os tecidos. Esta ao secante pode no s promover a cura, mas tambm ter um efeito depletor. O

mal uso dessas plantas adstringentes pode agravar Vata, produzindo constipao, gases, dor abdominal, espasmos musculares e nervosismo. Por isto, plantas adstringentes so freqentemente usadas sinergicamente com plantas nutritivas ou tnicas. As plantas nutritivas constroem o tecido e as adstringentes do firmeza. Fazer esta associao entre as aes adstringente e tnica trasnforma as plantas em rejuvenescedoras poderosas. Ex: triphala (amalaki, bibhitaki e haritaki).

PLANTAS TNICAS AMARGAS E ANTIPIRTICAS

O conceito ayurvdico de plantas tnicas diferente da maioria dos tratamentos ocidentais. Na fitoterapia ocidental, o termo tnico dado normalmente a um agente que cria e fortalece o corpo, como as plantas amargas/frias porque acredita-se que aumentam a vitalidade estimulando a digesto. Quando se deseja fortalecer o corpo e seus rgos, administra-se plantas nutridoras; dito que esta ao herbria aumenta a eliminao de toxinas e produtos de excreo e purifica o sangue. Assim, so prescritas plantas tnicas para qualquer paciente convalescente ou em estado precrio. Em Ayurveda, o uso de plantas amargas como tnicas no sempre apropriado ou til. O sabor amargo o mais frio, o mais secante, o mais depletor e redutor dos sabores. No tnico no sentido de ser nutritivo e promover o crescimento de tecido. Seus efeitos so de natureza catablica ou redutora, desintoxicando, promovendo a depleo ou a eliminao de tecido, enquanto deprime ou seda a maioria das funes orgnicas do corpo. Seu uso mais adequado quando se quer reduzir toxinas e excessos, e no repor deficincias. O Ayurveda acredita que as plantas amargas estimulam a digesto, mas s em pequena quantidade, e principalmente para pacientes que sofrem de calor, febre ou condies de Pitta alto. No se prescreve freqentemente esats plantas para pacientes cronicamente fracos ou emagrecidos. Altas dosagens podem deprimir a digesto, debilitar a assimilao e desarranjar o peristaltismo. As plantas amargas, por sua natureza (ar + ter), secam os tecidos e os fluidos vitais e podem causar rigidez ou espasmos dos msculos, em lugar de promover o tnus adequado de msculos, rgos e tecidos. Enquanto a maior parte dos fitoerapeutas ocidentais prescreve freqentemente estas plantas para convalescena e debilidade, o Ayurveda quase sempre as considera inteis para tal fim. Muitos casos de fraqueza e convalescena so de natureza Vata, condies de frio, deficincia de fluidos e eliminao de tecidos. Tais situaes requerem aquecimento, umedecimento e terapia nutritiva. Plantas amargas tambm so Vata,

areo por natureza, e assim no provem nada que possa reconstruir o corpo ou aumentar os fluidos vitais. As plantas tnicas em Ayurveda so geralmente doces, nutritivas, constroem tecidos, fortalecem a vitalidade, aumentam os fluidos vitais, aumentam a energia sexual e a longevidade. So consideradas como uma seo separada no estudo das plantas tnicas. Plantas amargas podem esvaziar a vitalidade, podem deprimir a energia sexual e podem promover o envelhecimento precoce. O uso da nomenclatura "tnica amargas" mais por convenicia, pois assim que so conhecidas. Tais plantas tambm so conhecidas como "antipirticas" ou plantas que dispersam calor, fogo e febre. No entanto, as plantas tnicas amargas so medicamentos herbrios muito importantes. O Ayurveda e a fitoerapia ocidental concordam que estas so as plantas mais fortes para acabar com febres, limpar o corpo e eliminar toxinas. Elas reduzem febre, Pitta, toxinas e gordura do corpo, ou seja, clareiam o calor. Plantas tnicas amargas no suprimem a febre somente, mas eliminam a infeco, destroem o Ama e as toxinas Plantas tnicas amargas tpicas incluem aloe vera, chaparral, genciana.

PLANTAS CARMINATIVAS (Vata-anuloman) Plantas que aliviam gs intestinal, dor e distenso.

Resolvem a digesto e aumenta a absoro, ajudam a dispersar gua e muco, Ama e regularizam o peristaltismo. So plantas normalmente aromticas ou fragrantes que possuem um leo voltil que estimula os nervos gastrointestinais, promove a digesto e dispersa o acmulo de alimentos no digeridos. A excitao nervosa aumenta Vata, que tambm aumenta Agni - da mesma maneira que o vento aumenta o fogo. Neste aspecto, tais plantas assemelham-se a plantas estimulantes. Mas enquanto estas tendem a promover a digesto por uma alimentao direta de Agni, as carminativas resolvem normalizando Vata mais indiretamente. Assim, so particularmente boas para fraqueza digestiva devido a problemas nervosos, ansiedade e depresso. Todas as ervas carminativas movem Vata, o que bom, mas se usadas por longo tempo ou em excesso podem agravar Vata..

A maioria destas plantas tende a aquecer e normalmente tem sabor adstringente. Plantas carminativas amornantes podem agravar Pitta e algumas promovem at acidez, caso em que seriam preferidos carminativos refrescantes Todas as plantas carminativas reduzem Kapha, devido sua propriedade secante. A maioria dos temperos est nesta categoria de plantas e deveriam ser parte da dieta diria, particularmente para algum com uma constituio Vata. Um a cinco gramas de muitos destes temperos ingeridos com as refeies podem curar muitas doenas, principalmente as que surgem de indigesto. Carminativos quentes tpicos: asafetida, manjerico, clamo, cardamomo, canela, cravo-da-ndia, alho, gengibre, noz moscada, casca de laranja, organo, tomilho, curcuma, valeriana. Carminativos refrescantes tpicos: camomila, crisntemo, coentro, cominho, endro, funcho, lima, hortel.

PLANTAS DIAFORTICAS (Svedana karma) Plantas que induzem a transpirao

Por esta ao sudorfica, restabelece a circulao, dispersa febre e frio, elimina toxinas da superfcie do corpo. So agentes de superfcie usados nas fases iniciais e agudas de resfriados, como tambm em condies mais crnicas de asma e artrite. A fase inicial ou aguda de resfriados e doenas febris paralisa a energia defensiva que se move na superfcie do corpo. O resultado uma obstruo ao suor e um bloqueio da circulao; as plantas diaforticas estimulam e restabelecem a energia defensiva do corpo. Efeitos teraputicos gerais: 1. 2. Promovem a sudorese; aliviam a tenso muscular e articulaes doloridas;

3. dispersam febres devido a fatores externos (associado com resfriados, por exemplo); 4. 5. 6. promovem a erupo e resoluo de inflamaes de pele; ajudam a dispersar a gua de superfcie e o edema facial; aliviam dores de cabea devido a resfriado e congesto.

Como tal eles so a primeira linhaa de defesa contra doena.

A maioria dos diaforticos de natureza aquecedora. Geralmente diminuem Kapha e Vata e aumentam Pitta. As plantas geralmente so picantes e quentes, elevam a temperatura do corpo e dispersam o frio. Ex: angelica, manjerico, cnfora, cardamomo, canela, cravo-da-ndia, ephedra, eucalipto, gengibre, salvia, tomilho, gengibre . Plantas diaorticas refrescantes normalmente so amargas para pungentes; diminuem Pitta e Kapha mas aumentam Vata. So mais utilizadas para resfriados tipo Pitta- e so mais efetivas tratando febre alta e sintomas inflamatrios que envolvem a invaso de toxinas no sangue. Estas plantas abaixam a temperatura do corpo por sudorese, dispersando calor e toxinas pela pele. Ambos dispersam gua, muco e Kapha. Ex: camomila, crisntemo, coentro, hortel-pimenta.

PLANTAS DIURTICAS (Mutrala karma) Plantas que aumentam a diurese

Essas plantas promovem a atividade funcional dos rins e bexiga urinria agindo no elemento de gua de todos os tecidos (dhatus) do corpo e removem toxinas. Sua ao em grande parte devido a detoxificao e purgao pela urina. Eles so purgantes para o elemento de gua no corpo e como tal eles reduzem o elemento de terra no corpo. Conseqentemente, como todos os purgantes, eles devem ser usados com precauo. Os diurticos diminuem a gua e reduzem Kapha, cujo componente principal gua. Geralmente so de sabor amargo, adstringente ou picante. Semelhantemente, todas as plantas diurticas tendem a aumentar a secura de Vata. Esta ao agravada pelos sabores que aliviam Kapha e a umidade. Tambm reduzem Pitta. Muitos, ou at mesmo a maioria deles, mais forte reduzindo Pitta que Kapha. Isto no s porque Pitta um pouco oleoso por natureza, mas porque urinar tambm um modo de aliviar o calor do corpo, de remover a acidez e as toxinas do sangue, purificando-o. Plantas diurticas refrescantes: aspargos, cevada, coentro, dente-de-leo, funcho, marshmallow, hortel, uva ursi. Plantas diurticas aquecedoras: canela, alho, mostarda, salsinha, cenoura,.

PLANTAS EMENAGOGAS (Raktabhisarana karma) Plantas que promovem e regulam a menstruao

Estas plantas ajudam e tratam muitas das desordens especiais do sistema reprodutivo feminino, como TPM, tumores uterinos ou infeces. "Raktabhisarana" significa promover o fluxo de sangue, o que poderia ser entendido como estimulante circulatrio. Emenagogos so plantas picantes para amargas que aliviam a congesto do sangue, cogulos sanguneos e promovem a menstruao. Eles esquentam o sangue e melhoram sua qualidade. Podem ser amornantes ou refrescantes, estes representando a maioria. O sistema reprodutivo feminino est intimamente associado com o sangue; ento, Pitta por natureza. Uma predominncia de plantas emenagogas refrescantes melhor para irregularidades menstruais por infeco uterina ou sangramentos. Tais plantas tambm ajudam a acalmar emoes como a raiva e irritabilidade. Ex: camomila, crisntemo, hibisco, prmula, framboesa. Uma predominncia emenagogos amornantes melhor para menstruao atrasada devido a exposio ao resfriado ou ansiedade nervosa. Ex: angelica, asafetida, canela, gengibre, mirra, salsa, curcuma, valeriana. As plantas emenagogas trabalham em grande parte aumentando apana vata, o subdosha descendente de Vata que promove a eliminao, a diurese e as funes sexuais. Como tal, eles tendem a ser laxantes e tambm podem favorecer a expulso do feto, razo pela qual muitos so contra-indicados durante a gravidez. O Ayurveda distingue outro grupo de emenagogos que so tnicos ou rejuvenescedores para o sistema reprodutivo feminino. Estas plantas pertencem a uma subcategoria das plantas tnicas, rejuvenescedoras e afrodisacas. So basicamente doces, constroem o sangue, umedecem e nutrem os rgos reprodutivos femininos. Ex: aloe vera, angelica, alcauz, sementes de ltus, mirra, peonia, rehmannia, inhame selvagem, hibisco, jasmim, rosa e aafro. PLANTAS EXPECTORANTES* E EMOLIENTES/DEMULCENTES ** (Kasa-Svasahara) *Plantas que promovem a descarga de muco e fleuma do corpo **Plantas que promovem amolecimento na pele/membranas mucosas

Estas plantas clareiam os pulmes e passagens nasais, mas tambm o estmago. So teis na angstia respiratria, resfriados crnicos ou agudos, asma, bronquite e pneumonia. "Kasa" e "svasa" significam tosse e dispnea literalmente. Elas tambm podem ser teis nos problemas digestivos, j que o muco tem sua origem no estmago e pode entupir o trato gastrointestinal, favorecendo a indigesto e a assimilao pobre. As plantas expectorantes so de dois tipos e trabalham de dois modos diferentes. Alguns expectorantes, como o gengibre, removem o muco por uma ao secante. Eles tm principalmente sabor picante e energia quente, e tambm podem ser estimulantes, diaforticos ou carminativos. Outros exemplos: clamo, cardamomo, canela, cravo-dandia, mostarda, casca de laranja, salvia. Outros, como o alcauz, ajuda a remover o muco por uma ao umedecedora: aumentam e liquefazem Kapha, enquanto promovem seu fluxo fora do corpo. Estas plantas so principalmente doces e frias, mas tambm so demulcentes e emolientes. As plantas demulcentes acalmam o corao e os nervos. Outros exemplos: bambu, comfrey, semente de linhaa, marshmallow, leite, acar cru, olmo. Plantas que aliviam a tosse: semente se abric, ephedra, eucalipto, tomilho e cereja selvagem.

PLANTAS LAXANTES E PURGANTES (Virechana karma) Plantas que promovem as evacuaes intestinais

Estas plantas dispersam a constipao, ajudam a eliminar acmulos de comida e formaes txicas dos intestinos. Podem ser fracas ou fortes. Quando fracos, so chamados simplesmente de laxantes; quando fortes so chamados de purgantes ou catrticos. Plantas purgantes promovem evacuao forte, e pode causar diarria, s vezes com dor e tenesmus porque freqentemente exercem um efeito irritante. Devem ser usados com cuidado. Qualquer planta fria e amarga, como o ruibarbo, ou leos quentes, como o leo de rcino, pode ter efeito purgante. A constipao crnica, assim como a constipao no idoso, normalmente uma condio Vata, com presea de gs e secura no clon. Para esta condio, geralmente moderada, so prescritos laxantes umedificadores; purgantes fortes causariam irritao. Porm, s vezes uma purgao forte necessria por causa da alta formao de toxinas pelo Vata acumulado. Nestes casos o leo quente, como o de rcino, especfico.

A constituio tipo Pitta tende para diarria devido a seu atributo mido, mas se o calor forte tambm pode haver constipao. De qualquer modo, so prescritos purgantes de uma natureza normalmente fria e amarga que trabalham no intestino delgado. Purgao (virechana) o modo mais forte para eliminar Pitta, calor e blis do corpo. A constituio tipo Kapha pode apresentar constipao devido ao acmulo de muco, fleuma e partculas de comida no digeridas nos intestinos (poder digestivo deficiente). Para esta condio, so indicados laxantes de natureza secante; laxantes umedecedores aumentariam a congesto. As plantas laxantes tendem a suprimir o poder de digesto, e podem debilitar o peristaltismo. Como tal, elas deveriam ser usadas juntamente com plantas estimulantes ou carminativas, como o gengibre e as sementes de funcho. Aumentando o poder de digesto, Agni, tambm podem tratar constipao ou eliminar as toxinas no clon. Plantas picantes, estimulantes, carminativas e quentes, podem ajudar o tratamento da constipao em um Vata ou de um Kapha, sem termos que usar laxantes de fato.. Exemplos: laxantes umedecedores: farelo de trigo, semente de linhaa, ghee, alcauz, ameixas secas, semente de psyllium, passas e leite morno. purgantes fortes: p de aloe vera, leo de rcino, ruibarbo e sene. Plantas refrescantes com vrios graus de ao laxativa: aloe vera, cscara sagrada, echinacea, genciana, ruibarbo, sene.

PLANTAS NERVINAS E ANTIESPASMDICAS Plantas que fortalecem a atividade funcional do sistema nervoso

As plantas nervinas podem ser estimulantes ou sedativas e podem ser usados para corrigir excessos ou deficincias de funo nervosa. Eles tm uma ao forte na mente e so teis na promoo da claridade e da sade mental, como tambm ajudam no tratamento de desequilbrios psicolgicos e doenas mentais. A maioria dos nervinos tambm antiespasmdico; aliviam espasmos de rgos e msculos, aliviam cimbras, tremores e convulses. Eles tambm podem servir como broncodilatadores, porque interrompem os espasmos nos tubos bronquiais, provando serem efetivos nas angstias respiratrias. Outros podem ajudar a aliviar clicas menstruais e dores de cabea. Muitas destas plantas nervinas so fragrantes, aromticas, como a hortel ou a valeriana. Isto porque as plantas aromticas trabalham diretamente no Prana, a energia principal

do sistema nervoso. Elas abrem a mente, clareiam os canais (srotas), aliviam a congesto, pram a dor e restabelecem o fluxo de energia entre o sistema corpo-mente. Em geral, em Ayurveda, ns pensamos em nervosismo como Vata ou como a marca de uma constituio de Vata, porque Vata governa as respostas nervosas e, por natureza, impulsivo, hipersensvel, vacilante. A maioria das doenas do sistema nervoso de natureza Vata. Conseqentemente, ao tratarmos as desordens nervosas, temos que considerar Vata em primeiro lugar. A maioria das neuralgias, lumbago, citica, paralisia e desordens nervosas degenerativas, so doenas de Vata. Muitas desordens emocionais ou nervosas podem ser causadas pelos outros doshas, como a raiva que seria uma condio de Pitta. Vata pode tambm ser bloqueado pelo agravamento de outros doshas, que vo mimetizar uma aparente desordem de Vata, mas devido a um excesso subjacente de Pitta ou Kapha. Assim, novamente, ns temos que localizar causas primrias em lugar de efeitos evidentes. As emoes ralacionadas a Vata, como medo e ansiedade, debilitam os rins e adrenais. Elas danificam os nervos e causam insnia, instabilidade mental, neuralgias, causam entorpecimento. A maioria das plantas nervinas, particularmente as que so aromticas, movem Vata, e ajudam a remova o Vata estagnado por atrs destas desordens. Algumas plantas no s so aromticas, mas possuem propriedades tamasicas, pesadas e entorpecedoras. Estas so particularmente boas para os tipos Vata que sofrem de "falta de cho", que esto for a da realidade devido a um excesso de ar e ter. Tais plantas incluem asafetida, alho e valeriana. Muitas plantas que acalmam a mente tendem a ter um efeito positivo em todos o trs doshas; quando os doshas esto em equilbrio, a mente est tranqila. Conseqentemente, algum nervinos podem ser bons para todos o trs Doshas (ervas tridosha), particularmente em quantidades pequenas ou uso a curto prazo. Plantas aromticas refrescantes como acamomila ou o funcho, podem ser usadas amplamente como nervinos moderados. Sua natureza secante alivia Kapha; sua energia refrescante alivia Pitta; e sua propriedade aromtica remove o Vata estagnado. Assim como as outras categorias de plantas, asplantas nervinas podem ser divididas em amornantes e refrescantes. As refrescantes so geralmente melhores para Pitta, como a betonia, camomila, jasmins, maracuj, hortel, sndalo, hortel, inhame selvagem; as plantas amornantes para Vata e Kapha, como a asafetida, manjerico, clamo, cnfora, eucalipto, alho, mirra, noz moscada, semente de papoula, salvia, valeriana.

PLANTAS ESTIMULANTES E DIGESTIVAS (Karma de Dipana-Pachana) Plantas que estimulam, aumentam ou promovem todas as funes orgnicas

Estas plantas tm esta propriedade principalmente porque estimulam o poder de digesto. Tm basicamente energia quente, sabor pungente, e inclui a maioria dos temperos quentes, pimentas e gengibres. Modo de ao: aumentam o calor interno, dispersam o frio interno e fortalecem o metabolismo e a circulao. So as plantas mais poderosas para aumentar Agni, o fogo digestivo, e as mais fortes para destruir Ama, acmulos txicos. Elas esquentam o estmago e o sangue, aumentam o apetite e estimulam os sentidos. Tm freqentemente poder antibacteriano ou antiparasitico e fortalecem o sistema autoimune. Estas plantas no constroem o corpo de fato, mas permitem a assimilao de alimento, viabilizado a construo do corpo. So freqentemente usadas com plantas tnicas e nutritivas, mas tambm junto com a alimentao. So as plantas mais poderosas para aumentar Pitta e diminuir Kapha. Geralmente, eles diminuem Vata, mas em excesso eles podem agrav-lo porque possuem propriedade secante . So indicadas sempre que se queira melhorar a digesto, dispersar o resfriado, eliminar as toxinas e reavivar o metabolismo e a circulao. Contra-indicaes: em condies de desidratao, insuficincia e lquidos e inflamaes das membranas mucosas. Plantas estimulantes tpicas: asafetida, pimenta-do-reino, pimenta de cayenne, canela, cravo-da-ndia, alho, gengibre (seco), raiz-forte, mostarda, cebola.

PLANTAS TNICAS PLANTAS TNICAS NUTRITIVAS (Bruhana karma)

Plantas que favorecem a gerao dos tecidos (dhatus) do corpo, nutrem e promovem o aumento de peso. So teis para vrios dhatus ou rgos que foram debilitados devido a doena. Normalmente estas plantas tm sabor doce ou em efeito pos-digestivo que indica sua ao construtiva. Tm, em geral, a mesma natureza de Kapha (terra + gua). As plantas tnicas nutritivas so normalmente pesadas e oleosas; elas aumentam os fluidos vitais, msculos e gordura, constroem o sangue e a linfa e aumentam a produo de leite e smen. So reconstituintes para condies de fraqueza, emaciao, debilidade

e convalescena. Devido a sua propriedade mida, tm efeito calmante e harmonizante que dispersa a rigidez e pacifica os nervos. Estas plantas geralmente diminuem Vata e Pitta e aumentam Kapha. Algumas, que so amornantes, como o ginseng ou as sementes de gergelim, podem agravar Pitta; as midas e frias so as melhores para reduzir a secura de Vata. Alguns exemplos: amndoas, angelica, coco, raiz de comfrey, semente de linhaa, ginseng, mel, alcauz, sementes de ltus, marshmallow, leite, passas, rehmannia, saw palmetto, sementes de gergelim, olmo, acar, inhame selvagem.

PLANTAS TNICAS REJUVENESCEDORAS (Rasayana karma)

A fitoterapia ayurvvida alcana seu clmax na cincia do rejuvenescimento. Visando a renovao do corpo e da mente, o Ayurveda no busca simplesmente a longevidade, mas uma vida de pura conscincia e criatividade natural. Esta abordagem no visa somente a imortalidade fsica (na qual algum nvel de harmonia pode ser possvel), mas a imortalidade da mente, a renovao diria das clulas do crebro proporcionando uma mente e um corao to claros na velhice como na infncia. Esta cincia chamada Rasayana. Rasayana o que entra (ayana), na essncia (rasa). o que penetra e revitaliza a essncia de nosso ser psico-fsico. As Rasayanas reconstroem o corpo-mente, previnem a decadncia e retardam o envelhecimento. Podem ajudar at mesmo a inverter o processo de envelhecimento. Elas no agem aumentando a quantidade de clulas (aumentando o tamanho do corpo), mas aumentam a qualidade das substncias. Rasayana sso mais sutis, mais especficas e mais duradouras que simples plantas tnicas nutritivas. Sua ao sustenta a tima forma e funo dos vrios rgos, dhatus e doshas no corpo. Eles no so necessariamente doces e nutritivos, entretanto a maioria pelo menos doce em vipaka (efeito pos-digestivo). As plantas tnicas rejuvenescedoras para Kapha podem ser picantes e quentes. Exemplos: Para Vata: clamo, alho, ginseng.. Para Pitta: aloe vera, comfrey, aafro. Para Kapha: elecampane.

Outros Rasayanas: angelica, alcauz, marshmallow, mirra, cebola, rehmannia, saw palmetto, sementes de gergelim, inhame selvagem.

PLANTAS TNICAS AFRODISACAS (Vajikarana)

Um terceiro tipo de planta tnica, muito relacionado com Rasayanas, so as Vajikaranas. Um vaji um cavalo ou garanho; assim, estas plantas do o poder ou vitalidade de um cavalo, particularmente a grande capacidade do cavalo para a atividade sexual. Popularmente so chamados "afrodisacos", entretanto eles so muito mais que "filtros amorosos". As Vajikaranas revigoram o corpo, revigorando os rgos sexuais. O smen ou tecido reprodutivo (femininos e masculinos) a essncia de todos os dhatus, a nata de todos os tecidos no corpo. Contm o poder para criar a Vida. Isto no s significa a capacidade para trazer uma vida nova, em gerar uma criana, mas tambm renovar a prpria vida da pessoa, devolvendo para nossas clulas o vigor de mocidade. Aquela mesma energia que cria a vida, dirigi-se para dentro de ns, renovando corpo e mente. As Vajikaranas podem ser utilizadas para melhorar a vitalidade sexual ou diriger internamente a energia sexual com objetivo de regenerao. A maioria destas plantas no afrodisaca simplesmente porque estimula a atividade sexual por irritao dos rgos sexuais. Muitas so tnicas que de fato criam e do alimento diretamente aos tecidos reprodutivos. Outras ajudam a promover a transformao criativa de energia sexual para o benefcio da corpo-mente. Comeando no sistema reprodutivo, estas plantas revigoram o sistema inteiro, da mesma maneira que uma rvore revigorada a partir das razes. Elas tm uma ao revitalizante forte no sistema nervoso e na medula ssea e aumentam a energia da mente.. Vajikaranas podem ser divididas em tnicas e estimulantes. As estimulantes aumentam a atividade funcional dos rgos reprodutivos, enquanto as tnicas aumentam e melhoram os tecidos que os compem. Muitos afrodisacos aumentam Kapha; alguns quentes e picantes aumentam Pitta. Plantas afrodisacas tpicas (Vajikaranas): angelica, asafetida, aspargos, cravo-da-ndia, fenogrego, alho, ginseng, hibisco, semente de ltus, cebola (crua), rehmannia, rosa, aafro, saw palmetto, inhame selvagem. Destas, as que so emenagogos so mais especficos para mulheres. O Ayurveda tambm separa as plantas que aumentam a espermatognese, chamado Shukrala. Estas so substncias que tonificam e nutrem as secrees reprodutivas, como

o smen e o leite materno. Essas Vajikaranas so principalmente nutritivas. Ex: angelica, ghee, ginseng, alcauz, semente de ltus, marshmallow, cebola (crua), rehmannia, saw palmetto, sementes de gergelim, acar (cru). Os afrodisacos, cuja natureza stvica, so tambm muito fortes em energia e aumentam Ojas no organismo; tais substncias incluem o ghee e as sementes de ltus.

http://www2.mtc.med.br/mtc/home/default.asp?titulo=Propriedades%20das%20Plantas %20Medicinais528&staticpage=yes&sub=528 III. ESTUDO DAS PLANTAS MEDICINAIS

1. ALCAUZ Glycyrrhizae glabra

Nomes populares: glicirriza, madeira-doce e raiz-doce, licorice (ingls), orozus e regalicia (espanhol), liquirizia comune (italiano), deutsches sssholz (alemo). Parte usada: raiz Energia: neutra, fria Sabores primrios: doce, amargo Vipaka: doce Ao sobre os doshas: diminui VP, aumenta K (se usada por longo tempo) Propriedades medicinais: anti-sptica, antiespasmdica, antiinflamatria, antimicrobiana, antioxidante, antitxica, antitumoral, aromtica, diurtica, emoliente, expectorante, refrescante, tnica, carminativa, antiemetica, analgsica. Indicaes: o ch de alcauz utilizado contra inflamaes do abdome e das vias urinrias. Em loes e pomadas utilizado para tratamento de abscessos, feridas e lceras. O ch tambm serve para bochechos contra inflamaes bucais. Usado tambm na culinria como edulcorante em produtos de confeitaria e para a fabricao de balas. Na cosmtica usado em loes para limpeza da pele, tratamento da acne, cremes hidratantes que ajudam na preveno de rugas e na melhoria da textura da pele. Utilizado ainda como ingrediente de gis e loes de proteo solar.

Contra-indicaes: gravidez, lactao; associao com hexobarbital, hipertenso arterial, diabetes, insuficincia renal, glaucoma, ICC. Efeitos colaterais: de acordo com a literatura consultada no h efeitos colaterais advindos do uso externo. Dose: p, 1 a 9 g.

As propriedades do alcauz so conhecidas h mais de 3000 anos pelos egpcios e gregos, que apreciavam seu sabor suave e adocicado. Ele originrio da Europa Meridional e do Oriente. A planta cultivada em campos e tem grande facilidade de adaptao. uma planta arbustiva que atinge at 2 metros de altura, com razes fortes e volumosas e estolhos subterrneos horizontais. Suas folhas so compostas, com visgo na parte inferior. As flores possuem colorao azul ou lils e renem-se em inflorescncias do tipo espiga. Seu fruto uma cpsula alongada, que contm vrias sementes.

2. BABOSA Aloe vera

Nomes populares: sbila, zabira (arab), aloe del Mediterrneo, aloe de Barbados, erba babosa (port), aloe de Curacao, siempreviva (oeste da India), laloi (India), bamboo (bermudas) Parte usada: basicamente duas: o gel, que a poro mucilaginosa do parnquima tissular, e o suco ou exsudato; o suco coagulado um slido cristalino de cor parda e muito amargo denominado ltex, que o resultado da inciso das folhas cortadas transversalmente. Este ltex pode ser aquecido em laboratrio e posteriormente transformado em p. Energia: fria Sabores primrios: amargo, adstringente, picante, doce Vipaka: doce Ao sobre os doshas: o gel harmoniza VPK; o p, exceto em doses muito baixas, agrava V. Aes: alterativo, tnico amargo, rejuvenescedor, emenagogo, purgante.

Indicaes: febre; constipao, obesidade, condies inflamatrias de pele, adenomegalias, conjuntivite, bursite, ictercia, hepatite, aumentado do fgado ou bao, herpes, doenas venreas, amenorria, dismenorria, menopausa, vaginite, tumores, parasitoses. Contra-indicaes: gravidez, hemorragia uterina ou perodo menstrual. Crianas abaixo de 11 anos, hemorridas, suspeita de distrbios intestinais como apendicite, colites e doena de Chron. Modo de usar: gel fresco, p (100 a 500 mg)

O nome aloe deriva do grego aloe, do rabe alloeh ou do hebreu halal e significa, em todos os casos, substncia amarga e brilhante. Tambm conhecida na India como kumari, significando menina ou virgem, porque d a energia da mocidade e provoca a renovao da natureza feminina. Acredita-se que a babosa seja originria da Ilha de Socotra (noroeste da frica, no Oceano ndico). Existem cerca de 360 espcies de babosa nas zonas tropicais; atualmente cultiva-se a babosa em quase todo o mundo, sendo inclusive utilizada compo planta ornamental de jardins e passeios pblicos. A espcie mais cultivada entre as diversas existentes a Aloe barbadensis (ou Aloe vera), cujas plantaes mais importantes encontram-se nos EUA, Curaao, Aruba, Rep. Dominicana, Hait, Cuba, Mxico e pases do sul da Europa. Quando se deseja empregar a babosa com fins medicinais deve-se escolher plantas com 4 a 5 anos de idade e as folhas mais inferiores por serem mais antigas e as mais ricas em princpios ativos. O corte se faz logo aps a florao. As plantas mais expostas ao sol produzem menos polpa (gel) e mais ltex (suco). O gel da babosa um tnico maravilhoso para o fgado e bao, para o sangue e o sistema reprodutivo feminino. Esta planta regula a glicemia e o metabolismo das gorduras e tonifica todos os Agnis, as enzimas digestivas do corpo e, ao mesmo tempo, reduz Pitta. rejuvenescedor para Pitta e para o tero. Podem ser ingeridas duas colheres de ch de aloe vera trs vezes por dia, com uma pitada de aafro, como um tnico geral; mais saboroso misturado com gua ou suco de ma. O suco fresco pode ser aplicado externamente em queimaduras, feridas, herpes, etc. O p de babosa um laxante poderoso que deve ser usado em quantidades pequenas. O gosto do p um pouco enauseante, por isso prefervel ingerir na forma de cpsulas. O p tambm pode causar gases e deveria ser ingerido preferencialmente com uma planta carminativa, como o aafro. No Peru, grande nmero de pessoas tem o hbito de deixar penduradas atrs da porta algumas folhas de babosa

para proteger suas casas da energia negativa de algum eventual inimigo. muito difundido tambm o hbito de banhar-se com as folhas para ter sorte no amor

3. EQUINACEA Echinacea angustifolia

Nomes populares: echinacea, coneflower (ingl), rudbeckie (franc). Parte usada: raiz (colhidas no outono). A equincea necessita de 3 a 4 anos para que suas razes sejam suficientemente grandes para serem aproveitadas de forma medicinal. Energia: fria Sabores primrios: amargo, picante. Vipaka: picante Ao sobre os doshas: diminui PK, aumenta V Aes: alterativo, diafortico, antibacteriano (bacteriosttico), antifngica (fungosttico), antivirtico, anti-sptico, analgsico, imunomodulador.

Indicaes: condies txicas do sangue, toxemia, gangrena, eczema, mordidas venenosas ou picadas, doenas venreas, prostatite, infeces, feridas, abscessos. Contra-indicaes: anemia, vertigem, Vata aumentado, gravidez. Efeitos adversos ou txicos: em alguns pacientes observou-se quadro de sialorria em doses usuais. Em altas doses pode gerar nuseas e vertigem. Vrios testes no tm demonstrado hepatotoxicidade e carcinogenicidade. At o momento no foram realizados testes de toxixidade aguda ou crnica com extratos totais de equincea. Na Alemanha, recomenda-se o uso da equincea em certas enfermidades que possam comprometer o sistema imunolgico, como diabetes, esclerose mltipla, AIDS, LES, tuberculose, leucemia, colagenoses, etc.. Modo de usar: infuso (quente ou frio), p (250 mg a 1 g), tintura

A equincea uma planta originria do centro e sudoeste dos EUA e cresce em locais secos e bosques. As flores que se cultivam em jardins podem apresentar cores variadas: malva, prpura e branca, dependendo da espcie. A equincea provavelmente o melhor agente desintoxicante dentro da fitoterapia ocidental. um antibitico herbrio natural, cortando os efeitos da maioria dos venenos no corpo, depura os sistemas sanguneo e de linftico, catalisa a ao dos leuccitos e ajuda a conter a formao de pus e putrefao de tecido. Em termos de Ayurveda utilizada para destruir Ama. A echinacea tem ao mais marcante no sangue e nos pulmes, sendo comum seu uso em resfriados, influenzas, etc. No caso de vertigem pode ser combinada com alcauz. Deve-se ter o cuidado para adquirir a planta bastante fresca, pois perde sua potncia em seis meses ou menos, razo pela qual o forma de tintura freqentemente prefervel. Pode ser usada externamente como cataplasma ou para lavar mordidas ou feridas infeccionadas.

4. VALERIANA Valeriana officinalis

Nomes populares: erva dos gatos, valerian (ingl) Parte utilizada: razes. Devem ser colhidas de plantas com mais de 1 ano de idade, especialmente na poca de vero e outono. Energia: quente

Sabor primrio: picante, amargo Vipaka: picante Propriedades: nervino, antiespasmdico, carminativo, estimulante. Ao sobre os doshas: diminui VK, aumenta P Indicao: a valeriana uma planta calmante e sedativa. Alivia dor, cimbras e espasmos e um estimulante do crebro. Esta planta pode ter efeitos opostos em indivduos que apresentam quadro de calor interno, j que amornante alm de sedativa. Este um exemplo claro da necessidade de se prescrever plantas levando-se em conta sua energia em lugar de escolher puramente pela indicao sintomtica. As indicaes teraputicas, como tambm o equilbrio enrgico constitucional, devem ser levadas em conta. A valeriana tima para indivduos friorentos e nervosos. Contra-indicaes: gravidez e amamentao (por causa do leo essencial). Evitar prescrever juntamente com depressores do SNC por causa da possvel potencializao dos efeitos. Efeitos txicos e/ou adversos: as doses orais so bem toleradas em geral, mas alguns efeitos indesejveis tm sido observados devido a administrao prolongada ou pelo uso de doses muito altas (mais de 5 g/dia): pirose, diarreia, cefalia, vertigens, acfenos e acentuada depresso central. Estes sinais desaparecem com a suspenso do tratamento. Dose: p 3-9 g; tintura, 10-30 gotas.

Existem cerca de 200 espcies de valeriana. Esta planta originria da Europa e oeste asitico, a valeriana cresce bem em locais arenosos, midos e sombrios e tambm em zonas montanhosas, a 2000 metros de altitude. A raz, principal parte utilizada, apresenta odor desagradvel caracterstico. cultivada em vrios pases como Blgica, Holanda e Alemanha. O nome valeriana vem do latim valere, que significa estar saudvel. Desde a Antiguidade conhece-se as propriedades sedativas da valeriana; os espanhis utilizavam-na para a "excitao nervosa da mulher". H inclusive um velho adgio catalo que diz "se queres uma mulher saudvel, d-lhe raz de valeriana" Plnio a recomendava nos casos de espasmos da faringe; na Idade Mdia era citada por Fabio Columna como remdio para epilepsia. Sua utilidade teraputica j era bem conhecida no sculo XVI, sedo extensivamente usada em pacientes epilticos e como ebrfuco na poca da escassez do quinino. Durante a II Guerra Mundial foi muito utilizada para aliviara tenso nervosa gerada pelos bombardeios, exploses e tantos outros desastres blicos. Os chineses costumam utilizar esta planta no s com funo sedativa, mas como coadjuvante o tratamento de esatdos gripais e reumticos.

5. CAMOMILA Matricaria chamomila

Nomes populares: manzanilla, manzanilla de Aragn ou alem (esp), common camomile (ingl), camomilla (ital), camomille (fran) Parte utilizada: flores. Deve-se colher a partir de 60 a 70 dias aps a semeadura. Energia: fria Sabor primrio: picante, amargo Vipaka: picante Ao sobre os doshas: diminui PK, harmoniza V Propriedades: calmante, nervino, antiespasmdico, diafortico, emenagogo, carminativo Indicaes: nervosismo, cefalia, ansiedade, cimbras e espasmos. Tambm benfico para doenas febris como resfriados e gripes. freqentemente usado para distrbios digestivas e quando ingerido regularmente leva regulao suave dos intestinos. Contm uma forma facilmente assimilvel de clcio; uma colher de sopa desta planta macerada em uma xcara coberta com gua fervente com duas fatias de gengibre fresco um tratamento muito efetivo para clicas menstruais e outras dores e espasmos. O mesmo ch pode ser usado para problemas digestivos secundrios, como indigesto e gases. Contra-indicaes: gestao, associao com anticoagulantes Efeitos adversos e/ou txicos: em geral bem tolerada. Na literatura mdica h registrados apenas 5 casos de reaes alrgicas camomila, o ltimo ocorrido h quase 25 anos. Dose: 6-12 g em infuso; tintura, 10-30 gotas, p 2 a 8 g.

Esta planta originria da Europa (Blcs), norte da frica e sia ocidental, sendo cultivada em toda a Amrica. comum encontr-la em terrenos baldios e jardins, onde espalha-se rapidamente como planta invasora, atingindo a altura mxima de 30 cm. O nome camomila vem do grego chamaimelon, que significa "ma an". O fato de comparar a planta ma provm das observaes de Plnio, que achou muito parecidos a forma do boto floral da planta e o perfume exalado em relao ao tal fruto. Por outro lado, o termo matricaria vem da palavra "matriz" e faz referncia a seu uso popular nos transtornos menstruais femininos.

Esta planta conhecida desde a Antiguidade e suas virtudes so mencionadas num velho adgio: " em todo jardim ou horta onde h plantas doentes, plantar camomila perto delas faz com que se curem". Alm das indicaes acima, camomila tem outras aplicaes: externamente usada na aromatizao de vermoutes, shampoos (para clarear os cabelos) e na Homeopatia. Os leos so utilizados mais para dar fragrncia a cremes, detergentes, loes, perfumes e sabonetes.

6. QUEBRA-PEDRA Phyllantus niruri

Nomes populares: sarand, sarand branco Parte usada: folhas; uma maior proporo de princpios ativos encontrada em plantas com mais de 2 anos de vida. Na India comum utilizar-se a planta toda com fins teraputicos. Energia: fria Ao sobre os doshas: diminui KP, aumenta V Propriedades: desobstrutiva, diurtica, adstringente e refrescante. Aes: diurtica, adstringente e refrescante. Indicaes: hepatite, gota, clculos urinrios e hepticos, colelitase, edemas, diabetes, azia, prostatite Contra-indicaes: gravidez, amamentao Efeitos adversos ou txicos: no existem at o momento estudos de toxicidade aguda, suaguda ou crnica, mas o uso dentro das doses usuais no produziu nenhum tipo de efeito adverso ou txico. Modo de usar: p (1 a 4 g). Deve-se fazer uso interrompido (3:1 semanas).

Arbusto originrio do sul do Brasil, nordeste da Argentina, Paraguai e Uruguai, podendo atingir quatro metros de altura, mas comum em toda a ndia central e sul, indo at o Sri Lanka. H poucos dados histricos sobre o uso desta planta na poca da ocupao espanhola, mas a partir do sculo XIX comeou a ser tradicionalmente utilizada no Rio da Prata por ser antidiabtica e eliminadora de clculos renais.

O quebra-pedra extensamente utilizado na medicina popular como antidiabtico, fazendo-se a decoco do crtex ou da planta inteira e tomando-se 2 a 3 copos/dia. A infuso das folhas (1%) tambm empregada para este fim. Como diurtico aconselhase a ingesto da infuso combinada do crtex e das folhas. A infuso dos caules foliceos recomendada como purgante, antiictrico e antisptico de leses ulceradas. Aqui no Brasil o quebra-pedra largamente utilizado como diurtico, antiespasmdico e analgsico. Uma decoco em leite da planta administrada na ictercia e pode ser dada pela manh e noite. A planta toda tambm empregada em algumas formas na hidropsia, gonorria, amenorria e outras afeces semelhantes. Brotos novos e tenros so administrados na forma de infuso para disenteria crnica. O suco do caule, misturado com leo, usado em problemas oculares. A planta, triturada com a raiz e misturada com gua de arroz, usada como cataplasma para lceras, ferimentos e inchaos. Um cataplasma das folhas, com sal, cura coceira e outras afeces da pele. Como amargo estomacal, til na dispepsia.

7. PATA DE VACA Bauhinia fortificata

Nomes populares: rvore orqudea, baunia, capa-bode, casca-de-vaca, casco-de-burro, miror, moror, moror-de-espinho, pata-de-vaca-branca, p-de-boi, unha-de-anta, unha-de-boi, unha-de-vaca, unha-de-veado, pezua de vaca, pesa de vaca (espanhol). Partes usadas: folhas. Propriedades medicinais: antidiabtica, hipoglicmica, purgativa e vermfuga. Indicaes: diabetes e distrbios do sistema urinrio, regularizando a excreo de urina. No uso popular, empregada algumas vezes para eliminar vermes intestinais, nos casos de priso de ventre e na forma de emplastros para tratar de elefantase e mordidas de cobra. Contra-indicaes: no h, se usada em doses teraputicas. Em caso de gestao ou lactao, deve ser usada somente sob orientao mdica. Efeitos colaterais: no h, se usada em doses teraputicas.

Planta originria da sia e que se adaptou muito bem ao Brasil, sendo encontrada hoje em diversas regies do pas. uma planta ornamental, mas tambm muito utilizada para fins medicinais. Sua madeira utilizada na carpintaria, para fabricao de mveis. A pata-de-vaca brasileira tem ainda outras utilidades: pode ser usada como cerca viva

devido presena de espinhos e, como cresce rapidamente, recomendada para reflorestamento, alm de ser plantada prxima a locais de criao de abelhas, pois produz muito plen. rvore caduciflia, de crescimento rpido, que pode atingir at 10 metros de altura. A copa arredondada e o tronco, tortuoso e ramificado em ramos frgeis ou pendentes, de onde saem espinhos. As folhas so verde-claras, ovais, de tamanho variado e compostas de dois fololos unidos pela base. As flores so grandes, branco-avermelhadas, axilares ou terminais e florescem no vero e incio do outono. Os frutos so do tipo legume (vargem), linear, achatados e escuros.

8. BOLDO-DO-CHILE Peumus boldus

Nomes populares: boldo, boldo (ingls), boldo (espanhol) e boldo (italiano). Partes usadas: folhas, leo essencial e frutos. Energia: Sabor primrio: Vipaka: Ao sobre os doshas: Propriedades medicinais: anestsica, andina, anti-helmntica, anti-sptica, antibacteriana, antifngica, antiinflamatria, antimicrobiana, antioxidante, carminativa, colagoga, colertica, demulcente, depurativa, desintoxicante, digestiva, diurtica, estimulante, estimulante biliar, estomquica, heptica, hepatoprotetora, hepatotnico, hipntica, sedativa, tnica e vermfuga. Indicaes as folhas dessecadas e preparadas por decoco so usadas contra mdigesto, flatulncia, afeces do fgado e da vescula, hepatite, clculos biliares, insnia, fraqueza orgnica, reumatismo, gota, problemas diurticos, diarria, priso de ventre, febre e dispepsia. Os frutos so comestveis. Beleza: a ingesto do macerado do boldo (2 folhas para 1 copo de gua, noite e pela manh) durante uma semana acaba com o cansao da pele, dando-lhe vio e realce. Contra-indicaes: no deve ser usado durante a gravidez. Efeitos colaterais: em altas doses pode provocar vmitos, diarrias e alteraes do sistema nervoso (efeito narctico). Pode ser abortivo e provocar hemorragias internas. Steinegger & Hansel (1988) relatam alguns efeitos colaterais que podem ser

desencadeados pelo uso prolongado ou de altas doses do P. boldus: hepatotoxicidade, hiperemia da mucosa gastrointestinal, que pode levar a inflamaes, distrbios da coordenao, alteraes psquicas e convulses. Esses efeitos so atribudos presena de ascaridol. Originrio dos Andes chilenos, o boldo-do-chile encontrado tambm na Bolvia e no Peru e cultivado em alguns pases da regio mediterrnea (sul da Europa e norte da frica). No Brasil, a planta raramente encontrada, sendo muitas vezes confundida com outros tipos de boldo, tambm chamados de falsos-boldos (boldo-de-jardim ou Coleus barbatus, e assa-peixe ou boldo-baiano, da espcie Vernonia condensata. Veja tambm no nosso site as fichas dessas outras duas plantas). O boldo-do-chile geralmente encontrado no Brasil em farmcias especializadas, na forma de elixir, tinturas e drgeas, ou no comrcio de chs. As suas folhas foram estudadas pela primeira vez na Europa em 1896 pelo mdico francs Dujardin Baumez. No entanto, seu uso muito antigo: algumas de suas propriedades medicinais so conhecidas h sculos por grupos indgenas e povos da regio andina. conhecido tambm pelos sinnimos cientficos Boldos fragans, Boldus fragans e Ruizia fragrans. rvore de ciclo perene que atinge at 15 metros de altura. As folhas so aromticas, opostas, ovadas ou oblongas, obtusas, pecioladas, com 3 a 7 centmetros de comprimento, de cor verde-brilhante ou verde-acinzentada. Observada por transparncia, contra uma fonte de luz intensa, sua folha mostra pontos translcidos, formados por glndulas unicelulares, cheias de essncia que lhe conferem um aroma caracterstico, parecido com hortel e cnfora. As flores, de sexos separados, so reunidas em inflorescncias do tipo racimo, com flores pequenas e brancas. Os frutos so do ovides, carnosos e com 5 a 7 mm de comprimento.

9. CAPIM LIMO Herba cymbopogonis

Nomes populares: capim-cheiroso, capim-cidreira, capim-cidrilho, capim-de-cheiro e falsa-erva-cidreira, cymbopogonis (latim), lemon grass (ingls), hierba limn (espanhol), citronnelle (francs) e zitronengras (alemo). Parte usada: folhas Energia: fria Sabor primrio: picante, amargo Vipaka: picante Ao sobre os doshas: diminui PK, neutro para V

Propriedades medicinais: analgsica, anti-sptica, antiespasmdica, antimicrobiana, aromtica, bactericida, calmante, carminativa, digestiva, diurtica, emenagoga, sedativa e sudorfera. Indicaes: combate insnia, para melhorar as dores de msculos doloridos, contra gases abdominais, clicas uterinas e intestinais, afeces nervosas, dores da gripe, resfriados, tosse, catarro e disfunes gstricas. Na cosmetologia utilizada para tratamento dos poros dilatados, acne, manchas e sardas, celulite, limpeza de pele e cabelos e limpeza de peles oleosas; usado tambm em perfumes e sabonetes. Seu leo pode ser usado como repelente de pulges e carrapatos quando misturado com gua. Contra-indicaes: Para casos de dor abdominal de causa desconhecida e gastrite. Efeitos colaterais: no foram encontrados na literatura consultada. Dose: infuso, 20g de folhas/1 litro dgua, 4 a 5 xcaras/dia

O capim-limo uma planta muito popular oriunda da ndia. Normalmente o campimlimo confundido com a erva-cidreira (Melissa officinalis), no pela forma, pois so completamente diferentes, mas sim pelo uso e aroma. Tal qual a erva-cidreira, o capimlimo muito empregado na forma de chs calmantes e sonferos. Atualmente, ele encontrado em todo o Brasil, onde, no passado, foi muito utilizado no combate eroso da terra. O capim limo uma planta de porte herbceo, rizomatosa, de ciclo perene e que se desenvolve formando touceiras grandes e densas de at 2 metros. Os rizomas so curtos e com ns bem marcados. As folhas so verde-claras, lineares, alongadas, de textura spera, finamente estriadas, com bordos lisos e cortantes. http://www2.mtc.med.br/mtc/home/default.asp?titulo=Estudo%20das%20Plantas%20M edicinais528&staticpage=yes&sub=528