Você está na página 1de 10

O Demnio da Distrao Completo

Autor: Wolfgang Smith Traduo: Murilo Resende Ferreira A distrao crnica uma das maiores ameaas de nosso tempo pode ser caracterizada como uma condio passiva na qual um homem habitualmente se alimenta de estmulos externos, como se eles por si s pudessem constituir um fim suficiente para a existncia humana. um estado que viola um princpio fundamental: a obrigao de limitar e assimilar seu prprio alimento mental atravs do exerccio de um poder determinado o mesmo poder, de fato, que nos torna humanos. O mais assombroso no que essa condio de gula e indigesto mental no seja salutar, mas que possa ser tolerada frequentemente com to grande facilidade. A explicao para esse desconforto aparente reside no fato de que a distrao, depois de certo tempo, leva a uma dissipao das energias mentais e a uma reduo correspondente dos nveis de concentrao, de tal forma que o processo em si mesmo cria a insensibilidade necessria. As percepes sutis, esses vislumbres de reinos transcendentes aos limites estreitos do universo convencional, so a primeira coisa a desaparecer. Longe de ser um mero empobrecimento, esse evento no anunciado significa a perda de nossa inteligncia mais elevada, de nossa liberdade real e, em certo sentido, de nossa humanidade. Entre os inmeros fatores em nossa civilizao contempornea, que tendem a agravar esse problema, o primeiro lugar deve ser dado aos meios de comunicao de massas, e especialmente televiso, cujo impacto sobre a disposio e a vida mental do pblico em geral virtualmente incalculvel. S precisamos considerar a profuso de entretenimento, notcias, propaganda, tragdia, vulgaridade e pura fofoca que essa verdadeira caixa de Pandora libera aleatoriamente em cada casa, para maravilhar-nos sobre como o pblico foi capaz de sobreviver a essas incurses sem sofrer uma perda completa da sanidade! Alguns dizem que as plantas podem ser mortas por uma overdose de rock, e podemos assumir que se um animal pudesse ser forado a se interessar por uma avalanche similar de estimulao desarmnica, colapsaria imediatamente. E ainda assim o homem parece florescer com tal rao. Em face aos graves perigos, especialmente para a vida espiritual, resultantes dessa dominao sem precedentes da sociedade pela mdia, surpreende-nos quo pouco as lideranas crists buscaram avisar os fiis. Ainda que o ato de ingesto de programas de TV a base de vintes e trs horas por semana possa no implicar em si mesmo, digamos, um pecado venal, seria necessria uma falta monumental de perspiccia para se concluir que tal estilo de vida compatvel at mesmo com um mnimo de espiritualidade! Deixando de lado o contedo efetivo desses programas ao qual voltaremos na ltima parte gostaramos de apontar neste artigo que a disperso em si mesma categoricamente oposta ao ethos Cristo. E o de tal forma que o problema a nos confrontar toca o prprio corao da doutrina cristo. Consideremos as palavras de Cristo em Mateus 12:30: quem comigo no ajunta, espalha. Agora, de acordo com a interpretao tradicional, quem no ajunta comigo significa Sat, e o que est sendo espalhado a coletividade das almas humanas. Assim como as ovelhas so espalhadas por um lobo predador, tambm as almas so espalhadas pelos incontveis
1

atalhos do erro, que divergem em todos os sentidos da nica verdade central. Mas h tambm outra interpretao, mais diretamente relacionada ao nosso tpico, de acordo com a qual quem comigo no ajunta o prprio homem, na medida em que tenha divergido do caminho da salvao, e o que espalhado sua alma, ou melhor , os mltiplos poderes de sua alma. Nos caminhos desse mundo, esses poderes se dispersam indefinidamente, como um monte de poeira lanado ao ar. Nesta perspectiva, aquele que ajunta com Cristo tambm o que entra pela porta estreita(Mateus 7:13), o mesmo que passa pelo caminho apertado , que leva at a vida. De fato, o caminho apertado e a porta estreita sugerem a idia de concentrao, de ajuntamento de muitas coisas em uma s, assim como a porta larga e o caminho espaoso sugerem expanso ou disperso. Os adjetivos espaoso e largo podem, portanto, ser uma referncia no simplesmente escassez ou abundncia respectiva de viajantes, mas tambm condio da alma enquanto viaja por cada um desses caminhos. Para substanciar essa interpretao, observemos que a porta estreita corresponde evidentemente ao buraco de agulha na parbola do homem rico, que achava difcil entrar no reino dos cus. Agora, quem esse homem rico, e qual a natureza dessas possesses, que obstruem sua entrada? A resposta dada pelo prprio Senhor quando Ele diz, Bem aventurados os pobres de esprito, porque deles o reino dos cus. Aqui somos informados de que a pobreza atravs da qual algum pode passar pela porta estreita tambm passar atravs do buraco de agulha uma pobreza espiritual, uma pobreza referente condio da alma. De fato, no pode haver dvida de que nossa alma, em seu presente estado, eminentemente comparvel ao homem rico. E por isso, ao escutarem essa parbola, os discpulos de Jesus ficaram excessivamente assustados, dizendo, Quem ento pode ser salvo? Eles ficaram profundamente preocupados, pois presumivelmente entenderam em seus coraes que aquilo que foram chamados a atingir era humanamente impossvel. Ento nosso Senhor lhes confortou, e a ns, acrescentando que para Deus todas as coisas so possveis. Atravs de mais encorajamento, Ele nos fez entender que aquelas possesses interiores, as quais todos que seguem Cristo devem abandonar, so na verdade um fardo para a alma. Por elas ns trabalhamos e ficamos sobrecarregados, e disso somos liberados quando andamos nas pegadas de Cristo. Porque meu jugo suave, e meu fardo leve (Mateus 11:30). O abandono de tudo que estranho essncia da alma no somente uma purificao e uma catarse, mas tambm, ao mesmo tempo, um ato de descanso e concentrao, atravs do qual os poderes espalhados da alma so recolhidos de todas as direes, para serem reintegrados no centro luminoso de qual irradiaram. Esse centro o corao mstico do qual os profetas e os santos falaram, o templo interno onde Deus reside em segredo, e , em ltima instncia, o oratrio ao qual Cristo alude em Mateus 6:6, quando Ele nos exorta: entra no teu aposento e, fechando a porta, ora a Teu pai que est em secreto. Finalmente, esse abrigo ntimo de nossa alma tambm a porta estreita que leva ao Reino de Deus. Pois como So Isaac da Sria escreveu: Tenta entrar em tua casa do tesouro interior e vers a casa do tesouro dos cus. Pois uma e a outra so a mesma, e uma e a mesma entrada revela as duas. O contexto de Mateus 6:6, no entanto, no deixa dvidas de que a idia de entrada no santurio interior deve admitir graus, de forma que muito antes que a perfeio completa da santidade seja atingida, ns, que ainda estamos sujeitos corrupo do mundanismo, possamos experimentar um descanso parcial, e alguns momentos de repouso espiritual. Ns podemos transformar nosso corao em um oratrio, escreve o Irmo Lawrence
2

em seu estilo simples e doce, onde nos retiramos de tempo em tempo para conversar com Ele em sua mansido, humildade e amor. Todos so capazes dessa conversao familiar com Deus, alguns mais, outros menos. Quanto mais profunda e habitual essa conversao se tornar, mais harmoniosa e frutfera tambm ser nossa vida exterior. Na verdade, o grande segredo levar a paz e interioridade da contemplao at a vida ativa, para que estivermos onde estivermos, ou qualquer que seja a tarefa que nos chamar, permaneamos concentrados, com nosso olhar interno fixo em Cristo. nesse estado, quando seus olhos forem bons (Lucas 11:34), que um homem realiza seu grande trabalho, ou melhor, nesse estado que nosso trabalho santificado, pois ento ns obramos as obras de Deus(Joo 6:28). Tendo iluminado uma candeia ao acender nossa alma com o amor de Deus, somos exortados pelo Prprio Cristo a colocar essa candeia ardente sobre o candelabro, para que os que entram vejam a luz. (Lucas 11:33). Dessa reflexo sobre os ensinamentos de nosso Senhor emerge o fato de que a vida crist necessariamente oposta a tudo que espalha e dissipa os poderes da alma, a tudo, em outras palavras, que atrai o homem para longe de seu centro, que o faz esquecer Deus. O que est em jogo aqui, seja dito, vai muito alm do pecado ou da concupiscncia da carne, ou pelo menos da forma como esses termos so ordinariamente compreendidos. Pois existe um tipo de tendncia pecaminosa, um modo sutil de concupiscncia, inerente a nossa natureza sensorial e imaginativa, que como uma voz clamorosa perturba e agita com sua tagarelice incessante. Apesar de toda sua inocncia enganosa, esse demnio da distrao interior pertence herana infernal que chegou at ns como consequncia do pecado original. Como declara Santo Agostinho: O que mais a iniquidade, seno um desvio da vontade de Vs, Deus, que a Suprema Substncia? Ela joga fora o que mais interior e incha gananciosamente pelas coisas exteriores. Como expressiva essa frase incha gananciosamente, pois em verdade essa paixo pelas coisas exteriores realmente incha a alma excessivamente, como podemos aprender do camelo na parbola do Evangelho. O crescimento em massa ao mesmo tempo uma disperso das energias psquicas, como j foi apontado anteriormente, assim como um aumento das magnitudes espaciais no caso de uma expanso centrfuga, envolve uma disperso concomitante do raio concntrico. De acordo com essa analogia, o movimento caracterstico da vida espiritual contrativo e centrpeto, um recolhimento em um ponto central, o qual, no tendo magnitude, , de fato, como um gro de mostarda (Mateus 13:31). Aqui, na menor de todas as sementes, repousa escondida a realidade eterna de tudo que pode ser encontrado atravs da vastido do espao csmico, e na verdade, de tudo que j foi e tudo que ser. Verdadeiramente, todas essas coisas vs sero acrescentadas, e nada vs ser impossvel (Mateus 6:33, 17:20). , no entanto, a tragdia do homem decado que ele no tenha f como um gro de mostarda, pois como Santo Agostinho lamenta, nossa f est nas coisas exteriores. Essa a situao deplorvel e perversa, da qual devemos nos libertar, com a ajudar de Deus Todo-Poderoso. A perfeio da alma, declara Mestre Eckhart, consiste na libertao da vida que parcial e a admisso vida que completa. Tudo o que est espalhado nas coisas inferiores recolhido e ajuntado quando a alma se eleva at a vida onde no h oposies. O que presentemente conhecemos por experincia aquela vida que parcial, uma vida dispersa, se assim podemos dizer, por uma infinitude de momentos temporais, e limitada em cada ponto pelos opostos inescrutveis do passado e do futuro. A outra vida ns no conhecemos, pois no manifesto o que devemos ser
3

(Joo 3:2). Entre as duas existe uma ponte, e esta ponte Jesus Cristo. ele que ajunta tudo o que est disperso nas coisas inferiores, e atravs Dele que a alma se eleva at a vida eterna. Mas permita-nos relembrar isto tambm: aquele que comigo no ajunta, espalha. Idealmente, essa concepo de comunho com Cristo implica nada menos que uma total integrao de nossa vida atravs da lembrana incessante de Deus. Como os Tessalonicenses, ns tambm somos chamados a rezar sem cessar, e isso a despeito da enormidade de nossas incapacidades. No esqueamos nunca, em Deus todas as coisas so possveis e mesmo que se admita que o objetivo quase inatingvel, isso no legitimaria o tipo confortvel de Cristianismo meio-perodo que est em alta demanda, no mais do que a afirmao de So Joo de que todos os homens so pecadores pode ser tomada por uma legitimao do pecado. Independentemente do que qualquer um possa sentir sobre o assunto, permanece o fato de que no bastar, seguindo os costumes de Penlope, reunir-se com Cristo em ocasies especiais, somente para espalhar com o mundo todo o tempo restante. Para um vislumbre do que significa seguir a Cristo na prtica, ns devemos consultar as vidas e ensinamentos dos santos, no esquecendo que longe de serem anormais os santos so em verdade as nicas pessoas completamente ss nesta terra. Apesar de nossos sentimentos democrticos, somos obrigados a admitir que as opinies da maioria tm pouco peso quanto se trata do Reino de Deus, pois como o Prprio Senhor declarou, so poucos, e no muitos, os que conhecem o caminho estreito, que leva at a vida. No sejamos enganados ento por ensinamentos diludos, no importando quo vociferante for sua proclamao, lembrando que muito melhor mirar alto e fracassar do que negar o ideal desde o princpio ao rebaix-lo. A despeito da interminvel propaganda sobre reformas, os ideais cristos continuam intocveis, e se acontecer desses ideais no se conformarem ao esprito dos tempos, pior para a civilizao que os abandonar! Na realidade, nada poderia ser mais certo, ou mais auto evidente, do que a oposio do esprito desse mundo ao Cristianismo, assim como a do prprio Cristianismo ao esprito desse mundo. De fato, quem poderia ler o Evangelho segundo So Joo, por exemplo, e ainda assim ter dvidas sobre isso? Pois Cristo estava certamente falando para todos ns a todos que seriam verdadeiros Cristos e no s aos Seus discpulos imediatos, quando disse: Se o mundo vos odeia, sabei que, primeiro do que a vs, me odiou a mim. Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu, mas porque no sois do mundo, antes eu vos escolhi do mundo, por isso que o mundo vos odeia. No podemos deixar de nos perguntar, as vezes, se essas palavras ainda esto sendo lidas, ou se ainda so levadas a srio. Talvez algum estudioso erudito, sob a inspirao de um Teilhard de Chardin ou um Hans Kung, tenha persuadido seus pares e estudantes de que essas palavras pertencem a uma fase anterior da histria da salvao, ou que porventura elas no atingem os critrios exigentes da moderna crtica textual! O que mais, deveras, poderia ter calcado o caminho para pretensas teologias, nas quais a inspirao de Darwin , Freud ou Marx , digamos, pode ser mais apreciada do que o ensinamento de Cristo. Uma das principais fontes de autoridade em que estas teologias do progresso supostamente se sustentam a cincia moderna, comeando pela fsica cosmolgica. Mas aqui, tambm, temos espao para questionamentos. Pois o que a cincia nos revela nos termos mais inequvocos um panorama de mudana contnua, um universo Heracletiano no qual todas as coisas esto irremediavelmente em um estado de fluxo. Isso verdadeiro, alm disso, at mesmo para o universo como um todo, o espao csmico em
4

si mesmo, do qual dito constituir-se de uma hiperesfera em expanso, uma bolha tridimensional, cujo raio est aumentando velocidade da luz. Apesar de o centro dessa hiperesfera, o ponto central a partir do qual o cosmos inteiro est decaindo em tal incrvel velocidade, no estar em qualquer lugar do espao fsico, ele pertence ,de qualquer forma , ao limite matemtico do espao-tempo de quatro dimenses. A partir dessa perspectiva, que essencialmente o ponto de vista da cosmologia relativista, o cosmos se aparenta uma onda esfrica expansiva se expandindo para fora, para longe do centro primordial, em direo periferia do ser, o limite ltimo ou circunferncia, onde a existncia como tal chega a um fim. Uma imagem similar emerge no domnio biolgico, pois vemos que a vida est inevitavelmente associada com a assimilao e o crescimento, que so modos da expanso, e todo processo vital move-se inexoravelmente em direo a uma periferia, na qual termina em morte. A Cincia nos prov pelo menos com uma grande certeza: tudo o que pertence a este mundo, desde as partculas elementares at as culturas e civilizaes, passar; nada permanece. Contra esse panorama, no contraste mais incisivo concebvel a essa lei aparentemente inexorvel, ergue-se o Cristianismo com sua incrvel reinvindicao, a reinvindicao da religio: a grande lei deste mundo pode ser quebrada, sua tendncia irresistvel pode ser dominada, a prpria morte pode ser conquistada vitoriosamente! Mas o caminho que leva a essa conquista estreito e difcil de ser cruzado como a ponta de uma lmina, declara um antigo texto Oriental! pois no o caminho das riquezas, mas da pobreza; no do prazer, mas da Cruz. Como a prpria palavra indica, religio (re + ligare) de fato uma religao; religao, isto , ao Centro perdido, Origem perdida, de volta a Deus. O esprito de nosso tempo, ou o que tambm pode ser chamado de mundo moderno, , fundamentalmente, nada menos que o mundo, no sentido Bblico j mencionado, mas que agora se manifesta completamente. o mundo enfim se glorificando em suas prprias possibilidades, desembaraado de qualquer escrpulo intelectual sobre a transcendncia, ou de qualquer nostalgia restante de um paraso perdido. o mundanismo alimentando-se de si mesmo, organizado e mobilizado; de fato, o mundanismo elevado ensima potncia, preparando-se para o ataque final contra os ltimos basties remanescentes da religio autntica contra Ele que ousou dizer, Eu venci o mundo. Como concluso, gostaramos de tocar uma vez mais no tema da mdia, mesmo que seja somente porque o impacto da mdia sobre nossas vidas assumiu propores pantagrulicas. At mesmo as estatsticas nuas nos dizem isso: apenas com a TV, vinte e trs horas por semana nos Eua, e de acordo com uma pesquisa britnica, oito anos de vida. Oito anos retirados daquele resqucio precioso de vida que resta depois do trabalho montono do escritrio e da fbrica, ou depois do agregado potencial de diverso que poderia ser dedicado a coisas mais elevadas, e acima de tudo, ao crescimento espiritual. Em conexo com isso gostaramos de indicar um livro penetrante e brilhante, publicado em 1977 sob o ttulo significativo de Cristo e a Mdia, por Malcom Muggeridge, jornalista veterano e celebridade televisiva da BBC. O livro baseado em trs palestras proferidas em Londres, e eis como Muggeridge comeou: um trusmo dizer que a mdia em geral, a TV em particular, e a BBC especificamente, so incomparavelmente a maior influncia singular em nossa sociedade atual, exercida em todos os nveis sociais, econmicos e culturais. Essa influncia , devo adicionar, , em minha opinio, exercida de forma irresponsvel, arbitrria, e sem referncia a qualquer referncia moral, intelectual e muito menos espiritual.
5

Ademais, se o caso, como eu acredito, de que aquilo que ainda chamamos de civilizao Ocidental est se desintegrando rapidamente, ento a mdia tem um importante papel no processo ao levar a frente, apesar de faz-lo inconscientemente na maior parte do tempo, uma poderosa operao de lavagem cerebral, atravs da qual os padres e valores tradicionais esto sendo denegridos at desaparecerem, deixando um vcuo moral no qual os prprios conceitos de Bem e Mal deixaram de ter validade. A mdia reflete a mentalidade nossa era. disso que ela se alimenta, o que ela amplifica mil vezes com a ajuda de uma tecnologia incrvel, e eventualmente retransmite para um mundo de espectadores. Tendo emprestado uma voz e um corpo eletrnico para a mente coletiva, por assim dizer, ela avana impondo essa mentalidade ao pblico com uma fora e uma fria sem precedentes. Certamente Muggeridge no exagera ao notar que os historiadores futuros nos vero como criando na mdia um monstro Frankenstein que ningum sabe como controlar e direcionar, e se espantaro sobre como submetemo-nos to docilmente a sua influncia destrutiva e muitas vezes maligna. interessante que Muggeridge veja a mdia principalmente como um fabricante de fantasias. Atravs do tubo de TV ns fugimos para um reino inventado, uma terra de conto de fadas, que mais e mais usurpa o lugar da realidade em nossas vidas. A impresso prevalente que eu tenho da cena contempornea a de um abismo sempre em expanso entre a fantasia que a mdia nos induz a desejar viver, e a realidade de nossa existncia como imagem de Deus, como residentes temporrios cujo habitat verdadeiro a eternidade.. Como um observador astuto, que passou a maior parte de sua vida nos bastidores da mdia, e que atravessou e reatravessou inmeras vezes esse abismo, Muggeridge conhece muito bem o seu tema. O abismo est l, est se alargando em velocidade crescente e os valores esto sendo denegridos at desaparecerem... Isto constitui um dos maiores problemas a confrontar o Cristianismo hoje, ainda mais por ser insuficientemente reconhecido.

NO SOMOS NADA POR NS MESMOS Sobre as Tentaes Cura DArs As tentaes so necessrias para que possamos perceber que no somos nada por ns mesmos. Santo Agostinho diz-nos que deveramos agradecer a Deus tanto pelos pecados dos quais Ele nos preservou, como pelos pecados que Ele por caridade nos perdoou. Caso venhamos a cair nas ciladas do demnio, ns pensamos que somos capazes de nos levantarmos novamente, confiando muito mais nas nossas promessas e resolues do que na fora de Deus. Isto uma grande verdade! Quando ns no temos nada do que nos envergonhar, quando todas as coisas esto correndo bem e de acordo com os nossos desejos, ns ousamos pensar que nada poderia nos derrubar. Ns esquecemos facilmente do nosso prprio nada e de nossa fraqueza interior. Chegamos mesmo a protestar, que estamos prontos a morrer do que permitirmos sermos vencidos. Ns vemos o esplndido exemplo de So Pedro, que disse ao Senhor que ainda que todos se escandalizassem Dele, ele no se escandalizaria. Coitado! Para
6

mostrar-lhe, como o homem entregue s suas prprias foras, no absolutamente nada, Deus fez uso, no de reis, prncipes ou armas, mas sim da voz de uma simples empregada na noite da priso de Jesus, que confrontou Pedro com um monte de interrogaes. E nesse momento Pedro protesta dizendo que nem sequer conhecia o Senhor, e fez de contas que nem sabia do que ela estava falando. Para assegurar aos presentes, de um modo ainda mais veemente de que ele no conhecia Jesus, ele chegou mesmo a jurar! Senhor, o que no somos capazes de fazer quando ns estamos entregues a ns mesmos! Existem pessoas, que fazem questo de dizer, o quanto eles invejam os santos que fizeram grandes penitncias! Eles chegam a acreditar que poderiam fazer o mesmo! s vezes quando lemos sobre a vida de alguns mrtires, ns pensamos, estar prontos para sofrer tudo que eles sofreram por amor a Deus. Chegamos ao ponto de pensar: um momento de sofrimento muito curto para a recompensa que vamos receber no Cu! Mas o que faz Deus para nos ensinar a nos conhecermos, ou melhor, para reconhecermos que no somos absolutamente nada? Eis o que Ele faz: Ele permite que o demnio se aproxime um pouquinho mais de ns. E nesse momento, veja o que acontece com os cristos que h apenas uns minutos atrs invejavam aquele eremita que vive retirado no deserto, alimentando-se somente de ervas e razes e que fez a firme resoluo de submeter seu corpo a duras penitncias. Coitado! Uma leve dor de cabea, a simples espetada de um espinho, o faz se condoer todo por si prprio! No importando o quo grande e forte ele possa aparentar. Ele se aborrece, reclama da dor. A poucos momentos atrs, estava disposto a fazer todas as penitncias dos anacoretas (monges do deserto) e agora, o menor contratempo o faz cair no desespero! Agora vejamos esse outro cristo, que parece querer entregar toda sua vida a Deus. Que possui um ardor que tormento algum poderia apagar! Um pequeno escndalo... uma palavra de calnia... e at mesmo uma fria receptividade ou pequena injustia cometida contra ele... uma gentileza retribuda com ingratido... imediatamente desperta nele todos os sentimentos de dio, vingana e descontentamento, a ponto de freqentemente, ele desejar nunca mais ver o seu prximo ou pelo menos trat-lo de um modo frio, de forma a demonstrar o quanto aquela pessoa o ofendeu. E quantas vezes, isso se torna o seu primeiro pensamento ao acordar, assim como o pensamento que sempre o impede de dormir em paz? Coitado! Meus caros amigos, ns somos umas coisas pobres, e por isso deveramos contar muito pouco com nossas prprias resolues. Cuidado se voc no sofre tentaes! A quem o demnio mais persegue? Talvez voc ache que as pessoas que so mais tentadas, so indubitavelmente, os beberres, os provocadores de escndalos, as pessoas imodestas e sem vergonha que deitam e rolam na sujeira e na misria do pecado mortal, que se enveredam por toda espcie de maus caminhos. No, meu caro irmo! No so essas pessoas! Ao contrrio, o demnio os deixa de lado, ou seja, ele se apia nelas enquanto elas vivem, porque do contrrio ele no teria tanto tempo para fazer o mal. Isso porque, quanto mais tempo essas pessoas viverem, mais seus maus exemplos arrastaro outras almas para o Inferno. De fato, se o demnio tivesse perseguido esse velho companheiro obsceno e sem-vergonha, ele teria encurtado a durao de sua vida em 15 ou 20 anos, de forma que ele no teria destrudo a virgindade daquela garota ali, seduzindo-a para a inominvel mira de suas indecncias. Ele no teria novamente seduzido aquela mulher casada e nem ensinado suas ms lies queles rapazinhos, que talvez as continue a praticar at o final de suas vidas. Se o demnio tivesse incitado a este ladro ali na frente, a roubar em tudo quanto ocasio, ele teria ido acabar na forca e no teria tempo pra induzir seu vizinho a seguir seu mau exemplo. Se o demnio tivesse encorajado esse beberro ali, a se embebedar incessantemente com o vinho, ele j teria
7

morrido h muito tempo atrs nas suas libertinagens, e no teria tempo de fazer com que outros seguissem seu mesmo caminho. Se o demnio tivesse tirado a vida deste msico ali, ou daquele organizador de bailes, ou daquele dono de cabar, em algum tipo de tumulto ou assalto, ou em qualquer outra ocasio, quantas almas no seriam poupadas da danao eterna! Santo Agostinho nos ensina que o demnio no importuna muito essas pessoas; pelo contrrio, ele at as despreza e cospe sobre elas. Assim, voc me perguntaria: ento quem so as pessoas mais tentadas? So estas meus caros amigos, observem-nas atentamente. As pessoas mais tentadas so aquelas que esto prontas, com a graa de Deus, a sacrificar tudo pela salvao de suas pobres almas, que renunciam a todas as coisas que a maioria das pessoas buscam ansiosamente. E no um demnio s que as tenta, mas milhes de demnios procuram armar-lhes ciladas. Uma vez, So Francisco de Assis e todos os seus religiosos estavam reunidos numa rea plana e aberta, onde eles tinham erguido algumas choupanas de palha .Buscando um meio de fazer com que todos fizessem penitncias extraordinrias, So Francisco ordenou que fossem trazidos todos os instrumentos de penitncia, e seus religiosos os trouxeram aos feixes. Nesse momento, havia um jovem homem a quem Deus concedeu a graa de poder ver o seu Anjo da Guarda. De um lado, ele viu todos esses bons religiosos que buscavam satisfazer sua sede por mais penitncias e do outro, o Anjo permitiu-lhe ver uma legio de 18 mil demnios, que estavam se reunindo em conselho para ver de que modo eles poderiam subverter esses religiosos pela tentao. Um dos demnios disse: "Vocs no percebem mesmo! Esses religiosos so to humildes; Ah! que virtude espantosa! so to desapegados de si prprios, to apegados a Deus! Eles possuem um superior que os guia, de forma que impossvel ser bem sucedido em qualquer ataque que faamos a eles. Vamos esperar at que o superior deles morra e ento introduziremos entre eles jovens sem nenhuma vocao que traro um certo relaxamento de esprito para a ordem, e a sim, ns os venceremos. Mais tarde, quando esse homem entrou na cidade, ele viu um demnio sentado sozinho no porto de entrada da cidade e que tinha a tarefa de tentar todos os habitantes daquele lugar. Esse santo perguntou ao seu Anjo da Guarda porque motivo, para tentar apenas aquele grupo de religiosos, haviam tantos demnios, ao passo que para toda aquela cidade havia apenas um sentado sua entrada. Seu bom Anjo respondeu-lhe ento, que aquelas pessoas no precisavam de tentao, uma vez que j estavam entregues aos seus prprios pecados, ao passo que aqueles religiosos buscavam fazer tudo que era bom, apesar de todas as ciladas que os demnios podiam armar para eles. Meus caros irmos, a primeira tentao com a qual o demnio tenta qualquer um que comeou a servir melhor a Deus chama-se "respeito humano". Aquela pessoa acometida pelo respeito humano, no ousar mais a ser vista em todo lugar, passar a se esconder de todos aqueles com os quais ela andava misturada na busca de uma vida de prazeres. Se algum lhe disser que ela est muito mudada, imediatamente ela ficar envergonhada! Alis, o que as pessoas vo dizer dela, a sua contnua preocupao. Chega a um ponto de perder a coragem de fazer qualquer boa ao diante dos olhos alheios. Se o demnio no consegue faz-la retroceder na caminhada espiritual atravs do respeito humano, ele infundir nela um extraordinrio medo, dizendo-lhe que suas confisses no servem pra nada, que seu confessor no a entende, que seja l o que ela fizer, ser sempre em vo, que ela ir para a condenao eterna do mesmo modo ou que ela obteria o mesmo resultado (a salvao) no final, deixando tudo correr solto ao invs de continuar a lutar, afinal as ocasies de pecado j demonstraram ser demais para ela! Por que ser, meus irmos, que quando algum no d a mnima importncia salvao de sua alma, ele parece no sofrer a menor tentao? Mas assim que ele resolve mudar de vida, em outras palavras, assim que ele deseja reformar sua vida para que Deus venha
8

morar nele, imediatamente todo o inferno cai encima dele? Ouamos o que nos diz Santo Agostinho a esse respeito: "Do modo como o demnio se comporta em relao ao pecador: Ele atua como um carcereiro que possui muitos prisioneiros trancados em sua priso, mas como ele no carrega ou no possui a chave que poderia libert-los dali, ele tranqilamente pode sair sossegado, certo de que nenhum deles tem como fugir. Este o modo como ele age com aqueles pecadores que nem sequer consideram a possibilidade de deixar o pecado para trs. Ele nem sequer se d ao trabalho de tent-los. Ele v tais pessoas como perda de tempo, no apenas porque elas no pensam em deix-lo, mas tambm porque ele no deseja multiplicar suas cadeias. Por outro lado, seria intil tent-los. Ele permite que eles vivam em paz enquanto estiverem vivendo no pecado mortal. Ele esconde do pecador a situao em que ele se encontra, o mais que ele pode, at a morte, e quando acontece dele pintar um quadro da vida daquele pecador, ele o faz de uma maneira to aterrorizante, que o infeliz pecador sbito cai no desespero. Mas com qualquer um que se decidiu a mudar de vida, que se decidiu a entregar-se completamente Deus, toda uma outra histria!" Enquanto Santo Agostinho vivia no pecado e na maldade, ele no tinha porque se preocupar com as tentaes. Ele acreditava se encontrar em paz, como ele mesmo nos conta. Mas no momento que ele resolveu a dar as costas para o demnio, ele teve que travar um combate contra ele a ponto de perder sua respirao na luta. E isso durou cinco anos! Ele chorou as lgrimas mais amargas e fez as mais severas penitncias: Ele chega ao ponto de dizer: "Eu discutia com ele em minhas cadeias! Um dia eu achei que tinha sido vitorioso, no prximo dia l estava eu de novo, prostrado no cho. Esta guerra cruel e obstinada durou cinco anos. No final, Deus me concedeu a graa de vencer o combate contra o meu inimigo". Voc pode ver tambm, a luta que So Jernimo teve que empreender, quando ele se decidiu a viver apenas para Deus e tambm quando planejou visitar a Terra Santa. Quando ele ainda estava em Roma, concebeu um desejo novo de trabalhar pela sua salvao. Ao sair de Roma, ele se retirou para um deserto para se entregar a todos os exerccios que o amor por Deus o inspirasse a fazer. Ento o demnio, prevendo como sua converso iria influenciar tantas outras pessoas, se encheu de fria e desespero. So Jernimo no foi poupado da menor tentao. Eu no acredito que exista um santo que foi mais tentado do que ele. Isto foi o que ele escreveu a um de seus amigos: "Meu caro amigo, eu quero confidenciar-lhe sobre minhas aflies e o estado ao qual o demnio procura reduzir-me. Quantas vezes nessa vasta solido, na qual o calor do sol se faz insuportvel, quantas vezes os prazeres de Roma parecem me assaltar! A dor e a amargura, das quais minh'alma se encontra repleta, fazem me derramar rios de lgrimas dia e noite sem parar. Eu procurei me esconder nos lugares mais isolados para lutar contra minhas tentaes e chorar pelos meus pecados. Meu corpo est todo desfigurado e coberto com uma veste rude em trapos. Eu no tenho outra cama a no ser o cho nu e minha nica comida um cozido de razes e gua, mesmo quando estou doente. Apesar de todos esses rigores, meu corpo ainda se recorda dos srdidos prazeres dos quais Roma inteira est envenenada, meu esprito ainda se encontra no meio daqueles companheiros de prazer e aventuras com os quais eu to imensamente ofendi a Deus. Nesse deserto, ao qual eu mesmo me condenei para evitar o inferno, junto dessas rochas sombrias, onde eu no tenho outra companhia, a no ser escorpies e os animais selvagens, meu esprito ainda queima dentro do meu corpo morto, com um fogo de impurezas. O demnio ainda assim, ousa a me oferecer prazeres para que eu os prove. Eu me contemplo to humilhado por essas tentaes e o nico pensamento que me faz morrer de pavor no saber quais austeridades s Quais eu ainda devo submeter o meu corpo para uni-lo com Deus. Eis porque eu me atiro ao cho, aos ps do meu crucifixo, banhado em minhas prprias
9

lgrimas, e quando eu no posso mais chorar, eu pego algumas pedras e bato no meu peito com elas, at que o sangue saia pela minha boca, implorando por misericrdia, at que Deus tenha piedade de mim. Ser que existe algum, capaz de entender a misria do meu estado, desejando to ardentemente agradar a Deus e amar somente a Ele? Ainda assim, eu estou sempre pronto a ofend-lo. Que dor isso representa para mim? Ajude-me, meu caro amigo, com o auxlio de suas oraes, de forma que eu me torne mais forte para repelir o demnio, que jurou me levar para a condenao eterna". Meus caros amigos, so esses os combates a que so submetidos os grandes santos de Deus. Coitados de ns! Como somos dignos de pena por no sermos assaltados ferozmente pelo demnio! De acordo com todas as aparncias, podemos dizer que somos amigos do Diabo: ele nos faz viver numa falsa paz, ele nos embala no sono, deixando-nos com a pretenso de que recitamos algumas boas oraes, distribumos algumas esmolas e que fizemos menos ms aes do que os outros. De acordo com o nosso padro, meus caros irmos, se perguntarmos, por exemplo, quele sustendador do cabar ali, se o Demnio o tem tentado, ele simplesmente dir que nada o incomoda absolutamente! Pergunta a esta garota ali, esta filha da vaidade, quais so os combates que ela tem que travar contra o inimigo, e ela vai responder-lhe sorrindo que ela no tem nenhuma luta e que, alis, ela nem sabe o que ser tentada. Assim vocs vero, meus caros amigos, que a tentao mais terrvel de todas, exatamente no ser tentado. E vocs vero ainda mais! Vocs vero o estado daqueles a quem o demnio est preservando para o Inferno. Eu ousaria dizer ainda, que ele tem o mximo cuidado em no atormentar tais pessoas com a recordao de suas vidas no passado. Do contrrio, seus olhos poderiam se abrir para seus pecados! O maior de todos os males no ser tentado, porque h ento motivos para acreditar que o demnio est apenas esperando nossas mortes para nos arrastar para o inferno. Nada poderia ser mais fcil de ser entendido. Apenas considere o cristo que est tentando, ainda que seja de um modo pequeno, salvar sua alma. Tudo em volta dele parece inclinlo para o mal, ele dificilmente consegue levantar os olhos sem ser tentado, apesar de todas as oraes e penitncias! E mesmo assim, um pecador empedernido, que passou uns 20 anos chafurdando na lama do pecado ainda tem a coragem de dizer que no tentado! Este est num estado muito pior, meus caros amigos, muito pior! Isso o que deveria fazer voc tremer de pavor: no saber o que so as tentaes, pois dizer que voc no tentado, o mesmo que dizer que o Demnio no existe ou que ele perdeu todo seu raio de ao sobre as almas crists. So Gregrio nos diz: "Se voc no sofre tentaes porque o demnio seu amigo, seu lder e seu pastor. E ao permitir que voc passe sua pobre vida na tranqilidade, no final de seus dias, ele lhe arrastar com todos os outros para as profundezas do abismo". Santo Agostinho diz-nos que a maior tentao no sofrer tentaes, pois isso apenas significa que uma pessoa assim, uma pessoa que foi rejeitada por Deus, abandonada por Deus, e deixada inteiramente merc de suas prprias paixes.

10