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Joo Arriscado Nunes


Um Discurso sobre as Cincias 16 anos depois
INTRODUO
Um Discurso sobre as Cincias um texto que concilia a conciso, a densidade
e a acessibilidade no tratamento de trs orientaes temticas que, sendo ana-
liticamente diferenciveis, no podem ser entendidas seno na sua inter-rela-
o. A primeira consiste numa caracterizao da histria das cincias moder-
nas, tratadas no seu conjunto como constituindo um paradigma, mas atenta,
ao mesmo tempo, sua diversidade, s tenses e aos dilemas epistemolgicos
que as atravessaram. A segunda identifica os sinais da crise desse paradigma,
atravs dos sintomas que foram emergindo ao longo do sculo XX e, especial-
mente, dos debates que, nos anos 80, apareceram associados a desenvolvimen-
tos diversos que, de diferentes formas, interrogavam criticamente e transversal-
mente os postulados gerais da cincia moderna como projecto unificador e os
postulados especficos das diferentes cincias. A expresso "crise" no designa,
neste contexto, o processo de colapso das cincias modernas, mas uma condi-
o em que se abrem espaos e oportunidades para intervenes transfor-
madoras, sem que o resultado destas esteja antecipadamente garantido
l
.
Trata-se, antes, como nos lembra Isabelle Stengers, de identificar os "espaos
1. A centralidade da actividade crtica como condio de possibilidade de intervenes trans-
formadoras sobre o mundo, fundada, por sua vez, no reconhecimento de que o que existe o
resultado de um processo histrico e, por isso, no nem necessrio nem eterno, um aspecto
fulcral da obra de Boaventura de Sousa Santos, indispensvel compreenso da interpretao da
crise das cincias modernas, tal como esta caracterizada em Um Discurso. S ignorando a
distino entre o pensamento ps-moderno crtico e o ps-modernismo "afirmativo" ou
"celebratrio" contra o qual ele se dirige possvel, como fazem alguns (por exemplo, Baptista,
2002), meter no mesmo saco da "anticincia" todos os que no partilham concepes autorit-
rias, exclusionrias e a-histricas das cincias e do conhecimento. Veja-se, sobre este tema, San-
tos, 1998, 2000, e Nunes, 1998/99, 2001.
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crticos" em que desaparecem as "distines de escala" e so postas em "res-
sonncia mltiplas dimenses normalmente separadas" (Stengers, 1996/97,
voI. 3: 99). E, finalmente, a terceira linha de argumentao corresponde a um
exerccio especulativo, como o prprio autor o descreve, acerca das caracters-
ticas dos saberes emergentes e das possveis consequncias da crise discutida
anteriormente.
O livro est organizado em torno da caracterizao de um estado crtico
que, por um lado, permite reconstruir um passado e, por outro, interrogar os
sinais emergentes no presente que apontam para futuros possveis. A recons-
truo do passado permite estabelecer ligaes e aproximaes entre temas que
convergem num espao de turbulncia que atravessa a ordem disciplinar das
cincias modernas. A identificao da cincia moderna como paradigma, como
modelo epistemolgico comum s diferentes disciplinas e reas do conheci-
mento, mas admitindo variedade interna - como ressalva o autor -, permite
contrapor um conjunto de temas, objectos, teorias, exemplares e concepes
que "fazem" a cincia dominante a outros que comeam a desenhar os contor-
nos de um paradigma alternativo.
A extenso para o futuro aparece sob a forma de uma reflexo assumida-
mente especulativa sobre as possibilidades abertas pela crise paradigmtica.
Indcios dessas possibilidades so identificveis, hoje, por quem percorrer o
territrio "desunido" das cincias. Se estas podem ser definidas, em geral, como
modos organizados de explorao de zonas desconhecidas do mundo e de pr
prova crenas e conjecturas criando procedimentos que permitem confront-las
com a resistncia ou recalcitrncia do mundo e das entidades que nele existem,
esse trabalho faz-se de modos diversos, com base em modelos epistemolgicos
e procedimentos de pesquisa distintos, incluindo a experimentao, a observao
controlada, a construo de teorias e de modelos, a anlise histrica e documen-
tal, a anlise estatstica, a simulao, as vrias modalidades de investigao de
terreno, a entrevista, etc. Esta diversidade implica que a competncia numa
disciplina ou rea das cincias no garante a competncia noutras. Neste aspec-
to, o cientista no diferente do cidado comum, que geralmente especialista
numa rea (numa actividade profissional, por exemplo) e "profano" noutras.
Para alm disso, se todas as disciplinas e reas cientficas existem em socieda-
de, se elas so "vascularizadas" atravs das suas articulaes com outros dom-
nios da vida social, as modalidades dessas articulaes so diferenciadas.
A confrontao entre o paradigma (em crise) da cincia moderna e a or-
dem emergente do conhecimento que , ela prpria, descrita como um paradig-
ma alternativo no deve fazer esquecer a sua radical assimetria. O autor apon-
ta, precisamente, para essa assimetria quando afirma que a "sntese [entre as
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cincias naturais e as clencias sociais 1 no visa uma cincia unificada nem
sequer uma teoria geral, mas to-s um conjunto de galerias temticas onde
convergem linhas de gua que at agora concebemos como objectos tericos
estanques" (Santos, 1987: 10)2. O desenvolvimento posterior das reflexes pro-
postas em Um Discurso vir a sublinhar a importncia daquela que, para al-
guns, parece ser a afirmao mais polmica contida na obra (para o que contri-
bui a conveniente omisso das primeiras e das ltimas frases deste passo ... ):
Os pressupostos metafsicos, os sistemas de crenas, os juzos de valor no esto
antes nem depois da explicao cientfica da natureza ou da sociedade. So parte
integrante dessa mesma explicao. A cincia moderna no a nica explicao
possvel da realidade e no h sequer qualquer razo cientfica para a considerar
melhor que as explicaes alternativas da metafsica, da astrologia, da religio, da
arte ou da poesia. A razo por que privilegiamos hoje uma forma de conhecimen-
to assente na previso e no controlo dos fenmenos nada tem de cientfico. um
juzo de valor. A explicao cientfica dos fenmenos a auto-justificao da cin-
cia enquanto fenmeno central da nossa contemporaneidade. A cincia , assim,
autobiogrfica. (Santos, 1987: 52)
Como toda a argumentao de Um Discurso deixa claro, o que est aqui
em causa no a desqualificao da cincia perante outros modos de envolvi-
mento com o mundo, mas a necessidade de definir a relevncia dos vrios mo-
dos de conhecimento (e das formas da sua articulao) em funo do contexto,
da situao e dos objectivos daqueles que os mobilizam, e recusando cincia a
prerrogativa de legislar sobre outras formas de conhecimento ou de experincia
em que os problemas e as interrogaes no so redutveis aos que o conheci-
mento cientfico considera relevantes. Em trabalhos posteriores, Boaventura
de Sousa Santos clarificou esta posio atravs do contraste entre as duas
formas principais de conhecimento que nos legou a modernidade: o conheci-
2. o termo "paradigma", inicialmente associado por Kuhn a disciplinas especficas e "cin-
cia normal", usado pelo autor para designar um "modelo global de racionalidade cientfica que
admite variedade interna mas que se distingue e defende, por via de fronteiras ostensivas e osten-
sivamente policiadas, de duas formas de conhecimento no cientfico (e, portanto, irracional),
potencialmente perturbadoras e intrusas: o senso comum e as chamadas humanidades ou estu-
dos humansticos [ ... ]" (Santos, 1987: lO). O paradigma emergente da crise da cincia moderna
ser ele prprio o resultado de uma "revoluo cientfica", mas diferente da revoluo cientfica
moderna, por ocorrer "numa sociedade ela prpria revolucionada pela cincia", um paradigma
simultaneamente cientfico, o "paradigma de um conhecimento prudente", e um paradigma so-
cial, o "paradigma de uma vida decente" (Santos, 1987: 37). At que ponto se pode considerar que
o resultado desta transio paradigmtica ser um novo paradigma ou uma condio "ps-para-
digmtica" uma questo interessante, mas que ter de ficar, aqui, em aberto.
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mento-regulao e o conhecimento-emancipao. O primeiro encara a diversi-
dade de modos de conhecer e de intervir no mundo como os sintomas de um
caos, feito de irracionalidade e de noes pr-cientficas ou abertamente hostis
cincia, que s o triunfo da racionalidade que esta protagoniza poder trans-
formar em ordem. Para o segundo, a pretenso da cincia e da racionalidade
cientfica de legislar sobre as outras formas de conhecimento e experincia cor-
responde a uma situao de colonialismo, feito de marginalizao, descrdito
ou liquidao do que no possa ser reduzido aos imperativos da ordem
racionalizadora. A essa pretenso ope-se uma concepo solidria do conheci-
mento' feito da coexistncia, do dilogo e da articulao entre modos de conhe-
cimento e de experincia, sem desqualificao mtua. esta segunda forma de
conhecimento que deve ser privilegiada no perodo de transio que estamos a
viver. Longe de ser um apelo a um "vale tudo" epistemolgico, esta posio
exige que os diferentes modos de conhecimento sejam avaliados em funo dos
contextos e situaes em que so mobilizados e dos objectivos daqueles que os
mobilizam, sem subordinao a imperativos globais de racionalidade que igno-
ram o carcter situado da produo e apropriao de todas as formas de conhe-
cimento e das suas consequncias para pessoas e lugares com uma singularida-
de que lhes conferida pela sua histria (Santos, 1991, 1995, 2000)3.
1. A INFLEXO DO DEBATE EPISTEMOLGICO
A publicao de Um Discurso em 1987 trouxe a pblico uma interpreta-
o dos debates epistemolgicos conduzidos "pelos prprios cientistas, por cien-
tistas que adquiriram uma competncia e um interesse filosficos para proble-
matizar a sua prtica cientfica ( ... ), abrangendo questes que antes eram deixa-
das aos socilogos" (Santos, 1987: 30). Sendo a fsica a disciplina mais evocada
como modelo de cientificidade, no ser de estranhar que tenha sido no seu
seio que surgiram algumas das mais importantes interrogaes sobre os con-
ceitos de lei ou de causalidade ou das questes do tempo e da irreversibilida-
de, atravs, nomeadamente, da recuperao e reformulao de problemas re-
metidos, na histria da disciplina, para o esquecimento, a marginalidade ou a
irrelevncia
4
Um Discurso procurou explorar as implicaes dessas interro-
3. Nos seus trabalhos mais recentes, Isabelle Stengers tem vindo a propor o projecto de uma
"ecologia de prticas", caracterizada por uma relao cosmopoltica, sem desqualificao mtua,
dos saberes e conhecimentos que so produzidos, circulam, comunicam, se articulam e se con-
frontam em diferentes espaos (Stengers, 1996/97).
4. Para uma anlise pormenorizada desse processo, veja-se Stengers, 1996/97.
CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 63
gaes para as transformaes "transversais" das condies de produo do
conhecimento cientfico, mas tambm para a prpria concepo do que o
conhecimento.
Em trabalhos posteriores, o autor viria a alargar, aprofundar e desenvolver
muitos dos temas tratados em Um Discurso e a identificar problemas novos.
Introduo a uma Cincia Ps-moderna (1989) explora temas como a "dupla
ruptura epistemolgica", as dimenses retrica e hermenutica da produo e
apropriao social dos conhecimentos cientficos, o desenvolvimento de uma
epistemologia inspirada no pragmatismo filosfico, os problemas epistemolgi-
cos especficos das cincias sociais ou as condies sociais e polticas da actividade
cientfica, incluindo a discusso dos processos atravs dos quais se realiza pra-
ticamente a autonomia da actividade cientfica, por via da "converso regulado-
ra". O lanamento desse livro deu lugar a um debate pblico, em que, durante
vrias horas e perante uma plateia cheia, o fsico Jos Mariano Gago e o soci-
logo Jos Madureira Pinto interpelaram o autor e discutiram publicamente pontos
de acordo, de convergncia e de discordncia em torno do livro.
Nos anos que se seguiram, e atravs de uma srie de trabalhos que culmi-
nariam comA crtica da razo indolente (1991, 1995, 2000L a anlise de Um
Discurso seria "descentrada", de modo a ter em conta a importncia das expe-
rincias dos colonialismos, do multiculturalismo e da diversidade dos modos
de conhecimento na compreenso histrica e contextualizada das cincias
modernas, no quadro de uma abordagem mais ampla e pormenorizada das trans-
formaes globais do sistema mundial capitalista ao longo dos ltimos cinco
sculos e dos processos de globalizao em curso desde as ltimas dcadas do
sculo xx. Nesses trabalhos, tratado de maneira mais ampla e pormenoriza-
da o tema da diversidade de modos de conhecimento e das condies sociais da
sua produo, apropriao, circulao e articulao em situao. Os diferentes
espaos de prticas sociais que estruturam a vida social so igualmente espaos
de produo de poderes, de direitos e de formas de conhecimento que no po-
dem ser reduzidos, respectivamente, ao poder estatal e ao direito estatal, nem
ao conhecimento cientfico ou formal sancionado por instituies cientficas
ou acadmicas.
Estes trabalhos tm conhecido novos desenvolvimentos no aprofundamento
da questo das relaes Norte/Sul e na expresso destas atravs de conhecimen-
tos rivais, da problemtica da biodiversidade e da propriedade intelectual, alar-
gando assim consideravelmente o mbito inicial da reflexo proposta em Um
Discurso, na direco da elucidao das condies epistemolgicas e sociais de
emergncia de novas concepes, multiculturais e emancipatrias, de conheci-
mento (Santos, 2002).
64 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
o alargamento do terreno inicialmente coberto por Um Discurso acom-
panhou a reflexo e investigao emprica sobre as importantes transformaes
ocorridas no mundo e no domnio do conhecimento e das cincias e da investi-
gao sobre as relaes entre cincia e sociedade desde meados da dcada de
1980. Recorde-se, em primeiro lugar, o fim da Guerra Fria e a correspondente
tendncia para um declnio relativo das disciplinas e reas de investigao cien-
tfica mais directamente ligadas corrida aos armamentos, ou cujo financia-
mento dependia, em grande medida, das suas contribuies para o desenvolvi-
mento de tecnologias com potenciais aplicaes militares. A fsica foi uma das
disciplinas mais afectadas, e o episdio da suspenso do projecto de construo
do superacelerador de partculas, nos Estados Unidos, no incio da dcada de
1990, talvez o sinal mais forte de que os tempos estavam a mudar.
Paralelamente, a ascenso das cincias da vida - com realce para a gen-
tica - e a sua transformao em big science, graas, principalmente, ao projecto
do Genoma Humano, e s suas sequelas e extenses, veio conferir biologia
um papel central nos debates dos anos 90 sobre o conhecimento e a cincia.
Num primeiro momento, as "novas cincias", como chegaram a ser co-
nhecidas, abrangiam um leque muito amplo de temas, tais como a incerteza e
a complexidade, a entropia, os sistemas dinmicos, a auto-organizao, a infor-
mao, a questo do tempo, da irreversibilidade e da contingncia, a geometria
fractal ou o caos, entre outros
s
.
A ascenso da biologia contribuiu para a formulao de novas interroga-
es, e de novos temas de investigao com implicaes transversais a vrias
reas do saber: o que um gene e o que podem ou no podem os genes fazer; a
relao entre gentica, biologia da evoluo e biologia do desenvolvimento; a
relao entre nature e nurture; as implicaes do uso de linguagens distintas
para lidar com os fenmenos biolgicos e, especialmente, genticos - como a
linguagem fsico-qumica da vida, ou a linguagem da informao e do cdigo; as
relaes entre a indstria de biotecnologia e a investigao em cincias da vida;
o problema da propriedade sobre entidades vivas ou processos ligados vida; a
5. A bibliografia sobre as "novas cincias" compilada, em 1992, por Richard Lee demonstra
bem a heterogeneidade de temas e orientaes disciplinares e tericas. O alargamento (impossvel
no quadro deste captulo) desse repertrio bibliogrfico ao momento presente revelaria, certamen-
te, significativas continuidades e descontinuidades e o surgimento de novos temas de investiga-
o. Para um balano recente, vejase Dalmedico, 2002. interessante contrastar o modo como
temas como a complexidade ou a incerteza passaram a ser tratados com o que foi caracterstico
das abordagens sistmicas durante a Segunda Guerra Mundial e a Guerra Fria. Sobre estas, veja-se
Hughes e Hughes, 2000.
mNHEOMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 65
regulao da investigao e usos sociais da gentica. So estes os problemas que
vieram prolongar, sob novas formas, e em torno da biologia, as controvrsias e
os debates analisados em Um Discurso
6
O novo "espao agonstico" emergente
inclua, agora, bilogos de diferentes especialidades, bioqumicos, fsicos que
haviam "emigrado" para as cincias da vida, mas tambm filsofos, historiado-
res, socilogos, antroplogos, cientistas polticos, investigadores em cincias
cognitivas, linguistas, psiclogos, eticistas, juristas, telogos, representantes da
indstria de biotecnologia, activistas de movimentos ambientalistas, de movi-
mentos de doentes, de consumidores e de defesa de direitos humanos.
Foi-se tornando claro, sobretudo ao longo da dcada de 1990, que algumas
das novas orientaes eram assimilveis pelas orientaes disciplinares con-
vencionais. Outras, contudo, abriram novos campos problemticos e contribu-
ram para o surgimento de reorientaes que, muitas vezes, iam buscar proble-
mas e correntes marginalizados ou esquecidos no quadro da estabilizao his-
trica das ortodoxias disciplinares
7
. O termo "complexidade" acabaria por se
tornar o "atractor" das abordagens emergentes, ainda que o que alguns viam
como uma nova "cincia da complexidade" (Lewin, 1992) no tardasse a co-
nhecer, ela prpria, bifurcaes que levariam a pr em causa qualquer tentativa
de atribuir, retrospectivamente, uma coerncia maior ao conjunto de temas que
abordava do que aquela que caracterizava o territrio "desunido" das disciplinas
cientficas tradicionais.
De facto, parece ter-se verificado um duplo processo de transversalizao
dos temas associados complexidade, por um lado, e de apropriao localizada
e diferenciada desses temas no quadro de espaos disciplinares ou de domnios
de investigao distintos, com consequncias e alcances diferentes, e, em mui-
tos casos, abrindo novos espaos de debate e de controvrsia atravessando dis-
ciplinas, subdisciplinas e reas de investigao. O exemplo j referido dos de-
senvolvimentos recentes no mbito da biologia ilustra bem a diferena entre
orientaes reducionistas e orientaes para a complexidade no processo de
6. Sobre a forma que tm assumido estes debates no mbito da biologia e as suas ramifica-
es e articulaes com outras disciplinas e reas do saber, veja-se Oyama et aI, 2001 e Singh et aI,
200l.
7. As reflexes mais elaboradas sobre as consequncias desta situao para as cincias so-
ciais podem ser encontradas na obra mais recente de Boaventura de Sousa Santos (1995, 2000,
2001a), Immanuel Wallerstein (1999) e no relatrio da Comisso Gulbenkian para a reestrutura-
o das cincias sociais (Comisso Calouste Gulbenkian, 1996). Sobre a economia, veja-se Lou,
1997. Apropriaes em geral mais "conservadoras", no plano epistemolgico, so includas em
Eve et aI, 1997. Veja-se ainda Hayles (1990), para uma interessante discusso do impacte das
"novas cincias" nas humanidades.
66 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
produo dos saberes
8
. aqui, tambm, que vamos encontrar algumas das ori-
gens da inflexo no debate epistemolgico, no sentido de uma importncia cres-
cente de orientaes epistemolgicas inspiradas no pragmatismo e na concepo
do conhecimento como o resultado de processos locais, situados e heterogneos
de constru0
9

A parte de Um Discurso porventura mais vulnervel passagem do tempo
e confrontao com a histria recente aquela em que o autor, de forma
assumidamente especulativa, mas informada pelas reflexes anteriores, oferece
um esboo do que podero ser as novas configuraes de conhecimentos e as
caractersticas emergentes das cincias. Haver ou no sinais, sintomas ou exem-
plos que dem forma, ainda que de maneira parcial e circunscrita no espao, s
caractersticas que, segundo Boaventura de Sousa Santos, permitem ler no pre-
sente alternativas s cincias modernas? Existem, sem dvida, exemplos "for-
tes" de transformaes que, se no vo ainda inequivocamente no sentido do
"conhecimento prudente para uma vida decente", abrem, sem dvida, espaos
que, sendo atravessados por contradies e por dinmicas nem sempre compa-
tveis, criam oportunidades para transformaes nesse sentido. Os estudos de
cincia, tecnologia e sociedade constituem um observatrio privilegiado desses
espaos. Mas tambm os prprios desenvolvimentos da reflexo "imanente" no
quadro das prprias cincias, por um lado, e a proliferao de discursos e de
8. Em 1992, numa das mais influentes obras que procuraram definir o territrio emergente
dos estudos sobre a complexidade, Lewin descrevia-o como uma "cincia emergente" lidando com
os fenmenos da "vida beira do caos", apoiando-se nos depoimentos de cientistas de diferentes
reas com posies diversas ou mesmo opostas sobre os temas e objectos dessa "cincia", incluin-
do o conceito de complexidade. Uma dcada mais tarde, num outro tratamento geral do tema
da complexidade, Mark Taylor (2001) define-a como um fenmeno transversal s cincias, s
humanidades, s artes, religio e educao, associado "acelerao da mudana" no mundo
ps-Guerra Fria e ao surgimento de uma "cultura de rede". Em vez da "vida beira do caos", a
complexidade passaria, sobretudo, a rever-se no lema do "mais diferente". A distncia entre
estas duas concepes sintomtica do modo como o tema da complexidade e outros temas que
lhe so associados configura, hoje, uma diversidade de espaos agonsticos que dificilmente po-
dem ser considerados como uma cincia ou uma teoria. Veja-se, sobre este tema, Stengers, 1992,
1996/97 (especialmente o volume 6); Thrift, 1999.
9. Este aspecto central nas obras de Boaventura de Sousa Santos publicadas depois de Um
Discurso, especialmente Santos, 1989. No mbito dos estudos sobre cincia, tecnologia e socieda-
de, a referida inflexo do debate epistemolgico visvel, entre outros, nas contribuies de Peter
Galison, John Dupr, Alan Fine ou David Stump includas em Galison e Stump, 1996, ou na obra
de autores como Bruno Latour, Andrew Pickering, Donna Haraway, Anne Fausto-Sterling, Mike
Michael ou Peter Taylor. As convergncias identificveis nas reflexes e propostas destes autores
no significam, contudo, que haja coincidncia de posies. O debate continua aberto. Para o caso
da biologia, veja-se Callebaut, 1993.
CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 67
movimentos crticos e de promoo de modos alternativos de produo de co-
nhecimento (a no confundir com o tentacular e ubquo "movimento anticincia"
que alimenta a imaginao conspirativa dos paladinos das "guerras da cincia")
nos oferecem contribuies preciosas para essa tarefa.
1 TODO O CONHECIMENTO CIENTFICO-NATURAL ClENTFlCO-SOOAL
Os estudos de cincia, tecnologia e sociedade tm mostrado que mesmo
as cincias modernas so o resultado emergente e situado da interseco e
articulao dinmica de actores humanos, entidades vivas no humanas, ma-
teriais de vrios tipos, instrumentos, competncias diversas, recursos institu-
cionais e financeiros. Por construo entende-se o processo atravs do qual
elementos ou entidades heterogneos (actores humanos, outros seres vivos,
instrumentos, materiais, recursos institucionais, competncias, tecnologias) so
articulados de modo a dar origem a algo que no existia antes, e que no se
limita a uma simples soma dos elementos previamente existentes. Tanto o
conhecimento como os objectos tecnolgicos so, nesta acepo, sempre cons-
trudos, no quadro do que, numa verso "modesta" e circunscrita da proposta de
Stengers (1996/97), se pode designar por ecologias de prticas. A oposio entre
o "real" e o "construdo" deixa, assim, de fazer sentido. A distino pertinente
entre o que "bem" construdo e o que "mal" construdo, por referncia aos
critrios prprios de cada ecologia de prticas. Se elas forem "bem" construdas,
segundo os critrios prprios da ecologia de prticas relevante, essas entidades
adquirem, sob certas condies, autonomia em relao aos contextos e situa-
es da sua construo, tornando-se disponveis para posteriores apropriaes
noutros contextos e por outros actores. Por outras palavras, pelas suas conse-
quncias e pela diferena que fazem que essas operaes de construo e os
seus objectos sero avaliados. Por outro lado, os elementos mobilizados para
esses processos de construo no podem ser manipulados arbitrariamente.
Eles resistem e so recalcitrantes a essas manipulaes, tornando os processos
de construo processos de acomodao mtua que decorrem no tempo. nes-
te sentido que se pode afirmar que a construo, tal como aqui entendida,
sempre um processo de co-construo.
a partir desta perspectiva que podemos compreender, por um lado, a
emergncia de novos domnios e objectos de investigao que so dificilmente
"arrumveis" do lado das cincias naturais ou das cincias sociais e, por outro,
a proliferao, em contextos da vida quotidiana, de objectos e de situaes que
so, indissociavelmente, feitas de "sociedade", de "natureza" e de tecnologia
(Michael, 2000). Conceitos hoje correntes nos estudos sociais das cincias e
68
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
das tecnologias, como os de construo heterognea ou (para a tecnologia) de
engenharia heterognea permitem descrever e analisar os processos de produ-
o desses "novos" objectos e problematizar, de diferentes modos, a distino
sujeito-objecto (Taylor, 1995; Latour, 1999). As mudanas climticas globais, a
biodiversidade humana, a primatologia, as cincias do ambiente ou as cincias
cognitivas so exemplos de terrenos novos, cujos objectos so, ao mesmo tem-
po, "naturais" e "sociais", e que tm levado a novas articulaes de saberes e a
colaboraes e aproximaes entre investigadores de reas tradicionalmente
separadas pela "grande separao" das "duas culturas". Em certos casos, o leque
de formas de conhecimento consideradas relevantes inclui alguns dos "conhe-
cimentos rivais" com origem em populaes e comunidades do hemisfrio sul.
No claro, ainda, at que ponto a propenso para distinguir os "etno-saberes"
dos "outros" e os "nossos" saberes cientficos poder ser duravelmente contra-
riada pela considerao simtrica dos vrios tipos de conhecimentos como sen-
do, sem excepo, parciais e situados e, por isso, dignos de igual considerao e
respeito.
O caso da biodiversidade permite ilustrar as implicaes desta aborda-
gem. A definio de uma ordem biolgica baseada na delimitao de "popula-
es" no pode ser separada de um discurso sobre as diferenas e hierarquias
sociais e culturais, sobre a determinao daqueles a quem pertencem os "bens
da biodiversidade", as condies em se efectua o acesso legtimo de outros a
esses bens, os usos que desses bens podem ser feitos - nomeadamente de
carcter comercial e para a investigao mdica sobre doenas que afectam,
sobretudo, as populaes do hemisfrio sul- e os critrios e meios de redistri-
buio dos resultados positivos - econmicos e outros - desses usos. A biodi-
versidade corresponde de facto, a um processo de co-produo de uma ordem
indissociavelmente poltica e cientfica, tcnica e moral, biolgica e cultural,
que envolve um leque diferenciado e heterogneo de actores - cientistas, po-
vos indgenas e suas organizaes, instituies cientficas do Norte e do Sul,
governos e autoridades locais, e ecossistemas.
3. TODO O CONHEOMENTO AUTOCONHEOMENTO
A explorao das histrias disciplinares procura de orientaes e corren-
tes que foram, no seu tempo, vencidas, marginalizadas ou ignoradas, mas que
podem, hoje, permitir novas interrogaes articula-se com as vozes crticas que
surgem de quadrantes diversos - desde os movimentos indgenas que defen-
dem o direito aos recursos de biodiversidade e valorizao dos seus conheci-
mentos e experincias at aos movimentos ambientalistas que produzem co-
CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 69
nhecimentos alternativos ou crticos das tecnocincias dominantes, passando
pela crtica feminista e multicultural aos vieses dos programas de investigao,
das teorias e das prprias metodologias de pesquisa -, e que procuram influen-
ciar a reorientao da investigao cientfica e tecnolgica no sentido de uma
maior responsabilidade social e ambientapo. O caso das perspectivas feministas
especialmente relevante, em especial devido forma caricatural como, fre-
quentemente, elas so descritas pelos seus crticos. Essas perspectivas tiveram,
indubitavelmente, efeitos tanto no alargamento do acesso e participao das
mulheres na actividade cientfica como nas transformaes na organizao das
carreiras e do trabalho cientfico, como ainda nos contedos do prprio conhe-
cimento cientfico em diferentes reas disciplinares, no respeitante definio
dos temas, das linguagens, das imagens, dos procedimentos de pesquisa, das
interpretaes dos resultados, e tambm da prpria definio das fronteiras que
separam a cincia de outras formas de conhecimento, permitindo o reconheci-
mento de prticas associadas, por exemplo, a actividades ligadas economia lo-
cal, gesto local do ambiente ou sade, e geralmente realizadas por mulheres.
Esses efeitos foram, sem dvida, diferentes conforme os pases e as reas
cientficas. As cincias da sade, certas reas da biologia, como a biologia do
desenvolvimento ou a biologia da evoluo, a primatologia, a arqueologia, a
psicologia, a sociologia, a histria, a antropologia ou a geografia, ainda que de
modos diferentes e em graus diversos, tero sido as reas que mais incorpora-
ram as novas interrogaes e perspectivas crticas de inspirao feminista. Nou-
tras, como a fsica ou a matemtica, essa influncia parece ter sido bastante
mais limitada. O caso mais interessante de uma disciplina que no s tem hoje
uma maioria de praticantes qualificadas do sexo feminino (80% dos doutora-
mentos), mas que tambm , por vezes, descrita como o modelo de uma cincia
que incorporou a crtica feminista, o da primatologia ll.
Mas importante no esquecer duas outras consequncias da crtica fe-
minista e dos debates sobre a relao entre cincia e diferena sexual. A primei-
ra diz respeito desnaturalizao e problematizao da "masculinizao" hist-
rica dos mundos da cincia, sustentada por instituies, prticas e ideologias
10. A abordagem utilizada pelo autor para "recuperar" essas concepes marginalizadas,
esquecidas ou vencidas, ou para conferir visibilidade a ausncias e emergncias recorre a procedi
mentos que, conforme os temas e as circunstncias, fazem lembrar a arqueologia ou a genealogia
foucauldianas ou a anamnese proposta por Stengers. Mas trata-se de uma viso original, que
explicitada, em particular, em Santos, 1996 e 2000 (espeCialmente o captulo 4).
11. Para uma discusso pormenorizada das relaes entre cincia e crtica feminista, veja-se
Schiebinger, 1999, e, sobre a importncia dos estudos feministas e ps-coloniais para o debate
epistemolgico, Harding, 1998.
70 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
profissionais. A segunda refere-se importncia de considerar o conjunto das
condies ligadas constituio dos sujeitos do conhecimento como relevantes
para a definio do que o conhecimento objectivo - no s o sexo, mas
tambm a pertena tnica, a pertena de classes, a nacionalidade ou a religio,
por exemplo -, como pressuposto de formas "fortes" de objectividade, ligadas
ideia de "posio" ou "situao" do sujeito. O objectivo da crtica feminista
no , assim, o de constituir uma cincia "separada", mas antes o de contribuir
para uma transformao da cincia existente, prolongando e renovando o hori-
zonte crtico que esteve na origem da cincia moderna, incorporando novas
interrogaes, perspectivas, temas e prticas, em contextos institucionais e pro-
fissionais renovados, na direco do que Schiebinger (1999) designa por "cin-
cia sustentvel".
Uma outra orientao que especialmente interessante enquanto vector
da ideia de que todo o conhecimento autoconhecimento a que decorre de
investigaes recentes no mbito das cincias cognitivas sobre a incorporao
dos conhecimentos e capacidades dos seres humanos (Lakoff e Johnson, 1999).
Este tema assume especial importncia para domnios como a sade pblica ou
os problemas ambientais, especialmente no respeitante s chamadas "doenas
ambientais", para cuja identificao fundamental o uso que as pessoas afectadas
fazem dos seus prprios corpos enquanto meio de conhecimento. A potencia-
o da investigao em cincias cognitivas passa por ultrapassar a tendencial
reduo, nestas, da incorporao "cerebralizao" e a falta de ateno s con-
dies sociais e culturais dos processos de incorporao ligados a actividades ou
experincias situadas
l2
Como veremos adiante, esta abordagem tambm in-
teressante para lidar com temas como a relao entre as capacidades incorpora-
das de clculo ou de orientao para os objectos e o espao e a aquisio de
competncias matemticas formais.
4. TODO O CONHEOMENTO LOCAL E TOTAL
visvel, hoje, a proliferao de formas de produo de conhecimento que
ilustram a mxima de que "o conhecimento local e total". A convergncia de
disciplinas ou reas do saber em projectos que procuram dar resposta a proble-
mas sociais, de desenvolvimento de tecnologias apropriadas a formas de vida
sustentveis, de sade ou ambientais identificados no plano local encontra
12. Para um estudo exemplar que procura articular estes diferentes aspectos na constituio
de corpos "sexuados", veja-se Fausto-Sterling, 2000.
CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 71
expresso, hoje, numa diversidade de experincias cuja riqueza est ainda, em
grande parte, por inventariar. Se a multiplicao de projectos no quadro do que
tem sido designado por "modo 2" de produo do conhecimento (Nowotny et
al, 2001) tende, ainda, a fazer-se na base da colaborao entre as universidades,
o Estado e as empresas e , na maior parte dos casos, centrada nestas como
motor de transformaes, so muitos j, tambm, os exemplos de iniciativas
que procuram mobilizar recursos cientficos cognitivos de origens diversas para
responder a problemas de populaes locais, de comunidades, de grupos de
cidados, atravs de formas de participao de todos os interessados e de pro-
cessos democrticos de deciso. Entre a experincia predominantemente europeia
dos "science shops" at s da "community-based research" nos Estados Uni-
dos, passando por movimentos como o People's Science, na ndia, das colabo-
raes entre autoridades sanitrias, investigadores e activistas no domnio da
SIDA ou ainda de colaboraes entre instituies de investigao, movimentos
sociais e de cidados e ONGs, multiplicam-se hoje os exemplos de prticas que
apontam no sentido dessa articulao entre episteme, techne, phronesis e metis,
entre os saberes analticos e formais, os saberes tcnicos, os saberes "razoveis"
associados deciso prudente e justa e os saberes prticos, locais, a articulao
de racionalidades e de razoabilidades que configura o "conhecimento prudente
para uma vida decente" (Santos, 2000; Toulmin, 2001). Os critrios de avalia-
o desses conhecimentos passam, no pela confrontao com padres univer-
sais, idealizados, do que a "boa" cincia, mas por critrios situados, que pro-
curam interrogar o "como" e o "para qu" da produo do conhecimento, isto ,
a relao entre o trabalho de construo de conhecimentos e as suas conse-
quncias ou efeitos. A obra recente de James Scott (1998), documentando em
pormenor os falhanos estrondosos das tentativas de transformao "racional"
e de grande escala do mundo e da sociedade que ignoram a relevncia e a
indispensabilidade dos conhecimentos locais, prticos, "astutos" que os Gregos
designavam - muitas vezes com um sentido pejorativo - de metis vem refor-
ar uma das ideias mais fortes avanadas em Um Discurso: "Nenhuma forma
de conhecimento , em si mesma, racional; s a configurao de todas elas
racional" (Santos, 1987: 55).
5. TODO O CONHEOMENTO OENTFlCO VISA TRANSFORMAR-SE EM SENSO COMUM
O cenrio descrito no pargrafo anterior leva-nos, inevitavelmente, ao tema
da relao entre as cincias e o senso comum. Tambm este tema foi objecto de
intenso debate e investigao durante os ltimos dezasseis anos. Sob o rtulo
de "compreenso pblica da cincia" ou de "promoo da cultura cientfica",
72 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
multiplicam-se, hoje, as iniciativas de promoo da "cidadania cientfica" ou da
"democracia tcnica", e cresce a compreenso da importncia dos conhecimen-
tos, competncias e experincias "profanas" na produo de conhecimentos
"situados" nas sociedades contemporneas, do Norte e do Sul (Gonalves, 2000,
2002; Michael, 2002; Callon et a1, 2001). Entre os aspectos mais relevantes
esto, em primeiro lugar, o reconhecimento de que o conhecimento cientfico
no pode ser "escrito" na mente'das pessoas como se esta fosse uma folha em
branco. Todos os seres humanos adquirem, ao longo da sua vida, competncias
que so o ponto de partida - seja enquanto recursos, seja enquanto obstculos
- da aquisio de novas competncias e conhecimentos e que esto invariavel-
mente ligadas a formas situadas de actividade. No ser difcil estabelecer con-
vergncias entre estes temas e a j referida abordagem que Boaventura de Sousa
Santos prope, nos seus trabalhos mais recentes, relao entre contextos de
prtica social, formas de poder, de direito e de conhecimento. Essas diferentes
formas de poder, de direito e de conhecimento s podem ser adequadamente
compreendidas nos contextos em que so mobilizadas em funo de critrios,
de objectivos e de valores especficos. Em muitas situaes da vida quotidiana
ou em situaes de excepo (desastres naturais ou acidentes industriais, por
exemplo), diferentes formas de conhecimento podem convergir e confrontar-se
ou articular-se de diferentes maneiras. Conforme o tipo de tecnologias e de
contextos de actividade e de aprendizagem, os canais de aquisio e de prolife-
rao de competncias e conhecimentos so muito diversos. No so s os
meios de comunicao e informao que competem hoje com a escola ou com
a famlia. Tambm a experincia profissional e de lazer e a relao com tcnicos
que dominam saberes de base cientfica - mdicos, engenheiros, etc. - so
importantes.
Esta questo especialmente relevante para as discusses recorrentes so-
bre as alegadas deficincias de conhecimentos em domnios como, por exem-
plo, a matemtica, identificadas atravs das formas institucionalizadas de ava-
liao de conhecimentos e de competncias em contexto escolar. Como mos-
traram Lakoff e Nnez (2000), dois especialistas em cincias cognitivas, as
competncias associadas matemtica tm origem num conjunto de capacida-
des para lidar com quantidades, relaes, conjuntos, orientaes espaciais, etc.,
que podem ser representadas atravs de um conjunto de metforas de base
(ground metaphors), tais como as de "coleces de objectos", "construo de
objectos", "padro de medio", ou "movimento ao longo de uma trajectria".
Estas, por sua vez, atravs de nova transformao metafrica, podem ser trans-
formadas nos enunciados formais da matemtica. Essas capacidades so adqui-
ridas atravs da participao em diferentes formas de actividade, que podem
variar em funo do contexto e da experincia (Lave, 1996). As metforas mo-
CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 73
bilizadas podem ser distintas, mas as condies da sua transformao em enun-
ciados matemticos so conhecidas. O corolrio desta posio que, em vez de
considerar a matemtica simplesmente como um saber formal e auto-referen-
cial, pode partir-se das metforas de base e das experincias a elas associadas
para mostrar o processo de formalizao, sem desperdiar as experincias e
competncias dos actores. Desta forma, uma das condies para a aquisio
dos saberes formais da matemtica passa por conhecer os saberes que os actores
adquiriram e usam em contexto, e us-los, por sua vez, como recursos para a
aprendizagem formal, sem os desqualificar.
Os problemas associados ao que o socilogo Ulrich Beck (1992) designou
por sociedade de risco, e especialmente as incertezas decorrentes dos impactes
sociais e ambientais do desenvolvimento tecnolgico, vieram, tambm, contri-
buir para transformar o tema da relao entre o conhecimento cientfico e o
conhecimento tcnico especializado, por um lado, e as experincias e saberes
"profanos 11 dos cidados, por outro, num aspecto central e polmico da procura
de novas formas de produo de conhecimentos e de deciso poltica em condi-
es de incerteza associada a processos complexos1
3
. As controvrsias, proble-
mas ou desastres so, frequentemente, o modo como os cidados no-especia-
listas se vm a interessar pelo conhecimento cientfico, que, em situaes "nor-
mais", est encerrado nas "caixas pretas" das tecnologias
14
.
longo ainda, sem dvida, o caminho que poder conduzir a uma valo-
rizao simtrica e no desqualificante das vrias formas de conhecimento,
mas, como mostram muitos dos exemplos que os estudos sociais das cincias
e das tecnologias nos oferecem, ela aponta para uma das formas mais eficazes
de adquirir competncias cientficas sem desperdiar outras formas de conhe-
cimentos e de experincias. As perspectivas que enformam projectos recen-
tes, como "A Reinveno da Emancipao Social ", dirigido por Boaventura de
Sousa Santos, tm contribudo para alargar e redefinir, de forma inovadora,
multicultural e cosmopoltica, os temas do conhecimento e da experincia
num mundo marcado por dinmicas contraditrias de globalizao (Santos,
2002)15.
13. Sobre este tema, veja-se Nunes, 1998/99.
14. Sobre as implicaes das tecnologias na organizao da vida quotidiana, veja-se Michael,
2000.
15. O projecto, financiado pelas Fundaes MacArthur e Calouste Gulbenkian, incidiu sobre
experincias de iniciativas populares e de cidados contribuindo para o forjar de uma globalizao
alternativa, de "baixo para cima", incluindo a produo e mobilizao de conhecimentos rivais, e
integrou seis pases (Brasil, Colmbia, frica do Sul, Moambique, ndia e Portugal).
74 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
6. UMA POLMICA ANACRNICA E FORA DO LUGAR
Um dos aspectos mais intrigantes do violento ataque recentemente lana-
do a Um Discurso - que se estende aos estudos de cincia, tecnologia e socie-
dade e s cincias sociais em geral - o facto de ele surgir quinze anos depois
da publicao do livro, sem que seja feita qualquer referncia ao contexto em
que ste foi publicado nem ao que se passou, em termos de transformao das
cincias, da sociedade e dos debates sobre as relaes entre cincias e sociedade
durante os ltimos dezasseis anos, nomeadamente em Portugal (Baptista, 2002).
Ao omitir essas referncias, est-se ao mesmo tempo a elidir tudo o que faz a
diferena entre o debate que est na origem de Um Discurso, por um lado, e,
por outro, tanto as chamadas "guerras da cincia" como as controvrsias "cls-
sicas" no domnio da epistemologia e da filosofia das cincias.
As "guerras da cincia" conheceram os seus momentos altos na dcada de
1990, primeiro na Gr-Bretanha, onde elas foram dirigidas, sobretudo, contra
as interpretaes da actividade cientfica propostas por uma das correntes dos
estudos de cincia, tecnologia e sociedade, a sociologia do conhecimento cien-
tfico' representada, nomeadamente, pelo Programa Forte da Escola de Edim-
burgo (David Bloor, Barry Barnes) e pela chamada Escola de Bath (Harry Collins).
Depois, foi a vez dos Estados Unidos, onde o debate no pode ser desligado do
que ficou conhecido por "guerras culturais", em torno das transformaes so-
ciais e culturais associadas ao multiculturalismo e dos seus impactes polticos.
O que estava em causa nesse debate era a definio da autoridade cultural e, no
caso particular das "guerras da cincia", a autoridade reivindicada pela fsica
enquanto expresso exemplar da cincia como explicao do mundo e como
metadiscurso sobre a cientificidade. Como parte desse processo, as "guerras da
cincia" foram, em grande parte, um fenmeno localizado, centrado nos Esta-
dos Unidos, mas que, em algumas das suas manifestaes, retomava certos
temas desde h muito discutidos no quadro dos debates sobre as "duas cultu-
ras" (a humanstica e a cientfica) e sobre a epistemologia (especialmente as
confrontaes entre correntes realistas e anti-realistas e as polmicas sobre o
rela tivismo P
6
.
16. A ligao entre as "guerras da cincia" e as controvrsias epistemolgicas mais tradicio-
nais foi mais visvel onde estiveram envolvidos os investigadores em sociologia do conhecimento
cientfico, como ressalta das contribuies includas no volume organizado por Labinger e Collins
(2001). Neste caso, as questes polticas relativas autoridade cultural foram formuladas como
extenses do tema das "duas culturas" e da necessidade de encontrar espaos e formas de dilogo
entre elas. Note-se que um dos primeiros ataques alegada atitude anticincia no plano episte-
molgico veio dos fsicos Theocaris e Psimopoulos que, num artigo publicado na revista Nature
CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 75
A tentativa de "exportao" destas polmicas conheceu o seu momento
alto com a publicao, em Frana, em 1997, de Impostures intellectuelles, dos
fsicos Alan Sokal e Jean Bricmont, um conjunto de denncias "personaliza-
das" de algumas figuras da filosofia francesa escolhidas, presumivelmente, em
funo da sua influncia nos meios acadmicos americanos e transformados
em alvos, construdos sob medida, de um aggiornamento das controvrsias so-
bre as "duas culturas" e sobre a epistemologia
l
? A traduo desse livro em
vrias lnguas correspondeu tentativa de alargar essa exportao de uma
polmica que, em certos contextos, como o portugus, apareceu como estra-
nha, passando completamente ao lado dos espaos e dinmicas de debate exis-
tentes e, em especial, dos dilogos e colaboraes entre aqueles que, segundo os
"guerreiros da cincia", estariam em trincheiras opostas.
Vale a pena sublinhar que, se exceptuarmos as denncias dos alegados
abusos cometidos pelos filsofos e humanistas que utilizaram termos como
"caos", "complexidade" e "no-limearidade" - supostamente dotados de um e
s um significado, estabelecido de uma vez por todas pela sua condio de
conceitos cientficos e, assim, desqualificando outros sentidos que lhes possam
ser atribudos em contextos e configuraes discursivas distintas -, os temas
suscitados pelas "novas cincias" e os seus desenvolvimentos posteriores em
diferentes reas cientficas no chegam - com rarssimas excepes - a ser
levados a srio pelos "guerreiros da cincia" sob o ponto de vista das interroga-
es que suscitam acerca dos saberes convencionais
l8
. interessante notar,
em 1987, tomavam como alvo os filsofos das cincias como Popper, Kuhn, Feyerabend e Lakatos.
Outras vises das "guerras da cincia" colocaram em lugar mais proeminente a questo poltica
da autoridade cultural e a sua vinculao situao dos Estados Unidos no ps-Guerra Fria (Ross,
1996). O recurso frequente pelos "guerreiros da cincia" aos rtulos de "relativista" ou "ps-moder-
nista" como sinnimos de "anticincia", mesmo quando aqueles que por eles so criticados so
explcitos na sua crtica ao relativismo ou s verses "afirmativas" do ps-modernismo, um
expediente que substitui, muitas vezes, o trabalho de leitura crtica e que tem muito pouco de
cientfico ...
17. Entre o enorme volume de respostas e contribuies para a anlise das polmicas susci-
tadas pelo livro de Sokal e Bricmont, veja-se, entre outros, Jurdant, 1998; Jeanneret, 1998; Gyerin,
1999: 336-362; Labinger e Collins, 2001 (organizado como um dilogo entre socilogos e histo-
riadores ligados sociologia do conhecimento cientfico e cientistas de vrias reas, incluindo
apoiantes e crticos, como Sokal, Bricmont eSteve Weinberg) e, para posies em geral prximas
das de Sokal e Bricmont, Koertge, 1998.
18. Entre essas excepes, mas mantendo-se estritamente nos domnios disciplinares da
fsica e da matemtica e minimizando a sua relevncia para a reflexo epistemolgica, veja-se
Sokal e Bricmont, 1997: 123-133, e Bricmont, 1996, que toma como alvo o conceito de "flecha do
tempo". Uma reflexo diferente sobre estes temas, conferindo uma ateno muito particular aos
76 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
ainda, o modo como os autoproclamados defensores da Cincia tendem a igno-
rar a relevncia dos desenvolvimentos noutras disciplinas para alm da fsica e
de alguns ramos da matemtica, como as cincias da vida, as cincias sociais
ou as cincias cognitivas, para a extenso e aprofundamento das questes sus-
citadas pelas constelaes de conhecimento emergentes que foram objecto de
uma primeira reconstruo e anlise em Um Discurso 19.
No este o lugar adequado para discutir a "internacionalizao" das guer-
ras da cincia, ou a forma que assumiram em Portugal. Essa discusso ter de
ser deixada para outra ocasio. A aluso s "guerras da cincia" justifica-se,
aqui, pelo facto de estas terem sido um dos meios de tentar "alistar" (neste caso
no campo dos supostos inimigos da cincia) o texto de Boaventura de Sousa
Santos nessas guerras, ignorando que Um Discurso, originalmente, no preten-
dia ser nem mais uma tomada de posio no debate sobre a relao entre as
"duas culturas", nem uma reedio das controvrsias epistemolgicas tradicio-
nais, mas uma interveno num espao de debate e controvrsia emergente
que, como lembra o prprio autor, aparece pela pena e pela voz de cientistas que
foram responsveis por reflexes que, surgidas inicialmente no seio de discipli-
nas como a fsica, a qumica ou a biologia, rapidamente adquiriram uma rele-
vncia "transversal"20. O interesse manifesto desses debates para as cincias
sociais decorria de duas ordens de razes. Em primeiro lugar, a discusso sobre
os critrios de cientificidade das cincias sociais esteve sempre associado a pres-
supostos tributrios de um modelo de cincia inspirado na fsica. Mesmo os
defensores de um modelo epistemolgico alternativo justificavam-no pela dife-
problemas da linguagem da fsica, da relao desta com outras linguagens e da dimenso crtica
da prtica cientfica, pode ser encontrada nos trabalhos de Jean-Marc Lvy-Leblond, um crtico
assumido de Sokal e Bricmont, especialmente Lvy-Leblond, 1996.
19. As recentes tomadas de posio pblica de Sokal e de Bricmont contra a poltica da
Administrao americana no ps-lI de Setembro, ao lado de muitos dos que foram atingidos
pelas suas crticas, vem suscitar um outro problema, que foi j objecto de discusso noutros lados
(Santos, 1995: 508-510, 2000: 342-344, a propsito de Chomsky; Nunes, 1998/99: 44-45): o da
relao, que est longe de ser simples e linear, entre posies e posies polticas.
Tambm quanto a este ponto, as reflexes de Boaventura de Sousa Santos apontam para a neces-
sidade de pensar as possibilidades e os limites de uma poltica emancipatria que no seja alargada
a uma relao "cosmopoltica" entre modos de conhecimento (Santos, 1995,2000,2002) Veja-se,
sobre este tema, o simpsio "Debating Knowledge", nas pginas da European Journal of Social
Theory, em torno de uma contribuio de Boaventura de Sousa Santos (Santos, 2001b, c; Pieterse,
2001; Wagner, 2001; Caraa, 2001).
20. A este propsito, interessante observar que, como tem lembrado repetidamente, entre
outros, o fsico Jean-Marc Lvy-Leblond (1996: 182-88), as interpretaes dos passos da obra de
Heisenberg citados em Um Discurso tm sido objecto de debate no seio da prpria fsica.
8lNHEClMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 77
rena entre os objectos das cincias naturais e os das cincias sociais, mas no
punham em causa o valor de modelo da fsica para as primeiras. Em segundo
lugar, o novo espao de debate incidia sobre temas como o tempo, a histria, a
contingncia, a irreversibilidade ou a complexidade, precisamente alguns dos
que haviam alimentado as discusses sobre as diferenas entre as cincias na-
turais e as cincias sociais.
No quer isto dizer que as interrogaes caractersticas dos debates epis-
temolgicos "convencionais" ou o problema da autoridade cultural que foi cen-
tral para as "guerras da cincia" sejam irrelevantes para compreender as origens
das novas reflexes que, na segunda metade da dcada de 1980, seriam subsu-
midas na designao de "novas cincias", ou que esses temas no tenham sido
afectados por estas
21
Limitar-me-ei a notar duas das consequncias mais inte-
ressantes da abertura desse novo espao de discusso em torno das "novas cin-
cias" ou das "cincias da complexidade". A primeira corresponde proposta de
reformulao radical do debate epistemolgico, centrado j no nas discusses
sobre as oposies entre realismo e construtivismo, os critrios de definio da
verdade ou o problema do relativismo, mas nos temas da heterogeneidade e
complexidade constitutiva do real, da auto-organizao e da autopoiese, da
no-linearidade, do tempo e da durao, da contingncia, da irreversibilidade e
da histria, da linguagem e da retrica, dos recursos culturais e das formas
institucionais que constrangem e possibilitam a produo do conhecimento
cientfico, da participao do investigador no processo de construo do conhe-
cimento, dos limites de validade dos enunciados das disciplinas cientficas "cls-
sicas", das preocupaes e temas "transversais" s cincias naturais, s cincias
sociais e s humanidades. A segunda consequncia foi a nova ateno que pas-
sou a ser dada diversidade das formas de conhecimento e possibilidade de
relaes entre estas na base de experincias de autoridade partilhada, de reco-
nhecimento mtuo do carcter parcial e situado de todos os conhecimentos e
da renncia desqualificao de saberes rotulados de "no-cientficos".
Estas duas ordens de consequncias convergiram, ao longo das dcadas de
1980 e 1990, na expanso e diversificao do campo de investigao designado
por estudos sociais da cincia, estudos sociais e culturais da cincia, estudos de
cincia e tecnologia ou estudos de cincia, tecnologia e sociedade. A prpria
diversidade das designaes desse campo revela a proliferao de temas, orien-
taes tericas, contribuies disciplinares e programas de pesquisa que ele
passou a abranger. Em diferentes pases e regies do mundo, no Norte e no Sul,
21. Esses aspectos so objecto de discusses especficas, neste volume, nas contribuies de
Immanuel Wallerstein, Richard Lee e Peter Wagner.
78 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
esse campo, que passarei a designar por estudos de cincia, tecnologia e socie-
dade, conheceu desenvolvimentos distintos, por vezes convergentes, outras ve-
zes apontando para preocupaes especficas ligadas a histrias e a contextos
diferentes. No ser de estranhar, por isso, que nesses diferentes contextos sur-
jam preocupaes e debates que no se limitam a recapitular as discusses
epistemolgicas do passado ou a importar, sem mais, as polmicas em curso
nos pases centrais. Da que aparea como estranha a tentativa de importao,
para Portugal, das "guerras da cincia", ignorando a histria recente da investi-
gao sobre cincia, tecnologia e sociedade em Portugal e os temas, orientaes
e espaos de discusso que a caracterizam.
Os anos posteriores publicao de Um Discurso e, em particular, a se-
gunda metade da dcada de 1990 foram decisivos para a criao de um sistema
de investigao cientfica e tecnolgica em Portugal, a constituio e consolida-
o de instituies cientficas de craveira internacional, a formao de jovens
investigadores e a internacionalizao de investigadores e instituies. O apoio
equilibrado investigao e formao de investigadores em todas as reas
cientficas, incluindo as cincias sociais e humanas, constituiu uma das orien-
taes centrais da poltica do Ministrio da Cincia e da Tecnologia, criado em
1995. Uma consequncia desse apoio foi o desenvolvimento, ao longo da dca-
da de 1990, de investigao sobre cincia, tecnologia e sociedade, com uma
produo considervel, uma forte internacionalizao e o surgimento de equi-
pas envolvidas em projectos de mbito nacional e internacional.
Graas aos estudos desde ento produzidos, conhecemos muito mais so-
bre as condies e implicaes da produo do conhecimento e dos seus usos
sociais. Muitos dos termos e conceitos que so esgrimidos no debate epistemo-
lgico, como objectividade, experincia, verdade, observao, facto, foram trans-
formados em temas de investigao emprica e estudados nas suas diferentes
manifestaes, em disciplinas e reas de investigao distintas, tal como ace-
dem existncia nas prticas quotidianas dos que se dedicam produo de
conhecimento cientfico, e tal como ganham corpo em objectos materiais e em
representaes textuais ou grficas. E ela permitiu tambm que fosse identifi-
cado com rigor o leque de condies que, ao mesmo tempo, tornam possvel e
constrangem a produo de conhecimentos cientficos e os modos como elas
exercem a sua eficcia no trabalho dessa produo. Para alm disso, foram estu-
dados os modos de apropriao do conhecimento cientfico em diferentes con-
textos da vida social e por diferentes tipos de actores, as polticas de cincia e
tecnologia, os usos polticos do conhecimento cientfico, nomeadamente em
processos de regulao em reas como o ambiente, a segurana alimentar; a
sade, a investigao em cincias da vida, a energia, as comunicaes, a socie-
CONHECIMENTO PRUDENTE PARA UMA VIDA DECENTE 79
dade de informao ou os transportes, as polticas de inovao tecnolgica e as
controvrsias pblicas e conflitos envolvendo a cincia e a tecnologia.
As principais caractersticas deste campo em Portugal incluem a hetero-
geneidade, tanto em termos disciplinares como de orientaes tericas: a prio-
ridade dada investigao emprica; o envolvimento dos investigadores em de-
bates transdisciplinares e pblicos; e a colaborao com investigadores e profis-
sionais de diferentes reas das cincias naturais, das engenharias e das cincias
da sade em projectos ou dilogos construdos em torno de problemticas trans-
versais.
22
Temas como as implicaes sociais, ticas e polticas da gentica ou
as novas problemticas do risco podem ser mencionados como exemplos de
uma colaborao fecunda e continuada, atenta emergncia de novos proble-
mas que obrigam a uma reconstruo das configuraes de conhecimentos her-
dada da arquitectura disciplinar edificada at Segunda Guerra Mundial e que
tem conhecido, desde ento, manifestaes de turbulncia que abrem para v-
rios futuros possveis.
Podemos identificar na investigao nesta rea quatro orientaes temti-
cas principais: os estudos etnogrficos e histricos sobre a "cincia tal qual se
faz", sobre as prticas de produo do conhecimento cientfico, da sua circula-
o e apropriao em diferentes contextos, e das controvrsias cientficas; os
estudos sobre as relaes entre cincia, tecnologia e sociedade numa sociedade
semiperifrica como Portugal; os processos de globalizao (e, em particular, da
integrao europeia) e as suas implicaes para os domnios da investigao
cientfica, do desenvolvimento tecnolgico e da inovao em Portugal; e, final-
mente, as relaes entre cincia, poltica e cidadania. O desenvolvimento rela-
tivamente tardio desta rea em Portugal, em paralelo com a forte associao
criao e consolidao do sistema nacional de cincia e tecnologia; a orientao
para a investigao emprica informada por orientaes tericas heterogneas e
22. A ttulo de exemplo, e sem preocupao de exaustividade, refira-se os colquios Sciences
et Socit, organizados pelo Programa Cincia Viva, a Embaixada de Frana e o CNRS; o Congres-
so Luso-Espanhol sobre as Cincias de 2001; a Conferncia da European Association for the
Study of Science and Technology de 1998, em Lisboa; sesses especializadas sobre sociologia das
cincias e das tecnologias no Congresso da Associao Portuguesa de Sociologia em 2000; os
ciclos de conferncias "A Cincia tal qual se faz" e "A Cincia tal qual se discute", organizados
pelo Ministrio da Cincia e da Tecnologia; o colquio de homenagem a Bento de Jesus Caraa,
organizado em 2001 pelo Instituto de Cincias Sociais e pela Fundao Calouste Gulbenkian; o
colquio internacional "Globalizao: Fatalidade ou Utopia", organizado em 2002 pelo Centro de
Estudos Sociais; as Conferncias do Equincio, de periodicidade anual, promovidas pelo Instituto
de Patologia e Imunologia Molecular da Universidade do Porto ou vrios seminrios e cursos
realizados no mbito dos Estudos Gerais da Arrbida.
80 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
a densidade das relaes "transversais" com investigadores de diferentes disci-
plinas e reas configuram um espao de debate em que as polmicas conduzi-
das pelos "guerreiros da cincia" aparecem como exticas e fora de contexto
23

Uma leitura crtica de Um Discurso no pode, por todas estas razes,
deixar de interrogar o contexto da produo do texto e a relao deste com as
transformaes ocorridas, tanto na sociedade como nos mundos das cincias,
ao longo dos dezasseis anos que desde ento decorreram. Essa uma condio
para que se possa avaliar com seriedade o modo como o livro nos pode ajudar a
compreender, hoje, as condies de produo e apropriao social das cincias
no quadro de configuraes emergentes de conhecimentos, sem o encerrar nos
limites das controvrsias epistemolgicas convencionais ou do debate sobre as
"duas culturas", incluindo a sua mais recente incarnao nas "guerras da cin-
cia". Num mundo em estado de turbulncia, perante a possibilidade de as in-
tervenes humanas fazerem a diferena entre um futuro de aprofundamento e
de exacerbao das contradies e desigualdades que o atravessam e um futuro
que aponte para um horizonte emancipatrio e solidrio, est muito longe de
ser indiferente, como mostrou Boaventura de Sousa Santos, que conhecimento
optarmos por construir. Este texto pretende to s ser uma contribuio -
necessariamente modesta - para o indispensvel debate e reflexo colectiva
em torno dessas opes e das suas (possveis ou provveis) consequncias.
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