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ARTHUR C. CLARKE

O TERCEIRO PLANETA

Traduo de Attilio Cancian

HEMUS
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De acordo com as clusulas do Tratado Clarke-Asimov, o segundo melhor escritor cientfico dedica este livro ao segundo melhor escritor de fico cientfica.

PREFCIO
O meu primeiro volume de ensaios especulativos, O Desafio da Nave Espacial, foi publicado em 1959 exatamente uma dcada antes que Neil Armstrong descesse na Lua e j h alguns anos est esgotado. Durante a dcada de sessenta, surgiram duas outras colees, Perfil do Futuro (1963) e Vozes do Espao (1965) que ainda se encontram disposio de leitores suficientemente resolutos. Entrementes, muito tem acontecido e novos pensamentos me ocorreram sobre um certo nmero de assuntos. Mesmo assim, os acontecimentos que culminaram, em julho de 1969, com a descida do homem na Base da Tranqilidade, no tornaram obsoletas estas especulaes: na verdade, muitas delas so agora muito mais oportunas do que quando foram apresentadas pela primeira vez. Salvo pouqussimas excees, essa obra indita e nunca foi apresentada em forma de livro. Por convenincia, foi dividida em cinco categorias: Conversa sobre o Espao, Fora da Terra, A Tecnologia do Futuro, Fronteiras da Cincia e Filho do Dr. Strangelove Etc.. . Entretanto, no existe nenhuma ordem particular pela qual devam ser lidos e mesmo leitores da velha guarda, anteriores a McLuhan, que desejem abandonar o seu estudo de primeiro grau, so bem-vindos. Ao se encerrarem os ltimos anos da era em que o homem esteve preso Terra, sado o precursor deste livro com as seguintes palavras:
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Atravessando o abismo dos sculos, o sorriso cego de Homero volta-se para a nossa era. Acompanhando os ecos que enchem os canais do tempo, o bramido dos foguetes incorpora-se agora ao zunido do vento no cordame esticado das naus. Porque agora, em alguma parte do mundo, ainda inconsciente do seu destino, caminha o menino que ser o primeiro Ulisses da Idade do Espao. Quem poderia sonhar, quando atravessamos o ano de 1959, que o menino j se aproximava ento do seu trigsimo aniversrio? Mas outro Ulisses vir... Colombo Janeiro de 1971.

I - Conversa sobre o Espao

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RELATRIO SOBRE O PLANETA TRS 1


(O documento que se segue e que acaba de ser decifrado pela Comisso Interplanetria de Arqueologia um dos mais notveis dos que tm sido descobertos em Marte, porque traz um esclarecimento cabal sobre o conhecimento cientfico e os processos mentais dos nossos desaparecidos vizinhos. Remonta Avanada Idade de Urano da civilizao marciana (isto , a ltima), pelo que foi escrito um pouco mais do que mil anos antes do nascimento de Cristo. Acredita-se que a traduo seja razoavelmente acurada, embora algumas passagens conjecturais tenham sido indicadas. Onde foi necessrio, os termos e as unidades marcianas foram convertidos aos seus equivalentes terrestres, a fim de facilitar a compreenso. O Tradutor.) A recente aproximao maior do planeta Terra mais uma vez reavivou as especulaes sobre a possibilidade de vida na superfcie do nosso mais prximo vizinho do espao. Trata-se de questo j debatida durante sculos, sem resultados conclusivos. Nos ltimos anos, entretanto, o desenvolvimento dos nossos instrumentos astronmicos forneceu-nos informao muito mais acurada sobre os outros planetas. Embora no possamos ainda confirmar ou negar a existncia de vida terrestre, dis11

pomos agora de conhecimento muito mais preciso quanto s condies da Terra, podendo basear as nossas discusses em firmes consideraes cientficas. Uma das coisas mais torturantes a respeito da Terra que no podemos v-la quando est mais perto de ns, porque, nesta ocasio, ela se acha entre ns e o Sol, e seu lado escuro est voltado para ns. Devemos esperar at que se torne uma estrela da manh ou da tarde portanto a cem mil ou mais milhas longe de ns antes que possamos ver grande parte da sua superfcie iluminada. No telescpio, surge ento como um brilhante crescente, com a sua nica e gigantesca Lua pendurada a seu lado. O contraste de cores entre os dois corpos surpreendente: a Lua de um puro branco prateado, enquanto a Terra de um fraco azul-esverdeado. (A fora exata do adjetivo duvidosa porm, no constitui definitivamente um elogio. Horrendo e virulento foram sugeridos como alternativas. Tradutor.) Como a Terra gira sobre seu prprio eixo, o seu dia exatamente meia hora mais curto do que o nosso da sua zona obscurecida surgem diferentes reas do planeta, que aparecem no crescente iluminado. Mediante observaes realizadas durante uma srie de semanas, foi possvel levantar mapas da superfcie completa que revelaram o surpreendente fato de que mais de dois teros do planeta Terra est coberto de lquido. A despeito da violenta controvrsia que durante sculos lavrou sobre este assunto, j no existe mais nenhuma dvida razovel de que este lquido gua. Embora a gua seja agora rara em Marte, temos prova evidente de que, em passado remoto, grande parte ao nosso planeta esteve submersa sob vastas quantidades deste composto peculiar. Parece, portanto, que a Terra est atualmente no estado que correspondeu ao do nosso mundo h diversos bilhes de anos. No temos meios para determinar qual a profundidade dos oceanos (empregando aqui o seu nome cientfico) terrestres, mas alguns astrnomos tm insinuado que os seus abismos podem chegar a trezentos metros de profundidade. O planeta tem tambm uma atmosfera muito mais abundante do que a nossa: os clculos indicam que pelo menos dez vezes mais densa. At muito recentemente no dispnhamos de meios para calcular qual seria a composio dessa atmosfera, mas o espectroscpio solucionou agora este problema com resultados surpreendentes. O envoltrio gasoso espesso que circunda a Terra contm grandes quantidades do ve12

nenoso oxignio, elemento muito reativo, do qual escassamente existe algum trao em nosso prprio ar. A atmosfera da Terra contm tambm considerveis quantidades de nitrognio e vapor de gua, que formam nuvens colossais e que freqentemente duram por muitos dias, obscurecendo grandes reas do planeta. Estando cerca de vinte e cinco por cento mais perto do Sol do que Marte, a Terra possui uma temperatura consideravelmente mais alta do que o nosso mundo. A leitura dos termoeltricos ligados aos nossos maiores telescpios revela temperaturas insuportveis no seu equador. Em altitudes mais elevadas, entretanto, as condies so muito menos extremas e a presena de extensas camadas de gelo em ambos os plos indica que ali a temperatura com freqncia se torna absolutamente inconfortvel. Estas camadas polares jamais se derretem inteiramente, como acontece com as nossas durante o vero, pelo que a sua a grossura deve ser imensa. Como a Terra um planeta muito maior do que Marte (possui o dobro do nosso dimetro), a sua gravidade consideravelmente maior. Na realidade trs vezes maior, de maneira que um homem que aqui pesasse 77 quilos, na Terra pesaria um quarto de tonelada. Esta alta gravidade devo ter muitas conseqncias importantes, as quais nem todas podemos prever. Exclui as grandes formas de vida, pois estas seriam esmagadas sob o sou prprio peso. H algo de paradoxal, entretanto, no fato de que a Terra possui montanhas muito mais altas do que quaisquer das existentes em Marte: esta provavelmente outra prova de que se trata de um jovem e primitivo planeta, cujas formaes originais da superfcie ainda no se dispersaram inteiramente com a eroso. Considerando estes fatos bem estabelecidos, podemos agora pesar as perspectivas de vida na Terra. De incio devemos dizer que se apresentam exatamente pobres. Entretanto, conservemos abertas as nossas mentes e estejamos preparados para aceitar as possibilidades por mais remotas que sejam conquanto no entrem em conflito com as leis cientficas. A primeira grande objeo para vida terrestre que muitos peritos consideram conclusiva a sua atmosfera intensamente venenosa. A presena de tamanha quantidade de oxignio gasoso constitui o maior problema cientfico, que est longe de ser solucionado. O oxignio to reativo que normalmente no pode existir em estado livre. No nosso pr13

prio planeta, por exemplo, combina-se com o ferro para formar os belos desertos vermelhos que cobrem parte to grande do mundo. exatamente a ausncia destas reas que d Terra o seu desagradvel aspecto esverdeado. Alguns processos desconhecidos devem ter lugar na Terra, libertando quantidades imensas do referido gs. Alguns escritores especulativos tm aventado a hiptese de que as formas de vida terrestre na realidade devem liberar oxignio durante o seu metabolismo. Antes de abandonarmos esta idia, por consider-la demasiado fantasiosa, vale a pena chamar a ateno para o fato de que as formas de vida terrestre na realidade devem marciana, agora extintas, procediam exatamente desta maneira. No obstante, dificilmente se pode crer que plantas desse tipo possam existir na Terra em quantidades to inconcebivelmente vastas e que seriam necessrias para produzir tanto oxignio livre. (Naturalmente estamos melhor informados. Todo o oxignio da Terra um subproduto da vegetao. A atmosfera original do nosso planeta, como a atual atmosfera de Marte, era de oxignio puro. Tradutor.) Mesmo supondo que existam criaturas na Terra capazes de sobreviver em atmosfera to venenosa e quimicamente reativa, a presena dessas imensas quantidades de oxignio apresenta dois outros efeitos. O primeiro realmente sutil e foi descoberto apenas recentemente atravs de um brilhante trabalho de pesquisa terica, agora inteiramente confirmado pelas observaes. Parece que numa elevada altitude na atmosfera da Terra umas vinte ou trinta milhas o oxignio forma um gs conhecido como ozono, que contm trs tomos de oxignio, em comparao com a molcula normal que contm dois. Este gs, embora exista em quantidades muito pequenas ao nvel do solo, tem um importante efeito esmagador sobre as condies terrestres, pois bloqueia quase que completamente os raios ultravioleta do Sol, evitando assim que atinjam a superfcie do planeta. Apenas este fato tornaria impossvel a existncia na Terra das formas conhecidas de vida. A radiao ultravioleta do Sol, que atinge a superfcie de Marte quase sem nenhum empecilho, essencial ao nosso bem-estar, pois transmite aos nossos corpos grande parte da nossa energia. Ainda que pudssemos suportar a atmosfera corrosiva da Terra, chegaramos a perecer rapidamente devido falta desta radiao vital. O segundo resultado da alta concentrao de oxignio ainda mais
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catastrfico, pois envolve um fenmeno terrificante, felizmente apenas conhecido em laboratrios e que os cientistas denominaram fogo. Muitas substncias ordinrias, quando imersas numa atmosfera como o a da Terra e aquecidas a temperaturas realmente modestas, do incio a uma violenta e continua reao qumica, que s cessa depois de ter sido Inteiramente consumada. Durante o processo so geradas quantidades intolerveis de calor e luz, bem como nuvens de gases nocivos Aqueles que presenciaram este fenmeno, sob condies controladas de laboratrio, descrevem-no como sondo capaz de inspirar o legtimo medo e sem dvida uma felicidade para ns que em Marte esse fenmeno nunca pode ocorrer. E no entanto deve ser perfeitamente comum na Terra - e nenhuma possvel forma de vida poderia existir em sua presena. Observaes do lado obscurecido da Terra muitas vezes tm revelado reas de brilho incandescente onde o fogo arde. Embora alguns estudantes do planeta tenham tentado, do modo otimstico, explicar tais incandescencias como sendo luzes de cidades, esta teoria deve ser rejeitada. As regies brilhantes so muito variveis: com poucas excees so realmente de pouca durao e no tm localizao fixa. (Estas observaes sem dvida alguma so devidas aos incndios nas florestas e aos vulces, estes ltimos desconhecidos em Marte. uma trgica ironia do destino: tivessem os astrnomos marcianos sobrevivido mais uns mil anos, teriam visto as luzes das cidades do homem, pois perdemo-nos, reciprocamente, no tempo, por menos do que um milionsimo da idade dos nossos planetas. Tradutor.) A densa atmosfera, pesadamente mida, a elevada gravidade e a demasiada proximidade do Sol, fazem da Terra um mundo de violentos extremos climticos. Tempestades de intensidade inconcebvel tm sido observadas varrendo vrias reas do planeta, algumas delas acompanhadas de espetaculares fenmenos eltricos, facilmente registrados pelos sensveis receptores de rdio aqui de Marte. difcil acreditar que qualquer forma de vida possa suportar essas convulses naturais, das quais o planeta raramente est inteiramente livre. Embora as variaes de temperaturas entre o inverno e o vero terrestres no sejam to grandes quanto as registradas no nosso mundo, esta apenas uma ligeira compensao por outras desvantagens. Em Marte, todas as formas mveis de vida podem facilmente escapar do inverno, por meio da migrao. No existem montanhas ou mares que nos barrem
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o caminho. O pequeno tamanho do nosso mundo em comparao ao da Terra e a maior extenso do nosso ano, tornam tais movimentos prprios a cada estao, assunto de rotina, requerendo uma velocidade mdia de apenas algumas dez milhas por dia. No temos necessidade de suportar o inverno e poucas criaturas de Marte na verdade o fazem. Na Terra, deve dar-se exatamente o contrrio. O enorme tamanho do planeta, ligado curta durao do ano terrestre (que dura apenas cerca de seis dos nossos meses), significa que quaisquer seres ali existentes teriam que emigrar a uma velocidade de cerca de 80 quilmetros por dia, a fim de escapar dos rigores do inverno. Ainda que tal mdia pudesse ser atingida (e a poderosa gravidade faz supor que muito improvvel), as montanhas e os mares criariam barreiras intransponveis. Alguns escritores de fico cientfica tm tentado superar esta dificuldade, sugerindo que formas de vida capazes de locomoo area podem ter-se desenvolvido na Terra. Em respaldo desta idia forada, argumentam eles que a atmosfera densa poderia tornar o vo relativamente fcil, encobrindo porm o fato de que a alta gravidade produziria exatamente o efeito contrrio. Quanto concepo de animais capazes de voar embora sem dvida seja encantadora no considerada seriamente por qualquer biologista competente. Baseada mais firmemente, entretanto, est a teoria de que, se existem quaisquer animais terrestres, seriam encontrados nos vastos oceanos que cobrem to grande parte do planeta. Acredita-se que a vida em nosso prprio mundo originalmente evoluiu nos antigos mares marcianos, de maneira que no h nada de to fantstico nesta idia. Alm disto, nos oceanos, os animais da Terra no teriam mais de enfrentar a esmagadora gravidade do seu planeta. Por mais estranha que possa parecer nossa imaginao a idia de criaturas que possam viver na gua, devemos considerar que os mares da Terra podem oferecer um habitai menos hostil do que o seu solo. Esta interessante idia, porm, muito recentemente sofreu um grande revs, determinado pelo trabalho dos fsicos matemticos. A Terra, conforme sobejamente sabido, possui um nico e enorme satlite, que deve constituir um dos mais notveis objetos do seu cu: o seu dimetro duas centenas de vezes maior do que o do maior dos nossos dois satlites, e embora se conserve distncia muito mais pronunciada, a atrao que exerce sobre o planeta que lhe fica abaixo poderosa. Em
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particular, o que e conhecido como a fora das mars, deve provocar grande movimento nas guas dos oceanos terrestres, forando-as a se elevarem e a ultrapassar a distncia de muitos ps quando caem. Em conseqncia, todas as reas costeiras da Terra devem estar sujeitas a uma dupla inundao diria, e sob tais condies difcil acreditar que possa existir alguma criatura, quer sobre o solo, quer sob a gua, uma vez que ambos estariam constantemente transformando-se. Resumindo, pois, parece que o nosso vizinho Terra um mundo proibido, dominado por primitivas e violentas energias, que certamente o desqualificam para qualquer tipo de vida que existe agora em Marte. perfeitamente possvel, porm, que alguma forma de vegetao possa florescer sob tal atmosfera de pesadas chuvas e tempestades atroadoras. Na verdade muitos astrnomos alegam haver determinado mudanas de colorao em certas reas e as atribuem ao crescimento de plantas, de acordo com as estaes. Quanto a animais, trata-se de pura especulao, pois toda prova acumulada contra a sua existncia. Se existem, de alguma forma, devem ser extremamente poderosos e de construo macia para que possam resistir gravidade possuindo provavelmente muitos pares de pernas e desenvolvendo apenas vagarosos movimentos. Os seus corpos informes devem ser cobertos de vrias camadas de couraas, a fim de proteg-los contra os muitos perigos que tm a enfrentar, tais como tempestades, fogo e a atmosfera corrosiva. Em vista destes fatos, a indagao quanto existncia de vida inteligente na Terra, deve ser agora considerada como definitivamente respondida: devemo-nos resignar a idia de que somos os nicos seres racionais no Sistema Solar. Para aqueles romnticos que ainda esperam por uma resposta mais otimstica, devemos dizer que pode no estar longe o dia em que o Planeta Trs nos revele os seus ltimos segredos. O trabalho contnuo em foguetes de propulso tem demonstrado que perfeitamente possvel a construo de uma espaonave que possa escapar de Marte, cruzando o abismo do espao em direo ao nosso misterioso vizinho. Embora a sua poderosa gravidade possa impedir uma aterrissagem (exceto por meio de veculos-robs, controlados pelo rdio), poderemos penetrar na rbita do Terra baixa altitude e assim observar todos os detalhes da sua superfcie, a uma distncia de pouco mais de um milionsimo da nossa atual distncia.
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Agora que finalmente libertamos a energia ilimitada do ncleo atmico, logo poderemos usar este poder novo e tremendo para escapar dos limites do nosso mundo nativo. E ento, a Terra e o seu gigantesco satlite simplesmente sero os primeiros corpos celestes que os nossos futuros exploradores examinaro. Para alm deles jaz... (Infelizmente o manuscrito termina aqui. O remanescente tornouse imprestvel decifrao, por ter sido carbonizado, aparentemente pela rajada termonuclear que destruiu a Livraria Imperial, como o fez aos restos da cidade de Osis. uma curiosa coincidncia que os msseis que destruram a civilizao marciana foram lanados em um momento clssico da histria da humanidade: a quarenta mil milhas de distncia com armas ligeiramente mais avanadas os gregos estavam escalando Tria. Tradutor.)

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O HOMEM NA LUA 2
Este ensaio foi escrito para a revista Holiday em 1958, antes que quaisquer sondas espaciais deixassem a Terra, e foi reproduzido sem alterao. Todos os acontecimentos preditos verificaram-se e muitos dos nomes que propus para os recentes aparelhos lunares foram na realidade adotados. (Eram to inevitveis, que no posso reclamar nenhuma honra por isto!) Entretanto, os vos do Luna e do Orbiter produziram uma surpresa ainda maior. A declarao de que no h a menor razo para se supor que o lado escondido da Lua possa diferir de algum modo daquele que podemos ver revelou-se completamente errnea. O lado oposto quase que todo montanhoso, regio marcada por crateras, em resumo, tem muito pouco dos escuros e rasos mares. Ningum previu isto e a explicao at agora desconhecida. Embora livros inteiros tenham sido escritos sobre os problemas prticos que envolvem a colonizao da Lua, existe um aspecto da vida em nosso satlite que tem sido grandemente descuidado, talvez porque todos j o tenham como estabelecido. Trata-se de um aspecto que se tornar importante muito antes que as primeiras alunissagens se verifiquem,
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visto que fotografias de alta nitidez conseguidas por meio dos nossos foguetes-sondas e apresentando milhes de milhas quadradas de territrio at agora desconhecido sero despejadas no regao dos gegrafos, cientistas e dos delegados das Naes Unidas. Nos prximos anos da dcada de 60, os cartgrafos enfrentaro a maior das tarefas na confeco de mapas, desde que a explorao comeou. Agora, quando um territrio virgem descoberto, no somente deve ser cartografado como os acidentes da sua superfcie devem ser denominados. Esta tarefa j foi executada para o lado visvel da Lua, graas ao trabalho de uma equipe de astrnomos (em sua maioria amadores), durante os ltimos trs sculos. De um modo que dificilmente poderiam imaginar, esto prestes a lanar um marco na histria, porque os nomes que deram s plancies e montanhas lunares, dentro de pouco tempo faro parte do vocabulrio da espcie humana, uma vez que adiantadamente constituem os ttulos do futuro. uma pena portanto que tantos desses nomes sejam fantasiosos, embaraosos e inteiramente imprprios. Uma vez que as formaes mais importantes deste lado da Lua j receberam denominaes, provavelmente muito tarde para reparar alguma coisa neste sentido, excetuando-se os casos mais extremos. (Os futuros colonizadores lunares podem objetar violentamente quanto a viverem no Inferno, Pntano da Podrido ou no Lago da Morte.) O mnimo que podemos fazer, portanto, nos assegurarmos de que os mapas do outro lado no sejam to medievais e inconvenientes. O homem que criou a nomenclatura lunar que hoje nos impingida era um jesuta astrnomo, Giovanni Riccioli, de Bolonha, Itlia, que publicou o seu mapa da Lua em 1651. Tal fato se deu quarenta anos depois de Galileu ter construdo o seu primeiro telescpio e assombrado o mundo com a nova notcia de que a Lua no era conforme Aristteles havia ensinado uma esfera perfeitamente lisa e sim muito mais montanhosa do que a Terra. O esquema do Pe. Riccioli para dar nome ao novo mundo que havia sido revelado na sua poca era consistente, baseado no fato de que existem trs tipos principais de formaes lunares: as escuras, quase ao nvel do solo, as cadeias de montanhas e as crateras. As regies planas so facilmente visveis a olho nu e os seus contornos deram origem a inumerveis mitos e lendas, como, por exemplo, a do guerreiro irado mencionado
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no Hiawatha, que Lanou a sua av, depois que a suspendeu Para o alto do cu, meia-noite E justo contra a lua a remeteu: O corpo que l se v o seu. Num telescpio de pouco alcance, as regies escuras se assemelham muito a reas cobertas de gua, alm de estarem em locais consideravelmente mais baixos do que as partes mais claras da Lua. Embora Riccioli soubesse perfeitamente bem que se tratava de plancies ridas, batizou-as com o nome de mares (mare, plural maria), oceanos, lagos, baas e assim por diante. Na realidade deixou a sua imaginao vagar ao estabelecer esta nomenclatura, sendo fortemente influenciado pelas idias astrolgicas e a noo de que o primeiro quarto da Lua traz bom tempo, ao passo que o ltimo quarto provoca tempestades o chuvas. Aqui vo alguns dos nomes mais pitorescos que sobreviveram at hoje em todos os mapas da Lua: Oceano das Tempestades (Oceanus Procellarum); Mar da Tranqilidade (Mare Tranquiilitatis); Mar de Nctar (Mare Nectaris); Mar das Crises (Mare Crisium); Mar da Primavera (Mare Veris); Mar das Chuvas (Mare Imbrium); Mar das Nuvens (Mare Nubium); Baa do Arcoris (Sinus Iridum); Pntano do Sono (Palus Somni). Devemos pelo menos mostrar-nos agradecidos pelo fato de que, no decorrer dos ltimos trs sculos, a Baa das Epidemias e a Pennsula do Delrio, de Riccioli, foram postas de lado. Circundando muitas dessas reas escuras existem magnficas cadeias de montanhas, algumas delas to altas quanto os Himalaias, e aqui Riccioli apelou para o caminho mais fcil. Obedecendo sugesto do astrnomo Hevelius, simplesmente transportou nomes terrestres para a Lua, de maneira que temos hoje os Alpes, Apeninos, Urais, Crpatos e Pirineus lunares. O problema de encontrar nomes para os relativamente poucos mares, lagos, baas e cadeias de montanhas lunares no to grande quanto o de identificar as inumerveis crateras. O maior mapa at agora produzido uma carta de 300 polegadas de dimetro levantada pelo observador britnico H. P. Wilkins apresenta cerca de noventa mil crateras, que variam desde as muradas plancies suficientemente grandes para conter
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Vermont ou Maryland, at os minsculos fossos com um dimetro de apenas uma frao de milha. Mesmo os toscos e primitivos telescpios podiam mostrar pelo menos mil crateras, mas Riccioli no tentou denomin-las: contentou-se com cerca de duzentas, sem dvida o bastante para comear, e os nomes que escolheu foram os de grandes astrnomos, filsofos ou cientistas. Com rarssimas excees, o precedente assim estabelecido perdura at hoje. divertido notar como as predilees pessoais do Pe. Riccioli coloriram a feitura do seu mapa. Extraordinrio nmero de crateras ostentam os nomes de jesutas seus companheiros, mas uma questo de lealdade chamar a ateno para o fato de que, na sua maioria, foram homens que se distinguiram na cincia. (Mesmo hoje, toda reunio maior de astrnomos apresentar um nmero substancial de jesutas, pois a Ordem praticamente tem monopolizado certos ramos da geofsica). Quando Riccioli publicou o seu mapa, o debate sobre se a Terra era o centro do universo ou apenas um planeta que circulava em volta do Sol estava ainda em plena efervescncia. Fazia apenas dezoito anos que Galileu tivera que se arrastar diante do tribunal da Inquisio e fora forado a abjurar a sua crena de que a Terra se movia e o grande livro de Coprnico A Revoluo dos Corpos Celestes, no qual se baseou a moderna astronomia, estava ainda no Index Expurgatorius, onde permaneceu at considerveis dcadas do sculo dezenove. Embora Riccioli dificilmente pudesse ignorar Galileu o cientista de maior projeo da sua poca ligou o seu nome a uma pequena, insignificante e relegada cratera, na beira oeste da Lua. As proeminentes crateras foram por ele reservadas aos astrnomos ortodoxos, seus partidrios, resultando da que os acidentes mais importantes da Lua levam agora os nomes de filsofos e telogos de h muito esquecidos. Entretanto, o Pe. Riccioli fez algumas concees que deve ter achado difcil de conciliar com a sua conscincia. Embora acreditasse, como filho leal da Igreja, que a doutrina de Coprnico quanto a uma Terra que girava fosse uma heresia, a sua pessoal admirao pelo grande astrnomo era to grande que para ele reservou talvez a mais esplndida embora no a mais vasta das crateras da face da Lua. A mais notvel de todas porm facilmente visvel mesmo a olho nu reservou a Tycho Brahe, o ltimo grande astrnomo a aderir antiquada teoria de ser a Terra o modelo central do Universo.
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Durante trs sculos, desde Riccioli, geraes de selengrafos mais jovens seguiram o seu sistema, batizando as crateras com nomes prprios. O resultado de tal atitude que a Lua se tornou, de acordo com a frase de Descartes, um cemitrio de astrnomos. O termo cemitrio no inteiramente adequado porque ainda hoje existem cerca de sessenta indivduos vivos cujos nomes esto ligados a crateras lunares. De acordo com a ltima contagem, treze so americanos e a maioria dos remanescentes de britnicos e espanhis. Na Lua existem tambm representantes franceses, italianos, japoneses, alemes e finlandeses, mas muito curioso que no exista nenhum russo vivo e apenas trs falecidos. (Tenho minhas dvidas se os contemporneos mapas soviticos da Lua no apresentariam um diferente estado de coisas.) O direito de dar o nome a uma cratera estende-se somente a algum que tenha dado uma sria contribuio aos estudos lunares e, mesmo assim, o nome deve ser aprovado pela Unio Astronmica Internacional, para que se possa tornar oficial. No momento, pouco mais de setecentos acidentes lunares ostentam nomes prprios e o estudo da respectiva lista uma fascinante ocupao que no somente conduz a algumas surpresas como tambm pode fornecer algumas indicaes teis para o futuro. Em conjunto, mais de trinta crateras levam nomes americanos: o mais clebre sem dvida alguma Benjamin Franklin, que possui uma pequena cratera (isto , pequena para a Lua, uma vez que tem a largura de apenas trinta e quatro milhas), no longe do Mar da Serenidade. Devese tambm admitir (Pravda, queira copiar, por favor), que dois cidados americanos compraram a sua imortalidade lunar a peso de ouro e no s com a impondervel moeda do conhecimento cientfico. Portanto, considerando os servios que prestaram astronomia, no provvel que muita gente tenha m vontade em reconhecer os direitos dos financistas Lick e Yerkes de terem os seus lugares na Lua. Folheemos o livro das crateras lunares e paremos diante de alguns nomes interessantes e familiares. O que encabea a lista um velho conhecido da literatura inglesa Abenezra, ou Rabbi ben Ezra do poema de Browing. Que est ele fazendo na Lua? Bem, foi um notvel astrnomo judeu do sculo doze e portanto tem todo direito sua posio. O mesmo j no se pode dizer quanto a Alexandre, o Grande, que foi colocado na Lua simplesmente para fazer companhia a Jlio Csar. J23

lio, entretanto, tem uma justificada reinvidicao, devido a sua reforma do calendrio. E j que estamos lidando com os militares, algo surpreendente encontrar o Marechal de Campo Graf von Moltke como possuidor de uma diminuta cratera, alis muito impropriamente colocada nas proximidades do Mar da Tranqilidade. O lugar de Moltke na Lua foi-lhe assegurado (escusado dizer que por um astrnomo alemo), em reconhecimento ao fato de ter ele persuadido o governo prussiano a imprimir um importante mapa lunar. No h nenhum motivo para se supor que tal atitude tivesse sido inspirada em vetustas idias de imperialismo interplanetrio: Moltke foi apenas um enrgico explorador e cartografo, que estudou regies remotas da sia, que jamais haviam sido visitadas por qualquer europeu. Os exploradores famosos esto bem representados na Lua: entre os do passado esto Colombo (Columbus), Cook, Marco Polo, Pytheas, Magalhes (Magellan) e Vasco da Gama e, atingindo tempos mais modernos, Nansen, Shackleton, Peary, Amundsen e Scott podem ser encontrados em revoadas volta dos plos lunares. Disseminados pela face da Lua podem ser encontrados nomes de algumas supremas e histricas inteligncias. Aqui vai uma lista resumida: Arquimedes, Aristteles, Darwin, Descartes, Leonardo, Einstein, Euclides, Kant, Kenler, Leibnitz, Newton, Plato e Pitgoras. Infelizmente, porm inevitavelmente, os ltimos cientistas e filsofos tiveram que contentarse com as piores pores, pois lhes foram impingidas as formaes da mais secundria das categorias. O triste caso de Einstein um bom exemplo, pois lhe deram uma pobre e insignificante cratera, com menos de trinta milhas de largura, to perto da borda visvel da Lua, que quase impossvel ser distinguida e que poderia at ser considerada como pertencente ao outro lado. Em contraposio, os nomes ligados s crateras mais proeminentes so to obscuros, que somente uma devotada pesquisa histrica pode chegar a descobrir as suas origens. Outras se apresentam positivamente sem rodeios, mas sem dvida alguma so muito desorientadoras. A cratera do Inferno, por exemplo, no foi assim nomeada devido a quaisquer supostas associaes satnicas: uma homenagem ao Pe. Maximilian Hell (Doutor em Cincias Jurdicas), que certa vez foi diretor do Observatrio de Viena. A cratera de Lutero no se refere ao Martinho, mas a um alemo de poca muito mais recente, um astrnomo do sculo dezenove. A
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cratera de Palas no tem relao com a deusa grega (que j reclama para si um planeta menor), mas com um explorador alemo. uma decepo que a cratera de Beer deva o seu nome a um banqueiro berlinense, celebrado pelos seus estudos de astronomia porm muito menos conhecido em todo o mundo do que seu irmo, o compositor Meyerbeer. E embora um dos americanos encrustados na Lua seja Holden, ali chegou atravs do Observatrio Lick e no atravs de Hollywood. At o momento no existem astros cinematogrficos na Lua, mas provavelmente ser uma questo de tempo. Muitas das pessoas com propriedades na Lua tiveram na Terra carreiras cheias de vicissitudes e no poucos tiveram fim violento. Muitas delas (Lavoisier, o grande qumico; Condorcet, o filsofo; Bailly; astrnomo e prefeito de Paris), retiraram-se deste mundo com o auxlio de um instrumento altamente cientfico: a guilhotina. Um deles Cichus foi queimado vivo por suspeita de necromancia, naqueles dias em que a astronomia e a astrologia eram ainda confundidas, mesmo pelos inteligentes. Alis, tal confuso desgraou o titular de uma pequena cratera no extremo oriental da borda da Lua. Trata-se de Ulug-Beg, neto de Tamerlo, que foi um grande patrono das cincias e fundou um esplndido observatrio perto da sua capital, Samarcanda. Infelizmente, quando tomou a precauo natural de levantar o horscopo do seu filho mais velho, foi perturbado pela predio de que o rapaz tinha por destino eliminar o prprio pai. Ao contrrio de muitos potentados orientais que sabiam muito bem como lidar com esta situao tpica, Ulug-Beg no espancou o rapaz, mas simplesmente desterrou-o. escusado dizer que ele voltou chefiando um exrcito invasor e, como filho submisso, realizou a predio do seu pai. A partir de ento os historiadores informam, com um fino senso de comedimento, que a astronomia no mais foi cultivada em Samarcanda. Outro nome obscuro, perto do plo sul da Lua, est associado minha estria favorita da terrvel m sorte cientfica. Nos dias em que uma viagem para o Extremo Oriente constitua verdadeira aventura, o astrnomo francs Legentil embarcou para a ndia a fim de observar a passagem de Vnus pelo Sol. A passagem teria lugar a 6 de junho de 1761, mas Legentil no pde atender ao compromisso: teve a sua viagem retardada, em alto mar, devido guerra ento existente entre a Frana e a Inglaterra, de maneira que quando chegou a Pondichry o espetculo dos astros j
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se encerrara. Entretanto, um outro era esperado dentro de quase oito anos, de modo que o obstinado astrnomo resolveu sentar-se e esperar. E assim, em 1769, estava ele no devido lugar e no exato tempo mas coitado dele a passagem foi completamente obscurecida pelas nuvens. Legentil no pde ver coisa nenhuma, mas esta segunda frustrao no foi o final da sua desdita. Como a prxima conjuno dos astros s voltaria a realizar-se dentro de cento e cinco anos, ele arrumou as malas e, triste, voltou para a Frana. Mas quando l chegou, descobriu que todas as suas propriedades haviam sido vendidas, pois a sua famlia supusera que, depois de tanto tempo, ele deveria estar morto. E o que foi dito suficiente para este lado da Lua: embora se possa passar a vida inteira explorando-o como muitos tm feito o outro hemisfrio nos acena. Antes que cheguemos a atingi-lo, seria de bom alvitre mencionar brevemente porque existe um outro lado que nunca fomos capazes de observar. Os fatos so simples, mas de admirar como tm sido pouco compreendidos. Um dos sinais da confuso generalizada que se tornou comum a expresso o lado escuro da Lua. No existe tal lugar: a Lua gira em volta do Sol, durante pouco mais de vinte e nove dias e cada uma das suas faces igualmente iluminada durante este perodo. Toda a escurido que lhe atribuda puramente temporria, como acontece com a Terra: acontece apenas que o intercmbio do dia e da noite mais rpido. A Terra e a Lua executam juntas uma espcie de dana celestial e, como acontece na maioria das danas, voc no pode ver o lado posterior da cabea do seu parceiro. Mas imagine que o cavalheiro desse par, alm de executar o movimento da dana tambm rodopiasse continuamente, como acontece nos mais animados bales, e desta forma ter uma boa analogia da atual situao entre a Terra e a Lua. A dama a Lua v cada lado do seu cavalheiro, a Terra, mas esta v apenas o rosto da Lua e no o lado posterior da sua cabea. No dever ficar surpreendido ao saber que este um estado de coisas temporrio, pois a Terra ser incapaz de mant-lo para sempre. O desempenho por demais exaustivo, de maneira que dentro de uns bilhes de anos o animado bal se acalmar, reduzindo-se a uma serena e imponente valsa, contentando-se os parceiros a se olharem perpetuamente face a face. Quando chegar este tempo, um dos lados da Terra nunca ver a Lua, como agora um dos lados da Lua jamais v a Terra.
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No existe a menor razo para se supor que o lado escondido da Lua seja diferente de algum modo daquele que podemos ver. Na realidade, podemos observar uma pequena parte dele, porque a Lua gira ligeiramente sobre o seu eixo durante o tempo da sua revoluo em volta da Terra, o que nos possibilita vislumbrar um pouco alm da sua borda. A perspectiva desta borda da lua to precria que no pode ser cartografada com perfeio, porm, devido sua existncia, podemos ver sessenta por cento da Lua e no apenas cincoenta por cento. Devemos supor que, to logo possamos observar o lado mais afastado da Lua, nos deparemos com muitas cadeias de montanhas, tambm com mares e ainda com pelo menos centenas de milhares de crateras todas inteiramente annimas, espera de serem batizadas. Quanto s formaes montanhosas ainda a serem observadas, no h problema. Os mais altos picos da Terra eram desconhecidos quando a Lua foi cartografada pela primeira vez; portanto no existem Himalaias, Rochosas ou Andes lunares. Tais nomes evocativos esto clamando por montanhas que com eles combinem e podemos estar certos de que elas surgiro no futuro. Tambm esto disponveis, como nomes candidatos a se tornarem lunares, Apalaches, Sierras, Pamir e uma poro de picos individuais, tais como Everest, Kilimanjaro, Whitney, Popocatepetl, Kanchenjung, Nanda Devi... As novas plancies as escuras e possivelmente poeirentas baixadas lunares apresentam algumas dificuldades. Deveremos continuar a denomin-las como se contivessem gua? Parece no haver nenhum inconveniente em mantermos o costume. No provvel que algum um dia se veja desorientado por isto a ponto de empacotar equipamento de mergulho ao viajar para a Lua. Mas se a prtica continua, neste caso as associaes astrolgicas e ocultas sero dispensadas, embora no precisemos abandonar o toque potico que tanto charme empresta a tantos lugares lunares. Talvez seja mais simples fazer uma transposio de nomes de lagos e mares. Tal providncia certamente vem a calhar porque, quando consideramos de que modo a Lua controla as mars, a idia de emprestar-lhe os nossos oceanos parece altamente apropriada. Quando chegamos s crateras que as coisas comeam a complicar-se. Encontrar cem mil nomes, com presteza, no ser uma tarefa fcil, embora, felizmente, o problema no seja to grande como parece. Desde que algumas centenas de acidentes principais sejam nomeados,
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os de menor importncia podero ser referidos como o so os distritos postais nas grandes cidades pela adio de letras ou nmeros, como sufixos. Desde muito tempo tem sido este o procedimento adotado para a face visvel da Lua. Assim, uma pequena cratera, dentro da plancie murada de Ptolomeu, deve ser mencionada como Ptolomeu B ou Ptolomeu 123. (Incidentalmente, s neste nico caso existem acima de trezentas subcrateras!) Se no for por outra razo, por pura inrcia provavelmente continuaremos a dar nomes prprios s crateras lunares. Mas que nomes? A prtica de honrar grandes cientistas e filsofos obviamente merece continuar em uso e devemos comear por reparar algumas das atuais injustias. Galileu, Newton e Einstein deveriam ser recolocados nas mais explndidas das crateras do outro lado e as suas atuais residncias, de inferior categoria, deveriam ser cedidas a gente menos importante. Naturalmente, sem falar nos outros criadores da cincia moderna, tais como Marxwell, Hertz, Roentgen, Becquerel, Curie, Rutherford, Planck, que deveriam ser convenientemente recompensados. Os homens que aplainaram o caminho para a recente conquista do espao, tais como Tsiolkovsky, Oberth e Goddard, certamente mais do que ningum merecem os mais conspcuos marcos lunares. E embora at o momento nenhum nome que no seja humano esteja na Lua, pelo menos uma modesta cratera, seguramente, deve ser dedicada a Laika, a primeira viajante do espao. No seria difcil encontrar nmero suficiente de cientistas, vivos ou mortos, para denominar as formaes mais importantes de ambos os lados da Lua. Entretanto, agora que o assunto j no mais do interesse nico de um punhado de especialistas, surgiro reclamaes de outras procedncias e algumas delas sero vlidas: no deixa de constituir um certo escndalo que no existam artistas, compositores e poetas na Lua, a despeito de toda a ateno que tm dado ao nosso satlite. (Uma exceo: Leonardo tem uma pequena cratera a oeste da Lua isto , primeiro quadrante mas l est devido aos seus interesses cientficos e no pelas suas realizaes artsticas. E embora exista um Wagner enfiado em algum lugar das Montanhas Crpatos, constata-se que foi um fisiologista alemo do sculo dezenove!) Certamente Dante, Homero, Miguel ngelo, Bach, Shakespeare, Milton, Goethe, Beethoven para mencionar apenas alguns que nos ocorrem no sero colocados na lista negra se os
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seus nomes forem propostos. Sugestes que conduziriam a um pouco mais de controvrsia seriam as dos nomes dos grandes lderes religiosos e reformadores, que deram forma s vidas e aos pensamentos, no apenas de alguns milhes de pessoas mas a bilhes. Moiss Akhenaton, Asoka, Maom, Lao-ts, Confcio e Gautama certamente merecem apoteoses. Os ltimos trs provavelmente teriam chegado Lua h sculos atrs, se os chineses no tivessem inexplicavelmente falhado em inventar o telescpio. O grande e real problema surgir, entretanto, quando os polticos e os homens de Estado tentarem subir a bordo do carro-de-propagandapoltica lunar. Os poucos que j esto na Lua, ali chegaram pela porta dos fundos e de qualquer maneira so agora suficientemente remotos para causar prejuzos. Ningum objetar violentamente, hoje, quanto a Alexandre ou Csar e provavelmente sero poucos os protestos quanto s denominaes de Washington, Napoleo ou Lincoln. A medida em que nos aproximamos do nosso tempo porm, a concordncia universal quanto a certas indicaes tornar-se- mais difcil: embora milhes aprovassem Lenin, Roosevelt ou Churchill, milhes fariam vista turva a que estes tivessem privilgios lunares. A soluo bvia no permitir que ningum tenha seu nome ligado Lua at que esteja morto, e por um bom perodo de segurana digamos, cinqenta anos, que bastante longo, na maioria dos casos, para permitir que a sua grandeza se estabelea definitivamente e para que as paixes que lhe foram contemporneas se tenham dissipado. Tal precauo eliminaria tambm a possibilidade de alunissagem para as celebridades cuja fama se agiganta dentro da sua prpria gerao, mas que se tornam desconhecidas para a posteridade. Se esta regra for seguida, ento a Lua se tornar sem dvida um Registro de Honra para toda a humanidade. Esperemos portanto que os cartgrafos e os peritos em operaes de foto-reconhecimento, que devem agora desincumbir-se da tarefa de organizar a nomenclatura de um mundo, executem o seu trabalho imbudos do esprito de responsabilidade e dignidade que ele requer. No desejamos acordar, numa bela manh, e descobrir que a tarefa foi executada, no maior sigilo, por um dos generais do Pentgono que por acaso era um grande aficcionado do beisebol, ou por um burocrata sem imaginao que simplesmente escolheu os nomes enfiando alfinetes, a esmo, na lista telefnica de Vladivostok.
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E a nossa preocupao se justifica porque os nomes que estamos prestes a escrever sobre as desconhecidas planuras e crateras e os desconhecidos picos de montanhas sero mais do que ttulos de captulos na histria do futuro: sero as palavras que muitos dos nossos netos pronunciaro, quando falarem dos seus lares.

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OS METEOROS 3
Se voc sai de casa numa noite clara e sem luar e olha para o cu, raramente ter de esperar mais do que alguns minutos para ver um meteoro deslizando entre as estrelas. Estas veias de luz que caem, desaparecendo quase to rapidamente como surgiram, constituram um completo mistrio para a humanidade durante milhes de anos. At muito recentemente, na verdade, nem se tinha chegado a concluir que pudessem ter relao com quaisquer outros dos corpos celestes: eram considerados como simples fenmenos atmosfricos, talvez algo semelhante ao raio. A prpria palavra meteoro, obviamente aparentada com metereologia, uma sobrevivncia desta velha crena. A poca em que vivemos sobretudo aquela em que os assuntos que antigamente no ofereciam interesse a ningum com exceo de alguns cientistas, vivendo em suas torres de marfim subitamente se revestiram de importncia esmagadoramente prtica e ai de ns tambm militar. E tal importncia se estende s efmeras linhas de fogo que cruzam o cu noturno. Durante os ltimos poucos anos, o estudo dos meteoros se transformou no centro de ateno de equipes de pesquisa em todo o mundo, e no futuro deve determinar a prpria sobrevivncia das grandes naes.
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Agora j conhecido de quase todos o fato de que os rastos luminosos dos meteoros so causados por fragmentos de matria procedentes do espao exterior, que entram na atmosfera da Terra a enormes velocidades. Ainda assim, no foi seno no incio do ltimo sculo que os astrnomos aceitaram este fato, e mesmo ento s depois de se manterem na retaguarda por muito tempo. A Cincia (se que existe tal coisa de Cincia com C maisculo), com freqncia acusada de ser ortodoxa, pouco desejosa de dar rdeas s novas idias e ocasies h em que a crtica contm certa verdade. O argumento quanto origem dos meteoros constitui um perfeito exemplo. Embora em todos os tempos e em todas as terras tenha havido relatrios sobre pedras que caam do cu, os cientistas da Academia Francesa, nos ltimos anos do sculo dezenove quando se acreditava com firmeza que a Idade da Razo havia surgido rejeitaram tais estrias como supersticiosa ausncia de bom senso. Na realidade reagiram tanto quanto um astrnomo dos nossos dias reage quando se defronta com um tpico relatrio sobre disco-voador embora no se deduza da, de modo algum, que o resultado ser similar. E ento, em 1803, como se a Natureza se determinasse a dar numa lio de moral aos cticos cientistas, uma grande chuva de meteoros caiu sobre a Normandia geograficamente falando, bem nas barbas da Academia Francesa. A partir da ningum mais duvidou do fato de que objetos procedentes do espao exterior entravam na atmosfera terrestre e, ocasionalmente, atingiam a sua superfcie. Passaram-se mais trinta anos antes que os meteoros voltassem a atrair mais ateno: e na poca o fizeram com um espetculo que raramente tem sido igualado ou o foi antes. Estas so as palavras de um lavrador da Carolina do Sul, descrevendo o que aconteceu na noite de 11 de novembro de 1833:
Fui acordado subitamente pelos gritos mais angustiosos que os meus ouvidos jamais ouviram. Pude ouvir os gritos de terror e rogos de misericrdia dos negros das trs plantaes... Enquanto apurava o ouvido para distinguir a causa, escutei uma desfalecida voz que perto da porta chamava por meu nome. Levanteime, tomei da minha espada e me postei frente da porta. Neste momento ouvi a mesma voz suplicando que me levantasse e dizendo: Oh, meu Deus. o mundo est em fogo! Abri ento a porta e difcil dizer o que mais me espantou: se o terrvel da cena ou os gritos de angstia dos negros. Mais de cem jaziam prostrados no solo, alguns emudecidos e outros gritando desesperadamente, com as mos
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levantadas, implorando a Deus que salvasse o mundo e a eles. A cena era verdadeiramente espantosa: porque nunca choveu to pesadamente quanto caam agora os meteoros sobre a Terra e para onde quer que se olhasse leste, oeste, norte ou sul o espetculo era o mesmo.

Esta foi a grande saraivada de 1833, dramaticamente demonstradora de que os meteoros podem cair no apenas como espordicos vagabundos, mas como enxames ou torrentes. Como resultado de muitos anos de observao, grande nmero dessas saraivadas de meteoros tem sido identificada e anotadas as suas datas de chegada. Por exemplo, por volta de vinte de agosto de cada ano, podem ser observados meteoros dardejando do corao da constelao de Perseu a uma mdia de aproximadamente um por minuto. E entre quatorze e dezesseis de novembro, na constelao do Leo a chuva que 1833 causou tamanho alarde nos estados do sul continua fazendo sua exibio anual embora na maioria dos anos seja to fraca que ningum pode not-la, a menos que esteja de sobreaviso. At o final da Segunda Guerra Mundial o estudo dos meteoros foi um ramo um tanto negligenciado da astronomia. Uma vez que so to rpidos e imprevisveis, no podem ser observados atravs do telescpio, exceto por mero acaso. Em conseqncia, a maioria das observaes, at recentemente, foram feitas a olho nu por astrnomos amadores, sem nenhum equipamento alm de um caderno, um relgio e a completa indiferena ao frio e fadiga. Estas almas devotadas passaram as suas noites observando as estrelas, e toda vez que um meteoro cruzava, faiscando, o cu, anotaram a sua durao, determinando o incio e o fim da sua trajetria. Deve parecer surpreendente aos que pensam que os astrnomos tm que trabalhar com enormes e dispendiosos instrumentos, que alguma coisa de til possa ser descoberta por semelhantes meios to simples. No entanto, quase todo o nosso conhecimento quanto aos meteoros derivou-se de milhes dessas observaes a olho nu at que a inveno do radar forneceu astronomia um novo e inesperado instrumento de tremendo poder. Por trs disto est uma estria de guerra e cincia que na sua maior parte no foi contada. Durante os ltimos trinta anos os ingleses comearam a construir uma cadeia de estaes de radar, sem a qual a Real Fora Area jamais poderia ter enfrentado a Luftwaffe. Os homens que desenharam e construram as torres de trezentos ps de altura ao longo
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da costa oriental da Inglaterra mudaram o curso da histria, por terem vencido as bombas de Goering durante a batalha da Inglaterra. Trs anos mais tarde, em 1944, mais uma vez foram convocados para combater a arma que tornou aquelas bombas obsoletas. Os foguetes V-2 que a cadeia de radares tinha agora de detectar viajavam dez vezes mais rpido do que qualquer bomba e a uma altura vinte vezes maior, mas a despeito disto os radares, modificados apressadamente, os apanharam. E detectaram tambm alguma coisa mais algo que produzia estranhos ecos, setenta a oitenta milhas acima da terra. Em pouco tempo se descobriu que tais ecos provinham de meteoros ou, para ser mais preciso, das trilhas de gs intensamente aquecido que os meteoros produzem durante o seu curso, medida em que penetram na estratosfera, a velocidades que com freqncia ultrapassam centenas de milhes de milhas por hora. Constitua naturalmente assunto da maior importncia distinguir entre os ecos causados pelos meteoros e os produzidos pelos foguetes. E ainda mais importante agora que aqueles foguetes podem carregar milhes de toneladas de poder explosivo, ao invs da miservel e nica tonelada da esquisita e antiquada V-2. Depois da guerra, quando os aparelhos de radar ficaram mais disponveis para usos mais pacficos, foram mantidas observaes regulares dos meteoros em observatrios de rdio em todo o mundo. A enorme vantagem do radar para este trabalho reside no fato de que no depende das condies atmosfricas e pode operar to bem luz do dia quanto noite. Antigamente, no havia meios de se observar os meteoros, exceto aps o escurecer e mesmo assim somente quando no havia lua a inundar o cu de luz. Portanto, no nenhuma grande surpresa que algumas descobertas notveis tenham sido feitas ento rapidamente. A mais espetacular delas foi sem dvida alguma a verificao, feita por um grupo de rdio-astrnomos, em Manchester, Inglaterra, de que grandes chuvas de meteoros podem ocorrer durante as horas do dia, sendo portanto inteiramente invisveis a olho nu. As chuvas de meteoros acontecem em todos os veres e, se ocorressem depois do cair da noite, produziriam um espetculo quase to dramtico quanto o de 1833. Entre junho e agosto, enormes faixas de meteoros so expelidas, embora sejam invisveis e at hoje insuspeitadas, atravs dos cus da Terra iluminados pelo Sol. Observaes contnuas so agora mantidas por meio de equipa34

mento automtico que, to logo um meteoro localizado, fotografa a sua repercusso no radar sobre um tubo de raio catdio. Por este meio possvel calcular a altura e a velocidade do meteoro bem como a rbita que est seguindo atravs do espao antes de atingir o seu destino. Estas observaes por meio do radar j resolveram uma questo sobre a qual os astrnomos vinham discutindo furiosamente h mais de uma gerao. Uma escola de pensamento sustentava que em proporo substancial os meteoros no pertenciam ao Sistema Solar, mas que procediam do espao interestelar pois que existiam, em outras palavras, vastas correntes de matria meterica fluindo entre as estrelas. A prova de que esta surpreendente teoria estava inteiramente errada, na verdade foi, primeira vista, esmagadora. Quando as velocidades dos meteoros foram medidas pelos mtodos indiretos que eram os nicos disponveis antes do radar, verificou-se que muitos se deslocavam com tal rapidez que possivelmente no poderiam estar girando em volta do Sol. Na vizinhana da Terra, qualquer objeto que se mova a mais de 94.000 milhas por hora somente pode ser um corpo em visita ao Sistema Solar e no um dos seus residentes fixos, porque este o limite de velocidade acima do qual o Sol j no poder mais conserv-lo sob o seu controle gravitacional. Em conseqncia, portanto, tudo o que se mover acima da mencionada velocidade deve ter cado dentro do Sistema Solar vindo de fora, de onde ser expelido depois de ter feito um apertado giro em volta do Sol. Os mtodos mais aperfeioados do radar provaram, conclusivamente, que no existem meteoros viajando mais rpido do que esse limite de velocidade solar. Todos os meteoros, portanto, so to cativos do Sol quanto a Terra e os demais planetas, em volta dele girando em rbita fechada. Embora os meteoros no viajem a mais de 94.000 milhas por hora, em relao ao Sol em nossa parte do Sistema Solar, as velocidades com as quais atingem a nossa atmosfera podem ser muito mais elevadas, uma vez que a Terra, por sua vez, gira em torno da sua rbita a 66.000 milhas horrias. Quando, pois, a Terra e um meteoro se chocam, a combinao das duas velocidades pode ser to elevada quanto a 160.000 milhas por hora ou seja a rapidez necessria para levar algum Lua em noventa minutos. Por outro lado, quando um meteoro alcana a Terra, a sua velocidade de aproximao relativamente baixa, o que algumas vezes produz
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efeito notvel. Embora, na sua maioria, os rastros luminosos dos meteoros surjam e desapaream em um segundo, quando um desses vagarosos meteoros entra na atmosfera pode avanar calma e dignamente para no dizer de modo impressionante atravs do cu. muito importante estabelecer uma clara distino entre os meteoros propriamente ditos e as trilhas que produzem no cu quando chegam a atingir a atmosfera da Terra. O que observado no somente a olho nu como atravs dos sentidos eletrnicos do radar-telescpio so essas trilhas, pois os meteoros so muito diminutos para que possam ser detectados. Vemos aqui uma grande analogia com algo que todos presenciamos quando um avio a jato passa grande altura sobre nossas cabeas. Com freqncia a fumaa do rastro do jato pode ser vista alongandose por milhas atravs do azul profundo da estratosfera; porm, do prprio avio, no h sinal. No caso dos meteoros, a disparidade entre o tamanho da trilha e o do objeto que a provoca ainda maior. Mesmo um meteoro muito brilhante um daqueles que excede em produo de luz a todas as estrelas reunidas no passa de um corpo com cerca de meia polegada de dimetro. Mas um gigante deste tipo muito raro. Talvez mil meteoros atingem toda a Terra a toda hora. E qualquer pessoa que considerasse que tal fato dificilmente os torna incomuns, deveria lembrar-se de que a Terra na verdade um grande corpo, que no perodo de uma hora cava no espao um tnel de 8.000 milhas de dimetro e 66.000 milhas de comprimento. O nmero total de meteoros, de todos os tamanhos, que atinge a Terra a cada hora, enorme provavelmente de bilhes. A vasta maioria porm menor do que gros de areia, sendo que muitos, na realidade, no passam de pontinhos de poeira, que a olho nu seriam invisveis. Desde que as viagens espaciais e os satlites artificiais passaram a ser considerados seriamente, grande ateno tem sido dispensada aos riscos que os meteoros podem oferecer. Desde 1946 a Rand Corporation ocupa-se deste problema, por misso recebida da Fora Area, tendo publicado os seus achados por meio de um relatrio no classificado. Os resultados foram tranqilizadores e desde ento tm sido confirmados pelas observaes realizadas pelos sallites: os meteoros so muito menos perigosos aos viajantes espaciais do que os automveis o so praticamente para todos. Voc morreria de velho durante uma jornada interplanetria antes que encontrasse um meteoro suficientemente grande que
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representasse qualquer perigo srio, embora seja possvel haver bastante poeira meterica pelo espao funcionando como um jato de areia sobre janelas e superfcies ticas depois de uns poucos anos de operao contnua. Os meteoros podem constituir um incmodo, mas certamente no uma ameaa. Cerca de dez vezes por dia a Terra encontra um meteoro suficientemente grande para no ser consumido pela frico durante o seu trnsito pela atmosfera, conseguindo assim chegar intacto superfcie. Neste caso, recebe o nome de meteorito e passa da jurisdio da astronomia para a da meteorologia (onde so estudados pelos meteorologistas que Deus os ajude. Tente dizer tal palavra depois do quarto ou quinto martini). De vez que estes corpos que caem so as nicas amostras que temos do espao exterior, so de grande interesse para a cincia, a tal ponto que atualmente qualquer notcia sobre a queda de um meteorito provoca um deslocamento humano semelhante ao de uma corrida ao ouro. Em mdia, um meteorito uma massa pouco atraente de pedra ou nquel-ferro que parece ter sido apanhado num monte de escria de metal fundido. Em essncia , na verdade, um torro de escria csmica possivelmente parte dos destroos deixados para trs quando os planetas foram formados, h pelo menos cinco bilhes de anos. Uma vez ou duas, durante cada sculo, um meteorito realmente grande atinge a Terra: assim aconteceu na Sibria em 1908 e mais uma vez em 1947. Diversas centenas de toneladas de ferro e pedra mergulhando atravs da atmosfera a uma velocidade dez ou mais vezes maior do que aquela das cpsulas de artilharia que pode produzir uma exploso e um deslocamento de ar to grandes quanto aos de uma bomba atmica. O meteorito que em 1908 caiu numa floresta amassou troncos de rvores num circuito de milhas, parecendo depois palitos de fsforo disseminados pela rea do impacto. Durante a evoluo da Terra deve ter havido centenas de tais colises, mas os efeitos do tempo e o crescimento da vegetao devem ter obscurecido as evidncias e deve ser lembrado tambm que a maioria dos meteoritos com certeza cai no mar. At recentemente a famosa Cratera do Meteoro, no Arizona, era a maior marca conhecida de uma dessas pr-histricas catstrofes: com o seu dimetro acima de quatrocentos ps, muito impressionante, especialmente vista do ar. Durante a Segunda Guerra Mundial, os pilotos das Foras Areas dos Estados Unidos e do Canad notaram um curioso lago circular nos
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gelados desertos ao norte de Quebec, que agora foi classificado como o lugar da marca de uma cratera meterica, com mais de onze mil ps de dimetro. A Cratera de Ungava, como foi denominada, certamente tem estado ali h muitos milhares de anos, porque as geleiras da ltima Idade Glacial atravs dela ganharam terreno para se retirarem depois, deixando sinais indelveis da sua passagem. Assim, embora a Cratera de Ungava seja duas vezes maior do que a sua rival do Arizona, no apresenta as mesmas condies primitivas, pois grande nmero das provas da sua formao j desapareceu. Existe pouca dvida de que reconhecimentos areos revelaro muito maior nmero de formaes desse tipo, algumas delas em reas povoadas. Na vila de Cabrerolle, no sul da Frana, por exemplo, existe um grupo de crateras que no foi divulgado por ningum, porque elas tm estado inteiramente cobertas pela vegetao. Uma delas ocupada por um vinhedo. Ainda no se tem certeza de que tenham sido causadas por meteoritos e qualquer pessoa que possua suficiente conhecimento dos camponeses franceses compreender que os dentistas tero que fazer uma difcil transao, antes que possam comear a cavar em busca dos fragmentos de nquel-ferro. Sempre possvel que um grande meteorito possa cair sobre uma cidade e pode-se imaginar as conseqncias se, por redobrada m sorte, tal venha a acontecer durante um perodo de tenso internacional. Entretanto, no total relacionado da histria, existem menos de meia dzia de casos de morte ocasionados por meteoritos, e uma recente anlise estatstica mostrou que existe apenas uma chance em trs de que um membro da raa humana venha a ser atingido por um meteorito durante todo o sculo vinte. Portanto, uma companhia de seguros que desejasse estabelecer uma linha de propaganda, no estaria correndo muito risco se oferecesse uma compensao de dez bilhes de dlares a qualquer cliente que viesse a ter esse fim incomum. Se a frase quase nico pode ser justificada dentro da estrita lgica, este o caso para empreg-la. Ainda assim, embora seja remota a possibilidade de um encontro pessoal com um meteorito, estes visitantes do espao afetam agora a vida de todos ns. Atualmente, o problema que se apresentou pela primeira vez aos peritos ingleses em radar, durante os ltimos meses da guerra, tornou-se de vital importncia. Como pode algum distinguir entre um mssel balstico intercontinental e um meteoro que possa estar viajando
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mesma velocidade e mesma altura? Alguns minutos de espera daro a resposta, naturalmente: mas ento poder ser, por um segundo talvez, demasiado tarde. Existe considervel evidncia de que, sem os meteoros, no teramos as comunicaes de rdio de longo alcance. A nica maneira que estas ondas de rdio tm para acompanhar a curva da Terra saltando das camadas ionizadas na alta atmosfera a algumas setenta milhas acima de nossas cabeas. algo ainda misterioso que o ar nesta regio dever agir como uma espcie de refletor de rdio. bem verdade que durante o dia os raios do sol so capazes de mant-lo eletricamente carregado, porm isto no explica por que o mesmo poder continua noite. No est ainda definitivamente assentado que a leve e contnua chuva de poeira de meteoros, vinda do espao, seja responsvel pelo menos por uma das camadas eletrificadas que nos permitem enviar as nossas vozes volta do mundo. Algumas pesquisas recentes, iniciadas na Austrlia, mostraram que os meteoros podem, afinal de contas, ter alguma associao com a metereologia. A ligao sugerida inesperada mas, se for definitivamente estabelecida, ser de alta importncia prtica. Parece que as nossas tentativas em pequena escala, no sentido de produzir chuva, semeando gelo seco e outras substncias nas nuvens, tm sido antecipadas pela natureza: a chuva incessante da poeira de meteoros vindo das estrelas e filtrando-se para baixo pode provocar o mesmo efeito. As predies do tempo a longo alcance, portanto, tero de levar em conta as torrentes de meteoros que a Terra encontra na sua passagem pelo espao. Seria difcil encontrar um melhor exemplo de como ramos da cincia, aparentemente sem relao, vm provar que esto intimamente ligados. Embora as leis que governam o universo possam ser simples, os efeitos que produzem podem ser extremamente complexos. Um dos planetas gigantes pode deflagrar uma torrente de meteoros a meio bilho de milhas da Terra, de maneira que sculos mais tarde o nosso mundo encontra uma concentrao anormalmente alta de poeira medida em que esta penetra em sua rbita. E tal acontecimento verificado fora do nosso espao e do nosso tempo pode provocar chuvas e inundaes capazes de destruir muitas vidas, desfazendo o trabalho de muitas geraes. H cem anos passados, o maior poeta da era vitoriana escreveu os seguintes versos:
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Now sleeps the crimson petal, now the white; Nor waves the cypress in the palace walk; Nor winks the gold fin in the porphyry font: The fire-fly wakens: waken thou with me. Now droops the milk-white peacock like a ghost, And like a ghost she glimmers on to me. Now lies the Earth all Dana to the stars, And all thy heart lies open unto me. Now slides the silent meteor on, and leaves A shining furrow, as thy thoughts in me (*). Uma descrio talvez diferente da que a cincia oferece, mas talvez alguns a prefiram. No entanto, ambas so igualmente vlidas e por que deveramos deixar de apreciar a beleza do brilhante rastro, agora que comeamos a descobrir seus segredos? Observao: O artigo citado contm um bom exemplo do perigo de apostar em qualquer coisa, por mais certa que nos parea. Apesar das remotas possibilidades, seres humanos tm sido atingidos por meteoritos. Em dezembro de 1954, pouco antes deste artigo ser escrito, certa senhora de nome Hewlitt Hodges, de Sylacauga, Alabama, sofreu escoriaes devido a um meteorito que atravessou o teto da sua casa. E o primeiro caso de um automvel que foi atingido por um meteorito verificou-se nos Estados
*Em traduo literal: Ora dorme a ptala rubra, ora branca. Sobre o palcio no ondula o cipreste. Imvel est o peixe na fonte de prfiro: O vagalume acorda: comigo acordas Tu. Ora se inclina o pavo branco, como um fantasma E como um fantasma reluz para mim. Ora jaz a Terra como Donaide para as estrelas E todo o Teu corao jaz aberto para mim. Ora desliza silencioso o meteoro e deixa Como sobre mim teus pensamentos um brilhante rastro. 40

Unidos, em Benld, Illinois, em setembro de 1938. Torna-se claro agora que as crateras deixadas por meteoros so muito mais comuns do que antes se supunha. A maior delas simplesmente era grande demais para que pudesse ser descoberta antes que a fotografia area se tivesse tornado comum e talvez hajam algumas que somente podero ser identificadas no espao. Um dos maiores desses astroestrago (astroblemes) (literalmente ferimento de estrela) que j foi descoberto a enorme cratera Vreedefort Structure, de cerca de trinta milhas de dimetro, na frica do Sul.

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A ESTRELA DOS MAGOS 4


Este artigo foi escrito para a edio de dezembro de 1954 da revista Holiday, mas no modifiquei o pargrafo inicial porque, quase todo o Natal, Vnus um objeto brilhante tanto no cu da manh como no da tarde. Os leitores dos meus artigos de fico reconhecero neste ensaio as origens da curta estria A Estrela.
Onde est o rei dos judeus que nascido? Porque vimos no Oriente a Sua estrela e viemos ador-lo.*

Acorde em qualquer manh deste dezembro e olhe para leste do cu, mais ou menos uma hora antes do amanhecer. Ver ento um dos mais belos corpos celestes, a viva luz branco-azulada de um verdadeiro farol, muitas vezes mais brilhante do que Srio, a mais brilhante das estrelas. Com exceo da Lua, verificar que o objeto mais luminoso que jamais viu nos cus da noite. Ser visvel at mesmo quando o Sol se levantar e poder encontr-lo ainda que seja ao meio-dia, se souber o local exato para onde olhar.
* Mateus, Cap. 2, v. 2.
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o planeta Vnus, nosso mundo irmo, a refletir atravs dos abismos do espao a luz do sol, cintilando na sua inviolada concha de nuvem. Cada nove meses aparece no cu da manh, elevando-se pouco antes do Sol e todos quantos vem este brilhante arauto do advento do Natal, inevitavelmente se lembraro da estrela que conduziu os magos a Belm. Qual foi essa estrela, presumindo-se que tenha alguma explicao natural? Poderia, na realidade, ter sido Vnus? Um livro pelo menos foi escrito para provar esta teoria, mas que no suportar um exame srio. Para todos os povos do mundo Oriental, Vnus foi um dos mais familiares objetos do cu, e ainda hoje serve como uma espcie de despertador para os rabes nmades. Quando se levanta, indica a hora em que devem comear a sua peregrinao, para que alcancem maior progresso em sua jornada antes que o calor do Sol queime o deserto. Durante milnios, brilhando ainda com mais intensidade do que podemos observar em nossos nevoentos cus do norte, Vnus tem observado o despertar dos acampamentos e as caravanas que comeam a movimentar-se. Mesmo para os comuns e pouco educados judeus do reinado de Herodes, no poderia de modo algum ter havido nada mais notvel do que Vnus. E os magos no eram homens comuns: certamente eram peritos em astronomia e deviam ter conhecido melhor o movimento dos planetas do que noventa e nove por cento das pessoas de hoje. Para explicar a Estrela de Belm, devemos dar uma busca alhures. A Bblia nos d muito poucas pistas. Assim sendo, tudo o que podemos fazer considerar algumas possibilidades que, a esta distncia no tempo, no podem ser nem provadas nem desmentidas. Uma dessas possibilidades a mais espetacular e mais amedrontadora foi descoberta somente h poucos anos, mas estudemos em primeiro lugar as teorias mais antigas. Alm de Vnus, existem quatro outros planetas visveis a olho nu Mercrio, Marte, Jpiter e Saturno. Durante os seus movimentos atravs do cu, algumas vezes dois planetas parecem passar muito perto um do outro, embora, na realidade, naturalmente mantenham milhes de milhas de distncia. Tais ocorrncias so chamadas de conjunes. Em determinada ocasio podem parecer to prximos que, a olho nu, os planetas no podem ser separados. Tal fato aconteceu com Marte e Vnus a 4 de outubro de 1953 quando, por breve tempo, os dois planetas pareciam ter-se fun43

dido para formar uma nica estrela. Trata-se de espetculo raro e admirvel, que fez o grande astrnomo Johannes Kepler devotar muito do seu tempo para provar que a Estrela de Belm foi uma conjuno especial de Jpiter e Saturno. Estes planetas muito se aproximaram (lembrem-se que esta aproximao apenas do ponto de vista da Terra, pois na realidade esto a meio bilho de milhas de distncia) em maio do ano 7 A.C., ou seja, muito perto da data de nascimento de Cristo, que provavelmente teve lugar na primavera dos anos 7 ou 6 A.C. (Tal afirmativa ainda surpreende muita gente porm, como sabido que Herodes faleceu no incio do ano 4 A.C., Cristo deve ter nascido antes do ano 5 A.C. Devemos adicionar seis anos ao calendrio, para que A. D. atinja a sua verdadeira significao.) No entanto, a explicao de Kepler no convence, como tambm no a teoria sobre Vnus. Clculos mais precisos do que ele podia fazer no sculo dezessete, mostraram que essa particular conjuno no foi to aproximada e que os planetas estiveram sempre bastante afastados, mas que a olho nu dificilmente podiam ser vistos separados. Alm disso, houve uma conjuno mais acentuada no ano 66 A.C. que, de acordo com a teoria de Kepler, deveria ter levado uma delegao de homens sbios a Belm, sessenta e seis anos mais cedo! De qualquer maneira, lcito imaginar que os magos estivessem to familiarizados com tais acontecimentos como com quaisquer outros movimentos planetrios, e o relato bblico indica que a Estrela de Belm esteve visvel por um perodo de semanas pois os magos devem ter necessitado de muito tempo para chegar Judia, ter a entrevista com Herodes, para ento seguir at Belm. E a conjuno de dois planetas dura apenas uns poucos dias, pois rapidamente se separam no espao, seguindo mais uma vez os seus particulares caminhos. Podemos transpor a dificuldade de presumirmos que os magos eram astrlogos (magos e mgicos seguem a mesma trilha) e que de alguma maneira deduziram a poca do nascimento do Messias devido a uma especial conjuno de planetas que, para eles ainda que para ningum mais tivesse uma significao nica. No deixa de ser interessante que a conjuno de Jpiter e Saturno no ano 7 A.C. se tenha verificado no signo de Peixes. Acontece que, embora os velhos judeus fossem bastante sensatos para acreditar em astrologia, supunha-se que a constelao de Peixes a eles estava ligada. Qualquer acontecimento espe44

cial portanto, sob o signo de Peixes, dirigiria naturalmente a ateno dos astrlogos orientais para Jerusalm. Esta teoria simples e plausvel mas, ligeiramente desapontadora. Todos ns gostamos de pensar que a Estrela de Belm foi algo mais dramtico e que nada tinha a ver com os familiares planetas, cujo comportamento era perfeitamente conhecido h milhares de anos antes da morte de Cristo. Naturalmente que, se algum aceita literalmente como verdade a afirmao de que a estrela que viram no oriente ia diante deles at que chegou e parou sobre onde estava o Menino, nenhuma explicao natural possvel. Qualquer corpo celeste estrela, planeta, cometa ou seja o que for participa do movimento normal do cu, elevando-se no oriente e descendo algumas horas mais tarde no ocidente. Somente a Estrela Polar porque est situada sobre o invisvel eixo sobre o qual a Terra se move parece imvel no cu e pode atuar como um guia fixo e constante. Mas a frase ia diante deles, como outras da Bblia, pode ser interpretada de muitas maneiras. Pode ser que a estrela, fosse qual fosse, estivesse to prxima do Sol que somente pudesse ser vista durante um curto perodo perto do amanhecer e que portanto nunca pudesse ter estado visvel, a no ser no cu do oriente. Como Vnus, quando a estrela da manh, devia levantar-se pouco antes do Sol para em seguida perderse na luminosidade do novo dia, antes que pudesse alar-se muito alto no cu. Desta forma, os sbios magos poderiam t-la visto sua frente no incio de cada dia, perdendo-a em seguida de vista medida em que a luz se tornava mais intensa e antes que se voltasse para o sul. Muitas outras suposies so tambm possveis. Muito bem, ento: podemos ns descobrir algum fenmeno astrolgico suficientemente assustador para causar surpresa ao homem j completamente familiarizado com os movimentos das estrelas e dos planetas e que possa ajustar-se ao relato bblico? Vejamos se um cometa pode corresponder s especificaes. Neste sculo, no tem havido cometas realmente espetaculares embora tenha havido nos idos de 1800 e a maioria das pessoas no sabe como eles se parecem ou como se comportam, chegando mesmo a confundilos com meteoros, que qualquer um pode ver se observa o cu numa noite clara durante cerca de meia noite. No entanto, dois tipos de objetos no podem ser mais diferentes.
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Um meteoro um resduo de matria, normalmente menor do que um gro de areia, que se queima pela frico medida em que fora passagem pelas camadas exteriores da atmosfera terrestre. Mas um cometa pode ser milhes de vezes maior do que toda a Terra e pode dominar o cu da noite durante semanas inteiras. Um cometa realmente grande pode parecer um holofote brilhando por entre as estrelas e no de surpreender que objeto to portentoso sempre tenha causado alarme quando aparece nos cus. Conforme Calprnia disse a Csar, Quando os mendigos morrem, cometas no so vistos. Mas os cus chamejam quando falecem os prncipes. Muitos cometas tm um centro brilhante ou ncleo, semelhana das estrelas, que inteiramente sobrepujado pela sua enorme cauda um luminoso apndice que tanto pode ter a forma de uma estreita faixa como a de um enorme e difuso leque. primeira vista parece muito improvvel que algum pudesse ter chamado tal objeto de estrela mas, na realidade, os antigos relatos se referem algumas vezes aos cometas no impropriamente alis como estrelas cabeludas. Os cometas so imprevisveis: os grandes surgem sem aviso, correndo por entre os planetas, em volteio veloz em torno do Sol, para em seguida voar em direo s estrelas e no tornar a ser vistos novamente por centenas ou mesmo milhares de anos. Somente alguns cometas maiores como o de Halley, por exemplo aparecem em perodos relativamente curtos e tm sido observados em muitas ocasies. O planeta de Halley, que leva setenta e cinco anos para dar a volta em sua rbita, tem conseguido aparecer por ocasio de vrios acontecimentos histricos. Esteve visvel exatamente antes do saque de Jerusalm, no ano 66 D.C. e antes da invaso da Inglaterra pelos normandos em 1066 D.C. Naturalmente nos velhos tempos (ou mesmo nos modernos, para este assunto), jamais foi muito difcil encontrar um desastre bem indicado para ser atribudo a qualquer cometa. No surpreendente portanto que a sua reputao como mensageiro do mal tenha perdurado tanto tempo. perfeitamente possvel que um cometa tenha aparecido exatamente antes do nascimento de Cristo. Tentativas tm sido feitas, sem sucesso porm, para determinar se um dos cometas conhecidos era visvel por volta daquela data. (O cometa de Halley esteve visvel, conforme se
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poder ver pelas indicaes acima, apenas poucos anos mais cedo, em relao ao seu aparecimento antes da queda de Jerusalm). Mas o nmero de cometas cujas rotas e cujas periodicidades conhecemos muito pequeno, em comparao ao colossal nmero que sem dvida alguma existe. Se um cometa brilhou sobre Belm, pode no voltar a ser visto da Terra por cem mil anos. Podemos traar um quadro do amanhecer oriental um facho de luz elevando-se a leste, talvez verticalmente em direo ao znite. A cauda de um cometa sempre est voltada para o Sol, de maneira que podia aparecer um grande arco apontando para leste. Ao levantar do Sol, tornar-se-ia menos visvel, mas na manh seguinte estaria quase que no mesmo lugar, continuando a indicar o caminho aos viajantes. Poderia ter estado visvel durante semanas, antes de desaparecer mais uma vez nos abismos do espao. O quadro dramtico e atraente. Pode at mesmo ser a explicao correta. Um dia, talvez, saberemos. Existe, porm, outra teoria e esta a que a maioria dos astrnomos provavelmente aceitaria hoje. Na verdade, faz com que as outras explicaes paream lugares comuns, triviais, porque nos leva a contemplar um dos mais espetaculares e terrificantes acontecimentos que jamais foram descobertos em todo o reino da natureza. Esqueamos agora planetas e cometas e outros habitantes do nosso prprio Sistema Solar, pequeno e apertado. Sigamos agora para o real espao, para alm das estrelas, em direo a outros sis, muitas vezes maiores do que o nosso, cuja imensa distncia do nosso mundo os transformou em diminutos pontos de luz. A maioria das estrelas brilha sem oscilao na sua luminosidade, por sculos e sculos. Srio apresenta-se agora exatamente como Moiss a viu, como o homem de Neandertal a contemplou, assim como os dinossauros se se deram ao trabalho de voltar-se para o cu estrelado. O seu brilho pouco mudou durante a completa histria da Terra e ainda ser o mesmo daqui a bilhes de anos. Mas existem algumas estrelas as chamadas novae ou novas que, devido a causas internas, subitamente se tornam verdadeiras bombas atmicas celestiais. Uma estrela desta natureza pode explodir to violentamente que se pode tornar cem mil vezes mais brilhante dentro de poucas horas. Em determinada noite pode ser invisvel a olho nu e j na
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prxima poder dominar inteiramente o cu. Se o nosso Sol vier a tornarse uma nova deste tipo, a Terra ser derretida, transformando-se em escria, e em questo de minutos no ser mais que uma baforada de fumo e apenas os planetas mais afastados sobrevivero. As novas no so incomuns: podem ser observadas todos os anos, embora poucas estejam to perto que possam ser visveis, a no ser atravs de telescpios. So os desastres de rotina, do dia-a-dia do Universo. Duas ou trs vezes em cada mil anos, porm, acontece algo que torna uma nova algo to simples e irrelevante como um vagalume ao entardecer. Quando uma estrela se torna uma supernova, o seu brilho aumenta no cem mil vezes mas bilhes de vezes, no decurso de poucas horas. A ltima vez em que tal acontecimento foi presenciado por olhos humanos foi em 1604 D.C. Houve uma outra supemova em 1572 D.C, to brilhante que se tornou visvel em pleno dia. E os astrnomos chineses mencionam uma em 1054 D.C. bem possvel que a Estrela de Belm fosse uma supernova e, se assim foi, pode-se chegar a muitas concluses surpreendentes. Suponhamos que a Supernova de Belm fosse to brilhante quanto a de 1572 D.C. com freqncia chamada a estrela de Tycho, em homenagem ao grande astrnomo que a observou naquele tempo. Uma vez que tal estrela pode ser vista durante o dia, deve ter sido to brilhante quanto Vnus. Como sabemos que uma supernova na realidade cem milhes de vezes mais brilhante do que o nosso Sol, um clculo muito simples nos informa quo distante deveria ter estado para aparentar um brilho igual ao de Vnus. Torna-se evidente, portanto, que a Supernova de Belm estava a mais de trs mil anos luz ou, se voc prefere, a 18 quadrilhes de milhas de distncia. Tal clculo significa que a sua luz tinha estado viajando pelo menos trs mil anos antes que atingisse a Terra e portanto Belm, de maneira que a medonha catstrofe da qual foi o smbolo teve lugar a cinco mil anos antes, quando a Grande Pirmide acabava de ser concluda. Em imaginao, cruzemos os abismos do espao e do tempo e retrocedamos ao momento da catstrofe. Deveramos encontrar-nos observando uma estrela comum um sol, por exemplo, no diferente do nosso. Devia haver planetas sua volta. No sabemos como so comuns os planetas no esquema do universo e quantos sis detm estes pequenos companheiros. Mas no h razo para pensar que so raros e muitas
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novas devem ser as piras funerrias de alguns mundos e talvez de raas, maiores que os nossos. No h nenhum aviso, de maneira alguma, apenas um aumento constante da intensidade da luz desse sol. Dentro de minutos, a mudana ser notada. E dentro de uma hora os mundos vizinhos estaro queimando-se. A estrela se expande como um balo, expelindo granadas de gs a mil milhas por hora, medida que atingem as camadas do seu espao exterior. Num dia, o seu brilho ser to extraordinrio, que produzir mais luz do que todos os outros sis do universo reunidos. Se havia planetas, estes agora no passam de pequenas labaredas, dentro das granadas de fogo ainda em expanso. A conflagrao se prolongar por semanas, antes que a estrela que morre entre em colapso e se aquiete. Mas consideremos o que acontece com a luz da nova, que se move mil vezes mais rapidamente do que a onda deslocadora da exploso. Dispersar-se- no espao e depois de quatro ou cinco anos atingir a estrela mais prxima. Se houver planetas circulando em volta desta estrela, subitamente sero iluminados por um segundo sol, que no lhes trar calor aprecivel, mas que ser suficientemente brilhante para expulsar a noite completamente, porque ter mais do que mil vezes a luminosidade da nossa lua cheia. Toda esta luz ser proveniente de um simples ponto brilhante, uma vez que, mesmo para o seu vizinho mais prximo, a Supernova Belm parecer pequena demais para se apresentar como um disco. Sculo aps sculo o casulo de luz continuar a expandir-se em volta da sua fonte. O seu brilho incidir sobre incontveis sis e durante algum tempo se refletir nos cus dos seus planetas. Na realidade, e mesmo dentro da estimativa mais conservadora, esta grande estrela nova ter brilhado sobre milhes de mundos antes que a sua luz chegasse Terra e para todos aqueles mundos ter parecido ainda mais brilhante do que pareceu aos homens que conduziu Judia. E isto em decorrncia do fato de que, medida em que a luz se expande, tambm diminui. Lembremo-nos de que, na poca em que atingiu Belm, provinha da superfcie de uma esfera a seis mil anos-luz de distncia. Mil anos antes, quando Homero compunha a cano de Tria, a nova teria parecido duas vezes mais brilhante a quaisquer observadores colocados mais acima de Belm, do que tinha sido no tempo e local da exploso. Esse um estranho pensamento e um mais estranho ainda est
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para vir: porque a luz da Supernova Belm est ainda se expandindo atravs do espao. De h muito deixou a Terra para trs, vinte sculos j se passaram desde que o homem viu pela primeira e ltima vez a sua luz. Agora esta luz se espalha sobre uma esfera a dez mil anos-luz de distncia e correspondentemente menos intensa. simples calcular portanto, quo brilhante a supernova deve ser para quaisquer seres que a possam estar contemplando agora como uma nova estrela dos seus cus. Para eles, ainda ser mais brilhante do que qualquer outra estrela de todos os cus, porque o seu brilho ter decado apenas em cinqenta por cento durante os seus extra dois mil anos de viagem. Neste exato momento, portanto, a Estrela de Belm pode estar ainda brilhando nos cus de mundos sem conta, circundando distantes sis. Todos os observadores daqueles mundos v-la-o surgir subitamente para em seguida esmaecer aos poucos, exatamente como aconteceu aos magos h dois mil anos passados, quando o feixe de luz que se expandia atingiu a Terra. E por milhares dos anos que viro, na sua radincia em declnio, prosseguindo em direo s fronteiras do Universo, a Supernova Belm ainda ter o poder de maravilhar a todos que puderem v-la. Mais do que qualquer outra coisa, a astronomia ensina ao homem a humildade. Sabemos agora que o nosso Sol no passa de um membro de pouca projeo em uma vasta famlia de estrelas e j no pensamos em ns mesmos como sendo o centro da criao. Mas ainda assim extraordinrio pensar que antes que essa luz tenha declinado para alm dos limites da viso, participamos da contemplao da Estrela de Belm com os seres de talvez milhares de mundos e que, para muitos deles, situados mais perto da fonte de exploso, deve ter constitudo uma viso ainda mais bela do que chegou a ser para quaisquer olhos neste mundo. Como a tero eles recebido? E o que lhes teria trazido, boas ou ms novas? Observao: Muitos planetrios organizam espetculos especiais no Natal, durante os quais as provveis explicaes para a Estrela da Natividade so discutidas e demonstradas. O Planetrio Hayden, da cidade de Nova Iorque, por exemplo, apresenta um programa particularmente expressivo e comovedor, O Cu do Natal, cada dezembro, que deveria ser assistido por toda e qualquer pessoa que tivesse a devida oportunidade.
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II - Fora da Terra

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FRIAS NO VCUO 5
O encargo deste ensaio me foi confiado pela revista Holiday em 1953 quatro anos antes do Sputnik 1. Na ocasio, muitos leitores devem ter pensado que hotis em rbita constituam a mais ousada fantasia, mas agora Barron Hilton firmemente espera estar testa de tais estabelecimentos antes do alvorecer do ano 2001. E por falar em 2001 (como deveremos estar falando), aqui est a origem da inspirao para as seqncias da estao espacial no cinema, pois Stanley Kubrick construiu o Sky Grill, em tamanho normal, nos Estdios Borehamwood, da M.G.M. Devo confessar que agora tenho minhas dvidas quanto praticabilidade e estabilidade da construo de uma piscina em superfcie esfrica: mas uma no formato de cilindro oco poderia certamente ser constituda e proporcionaria diverso da mesma maneira. Quando os Estados Unidos e a Rssia comearam a construir as primeiras estaes de satlites, na dcada de 1960, a idia de que um dia poderiam tornar-se portos seguros de embarque para excursionistas do espao teria parecido ligeiramente fantstica. E ainda assim no era to fantstica, naturalmente, diante do fato de que, desde o comeo do scu53

lo a raa humana abandonou o mar, transferindo o seu comrcio para os ares. Teria sido vtima do maior escrnio se algum tivesse ousado profetizar tal milagre quando os Irmos Wright fizeram o seu primeiro e tenso vo em 1903. E mesmo agora, cinqenta anos mais tarde embora muitos compreendam que as estaes espaciais devem ser de uso militar e cientfico existem poucos que se sobrepem a tais finalidades para imaginar o dia em que as referidas estaes se tornaro parte da vida diria. Bem, talvez haja nisto um pequeno exagero. Mesmo nos dias atuais, so relativamente poucas as pessoas que na realidade tenham estado numa estao espacial, mas no pode existir ningum que no tenha visto uma com seus prprios olhos. Se voc vive perto do equador, ter duas boas opes a escolher: no somente pode ver as estaes externas como os to prximos e reabastecidos satlites que abarcam as bordas da atmosfera, to perto da Terra que a curva do planeta os esconde observao a grandes altitudes. Durante o dia, so brilhantes estrelas, facilmente visveis quando o cu claro, lanando-se de horizonte a horizonte em questo de minutos. Movem-se, naturalmente, de trs para a frente, ou seja, de oeste para leste, porque percorrem as suas prprias pequenas e apertadas rbitas muito mais rapidamente do que a Terra se move em seu prprio eixo. noite, tornam-se as mais brilhantes estrelas do cu e pode mesmo v-las deslocando-se medida em que as observa. Ter de procurar por elas l para baixo, na linha do horizonte porque, quando se elevam, desaparecem dentro da vasta e invisvel sombra da Terra, cintilando para fora da existncia porque entram em eclipse e no mais captam a luz do Sol. Se tiver sorte, algumas vezes ver que uma estrela se apaga por alguns segundos quando uma estao espacial passa silenciosamente por ela que est na amplido, para alm da atmosfera. As estaes, porm, so to diminutas e o cu to vasto que ter de observar o cu por muitas noites antes que possa presenciar este fato. Cheguemos at l, na brilhante escurido do espao, at aquele mundo paradoxal onde o intenso calor e o frio inimaginvel coexistem, onde o alvorecer e o crepsculo separam-se apenas por minutos e no por hora. Antes, porm, de darmos incio nossa jornada, lancemos por um momento um olhar retrospectivo ao sculo vinte, para que nos lembremos de que maneira muito do que tomamos agora por certo chegou
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a se tornar realidade. Foi por volta de 1925 que pela primeira vez os cientistas passaram a interessar-se seriamente por estaes espaciais, como fontes de reabastecimento para foguetes interplanetrios. Antes dessa poca, naturalmente, no existiram quaisquer foguetes, interplanetrios ou de qualquer outra espcie, e o pblico em geral nunca chegou a saber sobre esta idia, que s veio a ocupar as manchetes em 1948, pouco depois da Segunda Guerra Mundial. Os peritos militares dos Estados Unidos haviam estado estudando os resultados da pesquisa de guerra na Alemanha, sentindose estonteados em face do que descobriram. Estavam agora investigando seriamente anunciou o Secretrio da Defesa as possibilidades de plataformas espaciais para uso militar. Relendo os jornais daquela poca, divertido anotar as reaes. Muitos editores sarcasticamente perguntaram como poderiam tais plataformas manter-se suspensas no espao. Aparentemente jamais se deram ao trabalho de considerar de que modo a Lua est suspensa no espao, de maneira que no compreenderam que os sugeridos satlites artificiais obedeceriam exatamente s mesmas leis naturais. Aos poucos, durante as dcadas de 1950 e 1960, a idia foi aceita pelo pblico em geral, assim como pelos militares. Os foguetes atingiram maiores velocidades e altitudes, o objetivo de um veculo satlite da Terra aproximou-se da sua realizao, at que por fim alguns instrumentos foram lanados no espao, para jamais retornar nossa atmosfera. Este foi o primeiro e frgil degrau da escalada que conduziria aos planetas. Passaram-se ainda muitos anos antes que verdadeiras estaes espaciais, capazes de carregar o homem e no simples msseis automticos fossem construdas com partes pr-fabricadas, transportadas por foguetes e armadas no espao. No fim do sculo vinte, existiro dzias de unidades de reconhecimento militar, estaes metereolgicas e observatrios astronmicos circundando a Terra a vrias distncias, conduzindo tripulaes de vinte homens, em condies quase to difceis quanto as dos submarinos dos velhos tempos. Tero sido elas as precursoras das cidades do espao que temos agora os ncleos em volta dos quais os ltimos satlites foram construdos, exatamente como na Terra as suas grandes capitais certa vez cresceram de antigas vilas ou praas fortificadas. O viajante comum do espao apenas v o interior da estao
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Estao Espacial Primeira uma vez que transportado da Terra por um foguete, que o conduzir nave de carreira e esta por sua vez leva-o a Marte ou Vnus. Esta estao o satlite mais prximo, a apenas trs centenas de milhas de altura, bastante perto portanto para proporcionar uma vista realmente boa da Terra. Se voc deseja ver o planeta como um todo, ter de viajar para uma estao mais distante. Daremos incio nossa viagem portanto, a mais de dez mil milhas de altura, no mais luxuoso de todos os satlites, o Hotel do Cu. Mesmo hoje, com todo o nosso moderno desenvolvimento em construo de foguetes, altamente duvidoso que um hotel no espao possa ser projeto comercial. Entretanto, o Hotel do Cu obtm a sua renda de muitas outras fontes subsidirias, pois no apenas mantido pelos hspedes procedentes da Terra. As tripulaes dos outros satlites ali passam as suas frias, o que se torna mais barato do que descer at a Terra e subir novamente. Alm disto, o Hotel do Cu dispe de reas em estaes de revezamento, que sero visitadas mais tarde durante a nossa viagem. O hotel constitudo de duas seces, uma que dispe de gravidade e outra, no. Quando pela primeira vez voc o avistar, ao aproximarse no seu foguete, ter a impresso de que est descendo em Saturno, porque, suspensa no espao, sua frente, estar uma grande esfera, com um anel circundando-a, porm sem toc-la em qualquer ponto. A esfera estar imvel, ao passo que o anel rodar vagarosamente. Quando o piloto do foguete sobrevoar a esfera, compreender ento quo grande o hotel. O seu foguete parece um brinquedo quando se acopla ao encaixe de amarrao do eixo da esfera e os fechos de ar se juntam, permitindo ento que desembarque. O pessoal do hotel tomar conta no somente da sua bagagem como de voc mesmo, porque a maioria das pessoas se sente insegura quando se encontra a zero de gravidade durante as primeiras poucas horas. Acredite-me porm que uma experincia com a qual vale a pena acostumar-se. O Hotel do Cu conseguiu, graas ao seu engenhoso desenho, obter o melhor dos dois mundos. Muitos dos excursionistas vo at l para desfrutar das sensaes a zero de gravidade, mas a ausncia de peso no to interessante quando voc deseja saborear uma refeio ou tomar um banho e algumas pessoas chegam mesmo a achar impossvel dormir sob condies de livre queda. Da, o propsito dual do desenho do ho56

tel. A esfera central contm os departamentos de esportes e a fantstica piscina que visitaremos mais tarde, ao passo que sobre o anel esto os dormitrios, salas de estar e restaurantes. medida em que o anel roda, a fora centrfuga transmite a todos a sensao de peso, que no pode ser distinguida da gravidade real. No entanto, no to poderosa, porque no anel externo do hotel voc pesar apenas metade do que pesaria na Terra. E existe uma outra diferena entre a gravidade na Terra e a variedade de imitao usada no hotel. Uma vez que para cima sempre aponta para o centro do anel para o eixo invisvel sobre o qual roda todos os pisos so curvos, como o interior de um tambor. Se voc pudesse enxergar exatamente atravs do hotel e muito provvel que voc no possa veria que todas as pessoas no outro lado esto de cabea para baixo, ou seja, com as cabeas apontando em sua direo. somente no salo do hotel o maior aposento no anel que tal efeito pode ser realmente notado. Quando voc est jantando, a sua mesa parece estar no fundo de um vale suavemente curvo, enquanto todos os demais esto sentados em ngulos improvveis, bem mais acima da inclinao. Quanto mais distante estiverem de voc, mais inclinados em sua direo parecero estar, at que eventualmente parecero estar grudados no teto. fascinante observar um garon descendo a inclinao com uma bandeja cheia de copos de cerveja. De incio, no ser capaz de acreditar no que seus olhos vem por que o lquido dos copos no se derrama? E ento, medida em que se aproxima, colocar-se- no que voc porm mais ningum considera posio vertical, fazendo-o respirar aliviado. Naturalmente no h nada de misterioso em torno disto. A fora centrfuga pode produzir exatamente o mesmo efeito l embaixo na Terra, se voc faz girar um balde na ponta de uma corda. Aconselho-o, porm, a executar a experincia do lado de fora e a usar gua e no cerveja. Muitos dos residentes do hotel dividem o seu tempo de maneira mais ou menos igual, entre os aposentos com gravidade e os que no a tm, em outras palavras, entre o anel e a esfera. As crianas so uma exceo. A ausncia de peso algo que as fascina, mesmo para as refeies, de maneira que passam a maior parte do tempo na esfera. Existe um bar l em cima onde voc pode pedir aperitivos servidos em tubos plsticos, de modo que pode verter o lquido diretamente em sua boca. Esta a
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teoria, mas que funciona tambm. As crianas, entretanto, preferem mtodos menos eficientes e prontamente abrem os seus tubos em pleno ar. Vale a pena ver um jovem cadete do espao, perseguindo uma bola de Coca-Cola, que resvala vagarosamente de um ponto para outro e que eventualmente vem espatifar-se sem remdio numa das paredes. Viajar entre a bola estacionaria e o anel que roda sua volta outra das novidades da vida numa estao espacial. A viagem feita numa espcie de cabine pressurizada de elevador, correndo sobre uma trilha do lado de dentro do anel. A sensao verdadeiramente esquisita, quando seu peso vai desaparecendo medida em que se move dentro da esfera e a fora centrfuga se escoa. O hotel est cheio de mecanismos engenhosos e dispositivos dessa espcie. Na sua maioria voc apenas admitir que existem, porque pode no chegar a v-los nunca, a menos que um dos engenheiros o leve para detrs das cenas. Ento voc poder ser visto entre os purificadores de ar que destilam o dixido de carbono, de maneira que h muito pouca perda de oxignio para justificar um embarque desse gs daqui da Terra. Se por acaso falharem, existe reserva suficientemente grande para durar at que o hotel seja evacuado ou os purificadores separados. Quase to importante a aparelhagem que regula o calor. No espao, sob a luz direta do sol, um objeto pode atingir a temperatura de trs ou quatro centenas de graus Fahrenheit do seu lado diurno, ao passo que seu lado noturno pode chegar ao dobro de duzentos graus abaixo de zero. Pela circulao do ar atravs das paredes duplas do hotel estas temperaturas extremas so eliminadas. Pondo parte atividades tais como pquer e canastra, que so altamente independentes da gravidade, existem duas classes de recreao a bordo do hotel. No anel voc pode praticar muitos dos jogos apreciados na Terra com modificaes adequadas. As mesas de bilhar, por exemplo, devem ser ligeiramente curvas: primeira vista, parece que no centro elas se afundam; porm, neste campo de gravidade radial, tal fato as faz corportarem-se como se fossem lisas. Com muita facilidade acostumarse- a esta espcie de coisas, embora ela venha a estragar, por algum tempo ao menos, a qualidade do seu jogo quando voltar Terra. Entretanto, desde que no h muita lgica em se lanar no espao para se distrair com esportes do tipo terrestre, muito do excesso de energia no Hotel do Cu despendida nos aposentos onde a gravidade
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zero, a bordo da esfera. A nica coisa que ningum dispensa a oportunidade de voar, mas voar realmente aquela espcie de vo com o qual uma vez por outra todos ns temos sonhado. Pode sentir-se ligeiramente como um tolo ao ajustar as asas triagulares entre os seus tornozelos e seus pulsos e ao segurar as extremidades livres do seu cinto. Certamente que nas primeiras tentativas voc comear desamparadamente a dar voltas no ar, porm, em poucas horas estar voando como pssaro e com muito menos esforo. E por falar neste assunto, o capacete que fornecido juntamente com as asas no propriamente um ornamento. Serve para evitar que venha a nocautear a voc mesmo, se se elevar com muita rapidez, sem notar quo perto da parede voc est. Alguns dos bals a zero de gravidade, com efeitos especiais de luz, que os peritos executantes podem apresentar so inacreditavelmente belos, como se um reino de fadas fosse filmado em cmara lenta. Ainda que j os tenha visto na televiso, no perca a oportunidade de assistir a uma real exibio no hotel. Quando voc ganhar as suas asas depois de uma divertida srie de testes que lhe daro direito ao seu certificado de Caador do Espao, provavelmente desejar tomar parte em esportes tais como basquetebol a zero de gravidade ou na miniatura tridimensional de golfe. Muitos jogos terrestres tm sido adaptados, com variaes interessantes, s condies de ausncia de peso, mas existem tambm dzias de esportes e prestidigitaes para os quais no existem similares na Terra. Por exemplo, h um jogo realmente exaustivo, do qual voc pode participar, onde todos usam asas e o vencedor aquele que consegue reunir o maior nmero de disseminadas gotas de gua dentro de uma nica esfera e traz-las de volta ao gol, antes que os seus oponentes as reduzam a pedaos. Mencionar gotas de gua leva-me, inevitavelmente, novidade mais incrvel do hotel a sua famosa piscina. Qualquer semelhana a lugares da Terra, similarmente descritos, no somente mera coincidncia, como simplesmente no existe. Quando voc for piscina, descobrir num enorme quarto esfrico, de cerca de sessenta ps de largura, quase inteiramente cheio do que chamado e provvel que com acerto a maior e nica gota de gua que existe. No se sentir particularmente surpreendido ao ver pessoas nadando dentro e volta da esfera, mas ficar simplesmente pasmado ao
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verificar que no seu centro est um grupo de pessoas conversando e rindo, talvez tomando algum refrigerante: porque mesmo no espao dir para si mesmo as pessoas tm que respirar! Para resolver o mistrio caia na gua e nade atravs dela. Quando atingir cerca de vinte ps e estiver ainda a alguma distncia do centro, irromper por outra superfcie de gua e estar dentro de um espao oco com cerca de dez ps de dimetro, respirando normalmente. Sim, voc est dentro de uma bolha! De uma bolha que no pode escapar de dentro da gota dgua porque somente quando a gua vai para cima que uma bolha se forma no lquido. Em conseqncia, a piscina realmente uma enorme concha oca de gua, em cujo centro pode sentar-se tranqilamente e observar seus amigos nadando como peixes sua volta. J presenciei algumas pessoas fumando no meio da piscina, embora o fumo seja contra os regulamentos, porque capaz de sobrecarregar os pequenos purificadores de ar que flutuam no centro exato da bolha. Incidentalmente, manter a gua limpa apresenta algumas dores de cabea e voc notar oito grandes tubos imersos na gigantesca gota em pontos equidistantes da sua superfcie. Por eles flui o reflui a gua, em quantidades cuidadosamente ajustadas, de maneira que a concha de lquido sempre mantm o mesmo tamanho. Quando voc se cansar de nadar, pode passar boas horas felizes no salo de observao, simplesmente contemplando a Terra e as estrelas. No existem janelas no anel, porque seria simplesmente desconcertante ver os cus sua volta rodando a tal velocidade. Em conseqncia, a sua contemplao das estrelas tem de ser feita da esfera que fica imvel. A dez mil milhas de altura a Terra torna-se suficientemente pequena para ocupar todo o seu campo de viso e voc pode ver tudo, exceto as regies polares mais extremas. Mesmo para observao a olho nu h uma fonte inesgotvel de encantamento. Dentro das nove horas necessrias para que o hotel complete a sua rbita, poder ver a Terra passar de nova para cheia e voltar aparncia inicial, atravessando as mesmas fases que a Lua apresenta durante um ms completo. A viso da aurora que se inicia l embaixo, quando os primeiros raios do sol atravessam a neblina incandescente na borda da atmosfera e a Terra se transforma, vagarosamente, de um fino crescente a um enorme e brilhante disco algo a que, por melhor que se descreva, no se far justia. Quando estiver saciado de olhar atravs das janelas de observao,
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poder voltar-se para os telescpios. Alguns deles tm uma capacidade de aumento de mil vezes, de maneira que sentir que est apenas a dez milhas acima da superfcie da Terra. Se no houver nuvens ser surpreendente verificar quantos detalhes mnimos poder discernir. Cidades e arrabaldes facilmente sero vistos e mesmo os grandes edifcios podero ser determinados sob condies favorveis. Mas no acredite em ningum que lhe disser ter sido capaz de ver um indivduo em particular! Porque tal fato s ser possvel por meio dos satlites mais internos, a umas poucas centenas de milhas de altura. interessante estudar o efeito deste novo meio ambiente sobre os seus companheiros. Os seres humanos so incrivelmente adaptveis e durante a maior parte do tempo os hspedes do Hotel do Cu se divertiro da mesma maneira desinibida como se estivessem l embaixo, na Terra. No entanto, algumas vezes descobrir alguns deles contemplando pensativamente as estrelas, capacitando-se de que isto o espao, de que isto o Universo. Subitamente se tornaro cnscios de que a Terra que lhes to familiar, com a sua gravidade, sua atmosfera, seus oceanos e sua prolifera e tumultuosa vida, uma fantstica e incrvel raridade pois 99.999999 por cento do cosmo vazio e escuro. A compreenso de tal fato pode afetar as pessoas de duas maneiras: pode lev-las depresso ao compreenderem quo insignificante o homem em face do Universo, ou dar-lhes um sentimento de regozijo quando consideram a sua coragem ao tentar conquist-lo. Movendo-se quase que exatamente na mesma rbita do hotel, porm a cinqenta milhas de distncia, encontra-se o maior e o mais novo dos hospitais do espao o Paraso IV. Com freqncia possvel conseguir uma viagem at l, num dos foguetes de menor poder, equivalentes aos nossos trens de subrbio, que habitualmente fazem a travessia das rbitas das vrias estaes, havendo mesmo algumas vezes excurses oficiais ao hospital. Muitos dos pacientes no Paraso IV so cardacos, recuperando-se sob condies onde o esforo fsico muito menor do que na Terra, onde seus coraes enfraquecidos no so obrigados a bombear muitas libras de sangue para todo o corpo vinte e quatro horas por dia. Muitos dos primeiros pilotos de foguetes, impulsionados para trs nos seus coxins, sob a fora do deslocamento do ar, ficariam realmente surpreendidos ao saber como em pouco tempo os pacientes cardacos encontraram meios para efetuar a mesma viagem. Mas claro que tais
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pacientes viajam sob os efeitos de anestesia profunda, desconhecendo portanto tudo o que se refere viagem propriamente dita. O Paraso IV constitudo de um nico e gigantesco disco, que vagarosamente gira sobre o seu prprio eixo, de maneira que no seu aro exterior a gravidade tem o mesmo valor que na Terra. A medida em que voc se encaminha para o centro, a velocidade de rotao diminui e a gravidade sinttica se enfraquece at que, exatamente no centro, perde-se o peso inteiramente. O tratamento dos pacientes recm-chegados tem incio perto do eixo do hospital, local onde a gravidade tem talvez um dcimo do poder da gravidade da Terra, sendo removidos, depois, para a borda da circunferncia e voltando a adquirir o seu peso normal medida em que as suas condies melhoram. Algumas vezes jamais se recuperam inteiramente para que possam voltar Terra, mas mesmo estes pacientes portadores dessas afeces mais graves podem ser removidos para a Lua, onde um sexto da gravidade terrena lhes permite continuar a viver tranqilamente. Alm dos pacientes cardacos, os hospitais do espao especializaram-se no tratamento das vtimas de plio, assim como de pessoas que tenham perdido as suas pernas e que praticamente se sentiriam desamparadas na Terra. Existe um nmero bastante aprecivel de homens que perderam as pernas, trabalhando permanentemente em estaes espaciais. Com freqncia so muito mais geis do que os considerados capazes porque no tm tanta massa intil a carregar! H bem pouco tempo o Paraso IV comeou a se ocupar dos casos de queimaduras graves. No necessrio ter muita imaginao para compreender como o tratamento e a recuperao de tais casos podem ser apressados, quando o paciente pode flutuar livremente no espao, livrando-se da contingncia de pesar sobre as suas ataduras. No de admirar portanto a afirmativa feita de que os quatro hospitais do espao j rearciram toda a humanidade por todos os bilhes gastos com a conquista do espao. E nem sequer mencionei as pesquisas mdicas fundamentais que se tornaram possveis, particularmente atravs do estudo de micrbios gigantes, cuja cultura somente podia ser possvel a zero de gravidade. Do salo de observao do Hotel do Cu voc pode ver todas as estaes mais internas, medida em que passam entre voc e a Terra, movendo-se dentro das suas rbitas menores e com muito maior rapidez.
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Algumas vezes, quando estiver olhando atravs de um telescpio as luzes de uma cidade, no lado da Terra onde j se fez noite, pode ficar surpreendido ao constatar que uma pequenina estrela explode contra a escurido, passando a mover-se decididamente para fora do espao. Quando isto acontecer ter observado um dos cruzadores interplanetrios, no exato momento da sua largada, quando deixa para trs a sua estao de reabastecimento e d incio sua longa jornada. Algumas vezes pode ver tambm o brilho de um dos grandes foguetes cruzadores quando comeam a subir da Terra aquele arremesso de duzentas milhas que exige esforo muito maior do que os milhes de milhas entre os planetas. L embaixo, entre voc e a Terra, esto as estaes metereolgicas, cartografando o tempo por sobre todo o planeta, de maneira que sabemos agora, na proporo de nove vezes em dez, exatamente o que vai acontecer dentro das prximas quarenta e oito horas. (Os metereologistas continuam sentindo-se desafiados por este dcimo de tempo e juram que iro elimin-lo qualquer dia destes.) E existem ainda os grandes laboratrios do espao, realizando as mais variadas experincias que jamais poderiam ser feitas na Terra, onde nenhuma soma de dinheiro poderia comprar um vcuo perfeito, como a muitas milhas de distncia se conseguiu estabelecer. E por ltimo porm talvez o mais importante de tudo esto os observatrios astronmicos, com os seus enormes espelhos flutuantes, de muitos ps de largura, examinando atravs de bilhes de anos-luz, sem ficarem mais meio cegos pela espessa bruma da atmosfera. Pode sentir-se muito superior aos satlites intermedirios, entre voc e a Terra, medida em que os v l embaixo, aqui do seu campo de observao a dez mil milhas acima. Se vier a sentir tal superioridade, lembre-se de que os mais distantes dos engenhos espaciais construdos pelo homem esto a doze mil milhas acima de voc. Refiro-me, naturalmente, s trs cadeias de estaes que agora conduzem longa distncia a televiso e o rdio do planeta. A esta altura de vinte e duas mil milhas um satlite leva exatamente vinte e quatro horas para dar a volta em sua rbita, de maneira que a enorme e completa cadeia de estaes gira em sincronismo com a Terra, exatamente como se a ela estivesse ligada por raios invisveis. Este o motivo por que, desde que voc tenha dirigido a sua antena de televiso para o mais prximo canal fixado no cu, no voltar jamais a ter necessidade de mov-la. Alm disto, obter as imagens sem quaisquer
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interferncias, de qualquer ponto do mundo algo que teria sido incrvel quando a televiso foi inventada. Algumas vezes poder pedir uma carona num dos foguetes cargueiros que se dirigem para as estaes de revezamento e, l chegando, a mais de vinte mil milhas acima da Terra, compreender ento que est realmente na fronteira do espao. No se esquea porm de que isto apenas um dcimo da distncia que o separa do seu vizinho mais prximo, a Lua, e muito menos do que um milionsmo da distncia para Marte ou Vnus, mesmo quando esto no seu ponto de maior aproximao da Terra. Assim, pois, quando regressar ao nosso mundo no conte muitas vantagens a respeito das suas realizaes at, pelo menos, que se certifique de que no h nenhum caador do espao na reunio a que esteja presente. Mais seriamente deve encarar, entretanto, um certo assunto quando regressar ao lar. Faa tudo com muita calma durante os primeiros dias aps seu regresso. Lembre-se de que tem sobre si agora uma pequena coisa chamada gravidade e que os truques que podia executar no Hotel do Cu no vo funcionar to bem aqui na Terra. No pode cruzar a Quinta Avenida, por exemplo, dando um passo fora do centsimo primeiro andar da Torre do Planeta e virando para leste. (Acredite no que lhe digo, isto j foi tentado antes.) Mesmo na sua prpria casa pode vir a tratar as escadas com um desprezo inteiramente injustificado, de maneira que o meu aviso de modo algum to suprfluo quanto parece. E agora, para terminar, devo dizer que recebi a incumbncia de negar uma mentira jornalstica que tem causado grande pesar aos dirigentes do hotel. Particularmente Luigi, o mestre-cuca, mostra-se vivamente contrariado pela calnia que, est convencido, foi levantada por algum estabelecimento rival do seu aqui na Terra. absolutamente inverdico que os hspedes do hotel sejam alimentados base de plulas de vitaminas e alimentos sintticos, como aconteceu aos primeiros pioneiros do espao. As refeies so to boas quanto quaisquer outras que se pode obter na Terra. Talvez, na realidade, no pesem tanto, mas posso assegurar-lhe, baseado em experincia pessoal, que cada bocado inteiramente satisfatrio.

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ENTO, VOC EST INDO PARA MARTE? 6


Este trabalho foi escrito em 1952, muito antes que as sondas espaciais Mariner nos fornecessem detalhes fotogrficos do desafiante planeta vermelho. Apesar disto, a maioria das opinies expostas neste artigo so ainda perfeitamente vlidas, embora j saibamos que Marte muito mais gigantesco do que havamos imaginado. Especialmente a presso atmosfrica to baixa (cerca de um centsimo da presso, terrestre), que uma simples mscara de respirar no oferecer proteo suficiente: teremos que usar traje espacial completo. Muitas das idias expressas neste trabalho foram desenvolvidas com maiores detalhes no meu romance As Areias de Marte (Sands of Mars). Ento, voc est indo para Marte? Isto sim que realmente uma aventura embora julgue eu que dentro de mais uns dez anos ningum mais pense duas vezes sobre o assunto. s vezes no fcil lembrar que faz pouco mais de meio sculo que as primeiras naves chegaram a Marte e que a nossa primeira colnia nesse planeta foi fundada h menos de trinta anos. (Por falar nisso: quando chegar l, empregue o termo base,
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fundao ou qualquer outro que achar melhor, mas nunca a palavra colnia a menos que queira, ver o sol quadrado para o resto da vida ou ir para as profundas). Suponho que j tenha lido todos os formulrios e prospectos tursticos que o Departamento de Negcios Extraterrestres lhe forneceu. Existe, porm, grande nmero de pormenores de que voc tomar conhecimento no apenas pela leitura e por isso aqui lhe adianto alguns dados e informaes bsicas para que desfrute de sua viagem com mais prazer. No diria que se trata de indicaes absolutamente atualizadas pois as coisas se modificam com tanta rapidez e j faz um ano que eu mesmo voltei de Marte mas de um modo geral verificar que so dados que merecem crdito. Presumo que voc esteja indo para l apenas por uma questo de curiosidade e excitao, porque deseja sentir como a vida nessa nova regio fronteiria pouco explorada, nessa verdadeira boca de serto. Por conseguinte, justo que lhe faa ver que a maioria dos seus companheiros de viagem so engenheiros, cientistas ou administradores a caminho de Marte e alguns deles no viajam pela primeira vez, porque l tm uma funo que devem exercer. Por isso, sejam quais forem as suas realizaes aqui na Terra, de boa poltica no falar demasiadamente sobre elas, pois possvel que esteja entre pessoas que tiveram que enfrentar problemas muito mais rduos. Com isto no quero dizer que voc v julgar os habitantes de l antipticos e gabolas: acontece simplesmente que realizaram uma srie de coisas de que podem orgulhar-se e pouco se lhes d se fulano ou beltrano sabe ou no de suas realizaes. Se ainda no comprou a sua passagem, lembre-se de que o custo dela varia consideravelmente de acordo com as posies entre Marte e Terra. Esta uma confuso que no nos preocupa quando em nosso prprio globo viajamos de pas para pas, mas Marte em determinada poca pode encontrar-se distante seis vezes mais do que em outra. realmente esquisito, mas o fato que as viagens mais curtas so as mais caras, porque a passagem de uma rbita para outra implica nas maiores mudanas de velocidade. E no espao o que pesa nos gastos a velocidade e no a distncia. A propsito, gostaria de saber como que conseguiu o dinheiro para a viagem. Acredito que a viagem de ida e volta mais em conta deve chegar mais ou menos Cr$ 200.000,00; a no ser que a firma esteja finan66

ciando ou que voc tenha uma conta de despesas muito elstica Oh, desculpe, talvez voc no queira tocar neste assunto... Suponho que est tudo OJK. com os exames mdicos. Os exames mdicos no so feitos por mera brincadeira e tampouco tm a finalidade de amedrontar ou afugentar quem quer que seja. A tenso fsica em vos espaciais insignificante mas voc levar no mnimo dois meses s viajando e seria uma lstima se os seus dentes ou o seu apndice comeassem a comportar-se mal. Entende o que quero dizer? provvel que voc esteja imaginando que sada se poderia encontrar para a franquia de peso a que tem direito. No esquente a cabea com isto: pra tudo h um jeito. A primeira coisa de que voc deve lembrar-se que no precisa levar nenhum traje sobressalente. Dentro de uma nave aeroespacial no existem mudanas de condies atmosfricas; durante toda a viagem a temperatura nunca varia mais do que alguns graus e mantida num nvel de altura razovel, de modo que a nica coisa que voc precisa ter um equipamento tropical ultraleve. Quando desembarcar em Marte voc pode comprar tudo o que for preciso e desfazer-se dessas compras quando voltar. O ponto capital que no deve esquecer o seguinte: leve consigo somente as coisas de que realmente venha a precisar durante a viagem. Encareo de modo especial que no deixe de comprar um dos equipamentos completos de viagem do tipo de equipagem aprovada e autorizada que um tipo de loja como Abercrombie & Fitch pode fornecer. Este tipo de equipagem caro, mas em compensao lhe poupa dinheiro com despesas de excesso de bagagem. Seja como for, leve uma mquina fotogrfica existe a possibilidade de voc poder tirar uns instantneos inesquecveis quando sair da Terra e ao se aproximar de Marte. Mas durante a viagem como tal no existe para fotografar. E aconselho-o a tirar todas as suas fotos em sua viagem de ida. Em Marte voc pode vender uma boa mquina fotogrfica por cinco vezes o seu valor daqui e com isto economiza as despesas de frete para traz-la de volta. Eles l no mencionam este detalhe nos cmbios oficiais. E j que trouxemos baila o assunto de dinheiro, acho bom lembrar-lhe que a economia em Marte completamente diferente de qualquer tipo que voc possa encontrar na Terra. Aqui em nosso planeta voc no precisa pagar um vintm sequer para respirar, muito embora tenha que pagar pela comida que comer. Mas em Marte o verdadeiro ar tem
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que ser sintetizado e para conseguir isto submetem a processos qumicos os xidos na superfcie da Terra e por isso toda vez em que voc encher os pulmes algum tem que pagar a conta. A produo de alimento planejada da mesma maneira no se esquea de que cada cidade representa um sistema ecolgico cuidadosamente equilibrado como um aqurio muito bem organizado. No so permitidos parasitas e por isso todo mundo tem que pagar uma taxa bsica que lhe d direito a respirar, alimentar-se e moradia. A taxa varia de cidade para cidade, mas oscila em torno de uma mdia de CrS 70,00 por dia. De vez que cada pessoa ganha no mnimo dez vezes isto, todos eles podem dar-se ao luxo de continuar respirando. Naturalmente voc obrigado a pagar esta taxa e achar que no muito fcil gastar muito mais dinheiro do que isto. Dado que as necessidades bsicas para se viver so providenciadas pelas autoridades, em Marte no existem muitas superfluidades. Quando se acostumarem com a idia de pessoas que esto fazendo turismo em seu meio, certamente se organizaro, mas no p em que as coisas se encontram presentemente voc ver que os requisitos mais razoveis no lhe custam absolutamente nada. Contudo, se estivesse em seu lugar tomaria as devidas providncias para transferir uma considervel soma de dinheiro para o Banco de Marte se ainda conseguiu salvar alguns trocados. Claro que voc pode fazer isto por rdio antes de partir da Terra. At aqui, as providncias preliminares. Agora permita-me que lhe fale sobre alguns pontos da viagem como tal. O foguete de transporte de passageiros provavelmente deve largar-se do campo de lanamento da Nova Guin, que fica a cerca de 3.200 metros acima do nvel do mar, no ponto mximo da Escala de Orrange. s vezes as pessoas se perguntam por que foram escolher um local to distante e no entanto a explicao simples: fica em cima do equador e por isso possibilita nave o arranque total de mil e seiscentos quilmetros do movimento giratrio da Terra, quando cuspida para o infinito e ainda temos toda a imensido do Pacfico para nele serem alojados os reservatrios de combustvel. E se voc algum dia tiver a oportunidade de presenciar uma espaonave levantar vo, compreender porque os locais de lanamento devem ficar distantes umas centenas de quilmetros dos lugares ocupados pela civilizao. No fique alarmado com nada do que lhe disseram a respeito da tenso nervosa com a exploso de ar na sada. Se as suas condies de
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sade forem boas, no h nada que temer e s lhe permitiro que viaje numa espaonave se o seu estado de sade no oferecer nenhum problema. Voc simplesmente se recosta na poltrona pressurizada, coloca as escutas nos ouvidos e fica vontade, repousando. Leva mais de um minuto para o impulso inicial tomar velocidade e at l voc j se acostumou a ele. Talvez sinta alguma dificuldade com a respirao coisa alis que nunca me incomodou mas, se no procurar se mexer e movimentar, dificilmente perceber o aumento de peso. O que voc notar o rudo, que incrivelmente surdo. De mais a mais, s dura cinco minutos e no final destes cinco minutos voc j est em rbita l em cima e os motores so desligados. No se preocupe com seus ouvidos; dentro de umas horas voltam ao normal. Enquanto no chegar estao espacial no ter muito que ver, porque nos foguetes de transporte no existem portinholas para se descortinar o panorama e os passageiros no se sentem animados a ficar vagando. Via de regra levam cerca de trinta minutos para efetuar as correes de direo necessrias e para combinar a velocidade com a estao; voc nota isto pela batida assustadora que as eclusas provocam quando entram em contacto. Agora pode afrouxar os cintos de segurana e naturalmente voc quer saber qual a sensao quando no se tem peso. Agora, preste ateno e faa exatamente o que lhe mandam. Segure-se no cabo que serve de guia pela eclusa e no tente meter-se a voar feito um passarinho. Mais tarde voc ter tempo de sobra para isto: num foguete de transporte no h muito espao e se voc se aventurar a fazer alguma das proezas costumeiras estar sujeito no somente a machucarse como poder tambm danificar o equipamento. A Estao Espacial Um, que o local onde os foguetes de transporte e os avies de carreira se encontram para baldear suas cargas, levam exatamente duas horas para fazer uma volta em redor da Terra. Voc passar todo o seu tempo na sala de observao, coisa que todos fazem, no importa quantas vezes tenham voado pela imensido do espao. Nem tenho coragem de descrever a vista inacreditvel que se tem; limito-me a lembrar-lhe que nos cento e vinte minutos que a estao gasta para completar sua rbita voc tem a oportunidade de ver a Terra crescer como se fosse um disco multicor, que de fino vai se tornando gigantesco para depois ir recuando e transformando-se num escudo preto que eclipsa as estrelas. Quando voc passa pelo lado da noite ter oportunidade de ver
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as luzes de cidades que jazem l embaixo na escurido, como se fossem fragmentos de fosforescncias. Mas, chega dessas passagens mirabolescas e fantsticas. Vamos ao que interessa. A escala na Estao Espacial Um deve demorar aproximadamente doze horas, o que lhe dar oportunidade de sobra para ter uma idia do que seja a imponderabilidade. No leva muito tempo para a gente aprender a movimentar-se; o macete consiste em evitar movimentos violentos porque do contrrio voc poder acabar arrebentando a cuca no teto. A menos que no exista nenhum teto, pois no h mais nem parte de cima nem parte de baixo. No comeo voc vai achar isto uma verdadeira confuso. Sabe o que deve fazer? primeiramente pare para se decidir qual direo vai tomar e depois regule seu sistema pessoal de referncia para que se ajuste direito. Depois de alguns dias no espao esta operao uma barbada e voc j passa a faz-la automaticamente. No se esquea de que a Estao a sua ltima ligao com a Terra. Se quiser fazer algumas compras finais ou deixar alguma coisa para ser entregue em casa, faa-o agora. Durante uns bons milhes de quilmetros voc no ter mais outra possibilidade. Mas tome cuidado para no comprar coisas que a loja da Estao lhe garante que so as que realmente existem em Marte. Voc ser autorizado a subir a bordo do avio de carreira quando tiver sido submetido e aprovado no exame mdico final; ento o aeromoo lhe indicar a pequena cabine que se transformar em sua moradia nos prximos meses. No fique intrigado porque pode tocar todas as paredes sem mover-se do lugar. Afinal de contas, ali voc ter somente que dormir enquanto que o resto da nave estar a sua disposio para esticar as pernas. Se a viagem se realizar num dos avies de carreira maiores, ento haver cerca de outros cem passageiros e uma tripulao de talvez vinte pessoas. Quando for chegando ao final da viagem voc comear a travar conhecimento com todos eles. Na Terra no h nada que se compare ao ambiente que existe numa espaonave. L voc uma comunidade pequena e auto-suficiente, que est flutuando no ar a milhes de quilmetros de distncia de qualquer parte, mantida viva numa espcie de salsicho de plstico e metal. Se voc for uma pessoa muito socivel e comunicativa achar a experincia muito excitante. Mas tem tambm suas desvantagens. Um dos grandes perigos de uma viagem espacial
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quando na lista de passageiros voc topa com uma dessas pessoas chatas e maantes e tem vontade de empurr-la para fora pela eclusa, mas que infelizmente nada pode fazer nesse sentido. No levar muito tempo at que voc aprenda a movimentar-se dentro da nave e a familiarizar-se com seus caprichos e artimanhas. A habilidade principal que ter que aprender como lidar com os lquidos: as suas primeiras tentativas ao beber podem ser desastrosas. de se estranhar como simples a gente tomar banho. Voc toma banho numa espcie de casulo plstico e uma corrente de ar que circula expele a gua para fora, no fundo. No comeo, a ausncia de gravidade pode causar alguma dificuldade para dormir voc sente a falta de seu costumeiro peso. Eis a razo porque os cobertores nas camas possuem um sistema de molas de presso. Estas molas tm a finalidade de evitar que voc seja levado de c para l enquanto estiver dormindo e a presso que elas exercem lhe do uma sensao simulada de peso. Viver, porm, numa gravidade abaixo de zero algo que ningum pode aprender com antecedncia: voc tem que aprender isto pela experincia vivida e por demonstrao prtica. Acredito que voc vai divertirse com isto e quando a novidade passar achar a coisa completamente natural e nem mais ligar para isto. Mais tarde o problema surgir quando voc tiver que se acostumar de novo gravidade ao se aproximar de Marte! Diferente do arranque do foguete de transporte da Terra, a partida do avio de carreira da rbita do seu satlite to suave e lenta que no se reveste de nenhum lance emocionante. Chegados a carga e os instrumentos e mecanismos de vo, a nave desacopla-se da Estao Espacial e vai se afastando a algumas milhas de distncia. Voc mal e mal percebe isto quando a viagem atmica prossegue; notando-se as mais tnues vibraes e uma fraca sensao de peso. A velocidade da nave to pequena que na realidade voc pesa apenas algumas gramas, o que de maneira alguma vai interferir na sua liberdade de movimento. Seu nico efeito ser o de fazer os objetos adejarem de um para o outro lado da cabine, se forem deixados ao lu. Embora a velocidade do avio seja to pequena que acaba levando horas at se afastar da Terra e dirigir-se para o espao infinito, depois de uma semana de viagem ininterrupta a nave ter j desenvolvido uma
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velocidade colossal. Ento os motores so desligados e voc continuar a viagem sob a ao do seu prprio impulso at chegar rbita de Marte, quando ento ter que pensar na reduo da marcha. Se suas semanas passadas no espao so maantes ou no, coisa que depende muito de voc e dos seus companheiros de viagem. Durante a viagem organiza-se um bom nmero de divertimentos e uma boa quantidade de dinheiro est sujeita a mudar de dono antes que a viagem termine ( curioso, mas a tripulao em geral parece primar neste particular). Ter tempo de sobra para ler, pois as naves dispem de bibliotecas com livros microfilmados. Haver comunicao com a Terra e com Marte pelo rdio e pela TV durante toda a viagem, de modo que voc pode manter-se a par dos acontecimentos se assim o quiser. Na primeira viagem que fiz passei uma boa parte do meu tempo aprendendo como agir no meio das estrelas e olhando para os cmulos e nebulosas com um pequeno telescpio que o comandante de vo me emprestou. Mesmo que antes voc no tenha tido o mnimo interesse pela astronomia, ao chegar ao final da viagem tenho a certeza de que voc se ter transformado num perspicaz observador. Ver-se rodeado de estrelas por todos os lados e no s por cima da cabea uma experincia que jamais se esquece. No que diz respeito a acontecimentos fora da nave, voc naturalmente constata que durante a viagem absolutamente nada pode acontecer. Uma vez desligados os motores de propulso, voc tem a impresso de estar suspenso no ar, sem nenhum movimento: no tem mais noo de sua velocidade e s sabe que exatamente neste momento voc est girando em torno do Sol a uma velocidade de cento e doze mil quilmetros horrios. A nica prova de sua velocidade ser o movimento lento dos planetas mais prximos que se projetam no painel de fundo lanteijoulado de estrelas e voc ter que ficar observando cuidadosamente durante uma boa quantidade de horas at que consiga distinguir esse movimento. E por falar nisso, espero que voc no seja uma dessas pessoas tolas que ainda se assustam com meteoros. Essas pessoas vem esse pedao enorme de ao-nquel no Museu Americano de Histria Natural, em Nova Iorque, e imaginam que o tipo de coisa com que se choca logo que se sai da atmosfera esquecendo-se de que no espao existe lugar vontade e que at a maior nave constitui um pequenssimo alvo de bombardeio. Voc teria que ficar sentado l esperando umas boas centenas
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de anos at que um meteoro suficientemente grande venha furar o casco da nave espacial. Coisa que at hoje ainda no aconteceu. Um dos momentos sensacionais da viagem ser quando voc perceber o disco de Marte que vai surgindo sua frente. Um dos primeiros aspectos que voc ter oportunidade de ver a olho nu ser as calotas polares, que tremeluzem como uma pequena estrela na orla do planeta. Alguns dias mais tarde as reas escuras os chamados mares comeam a aparecer e agora voc vislumbrar ao longe distintamente o tringulo formado pela Sirte Maior. Na semana que precede a descida a Marte, quando o planeta est flutuando cada vez mais perto, voc ter uma viso bastante completa de sua geografia. O perodo de freagem no demora muito tempo, visto que a nave j reduziu muito a sua velocidade quando se afastou do Sol. Quando a nave estiver freada voc desce at Fobos, a lua interior de Marte, a qual funciona como estao espacial natural e que fica a seis mil e quatrocentos quilmetros acima da superfcie do planeta. Embora Fobos no passe de uma massa de rochas informes e irregular, cujo tamanho no maior do que algumas montanhas terrestres, animador e tranqilizante sentirse novamente em contacto com alguma coisa slida, depois de andar durante tantas semanas pelo espao. Quando a nave pousou no campo de aterrissagem, a eclusa desacoplada e por um tubo de intercomunicao voc chega at portinhola e sai para o aeroporto. Visto que Fobos pequeno demais para ter uma gravidade aprecivel, voc efetivamente se sentir ainda sem peso. Enquanto a nave est sendo descarregada, as autoridades imigratrias verificam os seus papis. No sei por que preciso tudo isto; nunca ouvi dizer que algum tivesse sido mandado de volta Terra depois de ter chegado to longe assim! H duas coisas que voc no deve perder no Porto Fobos. O seu restaurante muito bom, embora a maioria de sua comida seja sinttica; muito pequeno e s funciona quando um avio de carreira faz escala no porto, mas o seu servio dos mais requintados para poder servir de carto de visita para Marte. Afinal de contas, depois de uns meses a gente se enjoa da comida de bordo da nave. A outra coisa o centrifugador e quero crer que agora assunto obrigatrio. Voc entra e ele o ergue at metade da gravidade, ou melhor, mais do que o peso que Marte lhe dar quando l chegar. Trata-se
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simplesmente de uma cabina presa a um brao giratrio e dentro dela existe espao suficiente para a gente se movimentar e poder novamente fazer exerccios com as pernas. Voc provavelmente no vai gostar da sensao que isto provoca, a vida numa espaonave pode torn-lo tant. Os foguetes de transporte que o levaro at Marte esto j esperando quando a nave pousa no porto. Se voc no tiver sorte ter que ficar zanzando pelo porto durante umas horas, porque no podem levar mais do que vinte passageiros cada vez e s h dois transportadores em servio. A descida efetiva at ao Planeta leva cerca de trs horas e essa a nica vez na viagem que se tem alguma impresso de velocidade. Esses foguetes entram na atmosfera a uma velocidade superior a nove mil quilmetros horrios e quando esto a caminho ficam girando em volta de Marte at perderem velocidade pela resistncia do ar at que enfim pousam como uma aeronave comum. Bem entendido, voc vai descer no Aeroporto de Lowell; alm de ser o maior estabelecimento fundado em Marte, este porto ainda o nico lugar que dispe de instalaes para manobrar espaonaves. L de cima no ar as cpulas pressurizadas de plstico se parecem com multides de borbulhas uma vista lindssima quando o Sol as ilumina. No se apavore se alguma delas se esvazia, pois isto no quer dizer que houve um acidente. As cpulas so arriadas em intervalos razoavelmente freqentes, de modo que os envoltrios podem ser examinados para se ver se h vazamento. Se voc tiver sorte poder ver quando um deles enchido bastante impressivo. Depois de passar dois meses numa espaonave, at mesmo o Porto Lowell d a impresso de uma metrpole vasta. (Atualmente acredito que a sua populao deve ir bem alm dos seus vinte mil habitantes). Voc vai ver como essa gente ativa e trabalhadora, gosta de fazer perguntas e decidida e animada e so uns habitantes muito amigos, a no ser que voc se faa de tolo e fique com ar de superioridade. Boa regra de agir nunca criticar nada do que voc v em Marte. Conforme j disse anteriormente, uma gente muito ciosa das suas realizaes e afinal de contas voc um hspede, mesmo que voc esteja custeando as suas despesas. O Porto de Lowell possui praticamente tudo o que voc pode encontrar numa cidade da Terra, muito embora evidentemente em escala menor. Voc topar com muitas reminiscncias de casa. Por exemplo,
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a sua principal cidade se chama Quinta Avenida mas para a sua maior surpresa voc dar de cara com o Circo Piccadilly no cruzamento da Quinta Avenida com a Broadway. Com todas as maiores fundaes, o porto fica situado no cinturo escuro de vegetao que acompanha mais ou menos o Equador e ocupa cerca de metade do hemisfrio sul. Quase todo o hemisfrio norte deserto onde se acham os xidos vermelhos que do ao planeta a sua cor avermelhada. Algumas dessas regies desrticas so muito lindas; so muito mais antigas do que qualquer coisa que se possa imaginar na superfcie de nossa Terra, isto porque em Marte tem havido pouca mudana de condies atmosfricas que provocassem a eroso das rochas pelo menos desde que os mares secaram, h mais de 500 milhes de anos. Voc no deve aventurar-se a sair da cidade enquanto no se tiver acostumado a viver numa atmosfera rica de oxignio e de baixa presso. Durante a viagem voc deve ter se aclimatado bastante bem, porque o ar na espaonave foi sendo lentamente adaptado s condies de Marte. Fora das cpulas a presso da atmosfera natural de Marte mais ou menos igual quela no pico do Monte Evereste e no contm praticamente oxignio. Por isso quando voc sair ter que vestir um capacete ou andar num daqueles jipes que eles chamam de pulgas da areia. A propsito, andar de capacete no aquela maada que parece ser. O equipamento muito leve e espesso e, enquanto voc no cometer nenhuma besteira, perfeitamente prova de descuidos ou enganos. Visto que muito improvvel que voc saia sem a companhia de um guia experiente, voc nem precisa ter a mnima preocupao. Devido baixa gravidade, pode-se levar facilmente uma carga de oxignio para um trabalho normal que dure doze horas e voc nunca estar ausente de sua moradia mais tempo do que isto. No tente imitar nenhum dos moradores locais que possa ver saindo sem gerador de oxignio. Eles so colonos da segunda gerao e j esto acostumados presso baixa. Eles no podem mais respirar na atmosfera marciana como voc faz; mas, maneira dos pescadores de prolas nativos de tempos idos, podem encher os pulmes e fazer a respirao durar vrios minutos, se for necessrio. Mesmo assim, um truque imprudente e no so obrigados a isto. Conforme voc j sabe, o outro grande obstculo para se viver em Marte a temperatura baixa. A mxima de temperatura at agora regis75

trada foi em torno dos oitenta, mas isto muito excepcionalmente. Nos prolongados invernos e durante as noites de vero ou inverno nunca sobe alm do ponto de congelao. E acho que o recorde mais baixo de menos de cento e noventa graus! Pois bem, de noite claro que voc no vai estar piruando pelas ruas e para os tipos de bordejos que vai fazer o mximo de que precisa de um simples traje de calor. muito leve e conserva o corpo quente to bem que se dispensa qualquer outra fonte de calor. Certamente durante a sua estada voc querer ver o mximo possvel de Marte. Fora das cidades s existem dois meios de transporte: pulgas da areia para as viagens de curto percurso e avies para distncias mais longas. No me entenda mal quando falo de viagens de curto percurso uma pulga da areia com uma carga completa de clulas de energia pode cobrir uma viagem de alguns milhares de quilmetros, desenvolvendo uma velocidade de aproximadamente cento e trinta quilmetros por hora em terreno no acidentado. Sem essas pulgas da areia Marte nunca poderia ter sido explorado. L do espao voc poder fazer o levantamento topogrfico de um planeta, mas no fim algum coitado ter que ter a trabalheira insana de fixar os pontos no mapa, com p e picareta. Uma coisa de que poucos visitantes se apercebem do tamanho de Marte. Embora ao lado da Terra parea pequeno, a sua parte ocupada por terra quase do mesmo tamanho que o nosso planeta, visto que uma grande parte da Terra coberta por oceanos. Por isso no devemos surpreender-nos que haja vastas regies que nunca foram devidamente exploradas, particularmente ao redor dos plos. Aquelas pessoas obstinadas que ainda acreditam que em tempos idos houve uma civilizao aborgene de marcianos, firmam suas esperanas e convices nesses grandes vazios. Volta e meia se ouve falar de alguma descoberta arqueolgica estupenda, mas de concreto nada tem havido at agora. Pessoalmente sou de opinio que nunca houve marcianos mas em si o planeta bastante interessante. Voc vai ficar encantado ao ver toda aquela vida pujante da flora e todos aqueles animais espertos que conseguem viver sem oxignio e que todos os anos emigram de hemisfrio para hemisfrio, atravessando antigos leitos ocenicos, a fim de fugir do feroz inverno. A luta pela sobrevivncia em Marte tem sido feroz e a evoluo tem produzido alguns resultados compensadores. A no ser que voc tenha
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um guia consigo, no se meta a investigar nenhuma forma de vida em Marte, porque do contrrio vai ter algumas surpresas desagradveis. Algumas plantas so to famintas de calor que podem tentar embrulhar-se em redor de voc. Pois bem, isto tudo o que tinha a dizer e o que me resta desejar que faa uma viagem agradvel. Puxa, j ia me esquecendo de uma coisa! Meu filho filatelista e fiquei em falta com ele quando voltei de Marte. Ser que enquanto voc estiver l pode mandar-me algumas cartas? e se voc estiver muito ocupado no precisa escrever nada dentro delas. Desde j lhe sou muito grato. Ele est tentando fazer uma coleo de envelopes da mala espacial com carimbo da agncia dos correios das principais cidades de Marte; se voc puder fazer alguma coisa neste sentido desde j meu aquele muito obrigado!

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O PRXIMO PASSO OS PLANETAS! 7


Esta dissertao foi apresentada como uma contribuio ao Quarto Simpsio Internacional sobre Bioastronutica e Explorao do Espao, promovido pela Diviso de Medicina Aeroespacial, Base da Fora Area de Brooks, San Antnio, Texas, em junho de 1968. Participaram deste encontro os Drs. Edwald Welsh, Fred Whipple, Harold Urey, Cyril Ponnamperuma, Fritz Zwicky, Robert Gilruth, Charles Berry, Krafft Ehricke, Willard Libby e o Deo da Medicina Espacial, o Dr. Hubertus Strughold. Guardo caras lembranas dessa reunio, porque, alm da boa companhia e da hospitalidade da Fora Area, a mesma distribuiu tambm diversos prmios o excelente Hemisfair, o lamo e o meu primeiro estonteante encontro com aquela pea de pura arte James Bond, o Homem no Foguete com Campainha na Cintura. A possibilidade de vida em Vnus parece agora at mais remota do que quando este trabalho foi apresentado; a superfcie do planeta pode ser descrita, com justa razo, como um inferno. Mas, anteriormente, Vnus nos surpreendeu muitas vezes... A insinuao que fizemos no final do ensaio de que estamos observando novas fontes de energia, que podem exceder em muito aquelas do ncleo atmico, parece agora cada vez mais provvel, graas a recentes
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pesquisas levadas a efeito em quasars. O Universo pode proporcionar toda a energia de que necessitarmos para conduzir naves reais por entre estrelas, se formos suficientemente inteligentes em extra-la. Quando esse tempo chegar, oxal nossa esperteza no exceda nossa sabedoria, conforme alis est acontecendo em nossos dias. Tem-se dito que a histria nunca se repete e sim que as contingncias histricas reaparecem. Toda pessoa que, como eu, tiver sido envolvido com atividades astronuticas durante mais de trinta anos, deve ter um sentimento de familiaridade, de j estive aqui antes, em relao a alguns argumentos sobre a explorao do espao. Como todas as novas idias revolucionrias, o assunto teve que passar por trs estgios, que podem ser resumidos nestas reaes: (1) loucura no faa perder o meu tempo; (2) possvel, mas no vale a pena tentar; (3) Eu sempre disse que era uma boa idia. No que se refere a vos orbitais e at a viagens Lua, atravs de todos estes estgios temos feito considerveis progressos, embora sejam ainda necessrios alguns anos at que todos se enquadrem na categoria 3 supracitada. Mas no que concerne a vos aos planetas, estamos praticamente na mesma estaca em que nos encontrvamos h trinta anos passados. bem verdade que com um ceticismo bem menor e neste sentido a histria no se repetiu mas, apesar de todos os acontecimentos da ltima dcada, existe ainda um mal-entendido amplamente difundido sobre a possvel escala, importncia e ltimas implicaes de uma viagem aos planetas. Comecemos pela anlise de alguns princpios fundamentais que no so to conhecidos como deveriam ser, at mesmo por parte de cientistas que se ocupam com assuntos do espao. Deixando de lado tudo o que se refere a foguetes e modernas tcnicas astronuticas, consideremos o problema bsico de elevar um homem da Terra, puramente com vistas ao trabalho empreendido para moviment-lo contra a gravidade. Para um homem de massa mdia a energia requerida vai a mais ou menos 1.000 quilovates por hora, que as pessoas abonadas com uma tarifa especial podem adquirir por aproximadamente Cr$ 70,00 na sua companhia de utilidades eltricas. Isto quer dizer que o custo bsico de uma passagem de ida ao espao no vai alm de uma soma irrisria de Cr$ 70,00.
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Para viagens aos planetas menores e a todos os satlites Mercrio, Vnus, Marte, Pluto, Lua, Tito, Ganimedes etc. a taxa de expediente de sada chega a ser at menor; voc precisa somente de aproximadamente trs cruzeiros de energia para escapulir da Lua. Planetas gigantescos como Jpiter, Saturno, Urano e Netuno oferecem naturalmente problemas muito mais dispendiosos. Se algum dia voc ficar em dificuldades em Jpiter, ter que comprar aproximadamente Cr$ 2.000,00 de energia para poder voltar para casa. Portanto, garanta-se com uma boa quantidade de cheques de viagem... claro que os campos planetrios representam somente parte da histria; o trabalho a ser desenvolvido deve abranger tambm viagens inter-orbitais, deslocando-se desta maneira para cima e para baixo do enorme campo gravitacional do Sol. Mas muito felizardamente, parece que o Sistema Solar tem sido destinado convenincia dos viajantes espaciais: todos os planetas esto situados bem longe, na rampa suave do campo solar, onde ele desaparece na plancie infinita do espao inter-estelar. A este respeito o mapa convencional do Sistema Solar, que mostra os planetas agrupados em redor do Sol, completamente enganador. Com efeito, podemos dizer que os planetas so noventa e nove por cento livres do campo gravitacional do Sol, de modo que a energia requerida para baldeaes orbitais muito pequena; em geral consideravelmente menor do que aquela necessria para escapar dos prprios planetas. O custo de energia para a transferncia de um homem da superfcie da Terra para a de Marte menos do que Cr$ 150,00. Mesmo para o caso pior que possa haver (superfcie de Jpiter para a superfcie de Saturno) o custo da pura energia vai a menos de Cr$ 6.500,00! Engenheiros obstinados e sagazes de foguetes podem muito bem achar que os argumentos acima os quais pretendem provar que uma viagem espacial deveria custar cerca de um bilho de vezes menos do que est custando no encontram aplicao no caso prtico, e haja vista que o custo atual do combustvel insignificante, quando comparado com o custo das ferragens. A maior parte do montanhoso Saturno 5, que est na planta, pode ser comprado quase que literalmente por uns centavos a libra; isto tudo o que custa o querosene e o oxignio lquido. Os itens caros so representados pelas peas de formatos precisos de metais de alta qualidade e por todas as caixinhas pretas que so vendidas base
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de quilate. Embora tudo isto seja verdade, no deixa tambm de ser, numa grande proporo, uma conseqncia da nossa atual tecnologia imatura e de alta preciso. Veja simplesmente a que ponto chegariam as despesas de um carro, se uma falha momentnea do motor estivesse sujeita a tirar o seu carro de circulao e a voc tambm e o suprimento de combustvel fosse calculado com tanta preciso, a ponto de voc no poder terminar uma misso que recebeu, porque o estacionmetro para onde voc se dirigiu j havia sido ocupado por outro. Esta , em termos gerais, a situao que se apresenta hoje em dia para uma viagem planetria. Para se ter uma idia do ponto a que algum dia as coisas podem chegar, olhemos para os acontecimentos do passado e vejamos que lies podemos tirar dos primeiros tempos da histria da aeronutica. Logo depois do fracasso do Aerdromo de Langley em 1903, o grande astrnomo Simon Newcomb escreveu um famoso ensaio, que vale muito bem a pena ser relido, onde provava que o vo mais pesado do que o ar era impossvel por meio dos conhecimentos tecnolgicos de que se dispunha na poca. A tinta no chegara a secar no papel quando uma dupla de mecnicos de bicicleta irreverentemente lanou uma grave dvida sobre as concluses do professor. Informado do fato embaraoso que os irmos Wright acabavam de alardear, Newcomb respondeu corajosamente: Pois bem, pode ser que se possa construir um engenho voador. Mas certamente no poderia levar consigo um passageiro, nem tampouco um piloto. Com isto no estou querendo zombar de um dos maiores cientistas americanos. Quando voc olha para aquele biplano suspenso na Instituio Smithsoniana, a atitude de Newcomb parece na verdade muito razovel; gostaria de ver quantos de ns teria peito para discutir este assunto em 1903. E apesar dos pesares e aqui que est o ponto realmente extraordinrio existe uma suave linha dedesenvolvimento, sem nenhuma abertura tecnolgica maior, a partir do Voador de Wright at ltima grande aeronave provida de pisto, como o avio DC-6. Os progressos de toda ordem que se esto atualmente realizando so resultantes de avanos da tcnica que, vistos numa retrospectiva, parecem desenvolver-se numa linha completamente constante e contnua, e s vezes at corriqueira. Permito-me registrar os avanos mais importantes: hlices de passo varivel, eslotes e flapes, trens retrateis de pouso, pistas de concreto,
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fuselagem, superpresso. No so coisas espetaculares, no verdade? e no entanto foram estas coisinhas aparentemente sem importncia, juntamente com firmes progressos em materiais e desenho, que levaram ao ar a maior parte do comrcio da humanidade. Pois elas foram de um efeito sinergstico na obteno de resultados tcnicos; o seu efeito cumulativo foi muito maior do que poderia ter sido vaticinado, se considerssemos esses avanos individualmente. Eles no se somaram meramente; multiplicaram-se. Todo este processamento levou cerca de quarenta anos, quando apareceu a segunda abertura tecnolgica o advento do motor a jato quando se inicia um novo ciclo de desenvolvimento. A menos que os anais do passado sejam completamente enganosos, estamos em vias de presenciar uma idntica seqncia de acontecimentos no espao. Pelo julgamento que atualmente se pode fazer, os itens equivalentes no painel do progresso aeroespacial podem ser: reabastecimento de combustvel em rbita; reguladores de respirao; reguladores reutilizveis; reabastecimento na (ou saindo da) Lua; materiais leves (por exemplo, compostos e fibras). provvel que a utilizao destas idias, relativamente convencionais, leve menos tempo do que os quarenta anos que foram necessrios no caso do avio; seu impacto total dever ser considerado na virada do sculo. Contudo, muito antes disso a prxima abertura ou pulo quantitativo na tecnologia espacial j dever ser fato concreto, com o desenvolvimento de novos sistemas de propulso presumivelmente sistemas com fora para desintegrar o ncleo do tomo, mas quem sabe at usando a fuso. E com estas conquistas da tcnica o Sistema Solar se transformar numa extenso da Terra se que assim o queremos. E, no entanto, justamente neste ponto que toda analogia com o passado se esboroa; no podemos mais ficar estabelecendo paralelos significativos entre a aeronutica e a astronutica. To logo os avies mostraram o seu aspecto prtico, surgiram para eles usos claros e imensamente importantes: militares, comerciais e cientficos. Passaram a ser usados para estabelecer ligaes mais rpidas entre comunidades j altamente desenvolvidas um estado de coisas que quase certamente no deve existir no Sistema Solar e que no vai existir ainda por muitos sculos pela frente.
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Por isso parece que estamos metidos num crculo particularmente vicioso. A explorao planetria no assumir aspectos realmente prticos enquanto no tivermos desenvolvido uma tecnologia experiente de espaonaves; mas, por sua vez, no teremos boas espaonaves antes de contarmos com lugares que realmente nos interessem aos quais possamos envi-las. Acima de tudo, lugares com aquelas instalaes adequadas para reabastecimento de combustvel e de assistncia tcnica e de manuteno que, no momento, lamentavelmente no existe em parte alguma do Sistema Solar. Como que podemos safar-nos deste dilema? Felizmente existe um fator encorajador. Quase toda a tcnica de que uma viagem espacial de longo percurso necessita, inevitvel e automaticamente, ser desenvolvida na utilizao do espao nas proximidades. Mesmo que fixemos nossos olhares no mais alm do que mil milhas acima da Terra, constataramos que, com o aperfeioamento dos transportes de alta propulso e de elevados rendimentos de superfcie a superfcie, com o invento dos trens de baixa velocidade interorbital, com a criao de ecologias de estaes espaciais seguras e de perodos completos, teremos provado pelo menos noventa por cento da tecnologia necessria para a explorao do Sistema Solar. Talvez fosse melhor se dedicasse alguns momentos quelas estranhas pessoas que acham que o espao domnio exclusivo de sondas automticas robs e que deveramos ficar tranqilamente em casa vendo televiso, como se fosse esta a vontade de Deus para conosco. Dentro de mais uma dcada, toda esta controvrsia homem-mquina parecer uma desconcertante e desafiadora aberrao mental dos Primrdios da Era Espacial. No vou perder meu tempo insistindo neste ponto de vista, pois acho que estas verdades dispensam qualquer demonstrao: (1) as embarcaes tripuladas deveriam ser usadas sempre que possam executar um servio com mais eficincia, mais barato e de maneira mais segura do que os veculos tripulados; (2) enquanto no tivermos bonecos autmatos superiores aos seres humanos (e aposto como isto nunca vai acontecer!), todas as operaes espaciais realmente sofisticadas vo requerer a participao do homem. Refiro-me a tais atividades como funes de assistncia tcnica e de operaes dos satlites na prxima dcada; funcionamento de observatrios orbitais, laboratrios, hospitais, fbricas
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projetos estes que traro benefcios comerciais e cientficos to bvios e irresistveis que ningum mais os contestar. Em particular o impacto causado com os estudos levados a efeito no Sistema Solar por meio de telescpios de tamanho mdio instalados fora da atmosfera a apenas umas centenas de milhas acima da Terra! vai ser um fato esmagador. At ao advento do radar e das sondas espaciais tudo o que conhecamos a respeito dos planetas havia sido laboriosa e arduamente reunido durante um perodo de mais de um sculo e meio por astrnomos que dispunham de instrumentos inadequados, os quais rascunhavam apressadamente detalhes de um disco diminuto e vacilante que era vislumbrado ao longe durante momentos de boa visibilidade. Tais momentos quando a atmosfera estvel e a imagem no distorcida, o que podem fazer to-somente acrescentar mais algumas horas a uma vida inteira de observao. Nessas circunstncias seria estupendo se estivssemos de posse de algum conhecimento seguro a respeito das condies dos planetas; mas muito prudente supor que no dispomos de nenhum. Estamos ainda na mesma posio dos cartgrafos medievais com suas grandes reas de Terra Incgnita e de Aqui s Animais Fabulosos, s que ns caminhamos muito longe na direo contrria Aqui no h Animais Fabulosos. Nossa ignorncia to grande que no temos sequer o direito de fazer suposies. Para provar o que estou dizendo, permitam-me somente lembrar alguns choques traumticos horrveis que os astrnomos sofreram recentemente, quando coisas de que tinham a plena convico revelaram-se simplesmente no mais corresponderem com a verdade que vinha sendo ensinada. O exemplo mais embaraoso o da rotao de Mercrio: at a alguns anos atrs todos admitiam e aceitavam que Mercrio mantinha sempre a mesma face voltada para o Sol, de modo que uma face era eternamente escura e a outra, eternamente torrada pelo Sol. Mas observaes feitas com o radar demonstraram que faz uma volta em redor do seu eixo cada cinqenta e nove dias; tem levantar e pr do sol como qualquer outro mundo digno de respeito. Parece que a natureza fez uma grande ursada com diversas geraes de pacientes astrnomos. Certa vez Einstein disse: O bom Senhor sutil e arguto, mas Ele no malicioso. O caso de Mercrio lana alguma dvida sobre estas palavras. E que dizer de Vnus? Nos diversos livros de consulta voc en84

contrar perodos de rotao para Vnus desde vinte e quatro horas at o valor completo do ano, ou sejam 225 dias. Mas, pelo que sei, nunca aconteceu de um astrnomo ter algum dia insinuado que Vnus apresentava o extraordinrio caso de um planeta com um dia mais comprido do que o seu ano! Claro est que at o advento do radar era o tipo de exemplo que no tnhamos meios de verificar. E isto sutileza ou malcia? E vejamos a Lua. At cinco anos atrs todo mundo estava certo de que a sua superfcie era formada ou de poeira fofa ou de lava dura. Se as duas escolas de pensamento no vivessem s turras, pelo menos teriam concordado que no havia alternativas. Mas depois o Luna 9 e Surveyor 1 alunissaram e o que que encontraram? Uma grossa porcaria... Estes no so absolutamente os nicos exemplos que causaram choques e surpresas recentemente. Existe a imprevistamente elevada temperatura debaixo das nuvens de Vnus; as crateras de Marte; as gigantes emissoras de rdio de Jpiter; os complexos qumicos orgnicos de alguns meteoros; os sinais claros de extensa atividade na superfcie da Lua. E agora Marte parece estar se virando para dentro e pelo avesso. Os antigos leitos ocenicos secados podem ser um mito como o foi Dejah Thoris, princesa de Hlio; pois tudo indica que os escuros maria (mares) no passam na verdade de regies montanhosas e no de plancies baixas, conforme sempre vnhamos acreditando. O aspecto negativo que friso que realmente no conhecemos nada a respeito dos planetas. Mas o ponto positivo consiste no fato de que um tremendo acervo de estudos preliminares o preldio essencial da explorao tripulada pode ser executado da rbita da Terra. Provavelmente no seria exagero se dissssemos que um bom telescpio de rbita poderia dar-nos uma viso de Marte to clara como aquela que nos foi fornecida pelo Mariner 4. E seria uma viso infinitamente mais preciosa porque seria uma cobertura contnua de toda a face visvel e no um simples instantneo de uma pequena porcentagem. Contudo, existem muitas tarefas que podem ser muito bem executadas por espaonaves no tripuladas. Entre elas est aquela que, apesar de grande alcance cientfico, de importncia psicolgica ainda mais profunda. Refiro-me produo de fotografias indiretas de baixa altitude. No constitui nenhum demrito para as maravilhosas coberturas fornecidas pelos Ranger, Luna e Surveyor que o fato que transformou repentinamente a Lua realmente num lugar, deixando de ser meramen85

te um corpo astronmico pendurado l em cima no firmamento, foi a famosa fotografia de Coprnico tirada do Orbitador Lunar 2. Quando os jornais a chamaram de a foto do sculo estavam externando uma verdade universalmente sentida. Esta foi a primeira fotografia que provou s nossas emoes aquilo que as nossas mentes j sabiam, mas em que nunca tinham realmente acreditado que a Terra no o nico mundo que existe. A primeira definio avanada, fotos indiretas de Marte, de Mercrio e os satlites dos planetas gigantescos redundaro num impacto semelhante, enfocando pela primeira vez as imagens que as nossas mentes formam a respeito destes planetas. Os antigos escritores de astronomia tinham uma frase que ficou obsoleta, mas que pode muito bem ser reavivada: a pluralidade de mundos. Muito embora, cada mundo seja em si uma pluralidade. Para se aperceber disto basta fazer a seguinte pergunta: Quando que aprenderemos tudo o que h para conhecer a respeito do planeta Terra? Uma boa leva de sculos h de passar at que a geografia terrestre, a oceanografia e a geofsica constituam assuntos encerrados, sem mais nenhuma surpresa. Haja vista a multido de meios que existem aqui na Terra, a partir do pico do Evereste at as profundidades dos Vales Marianas desde o pleno meio-dia no Vale da Morte at meia-noite no Plo Sul. razovel que se conte com iguais variaes nos outros planetas, com tudo o que isto implica para a existncia de vida. espantoso ver quantas vezes este fato elementar passado por alto e quantas vezes uma simples observao ou uma simples extrapolao de uma observao preliminar baseada numa teoria provisria tem sido aplicada prontamente a um mundo inteiro. Naturalmente possvel que a Terra tenha uma variedade maior de ambientes mais complexos do que qualquer outro planeta. Como um turista da era do jato que percorre a Europa numa semana, deveramos poder cobrir Marte ou Vnus com um nmero relativamente pequeno de aterrissadores. Mas duvido que consigamos isto, ainda que pela simples razo de que toda a histria da astronomia nos ensina que devemos ser prudentes com relao a qualquer teoria que vise mostrar que existe alguma coisa de especial a respeito da Terra. Em suas vrias maneiras, os outros planetas devem ter ordens de complexidade to grandes como as nossas. At mesmo a Lua que a menos de uma dcada atrs parecia ser uma candidata promissora para o concurso de simplicidade geogrfica
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j comeou a despejar uma avalanche de surpresas. O falecido Prof. J. B. S. Haldane certa vez observou e esta observao bem que merecia ser chamada de Lei de Haldane: O Universo no apenas mais esquisito do que imaginamos; mais esquisito do que a nossa imaginao pode imaginar. Encontramos a aplicao desta lei cada vez com maior freqncia, quando nos afastarmos de nossa ptria Terra. E, enquanto nos preparamos para esta mudana, mais do que tempo para que encaremos uma das mais esmagadoras realidades da problemtica astronmica. No que diz respeito a todos os aspectos prticos temos ainda uma mentalidade de tal forma geocntrica como se Coprnico nunca tivesse nascido; para todos ns a Terra o centro, quando no do Universo, pelo menos do Sistema Solar. Pois bem, tenho novidades para voc. Existe realmente somente um planeta que interessa; e no a Terra e sim Jpiter. Meu prezado amigo Isaac Asimov resumiu isto muito bem quando observou que O sistema Solar consiste de Jpiter e mais os destroos. Nem mesmo o espetacular Saturno entra na conta; tem menos do que uma tera parte da enorme massa de Jpiter e a Terra cem vezes menor do que Saturno! Nosso planeta uma ilustre e desconhecida insignificncia, um restolho que ficou depois que as principais operaes de formao se concluram. Isto representa uma bela bofetada em nosso orgulho, mas outras piores podem estar nos esperando, e bom que estejamos preparados para receb-las. Jpiter pode ser tambm o centro biolgico e fsico do Sistema Solar. Naturalmente isto representa uma inverso completa de pontos de vista dentro de uma dcada. At h pouco tempo atrs era costume a gente rir-se das idias singelas dos primitivos astrnomos por exemplo de Sir John Herschel o qual admitia que todos os planetas regorgitavam de vida. No resta dvida de que esta atitude otimista demais, mas j no parece to simplria como a opinio nos escritos populares dos anos de 1930 que dizia que o nosso sistema solar o nico e que, por conseguinte, o nico lugar em que existe vida em toda a Galxia. Na realidade o pndulo oscilou talvez pela ltima vez, porquanto dentro de mais algumas dcadas acabaremos conhecendo a verdade. A descoberta de que Jpiter muito quente e que possui precisamente o tipo de atmosfera que se acredita tenha sido aquela que existia na Terra quando surgiu vida, pode constituir o preldio das mais significativas
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descobertas biolgicas deste sculo. Carl Sagan e Jack Leonard assinalam este particular em seu livro Planetas, quando dizem: Pesquisas recentes sobre a origem da vida e do meio ambiente de Jpiter deixam entrever que pode ser mais favorvel vida do que em qualquer outro planeta, sem exceo da Terra (os grifos so do autor.) As extraordinrias mudanas de cor na atmosfera jupiteriana em particular o comportamento daquela Grande Mancha Vermelha do formato da Terra e que fica se mexendo feito apario sugerem a produo de materiais orgnicos em grandes quantidades. Onde semelhante fenmeno se registra a vida pode seguir-se inevitavelmente; s questo de tempo. E para citar novamente Isaac Asimov: Se em Jpiter existem mares ... pense na pesca. Por isso este fato pode vir a explicar os misteriosos desaparecimentos e aparecimentos da Grande Mancha Vermelha. Conforme opinio tambm de Polonius num contexto ligeiramente diferente, essa mancha se parece muito com uma baleia. O Dr. James Edson, ex-funcionrio da NASA, certa vez observou: Jpiter um problema para os meus netos. Acredito que tenha sido extremamente otimista. A zoologia de um mundo que pesa trezentas vezes mais do que a Terra poderia ocupar o tempo integral da humanidade nos prximos mil anos. Parece que tambm Vnus, com sua atmosfera extremamente densa e com um calor de fornalha, pode constituir-se num desafio quase to severo, embora tambm ela cheia de promissoras esperanas. Agora j existe pouca dvida de que a temperatura mdia do planeta de aproximadamente 700 graus Fahrenheit; contudo, ao contrrio do que muitos prematuramente presumiram, isto no exclui toda possibilidade de vida mesmo a do tipo de vida que existe na Terra. Num planeta que gira to lentamente como Vnus deve haver pequena mistura de atmosfera e conseqentemente pequena mudana de calor entre os plos e o equador. A latitudes amplas ou a altitudes elevadas e haja vista que atualmente as montanhas venusianas foram detectadas por radar a atmosfera deve ser suficientemente fresca para que a gua exista em estado lquido. (No se esquea de que tambm na Terra a diferena de temperatura entre os pontos mais quentes e os mais frios de quase 300 graus.) O que torna o assunto mais do que uma quimrica especulao a emocionante descoberta, feita pela sonda espacial russa
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Venera 5, de oxignio na atmosfera do planeta. Este gs extremamente reativo combina com tantos materiais que no pode ocorrer no estado livre a menos que seja continuamente renovado com a vegetao. O oxignio livre um indicador de vida quase infalvel: se me for permitido um cantinho entre os profetas menores, posso adiantar que foi precisamente este argumento que alguns anos atrs desenvolvi numa histria de explorao de Vnus intitulada Antes do den. Por outro lado, tambm possvel que no venhamos a descobrir nenhum trao de vida extraterrestre, passada ou presente, em nenhum dos planetas. Isto seria uma tremenda decepo, mas mesmo uma semelhante descoberta negativa nos daria uma compreenso muito mais fundamentada das condies em que as criaturas vivas podem desenvolver-se, o que por sua vez viria esclarecer-nos sobre a distribuio de vida no Universo como um todo. Contudo, parece muito mais provvel que, bem antes que possamos certificar-nos de que o Sistema Solar estril, os tcnicos de comunicaes j devem ter resolvido esta velha pergunta dando uma resposta afirmativa. em torno disto que gira todo o problema da explorao do espao e uma das razes porque muita gente tem receio, procurando at justificar-se a si prpria. Pode muito bem acontecer que em nossa proximidade imediata no haja nenhuma civilizao contempornea mais elevada, o entrechoque cultural de um contacto direto poderia ser grande demais para que pudssemos sobreviver. Mas quando chegar a poca em que pegarmos o Sistema Solar de unhas e dentes, deveremos estar preparados para semelhantes reencontros. No sentido Toynbeeano da palavra, o desafio deveria produzir a reao apropriada. No tenha a mnima dvida de que um dia nos encaminharemos rumo s estrelas naturalmente se elas no vierem a ns primeiro. Quero crer que j tenha lido muitssimos artigos que tentam provar que impossvel uma viagem interestelar; no passam de repeties dos nossos dias da dissertao do Prof. Newcomb sobre o vo mais pesado do que o ar. A lgica e a matemtica so impecveis e as premissas, totalmente invlidas. As mais sofisticadas s com muita boa vontade e sacrifcio da opinio do leitor conseguem provar magramente que os dirigveis no podem romper a barreira do som. Nos anos limiares deste sculo, os pioneiros da astronutica demonstraram que era possvel voar at Lua e aos planetas mais prxi89

mos, embora com grande dificuldade e gastos, com a ajuda de propulsores qumicos. Mas mesmo ento estavam eles certos do aparecimento promissor da energia nuclear e esperavam que isto seria a ltima soluo. E estavam com a razo. Hoje em dia se pode tambm mostrar que vrias aplicaes concebveis, embora na prtica completamente inviveis, de tcnicas nucleares e mdicas poderiam trazer pelo menos as estrelas mais prximas para dentro de um raio de explorao. E gostaria de chamar a ateno de todo e qualquer ctico, que ousasse apontar para a margem de infalibilidade destas tcnicas, para o fato de que justamente neste momento estamos vislumbrando simultaneamente nos horizontes infinitamente vastos e infinitamente pequenos sinais inconfundveis de uma abertura para uma nova ordem de criao ... Para citar algumas observaes feitas recentemente em meu pas de adoo, o Ceilo, por um Prmio Nobel de Fsica, o Prof. C. F. Powell: Parece-me que a evidncia da astronomia e da fsica do tomo, que descrevi, possibilita que nos coloquemos no limiar de descobertas enormes e de grande alcance. Tenho falado de processos que, massa por massa, seriam no mnimo mil vezes mais produtivos de energia do que a energia nuclear ... parece que existem fontes prodigiosas de energia nas regies interiores de algumas galxias e possivelmente nos quasars que seriam muito maiores do que aquelas produzidas pelo ciclo de carbono que se encontram nas estrelas.. . E um dia podemos aprender como utiliz-las. E se a suposio do Prof. Powell correta, outros j devem ter aprendido como empreg-las, em mundos que so mais antigos do que o nosso. Por isso seria tolice afirmar que as estrelas estaro eternamente fora do nosso alcance. H mais de meio sculo o grande cientista russo pioneiro do espao, o Dr. Tsiolkovski, escreveu estas patticas e profticas palavras: A Terra o bero da mente mas no podemos viver no bero a vida inteira. Agora que estamos entrando na segunda dcada da Era do Espao podemos adentrar ainda mais nossos olhares no futuro. Na verdade a Terra o bero que estamos em vias de deixar. E o Sistema Solar ser o nosso jardim de infncia.

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OS PLANETAS J NO BASTAM 8
Afora completamente do seu valor cientfico, as viagens espaciais tm uma justificativa que transcende a todas as outras. Talvez seja o nico meio de que venhamos a dispor para dar uma resposta a uma das supremas perguntas da filosofia: O Homem existe sozinho no Universo? Parece incrvel que o nosso planeta seja o nico habitado entre milhes de mundos que devem existir no meio das estrelas, mas no podemos resolver este problema entregando-nos a meras especulaes em torno dele. Se puder ser resolvido definitivamente, ento ser visitando outros planetas para ver as coisas com os nossos prprios olhos. O Sistema Solar, que abrange os nove mundos conhecidos do nosso Sol e os seus numerosos satlites, representa uma estrutura relativamente compacta, no passa de um osis celestial pequeno e bem ajeitado perdido num deserto sem fim. verdade que milhes de quilmetros separam a Terra dos seus vizinhos, mas cosmicamente falando tais distncias so banais. E antes que mais uma centena de anos passe um mero momento em medida de tempo histrico essas distncias chegaro a ser corriqueiras mesmo em termos de tcnica e planejamento humanos. Contudo, as distncias que nos separam dos possveis mundos de outras estrelas so de uma ordem de magnitude completamente diferente e por
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isso h razes fundamentais para se pensar que nada as tornar jamais corriqueiras nem descobertas cientficas ou realizaes tcnicas. Quando os combustveis qumicos de hoje tiverem alcanado o seu ponto mximo de desenvolvimento e que truques como o do reabastecimento de combustvelmno espao tiverem sido totalmente explorados, ento teremos espaonaves que podem atingir velocidades de aproximadamente dezesseis quilmetros por segundo. Isto quer dizer que se poder chegar Lua em coisa de dois ou trs dias e aos planetas mais prximos em cerca de meio ano. (De propsito estou arredondando estes nmeros e seria bom que todo aquele que procurar conferir os meus dados aritmticos se lembrasse de que as espaonaves nunca viajaro em linhas retas ou a velocidades uniformes.) Os planetas mais distantes, como Jpiter e Saturno, s poderiam ser atingidos depois de muitos anos de viagem e por esta razo o trio Lua-Marte-Vnus assinala o limite prtico de explorao de espaonaves impulsionadas por propulsores qumicos. Mesmo para estes casos extremamente fcil demonstrar que so necessrias centenas de toneladas de combustvel para cada tonelada de carga rendosa que faria a viagem de ida e volta. Esta situao, que deixava deprimidos os astronautas de energia pr-atmica, no vai durar por muito tempo. De vez que aqui no estamos nos preocupando com detalhes de tcnica e engenharia, podemos supor que eventualmente a fora nuclear, de uma forma ou de outra, ser empregada para fins de vos espaciais. Com energias um milho de vezes mais potentes do que aquelas que os combustveis qumicos nos proporcionam, podero ser atingidas velocidades de centenas e finalmente de milhares de milhas por segundo. Diante de tais velocidades o mbito do Sistema Solar se reduzir at que os planetas interiores ficaro a uma distncia de apenas algumas horas da Terra e at Pluto estar distante somente de uma ou duas semanas. Ademais, no deveria haver um limite razovel da quantidade de equipamentos e material que pudessem ser levados numa expedio interplanetria. Algum que quisesse duvidar disto deveria pensar no fato de que a energia desprendida por uma nica bomba de hidrognio suficiente para carregar cerca de um milho de toneladas at Marte. bem verdade que por enquanto no podemos extrair nem sequer uma frao dessa energia para tal finalidade, mas j existem indcios de como isto pode ser feito.
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A efmera Era do Urnio ver os alvores dos vos espaciais, e a subseqente era da fora de fuso ir testemunhar a sua plena realizao. Mesmo quando pudermos viajar entre os planetas com aquela liberdade como viajamos aqui na Terra, parece que ainda no nos aproximamos da soluo do problema do lugar do homem no Universo. Isto um segredo que permanecer ainda escondido nas estrelas. Tudo est indicando que somos absolutos no Sistema Solar. Verdade que existe um certo tipo de vida em Marte e possivelmente em Vnus e talvez at na Lua (a prova tnue para a vegetao lunar nos fornecida pelos observadores amadores que atualmente olham para a Lua e encarada ceticamente por astrnomos profissionais que dificilmente poderiam ter menos zelo por um montculo de lavas de escrias a uma distncia menor do que um segundo-luz). No entanto, a vegetao pequeno companheirismo intelectual pode oferecer. Marte pode constituir-se num paraso para o botnico, mas pouco tem que possa despertar o interesse do zologo e no possui absolutamente nada que possa atrair o antroplogo e seus colegas a atravessarem algumas sries de milhes de milhas de espao para irem at ele. Esta uma situao propensa a decepcionar uma boa poro de pessoas e tendente a arrefecer muito do entusiasmo pelas viagens espaciais. Alis, seria ilgico querer esperar alguma coisa mais; os planetas j existem h bilhes de anos e somente durante o ltimo 0.0001 por cento daquele tempo que a raa humana foi ligeiramente civilizada. Mesmo que Marte e Vnus tivessem (ou venham a ter) condies que fossem favorveis a formas de vida mais elevadas, neste momento particular de tempo as chances so extremamente contrrias aos nossos seres que se deparam em algum lugar perto do nosso nvel cultural ou intelectual. Se nos planetas existem seres racionais, ento eles devem estar milhes de anos mais desenvolvidos do que ns ou milhes de anos mais atrasados do que ns. Podemos ficar na expectativa de encontrar macacos ou anjos, mas nunca homens. Quanto a anjos, naturalmente esta hiptese j pode ser excluda. Se tivessem existido, certamente j teriam vindo at aqui para dar uma espiada em ns. Naturalmente ainda h gente que pensa que seja exatamente o que eles esto fazendo. S posso dizer que esto andando por a de uma maneira muito engraada. Seria, por isso, mais razovel supor que nem em Marte nem em
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Vnus e tampouco em outro qualquer planeta os exploradores da Terra iro encontrar vida inteligente. Somos os nicos nufragos em cima dessa diminuta massa flutuante do Sistema Solar, que se move ao sabor das Correntes do Golfo da Galxia. Este , pois, o desafio que mais cedo ou mais tarde o esprito humano ter que enfrentar quando os planetas tiverem sido conquistados e todos os seus segredos trazidos para a Terra. A estrela mais prxima fica a um milho de vezes mais distante do que o planeta mais prximo que tenhamos. As espaonaves que esperamos ver daqui a uma gerao levariam cerca de mil anos para chegar a Alfa Centauro, a estrela mais vizinha que temos. Mesmo as hipotticas espaonaves movidas a energia nuclear, que um inteiro sculo de tcnica atmica dever produzir, dificilmente fariam a viagem em menos de mil anos. A expresso regulamentos de quarentena de Deus tem sido usada para descrever este estado de coisas. primeira vista parece que foram impiedosamente reforados. Pode ser que haja milhes de mundos habitados que esto girando em volta de outros sis, abrigando seres que para ns poderiam parecer iguais a deuses, com civilizaes e culturas que vo alm dos nossos sonhos mais romnticos. Mas nunca iremos topar com eles e eles por sua vez nunca tomaro conhecimento da nossa existncia. Estas as concluses da maioria dos astrnomos, mesmo daqueles que esto convencidos de que os vos interplanetrios simples e comuns ou longamente preparados esto logo a adiante, na curva da esquina. Mas sempre perigoso fazer prognsticos negativos, pois, embora sejam estupendas, as dificuldades de uma viagem interestelar no so insuportveis. No absolutamente certo que o homem deva permanecer preso eternamente ao Sistema Solar, sem nunca saber se ele a nica aberrao de nenhum significado csmico. Existem dois meios para se tomar conhecimento direto de outros sistemas estelares sem nunca sair do nosso prprio. Para grande surpresa, pode ser mostrado que a comunicao por rdio seria perfeitamente vivel no espao interestelar, se fosse empregada uma telegrafia de velocidade muito baixa. Mas dificilmente podemos supor que algum esteja ouvindo naquela precisa freqncia com o ouvido colado a um receptor sintonizado com a fita extremamente estreita que teria que ser empregada. E mesmo que estivesse ouvindo, seria uma tremenda chateao ficar
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aprendendo a falar com eles sem nenhum prvio conhecimento de sua linguagem e tendo que esperar muitos anos para que reconhecessem os nossos prprios sinais, quando as ondas de rdio se mexessem com dificuldade pelos anos-luz. Se envissemos uma pergunta a Alfa Centauro, passariam quase nove anos at que qualquer resposta chegasse Terra. A soluo mais prtica seria enviar uma nave de inspeo no tripulada, embora esta medida primeira vista pudesse parecer mais surpreendente. Seria uma extrapolao gigantesca das tcnicas conhecidas, mas no implicaria em coisssima nenhuma fundamentalmente nova. Imagine um navio automtico abarrotado com todo tipo de instrumentos de registro e controlado por um crebro eletrnico com instrues previamente cadastradas. Seria lanado ao espao em direo a um alvo que s atingiria dentro de um milnio. Mas no final uma das estrelas l em frente no infinito haveria de avultar no firmamento e cem anos depois ou coisa parecida se transformaria num verdadeiro sol, talvez com planetas fazendo movimentos e piruetas em volta dela. Os instrumentos prprios que vo em sua equipagem acordariam, a pequenina nave controlaria a sua velocidade e os seus rgos sensoriais comeariam a registrar as suas impresses. Circularia em redor de mundos e mais mundos, executando um programa estabelecido com a finalidade de se pr a resguardo de toda possvel contingncia vinda de homens que morreram h um milnio atrs. Depois disto, enriquecida com o inestimvel cabedal de conhecimentos adquiridos, essa nave comearia a sua longa viagem de volta. Este tipo de explorao do Universo por meio de representante seria lenta e incerta e exigiria um planejamento feito a longo prazo, o que est alm da capacidade de nossa era. Contudo, se outro meio no existe para se entrar em contacto com as estrelas, talvez seja este o vivel. Para cranear toda esta operao seria gasto um milnio, de modo que os benefcios seriam colhidos pelos homens do outro milnio. Seria como se Arquimedes se tivesse posto a pesquisar em sua poca e os frutos s fossem ser colhidos na era de Einstein. Se os homens, e no somente as suas mquinas, esto destinados a um dia chegar aos planetas de outros sis, ento problemas muito mais difceis tero que ser resolvidos. Exposta em sua forma simples, a pergunta a seguinte: Como pode o homem sobreviver a uma viagem que pode durar alguns milhares de anos? de sobremodo surpreendente constatar que existem no mnimo cinco respostas diferentes que podem ser consi95

deradas como possibilidades tericas por mais distantes que estejam elas do raio de ao da cincia de hoje. A medicina pode oferecer duas solues bem distintas. Parece no haver razo fundamental porque os homens devem morrer to cedo. Certamente no se trata de uma questo de o corpo ir ficando gasto na maneira como acontece com uma pea de mquina, porquanto no decurso de um ano quase toda a estrutura do corpo substituda por material novo. Quando descobrirmos os pormenores deste segredo ento ser possvel alongar o perodo de vida indefinidamente, se assim o desejarmos. Se uma tripulao de imortais, embora bem equilibrada e psicologicamente entrosada, pode suportar a companhia mtua durante diversos sculos, apinhada em recintos fechados, um assunto interessante para especulao. Talvez a resposta melhor seja aquela sugerida pela histria de Rip Van Winkle. A suspenso temporria das funes vitais (ou, mais precisamente, uma drstica reduo do metabolismo do corpo) durante algumas horas constitui atualmente uma coisa corriqueira da medicina. No requer esforo maior de imaginao para supor que com a ajuda de baixas temperaturas e de drogas os homens so capazes de hibernar durante perodos praticamente ilimitados. Podemos afigurar-nos uma nave automtica com sua tripulao desmemoriada fazendo longas viagens atravs da noite interestelar e a um dado momento, quando um novo sol assoma ao longe, ouve-se um sinal, os mecanismos se soltam e os dorminhocos acordam e iniciam o levantamento topogrfico. Terminada esta tarefa, encaminham-se em direo Terra e caem novamente numa modorna at que chegue o dia em que tero que acordar mais uma vez para saudar um mundo que provavelmente os receber como sobreviventes de um passado distante. Pelo que me dado saber, a terceira soluo foi sugerida h mais de trinta anos atrs pelo Prof. J. D. Bernal num longo trabalho que agora est esgotado, intitulado O Mundo, a Carne e o Demnio, o qual contado entre os mais notveis feitos de imaginao cientfica em literatura. Mesmo em nossos dias muitas das idias aventadas nesse pequeno livro nunca foram plenamente desenvolvidas, quer fora, quer dentro do campo da fico. (Se algum dos meus companheiros de letras pretender fazerme algum pedido para que lhe empreste o exemplar que tenho desse livro, pode esperar sentado que no vai receber nada!)
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Bernal imaginou sociedades inteiras lanadas atravs do espao em gigantescas arcas que constituiriam sistemas fechados e ecologicamente equilibrados. Na realidade, no passariam de miniaturas de planetas, sobre os quais geraes de nomes viveriam e morreriam de maneira que num determinado dia seus descendentes remotos retornariam Terra com as informaes de sua odissia celeste. Os problemas de ordem tcnica, biolgica e sociolgica de uma semelhante empresa seriam de uma fascinante complexidade. Os planetas artificiais (pelo menos com diversas milhas de dimetro) teriam que ser completamente auto-suficientes e sustentar-se por si prprios e no poderia ser dispersado material de espcie alguma. Comentando as implicaes de tais sistemas fechados, Jonathan Leonard, gabaritado e erudito editor cientfico da revista Time, certa vez insinuou que entre os viajantes interestelares se implantaria forosamente o canibalismo. Isto seria uma questo de definio; ns, tripulantes membros da espaonave Terra que leva em seu bojo uma populao de dois bilhes de homens, no nos consideramos canibais, apesar do fato de que cada um de ns deve ter absorvido tomos que antigamente foram parte de Csar e de Scrates, de Shakespeare e Salomo. No se pode deixar de reconhecer que a arca interestelar em suas milenares viagens se constituiria numa maneira embaraosa e incmoda de resolver o problema, mesmo que todas as dificuldades de ordem social e psicolgica pudessem ser superadas. (Ser que a dcima quinta gerao sentiria ainda as mesmas aspiraes dos seus Peregrinos Ancestrais que partiram da Terra h tanto tempo?) Para que o homem chegue um dia s estrelas existem, porm, meios mais sofisticados do que os mtodos crus e bestiais acima descritos. Depois das obstinadas tcnicas dos ltimos poucos pargrafos, o que se segue parece tocar as raias da fantasia. No sentido mais fundamental da palavra, implica na estocagem de seres humanos. E quando falo nisto no quero dizer nada mais e nada menos do que a singela suspenso temporria das funes vitais. Faz alguns meses, num laboratrio da Austrlia estava eu observando uma coisa que depois percebi tratar-se de espermatozides perfeitamente normais que se remexiam e coleavam pelo campo telescpico. Eram perfeitamente normais, menos o seu currculo de vida. Durante trs anos haviam ficado completamente imveis num congelamento profundo e pela mesma tcnica parecia no haver a menor dvida de que podiam
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ser mantidos frteis durante centenas de anos. O que ainda mais surpreendia era o seguinte: tinham sido alcanados xitos suficientes com os ovos muito maiores e com os mais delicados o que indicava que tambm eles poderiam sobreviver ao mesmo tratamento. Se este for o caso, a reproduo eventualmente no depender mais de tempo. As implicaes sociais disto tornam as coisas algo parecidas com uma brincadeira de criana, conforme vem escrito no Um Novo Mundo Valente, mas aqui no estou me importando com os resultados interessantes que eventualmente se obteriam com a unio, por exemplo, dos genes de Clepatra com os de Newton, se esta tcnica j fosse conhecida mais cedo na histria. (Quando tais experincias se iniciaram, contudo, no se deixou de lembrar a famosa rejeio de Shaw a uma proposta semelhante: Mas suponha, minha querida, que voc acabe tendo a minha beleza e o seu intelecto) (1). A incmoda arca interestelar, com suas geraes de viajantes condenados a passar a vida inteira no espao vazio, foi meramente um expediente encontrado para carregar clulas germinais, conhecimento e cultura de um sol para o outro. Como seria muito mais eficiente enviar somente as clulas, fertiliz-las automaticamente alguns vinte anos antes que a viagem estivesse por terminar, levar os embries at o nascimento com o recurso de tcnicas j pressagiadas em laboratrios de biologia dos nossos dias e criar as criancinhas sob a tutela de enfermeiras cibernticas que lhes explicariam a sua herana e qual o seu destino, quando fossem capazes de entender as coisas. No tendo conhecimento de pais ou, na verdade, de qualquer pessoa de idade diferente da delas, estas crianas se criariam no mundo artificial estranho da sua nave alta velocidade, atingindo a maturidade em tempo para explorar os planetas sua frente talvez para serem os embaixadores da humanidade entre raas estranhas ou talvez para constatar, tarde demais, que l no havia morada para elas. Se a sua misso fosse coberta de xito, seria obrigao sua (ou dos seus descendentes, se a primeira gerao no pudesse completar a tarefa) dar um jeito para que os acontecimentos que adquiriram fossem algum dia levados de volta
(1) Temos a palavra de honra dada por Shaw de que a geneticista era uma pessoa completamente estranha e no Isadora Duncan, conforme freqentemente se alegava.
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para a Terra. Sentir-se-ia alguma sociedade moralmente justificada poderamos ns perguntar ao planejar um futuro to oneroso e incerto para os seus filhos no nascidos e na verdade no concebidos? uma pergunta cuja resposta pode ser dada de acordo com as diferentes pocas. O que para uma poca pode parecer um sacrifcio perpetrado a sangue frio, para a outra pode parecer uma aventura grandiosa e digna de encmios. Aqui surgem problemas complexos que no podem ser resolvidos com respostas instintivas e emocionais. Por enquanto, supomos que todas as viagens interestelares devem por questo de necessidade levar muitas centenas e at milhares de anos. A estrela mais prxima fica a mais de quatro anos-luz de distncia; a prpria Galxia a ilha Universo da qual o Sol um membro insignificante est a centenas de milhares de anos-luz; e as distncias entre as galxias so da ordem de um milho de anos-luz. Parece que a velocidade da luz representa a velocidade mxima; neste sentido completamente diferente da barreira do som ora j fora de moda, o que um simples e mero atributo dos gases particulares que formam a atmosfera. Ainda que pudssemos atingir a velocidade da luz, as viagens interestelares precisariam de muitos anos de percurso e somente no caso de uma das estrelas mais prximas pareceria ser possvel a um viajante fazer a viagem de ida e volta numa nica durao de vida, sem recorrer a tais tcnicas como a da suspenso temporria das funes vitais do corpo. Contudo, a situao realmente muito mais complexa, conforme veremos. Em primeiro lugar, ser que teoricamente possvel construir espaonaves capazes de se aproximar da velocidade da luz? (isto, desenvolvendo uma velocidade de aproximadamente 280.000 quilmetros por segundo, ou sejam, de 1.028.000.000 quilmetros por hora). O problema consiste em encontrar uma fonte suficiente de energia e aplic-la. A famosa equao de Einstein E = mc2 fornece uma resposta terica que dentro de alguns sculos de tecnologia pode ser concretizada em termos de engenharia e tcnica. Se podemos realizar a destruio total da matria e no a converso de uma mera frao de uma porcentagem dela em energia ento podemos aproximar-nos da velocidade da luz conforme bem entendermos. No chegaremos a alcanc-la, mas uma viagem base de 99.9 por cento da velocidade da luz afinal de contas demoraria
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pouqussimo mais do que outra que se realizasse exatamente na mesma velocidade da luz, de maneira que a diferena dificilmente pareceria ter alguma importncia prtica. A aniquilao completa da matria continua ainda um sonho, como a prpria energia atmica foi h trinta anos atrs. Contudo, a descoberta do antiprton (o qual provoca um suicdio mtuo quando se encontra com um prton normal) pode ser o primeiro passo rumo sua concretizao. Viajando a velocidades que se abeiram daquela da luz, somos envolvidos, porm, imediatamente num dos mais desafiantes paradoxos que so produto da teoria da relatividade o assim chamado Efeito de dilatao do tempo. impossvel explicar porque este efeito sem envolver-se com dados matemticos elementarssimos embora extremamente sutis. (No h nada de difcil em torno da matemtica bsica da relatividade: a maioria dela simplesmente lgebra. A dificuldade reside nos conceitos bsicos.) Contudo, mesmo que deixemos de lado a explicao, os resultados do efeito de dilatao do tempo podem ser estabelecidos com suficiente prontido em linguagem no tcnica. O tempo em si constitui uma quantidade varivel; a razo a que ele flui depende da velocidade do observador. A diferena infinitesimal nas velocidades da vida de todo dia e at nas velocidades de corpos astronmicos normais. Toma-se de suma importncia quando nos aproximamos de uma pequena porcentagem da velocidade da luz. Para falar em termos crus e grosseiros, quanto mais depressa algum viaja, tanto mais devagar o tempo passa. Quando chegasse velocidade da luz o tempo cessaria de existir; o momento agora duraria eternamente. Tomemos um exemplo extremo para mostrar o que isto implica. Se uma espaonave partir da Terra com destino a Centauro, desenvolvendo uma velocidade igual da luz e voltar de repente com a mesma velocidade, ter demorado cerca de oito anos e meio de acordo com todos os relgios e calendrios da Terra. Mas as pessoas a bordo na nave e todos os seus relgios no devem ter registrado absolutamente nenhuma fluncia de tempo. Numa velocidade fisicamente atingvel, por exemplo 95 por cento da velocidade da luz, os habitantes da nave achariam que a viagem de ida e volta demorou cerca de trs anos. A uma velocidade de 99 por cento,
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a eles pareceria que a viagem no levou muito mais do que um ano. Em cada caso, contudo, de acordo com o tempo computado aqui na Terra, o retorno deles se daria depois de oito anos de sua partida. (Aqui no foi deixada margem de franquia para parada e partida, o que implicaria em tempo adicional.) Se imaginarmos uma viagem ainda mais longa, obteremos resultados ainda mais surpreendentes. Numa viagem com destino a uma estrela distante quinhentos anos-luz os viajantes devem andar viajando durante mil anos, do ponto de vista da computao do tempo na Terra. Se sua nave tinha a mdia de 99.9 por cento da velocidade da luz, quando voltassem Terra teriam envelhecido cinco anos quando na realidade se passaram dez sculos! (2). Deve-se frisar que este efeito, por mais incrvel que parea, uma das conseqncias naturais da teoria de Einstein. Naquela ocasio a equao entre massa e energia pareceu ser tambm fantstica e fora de toda aplicao prtica. Por conseguinte, seria muito imprudente supor que a equao entre tempo e velocidade nunca passar de mero interesse terico. Tudo o que no viola as leis da natureza deve ser encarado como uma possibilidade e os acontecimentos das ltimas poucas dcadas mostraram com suficiente clareza que as coisas possveis sempre podem ser realizadas se obtiverem incentivo e estmulo suficientes. Se o incentivo e estmulo so suficientes uma questo que somente o futuro dir. Os homens que viverem daqui a quinhentos ou mil anos tero motivaes muito diferentes das nossas, mas se so realmente homens ardero ainda com aquela impaciente curiosidade que nos empurrou para este mundo e que est em vias de nos lanar ao espao infinito. Mais cedo ou mais tarde chegaremos beira do Sistema Solar de onde relancearemos nossos olhares para o ltimo abismo em frente. Ento chegada a hora em que deveremos escolher se vamos s estrelas ou se esperamos que as estrelas venham a ns.

(2) Em anos recentes a realidade fsica do efeito de dilatao do tempo tem sido objeto de debate inusitadamente spero. Muito poucos cientistas duvidam agora de sua existncia, mas a sua magnitude pode no ter os valores citados acima. Meus nmeros so baseados em relatividade especial, a qual demasiado precisa para se lidar com as complexidades de um atual vo.
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A CHEGADA DOS FORASTEIROS 9


O primeiro encontro entre um Homem da Terra e um forasteiro um dos temas mais velhos e mais banais da fico cientfica. Na verdade, tornou-se atualmente um chavo que piadas e anedotas de primeiro de abril so perfeitamente familiares at quelas singelas e incultas almas que nunca leram uma palavra sequer a respeito de fico cientfica durante a sua vida. Por isso, como estranho que parece haver to poucos debates srios e reais sobre este assunto. bem verdade que tem havido ensaios sem conta sobre as possibilidades de vida extraterrestre e os meios de se estabelecer uma comunicao com ela, mas a maioria deles estacam abruptamente no ponto realmente interessante. Os astrnomos e bilogos e at os filsofos e telogos nos ltimos anos, todos eles deitaram falao. Os socilogos e polticos deixaram que os escritores de fico cientfica se ocupassem do assunto e isto exatamente no momento em que o assunto est se deslocando para fora do mbito da fantasia. Todos os Departamentos de Guerra, o que se diz (embora haja quem duvide disto), possuem planos elaborados para enfrentar qualquer eventualidade que se possa imaginar. de se presumir que em algum lugar do Pentgono esto escondidas as ordens para tais necessidades
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lamentveis como a invaso do Canad ou o bombardeio de Londres ou at de Nova Iorque, vide Salvo da Bancarrota. No se sabe se existem planos para a defesa da Terra, pois que ningum nunca falou neles. Se fosse pressionado, provvel que o Departamento de Defesa insistisse em afirmar que o assunto da alada do Departamento de Estado e acredito que voc ficar muito surpreso ao ficar sabendo que o Departamento de Estado realmente tem um Escritrio de Assuntos Espaciais. No dia 15 de maro de 1967 o seu Diretor, Robert F. Packard, apresentou um trabalho intitulado O papel do Diplomata ao Quinto Simpsio Comemorativo de Goddard que se realizou em Washington. Contudo, este trabalho s se referia a diplomatas terrestres e no fez sequer a mnima insinuao de que poderia haver de outro tipo. Carecendo de toda orientao oficial, tentemos por isso reconstituir por nossa prpria conta alguns cenrios (acredito que este seja o termo aprovado e convencionado entre os planejadores do Dia do Juzo nuclear). O primeiro problema que temos que enfrentar a nossa total ignorncia sobre a natureza dos extraterrestres (ET) nem sabemos sequer se realmente existem! Naturalmente, se eles no existem, ento chegamos no fim da picada mas mesmo que isso seja verdade, nunca teremos a certeza. E a idia de que ns somos as nicas criaturas inteligentes num cosmos com cem milhes de galxias to absurda que em nossos dias poucos so os astrnomos que a levam a srio. Por isso se pode presumir com toda segurana que esses extraterrestres andam soltos por a e considerar a maneira como este fato pode influir na sociedade humana. No final das contas poderia revelar-se to sem dramaticidade como a decifrao de um papiro antigo ou to estridente como o pouso com coliso e exploso nos gramados da Casa Branca. Ao menos dentro de um futuro previsvel, o cenrio mais provvel poderia chamar-se Descoberta sem Abordagem Direta. Com isto quero dizer que conseguimos prova inequvoca de que existem Extraterrestres inteligentes (ou que existiram), mas numa maneira que exclui comunicao. Semelhante prova deveria ser buscada na arqueologia ou geologia. A descoberta de um rdio transistor numa tranqila e mansa camada de carvo, de preferncia acompanhada de esqueletos que no se casam com nenhuma rvore do evolucionismo, poderia constituir prova convin103

cente de que o nosso planeta em tempos idos foi visitado por algum do espao. Lendas antigas, pinturas de parede ou outros trabalhos de arte poderiam tambm registrar tais visitas em tempos histricos; infelizmente este tipo de prova s ocorre acidentalmente e nunca pode ter fora de concluso. O fascinante livro intitulado Vida Inteligente no Universo, de autoria de Shklovskii e Sagan, reproduz alguns smbolos da Babilnia que datam de trs mil anos que, juntamente com suas respectivas lendas, podem muito facilmente ser tomados como representativos de encontros entre homens e no-homens; partes da Bblia tm sido interpretadas da mesma maneira. Porm, as habilidades formadoras de mitos da mente humana so to ilimitadas que seria tolice aceitar estas passagens como prova de alguma coisa. Afinal de contas, que idia fariam forasteiros inteligentes de uma comdia de cinema com um Super-homem? No, num assunto de tamanha importncia como este a nica prova aceitvel seriam as ferramentas. Cerca de vinte anos atrs, numa historieta chamada O Sentinela (que mais tarde Stanley Kubrick usou como base do seu 2.001: Uma Odissia no Espao), sugeri que o melhor lugar para se procurar tal prova seria um mundo relativamente estvel e sem mudanas como a Lua. Na Terra, com suas incessantes alteraes atmosfricas e movimentos orognicos (da crosta da Terra) nenhum artefato extraterrestre perduraria por muito tempo, embora isto no deva ser tomado como desculpa para no ficarmos de olho aberto. A razo porque ferramentas espaciais nunca foram descobertas pode ser simplesmente porque at hoje nenhum arquelogo sonhou em procur-las. Embora o impacto filosfico e sensacional de tal descoberta fosse enorme, depois das primeiras emoes toda essa empolgao refluiria em mar baixa e o mundo provavelmente continuaria a sua vidinha de sempre. Depois de ler alguns suplementos de jornais dominicais e de ver alguns noticirios de televiso, o proverbial homem de rua diria: Tudo isto muito interessante, mas aconteceu faz muito tempo e nada disto tem a ver comigo. Certamente eles podem voltar um dia, mas tenho muitas outras coisas mais importantes com que me preocupar. E lhe digo que ele est com toda razo. Contudo, quase todo setor de investigao cientfica seria profundamente afetado com esta descoberta. Se ficar evidenciado que os visitantes vieram de um dos outros mundos do nosso prprio Sistema
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Solar por exemplo Marte obviamente isto representar um grande estmulo no sentido de se proceder explorao planetria; mas seria tambm o sinal de partida para que nos ponhamos em busca de outros campos. Duas raas inteligentes no mesmo Sistema Solar, mesmo que separadas por milhes de anos-tempo, fornecer-nos-iam prova praticamente conclusiva de que civilizaes mais elevadas eram muito comuns no Universo. Isto viria estimular tentativas realmente decisivas no sentido de detectar sinais de outros sistemas estelares. Faz pouco mais de uma dcada, para considervel surpresa sua os astrnomos constataram que a nossa tecnologia de rdio tinha avanado a tal ponto que se podia comear a falar seriamente de comunicao interestelar. Se depois de apenas cinqenta anos atingimos semelhante nvel de desenvolvimento, o que no devem ter alcanado outras civilizaes mais antigas? Espalhados por entre a multido das estrelas devem existir radiofaris e transmissores de inimaginvel poder; o cosmlogo britnico Fred Hoyle expressou a opinio de que deve haver uma espcie de cadeia galctica de comunicaes ligando milhares ou milhes de mundos. Dentro de muito poucos sculos devemos estar suficientemente espertos para entrar ns mesmos em circuito; pode ser que demoremos um pouco mais tempo para entender o que os outros interlocutores assinantes esto dizendo (Duvido se no : Saia da linha!). As possibilidades apresentadas mesmo para uma comunicao em sentido nico (guas de telhado passivas) so quase ilimitadas. Certamente os sinais devem conter material visual no necessariamente tempo real de TV que seria muito fcil reconstruir. E depois disto, atravs dos anos-luz teramos a possibilidade de nos interessar por outros mundos e outras raas... Esta constitui agora uma situao muito mais empolgante do que a descoberta de artefatos fsseis. Estaramos lidando no com pr-histria, mas com notcias atravs de notcias que sofreram um ligeiro atraso na travessia do espao. Se os sinais tiverem partido das estrelas que esto pertssimo de ns, ento devem ter abandonado seus transmissores somente h coisa de cinco ou dez anos atrs; um atraso maior s poderia ser de alguns sculos. De qualquer maneira, estaramos ouvindo civilizaes que ainda existem e no estudando as relquias de culturas desapa105

recidas. As coisas que poderamos aprender dariam para transformar a nossa prpria sociedade a ponto de no a reconhecermos mais. Seria como se a Amrica da poca de Lincoln pudesse sintonizar nos programas de TV de hoje; embora houvesse muitas coisas que no entenderamos, haveria tambm indcios que poderiam fazer avanar todas as tecnologias para o futuro. (E que ironia! os comerciais teriam algumas das informaes mais preciosas!) Os expectadores do sculo dezenove veriam que os engenhos mais pesados do que o ar eram possveis e uma simples observao revelaria os princpios dos seus desenhos. Seriam demonstrados os ainda inimaginveis usos da eletricidade (o telefone, a luz eltrica...), o que seria suficiente para colocar os cientistas no roteiro certo. Ora bem, saber que uma coisa pode ser feita j meio caminho andado para a sua realizao. Visto que os sinais procedentes das estrelas s poderiam ser captados por naes que possussem rdio-telescpios potentssimos, surgiria a oportunidade e a tentao de mant-los secretos. O conhecimento a mais preciosa das riquezas e constitui pensamento aziago que o equilbrio de fora possa um dia ser deslocado por alguns micromicro watts coletados das profundezas do espao. Contudo, isto no deveria mais ser surpresa para ns; com efeito, h cinqenta anos atrs quem sonharia que a fraca cintilao de tomos agonizantes num laboratrio de fsica iria mudar o curso da histria? Lampejos de supercivilizaes poderiam ter efeitos estimulantes ou frustrantes em nossa sociedade. Se o abismo tecnolgico no fosse muito grande para ser transposto e os programas que interceptamos contivessem referncias e indcios que pudssemos entender, provavelmente aceitaramos o desafio. Mas se nos encontrarmos na posio do homem de Neandertal em confronto com a cidade de Nova Iorque, ento o choque psicolgico poder ser to grande que poderemos acabar desistindo da luta. Esta situao parece que se tem verificado em nosso prprio mundo de tempos em tempos, quando raas primitivas entraram em contacto com outras mais adiantadas. Dentro de bem poucos anos teremos a possibilidade de estudar este fenmeno, quando os satlites de comunicao comearem a transmitir nossos programas de TV para lugares como as matas da Amaznia. Isto se dar no final do sculo, quando culturas largamente distintas devero existir na face da Terra; pretensos estudiosos de astrossociologia deveriam aproveitar a oportunidade antes
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que ela se desvanea para sempre. E ningum mais ficar surpreso ao ouvir que Margaret Mead est vivamente interessada em vos espaciais... A descoberta de uma cadeia ativa de comunicaes em nossa regio do espao (e fao uma aposta com quem quiser como tal coisa existe) levantaria imediatamente um problema muito difcil: devemos ns marcar a nossa presena participando das conversaes ou devemos manter-nos em silncio discreto? Se algum achar que uma pergunta fcil de responder, ento que se coloque no lugar de um extraterrestre civilizado e impressionvel cujo conhecimento da civilizao humana baseada amplamente no Homem do Tio, Rede de Arrasto e O falecido, o ltimo show. Acredito que todos ho de concordar que a poltica mais prudente seria ouvir atentamente at que tenhamos o mais que pudermos, antes de tentar assinalar nossa presena. Contudo, possvel que tal precauo j seja tardia demais; no que diz respeito Terra, o gato eletrnico j havia sido deixado fora do balaio h umas dcadas atrs. Embora seja improvvel que os nossos primeiros programas de rdio tenham sido algum dia controlados (eram muito pouco potentes e operavam em freqncias desfavorveis), os radares de megawatt desenvolvidos durante a Segunda Guerra Mundial podem ter sido detectados a uma distncia de dez anosluz. Fizemos uma tamanha confuso e barafunda que dificilmente os nossos vizinhos deixaram de nos perceber e s vezes fico imaginando quando que eles vo comear a dar pancadas em nossas paredes. Naturalmente, se civilizaes que possuem inteligncia se encontram to afastadas que nenhum transporte fsico com elas possvel (conforme a maioria dos cientistas acredita), ento me parece que no haveria nenhum inconveniente que anuncissemos a nossa presena. Como diz o velho ditado: Paus e pedras podem quebrar minhas canelas, mas palavras nunca me machucam. Alguns escritores insistem em que ns deveramos ser gratos pelas imensas distncias do espao interestelar. Comunidades csmicas podem conversar entre si para cuidar dos seus mtuos interesses, mas nunca podem causar-se mtuos prejuzos. Contudo, esta opinio ingnua e destituda de todo senso de realismo. Mesmo que uma viagem s estrelas seja impossvel (mais tarde apresentaremos razes que justificam a crena de que, pelo contrrio, coisa muito fcil), as meras comunicaes poderiam causar uma srie de prejuzos. Afinal de contas, esta a base em que todos os crticos atu107

am. Uma sociedade realmente imbuda de esprito de maldade poderia levar a outra destruio com tanta eficincia com uns poucos itens informativos muito bem escolhidos. (Agora, filhinhos, que vocs prepararam o seu hexafluoreto de urnio...). Em todos os casos, depois de um certo nvel de requintes tcnicos no tem sentido distinguir entre a permuta de objetos materiais e a troca de informaes. Em sua novela A for Andromeda Pred Hoyle insinuou que um sinal suficientemente complexo vindo do espao poderia servir como o esquema gentico para a construo de uma entidade extraterrestre. Uma invaso pelo rdio parece uma hiptese um tanto quanto rebuscada, mas no comporta nenhuma impossibilidade cientfica. Tenho suspeitas de que logo que ouvirmos vozes ecoando pelas estrelas no levar muito tempo para que a nossa curiosidade ou egosmo nos faa unir-nos conversa. Contudo, a tarefa de conhecer respostas adequadas dever ser tarefa difcil. Naturalmente, daremos as nossas respostas sob um prisma melhor possvel e a tentao de explicar favoravelmente aspectos menos lisonjeiros da histria humana e do seu comportamento ser realmente considervel. Tambm quem que falaria em nome do homem? fcil imaginar nossas costumeiras ideologias proclamando seus direitos inalienveis sobre o firmamento e at uma supercivilizao poderia muito bem ver seus esforos baldados pelos arroubos de propaganda baseados nos ensinamentos do Presidente Mao. Quem sabe se felizardamente a fora e os recursos necessrios para irradiar o perfil do Homo sapiens pelo espao interestelar so to grandes que seja preciso um esforo de cooperao global. Ento pela primeira vez a humanidade ter que abaixar a crista; e o problema da composio de um programa poder induzir a uma certa humildade. Depois disto haveria a longa espera pela resposta. Na improvvel eventualidade de existir uma civilizao na estrela mais perto que temos a prxima Centauro a resposta no viria antes de oito anos. mais provvel que a demora seja medida em dcadas, e por isso cada conversa bidirecional seria de um tdio tremendo. Tratar-se-ia de fato de projetos de pesquisa a longo prazo, com cientistas recebendo, agora que j so crescidos, respostas a perguntas que haviam feito em sua juventude. Apesar de sua inevitvel lentido, no decorrer dos sculos estas conversas sem abordagem direta teriam enormes e talvez decisivos efeitos sobre a sociedade humana. Muito parte da ultrapassagem tecnol108

gica de que j galgamos, poderia provocar o conhecimento de diferentes raas, estilos de pensamento e sistemas polticos que transformariam completamente nossas opinies filosficas e religiosas. So os conceitos talhados maneira do homem bons e maus? As outras raas possuem deuses, e de que natureza? A morte um fator universal? Estas so algumas das perguntas que poderamos fazer s estrelas e acredito que algumas das respostas no engoliramos com muito prazer. Apesar de tudo, o resultado mais importante de tais contactos talvez seja a simples prova de que existem outras raas inteligentes. Mesmo que nossas conversas nunca passem do nvel de Eu Tarz Voc Jane, j no nos sentiramos mais to sozinhos num Universo aparentemente hostil. E acima de tudo isto, saber que outros seres atravessaram sos e salvos as suas crises nucleares dever proporcionar-nos renovada esperana para o nosso prprio futuro. Servir para nos ajudar a desvanecer dvidas atuais que nos importunam a respeito da importncia da sobrevivncia da inteligncia. Por enquanto no temos prova definitiva de que crnio em demasia bem como fora em excesso no so um daqueles desafortunados acidentes da evoluo que leva destruio dos seus possuidores. Se porm este dom perigoso pode ser transformado em nosso prprio benefcio, ento por todo o Universo deve ter havido raas que andaram formando um cabedal de conhecimentos e aperfeioando suas tecnologias, durante perodos de tempo que podem ser medidos em termos de milhes de anos. Tudo o que teoricamente possvel e que vale a pena ser feito deve ter sido realizado. Entre essas realizaes estar tambm o cruzamento do espao interestelar. Uma viagem s estrelas no requer mais energia nem necessita de mais sistemas de propulso do que uma viagem aos planetas mais prximos. Hoje em dia existem foguetes que poderiam lanar toneladas de carga til na prxima Centauro; contudo, para chegar at l levariam cerca de 250.000 anos e no se esquea de que a Centauro o vizinho estelar que mais perto de ns est. Temos que nos mexer um pouco mais depressa. Porm, mesmo desenvolvendo a velocidade da luz (cerca de vinte mil vezes maior do que aquela de qualquer sonda espacial at agora construda), Centauro fica a uma distncia de quatro anos e levaria mais de cem mil anos para cruzar a largura da Galxia.
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Contudo isto ainda no prova que os vos interestelares sejam impossveis, conforme muitos cientistas apressadamente insistiram. Existem diversos modos para a realizao disto, por meio de tecnologia que at ns mesmos podemos imaginar e que dentro de alguns sculos estaro ao nosso alcance. muito provvel embora no absolutamente certo que a velocidade da luz nunca possa ser excedida por nenhum objeto material (mas veja captulo 10 deste livro). Desta maneira viagens s estrelas sero verdadeiras devoradoras de tempo; a durao das viagens sero medidas em termos de dcadas, no mnimo mais provavelmente em milnios. Para criaturas efmeras como os seres humanos isto implicaria em viagens durante as quais as geraes se renovariam, onde haveria mundozinhos independentes (pequenas Terras) ou, talvez com menos exigncias de ordem tcnica, algum tipo de suspenso temporria das funes vitais, onde os viajantes permaneceriam em vida latente. Existe um outro fator que quase invariavelmente passado por alto nas discusses sobre viagens interestelares. Nossas compreensveis dvidas sobre a viabilidade e convenincia de tais aventuras arriscadas no seriam partilhadas por criaturas realmente adiantadas, as quais poderiam ter ilimitados perodos de vida. Se no estivssemos sujeitos a morrer um dia, as estrelas no nos pareceriam to distantes. Por conseguinte, completamente irrealstico ficar se embalando na esperana de que mais cedo ou mais tarde no teremos visitantes vindos do mais profundo espao. E como natural, um nmero bem grande de pessoas nem todas manacas julgam que esses visitantes j esto chegando. Os OVNIs (Objetos Voadores no Identificados) so uma verdadeira caixa de marimbondos onde no quero meter as mos (vide captulo 19 deste livro). Tomemos um ponto bem prtico: suponhamos que as estranhas aparies que passam zunindo pelos nossos cus tenham realmente origem extraterrestre e que isto seja provado sem deixar a menor margem de dvida. O primeiro resultado que teramos seria um drstico abrandamento da tenso internacional; todas as guerras em andamento se liquidariam automaticamente. Este detalhe tem sido acentuado por numerosos escritores a comear com Andr Maurois, cujo livro Guerra contra a Lua insinuava, h meio sculo, que a nica maneira de garantir a paz na
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Terra seria forjar uma ameaa falsa oriunda do espao. Uma ameaa de verdade produziria seus efeitos ainda mais prticos. Se contudo os Extraterrestres outra coisa no pretendessem seno estudar-nos, como desinteressados antroplogos, eventualmente retomaramos nossa vidinha de sempre, tranqila e pacfica sem nos esquecer das guerrinhas e guerrilhas que so a nossa distrao embora com uma certa tendncia de ficar com um olho no prato e outro no gato. Todo aquele que tiver observado as lindas e bem ajeitadas fazendas nas encostas de um vulco, h de convir em que a raa humana tem uma admirvel habilidade em continuar a viver como se nada tivesse acontecido, quando algo muito claro e distinto realmente sucedeu. Podemos estar certos, contudo, de que, sob a capa de aparente normalidade reinante, os servios secretos e agncias de informaes tm feito tentativas no sentido de estabelecer contacto com os forasteiros para benefcio exclusivo de seus respectivos pases. Todo observatrio astronmico no Mundo Livre deve ter sido coberto com mos dadivosas da CIA. Contudo, tal situao no seria permanente para sempre, embora pudesse perdurar uma dcada ou coisa parecida. Mais cedo ou mais tarde sobreviria uma ruptura de comunicaes ou, mais ainda, a raa humana ficaria to exasperada e intrigada com esse espetculo de olmpica indiferena que se espalharia um movimento de Forasteiros, voltem para suas casas! Simples rudos de rdio se elevariam eventualmente at a bombas nucleares, quando os forasteiros tocariam em retirada ou ento tomariam as devidas providncias para neutralizar os prejuzos. Muitas vezes se tem insinuado que a chegada de visitantes do espao causaria um pnico generalizado; por esta razo alguns OVNI-entusiastas acreditam que o governo dos Estados Unidos est mantendo os fatos em segredo (na realidade, o reverso que est mais perto da verdade; como certa vez um ulico do Pentgono observou com tristeza: Se realmente houvesse discos voadores, todos ns, majores, seramos coronis). Desde os longnquos dias da famosa irradiao de Orson Welles o mundo se tornou muito mais sofisticado. No de se crer que um contacto amigvel ou neutro com exceo das comunidades primitivas ou quando feito por criaturas de afrontosa aparncia viesse a produzir um surto de histeria como aquele que se abateu sobre os habitantes de Nova Jersey em 1938. Provavelmente milhares de pessoas correriam para seus carros, mas a sua pressa teria por finalidade colocar-se bem em
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evidncia no cenrio de semelhante acontecimento histrico, e no para fugir dele. E, no entanto, havendo escrito aquelas palavras, comeo a matutar no assunto. Quando se discute uma possibilidade terica, fcil manter a calma e a tranqilidade e ficar senhor de si; mas quando o telhado est caindo, o comportamento pode ser muito diferente. Como qualquer pessoa razoavelmente observadora que vive debaixo de cus claros e lmpidos, j tenho visto uma boa quantidade de objetos que poderiam ter sido tomados como OVNIs, e numa certa ocasio a coisa parecia que era mesmo de verdade. (Sei que ningum vai acreditar nisto, mas eu estava em companhia de Stanley Kubrick, exatamente naquela noite em que decidimos fazer o nosso filme vide captulo 22 deste livro.) Nunca me esquecerei das sensaes de terror e admirao sim, e de medo que se atropelavam na minha cabea, at que descobri que o objeto era apenas o Eco 1, visto em condies um tanto fora do comum. Ningum pode estar certo de como reagiria quando se visse na presena de um visitante de outro mundo. Quando chegar o dia de anunciar que a humanidade no est mais sozinha, aqueles que preparam e emitem o comunicado arcaro com uma responsabilidade verdadeiramente terrificante. Embora certamente procurem manter uma aparncia calma para tranqilizar o mundo, sabem eles que esto pregando no deserto. impossvel fazer uma conjetura sobre todas as motivaes que poderiam induzir os Extraterrestres a visitar o nosso planeta. As sociedades humanas possuem uma linha de conduta quase inacreditvel e acredito que culturas totalmente estranhas devem atuar de maneira completamente incompreensvel para ns. Algum que duvidasse disto deveria procurar colocar-se do lado de fora e olhar para a nossa prpria sociedade e imaginar-se no rol de um inteligente marciano que tentasse compreender o que est se passando num comcio poltico monstro, num torneio de xadrez, no prego da Bolsa de Valores, numa concentrao religiosa, num concerto sinfnico, num jogo de beisebol, numa greve branca de operrios, num programa humorstico e quente de TV e a lista no tem fim. Num trabalho espirituoso sobre a Lingstica Extraterrestre, o Prof. Solomon Golumb, da Universidade da Califrnia do Sul, procurou pr ordem na barafunda catica, lembrando que os nossos visitantes talvez estivessem interessados em entrar em contacto conosco sob um ou outro
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dos seguintes pretextos: 1) Pedir ajuda! 2) Fazer compras! 3) Converternos! 4) Alugar um apartamento! 5) Fazer negcios! 6) Empregar-se entre ns! 7) Buscar algumas opinies nossas para resolver seus problemas! e uma famosa historieta de Bamon Knight acrescentou mais uma hiptese que seria a 8) Para servir de garons! (Assados ou fritos). E at que esta lista bastante extensa faz supor que so dotados de psicologias semelhantes s nossas e que podemos estabelecer com eles um contacto mental ou pelo menos fsico. Alguns escritores ingnuos de fico cientfica argumentaram que este no precisa ser necessariamente o caso. Na tremenda histria que Olaf Stapledon escreveu sobre o futuro, intitulada Os ltimos e os Primeiros Homens (Last and First Men), a Terra invadida por criaturas microscpicas procedentes de Marte, as quais formam uma entidade racional somente depois de se fundirem numa espcie de sistema de nuvem inteligente. (Se isto parece rebuscado e forado, pense na quantidade enorme de clulas vivas, capazes de viver independentemente, que formam a entidade que voc tem todo o prazer de chamar de EU.) Porque os marcianos de Stapledon achavam muito exaustivo assumir o estado slido, tinham uma paixo enorme por corpos resistentes e rijos e assim recolhiam sofregamente diamantes e outras gemas, ignorando as fofinhas e semilqidas criaturas que transportavam estes sagrados objetos. Estavam muito bem a par de automveis, mas nada sabiam sobre seres humanos... De fato, algum insinuou que qualquer observador imparcial dos Estados Unidos concluiria que o automvel era a sua forma dominante de vida. Seria difcil transpor semelhante abismo psicofsico; um abismo deste tipo pode j existir justamente aqui na Terra entre o homem e insetos sociais como formigas, cupins ou abelhas. Aqui a pessoa humana no conta nada: o estado tudo, alm dos romnticos sonhos de um ditador totalitrio. Em casos extremos, nem conseguiramos sequer detectar uma espcie de forasteiros, a no ser com instrumentos altamente sofisticados. Poderia ser uma espcie gasosa ou eletrnica, ou poderia estar operando em escalas de tempo centenas de vezes mais rpidas ou mais lentas do que as nossas. At os seres humanos vivem sob diferentes modalidades, a julgar pelas velocidades de conversa, e parece haver pouca dvida de que os delfins pensam e falam com muito mais rapidez do que ns, embora sejam bastante corteses em usar uma linguagem de criana lenta quando
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fazemos tentativas para nos comunicar com eles. Permito-me aludir a estas especulaes remotas no porque as leve muito a srio (e no as levo mesmo), mas porque elas mostram a completa carncia de imaginao daqueles que acham que os forasteiros dotados de inteligncia tm que ser humanides. Se assim, ento deve haver milhes de raas humanides inteligentes espalhadas pelo Universo, de vez que a nossa parece ter sido um esboo prtico e coroado de xito. Mas, ainda que todos os ingredientes sejam exatamente os mesmos e aproximadamente nos mesmos lugares, seria extremamente raro encontrar um forasteiro humanide que se parecesse tanto com o homem como, por exemplo, o chimpanz. E eu iria at mais longe e diria que do ponto de vista csmico todos os mamferos terrestres so humanides. Todos eles tm quatro membros, dois olhos, duas orelhas, uma boca, dispostos simetricamente em redor de um eixo. Poderia um visitante da estrela Srio dizer realmente qual a diferena entre um homem e, por exemplo, um urso? (Sr. Ministro, lamento profundamente, mas todos os humanides se parecem comigo. ..). Mesmo que nos limitemos aos rgos sensoriais e aos manipuladores com os quais estamos familiarizados na Terra, os mesmos poderiam ser dispostos e, tambm importante, usados numa variedade enorme de maneiras, a fim de produzir efeitos de surpreendente estranheza. O falecido Dr. Hermann Muller, Prmio Nobel, expressou isto muito bem numa frase: A extravagncia do certo e apropriado (O bvio ululante). Um forasteiro, assinalou ele, acharia uma coisa extraordinria o fato de que ns temos um rgo que combina as exigncias da respirao, ingesto, mastigao e mordicao e, ocasionalmente, que serve para lutar, ajudar a puxar a agulha, gritar, assobiar, fazer conferncias e caretear. Ele bem que podia ter rgos separados para cada uma destas finalidades, localizados em diversas partes do seu corpo e havia de achar desajeitado e rudimentar nossa separao imperfeita destas funes. Mesmo fazendo um juzo pelos exemplos que se encontram em nosso prprio mundo, onde toda a vida se baseia no mesmo sistema bioqumico, a simplicidade da natureza parece ilimitada. Pense nas aparies de pesadelo do mar profundo ou nas grgulas blindadas do mundo dos insetos; pode muito bem ser que um dia ainda topemos com criaturas racionais de formas anlogas a todos estes que mencionamos. E, inversa114

mente, no deveramos deixar-nos enganar por semelhanas superficiais; pense no abismo que separa os tubares dos seus quase ssias, os delfins. Ou, mais perto de ns, aquela diferena que tragicamente separa os j divididos filhos de Abrao de hoje... Por conseguinte, no resta dvida de que a forma fsica no tem nenhuma importncia quando comparada com a motivao. Mais uma vez e em vista do nosso ponto de vista tacanho e antolhado, no podemos estender nossas idias muito alm da lista de diretivas, alis no de todo humorstica, do Dr. Golumb. Pois bem, embora tudo o que se pode conceber acabe acontecendo pelo menos uma vez, em nossa Galxia de cem bilhes de sis, algumas destas categorias parecem mais provveis do que as outras. Os invasores tomados de uma maldade louca e fascinados com o delrio que as cenas de horror causam, talvez tenham a mnima plausibilidade pelo simples fato de que antes mesmo de chegarem a ns se teriam destrudo a si mesmos. Toda raa que se julga suficientemente inteligente para conquistar o espao interestelar deve antes conquistar seus prprios demnios interiores. De mais a mais, parece haver pouco campo para um conflito csmico, mesmo que tecnicamente fosse possvel. difcil imaginar que atrativos o nosso mundo poderia oferecer a visitantes do espao; de vez que suas formas fsicas e exigncias seriam totalmente diferentes das nossas, muito improvvel que conseguissem viver entre ns. No existem objetos materiais nenhum tesouro concebvel, nem especiarias ou jias e tampouco drogas exticas suficientemente preciosas que justificassem a conquista do nosso mundo. Tudo o que possumos eles poderiam fabricar com bastante facilidade l em suas prprias regies. Se no, imagine o que os nossos qumicos no tero feito daqui a mil anos. Certamente deve haver entidades que tm a mania de passar por Sistemas Solares como uma criana coleciona selos. Se isto aconteceu conosco, nunca ficamos sabendo disto. O que que os habitantes de uma colmeia sabem a respeito do seu dono? uma analogia que vale a pena ser seguida. Os homens no interferem na vida das abelhas ou dos marimbondos a menos que tenham boas razes para tanto: sempre que possvel, preferem deixar esses bichinhos em paz, sozinhos. Embora no disponhamos de melhores armas do que bombas de 100 megatons, no estamos completamente
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desprovidos de meios de defesa e at uma supercivilizao adiantada deveria contar at dez antes de se meter com a nossa vida. Se estiverem em situao desesperadora se forem por exemplo os derradeiros sobreviventes de uma antiga raa, cujo pequeno mundo mvel tivesse praticamente esgotado as suas reservas depois de viajar durante perodos imensamente longos talvez tentem fundar uma nova moradia em nosso Sistema Solar. Mesmo nesta hiptese, a cooperao que se estabelecesse seria em benefcio deles e nosso tambm. De vez que provavelmente seriam capazes de transformar qualquer elemento, no vejo por que razo haveriam de cobiar a Terra. A rida Lua e os movedios montes de escria do cinto de asterides forneceriam todas as matrias-primas de que necessitassem e o Sol entraria com toda a energia de que precisassem. Dos dois bilhes de radiaes que emanam do Sol, o nosso planeta intercepta somente uma parte; e ns na prtica utilizamos apenas uma insignificante frao dela. No Sistema Solar existem matria e energia suficientes para muitas civilizaes, durante eras e mais eras pela nossa frente. Infelizmente, os nossos assentamentos por enquanto no indicam muita tendncia para uma coexistncia pacfica. Se escritores como Robert Ardrey esto certos, muito do comportamento humano (e animal) determinado pelo conceito de territorialidade. O proprietrio rural que fincasse um sinal numa rea particular de regio deserta, com os dizeres Os transgressores sero perseguidos, estaria ento falando em nome de toda a sua espcie. Se alguns visitantes inofensivos comeassem a colonizar a congelada lua externa de Jpiter, surgiriam vozes enfurecidas reivindicando o seu sagrado solo e generais reformados nos avisariam que mantivssemos nossos lasers secos e que s ousssemos abrir fogo quando pudssemos ver as retinas verdes dos seus olhos. Tudo isto leva a uma concluso que pode no ser muito original, mas cuja importncia no pode ser subestimada. Todo mundo reconhece que nossos atuais problemas raciais, polticos e internacionais so sintomas de uma enfermidade de que nos devemos curar para que possamos sobreviver em nosso prprio planeta mas os riscos podem ser ainda maiores. Embora seja impossvel pr-nos de guarda contra todas as surpresas que o futuro nos possa trazer, se aprendermos a manter uma convivncia pacfica entre ns mesmos, pelo menos aumentaremos nossas
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chances de viver com forasteiros. E a expresso entre ns mesmos deveria ser interpretada no seu sentido mais amplo no sentido de abranger, dentro da praticabilidade das coisas, todas as criaturas inteligentes neste planeta. No momento, num paroxismo de ganncia e insensatez, temos praticamente exterminado o maior animal que o mundo jamais viu. Somente alguns excntricos que no sentiram nenhum remorso de conscincia ao pensar no fato de que o crebro de uma coitada baleia maior do que o do homem, de modo que no sabemos que tipo de entidade realmente temos destrudo. verdade que nossos instintos agressivos, herdados dos macacos predadores, que foram nossos ancestrais, tornaram-nos dominadores deste planeta e j nos empurraram para o espao. Se no tivssemos aqueles instintos, j de h muito tempo que teramos perecido; assim que eles nos foram de grande serventia. Mas, fazendo nossas as palavras do governante de Camelot: Mudas a antiga ordem, dando lugar nova... temendo que um bom cliente viesse corromper o mundo. Temos a inteligncia para modificar ou pelo menos controlar os impulsos atvicos que se pragmatizaram em nosso comportamento. Embora possa parecer um paradoxo e uma negao de toda a histria do passado, a moderao e a tolerncia podem contudo provar que tm a mxima razo de ser para a sobrevivncia, quando nos encaminhamos rumo ao estgio csmico. Se isto verdade, oxal tenhamos tempo para cultivar estas virtudes. Porque a hora j vai muito adiantada e ningum pode adivinhar quantos olhos e cabeas estranhos j esto voltados para o planeta Terra.

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POSSVEL: APENAS ISTO! 10


As novelas sobre as galxias do meu estimado amigo Dr. Asimov me divertiram tanto na infncia que muito a contragosto que me ergo para desafiar algumas de suas recentes exposies (Impossvel: apenas isto, Revista de Fantasia e Fico Cientfica, fevereiro de 1967), S posso presumir que a idade avanada e a insacivel procura do Setor de Seleo do Clube do Livro Asimov tenha causado um certo enfraquecimento e estafa da frtil imaginao que tem deliciado tantas geraes com fantasmas de fico cientfica. (Observao expressa do editor ingls: Para pr as coisas em seus devidos lugares e evitar que qualquer leitor inocente seja enganado O Bom do Doutor nascera trs anos depois da sua Hesitante Crtica.) A possibilidade ou no de velocidades maiores do que a da luz no pode ser tratada com aquele cavalheirismo como o Dr. Asimov faz em seu artigo. Antes de mais nada, at a restrita Teoria da Relatividade no nega a existncia de tais velocidades. Ela simplesmente diz que velocidades iguais da luz so impossveis o que coisa completamente diferente. O leigo ingnuo que nunca esteve exposto ao quantum da fsica pode muito bem argumentar que para sair de uma situao abaixo da velocidade da luz e subir acima da velocidade da luz se tem que passar
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atravs dela. Mas este no necessariamente o caso; podemos tambm pular por cima dela, evitando assim os desastres matemticos que as bem conhecidas equaes Lorentz vaticinam quando a velocidade de alguma coisa exatamente igual da luz. Acima desta velocidade crtica dificilmente as equaes podem encontrar aplicao, embora possam ser aplicadas se forem aventadas certas hipteses interessantes. Devo esta idia ao Dr. Gerald Feinberg, da Universidade de Colmbia, pelo que lhe sou grato, se assim que devo me expressar. O seu trabalho A Possibilidade de Partculas de Velocidade Superftica faz ver que, uma vez que passagens repentinas de um estado para outro so caractersticas de sistemas de quantum, ento poderia ser possvel pular por cima da barreira da luz sem passar atravs dela. Se algum achar que uma idia ridcula, ento me permito lembrar-lhe que projetos com efeito de quantum fazendo as mesmas tramias andam por a aos montes testemunho do dodo de tnel. Na verdade, tudo o que contribui para elevar as vendas de centenas de milhares de dlares deveria ser levado seriamente em conta. Mesmo que no houvesse possibilidade de atravessar a barreira da luz, o Dr. Feinberg insinua que deve haver um outro Universo do outro lado dela, o qual seria composto inteiramente de partculas que no podem locomover-se mais lentamente do que a velocidade da luz. (Todo aquele que conseguir entender o que se quer dizer com as palavras do outro lado dela ser um homem mais felizardo que eu.) Contudo, visto que semelhantes partculas supondo-se que ainda obedeam s equaes de Lorentz possuiriam massa imaginria ou energia negativa, nunca conseguiramos detect-las ou us-las para algum fim prtico, como seja a comunicao interestelar. No que nos diz respeito, elas nem sequer precisariam existir. Esse ltimo ponto no me esquenta demais a cabea. Semelhantes coisas desagradveis foram ditas certa vez a respeito do neutrino, embora atualmente seja muito fcil a gente detectar este improvvel objeto, se estivermos dispostos a ficar bancando a ama-seca de algumas centenas de toneladas de equipamento, durante alguns meses, numa mina de ouro abandonada a uma profundidade de uns trs quilmetros e meio. Seja como for, simples bagatelas como energia negativa e massa imaginria no deveriam intimidar nenhum fsico matemtico que se preze. Conceitos mais exticos e extravagantes andam circulando a todo instante nas
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rodas cheias de banalidades e frivolidades de Brookhaven e CERN. Talvez neste particular devesse eu exorcizar um fantasma que muito prudentemente o Bom do Doutor deixou de evocar. H muitas coisas que sem dvida viajam mais depressa do que a luz, mas no so exatamente coisas. So apenas aparncias, o que no implica na cesso de energia, matria ou informaes. Um exemplo disto alis familiar a milhares de tcnicos de radar o movimento das ondas de rdio ao longo dos tubos retangulares de cobre conhecidos como roteiros de onda. Os moldes eletromagnticos que passam por um roteiro de onda s podem movimentar-se mais rpidos do que a luz e nunca numa velocidade abaixo desta! Mas eles no podem carregar sinais; as mudanas de molde que somente elas podem fazer, movimentam-se mais lentamente do que a luz, e precisamente na mesma razo como as outras a excedem. (Isto , o produto das duas velocidades igual ao quadrado da velocidade da luz.) Se isto lhe parece complicado, vou lhe apresentar um exemplo que espero ir esclarecer a situao. Suponhamos que temos um roteiro de onda do comprimento de um ano-luz e cheio de sinais de rdio. Num prazo menor de um ano sob nenhum pretexto dever surgir coisa alguma na outra ponta; na realidade tero que passar dez anos para que a mensagem chegue, movimentando-se a uma velocidade de apenas um dcimo daquela da luz. Mas uma vez que as ondas atravessaram o roteiro, tero estabelecido um molde que desliza pelo roteiro a uma velocidade dez vezes a da luz. Mais uma vez quero frisar que este molde no carrega nenhuma informao. Toda mensagem ou sinal requer uma mudana no transmissor, o que levaria dez anos para fazer a viagem de um ano-luz. Se voc j observou as ondas de uma tempestade batendo num quebra-mar, ter ento presenciado um fenmeno semelhante. Quando a linha de ondas bate de encontro ao obstculo num ngulo agudo, no ponto de interseco aparece uma verdadeira tromba dgua que se movimenta ao longo do quebra-mar a uma velocidade que sempre maior do que a das ondas que se aproximam e pode ter qualquer valor at ao infinito (quando as linhas so paralelas e toda a parte da frente do mar irrompe imediatamente). Mas por mais engenhoso que voc seja, no existe maneira de voc conseguir usar esta tromba dgua para carregar sinais ou objetos ao longo da costa. Embora encerre muita energia, ela no envolve nenhum movimento daquela energia. O mesmo vlido
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quando se trata de moldes ultra-rpidos num roteiro de onda. Se voc desejar investigar este assunto mais detalhadamente, remeto-o ao artigo escrito por Milton A. Rothman, de cincia-fico de tempos mais antigos, intitulado Coisas que andam mais rpidas do que a Luz e publicado no Scientific American do ms de julho de 1960. O ponto essencial deste artigo que a existncia de tais velocidades (velocidades de fase) de maneira alguma invalida a Teoria da Relatividade. Pode haver contudo outros fenmenos que fazem precisamente isto. Por favor, fique sentado para no cair de quatro e leia devagar a seguinte passagem tirada de uma carta do Prof. Herbert Dingle, publicada na Gazeta da Sociedade Real de Astronomia, O Observatrio, de dezembro de 1965 (85,949, pgs. 262-64). Merece que seja lido com ateno. A recente informao de que mensagens produzidas artificialmente de partes distantes do universo teriam sido detectadas avisou muito a especulao em torno da possibilidade de comunicao a longas distncias, em todas as quais parece que se tem admitido como ponto pacfico que um tempo a uma velocidade de no mnimo r/c deve transcorrer antes que um sinal possa ser recebido de uma distncia r (c = velocidade da luz). No existe contudo prova para isto. H razo para se crer que o caso vlido para um fenmeno que pode ser localizado unicamente num ponto ou numa pequena regio, mas esses fenmenos no so to localizveis. Se o postulado da relatividade (i.e. o postulado que diz que no existe nenhum modelo natural de descanso, de modo que o movimento relativo de dois corpos no pode ser dividido unicamente entre eles) vlido, ento o efeito Doppler proporciona um meio de comunicao instantnea absolutamente a qualquer distncia... Um cdigo de sinais ... poderia por isso ser inventado que em princpio nos possibilitasse enviar uma mensagem a qualquer parte e receber uma resposta imediata. (os itlicos so do autor.) Infelizmente no sabemos se o postulado da relatividade verdadeiro ou no... Visto que o desaparecimento da teoria da relatividade espacial no conseguiu impor-se ao conhecimento do pblico, parece que vale a pena mostrar a sua importncia no presente problema. E assim por diante, com mais algumas centenas de palavras de estrita lgica matemtica, seguindo-se uma resposta a uma crtica que o Prof. Dingle rebate e pe abaixo, ao menos para seu contentamento, na edio de agosto de 1966 do Observatrio (Observatory). No quero
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fornecer detalhes de debate, porque so tcnicos demais este peridico. (Traduo: no entendo patavina disto!). Contudo, o ponto que quero frisar deveria j estar bastante claro pelo extrato que fiz da carta. Apesar do seu xito formidvel em muitas aplicaes locais a relatividade no deve ser a ltima palavra acerca do Universo. Efetivamente, seria uma coisa sem precedentes se isto fosse verdade. A Teoria Geral a qual cuida da gravidade e dos movimentos acelerados, ao contrrio da Teoria Especial, que se ocupa somente do movimento no acelerado j deve estar em maus lenis. Um dos mais gabaritados astrofsicos do mundo (a esta altura j deve ter mudado de opinio, pelo que no quero identific-lo, limitando a dizer que o seu nome comea com Z) certa vez me surpreendeu quando, a caminho do Monte Palomar, fez uma observao a esmo, dizendo que considerava todas as trs provas da Teoria Geral como ultrapassadas, j rejeitadas pelos fatos novos. E somente nesta semana li nos noticirios que o Prof. Dicke detectou um achatamento dos plos do Sol, que justifica as peculiaridades orbitais de Mercrio, h muito tempo consideradas como a prova mais convincente para a teoria. Se Dicke est certo, ento ser mera coincidncia o fato de que os clculos de Einstein deram o resultado correto para a precesso de Mercrio. Assim sendo, teremos um escndalo astronmico em ambas as extremidades do Sistema Solar: porquanto o vaticnio de Lowell sobre a rbita de Pluto tambm parece completamente fruto do mero acaso. Pluto pequenssimo demais para que produzisse as perturbaes que levaram sua descoberta. (Voc sabe de algum que tenha escrito uma histria, insinuando que Pluto seria o satlite de um planeta muito maior, porm invisvel?) E agora que estou com gana e j comecei a investida, gostaria de dar uma laada numa outra das vacas sagradas de Einstein o Princpio da Equivalncia, o qual constitui a base da teoria da gravidade. Todo livro que trata do assunto e bom exemplo disto o livro Gravidade, de George Gamow ilustra o princpio, examinando um homem numa espaonave. Se a espaonave est se acelerando numa velocidade constante, diz-se que no h meio de o ocupante poder distinguir as foras inertes que agem sobre ele daquelas devidas a um campo gravitacional. Aqui chegamos estupidez mais crassa a menos que o obser122

vador e a sua espaonave tenham zero dimenses. Uma pessoa sempre consegue distinguir um campo gravitacional de um outro inerte. Porquanto, se voc examinar qualquer campo gravitacional com um instrumento adequado (o qual no precisa ser mais complicado do que um par de descansos de esfera, cujos movimentos em queda livre so observados com suficiente preciso), de estalo descobrir dois fatos: 1) o campo varia de intensidade de ponto para ponto, porque ele obedece a uma lei quadrada inversa (este efeito da mudana de gravidade agora usado para fixar os satlites em rbita); 2) o campo no paralelo, visto que irradia de algum corpo central que gravita. Mas a fora pseudo-gravitacional devida acelerao pode, pelo menos em princpio, ser tornada paralela e uniforme num tamanho to grande quanto se quiser. Por conseguinte, depois de um perodo muito breve de observao, a distino entre as duas deveria ser bvia. Ignoremos aquele desagradvel homenzinho na fila da frente que acaba de aparecer para me perguntar como que eu localizei uma falha no notada por Albert Einstein e por uns 90 por cento de todos os matemticos que j viveram sobre este planeta desde o comeo de todos os tempos. Mas, se o Princpio da Equivalncia no vlido, da decorre uma srie de conseqncias importantes. Com isto deitado abaixo e fica destrudo um dos mais efetivos argumentos contra a possibilidade de planos antigravitacionais e de excurso espacial seguramente uma meta que todos os advogados da explorao planetria fervorosamente almejam, para no mencionarmos aqueles bilhes de pessoas que dentro em breve se arrepiaro da cabea aos ps sob o impacto de raios snicos com descarga eltrica que sero emitidos pelos amigos das estrelas. E a propsito e que alis mais interessa ao presente assunto, teremos feito um buraco na Teoria da Relatividade atravs do qual conseguiremos fugir de uma nave superftica. E quando se fala em buracos o assunto descamba naturalmente para o nosso velho amigo, o espio espacial, esse atalho de convenincia seguido por tantos escritos de fico interestelar (inclusive eu). Como um crente fiel da lei de Haldane (O Universo no apenas mais esperto do que imaginamos; ele mais esperto do que a nossa imaginao), sou de opinio que no deveramos simplesmente dar de barato os espias espaciais como se fossem meros projetos de fico. Graas a Deus que pelo menos um fsico-matemtico, o Prof. J. A. Wheeler, elaborou uma
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teoria do espao-tempo o que implica naquilo que ele pitorescamente denominou de buracos de traa. Estes tm todos os requisitos e atributos de espia espacial; a gente desaparece no ponto A e reaparece no ponto B, sem visitar nunca qualquer ponto intermedirio. Infelizmente, na teoria de Wheeler a velocidade mdia entre A e B, mesmo via buraco de traa, resulta menor do que a velocidade da luz. Esta teoria no me parece muito audaciosa e fao votos que o professor faa mais alguns deveres de casa. Outra interessante e inusitada tentativa no sentido de demolir a barreira da luz foi feita no ltimo captulo do livro Ilhas no Espao, de autoria de Dandridge M. Cole e Donald W. Cox. Assinalaram que todos os testes das equaes da relatividade haviam sido efetuados com partculas aceleradas por foras externas e no por sistemas autopropulsores como os foguetes. Era imprudente, afirmavam eles, que as mesmas leis se aplicavam neste caso. E, um tanto quanto acanhado, aqui devo dar a mo palmatria. Eu havia me esquecido, antes de me referir minha cpia, de que o prefcio de Ilhas no Espao termina com um par de poemas humorsticos que bolem comigo porque eu disse (em Perfil do Futuro) que a velocidade da luz nunca poderia ser excedida. Numa semelhante situao de palpos de aranha, eu sempre me agarro a Walt Whitman, que dizia: Ca em contradio? Poi bem, ca em contradio. Eu sou volumoso; encerro multides. Por conseguinte, agora me permito convidar o Bom do Doutor Asimov a fazer a mesma coisa. Afinal de contas, ele mais volumoso do que eu. Observao: A resposta acima apareceu na edio de outubro de 1968 da Revista de Fantasia e Fico Cientfica e de l para c muita coisa tem sido publicada a respeito de velocidades mais rpidas do que a luz. Acredito que o trabalho mais facilmente disponvel para consulta seja o de Geral Feinberg, denominado Partculas que andam mais Rpidas do que a Luz, que foi publicado na edio de fevereiro de 1970 do Scientific Ame124

rican. A leitura deste artigo no fcil, mais indigesta ainda a leitura de Partculas alm da Barreira da Luz, trabalho da autoria de Olexa-Myron Bilaniuk e E. C. George Sudarshan, publicado na edio de maio de 1969 do A Fsica Hoje. Os Drs. Bilaniuk e Sudarshan, com seus colegas V. K. Deshpande, parecem ter sido os primeiros a ventilar este assunto com seriedade, na Gazeta Americana de Fsica, j em 1962.

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DEUS E EINSTEIN 11
Durante alguns anos andei quebrando a cabea com o seguinte paradoxo astroteolgico. duro de se crer que ningum mais tenha algum dia pensado no assunto, e se assim falo porque nunca o vi debatido em parte alguma. Um dos fatos mais firmemente estabelecidos da fsica moderna e que constitui a base da Teoria da Relatividade de Einstein que a velocidade da luz o limite de velocidade do universo material. Nenhum objeto, nenhum sinal, nenhuma influncia pode de modo algum viajar mais rpido do que a luz. Por favor, no me pergunte por que que isto tem que ser assim; que o Universo nasceu assim, e pronto. Ou pelo menos o que parece ser no momento. Mas acontece que a luz no leva milhes e sim bilhes de anos para atravessar at mesmo a parte da criao que podemos observar com a ajuda dos nossos telescpios. Por conseguinte: se Deus obedece s leis que aparentemente Ele estabeleceu, a qualquer dado momento Ele pode controlar somente uma frao infinitesimal do Universo. Ento todo este inferno poderia (literalmente?) soltar-se e desandar a uma distncia de dez anos-luz, o que no espao interestelar representa um mero arremesso de pedra, e a triste notcia levaria no mnimo dez anos at chegar aos
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ouvidos do bom Deus. E ento passariam mais outros dez anos, isto no mnimo, at que Ele pudesse chegar ao local para poder consertar as coisas... Voc pode responder, dizendo que isto uma ingenuidade das mais cretinas pois Deus j est em toda parte. Talvez seja assim, mas isso realmente o mesmo que dizer que os Seus pensamentos e a Sua influncia podem viajar a uma velocidade infinita. Ento neste caso o limite de velocidade de Einstein no absoluto; pode ser ultrapassado. As implicaes que isto traz so profundas. Sob o ponto de vista humano, no mais absurdo embora possa ser presunoso esperar que um dia possamos ter conhecimento das partes mais distantes do Universo. O passo de lesma como a velocidade da luz se desenvolve no precisa ser uma limitao eterna, e quem sabe se um dia no podemos agarrar com nossas mos as galxias mais remotas. Mas, por outro lado, pode acontecer que o prprio bom Deus esteja limitado pelas mesmas leis que governam os movimentos de eltrons e prtons, estrelas e espaonaves. E a que pode se esconder a causa de todas as nossas dores de cabea. Ele vem vindo justamente na marcha que Ele pode, mas no h nada que nem sequer Ele possa fazer com aqueles adoidados 400.000 quilmetros por segundo. E todo mundo acha que Ele vai chegar aqui atrasado.

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NO OCEANO DE ESTRELAS 12
Neste ou naquele momento da vida, e no necessariamente em horas de acabrunhamento ou doena, a maioria dos homens j conheceu aquele repentino espasmo de solido e irrealidade que os faz perguntarem O que estou fazendo aqui? No decurso de todas as pocas, poetas e msticos tm atentado perspicazmente para este sentimento e muitas vezes externaram a crena de que ns somos estrangeiros que vivemos num mundo que na realidade no nos pertence. Este vago e inquietante pressentimento perfeitamente exato. Ns no pertencemos a este lugar aqui e estamos a caminho de outro paradeiro qualquer. A caminhada comeou h bilhes de anos atrs, quando um dos nossos esquecidos ancestrais surgiu rastejando-se de dentro do mar e assim a vida comeou a invadir a terra. Aquela grande aventura foi o triunfo mais espetacular da natureza, mas foi conquistado a um elevado preo, sofrendo penrias biolgicas um preo que cada um de ns continua pagando at o dia de hoje. Estamos to acostumados nossa existncia terrestre que nos muito difcil imaginar os problemas que tiveram que ser vencidos antes que a vida emergisse das guas do mar. As guas rasas e secadas pelo sol
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dos oceanos primitivos constituam um meio ambiente quase ideal para criaturas viventes. Ficavam elas protegidas contra os rigores extremos de temperatura e supridas tanto de alimento como de oxignio. E acima de tudo, eram amparadas contra a influncia frustrante e esmagadora da gravidade. Desfrutando de tais vantagens, parece incrvel que a vida um dia tenha invadido um ambiente to hostil como a Terra. Hostil? Sim, embora seja um adjetivo que pouca gente aplicaria a ela. No resta dvida que tambm eu s o empreguei depois que empreendi um mergulho superficial e descobri conforme fizeram tantos milhares nos ltimos poucos anos que somente quando se cruza por baixo das guas e se vem com os prprios olhos as estranhas mirades de criaturas encantadoras que habitam as guas do mar, que me senti completamente feliz e desprendido de todos os cuidados e preocupaes do dia-a-dia de nossa vida. Quem tiver tido a ventura de experimentar esta sensao, jamais h de esquec-la ou nunca conseguir resistir e acabar sucumbido sua tentao mais uma vez, sempre que se lhe apresentar uma oportunidade. Na verdade, existem algumas criaturas por exemplo as baleias e porcos-do-mar que atenderam a este chamado de uma forma to completa que abandonaram a terra que os seus remotos ancestrais h muito tempo haviam conquistado. Mas no podemos fazer voltar os ponteiros do relgio da evoluo. O mar est muito atrs de ns; embora as suas reminiscncias nunca tenham cessado de remoer e agitar as nossas mentes e a ressonncia qumica das suas guas ainda fluam em nossas veias, jamais poderemos retornar nossa antiga moradia. Ns, criaturas da terra, somos exilados organismos deslocados a caminho de um elemento para o outro. Encontramo-nos ainda no acantonamento de trnsito, aguardando que os nossos passaportes sejam visados. Apesar de tudo isto, no h motivo para lamentarmos a nossa moradia perdida, pois estamos encaminhando-nos para uma outra de promessas e possibilidades infinitamente maiores. Estamos a caminho do espao; e l, para nossa grande surpresa, temos a possibilidade de recuperar muito daquilo que perdemos quando deixamos o mar. A conquista da Terra se realizou por foras biolgicas cegas; e a do espao ser produto deliberado da vontade e da inteligncia. Mas, sob outros aspectos, os paralelos so surpreendentes e impressionantes;
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cada um dos acontecimentos um, h tempos imemoriais atrs de ns; e o outro, a umas dcadas nossa frente representa um rompimento com o passado e um impulso macio em direo a um novo reino de possibilidades, de experincia e de promessas. Antes mesmo do lanamento dos satlites da Terra, nenhum perito competente tinha dvidas de espcie alguma de que dentro de outra gerao a conquista do espao seria tecnicamente vivel, ou ento que a nova cincia da astronutica se achava mais ou menos no estgio em que a da aeronutica se encontrava na virada do ltimo sculo. Os primeiros homens a descerem na Lua j haviam nascido; sob o aspecto tempo, hoje nos encontramos muito mais perto do momento em que uma espaonave levando um homem descer nas plancies lunares do que daquele dia em Kitty Hawk, quando os irmos Wright nos deram a liberdade dos cus. Por conseguinte, admitamos jubilosamente a maior realizao tcnica da histria da humanidade (aquela que, a propsito, j custou muito mais do que o projeto da bomba atmica) e consideremos algumas de suas conseqncias. Mesmo a curto prazo essas conseqncias podem ser impressionantes, para intervalos suficientemente longos para produzir transformaes na evoluo podem elas parecer hesitantes. A mais importante dessas mudanas consistir no resultado de se viver em campos gravitacionais mais baixos do que os da Terra. Por exemplo, em Marte um homem de aproximadamente 80 quilos pesa cerca de 30 quilos; na Lua, menos de 13 quilos. E numa estao espacial ou num satlite artificial no pesaria absolutamente nada. Teria feito a volta inteira, ganhando e na realidade ultrapassando a liberdade de movimento de que seus remotos ancestrais desfrutaram no impondervel oceano. Para ter uma idia das implicaes disto, pense no que a fora implacvel da gravidade causa aos nossos corpos aqui na superfcie da Terra. Ns passamos a vida inteira movendo-lhe combate e no final de tudo, s mais das vezes quem acaba nos matando ela. Lembre-se da energia que tem que ser empregada para bombear de c para l o sangue em nossas veias e artrias, num interminvel circuito. bem verdade que algum trabalho do corao executado mediante a resistncia friccional mas quanto mais tempo no poderamos ns viver se o peso do sangue e de todo o nosso corpo fosse abolido! Certamente existe uma relao estreita entre o peso e o tempo de vida, e este um fato que pode ser de vasta importncia dentro de
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no muitas dcadas. Podem ser revolucionrias as conseqncias sociais e polticas se ficar evidenciado que os homens podem viver substancialmente mais tempo em Marte ou na Lua. Mesmo tomando em conta o ponto de vista mais conservador, o estudo de organismos vivos em campos gravitacionais que variam ser um novo e potente instrumento de cincia biolgica e mdica. Como natural, pode ser que se afirme que uma gravidade reduzida ou zero acabar produzindo efeitos secundrios indesejveis, mas a cincia da medicina espacial, que est crescendo rapidamente sem mencionar a experincia de todas as criaturas no mar insinua que tais efeitos sero temporrios e no graves. Depois de muitas geraes vivendo num ambiente impondervel talvez os nossos rgos de equilbrio e alguns dos nossos msculos possam ficar atrofiados, mas que importa isto se eles j no so mais necessrios? Seria uma bela troca que viria compensar abbadas palatinas despencadas, panas balouantes e outros defeitos e doenas da gravidade. Mas a simples dilatao do perodo de vida e mesmo o avano no mbito da sade e no setor da eficincia no so em si importantes. Todos ns conhecemos povos que fizeram mais em quarenta anos do que outros em oitenta. O que realmente conta riqueza e diversidade de experincia e o uso que os homens e as sociedades por eles constitudas delas fazem. E sob este ponto de vista que a conquista do espao ir produzir um avano em complexidade de estmulos e incentivos maior at do que aquele que adveio quando a vida se deslocou das guas do mar para a terra. No mar cada criatura existe no centro de um pequeno universo, que raramente tem uma circunferncia maior do que uns trinta e poucos metros e via de regra at muito menor. Este o limite de visibilidade subaqutica estabelecido e, no obstante se perceba por meio de vibraes sonoras alguma informao vinda de distncias maiores, o mundo dos peixes um lugar muito diminuto. No entanto, o raio de visibilidade de ura animal que vive na terra milhares de vezes maior. Pode enxergar at o horizonte, a milhas de distncia. E de noite pode olhar para as estrelas, aqueles penetrantes pontos de luz, cuja incrvel explicao tem sido descoberta pelo prprio homem h muito pouco tempo. No espao, o horizonte ser infinito, sem barreiras. S se enxerga131

ro sis e planetas, nunca dois iguais, muitos deles estuantes de formas estranhas de vida e regorgitando de civilizaes talvez mais estranhas ainda. O mar que fustiga as costas da Terra, que parece to infinito e eterno, uma gota de gua na lmina de um microscpio, quando comparado com o mar sem costas do espao. E nossa escala aqui, entre um oceano e outro, pode representar apenas um momento na histria do Universo. Quando se medita neste fato que inspira pavor, ento se v como so volveis, superficiais e na verdade francamente pueris as concepes daqueles escritores de fico cientfica que simplesmente transportam suas culturas e grupos sociais para outros planetas. Sejam quais forem as civilizaes que venhamos a fundar em mundos distantes, as diferenas que elas apresentaro em confronto com a nossa sero mais acentuadas do que aquelas observadas entre a Amrica de meados do sculo vinte e a Itlia da Renascena ou, se quisermos ento, do Egito dos faras. E, conforme temos visto, essas diferenas no sero meramente culturais e sim tambm orgnicas, numa longa perspectiva de tempo. Com uma evoluo se exercendo durante alguns milhares de anos, muitos dos nossos descendentes sero separados de ns por abismos psicolgicos e biolgicos muito maiores do que aqueles entre os esquims e os pigmeus africanos. A congelada regio inculta da Groenlndia e as florestas estuantes do Congo representam os dois extremos das extenses climticas que o homem tem conseguido dominar sem lanar mo de tecnologia avanada. Entre as estrelas existem ambientes muito mais estranhos e algum dia haveremos ainda de nos lanar contra eles, empregando os instrumentos da futura cincia a fim de mudar atmosferas, temperaturas e talvez at rbitas. No deve haver muitos mundos em que um homem desprotegido possa sobreviver, mas os homens que desafiam o espao no esto desprotegidos. Eles ho de compor outros planetas como ns hoje desbravamos florestas e desviamos o curso de rios. E assim, mudando mundos acabam eles tambm se modificando. Como pensar um homem que vive numa das luas internas de Saturno, onde o sol aparece qual ponto de luz penetrante, porm sem calor nenhum, e a grande laranja dourada do gigantesco planeta domina o firmamento, passando rapidamente pelas suas fases desde a nova at cheia enquanto vai flutuando dentro do crculo dos seus incomparveis anis? -nos difcil imaginar qual ser a concepo de vida que o homem
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de l ter, quais as esperanas que o embalam e os temores que o acabrunham embora ele possa estar mais perto de ns do que os homens que assinaram a Declarao de Independncia. Ponha-se em campo e adentre os mundos dos outros sis (sim, um dia haveremos de alcan-los, embora isto possa no ser para breve) e imagine um planeta onde a palavra noite no tem nenhum sentido, porquanto quando um sol se pe o outro surge e qui um terceiro e um quarto com matizes totalmente diferentes. Procure mentalizar e visualizar o que seja certamente o mais estramblico e fantstico de todos os firmamentos aquele de um planeta perto do centro de um desses aglomerados de estrelas que se acotovelam e espremem os quais fulguram e refulgem como longnquos enxames de vagalumes nos campos visuais dos nossos telescpios. Que sensao de estranheza no se deve experimentar debaixo de um firmamento que um slido escudo de estrelas, onde no existe escurido entre elas, por onde se possa lanar os olhares para o Universo alm... Tais mundos existem de fato e dia vir em que os homens vivero nele. Mas por que, pode-se perguntar com toda razo, devemos ns preocupar-nos com esses lugares distantes e forasteiros, quando aqui na Terra temos tanta coisa para fazer durante sculos ainda? Encaremos a realidade dos fatos; ns no temos sculos pela nossa frente. O que temos so perodos de tempo imensamente longos, acidentes que nos tolhem e as conseqncias de nossas prprias ganncias e veleidades. Cem milhes de anos no sero mais do que uma pequena frao da histria futura da Terra. Isto corresponde mais ou menos ao longo perodo de tempo em que os dinossauros reinaram como senhores e dominadores deste planeta. Se tivermos a ventura de viver um dcimo de tempo que os grandes rpteis viveram e dos quais s vezes falamos depreciativamente como se fossem uma das aberraes da natureza, ento teremos tempo suficiente para assinalar a nossa presena em incontveis mundos e sis. No entanto permanece ainda uma pergunta final: Se nunca nos sentimos completamente como em casa, vontade, aqui na Terra, a qual nos adotou como filhos durante tanto tempo, que tipo de esperana esse que nos faa encontrar maior felicidade ou satisfao nos mundos estranhos de sis estrangeiros? A resposta reside na distino entre a raa e o indivduo. Para um
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ser humano, moradia o lugar onde nasceu e passou a sua infncia, seja ela as estepes da Sibria, uma ilha de coral, o vale dos Alpes, o cortio de Brooklyn, um deserto marciano, uma cratera lunar ou uma arca interestelar de milhas de comprimento. Mas para o Homem, moradia nunca pode ser um simples pas, um simples mundo, um simples Sistema Solar, um simples agrupamento de estrelas. Enquanto resiste e sofre pacientemente numa forma identificavelmente humana, a raa no pode ter nenhum lugar duradouro e permanente a no ser o Universo como tal. Esta insatisfao divina faz parte do nosso destino. um dos maiores, e talvez o maior, dons que herdamos do mar que se revolve to impacientemente em redor do mundo. Ser um descontentamento de esprito que acompanhar os nossos descendentes que rumam para mirades de trminos inimaginveis de viagem at quando o mar estiver aplacado eternamente e a Terra em si no passar de uma lenda que se esfuma e perde no meio das estrelas.

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III - A Tecnologia do Futuro

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A MQUINA QUE PENSA 13


Estamos no sculo em que todos os velhos sonhos do homem e no alguns dos seus pesadelos parecem concretizar-se. A conquista do espao, a transmutao da matria, viagens Lua e at o elixir da vida uma a uma as maravilhosas vises do passado vo se tornando realidade. E entre elas, a que mais repleta de promessas e perigos: a mquina que pode pensar. De uma ou de outra forma, a idia de uma inteligncia artificial remonta pelo menos a trs mil anos. Antes de voltar suas atenes para a tcnica e engenharia aeronutica, Ddalo o Departamento de Pesquisa Cientfica do Rei Minos, dirigido por um s homem construiu um homem de metal para montar guarda s costas de Creta. Talos no passava, porm, de um gigante de fora fsica, mas no tinha inteligncia; talvez um prottipo melhor da mquina pensante seja a cabea de bronze que em geral est ligado ao nome do Irmo Baco, embora a lenda o preceda de alguns sculos. Esta cabea podia responder a toda pergunta que lhe fizessem relacionada com o passado, o presente e o futuro; conforme costumeiro com os orculos, no havia garantia de que o interessado ficasse satisfeito com o que ouvia. Sobre essas lendas via de regra pesa a aura de condenao ou hor137

ror que vm associados a nomes como Prometeu, Fausto e, acima de todos, Frankenstein, embora no fosse mecnica a criao daquele desditoso cientista. No gnero, talvez a melhor obra seja aquele pequeno trabalho clssico de Ambrose Bierce intitulado O Mestre de Moxon (Moxons Master), que se inicia com as palavras: Voc pessoa sria? Voc realmente acredita que uma mquina possa pensar? Para esta pergunta existe uma resposta franca e sem rodeios, embora no seja universalmente aceita. Pode-se sustentar sem susto que todo homem est perfeitamente familiarizado pelo menos com uma mquina pensante, porque ele tem um ltimo modelo sentado em seus ombros. Com efeito, se o crebro no uma mquina, o que ele ento? Os crticos deste ponto de vista (que a estas alturas provavelmente devem estar em minoria) podem muito bem argumentar que de algum modo fundamental o crebro diferente de qualquer mecanismo inanimado. Mas, mesmo que isto seja verdade, no se segue da que as suas funes no possam ser imitadas ou at ultrapassadas por uma mquina no orgnica. Os avies voam melhor que os pssaros, embora sejam construdos com materiais muito diferentes. Por bvias razes psicolgicas existem pessoas que nunca aceitaro a possibilidade de uma inteligncia artificial e lhe negariam a existncia mesmo que um dia dessem de cara com ela. Enquanto estou escrevendo estas linhas existe um verdadeiro jogo de xadrez em andamento entre computadores da Califrnia e de Moscou; ambos esto jogando to mal que inegavelmente no existe nenhum calor humano estimulante em nenhum dos parceiros. Contudo, ningum realmente duvida de que o eventual campeo do mundo ser um computador; e quando isto se tornar realidade, os conservadores recalcitrantes retrucaro: Oh, sim, jogo de xadrez no requer que se pense realmente e ho de apontar para vrios grandes mestres em evidncia. Embora se possa simpatizar com esta atitude, em si no racional a gente se agastar e ofender-se com a idia de uma mquina racional. J no nos magoamos mais porque as mquinas sejam mais fortes, mais rpidas ou mais jeitosas do que os seres humanos, embora levssemos vrios penosos sculos at nos conformarmos com este estado de coisas. A balada de John Henry mostra muito bem como mudou a nossa concepo da vida; hoje em dia tomaramos por um verdadeiro doido o homem que desafiasse o martelo-pilo a vapor e no o taxaramos de heri.
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Garanto como competies entre prodgios de calcular e computadores eletrnicos um dia vo ainda ministrar inspirao para futuros cantos folclricos, embora me sinta feliz e vontade para ceder este assunto a Tom Lehrer. Como se sabe, foi o advento do moderno computador que tirou o assunto de mquinas pensantes do mbito da fantasia para a vanguarda da pesquisa cientfica. No existe uma resposta mais cabal para a pergunta feita por Bierce h trs quartos de sculo do que esta citao tirada do recente livro Inteligncia no Universo, de MacGowan e Grdway: Pode-se afirmar sem reserva alguma que um computador digital com finalidades gerais pode pensar, em todo o sentido da palavra. Isto verdadeiro, no importa qual seja a definio de pensar que se queira especificar; a nica exigncia que se faz que a definio de pensar seja explcita. Evidentemente, a ltima frase a clusula capciosa, porquanto existem quase tantas definies de pensar quantos so os pensamentos; na anlise final todos eles provavelmente pela fervura se reduzam a Pensar o que eu fao. Uma maneira singela e supina de se descartar deste problema vamos encontr-la num famoso teste proposto pelo matemtico ingls Alan Turing, j antes que o computador digital existisse. Turing mentalizou uma conversa por um circuito de teletipo com uma entidade X invisvel. Se, depois de algumas horas de conversa, no se pudesse identificar se era um homem ou uma mquina, quem estava no outro lado da linha, ento se teria que admitir que X estava pensando. Tem havido diversas tentativas no sentido de aplicar este teste em reas restritas por exemplo em conversas sobre o tempo. Houve quem (Doutor) chegasse a permitir que um computador fizesse uma entrevista psiquitrica com tal xito que 60 por cento dos pacientes se negaram a crer que eles no estavam conversando com um psiquiatra de carne e osso. Mas como as pessoas que falam de si mesmas so tentadas a continuar indefinidamente com um modesto repertrio de frases como No vai me dizer que! ou E da o que voc fez?, este exemplo particular serve to somente para demonstrar que numa longa conversa no se requer l muita inteligncia. O velho motejo de que as mulheres gostam de fazer tric, porque isto lhes proporciona alguma coisa em que pensar enquanto esto falando, simplesmente um caso especial de um processo muito mais amplo, do qual se pode buscar prova cabal em qualquer reunio social.
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Para que o teste de Turing fosse aplicado adequadamente, a conversa no deveria restringir-se a um simples setor restrito, mas deveria estender-se a toda a arena dos assuntos humanos. (Voc tem lido algum bom livro, ultimamente? Acha voc que... vai ser nomeado? A sua senhora j viu? etc, etc.) Certamente em nenhum setor estamos ns prximos de construir uma mquina que possa ludibriar muita gente durante muito tempo; isto porque mais cedo ou mais tarde os modelos de hoje acabam fracassando e desfazendo-se diante de perguntas impertinentes e inoportunas que apenas mostram com muita clareza que na verdade as suas respostas so mecnicas e que as mesmas no tm nenhuma compreenso real do que est se passando. Conforme Oliver Selfridge observou com amargura: Mesmo entre aquelas pessoas que acreditam que os computadores podem pensar, em nossos dias poucos existem, com exceo de uma pequena margem obstinada e fantica, que acreditam que eles de fato esto pensando. Embora esta tenha sido a posio geralmente aceita nos ltimos anos de 1960, ser a pequena margem obstinada e fantica que estar por cima da onda por muito tempo. Os argumentos em curso sobre a inteligncia da mquina aos poucos iro se esvanecendo, visto que as possibilidades so cada vez menores de se poder traar uma linha entre as realizaes que so do homem e as outras que so da eletrnica. Permito-me citar outro cientista, Marvin Minsky, professor de engenharia de eletricidade: Quando a mquina progredir... comearemos a ver todos os fenmenos associados com os termos percepo, intuio e inteligncia. difcil dizer a que distncia estamos desse limiar, mas, uma vez ultrapassado, o mundo no ser o mesmo... No razovel pensar que as mquinas possam tornar-se quase to inteligentes como ns e depois parem, ou ento supor que ns seremos sempre capazes de competir com elas em agudeza e sabedoria. Se podemos ou no manter um certo tipo de controle sobre as mquinas, supondo que o que queremos, a natureza de nossas atividades e aspiraes se transformariam completamente mediante a presena na terra de seres intelectualmente superiores. Pouqussimos estudos, se que h realmente algum, do impacto
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social dos computadores se tm voltado para estes problemas suscitados por esta ltima frase, particularmente para a agourenta passagem supondo que o que queremos. Isto compreensvel; a revoluo eletrnica se processou to rapidamente que aqueles que se ocupam dela mal tiveram tempo para pensar no presente, quanto mais no dia de amanh. De mais a mais, o fato de que os computadores de nossos dias muito obviamente no so intelectualmente superiores, tm proporcionado uma falsa sensao de segurana igual quela experimentada pelo fabricante de carruagens com relho, nas alturas de 1900, toda vez em que via um carro destrudo na beira da estrada. Esta iluso confortvel estimulada pelas interminveis histrias parte do folclore passageiro e momentneo de nossa era a respeito de estpidos computadores que tinham que ser substitudos por bons seres humanos desusados, depois de eles terem insistido em expedir notas de milhes e mais milhes de Cruzeiros ou de ameaar com ao judicial se no fossem pagas imediatamente dvidas em aberto de Cr$ 0,00. Raramente se menciona que estas gafes so devidas quase que invariavelmente a descuidos de programadores humanos. Embora tenhamos que viver e trabalhar com (e contra) os autmatos mecnicos de nossos dias, suas deficincias no devem cegar-nos para o futuro. Em particular, deveramos nos aperceber que, to logo as fronteiras da inteligncia eletrnica forem transpostas, haver uma espcie de reao em cadeia, porque as mquinas rapidamente se desenvolvero. No decurso de pouqussimas geraes geraes de computadores, que na ocasio devero durar somente alguns meses deve haver uma exploso mental; a simples mquina inteligente rapidamente ceder seu lugar mquina ultrainteligente. Um cientista que tem dado muita ateno a este assunto o Dr. John Irving Good, do Colgio Trinity, de Oxford autor de trabalhos com ttulos desafiantes como Pode um Andride Sentir Dor? (Este termo aplicado a um homem artificial casualmente mais antigo do que geralmente se acredita. Sempre supusera que seria um produto das modernas revistas de cincia-fico e fiquei pasmado quando dei com O Andride de Bronze numa publicao da revista Atlantic Monthly do ano de 1891). O Dr. Good escreveu Se construirmos uma mquina ultrainteligente, estaremos brincando com fogo. Anteriormente brincamos com fogo, o que nos ajudou a manter os outros animais acuados.
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Sim, est tudo muito bem mas quando a mquina ultrainteligente chegar, ns que podemos ser os outros animais: e veja em que situao ficaram. O Dr. Good acredita piamente que a verdadeira sobrevivncia de nossa civilizao pode vir a depender da construo de tais instrumentalidades, porque, se na realidade so mais inteligentes do que ns, podem responder a todas as nossas perguntas e resolver todos os nossos problemas. Conforme ele cunha seu pensamento numa frase elegaca. A primeira mquina ultrainteligente a ltima inveno que o homem necessita fazer. Necessita aqui a palavra principal. Talvez 99 por cento de todos os homens que j passaram por esta vida conheceram a palavra necessita; tm sido compelidos por necessidade e nunca puderam dar-se ao luxo de escolher. No futuro isto no ser mais vlido. Uma das maiores virtudes da mquina ultrainteligente pode consistir no fato de que nos forar a pensar na finalidade e no sentido da existncia humana. Impelir-nos- a tomar algumas decises de longo alcance e qui dolorosas, justamente da mesma maneira como as armas termonucleares nos foraram a enfrentar as realidades da guerra e da agresso, depois de passarmos cinco mil anos de pio e santo papaguear. Estas implicaes filosficas de longo alcance da inteligncia da mquina obviamente transcendem em muito as mais imediatas preocupaes de hoje em torno da automao e do desemprego. Com uma certa pitada de ironia, no que esses temores so bem fundados, ainda que prematuros! Embora a automao j tenha sido inculpada pela perda de muitos empregos, a evidncia indica que por enquanto ela tem criado muito mais oportunidades de trabalho do que tem destrudo. (Ainda bem, pois isto pode servir de pequeno consolo para o trabalhador particular semi-especializado que acaba de ser substitudo por um par de miligramas de microeletrnicos). A revista Fortune, numa tentativa esperanosa de auto-realizao de uma profecia, arengou o seguinte: Indubitavelmente o computador entrar na histria no como a exploso que espalhou o desemprego por todos os lares, mas como o triunfo tecnolgico que possibilitou que a economia dos Estados Unidos mantivesse o secular crescimento do qual depende a sua grandeza. Duvido que esta declarao seja vlida para mais algumas dcadas nossa frente; mas duvido tambm que historiadores (humanos ou outros) do final do sculo vinte e um no
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encarem indubitavelmente com uma perversa gozao. Pois, a verdade que muito antes que isso acontea os talentos e aptides do homem mdio e at do superior ser to invendvel no mercado local como a sua fora muscular. Somente alguns empregos especializados e distintamente no burocrticos que permanecero como prerrogativa do trabalhador no-mecanizado; a gente no pode imaginar a robotizao de um faz-tudo, de um jardineiro, de um trabalhador construtor, de um pescador... Estas so profisses que requerem mobilidade, destreza, ligeireza e adaptabilidade geral porquanto no h duas tarefas que sejam precisamente as mesmas e no um alto grau de inteligncia ou de poder de processamento de dados. E mesmo estas relativamente poucas ocupaes provavelmente sero invadidas por uma fora trabalhadora rival e freqentemente superior, proveniente do reino animal, dado que um dos benefcios tecnolgicos de grande alcance do programa do espao (embora ningum ainda tenha dito muita coisa a respeito dele, com medo de provocar as iras dos sindicatos dos trabalhadores) consistir no fornecimento de antropides educveis com o fito de preencher a lacuna existente entre o homem e os grandes macacos. Por isso deve ser entendido claramente que o principal problema do futuro e de um futuro que possa ser alcanado por muitos dos que ainda hoje vivem consistir na construo de sistemas sociais baseados no princpio de total desemprego e no de total emprego, preferentemente. Alguns escritores chegaram a sugerir que o nico jeito de resolver este problema seria pagar pessoas para serem consumidores; Fred Pohl, em sua divertida historieda O Castigo de Midas, faz a descrio de uma sociedade em que voc se veria realmente em apuros se no consumisse toda a sua cota de mercadoria despejada pelas fbricas automticas. Se este o modelo de futuro que vamos ter, ento os estados de bem-estar de nossos dias representam apenas os passos mais frgeis e titubeantes em direo a esse futuro. O recente alvoroo em torno do Medicare parecer completamente incompreensvel para uma gerao que limita o direito de cada homem a uma renda bsica de aproximadamente Cr$ 20.000,00 por ano a partir do nascimento. (Naturalmente taxa de 1984.) Deixo por conta de outros a elaborao dos detalhes prticos (se esta a maneira correta de se falar) de um sistema econmico no qual anti-social e possivelmente contrrio lei no gastar um terno por se143

mana ou ento no tomar seis refeies por dia ou ainda no jogar no ferro velho o carro do ms anterior. Embora no leve muito a srio este quadro, o mesmo serve para lembrar que o mundo de amanh pode vir a diferenciar-se to radicalmente do nosso atual, que as palavras como trabalho, capital, comunismo, empresa privada e controle estatal tero mudado completamente os seus sentidos se na realidade ainda estiverem em uso. Na pior das hipteses, podemos esperar uma sociedade que no encare mais o trabalho como meritrio ou o cio como um dos planos mais engenhosos do demnio. Mesmo hoje em dia, no resta muito da velha tica puritana; a automao acabar fincando os ltimos pregos no seu atade. A necessidade de uma semelhante mudana de perspectiva tem sido muito bem colocada pelo escritor cientista britnico Nigel Calder em seu notvel livro O Jogo do Meio Ambiente (The Environment Game): O trabalho uma inveno cujo aparecimento pode ser datado da inveno da agricultura... Agora, com o comeo da automao, temos que imaginar um tempo em que devemos desinventar o trabalho e libertar nossas mentes do costume incalculado. A desinveno do trabalho: O que teria Horatio Alger pensado desse conceito? A tese de Calder (muito complexa, de modo que aqui s podemos dar um resumo dela) apregoa que o homem atualmente est chegando ao fim do seu breve episdio de agricultura de dez mil anos; durante um perodo cem vezes mais longo ele foi um caador e todo caador negar indignado que sua ocupao possa ser chamada de trabalho. Agora ns temos que largar a agricultura em favor de tecnologias mais eficientes primeiro, porque ela manifestamente fracassou em proporcionar alimentos para a populao em exploso; e segundo, porque forou quinhentas geraes de homens a viver vidas anormais de fato artificiais de maante e repetitiva labuta. Conseqncia disto esto a muitos dos nossos problemas psicolgicos; e para citar novamente Calder: Se os homens pretendessem trabalhar o solo, certamente teriam braos mais compridos. Se os homens pretendessem... e naturalmente um jogo que todo mundo pode fazer. Mesmo agora, com as mquinas ultrainteligentes exatamente abaixo do nosso horizonte, est em tempo de levarmos este jogo a srio, enquanto temos ainda algum controle sobre as regras. Dentro de mais alguns anos ser tarde demais.
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O trfico de utopias tem sido uma ocupao popular e no conjunto inofensiva desde os tempos de Plato; agora se tornou um assunto de vida e de morte parte da poltica de sobrevivncia. A mquina ultrainteligente, a produo de alimentos e o controle populacional devem ser considerados como os trs elementos que se encadeiam e que determinaro a forma do futuro; no so independentes, porque todos eles reagem um sobre o outro. Isto se torna evidente quando fazemos a pergunta que propositalmente planejara como uma forma menos emocional possvel: Num mundo automatizado, servido por mquinas ultrainteligentes, qual a populao humana ecolgica mais favorvel? Existem muitas equaes nas quais uma das possveis respostas zero; os matemticos do a isto o nome de soluo trivial. Se neste caso a soluo zero, ento o assunto vai muito alm da trivialidade, pelo menos do nosso egocntrico ponto de vista. Mas que possa ser muito baixa e provavelmente o ser parece coisa certa. Certa vez Fred Hoyle me fez a observao de que no tinha sentido o mundo conservar mais gente do que se pode chegar a conhecer durante a nossa durao de vida. Mesmo que se tratasse do Presidente dos Estados Unidos, o nmero giraria em torno de dez a cem mil; com uma margem muito generosa tendo em vista a reproduo, a perda, talentos especiais, e assim por diante, realmente no parece existir exigncia para aquilo que se chamou de Aldeia Global do futuro com mais de mil habitantes espalhados pela face do planeta. E se tal nmero no parecer realista de vez que ns j ultrapassamos os trs bilhes de seres humanos e nos encaminhamos pelo menos para o dobro pelo fim do sculo ento frisamos que, uma vez atingida a meta universalmente estabelecida de comum acordo do controle da populao, qualquer alvo pode ser alcanado num tempo consideravelmente curto. Se realmente tentssemos (talvez com uma pequena ajuda da parte dos laboratrios de biologia), dentro de um sculo chegaramos a um trilho portanto, quatro geraes. Por razes psicolgicas fundamentais poderia ser mais difcil encaminhar-nos para a outra direo, mas poderia ser feito. Se as mquinas ultrainteligentes decidirem que mais de um milho de seres humanos constitui uma epidemia, poderiam elas ento ordenar uma eutansia a ser aplicada a toda pessoa que tivesse um Quociente de Inteligncia abaixo de 150, mas fao votos para que tais medidas drsticas no sejam necessrias.
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Se o plat populacional vai nivelar-se, dentro de alguns sculos, numa faixa de um milho, um bilho ou um trilho de seres humanos, assunto de muito menos importncia do que as maneiras como iro ocupar o seu tempo. De vez que todas as formas inimaginveis de adquirir e gastar devem ter-se tornado obsoletas em face das mquinas, parece que o tdio ir substituir a guerra e a fome como sendo os maiores inimigos da humanidade. Uma resposta para um semelhante mundo seria a sociedade desinibida e hedonstica de Huxley, conforme descrita em seu livro O Novo Mundo Valente (Brave New World): No h nada de errado nisto, enquanto no a nica resposta. (Devido ao seu malsinado trao de ascetismo, Huxley no fez a apreciao disto.) Certamente, muito mais tempo do que presentemente ser devotado aos esportes, ao divertimento, s artes e a tudo compreendido com o termo vago de cultura. Em alguns desses setores, a presena de fundo de mentalidades superiores no humanas teria um efeito frustrante, mas em outros as mquinas poderiam agir como reguladores de marcha. Ser que algum realmente imagina que quando todos os Grandes Mestres forem eletrnicos, ningum mais jogar xadrez? Os humanos simplesmente fundaro novas categorias e entre si jogaro xadrez melhor. Todos os esportes e jogos (a no ser que se ossifiquem) de tempos em tempos tm que passar por revolues tecnolgicas; exemplos recentes disto a introduo de fibras de vidro em saltos de vara, na arte de atirar com arco e no remo. Pessoalmente com muita dificuldade posso esperar pelo advento do prometido rob jogador de tnis de mesa, conforme preconizado por Marvin Minsky. Estes assuntos no so banais; os jogos so um substituto necessrio para os nossos impulsos venatrios e se as mquinas ultrainteligentes nos proporcionam uma sada nova e melhor, tanto melhor para ns. Necessitaremos de cada uma delas para nos ocupar durante os sculos que temos pela frente. Certamente as mquinas ultrainteligentes possibilitaro novas formas de arte, bem como desenvolvimentos muito mais elaborados das antigas, pela introduo das dimenses de tempo e probabilidade. Mesmo em nossos dias uma pea de escultura ou um quadro que fica imvel encarado como ligeiramente ultrapassado. Embora o problema com a maioria da arte cintica consista no fato de que s resiste primeira metade do seu nome, alguma coisa est destinada a surgir das presentes
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exploraes que se fazem sentir na fronteira entre a ordem e o caos. A insero de uma mquina inteligente no ponto entre uma obra de arte e a pessoa que a aprecia vem abrir algumas possibilidades fascinantes. Isto permitiria uma regenerao e realimentao em ambas as direes; com isto quero eu dizer que o observador reagiria diante da obra de arte; e em seguida a obra reagiria diante das reaes do observador, depois... assim por diante, durante tantos estgios quantos se desejassem. Esta espcie de processo de vaivm numa maneira muito rudimentar vem insinuado nas mquinas de ensinar primitivas dos nossos dias; e aqueles modernos novelistas, que propositalmente lanam seus temas, talvez estejam tambm eles tateando neste sentido. Um trabalho dramtico do futuro, reproduzido por uma mquina inteligente sensvel aos variveis estados emocionais do pblico, nunca teria a mesma forma ou ento a mesma linha de demarcao, duas vezes sucessivamente. At o seu humano criador ou colaborador ficaria atnito com tantas surpresas. Que tipo de mquina inteligente criaria ele para seu prprio entretenimento e se ns estaramos altura de apreciar devidamente esse invento, so perguntas que hoje dificilmente podem ser respondidas. Os pintores das Cavernas de Lascaux no podiam ter imaginado (embora se tivessem divertido com isto), o grande nmero de formas de arte que foram inventadas nos vinte mil anos desde que eles criaram as suas obras-primas. Embora sob certos aspectos no possamos fazer coisa melhor, podemos fazer muito mais mais do que qualquer Picasso paleoltico poderia possivelmente ter sonhado. E as nossas mquinas podem comear a construir sobre os alicerces que lanamos. Por ora talvez no. Muitas vezes se tem insinuado e dito que a arte uma compensao pelas deficincias do mundo real; medida em que aumentam nosso conhecimento, nossa fora e, acima de tudo, a nossa maturidade, cada vez menos teremos necessidade dela. Se isto for vlido, ento as mquinas ultrainteligentes no teriam absolutamente nenhuma utilidade para a arte. Ainda que a arte se evidencie ser um ponto morto, ainda resta a cincia essa eterna busca do conhecimento, que levou o homem ao ponto onde ele pode at criar o seu prprio sucessor. Infelizmente para muitas pessoas cincia significa hoje em dia incompreensveis complexidades matemticas; aquilo que poderia ser a mais empolgante e diver147

tida de todas as acupaes justamente o que elas acham ser impossvel acreditar. Apesar de tudo isto subsiste o fato de que, antes de serem arruinados por aquilo que zombeteiramente chamam de educao, todos os filhos normais possuem um interesse devorador e uma curiosidade pelo Universo, fato este que, se devidamente desenvolvido, poderia faz-los felizes durante tantos sculos quantos desejassem viver. Educao: em ltima anlise, aqui est a chave para a sobrevivncia no mundo futuro das mquinas ultrainteligentes. O homem verdadeiramente educado (durante a minha vida tive a sorte de encontrar dois) jamais pode se aborrecer. O problema que dentro dos prximos cinqenta anos deve ser atacado o de elevar toda a raa humana, sem exceo, ao nvel de semi-alfabetizao da mdia dos colgios. Isto representa o que se pode chamar de o nvel de sobrevivncia mnimo; somente alcanando este nvel que teremos a possibilidade aceita com esportividade de ver o ano 2000. Talvez possamos agora entrever um futuro duradouro para a raa humana, quando ela j no mais a espcie que domina em nosso planeta. Da mesma forma que no comeo, o homem voltar a ser positivamente um animal raro e provavelmente virar nmade. Haver umas poucas cidades, em lugares de incomum beleza ou de interesse histrico, mas mesmo estas podero ser temporrias ou estacionais. A maioria das casas ser totalmente independente e mvel, de modo que os habitantes se podem locomover para qualquer lugar da Terra dentro de vinte e quatro horas. As reas slidas do planeta se tero transformado, em grande escala, em regio deserta; sero mais ricas em formas de vida (e muito mais perigosas) do que hoje. Todos os adolescentes passaro parte de sua juventude nesta vasta reserva biolgica, de modo que nunca sofrero daquela indisposio da natureza, que constitui uma das pragas de nossa civilizao. E em algum ponto qualquer talvez nas profundidades do mar, talvez orbitando alm da ionosfera haver o cultivo e aperfeioamento das mquinas ultrainteligentes, seguindo o seu insondvel caminho. As sociedades integradas por homens e por mquinas atuaro mutuamente e de maneira contnua, porm suavemente; no haver reas de atritos e poucos casos de emergncia, exceto alguns de ordem geogrfica (e esses deveriam ser totalmente previsveis). Num sentido, pelo qual, alis, s
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temos que ser gratos, a histria se ter encerrado. A humanidade ter sua disposio todo o conhecimento que as mquinas possuem, embora muito dele no possa ser compreendido. Mas isto no motivo para que os nossos descendentes tenham complexo de inferioridade; mesmo em nossos dias, alguns passos em direo Biblioteca Pblica de Nova Iorque podem muito bem fazer esse trabalho. Nossa meta mais importante e primeira j no ser mais querer descobrir, e sim querer compreender e usufruir. Ser que a coexistncia entre o homem e a mquina ser duradoura? No vejo razo porque no devera ser assim, pelo menos durante muitos sculos. Uma analogia remota deste tipo de cultura dual uma sociedade encapsulada na outra pode ser encontrada entre os Amish da Pensilvnia. Esta uma sociedade agricultural autnoma, a qual rejeitou muitos dos valores e da tecnologia adjacentes e no entanto tremendamente prspera e biologicamente tem alcanado xitos. Os Amish e outros grupos similares merecem ser estudados atentamente; eles nos mostram como que se pode viver com uma sociedade mais complexa, a qual talvez no consigamos compreender, mesmo que queiramos. Com efeito, a longo prazo nossa descendncia mecnica perseguir metas que sero totalmente incompreensveis para ns; tem-se afirmado que, quando isto acontecer, os nossos filhos tomaro o rumo do espao galctico procura de novas regies, deixando-nos de novo como os dominadores (talvez relutantes) do Sistema Solar e no absolutamente felizes, porque teremos que resolver nossos prprios problemas Esta uma possibilidade. Outra hiptese tem sido resumida, uma vez por todas, na mais famosa e curta histria de cincia-fico dos nossos tempos. Foi escrita por Frederic Brown h quase vinte anos atrs e no foi sem tempo que ele mereceu o crdito dos jornalistas, os quais finalmente a redescobrem e citam. A histria de Fred Brown conforme voc deve ter presumido aquela que trata do supercomputador a quem perguntam: Deus existe? Depois de certificar-se de que seu fornecimento de fora no est mais sob o controle humano, responde ele numa voz de trovo: No, no existe. Esta histria no passa de um fantstico mito; um eco do futuro. Pois pode acontecer que se evidencie, com o tempo, que os telogos cometeram um ligeiro, ainda que compreensvel, engano o qual entre ou149

tras coisas torna completamente irrelevantes os recentes debates acerca da morte de Deus. Quem sabe se a nossa funo neste planeta no adorar a Deus e sim cri-lo? E ento teremos completado a obra. E ser tempo de ficar jogando xadrez.

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A TECNOLOGIA E O FUTURO 14
Em maio de 1967, o Instituto Americano de Arquitetura pediu-me que me inscrevesse para participar da sua assemblia anual em Nova Iorque e o trabalho que se segue foi transcrito de uma gravao que foi feita; constava de notas extensivas, mas no foi escrito com antecedncia. Fiz o mnimo de cortes possveis, a fim de conservar ao mximo possvel o seu sabor original. O ttulo da minha conferncia A tecnologia e o futuro e de boa tica que comece com dois avisos. Nunca me interessei pelo futuro prximo mas s por aquele que est mais distante. Por isso, se vocs tomarem muito a srio os meus vaticnios, acabaro no hospcio; mas, se os seus filhos no os levarem suficientemente a srio, eles que acabaro no hospcio. O segundo aviso o seguinte; como sabido, impossvel predizer o futuro e nunca tive a petulncia de querer faz-lo. Em meus trabalhos de fico e de no-fico, tenho tentado demarcar reas, dentro das quais o futuro deve situar-se. Por conseguinte, o que na realidade estou fazendo oferecer a vocs uma salada mista de futuros e vocs mesmos que vo decidir de qual deles querem se servir. Como de se imaginar, os
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preos variam. H alguns negcios que chegam aos trilhes de dlares; outros no so muito caros. Como guias para estes futuros elaborei trs leis que achei muito teis. Primeira Lei de Clarke: Quando um cientista de idade madura diz que alguma coisa possvel, quase sem dvida ele est certo. Quando diz que alguma coisa impossvel, muito provavelmente est errado. Segunda Lei de Clarke: A nica maneira de se descobrir os limites do possvel ir alm deles at o impossvel. Terceira Lei de Clarke: Qualquer tecnologia suficientemente adiantada no pode ser distinguida do mgico. Esta ltima lei talvez carea de uma pequena explicao. Imagine o que Thomas Edison pensaria de eletrnicos em estado slido, de computadores, de rdios transistorizados, de liseres, ou de bombas atmicas. Para ele seriam coisas incompreensveis no passariam de pura mgica. Identicamente, os desenvolvimentos realmente empolgantes do futuro so precisamente aqueles que no podemos imaginar portanto, o que lhes disser segue uma linha muito conservadora. Agora, com estas trs leis gravadas em nossa mente, abordemos alguns casos especficos. Ocupar-me-ei inicialmente de transportes e comunicaes, porque esto inextricavelmente unidos e, mais do que qualquer outra coisa, so os que maior contribuio trazem para moldar a sociedade. Lembrem-se de que os Estados Unidos foram criados por duas invenes: a estrada de ferro e o telgrafo. E se no tomarmos cuidado, acabaro sendo destrudos por uma terceira inveno o automvel. Embora estejam entre si vinculados, comunicaes e transportes so tambm antagnicos. Quanto melhor for um, menos se precisar do outro. Vocs podem recordar a histria de cincia-fico A Mquina Pra (The Machine Stops) de E. M. Forster, na qual ele descreveu uma sociedade do futuro, onde as pessoas viviam dentro de suas prprias celas, comunicavam-se perfeitamente, podiam ver ou falar com qualquer um sem nunca deixar a sua moradia. Inversamente, algum pode imaginar uma sociedade com transporte teletransporte, conforme a Lei 3 perfeito e instantneo que lhe permitiria estar em qualquer parte num piscar de olho. Numa
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sociedade deste tipo no haveria absolutamente nenhuma necessidade de comunicaes. No acredito que um dos dois tipos acabaria se impondo completamente, mas a um determinado tempo um poderia achar-se frente do outro. Existe entre eles uma espcie de relacionamento de horscopo, com as influncias das estaes e dos cinco elementos. No que tange a aplicaes na terra que nos prxima, tanto as comunicaes como os transportes devem agora estar se aproximando dos seus limites prticos e pode ser que na virada do sculo j os tenham alcanado. Sem dvida, o limite de velocidade j est vista. Nunca mais presenciaremos o tipo de progresso que tivemos pelos anos de 1950, quando a velocidade mxima de transportes tripulados cresceu num fator da ordem de 10 de duas mil at vinte mil milhas por hora. Nessa base, logo depois do ano 2000 atingiramos a velocidade da luz! Para transportes terrestres, no vejo nenhuma real necessidade de muito progresso alm dos transportes supersnicos atualmente planejados, operando a uma velocidade de quase duas mil milhas por hora. bem verdade que algum poderia fabricar puros veculos de foguete, que fizessem o percurso de plo a plo em aproximadamente uma hora, mas no acredito que o pblico goste de passar quinze minutos de alta acelerao e quinze minutos de alta decelerao, separados por meia hora de completa imponderabilidade. Tenho tentado resumir as delcias do transporte balstico com a frase: Metade da viagem voc no pode ir ao banheiro e na outra metade o banheiro est em desordem. Muito mais prticos e de importncia muito mais imediata sero os veculos de efeito terrestre, ou Hovercraft. Acredito que pelo final do sculo os teremos na ordem de mil toneladas e de dez mil toneladas. Os efeitos polticos de tais veculos podem ser enormes, porque podem se locomover por terra e por mar e transpor obstculos razoveis, como se eles nem sequer existissem. Se vocs desejassem, poderiam ter os grandes portos do mundo no centro dos continentes. Os vrios canais seriam postos fora de circulao. Os do Panam e de Suez no teriam mais importncia nenhuma, o que poderia ser uma idia excelente. Duvido que esses Hovercraft particulares um dia cheguem a ser populares. So barulhentos e de eficincia e controle pobres. (Voc no pode travar de repente se estiver correndo por cima de um vcuo de ar.) Contudo, so esplndidos para abrir caminho onde os veculos convencionais no podem viajar como rios rasos, pntanos, geleiras, recifes de
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coral na mar baixa e semelhantes tipos de regies incultas e fascinantes e ainda inacessveis. Sem entrar em detalhes, acho que bvio que tenhamos agora veculos abrangendo todas as velocidades do espectro. Por terra e no ar podemos fazer praticamente tudo o que nos aprouver; os problemas so polticos e econmicos, e no de ordem tcnica. Antes de morrer tenho ainda a esperana de ver o carro automtico. Pessoalmente, me recuso a guiar um no quero nada com qualquer tipo de transporte no qual eu no possa ler. Estou certo de ver o dia em que ilegal um ser humano guiar um carro numa via preferencial. Mais seriamente, teremos, certamente, que nos desfazer do motor gasolina e agora todo mundo est despertando para a urgente necessidade disto. Sem falar na poluio do ar, para o petrleo temos aplicaes muito mais importantes do que queim-lo (mais tarde tratarei dessas aplicaes). Para tornar prticos os carros que no so gasolina e outros veculos, precisamos de alguma nova fonte de energia. As clulas de combustvel j esto a, mas representam apenas um progresso marginal. No sei qual o jeito que vamos dar para conseguir isto, mas queremos alguma coisa pelo menos umas cem vezes mais leve e mais compacta do que as presentes baterias. Imaginem uma pea de metal denso, do tamanho de uma caneta tinteiro, pesando quase meia libra (ca. de 453 gramas). Este metal produz cinco mil cavalos-fora de puro calor, num fluxo constante, dia aps dia. Sua produo cai lentamente at metade da fora em cerca de dois meses, mas mesmo depois de um continua gerando tanto calor quanto uma grande fornalha domstica. Isto magia? No, esta substncia existe de fato! o rdio-istopo Californium 254. Infelizmente ningum at agora se mexeu o suficiente para que fosse visvel a olho nu (embora o Dr. Glenn Seaborg, Presidente do AEC, me informe que espera fazer isto em breve). Uma libra custaria provavelmente o mximo do Produto Bruto Nacional e haveria srias dificuldades no manuseio de semelhante artigo violento; mas eu o citei para mostrar aos senhores que tipo de fontes compactas de energia realmente existem. Quem sabe se um dia no possuiremos semelhantes fontes de energia para servir em nossas casas e nossos veculos? Quando se precisa tremendamente de alguma coisa a cincia a produz, mais cedo ou mais
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tarde. Agora, quisera dizer algumas palavras a respeito de comunicaes. A revoluo que se processou no setor de comunicaes ainda no foi totalmente compreendida. Uma das maneiras de apreciar este setor fazer uma espcie de strip tease de comunicaes. Gostaria que vocs afastassem de suas mentes primeiramente a TV, depois o rdio, em seguida os telefones, seguindo-se o servio postal e por fim os jornais. Em outras palavras, voltemos aos tempos da Idade Mdia, ou seja, ao estado de coisas que a maioria da humanidade conheceu durante a maior parte de sua histria e que muitas partes da humanidade ainda conhece. Em semelhante situao deveramos sentir-nos surdos e cegos, como prisioneiros numa solitria. Pois bem, esta seria a maneira como pareceramos aos nossos netos. No se esqueam de que uma gerao j se criou que nunca ouviu uma palavra em que no estivesse metida no meio tambm a TV. Em nosso tempo de durao da vida j se realizou uma revoluo nas comunicaes. A prxima revoluo, talvez a ltima, ser o resultado de satlites e microeletrnicos, o que nos possibilitar fazer praticamente tudo o que quisermos no setor de comunicaes e de permuta de informaes inclusive, finalmente, no somente impresses do som e da viso, mas de todos os sentidos. Estou particularmente interessado em transmisses de satlites diretamente para dentro de casa, dispensando as estaes terrestres de hoje um plano que apresentei pela primeira vez h vinte e dois anos. Isto significaria a abolio de todas as atuais restries geogrficas contra a TV; via satlite, qualquer pas pode transmitir para qualquer outro. A transmisso direta de TV ser possvel dentro de cinco anos e ser de mxima importncia para pases no desenvolvidos que no possuem estaes terrestres e que agora nunca poderiam adquirir uma. A frica, a China e a Amrica do Sul poderiam ser franqueadas transmisso direta de TV e assim populaes inteiras seriam integradas ao mundo moderno. Creio que os satlites de comunicaes podem superar o longnquo fim da Idade da Pedra. Levaro certamente a um sistema global de telefone e ao trmino dos telefonemas distantes pois todos os chamados sero locais! Haver a mesma tarifa nica para qualquer parte; possivelmente nem mais paguemos telefonemas, mas simplesmente alugaremos o equipamento que usaremos para uso ilimitado.
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Na minha opinio, os jornais vo receber o seu ltimo aperfeioamento destas novas tcnicas de comunicao. Fico chateado quando todos os domingos vou para casa com dois quilos e tanto de revistas sensacionalistas, quando o que eu realmente quero informaes e no papel usado. Como almejo ver o dia em que s apertar um boto e l vem qualquer tipo de notcia, editoriais, livros e revistas de teatro etc, bastando somente ligar o canal certo. O jornal brilha na tela e se eu quero um rascunho para guardar ou ler em algum outro lugar, s apertar outro boto que l vem expulsa, como que exorcizada, uma folha impressa contendo somente aquilo que eu desejo. E mais ainda: no somente o jornal de hoje, mas qualquer jornal que j tenha sido publicado, no importa quando, aparecer minha disposio. Uma TV tipo console, ligada a uma biblioteca central eletrnica, poderia fornecer qualquer informao que tivesse sido impressa em qualquer tempo e em qualquer formato que fosse. A entrega eletrnica da correspondncia outro projeto empolgante, para um futuro muito prximo. Cartas, datilografadas ou escritas mo, em formatos especiais, como a correspondncia V do tempo de guerra, sero automaticamente lidas e passadas em flash de continente para continente e reproduzidas nas estaes recebedoras dentro de alguns minutos de transmisso. Todas estas coisas esto relacionadas com o processo de informao e uma tera parte do Produto Bruto atualmente gasta nisto numa ou outra forma estocagem de dados, TV, rdio, livros e assim por diante. Esta relao vai aumentando; nossa sociedade est passando por uma transformao, de produtora de bens para uma sociedade processadora de informaes. Dediquei grande parte de um livro (Vozes do Cu Voices from the Sky) s conseqncias sociais deste fato e aqui s posso mencionar algumas delas. Uma delas poderia ser o estabelecimento do ingls como lngua mundial, atravs dos satlites de televiso acima mencionados. Est surgindo no momento uma oportunidade que, se no for aproveitada, ser perdida para sempre. Dentro dos prximos dez anos ficar decidido qual ser a futura lngua que a humanidade usar, numa batalha incruenta a uns trinta e cinco mil quilmetros acima do equador. Este acontecimento ter todo tipo de efeitos sociais e polticos, tais como a fundao de grupos culturais transnacionais e a dissoluo de vn156

culos nacionais. Sob algum aspecto estamos j presenciando isto nos Jet Sets; at acho que eu mesmo sou um exemplo disso, porque sou cidado ingls, tenho ttulo de cidado americano e sou chefe de famlia no Ceilo. Outra conseqncia muito importante ser uma mudana no estilo de transportes, porquanto um homem e o seu trabalho no precisaro mais estar no mesmo local. Isto j um fato inconteste em muitos setores executivos e administrativos. Quando forem lanadas estas novas consolas de informaes e comunicaes, quase toda pessoa que se ocupe de qualquer tipo de trabalho mental pode viver onde bem lhe aprouver. Alm disso, qualquer espcie de atividade manipulativa pode tambm ser transferida de um ponto a outro. S posso imaginar o dia em que at um cirurgio mental pode estar num lugar e operar pacientes no mundo inteiro, somente por meio de mos artificiais que agem sob controle remoto, parecidas com aquelas empregadas nas instalaes de energia atmica. Na realidade, o mundo de E. M. Forster j est tomando conta de ns. Contudo, todos estes progressos no significam necessariamente uma reduo geral de transportes. O que vejo uma grande reduo de transporte com finalidade de trabalho, mas um aumento de transportes para distrao. Por isso vocs no precisam ir se desfazendo imediatamente dos seus meios de conduo. Um resultado disso temos no fato de que vastas reas inabitadas da Terra sero liberadas, porque os povos tero muito mais liberdade de escolher onde querem viver. S fao votos que neste processo no sejam devastadas as reas virgens ainda remanescentes no mundo. Recentemente, estava eu sobrevoando o Grande Canyon, quando me veio repentinamente o pensamento: Meu Deus! Isto aqui uma viso do cu do sculo vinte e um! E hoje em dia ali no existe mais ningum, exceto alguns mulos e turistas. Espero que as coisas no fiquem pior do que esto, mas no tenho l muitas esperanas. Estas tendncias iro acelerar inevitavelmente a desintegrao das cidades, cuja funo histrica est agora passando. No resta dvida que as cidades continuaro crescendo como dinossauros pelas mesmas razes e com os mesmos resultados. Espero ver o dia em que somente elementos mal-educados e com crimes pelas costas que sero deixados nas cidades; as guerras do ano 2001 podem ser meras operaes militares internas contra as decadentes florestas virgens de concreto. Vendo as notcias que a TV nos d, fico imaginando se as escaramuas preliminares
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j no teriam comeado. Quando os povos comeam a viver em lugares estranhos e distantes, ento se torna necessrio desenvolver os domiclios autnomos ou completamente auto-suficientes. Devo ao Prof. Buckminster Fuller algumas destas idias, as quais ele me transmitiu quando certa manh estvamos tomando caf juntos. Bucky acha que, como resultado do programa espacial, iremos desenvolver tcnicas para reprocessar todos os materiais suprfluos, de modo que nada se perca. Uma vez que esta pesquisa for feita, tais ecologias fechadas estaro disposio para uso geral. Casas individuais, ou pelo menos pequenas comunidades, se tornaro quase independentes quanto a fornecimentos de fora de necessidades bsicas como alimentao e gua. Sero capazes de fazer tudo o que precisam. Isto leva a outra opinio esposada por Bucky, que se poderia chamar de cidade mvel. Se os senhores tomarem uma de suas famosas domas geodsicas e a ampliarem para um dimetro de um quilmetro ou mais o ar que est dentro pesa muito mais do que a doma e o seu contedo, de modo que uma elevao de temperatura de alguns graus poderia fazer com que tudo se levantasse como um balo com ar quente. Por conseguinte, por que no ir para o sul no inverno e para o norte no vero sem sair de casa? Agora gostaria de tratar do meio ambiente, funo ligada a transporte e comunicao. Mas tambm uma funo que diz respeito populao. Conforme todo mundo sabe, estamos vivendo uma era de exploso populacional mas uma caracterstica de exploses que elas eventualmente param e com isto as estatsticas comeam a declinar. provvel que, pela passagem do sculo, esta exploso particular seja controlada e que a populao do mundo se reduza de novo. Embora isto no nos ajude em muito, porque teremos que nos haver com uma populao de seis bilhes, ou coisa parecida, dentro de umas dcadas, no deixa de ser interessante que especulemos sobre o ltimo nmero. No vejo razo para que no planeta Terra haja mais do que uns pouqussimos milhes de habitantes. Quando uma populao controlada, ento se pode visar qualquer nvel que se queira e alcan-lo dentro de alguns sculos. Alm disso, mesmo com uma populao de seis bilhes, dever haver mais espao do que hoje em dia geralmente se imagina. Pelo sculo vinte e um a agricultura estar chegando ao fim. Ser um processo ridculo: para dar
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de comer a uma pessoa ser preciso um acre inteiro, porque as plantas que crescerem sero meios extremamente ineficientes para captar a luz do sol. E o fato de os animais se alimentarem de plantas, vem trazer mais uma perda de 90 por cento. Se pudssemos desenvolver um sistema biolgico com uma mera eficincia de 5 por cento hoje as clulas solares podem chegar ao dobro disto seriam necessrios vinte ps quadrados, e no um acre, para prover alimentos para uma pessoa. O teto da casa mdia intercepta mais do que energia suficiente para alimentar os seus ocupantes! A produo de alimentos a ltima indstria importante a ceder, ante o avano da tecnologia. Somente agora estamos fazendo alguma coisa a respeito, talvez pouco demais e muito tarde. Um dos campos promissores para a pesquisa est na produo de protenas do petrleo, por meio da converso microbiolgica. (O que no deve ser muito apetitoso mas no usamos ns micrbios para fazer vinho?) Este processo proporciona protenas de alta qualidade, algumas delas mais bem balanceadas para o consumo humano do que protenas de vegetais naturais. Para se cobrir as necessidades totais de protenas de toda a raa humana seriam necessrios apenas 3 por cento da produo de petrleo de hoje. estranho pensar que os imensos campos de cereais do Oeste dentro de mais uma gerao no mais existiro... Ser uma perda tanto econmica como esttica. A agricultura tem proporcionado ao homem alguns dos seus mais agradveis meios de vivncia os arrozais em forma de terrao da sia, os condados ingleses, as lindas e bem jeitosas fazendas holandesas da Pensilvnia. Pessoas romnticas e que vivem no mundo da lua muitas vezes falam de tais paisagens como se fossem naturais, mas claro que isto a mais pura tolice. As fazendas se colocam entre as mquinas mais bonitas que o homem jamais construiu; e, como todas as mquinas, um dia sero obsoletas. Com exceo dos artigos de luxo e os russos, pelo que ouvi dizer, j comearam a exportar caviar sinttico! no sculo vinte e um a maior parte dos alimentos ser feita em fbricas. Isto ir liberar vastas reas de terra agriculturvel para outros fins moradias, parques, recreios, caa e, acima de tudo, para ficar toa. As novas sociedades vo precisar de todo este espao. Com o advento da automao haver um grande acrscimo nas antigas categorias
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de trabalho. Em seu livro The Environment Game, o escritor ingls de cincias Nigel Calder diz que o trabalho uma inveno devida inveno da agricultura. O trabalho pode ser definido como algo que no vem naturalmente. Os caadores primitivos levavam vida rude e rdua, mas no trabalhavam e da a razo porque as pessoas ainda vo caar como mero esporte e distrao. Agora, diz Calder, com a chegada da automao devemos abandonar o trabalho o que no deve ser fcil. Existem, contudo, dois fatores que podem ajudar o processo. O primeiro ser o advento das mquinas ultrainteligentes. Apesar das suas maravilhosas capacidades, os computadores de hoje so uns becios meramente mecnicos. Mas se algum disser que eles jamais pensaro, isto s prova que alguns humanos no conseguem pensar. Podem estar certos que, pela virada do sculo, os computadores j estaro pensando. O segundo fator que levar ao declnio do trabalho ser a restaurao da escravido e quero acrescentar, desde j, que ser numa maneira moralmente incontestvel. Isto ser um subproduto da prxima grande abertura tecnolgica, uma biologia molecular aplicada. um pensamento surpreendente e na verdade aflitivo ver que, desde os tempos neolticos, o homem no adquiriu novos animais domsticos. A futura cincia da tcnica gentica, juntamente com tcnicas de programao psicolgica nos fornecer empregados animais quase-inteligentes provavelmente de descendncia simiesca, embora no seja necessrio. No mnimo devem ser to competentes como o trabalhador que a gente hoje em dia engaja atravs das Pginas Amarelas e que nos do menos dor de cabea, at o dia em que se sindicalizam. Como bvio, todos estes progressos provocaro amplos problemas sociais, mas tambm podero resolver outros, pois com isto o homem tem a opo de voltar a meios de vida mais adequados sua natureza. Alguns aspectos dessa natureza so tremendamente lisonjeiros e muitas das nossas atuais dores de cabea so fruto da ignorncia desse fato, ou pela falha em no querer admiti-lo. Graas ao trabalho de Dart, Broom e Leaky, a respeito dos nossos ancestrais africanos e dos estudos de agresso de Lorenz, estamos comeando a compreender alguma coisa de nossa herana. Senhoras e senhores, somos predadores carnvoros e dos mais encarniados e mortferos que este mundo jamais conheceu. Precisamos de novos campos de caa, psicologicamente e emocionalmente, quando
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no mais no sentido literal da palavra. E podemos sentir-nos felizes, porque a tecnologia agora no-los forneceu, no espao e no mar. Estas duas regies pouco exploradas se complementam; temos que desbrav-las. Para o futuro prximo, o mar talvez seja muito mais importante do que o espao; mas no futuro distante, o espao ser mais importante do que o mar. Mas no h um conflito real. Num bom nmero de livros descrevi, em linhas gerais, alguns dos usos do mar, os quais agora s posso enumer-los suscintamente. Como natural, a produo de alimentos ser da maior importncia durante muito tempo ainda. Sou particularmente vidrado por criao de baleias em viveiros e escrevi uma novela (The Deep Range) a respeito deste assunto. Num outro livro, Ilha do Delfim (Dolphin Island), descrevi o treinamento e a natao daqueles mortferos lobos, as baleias-assassinas, e propus que fossem usadas como ces pastores ocenicos. Imaginem qual no foi o meu espanto e admirao quando recentemente vi Kugh Downs, em seu show Hoje, andando no lombo de uma baleia-assassina. um caso muito serio a gente se meter a profeta nos dias de hoje... O mar parece ser uma fonte inesgotvel de matrias-primas. Todo elemento que voc imaginar se encontra nele, em soluo ou depositado no fundo do mar. Seremos tambm forados a fazer uso dele cada vez mais, como fornecimento de gua, mediante tcnicas de dessalgao. Mas talvez nem sempre seja necessrio retirar o sal da gua: permito-me citar o fascinante trabalho cie Hugo Boyko em Israel (Agricultura com gua Salgada Scientific American, maro de 1967) sobre a irrigao de plantaes diretamente com gua do mar. Onde for possvel, sempre melhor que a natureza resolva as coisas. Grande parte do mar um deserto, porque os qumicos vitais (particularmente os fosfatos) jazem presos milhares de ps no fundo do oceano, alm do alcance da luz do sol. No livro The Deep Range, sugeri que fossem trazidos tona, usando o calor de reatores nucleares submersos para movimentar as correntes de confeco. Algo semelhante a isso ocorre na primavera da Antrtica, onde as correntes se avolumam e produzem uma exploso de vida vegetal e, conseqentemente, tambm animal. (Este renascimento anual vem descrito maravilhosamente no livro The Sea Around Us, de Rachel Carson.) Se pudermos desenvolver o mesmo processo no oceano tropical, os resultados podem ser espetaculares. Sinto muito ter que deixar o mar to depressa, mas o espao bem
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maior e tenho que gastar mais tempo com ele. As nossas idias em voga sobre o espao e suas potencialidades so tremendamente distorcidas pela natureza primitiva de nossas tcnicas. E para provar o que estou dizendo, aqui vai uma estatstica que os surpreender. A quantidade de energia necessria para guindar um homem na Lua vai em torno de 1.000 kilowatts-hora e isto custa somente dez a vinte dlares! A diferena de nove zeros entre este oramento e aquele de Apolo d a medida de nossa presente incompetncia. Afinal de contas, em termos de rendimentos futuros, no h razo porque as viagens espaciais devam ser muito mais dispendiosas do que os vos a jato de nossos dias. De mais a mais, o espao um meio tranqilo e pacfico ou pelo menos neutro. No ferozmente hostil como as profundezas do oceano ou como a Antrtica, que vive fustigada por ventos. As primeiras comunidades espaciais sero fundadas na Lua, depois em Marte e mais tarde nos outros mundos. Mas, muito mais perto da Terra, por volta do ano 2000 devero estar sendo usadas, para muitos fins, estaes espaciais orbitais. Em maio de 1967 estive em Dallas, participando da primeira conferncia sobre os empregos comerciais do espao inclusive turismo. Barron Hilton fez uma palestra sobre a construo do Hilton Orbiter Hotel, o qual ele espera ver concretizado ainda em vida. No sculo vinte e um o turismo espacial vai ser uma das principais indstrias. Outro uso muito importante das estaes espaciais ser aquele destinado s pesquisas da medicina; um trabalho apresentado nessa conferncia de Dallas discutiu o problema de engenharia de um hospital em rbita. Isto tudo nos traz uma dolorosa lembrana. A ltima carta que recebi daquele grande cientista, o Prof. J. B. S. Haldane (vide Haldane e o Espao, captulo 21 deste livro), foi escrita quando estava morrendo de cncer e sofrendo consideravelmente em conseqncia das operaes. Nela dizia ele como seria benfico um ambiente impondervel de um hospital espacial para doentes como ele sem falar nas vtimas de queimaduras, nos que sofrem de indisposies do corao e naqueles que so atormentados por doenas musculares. Estou convencido de que a pesquisa no espao vai abrir regies inimaginveis de conhecimentos de medicina e nos proporcionar uma vasta srie de novas terapias. Por isso fico
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fora de mim quando ouo pessoas ignorantes, porm bem intencionadas, perguntarem: Por que no empregar todo este dinheiro em alguma coisa til como a pesquisa do cncer? Quando realmente encontrarmos a cura do cncer, parte do conhecimento bsico ter vindo do espao. E finalmente encontraremos no espao segredos at mais importantes: talvez, um dia, a cura para a morte como tal... Tenho-me comportado muito bem e por enquanto me prendi singelamente a projetos tecnolgicos de modesto alcance. Por isso, creio que os senhores me permitiro mais cinco minutos para me ocupar de algumas idias mais avanadas, s para aguar a mente dos senhores no, espero eu, at o ponto de estourar a cabea. E que tal se a gente abolisse a noite? Esta idia j foi trazida baila em relao Guerra do Vietn. Teoricamente possvel pr em rbita gigantescos espelhos no espao, para faz-los flutuar acima do Equador a fim de refletirem a luz do Sol para qualquer parte da Terra. E visto que s precisam ser feitos de uma pelcula de mylar, com revestimento de alguns tomos de alumnio, seriam extremamente leves, mesmo que num lado tivessem milhas de comprimento. Tecnicamente seria possvel erguer tais espelhos, usando os veculos de lanamento Saturno 5 agora em desenvolvimento. As conseqncias econmicas desta medida poderiam ser muito grandes, particularmente para a indstria eltrica de iluminao! Haveria tambm alguns efeitos secundrios indesejveis por exemplo, para as colheitas em crescimento e casais romnticos. Contudo, a criminalidade seria grandemente reduzida. Batizei o projeto seguinte com o nome de Arranha-Cu Sincrnico. Com as tcnicas j existentes e se formos suficientemente espertos e ladinos e lanarmos mo dos melhores materiais, poderemos levantar estruturas da altura de cinco a dez milhas antes que elas desmoronem. Mas, o que me dizem os senhores de uma estrutura com a altura de vinte e duas mil milhas (35.200 quilmetros?) H um ano atrs o Prof. John Isaac e os seus alunos em La Jolla publicaram uma carta no Science, onde diziam que se algum se colocasse na rbita sincrnica, a uma altura de vinte e duas mil milhas (35.200 quilmetros), poderia baixar cabos por toda a superfcie da Terra. Seria possvel construir um elevador para as estrelas e usar os cabos para remeter carga til ao espao. realmente uma idia fantstica: agora os
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russos esto dizendo que foram eles os primeiros a pensar numa coisa assim o que prova que deve ser vlida... Finalmente, gostaria de mencionar algumas especulaes estimuladoras devidas a Freeman Dyson, do Instituto para Estudos Adiantados de Princeton. Enquanto estava trabalhando no projeto Orion classificado, uma investigao de enormes espaonaves, na srie de dez mil ou cinqenta mil toneladas, impulsionadas por exploses de bomba atmica, o Dr. Dyson comeou a pensar seriamente no assunto. Isto o levou a conceber o projeto ainda mais grandioso da Arquitetura astronmica. O Dr. Dyson afirma que, se uma sociedade tecnolgica se desenvolver e crescer num coeficiente constante, dentro de alguns sculos aumentar a sua aptido para controlar a massa e a fora em coeficientes de milhes e at bilhes. Por conseguinte, eventualmente deveria poder controlar todos os recursos, no somente do seu planeta, mas do seu sistema solar. Num tempo relativamente curto historicamente falando estaria precisando de tanta fora que seria forada a envolver o seu sol para captar toda energia disponvel. Mas mesmo isso seria to-somente um incio, visto que a seguinte passagem de Dyson em A Busca de Tecnologia Extraterrestre mostra que: Se tomarmos uma tecnologia com uma forte tendncia expanso, ela se movimentar de estrela para estrela em tempos ao mximo na ordem de 1000 anos. Em dez milhes de anos se espalhar de uma extremidade de uma galxia at outra, perodo este que em padres astronmicos ainda um tempo curto. Por isso estamos frente a uma nova ordem de perguntas. No bastante perguntar: qual a impresso que se tem de uma estrela, quando a tecnologia tiver tomado conta dela? Devemos tambm perguntar: qual a impresso que se tem de uma galxia quando a tecnologia tiver tomado conta dela? Tenho o pressentimento de que, se uma tecnologia em expanso algum dia j surgiu em nossa galxia, os seus efeitos seriam manifestamente bvios. Luz estelar ao invs de um brilho agindo antieconomicamente por toda a galxia seria cuidadosamente regulado. Com efeito, ir em busca de prova de atividade tecnolgica na galxia seria o mesmo que ir procura de atividade tecnolgica na Ilha Manhattan. Em nossa galxia nada tem acontecido que se parecesse com um empreendimento tecnolgico completo. E, apesar disso, a lgica do meu argumento me
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convence de que um deles teria levado avante provavelmente tal empreendimento, se existisse um grande nmero de sociedades tecnolgicas. Pelo que se v, meus senhores e minhas senhoras, devem sentir-se muito felizes em saber que a sua profisso tem ainda muito espao para se expandir.

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MAIS ALTO QUE BABEL 15


O sculo do satlite de comunicaes No se precisa mais insistir que o satlite de comunicaes vai ter finalmente um profundo efeito na sociedade; os acontecimentos dos ltimos dez anos confirmaram este fato, sem deixar margem a dvidas. Apesar disso, possvel que ainda em nossos dias tenhamos apenas um fraqussimo discernimento do seu derradeiro impacto sobre o nosso mundo. A finalidade principal desta palestra consiste em explorar algumas das ulteriores perspectivas que, devido nossa preocupao com problemas mais imediatos, possam ter sido passadas por alto ou no observadas. Pois bem, estou perfeitamente cnscio de que esta conferncia tem por objetivo primordial tratar de tais problemas, muitos dos quais so to complexos que os homens que tm a incumbncia de resolv-los podem estar justificavelmente impacientes com profetas que vivem com os olhos pregados nas estrelas, contemplando os fatos vinte, trinta ou quarenta anos pela frente. preciso manter o senso das propores: ao mesmo tempo nunca deveramos esquecer os trminos de viagem para
(Palestra feita na Conferncia de Comunicaes Espaciais da UNESCO, Paris, 8 de dezembro de 1969)
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os quais finalmente nos encaminhamos ainda que essas metas sejam ainda vagas e mal definidas. Mas, antes de tentar fazer um esboo geral do futuro, gostaria de me ocupar com algumas possveis crticas. Existem aqueles que insistiram em afirmar que os satlites de comunicaes (daqui por diante designados com a sigla satcoms) representam apenas uma ampliao dos projetos de comunicaes j existentes e que por isso a sociedade pode assimil-los sem demasiado estardalhao e convulso. Isto totalmente inexato Estou perfeitamente lembrado das freqentes afirmativas feitas por generais mais idosos, logo depois de agosto de 1945, quando diziam que nada realmente havia sido mudado na guerra e nas operaes militares, porque o artefato que destruiu Hiroshima era simplesmente outra bomba. H certas invenes que representam uma espcie de pulo tecnolgico quantitativo que provoca uma maior reestruturao da sociedade. Em nosso sculo, o automvel talvez seja o mais notvel exemplo. Constitui caracterstica de tais inventos que, mesmo quando j existem, um considervel lapso de tempo se passe antes que todos apreciem as transformaes que eles trazem. Para demonstrar isto, gostaria de citar dois exemplos um genuno e o outro um tanto quanto imaginrio. Quanto ao primeiro, sou grato ao Ilustre Anthony Wedgwood Benn, atualmente Ministro da Tecnologia do Reino Unido, o qual mo forneceu quando ele era Diretor Geral dos Correios. Estou citando-o de cabea e por isso no garanto a exatido e preciso dos dados. Logo depois que Edison inventou a lmpada eltrica houve uma queda alarmante nas cotaes da Bolsa de Valores nas aes das companhias de gs. Por isso na Inglaterra foi formada uma Comisso Parlamentar que ouviu a opinio de entendidos no assunto; quero crer que muitos destes devem ter garantido aos fabricantes de gs que no se ouviria mais nenhuma palavra a respeito desse dispositivo pouco prtico e sem utilidade. Uma das testemunhas ouvidas era o engenheiro-chefe do Departamento dos Correios, Sir William Preece, um senhor competente, que anos mais tarde iria assistir Marconi em seus primeiros experimentos com a radiotelegrafia. Algum perguntou ao Sr. William se tinha alguns comentrios a fazer a respeito da mais recente inveno americana o telefone.
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A esta pergunta o engenheiro-chefe do Departamento dos Correios deu a notvel resposta: No, Sr. Os americanos precisam do telefone mas ns, no. Ns temos muitos estafetas. Est claro que Sir William no podia de modo algum imaginar que chegaria o tempo em que o telefone dominaria a sociedade, o comrcio e a indstria e que quase toda casa possuiria um. Conforme ficou evidente depois, o telefone seria ligeiramente mais do que um substituto dos estafetas. Devo o segundo exemplo ao meu amigo Jean dArcy, que todos ns conhecemos. Relatou-me as deliberaes de um comit mais ou menos cientfico, formado nos tempos da Idade Mdia, que tinha por incumbncia discutir se valia a pena desenvolver o engenhoso invento de Gutenberg, a mquina de impresso. Depois de morosas deliberaes, o comit decidiu que no se concedessem mais fundos, por razes que, estou certo, os senhores concordaro que so extremamente lgicas e que poderiam ferir algumas suscetibilidades. O comit concordava em que a mquina impressora era uma idia luminosa, mas dizia que no podia ter nenhuma aplicao em larga escala. Nunca haveria grande procura de livros pela simples razo de que somente uma minoria da populao sabia ler. Se algum julgar que estou repisando o bvio, gostaria que se perguntasse a si mesmo, com toda honestidade, se ousaria predizer o ltimo impacto da mquina impressora e do telefone, quando foram inventados. Creio que a longo prazo o impacto do satlite de comunicaes ser ainda mais espetacular. Ademais, o prazo pode no ser to longo quanto imaginamos e neste particular gostaria de me arrogar o direito dbio de ser um profeta um tanto quanto conservador. At muito recentemente tinha eu a impresso de que a primeira vez em que adiantei a idia do satcom sincrnico foi no conhecidssimo trabalho publicado em Wireless World de outubro de 1945. Para grande surpresa minha, uns meses atrs alguns amigos da Corporao Transmissora do Ceilo desenterraram uma carta minha, que havia sido publicada no mesmo peridico de fevereiro de 1945, que havia esquecido por completo. Nessa carta se sugeria que os foguetes V-2 fossem usados para pesquisas ionosfricas, mas os ltimos pargrafos descreviam a cadeia sincrnica de satlites de comunicao e continham agora a frase bastante cmica: Uma possibilidade do futuro mais remoto talvez daqui
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a meio sculo. Eu estava valentemente raiando pelo ridculo, predizendo satlites de comunicao para 1995. Isto representa o reverso da tendncia usual, a qual muitas vezes tem frisado que, em se tratando de prognsticos tcnicos, devemos ser superotimistas a curto prazo, mas superpessimistas a longo prazo. A razo disto muito simples. A inteligncia humana tem a tendncia de extrapolar de maneira linear, ao passo que o progresso exponencial. A curva exponencial eleva-se devagar no comeo e depois toma altura rapidamente, at que eventualmente atravessa a rampa que sobe em linha reta e ininterrupta, para ento alar-se e voar para alm. Infelizmente, nunca possvel predizer se a travessia desse ponto se dar da a cinco, dez ou vinte anos. Contudo, acredito que tudo o que estou ventilando ser tecnicamente possvel muito antes do fim deste sculo. A marcha do progresso ser limitada por fatores econmicos e polticos e no tecnolgicos. Quando uma nova inveno tem uma aceitao suficientemente grande do pblico, ento o mundo insiste em encamp-la. Vejam com que rapidez se processou a revoluo do transistor. E, no entanto, o que agora estamos divisando no horizonte tecnolgico so planos de aceitao potencial e humana muito maior at do que o onipresente rdio transistor. Deve tambm ser lembrado que as nossas idias relativas tecnologia futura do espao so ainda limitadas pelo presente primitivo estado da arte. Todos os veculos de lanamento de hoje so de consumo aparelhos de um s lanamento que podem executar apenas uma misso e que depois so jogados fora. Durante muitos anos tem sido reconhecido que a explorao e a utilizao do espao s ser prtica quando o mesmo veculo de lanamento puder ser enviado mais vezes, conforme os avies convencionais. O desenvolvimento do veculo de lanamento reaproveitvel o chamado trem do espao dever ser o maior problema dos engenheiros do espao por volta de 1970. Cr-se firmemente que tais veculos estaro operando pelo fim da dcada. Quando isto se concretizar, o seu impacto na astronutica ser igual ao daquele do famoso DC-3 na aeronutica. O custo para colocar cargas teis e homens no espao diminuir de milhares para centenas de dlares e posteriormente de dezenas de dlares por libra. Isto possibilitar o desenvolvimento de estaes espaciais tripuladas para diversos fins, como tambm o desenvolvimento de satlites no tripulados
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enormes e complexos, os quais seriam muito incmodos para lanar da terra num nico veculo. Devemos tambm estar lembrados de que os satcoms so apenas um tipo de uma vastssima srie de satlites de comunicaes; talvez nem cheguem a ser os mais importantes. Os satlites para descobrir os recursos da Terra impulsionaro enormemente o nosso conhecimento sobre as capacidades deste planeta e sobre os meios como podemos utiliz-las. J est chegando o tempo em que fazendeiros, pescadores, companhias concessionrias de utilidade pblica e departamentos de agricultura e florestas no conseguiro mais imaginar como podiam eles antes trabalhar sem ter os sensores lanados ao espao, esquadrinhando continuamente o planeta. O valor econmico de satlites meteorolgicos e seu potencial de salvamento de vidas j foi demonstrado. O controle do trfego areo outro uso muito importante dos satlites, o qual ainda no comeou, mas que ser de um valor econmico da ordem de bilhes de dlares por ano. Parece possvel que a nica soluo real para o problema do congestionamento areo e do crescente risco de colises talvez venha dos satlites de navegao, os quais podem detectar todo avio que est nos cus. Todos estes inumerveis usos do espao, embora venham a competir com satcoms, at certo ponto, no que diz respeito ao uso do espetro disponvel, reduziro o custo do seu desenvolvimento e manuteno. A construo no espao de instalaes de superviso e assistncia tcnica deve por isso economicamente ser possvel vrios anos antes do que seria o caso se o satlite de comunicaes representasse as nicas aplicaes espaciais. Acabaremos vendo somente uma parte da figura, se enfocamos nossa ateno perto demais deste nico uso de facilidades orbitais e esquecermos o efeito sinergstico dos outros. Quando se trata de problemas de telecomunicaes conveniente e muitas vezes realmente essencial dividir o assunto de acordo com o tipo de transmisso e o equipamento usado. Assim, falamos de rdios, telefones, aparelhos de televiso, cadeias de dados e de sistemas fac-smiles, como se todos eles fossem coisas separadas. Mas, como fcil de se ver, isto uma distino completamente artificial; para o satlite de comunicaes que s trabalha com trens de impulsos eltricos so completamente os mesmos. Para as finalidades
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deste debate encaro por isso o assunto partindo de um ponto de vista diferente, que pode dar uma viso de conjunto melhor. Estou reunindo todos os planos e projetos de telecomunicaes e considerando o seu total impacto sobre quatro unidades bsicas. Essas unidades so a Casa, a Cidade, o Estado e o Mundo. A Casa Notem que comecei com a casa e no com a famlia como sendo a unidade bsica humana. Muitas pessoas no vivem em grupos de famlia, mas todos vivem em casas. Com efeito, em certas sociedades dos nossos dias a famlia como tal est se tornando um tanto nebulosa em seus contornos e alguns grupos de jovens esto substituindo-a pela tribo da qual falaremos mais adiante. Mas a residncia estar sempre junto de ns conforme o sentido da famosa frase de Le Courbusier: a mquina para a gente viver dentro. nos componentes desta mquina que eu gostaria de olhar agora. Em certa poca dos tempos passados as casas no tinham janelas. Para as pessoas dentre ns que no vivem em cavernas ou tendas torna-se difcil imaginar uma tal situao. E, no entanto, no decurso de uma nica gerao, nos pases mais desenvolvidos a casa adquiriu uma nova janela de poder incrvel e mgico o aparelho de televiso. Aquilo que antigamente parecia um dos luxos mais caros, num abrir e fechar de olhos, historicamente falando, se transformou numa das necessidades bsicas da vida. A antena de televiso balouando precariamente em cima do casebre miservel de um favelado a imagem fiel dos nossos tempos e existe um significado profundo no fato de que durante greves e convulses similares um dos primeiros alvos dos saqueadores seja o aparelho de televiso. O que antigamente o livro era para urna reduzida minoria, o aparelho de televiso passou a ser agora para todo o mundo. bem verdade que s mais das vezes no passa de uma droga parecida com o seu parente mais pobre, o rdio transistor colado no ouvido do indivduo plido e viciado ao barulho que a gente v esgueirando-se pelas ruas da cidade. Mas, como natural, ele infinitamente mais do que uma droga, conforme muito bem expressou Buckminster Puller, quando observou que a nossa gerao a primeira a ser criada por trs
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genitores. Todas as geraes do futuro tero trs genitores. Conforme Ren Maheu observou recentemente, esta pode ser uma das verdadeiras razes da divergncia de gerao. Agora estamos frente a uma descontinuidade na histria humana. Pela primeira vez temos uma gerao que sabe mais do que seus pais e ao menos em parte a televiso responsvel por este estado de coisas. Milhes de palavras tm sido escritas para fins educacionais pela televiso especificamente programas de televiso atravs de satlites de comunicaes. Mas no devemos desprezar o enorme potencial dos programas de educao pelo rdio, sempre que se tornem possveis transmisses globais de alta qualidade. Existe uma srie de assuntos onde a viso essencial, enquanto que noutras a viso pouco ou nada contribui. Como o canal de televiso abrange o espao espetral de vrias centenas de canais de voz, ento no deveria ser usada, a no ser que fosse necessrio. Contudo, simples estudos sobre o custo e a eficincia podem ser enganadores. O efeito hipottico da tela pode ser necessrio para evitar que o aluno se distraia, mesmo quando tudo o que h de essencial na informao entra pelos seus ouvidos. Tudo o que pudermos imaginar no setor de educao pela televiso e rdio pode ser feito. Conforme j observei, as restries no so de ordem tcnica e sim econmica e poltica. E quanto ao que tange s restries de ordem econmica, o custo de um sistema educacional por satlite verdadeiramente global e a sua transmisso para todos os pases seria muito banal, em comparao com os benefcios que poderia trazer. Permitam-me um pouco de devaneio e fantasia. Alguns dos estudos de satlites de comunicaes para fins educacionais por transmisso e chamemo-los de Sateds para pases em desenvolvimento indicam que o custo das ferragens pode ser da ordem de Cr$ 7,00 (USS 1.00) por aluno por ano. Suponho que neste planeta deve haver cerca de um bilho de crianas em idade escolar, mas o nmero de pessoas que precisam de educao deve ser muito mais elevado, talvez chegue a dois bilhes. Visto que a minha preocupao consiste em estabelecer ordens de magnitude, os nmeros precisos no interessam. Mas o ponto que para o custo de alguns bilhes de dlares por ano isto , uma pequena parte dos gastos feitos com armamentos se poderia ter um sistema global de sateds que
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poderia extirpar desse planeta a ignorncia. Semelhante projeto poderia parecer ideal para ser entregue superviso das Naes Unidas, porque existem grandes reas de educao bsica onde no h sria divergncia. No acredito que consideraes ideolgicas influam muito no ensino de matemtica, de qumica ou biologia, ao menos no nvel elementar, embora deva admitir que algumas pequenas seitas ainda se oponham ao ensino de que a Terra redonda. natural que a beleza da televiso de tal ordem que transcende o problema da linguagem. Eu gostaria de ver o desenvolvimento nos estdios de Walt Disney ou de alguma organizao similar de programas educacionais visuais que no dependem da linguagem, mas somente da vista e dos efeitos do som. Estou certo de que muita coisa pode ser feita neste sentido e essencial que tal pesquisa seja iniciada quanto antes, porque pode ser que se leve mais tempo para desenvolver programas adequados do que para desenvolver o equipamento para transmiti-los e receb-los. Mesmo o caso da lngua no apresenta um problema muito grande, de vez que isto requer somente uma frao da largura da fita do sinal visual. E mais cedo ou mais tarde havemos de atingir um mundo em que todos os seres humanos podem comunicar-se diretamente com qualquer outra pessoa, porque todos os homens falaro, ou ao menos compreendero, vrias lnguas bsicas. As crianas do futuro aprendero essas lnguas por meio daquele terceiro genitor no canto da sala de espera. E se olharmos mais para frente, talvez esteja chegando o dia em que qualquer estudante ou erudito de qualquer parte da Terra poder sintonizar com um curso de qualquer assunto que lhe interesse, em qualquer nvel de dificuldade que ele desejar. Milhares de programas educacionais sero transmitidos, simultaneamente, em diferentes freqncias, de modo que cada indivduo poder agir como bem lhe aprouver e para sua melhor convenincia, por meio do assunto de sua escolha. Isto poderia redundar num aumento enorme na eficincia do processo educacional. Em nossos dias todo estudante est atrelado a um programa dirio de vida relativamente inflexvel. Tem que ir aula em horas certas, o que muitas vezes pode no ser conveniente. A abertura do espectro eletromagntico, que os satlites de comunicaes tornaram possvel, h de representar um benefcio to grande para eruditos e estudantes como foi o advento da mquina impressora. O grande desafio da prxima dcada ser travado entre a liberdade
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e a fome. Contudo, a inanio da mente um dia ser ainda encarada como um mal no menor do que a inanio do corpo. Todos os homens merecem ser educados at ao limite de suas aptides. Se esta oportunidade lhes negada, ento os direitos bsicos humanos ficam violados. Esta a razo porque o prximo uso experimental de sateds de transmisso direta, na ndia, no ano de 1974, se reveste de tamanho interesse e importncia. Deveramos augurar-lhe xito pleno porque, mesmo que seja apenas um prottipo primitivo, pode prenunciar o sistema global de educao do futuro. Se gastei tanto tempo neste assunto porque no h nada mais importante do que a educao. H. G. Wells certa vez observou que a histria do futuro consistiria de uma porfia entre educao e catstrofe. Ns estamos chegando no final da corrida e o resultado ainda duvidoso; da a importncia de qualquer instrumento, de qualquer dispositivo que possa limar as arestas. A Cidade evidente que um dos resultados dos progressos que vimos debatendo ser a queda da barreira existente entre a casa e a escola, ou a casa e a universidade pois que, num sentido, o mundo inteiro pode tornar-se uma academia de ensino. Mas este somente um aspecto de uma revoluo ainda ampla, porque os novos planos de comunicaes deitaro por baixo a barreira entre casa e local de trabalho. Durante a prxima dcada vamos ainda presenciar entrar dentro de casa uma consola de comunicaes para todos os fins, constando de tela de TV, cmara, microfone, teclado de computador e de um dispositivo para ler rascunhos. Com esta aparelhagem qualquer pessoa pode pr-se em comunicao com outra que tenha a mesma aparelhagem. Como resultado disto, quase todas as viagens de negcios se tornaro desnecessrias para um nmero sempre crescente de pessoas na realidade, praticamente todas as de nvel executivo e acima. Faz pouco, um nmero limitado do pessoal executivo da Westinghouse Corporation, que dispunha de primitivos precursores deste aparelho, constatou imediatamente que as suas viagens decresceram na ordem de 20 por cento. Estou convencido que desta maneira que vamos resolver o pro174

blema do trfego e assim indiretamente o problema da poluio do ar. Cada vez mais o slogan do futuro ser: No comutar mas comunicar. Ademais, este desenvolvimento possibilitar e at acelerar outra tendncia fundamental do futuro. Via de regra preciso que surja um gnio para que veja o bvio e mais uma vez devo ao Sr. Buckminster Fuller as idias que a seguir vou expor. Uma das conseqncias mais importantes da pesquisa do espao de nossos dias ser o desenvolvimento de sistemas de manuteno da vida e, acima de tudo, de regenerao de alimentos para viagens de longa durao e para o estabelecimento de bases na Lua e planetas. O desenvolvimento destas tcnicas vai custar bilhes de dlares, mas, quando estiverem prontas e aperfeioadas, todos podero dispor delas. Isto quer dizer que poderemos fundar comunidades autnomas completamente independentes de agricultura, em qualquer parte deste planeta onde quisermos. Quem sabe se um dia at as casas individuais no se tomam autnomas, quais sistemas ecolgicos fechados, produzindo indefinidamente toda a sua alimentao e outros requisitos bsicos? Este desenvolvimento, a par da exploso de comunicaes, significa uma transformao total na estrutura da sociedade. Mas, por causa da inrcia das instituies humanas e dos gigantescos investimentos de capital, pode demorar um sculo ou mais para que esta tendncia chegue sua concluso inevitvel. Esta concluso significa a morte da cidade. Todos ns sabemos que as nossas cidades so coisa ultrapassada, e agora se est procurando a todo custo ajeit-las para que se alinhem de acordo com algum estilo, como se faz com automveis que j h trinta e trs anos so amarrados com cordas e arames. Mas devemos reconhecer que na era que est despostando a cidade no mais necessria, salvo para algumas aplicaes limitadas. O pesadelo das aglomeraes e dos engarrafamentos de trnsito com que penamos tende a piorar, talvez durante toda a nossa vida. Mas, por detrs disto tudo temos a viso de um mundo em que o homem novamente aquilo que deveria ser um animal muito raro, embora em comunicao instantnea com todos os membros de sua espcie. Marshall McLuhan fabricou a expresso evocativa de a aldeia global a fim de descrever a sociedade futura. Espero que a aldeia global no signifique realmente um subrbio global, cobrindo o planeta de plo a plo. Por felicidade, no mundo do futuro haver muito mais espao, por175

que a terra liberada no final da era da agricultura encerrando-se agora depois de dez mil anos ficar disposio para fins de meio de vida. Acredito que grande parte dessas reas podero voltar a ser regies incultas e que atravs dessas novas vastides ermas se movimentaro os nmades eletrnicos dos sculos futuros. O Estado perfeitamente lgico que a revoluo que se processou nos meios de comunicao exera a influncia mais profunda sobre essa inveno totalmente recente que o estado-nao. Sinto prazer em lembrar ao pblico americano que o seu pas foi criado como fruto de duas invenes, faz apenas um sculo. Antes que essas duas invenes existissem era impossvel ter Estados Unidos da Amrica. Depois disto, era impossvel no t-los. Naturalmente essas invenes foram a estrada de ferro e o telgrafo eltrico. A Rssia e a China e na verdade todos os estados modernos possivelmente no poderiam existir sem eles. Gostemos ou no e de certo muita gente no vai gostar j vislumbramos o prximo passo neste processo. A histria est se repetindo um ponto mais alto na espiral. O que a estrada de ferro e o telgrafo fizeram em benefcio das reas continentais, h cem anos atrs, os avies a jato e os satlites de comunicaes dentro em pouco estaro fazendo em benefcio do mundo inteiro. A despeito do surto de nacionalismo e do surpreendente ressurgimento de grupos de minoria poltica e lingstica, este processo pode j ter avanado mais do que em geral se imagina. Em particular entre jovens, vemos cultos e movimentos que transcendem todas as fronteiras geogrficas. Os grupos de Jet Set representam talvez o exemplo mais evidente desta cultura transcendental, mas o mesmo abrange somente uma pequena minoria. Pelo menos na Europa, os grupos Volkswagen e Vespa so muito mais numerosos e talvez mais significativos. Os jovens alemes, franceses e italianos j esto unidos entre si por uma cadeia comum de comunicaes e mostram impacincia ao ver o ingnuo e simplrio nacionalismo de seus pais, que tanta misria tem causado ao mundo. O que agora estamos fazendo gostemos ou no na verdade desejemos isso ou no lanar os alicerces da primeira sociedade global. Se a autoridade planetria final ser uma imitao do sistema federal
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atualmente existente nos Estados Unidos ou na Rssia, coisa que desconheo. Acredito que, sem nenhum planejamento deliberado, da mesma forma que os sistemas mundiais de satlites para fins meteorolgicos e de verificao dos recursos da terra, bem como o sistema mundial de satlites de comunicaes (que tem o Intelsat como precursor), tais organizaes transcendero eventualmente os seus componentes individuais. Para sua grande surpresa, em alguma poca do prximo sculo iro descobrir que realmente esto dominando o mundo. H muitos que encararo estas possibilidades com alarme ou repugnncia e at chegaro possivelmente a tentar que as mesmas no se concretizem. Permito-me lembrar-lhes a histria de Canute, o sbio rei da Inglaterra, Dinamarca e Noruega que ergueu seu trono na beira da praia, a fim de assim mostrar aos seus nscios e imbecis cortesos que nem sequer o rei tinha poder sobre a mar que se aproximava. A onda do futuro est agora se levantando diante de ns. Senhores, no tentem faz-la recuar. A sabedoria consiste em reconhecer o inevitvel e cooperar com ele. No mundo que se aproxima, as grandes foras no so suficientemente fortes. O Mundo Finalmente, lancemos um olhar para o nosso mundo conforme j fizemos atravs das lentes das nossas cmeras voltadas para a Lua. Deixei bem claro que ser essencialmente um mundo, embora no seja suficientemente tolo ou otimista a ponto de imaginar que esteja livre de violncia e at de guerra. Mas cada vez mais se reconhecer que toda violncia terrestre um assunto ligado polcia e a ningum mais. Existe tambm outro fator que ir acelerar a unificao do mundo. No espao de outra gerao este mundo no ser o nico a existir, o que trar um profundo impacto psicolgico sobre toda a humanidade. No annus mirabilis, de 1969, vimos a impresso dos primeiros ps do homem na Lua. Antes do fim deste sculo viveremos a experincia do nico outro acontecimento de comparvel significado no futuro previsvel. Antes que lhes diga qual este acontecimento, perguntem aos senhores mesmos o que teriam pensado de uma descida Lua trinta anos atrs. Pois bem, antes que se passem mais trinta anos, veremos o seu inevitvel sucessor o nascimento da primeira criana humana num ou177

tro mundo e o comeo da colonizao efetiva do espao. Quando houver homens que no encarem mais a Terra como sua casa, ento os homens da Terra vero que esto se aproximando entre si. De inmeras maneiras este processo j se iniciou. A ampla exploso de orgulho, que transcendeu todas as fronteiras, quando do vo da Apoio 11, foi uma indicao disto. Durante aqueles momentosos dias tive o privilgio de estar junto com Walter Cronkite e o Comandante Walter Schirra na TV da CBS que fazia a cobertura da misso. Anteriormente, o Sr. Cronkite havia entrevistado o Presidente Johnson, depois do seu afastamento, e esta fascinante entrevista revelou o mais notvel exemplo de efeito de unio propiciado pela explorao do espao, que eu jamais encontrei. Agora permito-me lev-la ao conhecimento dos senhores. Depois do vo da Apoio 8 em torno da Lua, em dezembro de 1968, o Presidente Johnson enviou a todos os chefes de Estado uma cpia da famosa fotografia da Terra surgindo atrs da beirada da Lua. E aqui cito as palavras do Sr. Johnson: A reao que recebi quela carta e quela foto. foi verdadeiramente maravilhosa. Os lderes do mundo me escreveram, agradecendo a minha ateno, e expressaram grande admirao e aprovao ao nosso feito de usar o espao para fins pacficos. Em seguida, para grande surpresa de Walter Cronkite, o Presidente Johnson, com evidente orgulho, mostrou o carto pessoal do Presidente Ho Chi Minh, observando: At depois que voltei ao rancho em maio chegou uma resposta de Hani onde Ho Chi Minh me agradecia por ter-lhe enviado esta foto e expressava a sua apreciao a este meu gesto. No consigo pensar em outro exemplo melhor da maneira como o espao pode colocar nossas atuais rixas e querelas nas suas verdadeiras perspectivas. Aqui a explorao espacial tripulada e os satlites de aplicaes no tripulados se reforam mutuamente. E neste particular que os satlites de comunicaes podem prestar seu melhor servio humanidade. Isto porque ns agora estamos em vias de retroceder os ponteiros do relgio para aqueles tempos em que a raa humana se dividiu. Tomemos ao p da letra ou no, o fato que o mito da Torre de Babel se reveste de extraordinria importncia para nossa poca. De acordo com o livro de Gnese (e na verdade segundo tambm alguns antroplogos), antes daquela poca a raa humana s conhecia uma lngua. Aquela poca nunca mais voltar, mas h de chegar o tempo em que, pelo impac178

to causado pelos Satcoms, haver duas ou trs lnguas no mundo que todos os homens falaro. Guindados muito mais alto do que os estonteados e desencaminhados arquitetos da Torre de Babel poderiam ter imaginado 36.000 quilmetros acima do equador os engenheiros de foguetes e de comunicaes esto prestes a exorcizar a maldio que naqueles dias foi proferida contra os nossos ancestrais. Por conseguinte, permitam-me que ao terminar cite a passagem do captulo onze do Gnese, que to bem se enquadra, a qual creio eu poderia servir de lema para esta conferncia e para as nossas esperanas do futuro. E disse o Senhor: Eis aqui um povo que no tem seno uma mesma linguagem; e uma vez que eles comearam a sua obra, no h de desistir do seu intento, a menos que no o tenham conseguido executar (Gn. 11,6).

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IV - Fronteiras da Cincia

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MAIS DO QUE CINCO SENTIDOS 16


Faz muitos anos, quando ainda garoto do interior, inventei uma armadilha marota para pregar uma das boas em morcegos. H muito tempo que andava eu fascinado com a maneira como estas estranhas criaturas voadoras conseguem localizar e pegar insetos, quando se pem a voar logo depois do anoitecer. Mesmo com escurido quase completa, esvoaam seguros e faceiros pelo ar, mudando repentinamente de direo e lanando-se diretamente sobre alguma mariposa ou besouro invisveis. Eu sabia como procediam, pois havia lido que os morcegos emitem sons contnuos e altos e ficam esperando pelos ecos que lhes chegam da sua presa. claro que em nossa era do radar todo mundo est familiarizado com esta idia, mas em 1930 parecia algo fantstico. Seja como for, fiz a pergunta a mim mesmo: Ser que um morcego pode distinguir um inseto de qualquer outro objeto slido no cu? Por isso, uma noite, logo depois que o sol desceu, sa com uma poro de pedrinhas e fui postar-me perto de um p de carvalho, onde ao escurecer sempre se podia encontrar morcegos. Quando vi que um deles ia passando por cima da minha cabea tratei de jogar uma pedra em sua linha de vo e de fato o morcego deu uma guinada e mergulhou. Realmente bateu de encontro a pedra com tal baque surdo que julguei tivesse
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ficado estonteado. Quase todas as vezes em que repetia a experincia acontecia a mesma coisa. Se a pedra passasse em qualquer lugar por perto de um morcego, o raio da criatura dava uma guinada fechada e precipitava-se direto sobre ela. A julgar pelo nmero de abalroamentos, era bvio que o radar no conseguia distinguir o que era inseto e o que era pedra. Mas isto no me surpreendeu; afinal de contas, ser que um morcego sensvel poderia esperar encontrar pedreiras e rochedos se movimentando pelo ar? Hoje sabemos que os morcegos no so as nicas criaturas que se valem do som para navegar ou para dar caa sua presa, freqentemente em escurido total. Animais marinhos como baleias e delfins desenvolveram o sentido da localizao do som a um nvel que ns ainda no podemos atingir, mesmo com os nossos mais sofisticados aparelhos eletrnicos. Quando um delfim est nadando de noite, ou em gua suja onde seus olhos no tm nenhuma serventia, solta continuamente uma srie de chiados ou assobios. Podemos ouvir estes sons, mas somente uma pequena parte deles, pois a maioria do barulho provocado pelos delfins alto demais para que os ouvidos humanos possam captar os sons. Mas para o delfim estes sons so da mxima importncia; quando vm ecoando do fundo do mar ou de algum cardume de peixes, oferecem um quadro claro e perfeito do mundo por onde est navegando. Da mesma maneira que um morcego pode voar num quarto completamente escuro entrecruzado de fios sem bater em nenhum deles, assim um delfim pode nadar velozmente por guas escuras e cheias de obstculos, driblando todos eles. No entanto, justamente como eu bolia com os morcegos, s vezes o mar mexe com delfins e baleias. De vez em quando grandes levas destas criaturas do em praias rasas, encalham e morrem miseravelmente entre a terra e a gua. Este fato h tempo vem sendo um enigma para os cientistas e uma teoria diz que uma praia em declive suave talvez no leve nenhum eco at os animais que se aproximam; em certas condies, a praia simplesmente absorve o som. E desta maneira, no percebendo nenhum eco, as coitadas das baleias e dos delfins continuam nadando para a frente, crentes de que esto se encaminhando para o alto mar e acabam dando pelo engano tarde demais para poder remediar a situao.
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O sentido da localizao do som de morcegos, baleias e delfins algo que todos podemos prezar porque, de um certo modo, compartilhamos dele. O ceguinho que cutuca o cho com sua bengala e alertado contra os obstculos pelo tipo de sons que lhe chegam aos ouvidos, est fazendo a mesma coisa que os morcegos e delfins, embora esteja longe de faz-lo com a mesma perfeio. E no ramerro de nossa vida diria cegos ou de qualquer outro jeito para a localizao das coisas usamos o som muito mais freqentemente do que suspeitamos. Certa vez tive disto uma prova dramtica quando estava jogando tnis de mesa debaixo de um telhado coberto de folhas de ferro corrugoso, por ocasio de uma chuvarada tropical. O barulho era infernal e imediatamente o meu jogo se escangalhou todo. Foi a primeira vez em que me apercebi que fora tolo em confiar que o estalido da bola, o morcego ou a mesa iriam captar o som do telhado que rua; ficaria bastante surpreso se encontrasse alguns jogadores de tnis de mesa realmente surdos. E apesar disto coisa quase inacreditvel no que certa vez vi um cego atuando de juiz neste jogo! Apitava todos os pontos sem receio e nunca cometeu uma gafe. Era um exemplo maravilhoso do que o ouvido humano pode fazer, quando devidamente treinado. Todos os peixes possuem um rgo do sentido, o qual vagamente podemos compreender, porque nada temos que se lhe assemelhe. Consiste numa linha tnue e irregular que vai da cabea cauda em cada lado do peixe, a qual leva o nome de linha lateral; esta linha aparentemente detecta ondas da gua que mudam a presso, mas esta tosca afirmao oferece apenas uma idia fraca de suas aptides. A primeira vez em que vi isso em ao no podia crer no que meus olhos estavam vendo. Um amigo meu que possui uma vastssima coleo de peixes tropicais estava me mostrando as suas centenas de reservatrios, num dos quais um cardume de peixinhos nadava de c para l numa seqncia inquieta. Toda vez em que chegavam a uma distncia de meia polegada do vidro, que estava na extremidade do reservatrio, viravam-se sempre na mesma distncia e voltavam, como se tivessem atingido uma barreira invisvel. Achei interessante, mas no me deixei impressionar tanto pelo detalhe, a no ser quando o meu amigo me disse que todos esses peixinhos eram completamente cegos. Entretanto, em cada volta que davam no tanque estacavam e se viravam justamente um instante antes de eventualmente baterem nas paredes de vidro. Como que faziam isto?
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Conforme no caso dos delfins e das baleias, aqui no se tratava de localizao de eco, ou sonar, visto que suas proezas no dependiam de som. Todo peixe, quando nada pela gua, produz uma espcie de ondulao, como aquela a que gente v mover-se em frente a uma lancha embora a ondulao debaixo da gua no seja um movimento de sobe e desce e sim uma mudana de presso. A linha lateral do peixe pode detectar esta onda; quando se aproxima de um obstculo, a onda distorcida pela obstruo que est em sua frente e assim que o peixe sabe que existe alguma coisa se aproximando. Pode localizar tambm as ondas de presso produzidas por outros peixes que esto se movimentando pelas guas ao redor podendo desta maneira prover sua alimentao, percebendo pelo sentido do tato em todo o seu corpo as correntes e vibraes do seu mundo lquido. A importncia vital da linha lateral para os peixes provada pelo fato de que este estranho rgo altamente desenvolvido nos pequenos monstros de causar pesadelo com todos os seus dentes e fauces que vivem nos oceanos era profundezas de milhas, onde a luz jamais penetra. Num mundo em que os olhos no so usados, esses animais tm que se fiar nas linhas laterais para lhes dizerem quando devem alimentar-se e quando escapulir. H muitos anos atrs havia uma cantiga que fazia a pergunta: Voc gostaria de ser um peixe?. Cientificamente falando, no uma pergunta fcil de se responder, porque ningum sabe que impresso daria com uma linha lateral! Talvez possam vocs ter uma ligeira idia do que seja o mundo dos peixes, se ficarem l fora num dia de vento forte, sem nenhuma camisa, de olhos fechados. Vocs sentem as rajadas de vento que vm de todas as partes e que batem em vocs; imaginem que essas rajadas representem objetos que esto voando pelo ar perto de vocs. Se correrem depressa, vocs podero sentir sua prpria ondulao em sua pele nua. Mas estas correntes tnues de ar s podem dar uma imitao fraqussima do rico mundo de pressoes cambiantes e significativas em que as criaturas das profundezas passam suas efmeras e famintas vidas. Alguns peixes desenvolveram um rgo do sentido ainda mais notvel do que a linha lateral; desenvolveram um sentido eltrico. Produzem impulsos de corrente, a uma freqncia de algumas centenas por segundo (cerca de cinco vezes a freqncia dos nossos circuitos comuns, de residncia) e formam um campo eltrico na gua em volta deles. O campo gerado na cauda dos peixes e captado por rgos perto de sua
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cabea. Se pudssemos ver com os nossos olhos, veramos que se parece com as linhas de fora em torno de uma barra magntica, que se torna visvel quando se espalha limalha de ferro por cima. Justamente como o campo em torno de um magneto fica empenado ou entortado, se perto dele se colocar outra pea de ferro, assim tambm o campo em volta dos peixes eltricos se distorce com a presena de um obstculo na gua. Percebendo pelo tato as mudanas que o obstculo produz no campo, os peixes podem dar busca sua alimentao e evita colises nas guas lamacentas em que vivem. Queiram observar que no se trata aqui de um sistema de repetio de som, como aquele usado pelos morcegos e delfins, mesmo que estejam em causa aqui curtos impulsos. (Poderia funcionar com D. C, mas os peixes acham mais conveniente usar o A. C.!) O sentido eltrico algo muito mais complicado e muito menos compreensvel para ns do que o sonar, porque no temos nada absolutamente igual a ele. Embora esteja definitivamente provado que somente um nmero reduzidssimo de peixes possui este sentido peculiar, a maioria deles parece t-lo numa forma parcialmente desenvolvida. J h muito tempo se sabia que os peixes so sensveis a campos eltricos, e esta a base da forma mais cientfica de se pescar que se tem descoberto. Deitando-se chapas de metal no mar e lingando-as voltagem eltrica, os peixes podem ser forados a nadar para dentro das redes ou at mesmo num tubo, atravs do qual podem ser bombeados para dentro de um navio! Infelizmente, este mtodo de pescar tem aplicao limitada e requer uma quantidade considervel de energia eltrica, pois a gua do mar um bom condutor e por isso tende a provocar curto-circuito no campo eltrico. Funciona muito melhor em gua doce, que um condutor muito pobre. Conforme sabido, alguns peixes foram alm dos sentidos eltricos e desenvolveram algo mais surpreendente armas eltricas. As descargas produzidas por arraias e enguias eltricas so to poderosas que podem estontear um homem e provavelmente matar qualquer peixe; possvel que haja no mar algumas armas secretas ainda mais eficientes. Certa vez estava para fisgar uma arraia eltrica quando a reconheci em cima da hora! O mundo de imagens eltricas e de sensaes onde estas criaturas se movimentam e no qual lanam seus silenciosos raios fulminantes contra seus inimigos, sem dvida algo que vai alm da nossa imaginao ou de nossa total compreenso.
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Os seres humanos no conseguem detectar campos eltricos; nunca tem havido razo para eles precisarem fazer isto. Nossos olhos ao menos luz do sol provavelmente se desincumbem muito melhor do que os sentidos snicos, eltricos e de presso que essas criaturas marinhas foram obrigadas a desenvolver. Se vivssemos num mundo mergulhado perpetuamente na escurido, talvez tivssemos desenvolvido semelhantes sentidos ou ento outros at mais esquisitos. bem verdade que muitas vezes nos sentimos em situao desconfortvel diante de uma tempestade com trovoadas, quando no ar existem fortes campos eltricos. Mas esta sensao devida quase certamente a outras causas, tais como umidade e calor e no eletricidade! Contudo, a Natureza uma caixa de surpresas; quem sabe se escondidos em alguma parte dos nossos corpos no existiriam rgos sensoriais que podem reagir a campos eltricos? Se existe alguma coisa de verdade nos inumerveis contos de transmisso-de-pensamento (telepatia) e em habilidades misteriosas como a hidroscopia (reconhecimento da existncia de guas subterrneas), ento a resposta deve ser buscada em algum sentido eltrico desconhecido. No quero dizer que absolutamente possvel, mas quisera mesmo dizer sem receio que impossvel. Se quaisquer animais inclusive os homens so sensveis a campos magnticos, uma pergunta que os cientistas s recentemente comearam a fazer. Pelo que nos diz respeito, a resposta quase com certeza: No. Se pegarmos um magnete, a sensao que dele temos exatamente a de qualquer outro pedao de ferro. Os cientistas que trabalham em laboratrio de radiao e em instalaes de energia nuclear muitas vezes tm entrado nos campos magnticos tremendamente poderosos dos seus aceleradores de cclotrons, cosmotrons e outras partculas. A maioria deles no tem sentido absolutamente nada; muito poucos deles informaram ter experimentado leves sensaes das obturaes de metal nos seus dentes. O sentido magntico seria de alguma serventia? Para aves migratrias e animais, positivamente, porquanto lhes proporcionaria uma espcie de bssola embutida, com a qual poderiam situar o norte quando no houvesse outro meio de indicar a direo. Muitas vezes se tem insinuado e dito que os pombos que voltam ao seu lar voam desta maneira e tm sido feitas tentativas no sentido de provar esta tese, amarrando pequenos mans em pombos, antes de solt-los. Atordoados com o novo
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campo, os pobres pssaros seriam incapazes de encontrar o seu caminho. Estas experincias nunca foram muito conclusivas e atualmente se acredita que as aves confiam principalmente no Sol e nas estrelas para as suas maravilhosas habilidades de voar milhares de milhas, muitas vezes por cima de mar aberto. Os animais podem fazer tantas coisas notveis conforme os exemplos j dados tm demonstrado que existe uma grande tentao no sentido de inventar maravilhosos sentidos para explicar os seus feitos. No devemos, contudo, nos esquecer de que para um ser inteligente hipottico que no tinha olhos e que nada sabia sobre o poder da viso, a nossa prpria habilidade em observar acontecimentos a uma grande distncia poderia parecer um milagre. Acontece assim que desenvolvemos este sentido particular num semelhante grau elevado que os outros se tornaram muito menos importantes. As coisas poderiam ter sido tambm de outra maneira. Em alguns animais, os sentidos qumicos do olfato e do paladar foram to enormemente desenvolvidos, que quase substituem a vista. Se voc j teve um cachorro, deve ter notado que ele passa grande parte do seu tempo num mundo de que voc no pode partilhar um mundo de cheiros excitantes e deliciosos e s vezes assustadores. O co de caa pode farejar uma pegada invisvel durante milhas, detectando vestgios de agentes qumicos que devem estar presentes em quantidades inconcebivelmente pequenas. Muito raramente nos apercebemos de cheiros (a no ser quando so ftidos) e, indubitavelmente, devemos estar perdendo uma grande quantidade das riquezas do mundo natural. Muitos anos atrs, G. K. Chesterton condensou toda esta situao, de maneira muito primorosa, num poema em que, embora estropiando a gramtica, colocou as seguintes palavras na boca de um co: At das rosas o perfume No aquilo que ele supe, Pois gostosura ele s impe Na fedentina gstrica dos home! Mais uma vez no mar e no na terra onde vamos encontrar um elevado desenvolvimento dos sentidos gmeos do gosto e do olfato. Os
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peixes (e talvez os delfins) podem ser capazes de dizer em que local do mar se encontram, examinando as guas que os circundam; cada mar e cada corrente do mar deve ter um olfato diferente. bem conhecido que os tubares so extremamente sensveis a vestgios de sangue na gua; todo escafandrista sabe que um peixe sangrando est sujeito a atrair tubares. As muitas tentativas no sentido de desenvolver um repelente de tubaro se apoiam na esperana de que deve haver algumas substncias que para estas criaturas poderosas e perigosas devem ter um gosto intolervel ou aterrador. A despeito de tudo o que possa ter lido ao contrrio, por enquanto ningum encontrou um modo de desencorajar um tubaro realmente esfomeado; o nico repelente que s vezes funciona uma pancada bem acertada no focinho e se as coisas chegarem a este ponto porque a situao j muito escalafobtica. A propsito, os tubares morreriam logo de fome se tivessem que se fiar inteiramente no cheiro para encontrar a sua comida. Observei, certa vez, um tubaro com fome que nadava de c para l ao redor de um peixe sangrando, batendo com o focinho nas rochas distncia de polegadas e, apesar disto, completamente incapaz de dar com a comida que estava vista. S quando o peixe se mexeu e as suas escamas brilharam ao sol que o tubaro investiu. O gosto uma espcie de sentido muito vaga no oferece a ningum a possibilidade de localizar com preciso um objeto na maneira como a vista e o ouvido fazem. Tem tambm duas outras srias desvantagens: agem muito lentamente e muitas vezes somente numa direo. O sangue de um peixe ferido leva diversos minutos para andar a qualquer distncia dentro da gua e no vem tona. Portanto, tambm por esta razo que o tubaro tem outros meios de localizar comida. Caadores subaquticos tm descoberto mais de uma vez que os tubares aparecem em cena dentro de alguns segundos depois que um peixe arpoado. Devem ser atrados por algum som ou vibrao talvez pela agitao do peixe ferido que se debate que conseguem localizar com a linha lateral j mencionada. Isto lhes proporciona o seu sentido de detectao a longo alcance; em seguida estacam e a vista e o olfato entram em funo. Agora chegada a hora de dar o fora da gua. De todos os nossos sentidos, aquele que, sentimos ns, nos pe em contato direto e muito prximo com o universo real o sentido do tato. Deixei propositalmente esta afirmao em sua forma desejeitada
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e desgraciosa para mostrar como a escolha natural das palavras enfatiza este ponto real: O sentido que, sentimos ns, nos pem em contato direto e muito prximo.. . Os sentidos de percepo distncia, que so os da vista e os do ouvido, podem facilmente ser enganosos; por isso, se queremos certificar-nos de que um objeto realmente aquilo que parece ser, esticamos a mo e o pegamos. Alguns animais tm um poder de alcance muito maior do que ns; transformaram o seu tato num poder de alcance mdio e longo. Os gatos e muitos peixes de guas marinhas fundas fizeram isto pelo simples artifcio de desenvolver barbatanas ou antenas, mas a aranha bate o recorde sobre todos eles, pois fica escarranchada no centro de uma grande teia, centenas de vezes maior do que o seu prprio corpo, de olho em cima de qualquer coisa que aparea por acaso em volta. Efetivamente a aranha tem construdo um mundo artificial, de modo que o seu sentido do tato pode alcanar uma vasta rea. Encarada sob este ponto de vista, somos obrigados a confessar que a teia da aranha realmente uma realizao maravilhosa; muito mais do que uma arapuca uma rede de fil de comunicaes. No h coisa alguma que se lhe compare, com exceo do homem e os seus sistemas de telefone. E para concluir esta observao de conjunto, deixemos de lado as criaturas familiares (e nem to familiares) do nosso prprio planeta e deixemos que a nossa imaginao vagueie pelo espao. interessante e divertido e um dia pode ser de muita utilidade perguntar-nos que sentidos estranhos as criaturas de outros mundos tm desenvolvido, em condies totalmente diferentes das que conhecemos na Terra. (Embora a Terra como tal possa oferecer uma srie verdadeiramente espetacular, desde as profundezas do Pacfico at o pico do Evereste, dos lagos de lava fervente aos ventos uivantes abaixo de zero da Antrtica! ) possvel que em algum recanto do Universo haja formas de vida que pode detectar a radioatividade, que ns s podemos fazer mediante instrumentos como os computadores Geiger. Semelhante sentido no se desenvolveria, a menos que tivesse uma finalidade prtica urgente; por exemplo, se poderia imaginar um planeta com vastas reas de radioatividade de que seria perigoso aproximar-se. Ns homens e todos os outros animais da Terra entraramos nessas reas sem receber absolutamente nenhum aviso. E, dando mais trela nossa imaginao, podemos imaginar criaturas que de fato precisaram de elementos radioativos para
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se manterem com vida e assim seramos forados a desenvolver sentidos para detectar esses elementos. Como esto vendo, isto mera fantasia; mas o Universo to fantstico que tudo o que absolutamente possvel deve acontecer em alguma parte. Um animal que detectasse radioatividade no seria mais pasmoso do que o peixe que sente por meio de eletricidade. Conhecemos muitas foras e energias que h alguns anos atrs nem eram imaginadas ou sonhadas; deve haver ainda muitas mais a serem descobertas. Nossos avs ficaram aturdidos quando souberam que havia raios os raios X que podem atravessar matria slida da mesma forma que a luz atravessa um vidro. Ser que em algum canto do Universo existem criaturas que enxergam por meio de raios X? Se essas criaturas realmente existem, ento no podem estar vivendo em planetas como o nosso, visto que o ar absorve o raio-X muito rapidamente e na Terra um ser com uma viso de raio-X s poderia enxergar a uma distncia de alguns ps (em se tratando de Super-homem!). Mas, num mundo sem ar, que girasse em torno de um sol to quente que grande parte da sua irradiao se projetasse na fita de raio-X, teoricamente seria possvel um certo tipo de viso de raio-X. Um olho de raio-X seria um rgo muito peculiar, porque no se precisaria de nenhuma lente. Poderia ser uma cmara com buraco feita de chumbo; e mais uma vez isto pura fantasia, mas acontece que a natureza tem criado coisas estranhas. Vocs podem ir se divertindo, inventando rgos do sentido ainda mais incrveis ora cientificamente possveis. E para deix-los descontrados, vontade e com esprito humorado para essa tarefa inventiva, permito-me trazer baila um quadro famoso intitulado A Jovem Cega, desenhado pelo artista vitoriano Sir John Millais (1829-1896). Mostra uma linda paisagem inglesa, aparecendo ao longe uma tempestade com troves, atravessada por um esplndido arco-ris. Todo o trabalho feito num estilo cheio de detalhes e fotograficamente exato que hoje em dia j no se faz mais, porque requer muito esforo e uma tcnica brilhante. Na frente est sentada uma jovem cega, desligada de toda beleza que a circunda. Uma borboleta pousa em seu xale e sua companheirinha talvez sua irm est olhando para ela com admirao. Para a jovem cega, tanto a borboleta como o arco-ris no devem existir. um quadro tocante e ainda me comove, embora no o veja mais h vinte anos. E ele nos proporciona um ensinamento ainda mais profun192

do do que aquela que o artista pretendeu dar. Queremos crer que vemos, ouvimos, tocamos, degustamos e saboreamos o mundo que nos cerca, de maneira suficientemente boa para conhec-lo como ele realmente . E no entanto, comparados com morcegos e delfins, no passamos de uns surdos; aos ces devemos estar dando a impresso de estarmos permanentemente resinados; e os nossos olhos s conseguem ver uma faixinha estreita de todo o espectro de luz. Quanto a sentidos eltricos, magnticos ou radioativos, no temos nem vestgios. O Universo j existe h bilhes de anos, e a raa humana muito jovem. Entre as estrelas deve haver criaturas que desenvolveram todos os sentidos que a nossa imaginao pode conceber e at muitos mais. Deveriam ter pena de ns, como ns temos d da jovem cega de Millais. H muitos anos um poeta americano, cujo nome no me recordo e que muito me aprouvera se pudesse descobri-lo, resumiu perfeitamente este pensamento em quatro linhas que expressam tudo o que estive tentando dizer em diversos milhares de palavras: Um homem que me ouve batendo As cinco faculdades sensoriais No meio de semelhantes glrias maiores Que acabo sendo pior do que um cego. Leiam este verso com cuidado e considerem o seu sentido. Quando o entenderem, ento o mundo j no ser exatamente o mesmo para vocs.

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COISAS INSOLVEIS 17
H alguns anos atrs dei com uma simples porm instrutiva charada que gostaria de passar adiante para algumas vtimas inocentes. Trs novas residncias esto aguardando que as companhias de utilidades pblicas lhes liguem o gs, a eletricidade e a gua. Infelizmente as companhias esto brigando entre si; uma delas abriu uma vala e no quer permitir que as outras a cruzem. O problema agora ligar o gs, a luz e a gua em cada uma das trs casas por vias que no se cruzem nunca. Sugiro que tomem um pouco de tempo, lpis e papel e que vejam se podem chegar a uma soluo. No importa o local em que as casas se acham ou por que caminho tortuoso ou sinuoso os cabos vo ser colocados; a nica exigncia que eles no se cruzem. Este problema me foi apresentado por um velho senhor que disse ter passado anos procurando resolv-lo. Imediatamente descobri que, onde quer que cavasse as valas ou puxasse as linhas, sempre toparia com uma que no poderia ser ligada sem ferir as regras. Ademais, vocs podem deslocar as trs casas e as trs companhias de utilidades para onde quiserem. Por mais que tentarem, o problema no tem soluo embora parea simples. Problemas como este existem aos montes e muitas vezes so
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muito mais interessantes do que aqueles que podem ser resolvidos. Trs deles muito famosos nos foram legados pelos gregos; embora paream quase to simples como o que acabo de descrever, no entanto ocuparam alguns dos melhores talentos da histria durante mais de dois mil anos. O primeiro e famosssimo o da quadra-tura do crculo. A nica coisa que precisam fazer elaborar uma construo geomtrica, s com rgua e compasso, com o que vocs podem desenhar um quadrado com rea exatamente igual de qualquer crculo dado. Ningum pode avaliar quantos milhes de horas-homem foram gastos em tentativas vs para encontrar semelhante construo. Depois de vrios sculos de esforo infrutfero, a maioria dos matemticos comeou a suspeitar de que a proeza era impossvel mas na realidade no podiam provar que era isto mesmo. At aproximadamente uns cem anos atrs restava ainda uma fagueira esperana de que algum dia algum felizardo viesse a encontrar um modo de achar a quadratura do crculo. Finalmente, em 1882, o matemtico alemo Lindemann provou conclusivamente que era impossvel. Da por diante todo aquele que continuasse a tentar achar a quadratura do crculo era tido como um biruta. verdade que existem muitas maneiras de construir quadrados aproximadamente iguais rea do crculo e algumas das construes so to boas que para todos os fins prticos so perfeitas; nenhum olho como nenhum instrumento de medio descobriria erro algunm. Mas, matematicamente, no so exatas; existe sempre um erro, que pode ser calculado, embora seja pequenssimo demais para ser visto. E quais so os outros dois famosos problemas? O segundo consiste em dividir qualquer ngulo dado em trs partes iguais; e o terceiro construir um cubo com o dobro do volume do outro. Eu me permitiria acrescentar que todos os trs problemas podem ser resolvidos com exatido se forem usados instrumentos especiais mas isto contra as regras do jogo. Valer-se de qualquer outro instrumento afora a rgua e o compasso seria fazer trapaa da mesma forma que passar um encanamento de gs por cima de um cabo de luz no problema com que iniciamos a nossa palestra. Sinceramente no sei porque o problema da quadratura do crculo tem prendido a ateno de tantos manacos durante tantos sculos, mas pessoas que nunca ouviram falar da prova de Lindemann (e acabariam no entendendo-a, se dela tivessem conhecimento) continuam afirman195

do que fizeram aquilo que agora sabemos ser impossvel. No faz muito tempo, e lamento diz-lo, um senador dos Estados Unidos leu uma declarao publicada no boletim Notcias do Congresso, afirmando que um dos seus constituintes no s tinha encontrado a quadratura de crculos, mas que tambm, por medida de precauo, trissecara ngulos e duplicara cubos! Esta tolice um exemplo patente da falta de formao cientfica que campeia entre os seus legisladores, a ponto de agora se constituir numa ameaa para a posio dos Estados Unidos no mundo. Contudo, tem havido algum progresso; haja vista que cinqenta anos atrs, se estou certo, havia congressistas que acreditavam piamente que a Terra era achatada. Deixemos de lado a matemtica por um momento e consideremos outra famosa impossibilidade que manteve os inventores atarefados durante uns bons sculos. Trata-se da mquina de movimento perptuo. Agora no existe nada de absurdo em torno de movimento perptuo; onde quer que olhemos nos planetas que giram em torno do Sol, ou nos eltrons que circulam ao redor do ncleo do tomo vemos exemplos de movimento perptuo. Onde no h frico, como no espao vazio de ar, um objeto pode permanecer em movimento eternamente. Embora no possamos reproduzir este estado de coisas na Terra, podemos aproximar-nos bastante dele. Um volante pesado, sustentado magneticamente no vcuo, continuaria rodopiando durante muitos anos, uma vez posto em movimento. Certa vez vi um pequeno aparelho eltrico que, creio eu, estivera correndo continuamente com sua prpria fora durante mais de cem anos e acredito que seja o motor eltrico de operao mais antigo do mundo. Tratava-se de um pndulo muito pequeno que oscilava para frente e para trs entre os dois contatos de uma bateria (uma pequena pilha voltaica). Quando batia num contato se carregava, era rejeitado, oscilava para o outro lado, descarregava-se e assim por diante, anos aps anos. Em conseqncia, claro que a bateria acaba parando; mas, a no ser que a corda se arrebente, bem provvel que o aparelho esteja ainda tiquetaqueando pelo sculo vinte e um adentro. O velho sonho dos entusiastas do movimento perptuo era um pouco mais ambicioso do que o exemplo do pndulo. O que eles queriam era construir mquinas que no s corressem eternamente mas que prestassem servio til enquanto estivessem correndo. Certamente isto j era querer muita coisa, mas naqueles dias em que o povo ainda no
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entendia os princpios da cincia e da mecnica, a idia no parecia to absurda como agora sabemos que o . A maioria das mquinas de movimento perptuo que eram cogitadas e um bom nmero delas chegava mesmo a ser construdo supunha-se fosse movida pela gravidade. Um desenho que andava na moda era aquele que representava uma espcie de roda com pesos em volta da beira; pelo visto, os pesos deviam puxar a roda para baixo num lado e em seguida deslizar para posies onde seriam recuados at o ponto mais alto no outro lado, com o mnimo esforo. Se quando os pesos descessem pudesse ser ganha mais energia do que aquela que se perdia em carreg-los de volta para o topo, ento evidentemente a mquina podia continuar funcionando a vida inteira ou pelo menos at que ela se gastasse. Algumas mquinas de movimento perptuo eram to engenhosas e to complicadas que seria necessrio quebrar a cabea com clculos para mostrar exatamente onde que estava o erro no desenho. Contudo, no precisamos nos preocupar com isto; hoje em dia sabemos que toda esta idia de mquina com movimento perptuo uma completa utopia. Se algum se arrogasse o direito de ter inventado uma garrafa ou uma tina, de onde se pudesse tirar lquido sem nunca parar, certamente zombaramos dele. Ele poderia apresentar desenhos bem feitos mostrando uma complicada teia de tubos e cmaras que, a seu ver, multiplicavam o fluido, mas estou certo de que nem perderamos nosso tempo em examin-los. Sabemos muito bem, sem precisar entrar nos pormenores, que de uma tina contendo um galo de lquido s podemos tirar um galo de lquido e nada mais. Uma tina perptua to ridcula que, pelo que me dado saber, nem o mais desmiolado dos inventores birutas jamais tentou fazer uma. (Muito embora a idia seja popular em muitos contos de fadas e mitos.) Atualmente a energia to real quanto a matria; voc pode alter-la, mas no cri-la ou destru-la. Assim como a matria, a energia tambm no pode ser fabricada do nada. Por conseguinte, uma mquina que produzisse energia indefinidamente se acha exatamente na mesma posio de uma tina que nunca pudesse ser esvaziada. Todos os modelos em funcionamento que tm sido demonstrados no passado e houve um tempo em que as mquinas de movimento perptuo estavam tanto na moda como as minas de ouro destinadas a arrancar dinheiro de pessoas com mais dinheiro do que sentidos no passavam de hbeis fraudes.
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A impossibilidade do movimento perptuo no exclui mquinas movimentadas por foras que hoje so desconhecidas. Mas, neste caso, a energia provm de algum lugar qualquer e no criada na mquina. Para os nossos bisavs os motores que acionam um submarino atmico poderiam parecer um exemplo de movimento perptuo, visto que podem produzir energia para anos de uma fonte de combustvel que no se v. Mas claro que o combustvel queimado os tomos de urnio no reator vo sendo consumidos aos poucos e conseqentemente tm que ser substitudos. A natureza nunca d nada em troca de nada e esta a lei fundamental que os exploradores de movimento perptuo no conseguiram compreender. Uma busca ainda mais famosa e tambm v nos tempos passados era a Pedra filosfica uma substncia que transformaria em ouro metais bsicos como chumbo ou mercrio. A meta da transmutao do alquimista conforme se chama a transformao de um elemento em outro tem sido alcanada em nossa prpria era; a Comisso de Energia Atmica est fabricando s toneladas elementos que nunca existiram na natureza. E porque aprendemos a transmutar tomos e entendemos alguma coisa das tremendas foras que os mantm unidos, sabemos perfeitamente porque os esforos dos alquimistas estavam fadados a fracassar. Mesmo as mais violentas reaes qumicas so milhes de vezes fracas demais para perturbar o interior de um tomo. Os alquimistas se pareciam com arrombadores de cofre, tentando forar a blindagem, esfregando por cima dela com espanadores. Mas, no menosprezemos os seus sculos de laboriosa, confusa e muitas vezes perigosa luta insana, porquanto foram eles que lanaram os alicerces da qumica. Impossvel uma palavra muito perigosa e temos que ter muito cuidado quando a empregamos. Tantas coisas tm sido feitas, que no faz muito tempo eram tidas como impossveis, a tal ponto que agora est vogando a tendncia de se passar para outro extremo, declarando que nada impossvel. Esta linha de argumento muito popular entre manacos como os quadradores do crculo e os inventores das mquinas de movimento eterno; quando a gente procura mostrar-lhes que esto errados, a resposta que do a seguinte: Est bem! Mas tambm os cientistas costumavam afirmar que nunca conseguiramos voar, andar mais rpido do que o som ou enviar um foguete Lua. E no entanto vejam o que agora aconteceu; um dia ainda vo dizer que eu que estava com a razo!
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Realmente no fcil contestar este argumento, porque contm um gro de verdade. No passado muitos cientistas fizeram um papel ridculo, ao fazerem as chamadas profecias negativas isto , afirmando que alguma coisa nunca poderia ser feita. (Se me permitirem aproveitar uma beiradinha para fazer uma pequena propaganda comercial, vocs podero encontrar alguns exemplos no meu livro Perfil do Futuro). Por isso seria melhor dizer, embora nem sempre seja uma boa lgica, que algumas coisas so mais impossveis do que outras. As nicas impossibilidades de que podemos ter a certeza absoluta no reino da matemtica. Permitam-me que lhes apresente um exemplo quase que ridiculamente simples. Tomemos a frao 1/3. Se voc quiser express-la em numerao decimal, dividindo 1,00000 por 3. .. ter a resposta 0,33333... Isto se chama frao peridica; ela continua indefinidamente, repetindo-se sem fim. Voc pode estar certssimo de que por mais que continue o clculo, cada termo ser um idntico 3. Nunca chegar ao fim da linha como acontece, por exemplo, quando voc reduz a frao decimal 1/4 e obtm o resultado 0,25. Por isso, se algum disser que achou uma resposta exata para 1/3 em decimais, pode estar certo de que est redondamente errado, sem precisar mais pensar no assunto. Conforme eu disse, este exemplo ridiculamente simples, mas existem outros onde a verdade no to bvia e permaneceu oculta durante sculos. O exemploclssico o nosso velho amigo (pi, em grego), que o coeficiente entre a circunferncia do crculo e o seu dimetro. Quando travamos conhecimento pela primeira vez com o na matemtica preliminar, os professores nos dizem que mais ou menos igual a 22/7. Contudo, o no pode ser expresso exatamente por nenhuma frao simples, embora algumas delas (por exemplo 355/113) dem respostas que so suficientemente aproximadas para todos os fins prticos. Durante mais de dois milnios, matemticos que tinham uma predileo tremenda por longos clculos passaram grandes parcelas de sua vida tentando encontrar um valor exato para . Por volta de meados do sculo dezenove, foi calculado para mais de duzentas casas de decimais. Em 1873, um senhor ingls de nome Shanks chegou at a 707 casas. (Coitado! No que quando chegou na quigentsima vigsima oitava decimal cometeu uma gafe, de modo que os ltimos 180 nmeros de sua resposta foram jogados na lata de lixo.)
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Para os primeiros mil anos parecia que havia uma chance de o poder chegar eventualmente a um valor exato; os pacientes calculadores acariciavam a esperana de que um dia se veriam frente a uma srie de 000000000 e assim ficariam sabendo que tinham chegado ao final da caminhada. Contudo, em 1882 ficou definitivamente demonstrado que isto seria impossvel. Embora somente os matemticos possam compreender a prova, agora podemos ter a certeza absoluta de que a decimal que representa nunca chega a zero. Nos ltimos anos, gigantescos computadores procuraram o valor de at para alm de 10.000 casas, realizando em questo de minutos os clculos que ocuparam homens como Shanks durante a maior parte de sua vida. No resta dvida que os computadores ainda mais potentes do futuro conseguiro ir alm; se assim o quisermos, um dia possvel que saibamos o valor de at casa dos milhes ou bilhes de decimais, o que nos leva seguinte concluso estranha: Imagine que um dia os homens construam um gigantesco crebro eletrnico, que possa efetuar milhes de clculos num segundo e que o ponham a funcionar para encontrar o valor de . Ano aps ano a mquina vai despejando nmeros; e, num belo dia, comea ela a produzir uma longa fileira de zeros. Significa isto que os clculos terminaram que finalmente se encontrou o valor exato de ? No; simplesmente a aplicao das leis das possibilidades. Se voc continuar, poder conseguir dez divises numa fileira ou at cem, embora tenha que fazer diversos milhes de tentativas antes que isto acontea. Da mesma maneira, na linha de nmeros de deve haver casas que se estendem ano-luz aps ano-luz, onde aparecero grupos de zeros de qualquer extenso que voc queira. Mas, mais cedo ou mais tarde, os zeros vo terminar; mesmo que o computador no despeje outra coisa seno zeros durante anos e mais anos, ainda assim podemos estar certos de que eventualmente os outros algarismos comeariam a aparecer. Porquanto agora sabemos, sem sombra de dvida, que o nmero infinito em seu comprimento. Encontrar o seu valor exato algo que nunca se conseguir, no importa quanto tempo o Universo possa durar. Existem outros resultados matemticos, alguns dos quais extremamente simples, onde no podemos estar to seguros da verdade. Talvez o mais famoso destes se refira a uma proposio tremendamente elemen200

tar conhecida como o ltimo Teorema de Permat, assim chamada devido ao matemtico Pierre de Permat, que a estabeleceu em 1637. Todos sabem que existem grupos e nmeros que, elevados ao quadrado e somados, do um outro quadrado perfeito. Assim, se voc elevar 3 ao quadrado e somar 4 ao quadrado, obter 9 + 16, ou sejam 25 que o quadrado de 5. A equao 32 + 42 = 52 apenas uma de um nmero infinito de tais relaes que envolvem quadrados. Outra equao 52 + 122 = 132 Pois bem, se isto pode ser feito com quadrados, por que no pode ser feito o mesmo com cbicos ou com potncias ainda mais altas? Surpreendentemente, ningum jamais encontrou semelhantes agrupamentos de nmeros e Fermat estabeleceu, como lei geral, que nenhum existia. Os matemticos esto quase certos de que isto verdade tm sido feitos testes com milhares de casos mas nunca foram capazes de provar isto, sem que no houvesse mais nem sombra de dvida, embora j h mais de trezentos anos venham tentando apresentar uma semelhante prova. (O que torna este caso particular to enervante e torturante que o prprio Fermat dizia que ele havia descoberto uma prova cabal; infelizmente nunca deixou nada por escrito.) Por isso, aqui estamos diante de uma afirmao que no to certa como a impossibilidade de encontrar o valor exato do No podemos ter a certeza de que, l pela casa dos quatrilhes ou decilhes, no existam dois nmeros que, elevados a alguma potncia e depois somados, no resultem num terceiro nmero elevado mesma potncia. (Casualmente a lei foi provada em se tratando dos cbicos; se voc der com uma equao como 28641733 + 54812473 = 69313873 fique sabendo que est errada, sem preocupar-se em verificar o clculo.)
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O ltimo Teorema de Fermat permanece aquilo que matematicamente se chama de conjetura alguma coisa que se cr ser verdadeiro, mas que precisa ainda ser provado. Surge um verdadeiro pandemnio no mundo dos matemticos quando uma conjetura finalmente chega a ser provada ou, como s vezes acontece, desaprovada. Mais cedo ou mais tarde algum matemtico vai ainda ganhar o laurel da imortalidade, escrevendo atrs do ltimo Teorema de Fermat as trs letras maisculas Q. E. D. (Quod Est Demonstrandum), mas at l bastante gua vai passar por baixo da ponte. Afinal de contas, levaram mais de dois mil anos at que desistissem da caa do ltimo nmero de ... Existem certas coisas que, obviamente, so impossveis. Elas implicam em paradoxos ou autocontradies. Belo exemplo disto a velha e sedia pergunta O que acontece quando uma fora irresistvel encontra um objeto inamovvel? Claro que se voc admite a possibilidade de uma fora contra a qual no pode haver resistncia, ento voc ter que negar a existncia de um objeto inamovvel e vice-versa; por isso tal encontro nunca pode ocorrer. A histria do qumico que inventou um solvente que dissolvia tudo, e que depois ficou o resto da vida procurando um recipiente onde coloc-lo, tambm pertence a esta mesma categoria de paradoxos. Fora do reino da lgica e da matemtica difcil estabelecer uma linha absolutamente ntida entre o possvel e o impossvel isto , dizer se uma coisa pode ou no ser feita. Mais costumeiramente nos preocupamos com a pergunta Vele a pena tentar? e isto muitas vezes chega a ser at mais difcil de responder. Por exemplo, h vinte anos atrs era impossvel voar mais depressa do que o som. Hoje em dia a grande pergunta : ser que os SST (Sky Scraper Thunderbolts) compensam? A resposta a isto s a conheceremos depois que os primeiros homens tiverem descido na Lua (isto era muito otimismo!). Isto nos leva quilo, que constitui, qui, a mais famosa impossibilidade dos nossos tempos. A chegada da Era Espacial se processou to rapidamente e to repentinamente que muita gente se esquece de coisas que foram ditas e escritas sobre vos espaciais (Buck Rogers Stuff!) faz alguns anos passados. Antes de 1945 havia pouqussimos cientistas dispostos a admitir que algum dia as viagens espaciais seriam possveis; muitos escreveram artigos provando que toda essa idia era completamente ridcula. As distncias eram demasiado longas e a energia necessria, enorme demais e assim por diante. Alguns
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desses artigos so motivo de verdadeira gozao hoje em dia. E, no entanto, a histria est se repetindo; agora que todos ns sabemos que os homens em breve estaro viajando em volta do Sistema Solar, alguns cientistas continuam tolamente alardeando que quanto a viagens aos planetas est tudo muito bonitinho mas que nunca conseguiremos chegar s estrelas, que ficam milhes de vezes mais distantes. Um fsico muito distinto fez recentemente a seguinte observao: Toda esta conversa fiada de viajar pelo Universo pertence ao lugar de onde surgiu; deve ser arquivada. Parece que se esquece de que, no faz muito tempo, a maior parte das ferragens que agora se encontram em Cabo Kennedy estava mais ou menos guardada no estoque por isso, se lhe assentar, que enfie a carapua. Viajar at s estrelas vai ser uma parada extremamente difcil e implicar em tcnicas e invenes ainda no descobertas; mas um dia l chegaremos! Cada homem pode ter suas idias prprias sobre o que possvel e sobre o que ser para sempre impossvel; s o tempo que vir provar se est certo ou no. Eis aqui, para obrig-los a pensar um pouco, uma lista de projetos rebuscados que filsofos, escritores, msticos e cientistas estiveram especulando durante sculos: Imortalidade Invisibilidade Viagem do tempo Transmisso de pensamento Levitao Criao da vida Na minha modesta opinio, de todos estes itens s existe um que tenho a certeza (sim, praticamente certo!) de que impossvel, ou seja, a viagem do tempo. Quanto ao outro extremo, a criao da vida parece quase uma certeza, num futuro no muito distante. Quanto ao resto prefiro deixar como est para ver como fica. Voc pode pensar diferente e pode at estar certo. Talvez a dificuldade esteja no fato de que antecipadamente nem sempre podemos distinguir o possvel do impossvel. O mundo seria muito inspido e sem graa se tudo tivesse sua concluso j prontinha; existe
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muito de verdade no dito antigo de que melhor andar devagar e com esperana do que correr e dar com os burros ngua. Em virtude das leis da natureza e da lgica, sempre haver coisas que nunca podero ser feitas. E, s vezes, o esforo em descobrir por que no podem ser feitas leva a resultados muito mais preciosos do que a meta originalmente perseguida. Se os alquimistas tivessem descoberto a Pedra Filosfica puxa vida! estaramos nadando em montanhas de ouro a estas horas. Mas o que eles descobriram foi a qumica; por isso, ao invs de alguns milhes de toneladas de um metal levemente amarelo, hoje ns temos anestsicos e penicilina, sem falar nas fibras sintticas, nos corantes e vitaminas. Sirvam-se vontade. Qual preferem?

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UM MUNDO INVISVEL 18
Fiquemos fora de casa, num dia limpo e ensolarado, e fechemos os olhos. De repente, o mundo em volta de ns se desvanece; a no ser devido a alguns sons que podem chegar aos nossos ouvidos, no podemos dizer que o mundo existe. Mesmo os rudos que ouvimos o longnquo lamento de um jato, o gritar de um pssaro, o roncar dos motores dos veculos, o sussurro de vozes humanas s tm sentido porque o nossos olhos h muito tempo mostraram como que se produziam. atravs da viso que adquirimos quase todos os nossos conhecimentos que temos do mundo que nos cerca. No de admirar, por isso, que a cegueira natural seja a mais terrvel das aflies que algum possa sentir. E mesmo assim os nossos olhos no nos mostram tudo. Eles tm limitaes srias e tambm algumas falhas claras. Em volta de ns existem coisas que no podemos ver, para as quais, mesmo com os olhos abertos, somos completamente cegos. E h coisas que no entenderamos, mesmo que pudssemos v-las mais do que um boximane das matas da frica entenderia as luzes da Broadway, se fosse repentinamente despejado na Times Square. Mas, em primeiro lugar, o que a viso como que ns conse205

guimos ver as coisas? Esta pergunta atormentou a humanidade durante sculos e alguns pensadores antigos os gregos por exemplo chegaram a respostas muito sui generis. Numa certa poca se acreditava que o olho observa o mundo mediante a emisso de uma espcie de partculas, como uma rajada de balas. Se isto fosse verdade, seria difcil compreender que lugar ocuparia o Sol; poderamos ser levados a pensar que veramos tanto na claridade como na escurido, se que o olho fazia todo o trabalho. Hoje em dia sabemos que no mnimo quatro coisas so necessrias para que a viso seja possvel. Deve haver uma fonte de luz, como o Sol ou uma lmpada; um objeto que reflita a luz para dentro do olho; e deve haver tambm um crebro que compreenda as imagens formadas no olho. Por conseguinte, a viso um processo muito complicado e sinuoso; nunca podemos estar certos de que vemos o mesmo mundo que o nosso amigo e podemos estar completamente seguros de que o mundo que vemos no o mesmo quo um cachorro v. Visto que representa a chave de todo o processo da viso, examinemos essa pequena cmara que o olho humano. realmente uma cmara; tem uma lente que muda o enfoque para permitir olhar objetos a distncias variveis e possui um ris (a que os fotgrafos chamam de vedao), que fica bem aberto na luz fosca, e fechado quando na claridade. bem entendido que no leva um rolo de filme atrs; em lugar disto, o olho tem uma tela sensvel (a retina) sobre a qual as imagens se formam e onde se produzem os sinais que passam para o crebro. Felizmente, neste trabalho os pormenores deste processo no nos interessam embora gostaria que me permitissem que cite um fato fascinante a respeito dele. Todos ns sabemos que quando batemos fotografias na luz fraca, temos que usar um filme ligeiro; pois bem, o olho faz algo semelhante. A retina contm dois tipos diferentes de clulas, sendo que um funciona na luz clara e o outro na luz fosca. Por isso o olho se parece com uma mquina fotogrfica, que carregada com um filme rpido e com um lento; mas leva alguns minutos para passar de um para o outro razo porque no comeo nos sentimos como que cegos, quando samos de um recinto bem iluminado e entramos noutro escuro. Quem j tiver lidado com lente convexa sabe perfeitamente que a imagem formada por ela aparece de cabea virada para baixo. O retratista que usava aquele estdio dos tempos antigos, acaapado debaixo do seu pano preto de veludo e olhando
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para a imagem na tela de vidro, tinha que viver a vida toda vendo o mundo de pernas para o alto. E, visto que o olho uma mquina fotogrfica, segue-se que a imagem que ele produz na retina s pode estar de cabea para baixo! Por favor, paremos por uns instantes e consideremos o que isto significa. Quando os seus olhos esto acompanhando esta linha, as palavras que voc est lendo se refletem na retina viradas de baixo para cima. No fundo do seu olho, o V aparece realmente como se fosse um A. Apesar disto, natural que voc no v um mundo invertido. A imagem no fundo do olho apenas o primeiro passo rumo ao crebro e em algum lugar mais adiante, na linha na parafunda de chaves e interruptores de circuito formada pelos nervos a imagem vira na direo certa em sua posio de cabea para cima. Mas este processo no se d automaticamente, pois um dos que a criancinha tem que aprender nos primeiros meses de sua existncia. E o mais interessante que o processo pode ser desaprendido. Alguns sacrificados pesquisadores, em suas tentativas de deslindar a atividade do olho, tm usado culos especiais, que fazem com que tudo aparea de cabea virada para baixo (ou, o que quase a mesma confuso, viradas da direita para a esquerda, como se fossem vistas num espelho). Depois de alguns dias ou semanas de uso continuado desses culos, o crebro humano aprende a reinterpretar as imagens que recebe, de modo que novamente o mundo aparece normal. Um cientista ficou to acostumado com essa viso de direita para a esquerda, que conseguia andar de motocicleta pelas ruas da cidade embora quando tirasse os culos tivesse que recomear continuamente o processo de readaptao e assim via novamente o mundo na posio que aprendera a v-lo durante toda a sua vida. Cito estes fatos curiosos porque nos lembram que o olho no funciona sozinho, automaticamente; ele faz parte de um sistema maravilhoso e complicado no qual o crebro desempenha uma funo ainda mais importante. Mas o olho constitui a janela por onde o crebro recebe a maior parte das impresses enviadas pelo mundo exterior. Vejamos agora com que perfeio ele exerce o seu cargo. Em algumas circunstncias voc ficar surpreso em descobrir que desempenha o seu cargo muito mal. Certa vez um famoso cientista observou que se um fabricante tentasse enviar-lhe um instrumento tico, to
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mal desenhado como um olho, no contaria at dois para devolver-lho. Mas esta no uma comparao das melhores, porquanto um fabricante de instrumentos tem uma ampla escolha de muitos tipos de vidros, quando vai construir um telescpio ou fabricar uma mquina fotogrfica e pode combin-los de maneira que neutralizam as falhas ticas. O olho tem que se haver com gua e gelia, e nestas circunstncias uma maravilha que ele funcione to bem. No que diz respeito nitidez geral da imagem, at a mquina fotogrfica mais barata muito superior ao olho humano. Efetivamente, o olho s enxerga claramente numa rea muito pequena. Quando voc olha para um cenrio como uma paisagem, pode pensar que est vendo-a por inteiro, mas na realidade no o que se d. Sua viso clara est limitada a um pequeno crculo diretamente em frente, tudo o mais aparece como que toldado e indefinido. Voc pode ter a prova deste fato surpreendente sem levantar os olhos desta pgina do livro. Se voc fixar atentamente o olhar numa das letras desta linha digamos a terceira letra da palavra surpreendente ento, a menos que voc queira enganar-se a si prprio, movendo o olho, no ver as letras a mais do que trs ou quatro casas adiante da letra R. As demais voc pode adivinh-las, mas no v-las distintamente e s consegue ler toda a palavra porque o seu olho a percorre por completo. Este processo de esquadrinhamento continua sempre, sem que voc se aperceba dele, mas, a qualquer dado momento, voc nota com clareza somente uma rodela, que no maior do que uma lua cheia no cu, noite. Tudo o que est por fora desta rodela aparece como uma mancha indistinta, enquanto voc no virar a sua ateno para ela, movendo os olhos. Mesmo assim, o campo da viso humana ainda um tanto limitado; no podemos ver de lado, sem virarmos a cabea; e no entanto existem animais que possuem uma viso quase de circuito fechado; que tipo de viso do mundo deve ter uma aranha, com a imagem produzida pelos seus oito olhos, todos eles olhando para direes diferentes? Contudo, temos um consolo: na melhor das hipteses, os nossos olhos se classificam entre os mais penetrantes de todo o reino animal. Se uma abelha e uma aranha olhassem para esta pgina, seriam completamente incapazes de distinguir as letras uma por uma. Mas os olhos de insetos so dotados de outras surpresas com que o
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olho humano no pode rivalizar, de vez que podem ver coisas que nos so completamente invisveis. Isto nos leva ao problema da cor e da natureza da luz como tal. Uma das primeiras coisas que aprendemos em tica que a assim chamada luz branca do Sol no passa de uma combinao de todas as cores possveis e que as prprias cores diferem somente por serem ondas de comprimentos que variam. As ondas de luz vermelha tm aproximadamente o dobro do comprimento das ondas da luz violeta; uma onda de luz amarela tem mais ou menos a mesma mdia e tem o comprimento de aproximadamente cinqenta milsimos de uma polegada. Numa era em que todo mundo est acostumado a sintonizar os aparelhos de rdio, esta idia fcil de se entender; mas h trezentos anos atrs, quando foi apresentada pela primeira vez, era difcil a sua compreenso. Exatamente da mesma forma que existem ondas de rdio muito longas e outras muito curtas, que o aparelho comum de rdio caseiro capta, assim o olho v raios de luz muito longos ou muito curtos. As ondas curtas tm o nome de ultravioleta e as longas de infravermelhas e no podemos v-las, embora se projetem sobre ns de todas as direes. So esses tipos de ondas coloridas para as quais ns somos totalmente cegos. Que impresso teramos do mundo se pudssemos distinguir as ondas ultravioleta e as infravermelhas? Seria ele muito diferente daquele que vemos agora? Quando fazemos estas perguntas devemos nos imaginar na situao de um ceguinho que quer uma descrio do arco-ris. No obstante, podemos aventurar uma resposta, porque hoje em dia existem muitos instrumentos que nos permitem enxergar estas regies invisveis. O homem tem a possibilidade tambm de obter uma viso ultravioleta autntica, se quiser se esforar para isto. A retina que, como esto lembrados, a tela que fica atrs do olho muito sensvel aos raios ultravioleta, mas normalmente nenhum deles chega at ela, porque so filtrados pela lente antes que possam projetar-se nela. No entanto, se a lente natural do olho for substituda por uma plstica, atravs da qual os raios ultravioleta podem passar livremente, ento se torna possvel ver a cor ultravioleta. Esta operao muitas vezes realizada em pessoas que perderam suas lentes, em ferimentos no olho ou por doena; tais pessoas podem ler um painel tico, iluminado com luz ultravioleta, de alto abaixo, no qual a
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uma pessoa normal apareceria escurido completa! Quero crer que deve haver alguma aplicao prtica deste fato esquisito, mas no posso no momento pensar em ningum mais, a no ser num arrombador ou gatuno, ou ento num espio, os quais poderiam tirar proveito dele. Muitos insetos possuem uma viso ultravioleta; isto pode ser meramente um efeito secundrio casual da maneira como seus olhos so construdos, que para eles no tem valor particular. Por outro lado, pode permitir que um inseto como a abelha distinga duas flores que para ns parecem idnticas. O olho estranho e de muitas facetas da abelha pode realizar certamente uma faanha que nos completamente impossvel seguir e muito menos imaginar. Para entender o que isto seja, cumpre que olhemos um pouco mais de perto a natureza da luz. J dissemos que a luz consiste de ondas, mas so ondas mais complicadas do que aquelas que se movimentam na superfcie do mar. Quando uma onda de gua avana, vemos que ela se levanta e cai; podemos ver que ela vibra para cima e para baixo, e somente nesta direo. Mas, normalmente, um feixe de luz contm ondas que vibram para cima e para baixo, para a esquerda e para a direita e, ao mesmo tempo, em qualquer ngulo possvel. Contudo, em certas circunstncias, um feixe de luz pode ser levado a comportar-se como a onda de gua mais familiar; pode ser levado a vibrar quase inteiramente num plano. Quando isto acontece se diz que est polarizada uma palavra conhecida do pblico em geral, graas aos esforos de um jovem chamado Edwin Land, que desenvolveu o Polaroid, quando ainda estudante. (Ele inventou, entre muitas outras coisas, a mquina fotogrfica Polaroid Land). Quando a luz atravessa uma lmina de Polaroid pode ser forada a vibrar num nico plano, mas aos nossos olhos parece ainda uma luz comum. Entretanto, para uma abelha a luz para cima e para baixo parece bem diferente daquela da direita para a esquerda. Isto de muita utilidade para a abelha, porque num dia coberto de nuvens, quando o Sol invisvel, a luz que se filtra do cu parcialmente polarizada e a natureza de sua polarizao indica a direo em que o Sol se acha escondido. Num dia assim o homem pode perder o rumo, impossibilitado de certificar-se da posiqo do Sol; e vejam s que, apesar disto, uma abelha pode navegar pelos ares tranqila e feliz da vida e retornar sua colmeia.
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Seus olhos peculiares podem atuar como uma espcie de bssola solar, mas a impresso que na realidade a abelha tem da luz polarizada algo que ningum pode imaginar. O mundo da luz ultravioleta de ondas pouco mais curtas do que a luz visvel pode ser explorado muito facilmente pela cmera, porque todos os filmes so altamente sensveis a estas ondas. Parece-se muito com o nosso mundo comum branco e preto; se seus olhos comearem repentinamente a olhar para a srie ultravioleta, voc s passar a notar a diferena quando comear a combinar cores com algum que possua viso normal. Mas se voc imaginar que seus olhos esto sintonizando, por assim dizer, como um aparelho de rdio, cada vez mais adiante na cor ultravioleta, ento alguma coisa esquisita dentro em pouco vai acontecer. Mesmo que seja dia claro e que o Sol esteja brilhando, o cenrio em volta de voc se tornar bem mais escuro. Em seguida, abruptamente, ficar escuro como noite. Quanto ao ar em volta de ns, ele simplesmente no transmitir raios ultravioleta muito curtos; so interceptados com tanta eficincia como uma folha de bloco de papel veda a luz comum. Por isso, olhos que trabalhassem com raios ultravioleta curtos seriam completamente inteis aqui na Terra, porque no teriam nada para ver. Mas no o que se d no espao. O Sol produz vastas quantidades de raios ultravioleta, bem como as ondas mais curtas que conhecemos pelo nome de raios-X. Todos eles so bloqueados pela atmosfera a uma altura de uns 30 a 50 quilmetros, para nossa grande sorte. Se chegassem at superfcie da Terra, a vida como ns conhecemos seria impossvel. Estes raios so mortferos e os astronautas tm que andar protegidos contra eles. Na Lua (e provavelmente em Marte), estas ondas muito curtas chegam at ao nvel do solo sem embarao nenhum. Naturalmente ningum h de esperar encontrar qualquer forma adiantada de vida na Lua mas, se houver lunarianos e marcianos, estou certo de como eles iriam achar perfeitamente teis os seus olhos sensveis aos raios ultravioleta. E em algum recanto do Universo deve haver mundos girando em volta de estrelas mais quentes do que o nosso Sol, cujos habitantes s podem enxergar no ultravioleta e que seriam completamente cegos se estivessem na nossa luz visvel. H boas razes para se pensar que isto muito improvvel, visto que estes raios so to destruidores para qualquer forma de vida;
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mas a natureza tem feito cada coisa incrvel nesta Terra de Deus... Agora enveredemos para outra direo, rumo a ondas de comprimento crescente como se fssemos percorrendo o teclado do piano para encontrar notas de tom cada vez mais profundo. A analogia entre luz e som, quando no levada ao exagero, bastante prtica. As ondas ultravioleta so parecidas com sons altos demais para serem ouvidos. Da mesma forma existem sons baixos demais para serem ouvidos. s ondas de luz baixas demais para serem vistas damos o nome de infravermelhas, o que quer dizer simplesmente abaixo do vermelho. Embora no possamos ver os raios infravermelhos, podemos senti-los, se forem suficientemente fortes. Os raios infravermelhos so raios de calor; se voc coloca as mos em frente a um ferro eltrico quente, no pode presumir que ele est ali, mesmo que no o veja. Poder-se-ia por assim dizer que temos olhos infravermelhos em toda parte do corpo, nas clulas sensveis ao calor da nossa pele. Essas clulas no podem formar uma imagem definitiva, mas podem nos fazer sentir a presena de irradiao infravermelha. H certos animais primitivos que reagem luz desta maneira simples; embora no possam realmente ver, podem diferenciar a luz da escurido. tudo o que podemos fazer com raios infravermelhos e mesmo assim tm que ser muito fortes para que os possamos detectar. Usando cmeras comuns e filme especial muito fcil fotografar o mundo do infravermelho e ento se ver que um lugar muito peculiar. rvores e plantas que aparecem com tonalidade verde-escura na luz visvel, no infravermelho so muito claras; efetivamente, fotos feitas de vegetao parecem cenrios de inverno. Tem-se a impresso que as folhas e a grama esto cobertas de neve, de to deslumbrantemente brancas que so. Conforme sobejamente sabido, os raios infravermelhos penetram a nvoa e a bruma (embora no as nuvens) e por isso so de muita valia para fotografias areas. Para falces e outras aves de presa a viso infravermelha deve ser de muita utilidade; no ficaria nada surpreso se me dissessem que eles tm essa viso, ao menos at um certo ponto. Quando nos deslocamos do reino da luz visvel e passamos a explorar o comportamento de ondas sempre mais compridas, algo de estranho comea a surgir. Posso explicar melhor o fenmeno, descrevendo uma simples experincia. Imagine trs objetos dentro de um quarto escuro um rato vivo,
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um ramalhete de flores e um cubo de gelo. ( uma coleo extravagante, mas assim so as minhas experincias). Uma luz eltrica se projeta sobre eles, de modo que os trs objetos podem facilmente ser vistos. Agora apaguemos a luz; o que foi que aconteceu? Como natural, os objetos sumiram da nossa vista; no quarto no h luz que nos permita v-los. Fim da Experincia n. 1. Imagine agora que voc tenha um olho sensvel a raios infravermelhos compridos, ento passe a repetir a experincia. Quando a luz est iluminando, os trs objetos podem ser vistos muito bem, porque uma lmpada eltrica comum produz torrentes de raios infravermelhos. (Efetivamente, um gerador mais poderoso de infravermelho do que uma fonte de luz visvel!) Agora, apague a luz, o quarto fica escuro mas voc pode ainda ver. As paredes aparecem com um fundo foscamente brilhoso e o rato se parece com uma mancha clara, enquanto que a cor das flores mais fraca. Somente o cubo de gelo parece completamente preto mas, mesmo assim, se voc a examinar mais de perto ver que tem um brilho muito tnue e fraco. O que voc est vendo a irradiao de calor desses corpos. Todos os objetos brilham no infravermelho, porque possuem calor e os raios infravermelhos so simplesmente os raios de calor. O rato parece clarssimo porque um animal pequeno e ativo com uma elevada temperatura do corpo. E, embora o cubo de gelo seja frio, centenas de graus mais quente do que, digamos, o hidrognio lquido ou a parte escura da Lua. Durante os ltimos anos os cientistas desenvolveram detetores sensveis ao infravermelho que nos permitem ver objetos pelo seu prprio calor. Mas, como tantas vezes se d, a natureza j nos passou pra trs. As cobras conhecidas pelo nome de crtalos (uma famlia que inclui a cascavel e a venenosa mocassina) possuem pequenos orifcios nos dois lados da cabea. So rgos detectores de calor olhos que podem ver no infravermelho. Estes orifcios permitem que os seus detectores cacem de noite, em escurido completa, busca de presas de sangue quente, mediante o calor que os seus corpos emitem. Somente nos ltimos anos que ns conseguimos construir msseis guiados para fazerem o mesmo servio, alojando o calor de escapamentos no cu.
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Por ser o mundo do infravermelho forte realmente o mundo de padres quentes, ento pareceria tremendamente diferente do mundo familiar de luz visvel. Objetos frios tomam uma aparncia escura, enquanto que objetos quentes ficam brancos; e os sombreados nos entremeios corresponderiam a temperaturas mornas. Este detalhe encontra aplicaes cientficas e militares muito importantes, sendo que aqui s posso mencionar algumas delas. Atravs de um dos detectores infravermelhos recentemente desenvolvidos, um engenheiro pode observar uma pea de maquinrio e localizar de estalo quaisquer pontos quentes perigosos onde estiver havendo superaquecimento. Um mdico pode examinar um paciente e um tumor que esteja escondido no corpo pode ser automaticamente diagnosticado pelo brilho de excesso de calor que esse tumor produz. Um satlite em rbita pode vasculhar um pas e localizar fbricas e instalaes secretas debaixo do solo especialmente reatores atmicos por meio do calor que geram. E, o mais estranho de tudo, h circunstncias em que os detectores infravermelhos nos permitem ver o passado! Imagine uma pista com um avio esperando para levantar vo. O calor tremendo expelido pelos jatos esquenta o concreto e muitas horas depois aquele brilho invisvel ainda continua. Um levantamento feito com infravermelho pode revelar quantos avies decolaram de um campo, mediante a identificao de rastros de calor que deixaram atrs de si da mesma maneira que se pode deduzir quantas cobras andaram se rastejando por um jardim durante a noite, se verificarmos as trilhas cintilantes que na manh seguinte ainda podem ser vistas. Seria de se esperar que a viso infravermelha fosse altamente desenvolvida em criaturas que vivem nos planetas de estrelas frias e vermelhas se que tais planetas existem e so habitados. No entanto, os olhos infravermelhos teriam srias limitaes: ofereceriam figuras muito grosseiras e indistintas, porque as imagens que produzem no poderiam ser nitidamente focalizadas. Uma onda tpica infravermelha de calor tem um comprimento cerca de cem vezes maior do que uma onda de luz visvel, o que significa que olhos infravermelhos com uma viso to ntida como a nossa teriam que ter um tamanho cem vezes maior. No quero dizer que seria impossvel ter um olho com cerca de dois metros e meio de travs, mas certamente
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seria inconveniente! E deslocando-nos atravs do infravermelho para regies mais embaixo, onde existem comprimentos de onda ainda maiores, mais uma vez entramos em terreno conhecido e familiar. Em primeiro lugar, encontramos as ondas de radar de um centmetro de comprimento, depois somos apresentados s ondas de um metro de comprimento da assim chamada faixa de onda curta e por fim as ondas da faixa de transmisso, que tm um comprimento de algumas centenas de metros. Eu disse que estas ondas so familiares, embora as tenhamos conhecido e usado somente a partir do comeo deste sculo e as ondas de radar (micro-ondas) tenham uma idade que beira pelos trinta anos. No possumos sentidos que possam detectar ondas de rdio; e pelo que nos dado saber, tambm nenhum animal os tem. E existem muitas razes vlidas para isto. At quando a humanidade comeou a produzi-las em grande escala, pelos anos de 1920, as fontes de ondas de rdio eram poucas e em grandes intervalos. Uma criatura que pudesse ver por ondas de rdio nada teria que ver, a no ser em breves clares durante trovoadas. E haveria tambm um brilho de rdio muito fraco vindo do cu e ocasionalmente do Sol, mas nada mais alm disto. A radioviso seria ainda mais limitada do que a viso infravermelha; delinearia detalhes somente em objetos extremamente grandes. Todo aparelho de radar demonstra este fato, visto que tem um olho (sua antena ou explorador) com muitos ps de travs, embora dois objetos devam estar afastados diversas jardas antes que os possam diferenciar. O aparelho de radar dotado de uma viso to rude que alguns pedaos de lminas de metal brilhando e um enorme bombardeio parecem idnticos. O mundo fosco e bruxoleante das fontes de rdio da natureza s podem ser observadas pelos gigantescos espelhos de metal dos nossos telescpios de rdio e implicam em objetos de tamanhos astronmicos planetas, estrelas e galxias e no as coisas corriqueiras desta Terra. E no entanto o Universo possui lugares onde as ondas de rdio so mais intensas do que as ondas de luz; e sob o brilho cegante desses estranhos cus de rdio, em condies que quase ultrapassam a nossa imaginao, deve ter-se processado a evoluo de criaturas que podem usar rdio como ns usamos a luz. Atravs dos nossos rdio-transmissores deveria ser muito fcil a
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gente se comunicar com essas criaturas mas elas estariam completamente impossibilitadas de ver os nossos corpos, no mundo deles ns pareceramos uns verdadeiros fantasmas. Alis, como outras criaturas, talvez parecessem almas penadas entre ns... Observao: Depois que este trabalho foi escrito, um amigo meu, o conhecidssimo fabricante britnico de telescpios, Sr. Horace E. Dali, demonstrou um uso cientfico da viso ultravioleta. No tendo sido bem sucedido numa operao de catarata com a remoo dos cristalinos, o Sr. Dali fez desta desdita um benefcio. Agora ele pode enxergar 3.300 angstroms (o olho normal vai at perto do violeta, chegando a 4.000 angstroms) e diz que no ultravioleta Marte dificilmente pode ser visto e estrelas vermelhas brilhantes como Betelgeuse e Aldebar no podem absolutamente ser vistas. At as constelaes que nos so familiares mudam de aparncia. Assim que, na Grande Ursa, somente podemos ver duas estrelas (confira Astronomia Visual com Ultravioleta, Journal of the British Astronomical Association 75, n. 5, agosto de 1965). Sou grato ao Sr. Rostrom, de Evanston, Illinois, pela seguinte informao. Durante a Segunda Guerra Mundial, o Departamento de Servios Estratgicos (OSS Office of Strategic Services) lanou mo de bravas pessoas de idade avanada, que tinham feito operao de catarata, a fim de localizar sinais ultravioletas emitidos pelos seus agentes nas costas inimigas. Ningum, seno essas bravas pessoas mais idosas, conseguiam ver esses sinais. (Vide De Espies e Estratagemas, por Stanley Lovell, Prentice-Hall, 1963.)

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COISAS NO CU 19
Durante uma srie recente de conferncias realizadas nos Estados Unidos fiquei pasmado (e preocupado) com o extremo interesse que existia em torno dos discos-voadores. Eu me embalava num otimismo tal que supunha que todo mundo no estava dando a mnima pelota para eles mas, nada disto, no mnimo durante cinqenta por cento dos perodos de perguntas e respostas dessas conferncias os discos-voadores voltavam tona. E embora toda esta empolgao por loua de barro (flying saucers que quer dizer pires voadores) area tenha chegado ao seu ponto mais alto na regio da Califrnia, esse entusiasmo predomina ainda em ambos os lados do Atlntico. Na verdade, na ltima vez que passei de trnsito pela Inglaterra, temerariamente arrisquei meu lugar na futura Relao de Honorficos, por ter tido a ousadia de travar um vivo debate com a Real Fora Area. A razo que me leva a no acreditar nos discos-voadores (alguns dos quais se parecem mesmo com a forma de disco que os pires tm) porque j estou cansado de ver tantos deles. E assim h de pensar toda pessoa de viso normal dentro de mais alguns anos, se que de qualquer modo est interessado em olhar para o cu. Talvez fosse melhor se ampliasse aquela declarao e quem sabe se
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no seria uma boa idia substituir o termo discos-voadores, que contm uma carga de emoo, pelo menos controvertido de OVNI (Objetos Voadores No Identificados). Com isso quero frisar que o cu encerra uma variedade quase infinda de vistas e objetos peculiares, sendo que somente alguns deles tm a possibilidade de ser um dia vistos por algum, no decurso de sua vida. Contudo, qualquer observador mdio est sujeito a ver alguns deles, e no sabendo dar uma explicao ao fenmeno, pode ser levado enganosamente a pensar que viu coisas do outro mundo ao invs de algo meramente no conhecido. Permita-me que lhe apresente um exemplo que pode parecer um pouco rebuscado, mas que muito bem se aplica ao meu ponto de vista. Suponhamos que voc no entenda e no saiba absolutamente nada de fenmenos meteorolgicos e que viva numa regio onde nunca chove. Um belo dia voc sai de casa e d com um enorme arco semicircular, abrangendo a metade do cu. Este arco to perfeito, geometricamente, que voc cr ser artificial, embora tenha uma extenso de milhas e lindas cores vermelhas, azuis, amarelas e verdes. Pois bem, se antes voc nunca tivesse visto um arco-ris, que idia faria de um deles? Ele j no lhe causa a mnima surpresa, porque lhe familiar; e ns no precisamos ir atrs de explicaes sobrenaturais para ele, conforme nossos ancestrais faziam. Isto porque a razo nos disse o que um arco-ris. Assim que haveria muito menos OVNIs voando pelas nossas cabeas, se houvesse melhor quantidade de razo ou at de senso comum. Para demonstrar o que venho dizendo, vou descrever algumas dessas vises estranhas que tive l nos pramos celestes, todas elas acontecidas em plena luz do dia e sob condies de boa visibilidade. A primeira viso que tive foi em Londres, numa tarde brilhante de domingo, h mais de vinte anos atrs. Deve ter sido um domingo, porque era o nico dia livre que eu tinha para fazer longas passeadas pela cidade. Em algum ponto ao norte da Oxford Street topei com um grupo de pessoas que estavam olhando atentamente para o alto. Seguindo o olhar dessa gente, fiquei surpreso ao deparar com dois pontinhos pretos ou discos, muito perto um do outro, pairando acima da cidade, a uma altura que no se podia calcular. Bales? perguntei-me a mim mesmo. No eles no viajam aos pares. E acontece que esses pontinhos no se mexiam, apesar de estar soprando um vento forte. Piquei olhando para
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eles durante bastante tempo, sem conseguir decifrar o mistrio; em seguida, por ter coisa melhor que fazer, pus-me a andar em direo ao zo, sobre o qual os objetos estavam flutuando. (A propsito, os escritores de histrias policiais chamam a isto Vestgio Equvoco; os Jardins Zoolgicos de Londres nada tinham a ver com a histria.) Antes que voc continue com a leitura, gostaria que fizesse uma tentativa decidida no sentido de explicar este aparecimento. E quando apresente a explicao mais simples que existe para isto, por favor no diga com enjo: U, tanto dinheiro por to pouca banana? Lembre-se da impertinente observao que Sherlock Holmes fez ao Dr. Watson, quando este prottipo de medicina no socializada fez comentrios sobre a viabilidade de certo mistrio que Holmes acabara de desvendar. No sendo eu membro das Baker Street Irregulars, no estou em condies de citar captulo e versculo, mas a repreenso era mais ou menos assim: Pois , Watson, depois que eu dei a explicao, para voc tudo bvio. Pois bem, ficou constatado que os discos gmeos que estavam adejando por cima de Londres no eram dois objetos, e sim apenas um um papagaio de caixa, a uma altura aproximada de um quilmetro e meio a mais. Estava to alto que sua forma era completamente indefinvel; a estrutura dele no podia ser vista de modo algum, ao passo que as pontas cobertas de papel seda haviam perdido o seu formato quadrado e os objetos pareciam discos ou esferas. Nem antes nem depois cheguei a ver um papagaio a uma altura dessas. O senhor idoso que controlava o papagaio l do Parque Regente estava segurando um carretel como o que um pescador usa para pesca grossa e, quando foi puxado para a terra esse objeto se parecia com o biplano de Wright, s que em escala cinqenta por cento menor. Se achar que este no valeu por ser muito fcil, vamos ento para o caso nmero dois. Deu-se no outro lado do mundo em Brisbane, estado capital de Queensland. Achava-me num escritrio, observando a cidade (trocando idias, se a memria no me falha, com um inspetor alfandegrio a respeito de licenas de importao) e o Sol estava bem baixo no horizonte e eis que acima dele aparece uma linha de discos de prata brilhantes que se moviam lentamente. Pareciam espelhos de metal e oscilavam ou se mexiam com um movimento alternado dos lados. Mais uma vez, no podia fazer idia da sua distncia ou formato. De encontro
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ao cu que se escurecia eram to brilhantes e reduzidos, que era inclusive impossvel determinar-lhes o tamanho, mas davam a impresso de serem eclipses. No me acanho em dizer que uns minutos antes que eles se aproximassem fiquei sinceramente imaginando e pensando se no seria a invaso dos marcianos que se teria iniciado; foi a nica vez que vi uma flotilha de discos-voadores desses que constam dos compndios. Neste caso a explicao acabou sendo algo parecido com aquilo que eu j sabia e no me convenceu. Muitos aparecimentos de OVNIs (inclusive um que est sendo objeto de um famoso e autntico filme), conforme li, no passavam de aves que refletiam a luz do Sol sob condies de iluminao fora do comum. Mas esta teoria me parecia to absurda que a rejeitara desdenhosamente; e no entanto estava perfeitamente correta. As luzes que eu vira cortando os cus de Brisbane no eram nada mais do que gaivotas com a parte debaixo das suas asas atuando como espelhos. Embora tenha vivido beira de mar durante uma quarta parte da minha vida, o que estou fazendo atualmente, esta foi a nica vez que presenciei este fenmeno e nunca teria acreditado se os meus prprios olhos no o tivessem provado. O efeito de discos metlicos oscilando era perfeitamente real; qualquer pessoa poderia facilmente se enganar. O nico caso de OVNI que j me causou a desagradvel e ao mesmo tempo inebriante sensao de estar na presena do desconhecido e do inexplicvel se deu na Austrlia. Talvez o panorama e paisagem ao redor contribussem para o impacto, pois me achava no porto logo abaixo do per da ponte mais impressionante do mundo. (Desculpe-me, San Francisco: formato e graciosidade, contigo; mas em grandiosidade monumental e eterna, ningum chega aos ps do arco-ris de ao de Sydney.) Era um dia lindo e ensolarado. Estava eu apreciando a cidade dali das guas do porto, a maior parte da qual se refletia dentro do tremendo arco. Uma forte brisa empurrava uma dzia de barcos vela que deslizavam pelas guas azuis, ao mesmo tempo que impelia algumas nuvens bem baixinhas atravs da cidade. Mas subitamente percebi, como que tocado por uma ferroada e num estalo mental, que havia uma exceo. Uma nuvem mais escura e mais densa do que as suas companheiras pairava, completamente imvel e bem separada de qualquer um dos edifcios, a uns trinta metros acima das casas. Ficava a uma distncia de umas milhas e, embora eu ficasse olhando para ela durante uns bons dez minutos, no quis dizer quem ela era.
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Ela simplesmente estava sentada l no cu, desafiando o vento, enquanto que todas as demais nuvens passavam por ela correndo. O que podia eu fazer seno voltar correndo ao meu apartamento e apanhar os meus binculos, na esperana de que a apario no se desvanecesse durante a minha ausncia? Felizmente quando voltei o fenmeno estava ainda l; pelas lentes do binculo pude constatar que se achava a coisa de trinta metros distante de uma chamin, com vento pela cauda. Embora no houvesse uma relao visvel para isto, o fenmeno era resultante do material que saa pela chamin e que se condensava quando se esfriava. Todo mundo est familiarizado com a maneira como o vapor quente sai pelo bico da chaleira como se fosse um gs invisvel e em seguida, a uma distncia de frao de polegada, aparece numa forma de neblina formada por gotcolas de gua. O que eu vira deve ter sido um fenmeno semelhante, embora em escala um tanto maior. O gs, o vapor, ou sei eu l o que a chamin cuspia se condensava alguns segundos depois, quando entrava em contato com o vento e depois se dispersava de novo, dando a iluso de uma nuvem parada. Visto com os binculos, o fenmeno dava a impresso de uma bandeira esvoaando sem mastro ou, melhor ainda, misteriosamente separada dele por um espao de uns trinta metros. Mesmo depois que encontrei a explicao, o fenmeno me deixou uma sensao de fantstico e misterioso. Essa nuvem estranha que me apareceu aqui onde me encontrava numa posio de antpoda, faz-me lembrar naturalmente outra que h tempos vi muito mais perto de minha casa, por cima da fazenda no oeste da Inglaterra, onde passei a maior parte da minha infncia. Nessa ocasio a explicao era imediata e bvia, se voc conhecesse a resposta mas completamente inimaginvel, se voc a desconhecesse, porque neste caso o fenmeno era tomado como se fosse coisa do outro mundo. Que muita gente no sabia encontrar uma explicao prova evidente o fato de que um livro sobre discos voadores provocou uma grande alaza sobre uma apario idntica. Depois de vinte ou trinta anos alguns detalhes se apagaram ou ficaram imprecisos em minha lembrana, mas me recordou muito bem que foi nas primeiras horas de uma linda manh, com o orvalho espalhado pelo cho. O vento soprava suavemente e impelia para frente algo que eu poderia descrever como uma medusa area. s vezes se tornava quase in221

visvel, quando se virava e retorcia-se com a brisa, outras vezes o Sol se refletia nela e do seu material translcido reverberava um brilho, de modo que quando descia no cu parecia um esprito branco como leite. Nunca vi coisa semelhante, embora seja uma das maravilhas mais comuns da Natureza, bastante conhecidas daqueles que no consomem toda a sua vida enfiados em cidades. Este tipo de nuvem lustrosa tem enganado a humanidade durante sculos e mesmo nos ltimos anos tem suscitado as especulaes mais absurdas a respeito da fisiologia dos visitantes extraterrestres. Mas na realidade se trata de produto de uma criatura terrestre muito humilde a aranha. Muitas aranhas iniciam a sua carreira como astronautas, produzindo longos fios, conhecidos como gaze, que as correntes de ar que se levantam os arrastam para os cus. (Casualmente no h nada de especial com as aranhas, visto que quase todas elas emigram pelo ar.) Em raras ocasies, costumeiramente no vero, os inumerveis fios se entrelaam para formar nuvens fugidias, que assumem as aparncias mais extraordinrias quando o Sol bate nelas; quando as aranhas casualmente descem, acres de terreno podem ficar cobertos com os seus pra-quedas abertos. O OVNI mais lindo que vi foi durante a guerra, no vero de 1942, numa estao de radar da costa leste da Inglaterra. Fazia uma tarde maravilhosa e sem nenhuma nuvem no cu e extremamente tranqila, pois a blitz j tinha passado e as armas no tinham chegado. Se voc procurasse com cuidado, poderia ver a plida Lua crescendo, quase em seu quarto crescente, olhando perdida e solitria no firmamento do dia. Uma vez localizada a Lua, dificilmente poderia deixar de notar o que se via ao lado dela um ponto de luz brilhante e branqussirno, reluzindo firmemente como uma estrela, onde nenhuma estrela podia haver num dia desses ressequido pelo Sol. Comparado com o crescente da Lua, esse ponto de luz era de um brilho quase deslumbrante, situado a uma frao de um grau afastado da Lua e aparentemente sem movimento nenhum com relao a ela. Entretanto, depois que ficasse observando por uns dez minutos voc notaria que se mexia lentamente em direo Lua, at que finalmente, depois de mais ou menos uma hora aps o primeiro aparecimento, alcanava a beira do disco lunar e desaparecia. A seqncia dos acontecimentos ocupou a maior parte da tarde e, como eu dispusesse na estao de um telescpio astronmico, as operaes de guerra foram suspensas enquanto todos os operadores e tcnicos
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de radar tiraram um instantneo de algo que, no acredito, vo esquecer e que, se tivessem visto pela primeira vez alguns anos mais tarde, muito provavelmente teriam interpretado como se fosse um disco-voador pousando na Lua. Essas estranhas aparies nos introduz no reino da astronomia. Quando eu disse que reluzia como uma estrela, no lugar onde no podia haver estrela, estava eu tecnicamente certo, mas de propsito queria levar a um caminho errado. Acontece que no h nenhuma estrela suficientemente brilhante que possa ser vista no cu com a luz do dia, mas existe um planeta que suficientemente grande para desafiar o Sol. E este planeta Vnus, que se pode ver facilmente durante o dia na maior parte do ano, bastando a gente saber exatamente onde est localizada. No decorrer de todos os sculos pessoas desconhecedoras de assuntos de astronomia a tm localizado repentinamente luz do dia e suscitaram uma celeuma dos infernos, no sabendo que nos cus estavam vendo uma coisa que no era nada mais nem nada menos corriqueira do que a Lua. Casualmente, um nmero surpreendente de pessoas no se aperceberam que a Lua visvel durante o dia. A vista que tive da estao de radar foi uma dos fenmenos astronmicos mais admirveis. Em seu movimento em redor da Terra a Lua se mantm continuamente entre ns e os outros corpos celestes, esconden-do-os de ns parcial ou totalmente. Quando isto acontece com relao ao Sol, dizemos que eclipse solar, e quando a Lua passa em frente a um planeta ou uma estrela, o fenmeno leva o nome de ocultao. O que eu descrevera acima era uma ocultao de Vnus, vista durante o dia. Embora os dois corpos estivessem se movendo, a maior parte do movimento aparente era da Lua em sua passagem em volta da Terra. Cerca de meia hora depois Vnus emergiu do outro lado da Lua e continuou brilhando como antes. A esta altura gostaria de fazer uma pausa para um resumo. Mesmo esses poucos exemplos presenciados por um perscrutador do cu no pouco atento, durante um perodo de mais ou menos vinte anos, mostram como extremamente fcil dar uma interpretao errada a objetos perfeitamente comuns, quando vistos em condies anormais. E se no se conseguir dar uma explicao na ocasio em que isto se verifica, muitas vezes no h mais esperana de se assentar as coisas no seu devido lugar mais tarde; permanecem corno um mistrio insolvido e insolvel.
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Um exemplo perfeito foi apresentado, h alguns anos, quando um senhor todo agitado telefonou para a polcia altas horas da noite, dizendo que um disco-voador estava correndo pelo seu jardim dos fundos, lanando fascas e chamas. Quando os cticos policiais chegaram, o disco voador estava ainda cuspindo fogo e depois de umas breves escaramuas conseguiram peg-lo. Garanto que num milho de anos ningum mas ningum mesmo adivinharia o que era o tal disco-voador. Num jardim ao lado algum pusera fogo em lixo e no meio dele havia uma bola de golfe velha. Ora bem, acontece que uma bola de golfe altamente combustvel e suas amarras de borracha contm uma alta concentrao de energia que sai toda quando comea a queimar, com o resultado que a bola levanta vo como se fosse um foguete. Se voc quiser pregar um susto nos vizinhos, experimente fazer o mesmo de noite. Nada do que at aqui tem sido dito aprova nem desaprova a existncia de discos verdadeiros e que realmente voam, vindos do espao exterior; o que se quer dizer que se deve ter o extremo cuidado em chegar a concluses sobre objetos estranhos presenciados no cu. Muitos OVNIs de que falaram observadores aparentemente dignos de crdito so completamente inexplicveis, em face dos conhecimentos atuais, mas mesmo isto no prova que eles constituem necessariamente os produtos da inteligncia seja ela terrestre ou de outra fonte. Tanto assim que agora j no h dvida de que quando a Natureza realmente tenta, pode ela produzir espaonaves que satisfariam s mais rigorosas exigncias. Aqui est a prova: Tirei esta citao da publicao de maio de 1916 do The Observatory, um peridico cientfico publicado pela organizao astronmica que tem a liderana no mundo, a Sociedade Real de Astronomia. A data 1916 importante, mas a descrio feita se refere a um acontecimento que ocorrera h mais de trinta anos antes, na noite de 17 de novembro de 1882. O escritor era o conhecidssimo astrnomo britnico Walter Maunder, na poca pertencente ao quadro de funcionrios graduados do Observatrio de Greenwich. Fora solicitada a fazer uma descrio da viso mais notvel que ele tinha tido durante os muitos anos em que vinha observando o cu. Assim, lembrava ele que logo depois do pr do sol, daquela noite de novembro de 1882, se achava no terrao do observatrio, apreciando a cidade de Londres, seno quando:
Um grande disco de forma circular e de luz esverdeada apareceu de re224

pente bem baixo, a nordeste, como se acabasse de se erguer, e movimentava-se atravs do cu de maneira to suave e to firme como o Sol, a Lua, as estrelas e os planetas se movimentam, mas cerca de mil vezes mais rpido. O seu formato circular era meramente um efeito de perspectiva pois, quando movia, essa forma circular se alongava e quando atravessava o meridiano e passava por cima da Lua a sua forma se parecia com a de uma elipse alongada e vrios observadores falavam dela, chamando-a de formato de charuto, parecida com torpedo... se o incidente tivesse acontecido um tero de sculo mais tarde, sem dvida todo mundo teria aplicado o mesmo similar teria sido exatamente como um Zeppelin.

No se esquea de que Maunder escreveu isto em 1916, quando os Zeppelins faziam poca at mais do que as espaonaves hoje em dia. Visto que centenas de observadores na Inglaterra e na Europa presenciaram esse objeto, foram tiradas imagens razoavelmente exatas quanto sua altura, forma e velocidade. Estava a uma altura de aproximadamente 215 quilmetros, desenvolvendo um velocidade de uns 16 quilmetros por segundo e devia ter, no mnimo, uns 80 quilmetros de comprimento. E o que era isto tudo? Em 1882 ningum estaria em condies de dar uma resposta cabal, mas hoje ns podemos dar essa resposta com plena segurana. A soluo se segue de um vestgio que propositalmente deixei de mencionar; o objeto foi visto durante uma violenta encenao da aurora polar e certamente fazia parte dela. Hoje sabemos que as auroras polares so causadas por correntes de partculas eletrificadas, emitidas pelo Sol, que atravessam o espao e conseqentemente penetram na atmosfera da Terra. Aqui elas produzem uma espcie de fluorescncia muito parecida com aquela dos nossos tubos de non e das lmpadas de descarga de gs. Bilhes de anos antes que a Broadway existisse, a Natureza j pendurava seus sinais de iluminao nos cus polares. Apesar de o Sol ser a fonte original de energia, o nosso planeta responsvel pelas estranhas formas que a aurora polar assume suas raias polares luminosas que sempre se mudam, suas cortinas, seus raios. Pois o campo magntico da Terra, muito fraco, porm de longo alcance, que se estende por milhares de milhas pelo espao adentro, tem um efeito de enfoque sobre essas correntes de partculas, concentrando-as nos plos. Faz com que pintem figuras no cu, como feixes luminosos muito semelhantes e campos magnticos produzem imagens nas telas de nossas televises.
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E, s vezes, por mais surpreendente que parea, a Natureza com o seu tubo de TV com seus 1.490.000.000 quilmetros de comprimento cria objetos aparentemente simtricos com beiras bem definidas que se movem firmemente pelos cus. (Maunder declara especificamente que o fenmeno que ele observou parecia ser um corpo definido.) Isto me parece muito mais notvel do que qualquer espaonave, mas os fatos no comportam discusso. Observaes do torpedo, feitas pelo espectroscpio, provaram a sua procedncia da aurora polar e quando passou pela Europa aos poucos comeou a desfazer-se. O tubo csmico de TV desenfocou-se. Pode-se afirmar que este estranho possivelmente nico acontecimento no serve de base para explicar o que sejam os OVNIs, muitos dos quais tm sido observados durante o dia, quando a fraca luz da aurora polar invisvel. No entanto, tenho um pressentimento de que existe uma remota relao e este pressentimento se baseia numa nova cincia que se desenvolveu durante os ltimos anos, principalmente sob o impulso da pesquisa nuclear e de msseis. Esta cincia respire fundo se chama a magnetohidrodinmica. No futuro voc ir ouvir muito mais a respeito dela, pois uma das chaves da explorao do espao, bem como da fora atmica. Mas aqui ela nos interessa s porque trata do movimento de gases eletrificados em campos magnticos com o tipo de coisa que espantou o Sr. Maunder e alguns outros milhares de pessoas em 1882. Hoje em dia chamamos esses objetos de plasmides. (Uma palavra encantadora. Quer ver um ttulo de revista masculina da Era do Espao? Fui Seguido por Plasmides de Pluto.) Durante muito tempo foram do conhecimento geral, como um dos fenmenos mais desconcertantes de toda a Natureza o relmpago de bola, que algo que ningum acreditaria, a menos que houvesse uma prova irresistvel. Durante tempestades de trovoadas s vezes se vem esferas com um brilho reluzente que rolam pelo cho ou se movem lentamente pelo ar. Vez ou outra estouram com grande violncia e por isso at h pouco foram aventadas todas as teorias possveis para apresentar uma explicao do fenmeno. Mas agora j conseguimos fazer algumas pequenas verses plasmides mirins nos laboratrios e tem havido hrridos rumores de que os militares esto tentando desenvolv-los como armas. Na minha vida nunca vi relmpagos de bola e estou absolutamente
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certo de que no desejo v-los, no mnimo em lugares fechados. Contudo, com este exemplo dos fantsticos truques que as foras da natureza podem praticar, seria muito imprudente afirmar que at o mais impressionante OVNI deve ser artificial. Efetivamente, uma boa norma de agir para um observador de OVNIs a seguinte: No uma nave espacial, a no ser que voc possa ler o quadro de registro de Marte. Como no podia deixar de ser, h pessoas que sustentam que tm feito coisas muito melhor do que isto, mas felizmente aqui nada tenho a ver com as mais supinas aberraes da mente humana. A mania dos discos da nossa era proporcionar um estudo fascinante para futuros psiclogos; acho tudo isto no divertido e sim contristador. Mal pude esboar um sorriso amargo quando recentemente na Pensilvnia uma boa senhora me atacou s porque eu disse que no acreditava nessa histria de discos-voadores, alegando como prova o fato de que eles continuamente desciam no jardim de sua casa. Eles faziam um barulho tremendo, acrescentou ela embora o nico som que ela realmente identificou foi um lindo e espichado grito de exclamao... De vez que ningum pode excluir todas as possibilidades, sempre deve permanecer a fagueira chance de que alguns OVNIs sejam visitantes de algum outro lugar, embora a prova contra esta hiptese seja to esmagadora que seria necessrio um artigo muito mais extenso do que este para apresent-la em pormenores. E, se este veredito lhe causa decepo, posso oferecer-lhe aquilo que me parece ser uma compensao muito apropriada. Com efeito, no deixe de olhar para o cu e ver que dentro de no muito tempo aparecer uma autntica espaonave. Mas ser uma das nossas. Observao: Depois que escrevi o artigo acima, vi o mais requintado e mais clssico disco-voador de minha vida. No dia 17 de outubro de 1958 estava eu viajando no vo 826 da KLM, subindo pela costa da Itlia numa tarde clara, porm um tanto nebulosa. Estvamos voando a uma altura aproximada de 3.300 metros a caminho de Genebra e na ocasio se podia ver muito bem a paisagem embaixo (cerca de duas horas da tarde). Estava eu acompanhando a costa quase imediatamente abaixo de
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ns, esperando avistar Npoles e o Vesvio, quando percebi que um oval brilhante de luz estava acompanhando o avio a alguns ps de altura l embaixo. Parecia bem slido, embora suas orlas fossem indefinidas, e dava a impresso de que pulsava ligeiramente; tinha uma colorao azulada muito parecida com aquela de um arco de mercrio. Era impossvel fazer uma idia do seu tamanho ou distncia, mas tinha a impresso de que o objeto se achava exatamente no meio entre o avio e solo. s vezes era to brilhante que feria a vista, quando se olhasse para ele diretamente. Foi visto durante uns bons dez minutos, permanecendo abaixo de ns, e durante longos perodos de tempo, tanto sua forma como tamanho ficavam consideravelmente constantes. Com exceo do tremular ocasional da sua orla, no havia razo para se dizer que no era um disco slido; vedava completamente o solo abaixo. Vrios dos meus companheiros de viagem se puseram a tirar fotografias adoidadamente e estou perfeitamente certo de que a estas alturas devem estar mostrando orgulhosamente fotos autnticas de discos-voadores aos seus amigos. Confesso que se eu tivesse tirado um instantneo que fosse desta apario, teria cado num tremendo logro; da maneira como se apresentou, pude olhar para ele at que se desintegrou e aos poucos foi desaparecendo, semelhante a uma nuvem que se desfaz debaixo do Sol. Naquela ocasio ningum se interessou em perguntar o que era aquilo. Era simplesmente um sol falso, ou parlio, causado pela presena de uma camada de cristais de gelo entre o avio e o solo. So muito comuns, embora fosse a primeira vez que os via em minha vida. Os cristais de gelo atuam como pequenos espelhos, cada um deles refletindo uma imagem do Sol; o ajuntamento de mirades deles forma o disco brilhante que, sendo um reflexo, parecia acompanhar o avio. O livro Discos-Voadores de D. H. Menzel traz uma linda fotografia de um parlio em sua capa de frente; o parlio que observei tinha a orla mais definida e devia ter sido feito uma camada de ar excepcionalmente estvel, na qual a vasta maioria dos cristais de gelo seguiram quase a mesma orientao. Observao: Quando, em 1958, escrevi o artigo anterior, quem diria que os OVNIs estariam ainda prosperando mais do que uma dcada mais tar228

de, embora talvez no com tanta atividade... Nos anos subseqentes, o desenvolvimento mais importante talvez tenha sido o estudo oficial da Fora Area dos Estados Unidos, que redundou no duramente discutido relatrio Condon. As concluses desse relatrio que, como era de se esperar, no foram aceitas pelos que acreditavam em OVNIs diziam que as aparies no mereciam que se continuasse uma investigao em larga escala, embora houvesse algumas que ainda permaneciam sem explicao (e bastante misteriosas). Um bom punhado de cientistas de gabarito discordam das concluses do relatrio Condon e encaram a hiptese extraterrestre como a explicao menos improvvel dos casos mais desconcertantes. Entretanto eu vi o meu mais convincente OVNI: leia Filho do Dr. Strangelove, no captulo 20 deste livro.

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V - Filho do Dr. Strangelove, etc

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QUAL SER MEU FUTURO? 20


Quando virei anfbio, jamais podia imaginar que iria causar tamanha confuso entre meus amigos. Apesar disto posso compreender perfeitamente os seus sentimentos; quando algum se meteu a falar e a escrever a respeito de vos espaciais durante quase vinte anos, ento parece realmente estranha uma repentina deslocao de centro de interesse de outro lado da estratosfera para as profundezas do mar. Poderia ser encarado como uma sria falha em agentar a parada ou at uma demonstrao de uma certa falta de constncia. Por isso, para evitar ms interpretaes e pr os pingos nos is, gostaria de explicar por que motivo negociei o meu traje espacial por um pulmo aqutico e o meu telescpio por uma mquina fotogrfica subaqutica. A primeira desculpa que apresento a jornalistas embasbacados e presidentes de conferncias, que esto angustiados com suas apresentaes, a de ordem econmica: a explorao submarina sai muito mais barata do que um vo espacial. A primeira passagem de ida e volta Lua deve ficar pelos dez bilhes de dlares, se voc incluir pesquisa e desenvolvimento. Pelo fim deste sculo deve baixar para alguns milhes, ao passo que um equipamento completo bsico necessrio para escafandragem (nadadeiras, mscaras de rosto e tubo de respirao) pode ser
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comprado por vinte dlares, o que, no h que negar, um preo muito modesto para ser admitido num novo elemento. Minha segunda desculpa de ordem mais filosfica: surpreendentemente o oceano tem muitos pontos de semelhana com o espao. Alguns deles chegaram a ser constatados antes mesmo que eu descesse pela primeira vez debaixo dgua; outros s vim a descobrir depois de estar nadando j h alguns anos, embora eu faa todo o possvel para reclamar que eu os antecipara a todos. Cada um a seu modo e de maneiras diferentes, o mar e o espao so igualmente hostis ao homem. Se queremos sobreviver por algum tempo em cada um deles, temos que nos valer de ajudas mecnicas. A roupa de mergulhar foi o prottipo para o traje espacial; as sensaes e emoes de um homem debaixo dgua tero muito em comum com aquelas que um homem experimenta alm da atmosfera. Uma dessas sensaes a imponderabilidade e foi este o primeiro fator que, igual a qualquer outro, despertou o meu interesse pela natao subaqutica. Aqui na superfcie da Terra nunca temos a possibilidade de fugir da gravidade. Durante toda a nossa vida, ns, pobres criaturas da Terra, somos obrigados a carregar o peso do nosso corpo, sempre invejando a liberdade dos pssaros e das nuvens. Numa espaonave, contudo, logo que o embalo do foguete cessou, todo peso desaparece e o efeito que isto exerce sobre o organismo humano tem sido objeto de debate de homens da medicina. Tem-se afirmado que pode surgir a chamada doena do espao e talvez uma total incapacidade quando no h mais jeito nenhum de se distinguir o que est em cima e o que fica embaixo, porque ambos os conceitos no tm mais sentido. Algo muito parecido com isto o que acontece debaixo da gua, pois a gravidade pouco conta na vida dos peixes e de outras criaturas marinhas. Encarando o assunto sob o aspecto cientfico, veio-me a idia de que talvez pudesse descobrir que sensao se sente ser um homem do espao, se viesse a imitar os habitantes subaquticos. No resta dvida de que uma das maiores atraes do escafandrismo est na sensao de liberdade em trs dimenses que ele oferece; quando a sua fora de sustentao est devidamente neutralizada por pesos de defasagem, voc pode flutuar sem nenhum esforo em qualquer nvel. Se voc esbarra numa rocha ou d um pontap no leito do
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mar, voc vai descendo lentamente at que a frico da gua destri o seu impulso. Enquanto no for construdo o primeiro satlite tripulado, esta ainda a medida mais prxima que podemos ter para conhecer as condies que prevalecem dentro de uma nave espacial. Mas no demorou muito e descobri que a analogia no estava correta. Embora voc no possua peso enquanto est submerso, o sentido de em cima e embaixo continua existindo. Mesmo que todos os demais sentidos entrem em colapso, seus olhos podem fornecer-lhe toda orientao de que necessita. A no ser que esteja nadando de noite ou em gua muito suja, voc sempre pode dizer a direo de onde a luz est vindo. Pode no passar de um vago brilho, como o primeiro indicio da aurora, mas no deixa de ser um inconfundvel sinaleiro para a superfcie. Sim quase inconfundvel, porque tambm esta regra tem suas excees. Certa vez estava eu nadando numa caverna de corais um tanto sombria, cujo fundo estava coberto de um pouco de areia, quando fiquei surpreso ao ver que a maioria dos peixes em volta de mim estavam nadando de barriga para cima. Toda luz vinha de baixo e estavam enganados ao pensar que esta direo correspondia ao lado de cima. De um modo geral, os homens so mais inteligentes do que os peixes, mas aqui o que conta o instinto e no a inteligncia. Quer-me parecer que se a cabine de um veculo espacial desse a impresso de estar normalmente voltada para o olho, o perigo de vertigem seria grandemente reduzido, mesmo na ausncia completa de gravidade. Contudo, se cadeiras e mesas so presas indiscriminadamente s seis paredes, isto poder provocar confuso. Mesmo o astronauta mais afoito poderia sentir-se logo incmodo, a no ser que houvesse um entendimento geral de que uma certa direo corresponderia ao lado de cima e que a cabine levasse umas indicaes e fosse utilizada de acordo. (Poderia ser pintado o aviso NO SENTE AQUI O TETO.) Uma vez que o olho est satisfeito, os seus sinais passariam por cima de quaisquer mensagens que viessem de outros rgos sensoriais, que estariam comunicando nervosamente ao crebro que a gravidade havia deixado de existir. Foi Cousteau quem inventou e consagrou a expresso Mundo Silencioso, com a finalidade de descrever o mar, mas a descrio se aplica at melhor ao espao. Debaixo da gua existem alguns sons; rosnam porcos-do-mar, ge235

mem baleias, camares avanam com suas tenazes. No vazio do espao, porm, no podem existir sons, porque no h nada para transmiti-los. Os nicos rudos que um viajante do espao normalmente ouvir sero aqueles produzidos por sua nave a zoada dos motores eltricos, o sibilar das bombas de ar, o ressoar de metal contra metal. Estes sons se repetem e ecoam pelo pequeno mundo da nave e formam uma contnua musicalidade de fundo, que s se nota quando no h nenhuma mudana. Da mesma forma, um portador de pulmo aqutico raramente se apercebe do borbulhar da sua vlvula de escape, mas, quando o pulmo aqutico pra, ele reage imediatamente, mesmo antes de notar a alterao no fluxo de ar. Muito esporadicamente um navegador do espao ouve algum rudo vindo do mundo exterior. De vez em quando partculas de poeira de meteoro batem no casco com suficiente impacto para poderem causar um som audvel; em ocasies ainda mais raras, quando o meteoro realmente grande, esse som pode ser a ltima coisa que o viajante vai ouvir. No espao no existem horizontes, o olho perscrutador abrange todas as direes e numa amplido sem limites e no encontra nenhum ponto fixo em que possa repousar. Por esta razo no existe tambm nenhum sentido real de distncia; pela ausncia de perspectiva, torna-se impossvel julgar a que distncia as estrelas se acham. Podem ser pontinhos de luz algumas milhas adiante, conforme os antigos na realidade pensavam. A verdade to incrvel que o instinto a rejeita e um homem a meio caminho entre os planetas tem a sensao de poder agarrar as centelhas que brilham a seu redor. Tambm no mar, sob certas condies, pode-se captar esta sensao de estar flutuando num vazio, que no infinito, mas meramente indefinido. Se voc mergulha em gua funda e enfia a cabea rapidamente para baixo, voc pode perder toda a viso da superfcie antes que encontre qualquer sinal do fundo. Ento voc fica suspenso num vazio indefinido completamente descaracterizado e, se no houver nenhum peixe dentro do seu mbito de viso, ser muito difcil julgar at que distncia voc pode ver. Sua visibilidade pode estar alcanando uma distncia de uns trs metros, embora possa voc estar se enganando ao pensar que no pode enxergar mais do que at cerca de um metro. Confesso que no uma sensao agradvel e mais de uma vez me dei por contente em poder tranqilizar-me, simplesmente espichando a
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minha mo e olhando para os meus dedos, de que eu podia ver mais alm do que a ponta do meu nariz. Se semelhante sensao surgir tambm no espao coisa que s se saber quando estivermos a alguns milhes de milhas longe da Terra; se l tambm se tem semelhante sensao, ento o oceano o lugar ideal para se preparar os homens pra viver no espao. Outra lio para o espao que aprendi do mar que o corpo humano muito mais resistente e adaptvel do que qualquer pessoa possa razoavelmente esperar. Embora num veculo que viaje alm da atmosfera seja necessrio providenciar uma proteo completa contra o vcuo do espao, mediante o uso de uma cabine pressurizada, acredito que as realizaes dos escafandristas de hoje demonstraram que os homens podem agentar expostos no espao sem ar durante apreciveis perodos de tempo um fato que pode constituir toda diferena entre vida e morte em qualquer emergncia. Esta afirmao certamente ir espantar muita gente, especialmente aquelas pessoas que tm lido histrias de cincia-fico, contendo horrveis relatos sobre o que acontece aos viajantes do espao quando a sua nave pula um abismo ou atingida por um meteoro. Apesar disto, em ambos estes casos, levaria alguns segundos at que a presso do ar descesse a zero, e um escafandrista que subisse rapidamente da profundidade de apenas uns trs metros experimenta uma queda de presso muito maior, num tempo relativamente mais curto, do que os ocupantes de uma espaonave sofreriam se a sua nave fosse atingida repentinamente. O escafandrismo tem mostrado tambm durante que perodos extraordinariamente grandes de tempo os homens podem permanecer sem respirar, se tiverem preparo e treino adequados. A primeira vez em que mergulhei fiquei embaixo da gua no mximo dez segundos. Mas quando criei coragem e aprendi os macetes do negcio conseguia esticar minha capacidade de resistncia at trs minutos e meio; embora parea impressionante, isto no nada comparado com o recorde que atualmente de mais de treze minutos. Isto me tem convencido de que homens treinados e suficientemente avisados para que se preparem poderiam ser capazes de agentar ficar expostos um minuto ou coisa parecida at no espao. Recentemente tive a chance de discutir este assunto com o Major David Simons, o nico homem que at agora passou mais de um dia alm dos limites efetivos da atmosfera. (Durante a sua famosa subida num balo, em 1957, tinha ele
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mais do que 99 por cento da atmosfera abaixo de si, de modo que, no que toca maior parte de seus fins fisiolgicos, ele estava bem alto no espao.) O Major Simons prazerosamente concordou comigo que um homem pode permanecer consciente durante quinze segundos exposto no vcuo, mas acha que morrer rapidamente, porque o crebro estaria privado de oxignio. Pois bem, quinze segundos um tempo muito longo numa emergncia suficientemente longo para entrar na prxima cabine e fechar as portas hermeticamente. E tenho um pressentimento de que a margem de segurana pode ser melhor do que quinze segundos, porquanto no passado o corpo humano nos surpreendeu tantas vezes por seus inesperados poderes de adaptao. No faz muito tempo, os mdicos provaram conclusivamente que um nadador sem escafandro possivelmente poderia descer uns trinta e trs metros, sem que a presso lhe esmague os pulmes. Embora o recorde de escafandrismo chegue atualmente a cerca de 45 metros sem o aparelho respirador e existe prova de que alguns nadadores chegaram a descer at uns 65 metros uma profundidade em que a presso em cada p quadrado do corpo acima de cinco toneladas. Sim, o corpo humano pode sofrer maus tratos, se necessrio for, e h ocasies em que um piloto espacial pode ser mais castigado que a sua nave. Na explorao de um elemento novo a psicologia to importante como a fisiologia. Por experincia prpria estou convencido de que a explorao subaqutica inculca aquela espcie de viso geral de que vamos precisar no espao. Pode ser resumido como sendo um sentido de vigilncia uma constatao de que quase tudo pode acontecer e que quando as coisas acontecem devemos estar preparados para enfrent-las. No se trata de andar sempre nervoso ou apreensivo e sim de estar preparado, a fim de que se possa reagir de acordo sem entrar em pnico. No mar o pnico pode constituir o mais mortfero dos assassinos e no preciso muita coisa para provoc-lo um movimento estranho notado com o rabo do olho, um ligeiro mau funcionamento no equipamento, uma sombra atravessando o leito do mar, quando voc sabe que no h nuvens no cu, ou um som num mundo que normalmente est em silncio. E, acima de tudo, um contato inesperado e intencional quando voc est crente de que est flutuando sozinho no meio do oceano... Existe um teste que a Armada Australiana usou em seus homens-rs para separar no os homens dos rapazes, mas os homens dos super238

-homens. (Leitores que so dados a pesadelos fariam melhor se pulassem e deixassem de ler os dois prximos pargrafos.) Consiste no seguinte: envia-se uma pessoa treinada para dentro dgua, de noite, com a sua mscara de rosto pintada de preto, completamente cego. Nos arredores fica outro mergulhador com um farolete com o feixe de luz fechado, de olho em cima da vtima, a qual recebe antes instrues para nadar de volta superfcie. Isto no difcil, mesmo que voc no possa ver nada, porque somente questo de aumentar a fora de ascenso e assim subir feito um balo. Mas aqui que surge, contudo, uma complicao dos diabos de que a vtima nem sequer suspeita. Ele abandonado no meio de um emaranhado subaqutico, numa densa floresta de algas. As frondes delicadas de jardas de comprimento formaram em tomo dele uma compacta e espessa parede e a corrente o leva firmemente em direo a ela. Sem o mais leve aviso ele investe contra esta barreira flutuante e de repente toneladas de vegetao movedia vm abaixo e o engolfam (lembre-se que ele est numa escurido completa) e soterram-no numa agitada avalanche de gavinhas que se enroscam. Pelo tempo que leva para desemaranhar-se desta situao e voltar superfcie, os seus instrutores sabem se passou na prova. Todo aquele que passar por um teste como este ser um homem apto a enfrentar uma daquelas emergncias tpicas do espao, quando a pilha atmica est em vias de entrar em colapso, o comandante est se apagando, e o restinho de oxignio est vasando por uma punozinha feita por um meteoro. E por falar em coisas, somos levados a outra ligao entre o mar e o espao, um tanto quanto especulativa. Em nossa explorao do Universo, mais cedo ou mais tarde vamos dar com formas de vida completamente diferentes. No est parecendo que vamos encontrar estas formas de vida na Lua, quando l chegarmos por volta de 1970, mas o primeiro contato deve ocorrer em Marte, uma dcada ou coisa parecida mais tarde. No existe absolutamente nenhum meio de se fazer uma idia sobre que aspecto teriam as formas de vida extraterrestre; mesmo que tivssemos perfeito conhecimento das condies em Marte e Vnus (os nicos planetas onde poderia existir vida protoplsmica), no teramos melhores elementos para imaginar as criaturas que poderiam viver l. E se algum duvida disto, que se pergunte se de uma viso de conjunto e ampla da geografia do planeta Terra poderia ele predizer o elefante, o
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ornitorrinco grado, a girafa ou o Homo sapiens. Enquanto no chegarmos at elas ou elas at ns continuaremos em completa ignorncia sobre as criaturas que existam em outros planetas. Quem sabe se em Marte no vamos achar nada mais do que uns lquens; possvel que nosso primeiro contato com animais ou inteligncias extraterrestres esteja ainda escondido nos sculos futuros. Contudo, mesmo agora, descendo ao mar, podemos captar muitas das sensaes que os nossos descendentes conhecero quando fincarem p em outros planetas. Certamente nada do que um dia podero encontrar l pode ser mais fantstico do que algumas criaturas que habitam as guas deste mundo. Eis, pois, outra razo porque a explorao subaqutica , psicologicamente, uma boa preparao para a aventura do homem no espao e eventualmente pode ser um bom corretivo para os filmes psicticos de horror, que representam todos os seres extraterrestres quais monstros hediondos, empenhados em somente destruir. Na Natureza no existem monstros, mas somente na mente dos homens. Aprendi esta lio pela primeira vez quando topei com uma gigantesca arraia manta e nunca mais me esqueci disto. vezes conhecida como a arraia jamanta, por causa de sua forma grotesca parecida com um morcego e devido aos seus dois chifres, ou palpos, que se estendem em cada lado da boca, a arraia manta um dos animais mais esquisitos que existem no oceano. Na ocasio em que, muito antes que sonhasse em fazer qualquer explorao subaqutica que fosse por minha conta, vi algumas fotos desta criatura estranha, que Hans Hass me mostrou (criatura esta que pode chegar a ter cerca de dez metros), julguei estar frente a alguma coisa que nunca vira de mais hedionda; a sua cabea me fez lembrar fortemente as grgulas de bico de Notre Dame. Contudo, cinco anos depois, aquela repulsa inicial desapareceu completamente, quando encontrei um desses grandes animais alimentando-se pacificamente de um recife de coral nas costas de Queensland. bem verdade que aqui havia algo estranho e alm de toda vivncia comum, mas no tinha mais o aspecto hediondo e nem sequer era coisa desconhecida. Sua adaptabilidade de fins e a graciosidade dos seus movimentos, quando adejava pelos recifes, de olho cauteloso nos invasores humanos do seu territrio, pouco lugar deixou em minha mente seno s para admirao e encantamento pelo que via, e uma raiva furibunda
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contra aqueles pescadores (por cima ou dentro da gua) que s vezes arpoam os enormes e inofensivos animais s para se divertirem. Para a maioria das pessoas, o polvo talvez seja o mais medonho dos habitantes do mar o ltimo em horror insidioso, furtivo e malevolente. Somente a idia de contato com seus tentculos viscosos e chupadores o suficiente para se sentir engulhos e querer vomitar, embora isto seja mais uma vez uma reao que se tem baseada na ignorncia ou inspirada por histrias contadas por mergulhadores que querem mostrar que o seu trabalho ainda mais perigoso do que parece. No quero tambm ir to longe a ponto de dizer que o polvo um animal amigo e simptico que no deveria faltar em nenhuma residncia, mas o que quero dizer que praticamente toda reao sbita inicial que algum tenha desaparece quando se chega a conhecer este molusco talentoso. Na vida real, quando no est ameaando friamente porque fustigado por um ilustrador imaginativo, a coisa mais fascinante a gente observar um polvo quando se lana pelo leito do mar ou desliza rapidamente de rocha para rocha, preocupado somente em se manter fora do nosso caminho. Quando est agitado ou nervoso, as mudanas rpidas de sua cor so realmente lindssimas. Estes exemplos deveriam ser suficientes para provar meu ponto de vista de que no mundo natural no existe nada a que o homem no possa acostumar-se, por mais estranho que seja. Albert Schweitzer deve ter tido isto em mente quando formulou o seu princpio da reverncia pela vida; existe uma crena que diz que um homem de sensibilidade pode aprender no mar como em nenhuma outra parte e que um meio que a humanidade deve dominar antes de fazer qualquer contato com outras raas inteligentes no Universo. Nunca me convenci de que a inteligncia seja uma coisa estereotipada e que ela tenha duas pernas, dois olhos e uma boca. Algum dia vamos ainda encontrar representantes de civilizaes muito mais elevadas do que a nossa, os quais talvez difiram de ns to grandemente como ns nos diferenciamos da arraia manta ou do polvo. E como ns temos que superar a inconvenincia da cor, assim quem sabe se nossos descendentes no tero que superar uma inconvenincia de aspecto muito mais fundamental. Pode ser que um dia nenhuma pessoa de boa formao e educada pense em observar que o embaixador de Rigel se parea com um cruzamento de medusa com uma tarntula, ou que
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fique amofinado porque os membros da delegao comercial da estrela Srio no tm somente trs cabeas, mas tambm quatro rgos sexuais. fantasia? Claro que ; a realidade do nosso Universo fantstica. Vivemos numa era em que s podemos pr-nos em dia com o amanh ou at o hoje se deixarmos as nossas fantasias girar livremente por onde se interessem andar, conquanto se mantenham dentro dos limites do lgico e das conhecidas leis da Natureza. E, no entanto, precisamos de mais do que inteligncia, de mais do que proficincia cientfica, se esperamos chegar at s estrelas. Imaginao e proficincia cientfica sozinhas de nada valeriam sem o esprito de aventura que conquistou nosso prprio mundo nos tempos em que grande parte da nossa Terra era to misteriosa e remota como os planetas parecem hoje em dia. E este esprito no falta; em todos os recantos do mundo, jovens moos (e moas tambm) em seus adolescentes anos esto se lanando a viagens subaquticas, que poderiam ter parecido totalmente inacreditveis para os seus avs e que muitas vezes devem deixar seus pais aterrorizados. Entre esses jovens escafandristas esto os homens que ho de moldar as equipes espaciais de amanh, os quais j esto aprendendo o que ter coragem, esprito de discernimento, autoconfiana e aquelas qualidades menos definidas de que todos os grandes exploradores precisam. Iniciei esta apologia com uma nota pessoal e gostaria de termin-la numa outra tambm pessoa. Os paralelos entre mar e espao so suficientemente claros e no h necessidade de se dizer mais coisas para provar que a explorao subaqutica tem uma ligao perfeitamente lgica com a astronutica. E apesar disto a lgica nunca suficiente; foi Bertrand Russel quem observou, um tanto surpreendentemente, que a razo tem por finalidade apresentar-nos desculpas por fazermos as coisas que queremos fazer. E como anlise final, devo dizer que me resolvi ir debaixo do mar porque gostei da vida que l se leva, porque me patenteou um mundo novo e estranho to fantstico e mgico como aquele que Alice descobriu alm dos culos. E talvez tenha tomado essa deciso porque senti que estava caindo na rotina e ficando enjoado de ouvir, durante vinte anos, as pessoas me chamarem de perito em viagens espaciais. Como as estrelas de Hollywood muito bem sabem, fatal quando a gente se torna batido e
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lugar-comum; se voc quiser progredir e continuar o seu desenvolvimento mental e emocional, nunca deve perder a oportunidade de se proporcionar surpresas (e aos seus amigos), mudando o padro de sua vida e dos seus interesses. Se voc est primorosamente classificado e arquivado para fazer s determinados papis, incapaz de outro desenvolvimento maior, ento sua vida acabou. Pode deixar que o coloquem como um espcime empalhado num museu, muito bem caracterizado pela etiqueta amarrada no seu tornozelo. Quando no tm mais nada que dizer de voc, ento voc j era. Sinto-me muito feliz por ter evitado esta triste sina, mas existe um problema que me inferniza as idias. Que instrumento irei tocar em 1975? Observao: O artigo anterior foi escrito em 1957, o primeiro ano da Era Espacial; meus clculos de dez bilhes de dlares para a primeira viagem de ida e volta Lua se constatou serem surpreendentemente certos. Hoje em dia as ligaes entre o mar e o espao so amplamente reconhecidas e o mergulho com escubas, esses aparelhos de ar comprimido para respirar, faz parte do treino de todos os astronautas. Em maro de 1970, com a cooperao da Marinha do Ceilo, meu scio Hector Ekanaiake e eu tivemos o grande prazer de ver pessoalmente os astronautas da Apoio 12 Conrad, Bean e Gordon dando uns bons mergulhos no magnfico porto de Trincomalee, na costa leste do Ceilo. O recorde de nado livre (com um homem sem motor de escuba) at agora batido de 80 metros. O recorde de sobrevivncia no vcuo (de cachorros e chimpanzs) vai a cerca de quatro minutos e pelo menos um ser humano tem sobrevivido (casualmente) no vcuo sem maus efeitos.

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HALDANE E O ESPAO 21
Este artigo foi escrito a pedido do Br. K. R. Dronamraju para constar do excelente volume comemorativo que ele editou Haldane e a Biologia Moderna (Johns Hopkins Press, 1968). Haldane foi tambm objeto de uma excelente biografia feita por Ronald Clark. J. B. S.: A Vida e a obra de J. B. S. Haldane (Hodder & Stoughton, 1968). As especulaes de Carl Sagan em torno de contato direto entre civilizaes estelares podem ser encontradas no empolgante livro que ele escreveu em coautoria com Josef Shklovskii, intitulado Vida Inteligente no Universo (Jolden-Day, 1966). Sem nenhuma coincidncia, este livro dedicado memria de John Burdon Sanderson Haldane, F. R. S. (Fellow of the Royal Society Membro da Sociedade Real), membro das Academias Nacionais de Cincias dos Estados Unidos e da Unio Sovitica, membro da Ordem do Delfim e exemplo local da motivao deste livro. O Prof. J. B. S. Haldane foi talvez o mais brilhante divulgador cientfico da sua gerao. Comeou em 1924 com seu livro Ddalo, ou a Cincia e o Futuro, e deve ter divertido e instrudo milhes de leitores. E, ao contrrio de seus tambm famosos contemporneos Jeans e Eddington, seus trabalhos abrangem uma vasta srie de assuntos. Biologia, astronomia,
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fisiologia, assuntos militares, matemtica, teologia, filosofia, literatura, poltica abordou-os todos. Escreveu tambm uma novela primorosamente encadeada, Os Fabricantes de Ouro (The Gold Makers), e uma histria de contos de fadas encantadora para crianas, Meu Amigo Leakey (My Friend Mr. Leakey). Embora alguns estejam naturalmente ultrapassados, em virtude do progresso da cincia, em sua maioria os trabalhos de Haldane podem ainda ser lidos com real proveito (apareceram em lugares to diversos como no Harpers Magazine, The Saturday Evening Post, The Strand Magazine, The Spectator, The Daily Express, no Post-Dipatch de St. Louis e, como no podia deixar de ser, no The Daily Worker). Algumas das obras em que seus trabalhos foram reeditados devem ser agora difceis de se encontrar, como Mundos Possveis (Possible Worlds) em 1927 ou A Desigualdade do Homem (The Inequality of Man) em 1932. Todavia, um dos trabalhos mais famosos de Haldane, On Being the Right Size, pode ser facilmente encontrado no Volume 2 do O Mundo da Matemtica (The World of Mathematics) de James Newman. um exemplo cabal de sua lucidez e largueza de interesse. Pelo que me lembro, a primeira vez em que me senti atrado pelos escritos de Haldane foi quando percebi o contedo de extrapolao que eles continham. Ele simpatizava claramente com a cincia-fico e a astronutica; com efeito, em seu primeirssimo livro, o Ddalo, dei com o seguinte pargrafo: Como me aprouvera se o tempo me tivesse permitido contribuir nas especulaes que se fizeram em torno das comunicaes interplanetrias. Se isto possvel, no formo nenhuma conjetura, mas que tentativas neste sentido sero feitas, no tenho a menor dvida. Foi por meio de vo espacial que tive o meu primeiro e algo alarmante encontro com o Prof. Haldane. Na minha qualidade de Presidente da Sociedade Interplanetria Britnica, em 1951 convidei-o para proferir uma conferncia em nossa sociedade a respeito dos aspectos biolgicos do vo espacial. Apesar do prazo muito curto (a conferncia se destinava a substituir uma que o Prof. J. D. Bernal devia fazer, a qual tivera que ser adiada para data posterior), Haldane imediatamente concordou em su245

prir a lacuna. Ele e Helen Spurway (mais tarde Sra. Haldane) chegaram pontualmente a Caxton Hall, Westminster, num dos piores carros calhambeques que j vi na minha vida; parecia at que estava se desmanchando de tanta ferrugem. Quando o recebi na extremidade mais alta dos degraus e fiz meno de apanhar-lhe o chapu, por razes sanitrias o reteve. que o gato, explicou ele, acabara de us-lo para fins no autorizados ou seja, para defecar e mijar, se me perdoarem a palavra. Depois deste comeo no muito auspicioso, a conferncia foi um verdadeiro sucesso (1). Ele abordou trs aspectos: Como o homem viveria na espaonave? Como viveriam em outros planetas? Que tipo de vida poderiam eles encontrar nos planetas? Em 1951, no eram assuntos em que muitos cientistas de reputao se interessassem por se imiscuir e o prprio Haldane s vezes seguia um linha bastante conservadora com relao a vos espaciais. Em seu notvel ensaio A ltima Deciso (2) ele fixou a primeira alunissagem para o ano de 9723 a 9841 e uma expedio a Vnus para meio milho de anos mais tarde. Isto vem demonstrar como se torna difcil antever o futuro, mesmo para o cientista mais previdente. Em 1927 dificilmente poderia Haldane acreditar que em sua vida iria ver o projeto Apolo e participar pessoalmente de simpsios sobre exobiologia, patrocinados pelo governo. Embora em muitos aspectos tenha sido naturalmente superada, a conferncia que Haldane fez em 1951 continha ainda algumas idias interessantes. Deve ter sido um dos primeiros a chamar a ateno para os perigos das protuberncias solares e a sugerir que as viagens espaciais fossem feitas nos perodos de mnima atividade solar. E, sem rebuos e decididamente, afirmou que deveramos encarar seriamente a hiptese de que a vida tem uma origem sobrenatural do que ele conclua que, dado o fato de que existem 400.000 espcies de besouros neste planeta e somente 8.000 espcies de animais, o Criador, se que existe, tem uma preferncia especial por besouros e, por conseguinte, estaramos mais sujeitos a encontr-los do que a qualquer outro tipo de animal num planeta
(1) A.E. Slater: Problemas Biolgicos no Vo Espacial (Biological Protalems of Space Flight). Relatrio sobre a conferncia do Prof. Haldane na Sociedade, a 7 de abril de 1951. Journal of the British Interplanetary Society X,4 (julho de 1951), 154-158. (2) Mundos Possveis (Londres: Chatt & Windus, 1927).
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que comportasse vida. Depois da conferncia levamos Haldane e a Srta. Spurway a um jantar no Arts Theatre Club e do bate-papo animado que se seguiu s me lembro de um detalhe. Este detalhe encerra, contudo, uma coincidncia to surpreendente e melanclica, que vale a pena registr-lo. Quero crer que estivramos discutindo problemas de respirao, porquanto Haldane expressou a crena de que nas circunstncias devidas os animais poderiam respirar na gua. Uma das razes que alegava em respaldo desta sua afirmao era o fato de ser extremamente difcil afogar camundongos recm-nascidos; parece que os seus pulmes conseguiam ainda extrair oxignio da gua. Ento Haldane fez a afirmao tristemente proftica: Se eu soubesse que ia morrer de cncer, gostaria de fazer esta experincia. Provavelmente seria muito penosa.... E agora Johannes Klystra demonstrou ser possvel respirar na gua, com animais do tamanho de cachorros. Mas j em 1951 Haldane pensara no assunto. Nossos passos no mais se encontraram durante mais de dez anos, quando ambos tnhamos emigrado para o leste. Em novembro de 1960, a Associao Ceilonesa para o Progresso da Cincia dirigiu um convite a Haldane para participar de sua reunio anual em Colombo e, como caracterstica sua, ao chegar imediatamente abriu mo do hotel oficial em favor de uma modesta hospedaria indiana (e vegetal) num subrbio pouco elegante da cidade. Hesitei durante um tempo considervel antes de fazer-lhe uma visita. Nos anos subseqentes andavam espalhando tanta coisa a respeito de sua ferocidade... algumas referncias sobre seu comportamento com jornalistas faziam dele uma imagem muito parecida com a do Prof. Challenger de Conan Doyle e no sabia se ele estaria lembrado do nosso ltimo encontro e muito menos se eu seria persona grata. Apesar de tudo isto, meio tremendo e com a companhia de Mike Wilson para me levantar o moral e (se necessrio) escorar a situao fisicamente, telefonei para o seu hotel e mandei-lhe o meu carto de visitas. Quando apareceu no cenrio, enroupado em sua toga branca e parecendo um patriarca hindu, suas primeiras palavras no eram muito animadoras, meu Deus! roncou ele distintamente e uma surdez real ou fingida desanimou qualquer ulterior comunicao. Estava eu prestes a sair com o menor estardalhao possvel quando repentinamente consta247

tei que, longe de se sentir agastado com a intromisso da minha presena, estava realmente contente em ver-me. No me causou muita surpresa ao verificar que ele havia lido a maioria dos meus livros; para Haldane, naturalmente, tinha lido tudo. Dentro de umas horas os Haldanes chegaram minha residncia, onde o Professor pulou em minha biblioteca tcnica, feito um homem faminto. Nas ltimas horas da tarde o levamos a fazer uma visita ao excelente zo de Colombo, sem sabermos que estava sofrendo de uma leso na espinha que o deve ter deixado muito incmodo. Depois que isto foi descoberto, mais tarde, ele se desculpou por qualquer distrao que tivesse tido, acrescentando que uma vrtebra quebrada no era l to importante, visto que tinha aprendido a ignorar certos tipos de tenses sensoriais. Alguns dias depois os Wilsons e eu convidamos os Haldanes e seus colegas hindus (Drs. Davies e Dronamraju) para um jantar em nossa casa. Depois de tanto tempo que se passou, s consigo lembrar-me de dois fiapos de uma ligeira conversa. A uma certa altura os Haldanes comearam a desancar reputaes com tanto prazer e gosto que eu me senti constrangido em ter que observar assim que eu gosto da cincia ela se coloca acima das pessoas. E quando a conversa se voltou, via OVNIs (Objetos Voadores no Identificados), para a eletricidade atmosfrica, perguntei ao Professor: verdade que, quando tinha um posto de pesquisa no Pico de Pike, o seu pai desenvolveu algum trabalho sobre relmpagos de bola? Depois do jantar passamos o filme subaqutico de Mike Wilson, Nos Mares do Ceilo (Beneath the Seas of Ceylon), mostrando o comportamento da estuante populao dos Great Basses Reef e em particular registrando a inteligncia de uma famlia de badejos pretos (Epinephelus fuscoguttatus) (3). O espetculo destes peixes gigantescos colaborando como figurante do filme causou tanta impresso em Haldane, que ele freqentemente dava vaso a um surpreendentemente colegial Qual! um termo que, em toda a sua singeleza, expressa a admirao que sinal do grande cientista. Nunca mais nos encontramos, mas nosso relacionamento de amizade real havia comeado e continuou com a correspondncia que se
(3) Arthur C. Clark e Mike Wilson, Indian Ocean Adventure (Nova Iorque. Harper & Row, 1961).
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seguiu. Em abril de 1962 recebi um insistente convite para visitar os Haldanes, iniciando-se com um cumprimento muito ambguo: Permita-me felicit-lo pelo prmio Kalinga. Pessoalmente muito gostaria v-lo premiado tambm em teologia, visto que o Sr. uma das poucas pessoas vivas que tem escrito alguma coisa original sobre Deus. Na realidade, o Sr. escreveu diversas coisas reciprocamente incompatveis... se o Sr. se tivesse agarrado a uma hiptese teolgica poderia constituir-se num srio perigo pblico. Para minha eterna mgoa, no estava em condies de aceitar a hospitalidade de Haldane, porque eu imaginara que ia ficar quase completamente paralisado. Isto foi alguns meses antes que eu pudesse andar novamente. Quando afinal cheguei cerimnia de Kalinga, era em Nova Delhi e no em Orissa; por conseguinte, eu estava mais longe do Professor do que se eu tivesse ficado no Ceilo. De l para c minha convalescena lenta e uma srie de outros problemas no nos permitiram um encontro, mas continuamos a trocar correspondncia, sempre esperanosos. As cartas de Haldane, em geral escritas mo, muitas vezes eram longussimas e to prenhes de idias, quando sua mente gil pulava de um assunto para outro, de modo que eram um verdadeiro gozo e ao mesmo tempo de uma leitura indigesta. Claro que se gabava e orgulhava da equipe que tinha formado em volta de si em Bhubaneswar; conforme dizia: Parece que abri as caixolas de alguns senhores jovens que esto fazendo descobertas realmente fantsticas. Alguns trechos serviro para lhe dar uma idia do sainete e gosto daquela correspondncia final que abrange o perodo de 12 de abril de 1962, a 8 de janeiro de 1964.
Quero falar com voc seriamente sobre a alma e tudo o mais. Voc ficou escutando o apirio no bon do Prof. J.B.S. Haldane. Est claro que um gibo, e mais ainda um macaco de rabo prensil sul-americano (ou uma verso de simulacro de homem) fica mais bem pr-adaptado do que uma obra. Deveramos recuperar esses acessrios por meio de enxertos intranucleares. Deveramos achar natural chegar a 210 (10 dedos) x (10 dedos + 10 dedos do p 1 cauda). Isto seria uma base melhor do que 10 (sendo 1x3x5x7) e um ligeiro avano tanto na organizao cerebral ou nos mtodos de ensino possibilitaria ao povo aprender a necessria tabela de multiplicao. Desconfio que os himenpteros e os ispteros constituem a melhor esperana para o estudo duma tecnologia no humana. Por razes dela, minha senho249

ra considera os dpteros como Top animais. Tenho pensado em assuntos de cosmonutica (i.e., imaginando fazer uma viagem at Alfa Centauro e mais alm). A meu ver existem duas possibilidades: 1) prtico atingir velocidade da ordem de 1/2 daquela da luz. 2) A fim de evitar colises energticas demasiadamente altas com as nuvens de poeira, no prtico exceder de mais ou menos 1.000 km/seg., o que fica perto do limite mximo de velocidades relativas das estrelas em nossa vizinhana. Visto que provavelmente deve existir grande quantidade de espcies animais na galxia, que possuem uma tecnologia mais avanada do que a nossa, mas que parecem no visitar o nosso planeta com freqncia, acho que a 2) a mais provvel. Se a 1) mais correta, ento as viagens seriam empreendidas principalmente a velocidades prximas daquela da luz... Uma espcie inteligente est pr-adaptada para viagens interestelares se (a) se tem vivido muito tempo ou se reproduz clonalmente, de modo que a tripulao ter o mesmo grupo de personalidades depois de geraes numerosas, necessrias para viagens a longas distncias, e (b) se est acostumada a um campo gravitacional muito amplo. Se as estrelas ans se esfriam e a vida se desenvolve nelas, ento os seus habitantes, embora quase de duas dimenses, poderiam ser impulsionados com uma acelerao que deixariam diprimidos a voc e a mim. J se chegou a fazer isto? Se ainda no, ento fica de presente para voc.

A ltima carta que realmente recebi de Haldane foi escrita no Hospital da Universidade, no dia 8 de janeiro de 1964, e como tpico dele, nela misturava notcias sobre a sua doena final e assuntos de astronutica. Depois de descrever seu estado de sade aps ter feito a colostomia, observava ele: Eu (e um milho de outros casos cirrgicos) me sentiria muito satisfeito com uma gravitao na superfcie da Lua (1/6 g). Sem dvida alguns se sentiriam melhor em queda livre... Na mesma carta se referia ele nossa discusso anterior sobre os vos interestelares. Quando visitou os Estados Unidos, Haldane se encontrou com Carl Sagan, que lhe deu sua estimulante preleo sobre contatos diretos entre civilizaes galcticas (4). Indiscutivelmente esta preleo inspirou estas especulaes: Sugiro as seguintes hipteses. As viagens interestelares ocorrem em grande escala. Os raios csmicos so meramente gs de escapamento de foguetes. Os detectores de foguetes no nos visitam muitas vezes por nenhuma das muitas razes. Devem ser principalmente antropides sociais, que no sabem como ajudar mem(4) Carl Sagan, Contacto Direto entre Civilizaes Galcticas por Vos Espaciais Interestelares Relativistas (Direct Contact Among Galactic Civilizations by Relativistic Interstellar Spacefligth), Planetary and Space Science XI (1963), 485-498.
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bros de um filo diferente para se desenvolverem e se comportarem. E assim por diante. O comprimento, a jovialidade e a energia intelectual desta carta me decepcionaram completamente. Haldane sempre parecera indestrutvel e eu continuava a fazer planos para o nosso encontro em Orissa. Foi com grande pesar que alguns meses depois tomei conhecimento da sua morte e fiquei muito penalizado porque finalmente se rompia o elo de intercmbio com a inteligncia mais brilhante que na minha vida jamais tivera o privilgio de encontrar.

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FILHO DO DR. STRANGELOVE


Ou, como deixei de implicar com Stanley Kubrick e gostar dele.

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Os primeiros passos na longa trilha at 2001: Uma Odissia no Espao foram dados em maro de 1964, quando Stanley Kubrick me escreveu em Ceilo, dizendo que queria fazer o proverbial realmente bom filme de fico cientfica. Seus interesses principais, explicava-me ele, se prendiam a estes amplos aspectos: (1) As razes que levam a crer na existncia de vida inteligente extraterrestre. (2) O impacto (e talvez at ausncia de impacto em alguns setores) que tal descoberta causaria na Terra em futuro prximo. Visto que este assunto havia sido minha maior preocupao (exceto o tempo livre para a Segunda Guerra Mundial e o Great Barrier Reef) durante os anteriores trinta anos, esta carta naturalmente me aguou o interesse. O nico filme de Kubrick que ento vira foi Lolita, do qual gostei sobremaneira, mas os boatos a respeito do Dr. Strangelove me chegavam ao conhecimento em nmero sempre maior. Aqui estvamos obviamente frente a um diretor de qualidades incomuns, que no tinha medo de abordar assuntos de longo alcance e remotos. Certamente valeria a pena trocar idias com ele; contudo, no permitia que meus nimos se empolgassem demais, sabedor por anterior experincia que a taxa de mortali252

dade dos planos e projetos de um filme atinge um ndice aproximado de 99 por cento. Entrementes, examinei minha fico propagandizada para coleta de idias apropriadas para um filme e muito depressa fixei-me numa curta histria chamada O Sentinela, escrita nas frias de Natal de 1948 para um concurso na BBC (no obteve colocao). Esta histria abordava e desenvolvia um conceito que da em diante foi levado a srio pelos cientistas preocupados com o problema de extraterrestres, ou seja os ETs. Na ltima dcada tem havido uma surda revoluo no pensamento cientfico em torno dos ETs; o ponto de vista atualmente em voga que os planetas so pelo menos to comuns como as estrelas das quais somente na nossa galxia local da Via-Lctea existem uns 100 bilhes. Ademais, j se acredita que, onde as condies so favorveis, a vida crescer automtica e inevitavelmente; por isso em volta de ns deve haver civilizaes que realizaram viagens espaciais antes que a raa humana existisse e que depois se passaram para as alturas que ns nem conseguimos fazer idia de como atingi-las... Mas, se assim , por que que no nos visitaram? No Sentinela eu me propus a dar uma resposta (na qual eu mesmo agora acredito mais do que cinqenta por cento). Efetivamente, pode ser que no passado tenhamos tido visitantes talvez h milhes de anos, quando os grandes rpteis dominavam a Terra. Quando inspecionaram o cenrio terrestre, os forasteiros notaram que um dia a inteligncia poderia desenvolver-se neste planeta e por isso deixaram aqui um monitor rob para ficar observando e relatar. Mas eles no deixaram seu sentinela na prpria Terra, onde dentro de alguns milnios seria destrudo ou enterrado. E por isso o colocam na quase inaltervel Lua. E eles tm uma segunda razo para agir assim, conforme se v do trecho da histria original que transcrevo: S se interessariam por nossa civilizao se provssemos nossa capacidade de sobreviver cruzando o espao e assim escapando da Terra, nosso bero. Este o desafio que todas as raas inteligentes devem enfrentar, mais cedo ou mais tarde. um desafio duplo, porque por sua vez depende da conquista da energia atmica e da ltima escolha entre a vida e a morte. Uma vez superada essa crise, somente uma questo de tempo at se encontrar o sinal e forar at que se abra... Agora quebramos o
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vidro do aparelho de alarma de fogo e s nos resta aguardar. Foi esta a idia que sugeri em minha resposta a Stanley Kubrick como ponto de partida para um filme. O descobrimento e disparo de um detector de inteligncia, enterrado na Lua desde longussimas eras, forneceria toda desculpa para justificar a explorao do Universo. Por uma feliz coincidncia viajei para Nova Iorque quase imediatamente, a fim de completar o trabalho de O Homem e o Espao na Biblioteca de Cincias do Time-Life; a parte principal do texto fora escrita em Colombo. Em minha passagem por Londres que tive a primeira oportunidade de ver o Dr. Strangelove e fiquei satisfeito por ver que o filme resistiu s crticas. Sua impressionante virtuosidade tcnica certamente o recomendavam para projetos ainda mais ambiciosos. Era muito estranho estar de novo em Nova Iorque depois de vrios anos vividos no paraso tropical do Ceilo. Comutar ainda que somente para trs estaes no IRT constitua uma novidade extica depois de minha montona existncia entre elefantes, recifes de corais, mones e navios afundados com tesouros. Os choros estranhos, os rostos sorrindo com jovialidade e as maneiras impecavelmente corteses dos manhattanistas, quando passavam a caminho do seu trabalho, eram uma contnua fonte de fascnio; e assim os confortveis trens que sussurravam quietamente pelas limpssimas estaes do metr, os anncios (muitas vezes encantadoramente adornados por artistas amadores) para produtos exticos como Po de Levy, o New York Post, a cerveja Piel e uma dzia e tanto de marcas de carcigengenos orais que faziam uma concorrncia furiosa. Mas a gente pode se acostumar a qualquer coisa bem depressa e passados uns instantes (cerca de quinze minutos) todo esse fascnio se dissipa. Meu trabalho na Diviso de Livros do Time-Life no foi exatamente oneroso, de vez que o manuscrito estava em boa forma e toda vez em que um dos pesquisadores me perguntava: Quem voc para dizer isto? eu encarava-o e respondia com firmeza: Eu sou eu! Assim que, enquanto O Homem no Espao progredia de maneira razoavelmente suave, a trinta e dois andares acima da Avenida das Amricas, tive amplas foras para passar noites ao luar em companhia de Stanley Kubrick. Nosso primeiro encontro se deu no Salo Vic dos Comerciantes, no Plaza Hotel. Essa data de 22 de abril de 1964 coincidiu com a abertura da malfadada Feira Mundial de Nova Iorque, a qual pode e no pode ser
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considerada como um mau agouro. Stanley chegou em tempo e vi que dava mesmo a impresso de um calmo novaiorquino de meia altura (para ser bem especfico, bronxiano) com nenhuma daquelas idiossincrasias que se costuma associar com os grandes diretores de filme de Hollywood, principalmente como resultado dos filmes de Hollywood. (Deve-se admitir que deixou crescer uma barba bem emplumada, o que uma de suas poucas concesses moderna ortodoxia). Tinha a palidez de uma pessoa de noites passadas em claro e um dos nossos menores problemas era que ele funciona muito bem nas primeiras horas da manh, embora eu seja de opinio que nenhuma pessoa em seu juzo perfeito esteja acordada depois das dez horas da noite e nenhum respeitador da lei ficar fora da cama depois da meia-noite. O falecido Peter George, cuja novela Alerta Vermelho serviu de base para o Dr. Strangelove, certa vez me dissera que Stanley costumava acord-lo por telefone s 4 horas da manh para discutir problemas, desistindo disto somente depois que o seu colaborador de olhos turvos e empapuados ameaou retornar Inglaterra. Sinto-me contente porque ele nunca tentou fazer isto comigo; com efeito, eu tinha como uma de suas caractersticas cativantes o respeito e considerao que tinha pelos outros embora isto no consiga de modo algum fazer com que deixe de ser inflexvel quando decidiu tomar um rumo. Choros e lgrimas, nervosismos, bajulao, amuos e zangas, ameaas de processo judicial no o demovero um milmetro sequer. Fiz todas estas tentativas: sim, a maioria delas... Outra caracterstica que me impressionou logo foi a sua impecvel inteligncia; mesmo que complexas, Kubrick pega as idias novas quase instantaneamente. Parece tambm que mostra interesse praticamente em tudo; o fato de que nunca chegou a freqentar efetivamente a faculdade, mas tirou um curso secundrio sem muita distino nos estudos, constitui uma nota triste para o sistema educacional americano. No primeiro dia que passamos juntos, ficamos falando durante oito boas horas a respeito de fico cientfica, Dr. Strangelove, discos-voadores, poltica, o programa espacial, o Senador Goldwater e, naturalmente, o prximo filme projetado. No ms seguinte encontramo-nos e conversamos em mdia cinco horas por dia no apartamento de Stanley, em restaurantes e bares automticos, em casas de filmes e galerias de arte. Alm de conversar sobre tudo e sobre todos, dvamos uma espiada na concorrncia. Na minha
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opinio, no passado houve grande nmero de bons ou pelo menos interessantes filmes de cincia-fico. Entre eles, por exemplo, os Pal-Heinlein Rumo Lua, A Guerra dos Mundos, O Dia em que a Terra Calou, O Fato e Planeta Proibido. Contudo, meu fraco pelo gnero talvez me tenha levado a fazer maiores concesses do que Stanley, o qual tinha a mania de criticar severamente tudo o que lanssemos. Depois que insisti para que visse o clssico Coisas do Futuro, que H. G. Wells lanou em 1936, ele exclamou angustiado: O que voc quer fazer comigo? Jamais verei porcaria nenhuma recomendada por voc! Eventualmente, a figura do filme comeou a surgir da confuso da nossa conversa. Seria baseado no O Sentinela e em cinco de minhas curtas histrias sobre explorao espacial; o ttulo que tnhamos pensado para o filme era Como o Sistema Solar foi Vencido. O que tnhamos em mente era uma espcie de semidocumentrio sobre os primeiros dias de desbravamento da nova regio; embora logo tenhamos deixado aquela idia de lado, ainda continua sendo uma boa idia. Mais tarde tive a extravagante experincia de comprar de Stanley minhas histrias no aproveitadas a um preo nominal. Stanley calculou que todo o projeto levaria cerca de dois anos, desde o comeo do roteiro at ao lanamento do filme, e foi muito a contragosto que adiei meu retorno ao Ceilo pelo menos at eu acabar um tratamento. Fechamos o negcio na noite de 17 de maio de 1964, depois do que fomos para a varanda do teIheiro para fazer um relax e s 9 da noite tivemos a oportunidade de ver, andando por cima de Manhattan, o mais espetacular dos vrios OVNIs que j observei durante os ltimos vinte anos. Foi tambm o nico que no consegui explicar imediatamente, o que me colocou na situao ingrata de tentar convencer Stanley de que as malditas coisas nada tinham a ver com o espao. Este OVNI que se parecia exatamente com um satlite de um brilho inusitado; contudo o noticirio regular do New York Times das 9 horas da noite no divulgou nada e, muito mais alarmante ainda, estvamos convencidos de que o objeto acabou parando no znite, suspenso verticalmente sobre a cidade durante quase um minuto inteiro, at que depois foi descendo lentamente em direo ao norte. Ainda meio encabulado posso ainda lembrar-me da sensao de pavor e empolgao que senti bem como do que me passou esfuzian256

do pela mente: Isto j no mais coincidncia. Eles deram as caras para impedir que faamos este filme. E agora? Quando nossos nervos se desentesaram insisti, dizendo que devia haver uma explicao simples, mas que no momento no podia pensar em nenhuma. Estvamos pouco inclinados a contactar a Fora Area, a qual estava ainda sob o impacto do Strangelove e dificilmente poderia ser acusada, se viesse a considerar como uma piada de mau gosto ou uma faanha sensacionalista um relatrio apresentado por dois caracteres to dbios. Mas no havia outra alternativa e por isso muito humildemente entramos em contato com o Pentgono e chegamos at a ter a maada de preencher o formulrio oficial sobre vises quando toda a histria se desmantelou. Os meus amigos no Planetrio de Hayden puseram os seus computadores em funcionamento e descobriram que realmente ns tnhamos observado a passagem de um Eco L. O nico mistrio que havia nisto tudo que o noticioso do Times no havia citado esta espetacular apario, que na mesma noite surgiu mais duas vezes, embora de maneira menos impressionante. A iluso de que o objeto se guindara at o znite, quase certamente resultou do fato de o cu fortemente iluminado pela lua no oferecer pontos de referncia. Claro est que se fosse um disco-voador de verdade no haveria filme nenhum. Algum tempo mais tarde Stanley procurou proteger a Metro Goldwyn Mayer contra esta eventualidade junto seguradora Lloyds London, pedindo-lhes que abrissem uma aplice de seguro que o compensasse, caso fosse descoberta vida extraterrestre e o nosso pedao de terra fosse demolido. No posso nem imaginar como que os abaixo-assinados conseguiram computar o prmio, mas o fato que os algarismos que eles deram eram decididamente astronmicos e assim o projeto vingou. Stanley resolveu aventurar-se pelo Universo. Isto era tpico da habilidade de Stanley que costumava preocupar-se com possibilidades que outros nem sequer imaginavam. Ele sempre age com a hiptese de que se alguma coisa no incio no d certo, porque acabar no dando certo. Uma vez assinado o contrato, o roteiro definitivo deve ter-se realizado numa maneira que s pode ser fora do comum e talvez at sem precedentes. Stanley detesta roteiros de filmes. Conforme tambm se d com D. W. Griffith, acho que ele prefere trabalhar sem nenhum, se fosse
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possvel. Mas ele tinha que ter alguma coisa para que a M. G. M. soubesse o que estava comprando; por isso ele props que primeiro escrevssemos a histria como uma novela completa. Embora antes nunca tivesse colaborado com ningum desta maneira, a idia me agradou. Stanley me instalou com mquina eltrica no seu escritrio, no Central Park West, mas depois de um dia me bati em retirada para o meu ambiente natural no Hotel Chelsea, onde podia buscar inspirao na companhia de Arthur Miller, Allen Ginsberg, Andy Warhol e William Burroughs sem falar nas inquietantes sombras de Dylan e Brendan. Dia sim e dia no Stanley e eu nos reunamos para comparar as anotaes; durante este perodo, quantos porres que tomamos e como gargantevamos. E o alvo da histria se expandia, no espao e no tempo. Nesta poca o projeto mudou de nome diversas vezes: inicialmente foi anunciado com o ttulo de Viagem alm das Estrelas o que sempre me desagradou, porque tinha havido tantas Viagens e Jornadas no cinema que seria impossvel evitar confuso. De fato, Viagem Fantstica estava para ser lanado em breve e Salvador Dali ficara se divertindo numa janela da Quinta Avenida, fazendo propaganda dele. Quando mencionei este detalhe a Stanley, ele disse: No se preocupe j aluguei uma janela para voc. Talvez muito felizmente, nunca o levei a mal por isso. A nossa inspirao surgia de maneira to efetiva que depois deste lapso de tempo j no tenho mais certeza se tal idia era minha ou dele; finalmente concordamos que Stanley devia fazer o papel principal para o roteiro, enquanto que meu nome s apareceria na novela. Agora s fica salva a origem da idia do Sentinela; a histria como ela existe hoje em dia completamente nova na prpria filmagem Stanley estava fazendo ainda maiores alteraes no ltimo estgio. Nossas sesses de tempestades mentais e confuso em geral se davam no telheiro da casa de Kubrick, perto de Lexington, presididas pela encantadora artista e esposa de Stanley, Sra. Christiane, a quem ele encontrou quando estava filmando Rastros de Glria. (Ela aparece na sua cena final movimentada a nica mulher em todo o filme.) Atrapalhando durante a maior parte do tempo as trs filhas de Kubrick s vezes parecia que eram mais as quais Stanley trata com demasiado mimo. Homem muito caseiro que , leva pouca vida social e lamenta todo o tempo no devotado ao seu lar ou ao seu trabalho. um vidrado por aparelhos e est cercado de gravadores e cme258

ras todos eles com grande uso. Duvido que o fotgrafo amador mais apaixonado tire tantas fotos dos seus filhos como Stanley em geral como uma cmera Pen D, a qual contrasta um pouco com a Cinerama-Panavision 70-milimeter, que um monstro e que ele maneja quase o dia inteiro. Isto est parecendo indicar que ele no tem nenhum outro passatempo, seria mais verdadeiro se dissssemos que todos vivem s para trabalhar. Ele, sem dvida, tem um divertimento que o absorve o xadrez, que joga brilhantemente; por um pouco de tempo fez dele um meio de viver modesto, desafiando os profissionais na Washington Square. Felizmente faz muito tempo que decidi nem sequer aprender as regras deste jogo sedutor; temia o que me poderia acontecer, caso aprendesse a jog-lo. Foi uma medida muito prudente da minha parte, porque se tambm eu soubesse jogar xadrez duvido que o 2001 tivesse sido completado. E eu no sou um bom perdedor. A primeira verso da novela foi concluda no dia 24 de dezembro de 1964; nunca podia imaginar que dois Natais depois ns estaramos ainda retocando o manuscrito, no meio de crescentes vozes de protesto de publicadores e agentes. Mas a primeira verso, por mais incompleta que fosse e carente de desenvolvimento, permitiu que Stanley iniciasse negcio. Durante 1965 ele reuniu em redor de si verdadeiros exrcitos de artistas, tcnicos, atores, contadores e secretrias, sem os quais no se faz nenhum filme; neste caso especfico a todo instante apareciam novas complicaes, pois precisvamos tambm de assessores cientficos, engenheiros, ferragens espaciais autnticas e toda uma srie de bibliotecas com material de consulta. Tudo tinha sido reunido durante o ano nos Estdios de Borehanwood da M. G. M., a algumas milhas ao norte de Londres. O maior conjunto de tudo tinha que ser construdo justamente a seis milhas ao sul da cidade, em Shepperton-on-Tames. Setenta anos antes, no captulo doze de sua brilhante novela A Guerra dos Mundos, os Marcianos de H. G. Well haviam destrudo Shep perton com seu raio de calor. Este ano o homem tinha conseguido tirar a sua primeira foto de Marte, por meio do Mariner 4. Enquanto estava observando os nossos astronautas andando pela superfcie da Lua, em direo do sinistro volume e do Sentinela que se agigantava, e Stanley os dirigia para os seus trajes espaciais por meio do rdio, eu me lembrei
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de que dentro de no mximo cinco anos os homens estariam realmente andando pela Lua. Na verdade, estava se tornando difcil desemaranhar a fico da realidade. Creio que em 2001: A Odissia do Espao Stanley e eu viemos trazer ainda mais confuso, mas numa maneira construtiva e responsvel. Pois o que estamos tentando criar um mito realstico e teremos que esperar at o ano 2001 para ver se tivemos xito. Observao O artigo anterior foi escrito quando o 2001 estava ainda sendo produzido, quando ningum nem mesmo Stanley sabia se estvamos criando uma obra-prima ou um desastre, e o lanamento havia sido adiado tantas vezes que alguns temiam que o ttulo devesse ser trocado para 2002. O artigo seguinte o nico que escrevi (ou tencionei escrever) depois do lanamento do filme. Foi escrito a pedido do meu velho amigo e primeiro editor profissional, Walter Gillings, para o lanamento inicial (que pena) da sua efmera revista Cosmos (abril de 1969).

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O MITO DO 2001 23
Depois de cinco anos em grande parte devotados a este projeto, sinto-me ainda muito prximo dele para fazer uma anlise bem objetiva do mesmo. tambm evidente que no 2001 existem atualmente muito mais coisas do que constatei na ocasio em que o estvamos filmando; talvez mais do que o prprio Stanley Kubrick, seu principal criador, tinha em mente apresentar. bem verdade que nossa inteno era criar um mito e foi com esta deliberao que iniciamos o trabalho. (Desde o comeo, o paralelo odissico estava claro em nossa mente, muito antes que o ttulo do filme fosse escolhido.) Um mito comporta muitos elementos, inclusive religiosos. Logo de sada fui espalhando na surdina que a M. G. M. no est sabendo de nada, mas esto custeando o primeiro filme religioso de US$ 10.000.000,00. Contudo, constitui ainda uma grande surpresa ver quantas pessoas perceberam isto e divertido ver quantos credos tentaram protestar depois do trabalho concludo. Vrios crticos viram uma cruz em algumas das cenas de astronomia; isto simplesmente um efeito da posio da cmera. Poderia tambm mencionar que recentemente descobrimos e isto sim foi um choque traumtico que existe uma seita budista que adora uma enorme pedra preta de forma retangular!
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Foi mencionada tambm a analogia da Kaaba; embora com toda certeza na ocasio nunca a tivesse em mente, o fato de a Pedra Preta sagrada aos muulmanos ser encarada como um meteorito mais do que uma coincidncia interessante. Todos os elementos mticos que aparecem no filme intencionais ou no ajudam a explicar as reaes extraordinariamente poderosas que provocou em platias e crticos. Neste particular fomos bem sucedidos muito alm dos nossos romnticos sonhos sem dvida muito mais do que eu sonhava! Tenho lido centenas de crticas publicadas em jornais e revistas do mundo inteiro (as mais importantes delas, juntamente com muitos outros assuntos, apareceram em O Filme 2001 de Kubrick, da Nova Biblioteca Americana, editado por Jerome B. Agel) e posso dizer que est surgindo um estilo bem claro de reao crtica. At na primeira rodada um pequeno nmero de crticos afirmou que o filme era uma obra-prima e representava um marco na histria do cinema. (Alguns observaram simplesmente que obviamente um dos filmes mais importantes que j se fizeram.) Outra pequena, porm significante proporo no gostou dele j na primeira vez em que o viu, escreveu artigos bastante crticos, ficou ruminando por alguns dias, foi ver o filme de novo e ento fez nova apreciao, que no era somente uma retratao, mas s vezes um elogio extravagante e exagerado. Esta reao tpica quando se trata de um trabalho de arte novo e revolucionrio (vide a primeira apresentao de The Rite of Spring), mas, no passado, este processo de evoluo levava anos ou dcadas. Lembro-me que disse a Kubrick que ele foi mais felizardo do que Melville, o qual no chegou para ver o mundo fazer uma apreciao de Moby Dick. Como no podia deixar de ser, Moby Dick foi muitas vezes mencionado em conexo com 2001; embora signifique procurar confuso ao fazer tais comparaes, eu tinha este trabalho conscientemente na imaginao como um verdadeiro prottipo (haja vista o emprego de alta tecnologia para construir uma plataforma de lanamento para especulaes metafsicas). A crtica literria levou meio sculo para compreender Melville; s imagino quantos trabalhos no esto sendo escritos nos colgios sobre o 2001. Talvez a maioria das crticas fosse favorvel, embora algo frustrada, ao passo que outro grupo de minoria era clamorosamente hostil. Mas justamente esta hostilidade ferrenha que prova o impacto emocional
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que o filme causou; esse crtico perspicaz que Damon Knight, o qual escreveu que o 2001 sem dvida um dos melhores filmes j feitos, considera que a reao extraordinariamente obtusa de alguns crticos de cincia-fico se deveu simplesmente ao embarao em que se achava. Simplesmente no podiam enfrentar as implicaes religiosas do filme. Muito compreensivelmente, outros h que esperavam coisa mais avanada que Rumo Lua e ficaram desencantados com a verso de Kubrick. Mas tanto o tempo como os fatos iro provar que Kubrick estava certo (efetivamente, o ltimo j provou, pois que quase em todos os pa ses o filme tem sido um xito comercial fantstico). Se tivssemos feito um filme do tipo documentrio direto e logo no exato momento em que os homens estavam se preparando para descer na Lua! teria sido o mesmo que atrair as bruxas e desastrar tudo e no teria proporcionado nenhum tipo de desafio artstico. O filme Rumo Lua, de George Pal, foi magnfico para 1950, mas ns estvamos interessados em comear onde aquele terminou. Logo depois que o filme foi lanado e os primeiros clamores de desencanto se fizeram ouvir no pas, fiz uma observao que deixou os maiorais da M. G. M. terrificados: Se os Srs. entenderem o 2001 na primeira vez em que o virem, afirmei eu, ento fracassamos. E eu ainda me apego a esta observao, o que no quer dizer que algum no possa agradar-se do filme completamente na primeira vez. Naturalmente o que eu queria dizer que, visto estarmos lidando com o mistrio do Universo e com poderes e foras maiores do que a compreenso do homem, por si s no podiam ser totalmente compreensveis. E apesar de tudo isto, atrs de tudo o que acontece na tela em 2001 existe pelo menos uma estrutura lgica e s vezes mais do que uma e o desfecho consiste de enigmas fortuitos, de algumas crticas simplrias. 2001 j se tornou parte da histria do filme; o primeiro filme de fico cientfica que fez o que ele fez e o seu xito tem sido to esmagador que levanta o problema embaraoso: Daqui, para onde vamos? E isto o faz de uma forma particularmente incisiva. Contudo, dentro de muito poucos anos provavelmente parecer ultrapassado e as pessoas ho de perguntar por que todo esse estardalhao que se fez.

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