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DANDO IMPORTNCIA AO

POR PAUL WASHER

O centro do Evangelho a morte de Cristo. Cristo morreu pelo pecado. Portanto, no pode haver proclamao do Evangelho sem se lidar biblicamente com o pecado. Isto inclui explicar a sua natureza hedionda e expor os homens enquanto pecadores. Estou ciente de que o tema do pecado no est em voga, mesmo entre os crculos evanglicos; contudo, qualquer honesta reflexo das Escrituras acerca da cultura contempornea demonstrar que ainda existe necessidade de dar importncia ao pecado. A necessidade de se falar claramente sobre o pecado sria, dado que vivemos numa gerao nascida em pecado e cativada por ele.1 Somos um povo que bebe iniquidade como gua,2 e j no conseguimos discernir a nossa condio decada, tal como um peixe no sabe que est molhado. Por causa disto, devemos esforar-nos por redescobrir uma viso bblica de pecado e da pecaminosidade do homem. O nosso entendimento acerca de Deus e do Evangelho dependem disso. Como guardies do Evangelho de Jesus Cristo, no estamos a fazer nenhum favor aos homens ao tornar-lhes o pecado como algo leve, ao desviarmo-nos do assunto ou ao evit-lo de todo. Os homens s tm um problema esto sob a ira de Deus por causa do seu pecado.3 Negar isto negar uma das doutrinas fundamentais do Cristianismo. No sinal de pouco amor dizer que os homens so pecadores, mas a mais grosseira forma de imoralidade no lhes dizer! De facto, Deus declara que o seu sangue ser requerido das nossas mos se no os avisarmos do seu pecado e do juzo que est para vir.4 Procurar pregar o Evangelho sem falar do pecado como tentar

curar superficialmente a ferida de um povo, dizendo Paz, paz, quando no h paz.5 O livro de Romanos o que temos de mais semelhante a uma teologia sistemtica, nas Escrituras. Nesta carta, o apstolo Paulo est a expor a sua doutrina perante a igreja de Roma. Ele procura prepar-los para a sua visita, e espera que se juntem a ele nos seus trabalhos missionrios em Espanha.6 extremamente importante notar que os primeiros trs captulos desta carta, excepo de uma breve introduo, so dedicados hamartiologia 7 a doutrina do pecado. Em trs captulos, o apstolo trabalha com todo o seu intelecto, e sob a direco do Esprito Santo, com um nico grande propsito provar a pecaminosidade do homem e condenar o mundo inteiro! Tenho ouvido muitos cristos dizerem que Deus no nos deu um ministrio de condenao e morte, mas de justia, reconciliao e vida.8 Isto muito verdade, mas no significa que no devemos falar muito sobre o pecado ou usar as Escrituras para trazer os homens convico do Esprito Santo em relao ao seu pecado. verdade que no h condenao em Cristo Jesus,9 mas no h nada a no ser condenao longe dEle.10 As Escrituras dizem-nos que a Lei no foi dada como um meio de salvao, mas como instrumento para expor tanto a vileza do pecado para que o pecado se faa excessivamente maligno11 como a pecaminosidade do homem para que o mundo seja condenvel diante de Deus.12 O ministrio da Lei deve continuar a ser uma parte essencial da nossa proclamao do Evangelho. Os antigos pregadores chamaram a isto de preparar os campos de lavoura,13 revirar as coisas e abrir as cortinas. Eles viram a

necessidade de colocar os homens face ao espelho da Lei de Deus, para que pudessem ver a sua condio miservel e clamar por misericrdia. claro que isto no para ser feito num esprito de orgulho ou arrogncia, e no devemos tratar as pessoas rudemente. Deus no nos chamou para sermos um povo beligerante ou rude, mesmo que a verdade que preguemos com toda a humildade possa ser bastante ofensiva. O ministrio do apstolo Paulo no tinha como objectivo a condenao, mas num certo sentido ele esforou-se para condenar os homens, na esperana que eles pudessem reconhecer a sua absoluta runa moral e se virassem para Cristo, em arrependimento e f. No livro de Romanos, Paulo primeiro procura provar a corrupo moral do mundo inteiro, a sua hostilidade para com Deus e a sua absoluta recusa de se submeter verdade que conhece.14 Depois, foca a sua ateno no judeu e prova que, embora seja abenoado de forma nica pelo dom da revelao especial, to culpado perante Deus como o gentio.15 Finalmente, conclui o seu argumento apresentando algumas das mais directas e ofensivas acusaes contra o homem que se encontram nas Escrituras.16 Qual o seu propsito? Ele diz-nos, no final dos argumentos: para que toda a boca esteja fechada e todo o mundo seja condenvel diante de Deus.17 Como Jeremias antes dele, Paulo foi chamado no s para edificar e plantar, mas tambm para arrancar e para derrubar, para destruir e para arruinar.18 Ele estava, nas suas prprias palavras, destruindo os conselhos, e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus.19 Debaixo da direco do Esprito Santo, e atravs das Escrituras, Paulo esforou-se por dar fim esperana dos pagos moralistas, dos judeus religiosos e de todos os outros. Ele escreveu e pregou para fechar a boca dos homens, para que eles nunca mais se orgulhassem na justia prpria ou arranjassem desculpas para o pecado. Ele barrou qualquer outra esperana, para que se pudessem virar para Cristo apenas. Seria o apstolo Paulo meramente um homem zangado e amargo, tendencioso e ressentido com a humanidade? No! Ele amava a humanidade de tal forma que a sua vida foi derramada como uma oferta por libao pelos gentios,20 e ele mesmo desejou ser antema, separado de Cristo, por amor aos seus irmos judeus.21 Paulo pregou contra o pecado pela mesma razo que o mdico trabalha para diagnosticar a doena do seu paciente e deseja contar-lhe mesmo a pior notcia. um trabalho de amor pela salvao do que ouve.

Qualquer outra resposta dada por um mdico ou pregador seria sem amor e imoral. Talvez seja apropriado neste momento perguntarmo-nos se a nossa pregao do Evangelho tem este propsito. Amamos o suficiente para ensinar a verdade, expor o pecado e confrontar os nossos ouvintes? Temos uma compaixo bblica que diz a verdade aos homens, na esperana que os seus coraes possam ser quebrantados debaixo do peso do seu pecado e eles possam olhar apenas para Cristo? Queremos ns correr o risco de ser mal entendidos e caluniados para que a verdade possa ser dita e os homens possam ser salvos? Parece haver uma crescente convico, mesmo entre os evanglicos, que o homem ocidental contemporneo j est em tal ruptura psicolgica, e to oprimido com culpa, que ns no ousamos pression-lo mais para que no o esmaguemos. Tal viso falha em perceber que h uma tremenda diferena entre uma ruptura psicolgica e arrependimento bblico, que leva vida. O homem moderno tem adquirido o carcter fraco que tem, porque egocntrico e vive em rebelio contra Deus. Est oprimido com culpa porque culpado. Precisa da Palavra de Deus para expor o seu pecado e traz-lo ao arrependimento. S a haver um quebrantamento bblico que leva vida. A forma como Deus lida com a nao de Israel fornece-nos maravilhosos exemplos desta verdade. Atravs do profeta Isaas, Ele descreve a condio de Israel: Toda a cabea est enferma e todo o corao fraco. Desde a planta do p at a cabea no h nele coisa s, seno feridas, e inchaos, e chagas podres no espremidas, nem ligadas, nem amolecidas com leo.22 A nao de Israel era mais quebrantada e fraca do que se pode imaginar, e mesmo assim Deus lidou com eles, para seu bem, apontando-lhes a sua rebelio e chamando-os ao arrependimento. Ele usou muitas palavras duras contra eles,23 mas tal era necessrio para expor o seu pecado e tir-los dele.24 Identificar uma doena e explicar a seriedade da mesma sempre o primeiro passo para uma cura. Um homem que no tem conhecimento do seu cancro no buscar ajuda da medicina, e um homem no fugir de uma casa em chamas a menos que saiba da existncia de um fogo. Da mesma forma, um homem no buscar at que saiba que est completamente perdido, e no fugir para Cristo at que saiba que no h outro

meio de salvao. Tem que ser falado aos homens acerca do seu pecado, para que possam conheclo; tem que se informar os homens o seu perigo para que possam fugir dele; e eles tm que ser convencidos de que a salvao se encontra apenas em Cristo para que abandonem todas as suas esperanas da sua justia prpria e corram para Ele. Dar importncia ao pecado j no uma preocupao na maioria das comunidades evanglicas. Parece at haver um esforo consciente para negativa e destrutiva. Parece que hesitamos na exposio do pecado do pecador, mesmo sendo esta uma das principais obras do Esprito Santo: E, quando ele vier, convencer o mundo do pecado, e da justia e do juzo. Do pecado, porque no crem em mim; da justia, porque vou para meu Pai, e no me vereis mais; e do juzo, porque j o prncipe deste mundo est julgado.25 De acordo com o Senhor Jesus Cristo, o Esprito Santo foi enviado para o mundo para convencer os homens de pecado, justia e juzo. Trazer o pecado luz e pressionar o pecador ao arrependimento uma das Suas principais obras. No deveramos ns, enquanto ministros do Evangelho, ter o mesmo objectivo? No deveria a nossa pregao reflectir a mesma obra? possvel evangelizar no poder do Esprito Santo, recusando trabalhar com o Esprito nesta obra essencial? Embora o Esprito Santo no seja dependente de instrumentos humanos, Deus ordenou que os homens sejam trazidos convico de pecado, arrependimento e f salvadora, atravs da pregao.26 E, assim, como pode o Esprito usar a nossa pregao se no queremos expor o pecado ou chamar os homens ao arrependimento? As Escrituras ensinam-nos que a espada do Esprito a Palavra de Deus,27 mas se os ministros de Deus usam a espada com relutncia para convencer os homens de pecado, no extinguir isso, tanto a pessoa, como a obra do Esprito Santo? No devemos ter receio de seguir o exemplo do Esprito ao lidar com os pecadores. Se Ele considera importante convencer os homens de pecado, ns devemos juntar-nos a Ele nessa obra. Os pregadores e igrejas que encontraram um melhor caminho, no tm bases para esperar que o Esprito de Deus esteja a trabalhar entre eles para trazer os homens a Cristo. Antes de concluir, importante fazer uma nota final. A maior razo para dar importncia ao pecado que ele exalta o Evangelho. A beleza das estrelas no pode ser observada no cu do

meio-dia, porque eclipsada pela luz do sol. Contudo, quando o sol se pe e o cu fica negro como o breu, as estrelas vem-se em todo o seu esplendor. Assim com o Evangelho de Jesus Cristo. A sua verdadeira beleza s pode ser observada com o pano de fundo do pecado do homem. Quanto mais sombrio o homem se mostra, mais brilhante se torna o Evangelho. Parece que os homens nunca sequer perceberam a beleza de Cristo ou consideraram o Seu valor at que percebem a natureza hedionda do seu pecado, e deles mesmos, como absolutamente destitudos de mrito. H incontveis testemunhos de cristos ao longo dos tempos que nunca estimaram Cristo at ao dia em que o Esprito Santo veio e os convenceu de pecado, justia e juzo. S depois de serem devorados nas implacveis trevas do seu prprio pecado que Cristo apareceu como a Estrela da manh e se tornou precioso para eles. surpreendente que quando verdadeiros crentes em Jesus Cristo ouvem um sermo em relao depravao do homem, saem da igreja explodindo de alegria e cheios de zelo para seguir Cristo. No por tomarem o pecado por algo pouco importante ou por se satisfazerem com o seu prvio estado de pecadores. Pelo contrrio, esto cheios de gozo indizvel porque nas maiores trevas eles vem mais de Cristo! Como privamos os homens de uma maior viso de Deus, por no lhes darmos uma pior viso deles prprios.
1

Sl.51:5 e 58:3;

2 J15:16;

3 Jo.3:36;

4 Ez.33:8;

5 Jr.6:14; 6 Rm.15:23-24; 7 Hamartiologia

deriva das palavras gregas hamarta que significa pecado, e lgos que significa palavra ou discurso. Hamartiologia literalmente um discurso sobre o pecado; 8 Esta frase baseada em II Co.3:7-9 e 5:17; 9 Rm.8:1; 10 Rm.5:18; 11 Rm.7:13; 12 Rm.3:19; 13 Jr.4:3; Os.10:12; 14 Rm.1:18-32; 15 Rm.2:1-29; 16 Rm.3:1-18; 17 Rm.3:19; 18 Jr.1:10; 19 II Co.10:5; 20 Fp.2:17; 21 Rm.9:3; 22 Is.1:5-6; 23 Is.1:4; 24 Is.1:1819; 25 Jo.16:8-11; 26 I Co.1:21; 27 Ef.6:17; 28 Devo esta viso ao pastor Jeff Noblit da Igreja Grace Life Church de Muscle Shoals, Alabama.

HeartCry Missionary Society. Website: www.heartcrymissionary.com


Original: Paul Washer: HeartCry Magazine Mai-Jun 2009, n61, Making much of sin, usado com permisso. Traduo e adaptao: www.portaltestemunho.blogspot.com