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A Velha e Nova Cruz

por

A. W. Tozer

Sem fazer-se anunciar e quase despercebida uma nova cruz introduziu-se nos crculos evanglicos dos tempos modernos. Ela se parece com a velha cruz, mas diferente; as semelhanas so superficiais; as diferenas, fundamentais. Uma nova filosofia brotou desta nova cruz com respeito vida crist, e desta nova filosofia surgiu uma nova tcnica evanglica um novo tipo de reunio e uma nova espcie de pregao. Este novo evangelismo emprega a mesma linguagem que o velho, mas o seu contedo no o mesmo e sua nfase difere da anterior. A velha cruz no fazia aliana com o mundo. Para a carne orgulhosa de Ado ela significava o fim da jornada, executando a sentena imposta pela lei do Sinai. A nova cruz no se ope raa humana; pelo contrrio, sua amiga ntima e, se compreendermos bem, considera-a uma fonte de divertimento e gozo inocente. Ela deixa Ado viver sem qualquer interferncia. Sua motivao na vida no se modifica; ela continua vivendo para seu prprio prazer, s que agora se deleita em entoar coros e a assistir filmes religiosos em lugar de cantar canes obcenas e tomar bebidas fortes. A nfase continua sendo o prazer, embora a diverso se situe agora num plano moral mais elevado, caso no o seja intelectualmente. A nova cruz encoraja uma abordagem evangelstica nova e por completo diferente. O evangelista no exige a renncia da velha vida antes que a nova possa ser recebida. Ele no prega contrastes mas semelhanas. Busca a chave para o interesse do pblico, mostranto que o cristianismo no faz exigncias desagradveis; mas, pelo contrio, oferece a mesma coisa que o mundo, somente num plano superior. O que quer que o mundo pecador esteja idolizando no momento mostrado como sendo exatamente aquilo que o evangelho oferece, sendo que o produto religioso melhor. A nova cruz no mata o pecador, mas d-lhe nova direo. Ela o faz engrenar em um modo de vida mais limpo e agradvel, resguardando o seu respeito prprio. Para o arrogante ela diz: "Venha e mostre-se arrogante a favor de Cristo"; e declara ao egosta: "Venha e vanglorie-se no Senhor". Para o que busca emoes, chama: "Venha e goze da emoo da fraternidade crist". A mensagem de Cristo manipulada na direo da moda corrente a fim de tornla aceitvel ao pblico.

A filosofia por trs disso pode ser sincera, mas na sua sinceridade no impede qe seja falsa. falsa por ser cega, interpretando erradamente todo o significado da cruz. A velha cruz um smbolo da morte. Ela representa o fim repentino e violento de um ser humano. O homem, na poca romana, que tomou a sua cruz e seguiu pela estrada j se despedira de seus amigos. Ele no mais voltaria. estava indo para seu fim. A cruz no fazia acordos, no modificava nem poupava nada; ela acabava completamente com o homem, de uma vez por todas. No tentava manter bons termos com sua vtima. Golpeava-a cruel e duramente e quando terminava seu trabalho o homem j no existia. A raa de Ado est sob sentena de morte. No existe comutao de pena nem fuga. Deus no pode aprovar qualquer dos frutos do pecado, por mais inocentes ou belos que paream aos olhos humanos. Deus resgata o indivduo, liquidando-o e depois ressucitando-o em novidade de vida. O evangelismo que traa paralelos amigveis entre os caminhos de Deus e os do homem falso em relao bblia e cruel para a alma de seus ouvintes. A f manifestada por Cristo no tem paralelo humano, ela divide o mundo. Ao nos aproximarmos de Cristo no elevamos nossa vida a um plano mais alto; mas a deixamos na cruz. A semente de trigo deve cair no solo e morrer. Ns, os que pregamos o evangelho, no devemos julgar-nos agentes ou relaes pblicas enviados para estabelecer boa vontade entre Cristo e o mundo. No devemos imaginar que fomos comissionados para tornar Cristo aceitvel aos homens de negcio, imprensa, ao mundo dos esportes ou educao moderna. No somos diplomatas mas profetas, e nossa mensagem no um acordo mas um ultimato. Deus oferece vida, embora no se trate de um aperfeioamento da velha vida. A vida por Ele oferecida um resultado da morte. Ela permanece sempre do outro lado da cruz. Quem quiser possu-la deve passar pelo castigo. preciso que repudie a si mesmo e concorde com a justa sentena de Deus contra ele. O que isto significa para o indivduo, o homem condenado quer encontrar vida em Cristo Jesus? Como esta teologia pode ser traduzida em termos de vida? muito simples, ele deve arrepender-se e crer. Deve esquecer-se de seus pecados e depois esquecer-se de si mesmo. Ele no deve encobrir nada, defender nada, nem perdoar nada. No deve procurar fazer acordos com Deus, mas inclinar a cabea diante do golpe do desagrado severo de Deus e reconhecer que merece a morte. Feito isto, ele deve contemplar com sincera confiana o salvador ressurreto e receber dEle vida, novo nascimento, purificao e poder. A cruz que terminou a vida terrena de Jesus pe agora um fim no pecador; e o poder que levantou Cristo dentre os mortos agora o levanta para uma nova vida com Cristo.

Para quem quer que deseje fazer objees a este conceito ou consider-lo apenas como um aspecto estreito e particular da verdade, quero afirmar que Deus colocou o seu selo de aprovao sobre esta mensagem desde os dias de Paulo at hoje. Quer declarado ou no nessas exatas palavras, este foi o contedo de toda pregao que trouxe vida e poder ao mundo atravs dos sculos. Os msticos, os reformadores, os revivalistas, colocaram a a sua nfase, e sinais, prodgios e poderosas operaes do Esprito Santo deram testemunho da operao divina. Ousaremos ns, os herdeiros de tal legado de poder, manipular a verdade? Ousaremos ns com nossos lpis grossos apagar as linhas do desenho ou alterar o padro que nos foi mostrado no Monte? Que Deus no permita! Vamos pregar a velha cruz e conhecermos o velho poder.

Fonte: O Melhor de A. W. Tozer, Editora Mundo Cristo, pg 151 a 153.

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