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MARCELO GLEISER Ser o mundo uma ideia?

Para Plato, a essncia da realidade percebida pela razo; isso deu mente do homem um status semidivino "A mente humana mais incrvel do que o Universo", disse-me outro dia minha filha adolescente. "Por que?" perguntei. "Ora, tudo comea nas nossas cabeas. Sem nossas mentes, no existiria um Universo." "Ser isso mesmo?", perguntei-me em silncio. A rixa entre o que e o que percebido to antiga quanto a filosofia. Tem algo a ver com a pergunta "se uma rvore cai na floresta e ningum est l para ouvir, ela faz barulho?" (adaptada aqui). Mas mais complexa. Plato tornou explcita a diviso entre o mundo das ideias e o mundo dos sentidos. No seu famoso "Mito da Caverna", imaginou um grupo de prisioneiros acorrentados por toda a vida numa caverna. Podiam apenas olhar para uma parede, onde viam sombras projetadas por um fogo que queimava atrs deles. Com isso, sua percepo da realidade era profundamente distorcida, visto que nunca podiam olhar para os objetos que criavam as sombras. Apenas por meio de seus sentidos, jamais poderiam capturar a verdade sobre o mundo. Plato usa a alegoria para argumentar que apenas o pensamento puro, livre das distores da percepo sensorial, pode nos revelar verdades absolutas, imutveis. Segundo ele, a essncia da realidade s pode ser percebida pela razo. Com isso, deu mente humana um status semidivino, a ponte por onde chegamos ao absoluto. Para Plato, a essncia do real encapsulada por formas abstratas. Conhec-las chegar mais perto da verdade. Por exemplo, todas as mesas tm a forma de mesa, mesmo que os detalhes sejam diferentes. Apenas a ideia de um crculo um crculo perfeito. Qualquer representao dele ser imperfeita. Dada a sua conexo com a busca pela verdade, no surpreendente que as ideias de Plato tenham influenciado tanto cientistas quanto telogos. Se as formas tm estrutura geomtrica, a matemtica (que estuda suas propriedades) segue em direo verdade. Se a linguagem da natureza a matemtica, como afirmou Galileu, quanto mais as cincias fsicas forem fundamentadas na matemtica, mais perto da verdade estaro. Essas ideias inspiraram alguns dos grandes nomes da cincia, de Coprnico e Kepler Planck e Einstein. E continuam a faz-lo, em particular para fsicos que trabalham com teorias que tentam explicar toda a estrutura fsica do Universo, como a teoria das supercordas. Para telogos inspirados por Plato, como o genial Nicolau de Cusa, que viveu no sculo 15, a perfeio existe apenas em Deus. Com essa ideia, Cusa sups que a Terra no poderia ser o centro do Universo. Cusa tambm no levava a srio a possibilidade de humanos obterem verdades absolutas. Para ele, elas esto na essncia de Deus, que incompreensvel aos humanos. Se a noo do Deus Gemetra no mais muito popular, a do Homem Gemetra permanece firme e forte, e est por trs de grandes descobertas cientficas e matemticas. Sem nossas mentes nada disso seria possvel. Imaginamos e compreendemos o Universo com elas. Por outro lado, talvez seja bom levar a sabedoria de Cusa a srio e lembrar que o que criamos e entendemos expresso de nossa criatividade, tendo pouco ou nada a ver com verdades finais e absolutas. MARCELO GLEISER professor de fsica terica no Dartmouth College, em Hanover (EUA), e autor de "Criao Imperfeita". Facebook:goo.gl/93dHI