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grandes propriedades rurais. Como empreendimento de maiores possibilidades, temos apenas a colonizao de reas livres (...

) Os clculos e as consideraes acima levam-nos a admitir que a soluo do problema de emprego da agricultura do Nordeste ter que ser equacionada tendo em vista as possibilidades de colonizao na rea amaznica. Em vista do exposto, por melhor que se aproveitem as possibilidades de se elevar o nvel de ocupao na regio agrcola do Nordeste, ainda haver um excedente de 309.000 famlias que dever encontrar ocupao em outras reas do pas. E como so muitas as dificuldades para se adotarem eficazmente as medidas acima discutidas, seguro concluir-se que no so apenas as 309.000 famlias acima mencionadas, mas que grande parte das 1.300.000 famlias subempregadas do setor agrcola do Nordeste ter que procurar plena ocupao agrcola fora do Nordeste. E, nesse caso, a colonizao dirigida na Amaznia que oferece maiores possibilidades de absorver essa populao subempregada.

Captulo XIII A fronteira amaznica e o campesinato Caracterizao geral A no ser como mito e no curto perodo do auge da borracha, o Brasil e o mundo viveram quase como se a Amaznia no existisse. As estatsticas naturais sobre a Amaznia (mais de metade da extenso territorial do Brasil, a maior bacia hidrogrfica do mundo etc.) eram parte essencial da crena no Brasil como o pas do futuro. Mas sobretudo para os brasileiros do Centro-Sul era s; apesar de na regio terem se montado certas estruturas sociais que englobavam, de qualquer maneira, uma populao dispersa. Escrevendo ainda na dcada de 50, eis como o antroplogo Charles Wagley (1967: 3/5) descrevia a regio:
Essas reas tropicais menos povoadas (fora da sia), como o vale amaznico, so de fato fronteiras. Atraem o nosso interesse no s por causa da sorte dos povos que as habitam, mas tambm devido aos seus recursos inexplorados, a sua terra nova e a sua potencialidade para uma ocupao futura. O vale amaznico, quase to grande quanto os Estados Unidos continentais, uma das mais extensas dessas modernas fronteiras tropicais. tambm, possivelmente, a mais esparsamente povoada de todas. O sistema de drenagem formado pelo grande Rio Amazonas e os seus muitos tributrios alcana seis naes sul-americanas (...). A maior parte do vale brasileira (...). A regio possui apenas metade da densidade populacional da Nova Guin e contm doze vezes menos pessoas por quilmetro quadrado do que as reas quentes e midas da frica (...) A vida econmica do vale claramente primitiva e estagnada. As tcnicas agrcolas utilizadas na Amaznia so principalmente as que foram herdadas dos ndios nativos, a agricultura de queimada. Em 1939 menos de meio por cento da rea total do Estado do Par era cultivado, e isso era provavelmente um tanto alto para o vale como um todo. O transporte se d atravs de lentas embarcaes fluviais, a maioria das quais movida a lenha. Existem apenas 1.600 milhas de rodovias e 238 milhas de ferrovias em todo o vale. A indstria primitiva e quase inexistente. O comrcio da regio baseia-se na 182

No fundo o que mais significativo nos ltimos planos governamentais em relao ao Nordeste a limitao relativa, no a ampliao, da rea de ao a que se prope o governo na regio, bem como ter deixado claro que do ponto de vista do governo o movimento migratrio, apesar dos possveis riscos, deve dirigir-se para a Amaznia, no para o Centro-Sul. Apesar das aparncias e das mudanas de nfase e de forma, as alternativas no so muitas, e acaba por haver uma certa continuidade mais profunda para alm do que episdico nos diversos planos que se sucedem. Isso inclusive porque acabam sendo obrigados a adaptar-se a movimentos que embora produtos da lgica do desenvolvimento capitalista autoritrio, independem desses planos. O recente processo global de transformaes capitalistas autoritrias no Brasil rural e urbano parece ter aberto a possibilidade e a necessidade de uma ocupao permanente da Amaznia. Iremos agora discutir isso em maior detalhe.

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coleta de produtos da floresta, tais como borracha, leo de coco, peles e madeiras de lei tropicais. Servios pblicos, tais como esgotos, luz eltrica e abastecimento dgua so mnimos. Algumas pequenas cidades tm luz eltrica, e algumas outras j tiveram usinas eltricas que caram em desuso. At bem recentemente apenas Belm e Manaus possuam sistemas de esgotos e de abastecimento de gua, que eram claramente antiquados (...). Em vista de tais condies, bastante compreensvel que a regio amaznica do Brasil no tenha aumentado de populao de 1920 a 1940, enquanto o Brasil como nao experimentava um incremento populacional de 36 por cento.

na Amaznia. Isso tinha a ver com a continuao do movimento de camponeses nordestinos no Maranho. J mencionamos esse movimento. Iniciou-se praticamente na dcada de 20 e pode ter sido consequncia da disrupo da explorao da borracha, agindo como uma espcie de sada alternativa para o excedente populacional do Nordeste1. A princpio tendeu a atravessar reas j ocupadas, embora decadentes, do Maranho prximo costa. Mas com o tempo espalhou-se na direo das regies de floresta dos vales mais para Oeste. Esse movimento emprestou ao Maranho traos particulares. Por exemplo, enquanto a populao do Par caa em termos relativos de 3,21 % da populao brasileira total em 1920 para 2,17% em 1950, a do Maranho subia no mesmo perodo de 2,85% para 3,05% (FIBGE, 1971: 82-83); o que significa ter crescido mais do que a mdia para o pas. Outro trao importante que com apenas 25,10% da sua populao sendo considerada urbana em 1970 (FIBGE; 1971: 113) o Maranho era o mais rural dos estados brasileiros. Isso torna o seu crescimento demogrfico ainda mais significativo, visto como o padro usual no Brasil como um todo tem sido as cidades crescerem s custas das reas rurais. Boa parte desse campesinato era bastante marginal. Plantavam sobretudo arroz, milho, mandioca, feijo para o seu prprio consumo. De certa forma ainda se tratava de outra face da moeda de um sistema no Nordeste ainda bastante repressor da fora de trabalho, mas que estava tendo dificuldades crescentes em absorver a populao. A expanso desse campesinato marginal no Maranho prosseguiu em grande parte sem que o pas como um todo dele tomasse conhecimento. Foi somente com o relatrio Furtado de 1959 que chamou-se a ateno para ele. Como vimos no ltimo captulo, a colonizao do Maranho era uma das principais diretivas da poltica de Furtado. Pretendia-se com ela aumentar a oferta de alimentos para o Nordeste e deslocar parte de sua populao excedente. Como diz Hirschman (1693: 78):
1 Afora isso a queda da borracha levou a uma reverso a atividades agrcolas sobretudo para o autoconsumo por parte dos nordestinos que j estavam na Amaznia. Em algumas reas, tal como em torno de Santarm, esses ncleos continuaram mesmo a atrair certas levas de nordestinos. Ver Sondotcnica (1974).

Deve ser mencionado, no entanto, que gradativamente nas ltimas dcadas algumas mudanas ocorreram. A maior parte dessas mudanas por si no eram suficientes para alterar significativamente o quadro geral, mas tomadas juntas formavam os pr-requisitos de alteraes mais fundamentais. A mitologia oficial em geral no as toma suficientemente em considerao, preferindo apresentar as aes recentes por parte do regime como uma espcie de manifestao de um herosmo civilizador autoritrio que praticamente transforma a natureza bruta em cultura. Certamente o que se tem feito recentemente atravs da ao estatal no tem sido apenas colocar novos rtulos em velhas garrafas, mas deve ser dito que pelo menos alguns dos ingredientes da mistura j estavam presentes. Novas tendncias alteram o quadro geral Entre as ocorrncias que anteciparam a ao recente pode-se mencionar a introduo e expanso do cultivo de pimenta e juta atravs de imigrantes japoneses, particularmente aps a Segunda Guerra Mundial; a criao do Servio de Sade Pblica durante a Guerra e de uma agncia federal para o desenvolvimento da Amaznia no incio dos anos 50; o comeo da extrao de mangans no territrio do Amap durante os anos 50; o desenvolvimento da criao de gado em certas reas, particularmente para o abastecimento de carne s cidades em crescimento de Belm e Manaus; e por ltimo a abertura das estradas Belm-Braslia e Braslia-Acre no final dos anos 50, alm da abertura de algumas estradas menores durante os anos 60. Todavia, havia tambm outro e diferente gnero de ocorrncia mais espontnea e extremamente relevante para a formao de um campesinato
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A proposta feita por Furtado era uma tentativa de romper o impasse e o imobilismo de posies e interesses opostos (...). Essencialmente o mesmo pode ser dito sobre outra parte do programa de Furtado: a colonizao das terras de floresta tropical do Maranho. Tratava-se tambm de uma questo carregada de emoes, devido tradicional relutncia dos porta-vozes do Nordeste em conceber a emigrao mesmo como uma soluo parcial; (...) Na verdade o relatrio de Furtado podia apontar que a emigrao espontnea para o Maranho j estava se dando. Os emigrantes estavam em geral dirigindo-se para uma agricultura isolada de subsistncia, Era claramente desejvel ajud-los a se tornarem eficientes produtores de alimentos que permanecessem em contato comercial com as suas provncias nativas.

empobrecimento do solo, muitas pessoas chegando etc.) esse fato, combinado com a existncia de terra virgem desocupada adiante, estimulava mais expanso. Isso, no entanto, no impedia algumas confrontaes violentas entre esses camponeses posseiros e aqueles que tentavam expuls-los. O mesmo, alis, aconteceu em outras reas de fronteira, tal como o Paran e o Sul de Gois, onde a presena nordestina, embora relativamente menor, era tambm significativa. Juntamente com o cinturo aucareiro do Nordeste essas zonas de posseiros em certos momentos crticos tm sido excepcionalmente maduras para a agitao poltica (sobretudo nos anos 50 e 60), embora nesse ltimo caso isso tenha tido um carter um tanto intermitente e localizado. No final dos anos 50, todavia, exatamente no Maranho ocidental e no sul do Par, ocorreu uma mudana importante: a chegada da estrada Belm-Braslia. Nos anos seguintes outras estradas ligadas Belm-Braslia foram tambm abertas. Tudo isso abriu oportunidades inesperadas para os camponeses comercializarem a sua produo. Assim, aconteceu algo de novo para o Brasil: essa agricultura camponesa comeou a ter um papel importante no abastecimento de arroz para o Centro-Sul. Em 1965, 10% do arroz consumido na cidade do Rio de Janeiro vinha do Maranho (CIBRAZEM, sem data: 169). Ao passo que os camponeses do Nordeste tm produzido sobretudo para mercados locais, esse campesinato de fronteira adquiriu, num perodo de tempo relativamente curto, um grau bastante alto de integrao vertical com o mercado nacional. importante mencionar nessa comercializao de longa distncia o papel dos caminhes, tornado possvel particularmente com a sua construo no Brasil e a abertura de milhares de quilmetros de novas estradas (de incio estradas de terra) a partir dos anos 50. Trata-se em geral de um pequeno negcio muito flexvel, cuja eficincia em condies de atraso por si parece justificar a preferncia por estradas de terra em detrimento de ferrovias nas condies de fronteira. Como tentamos demonstrar em outro lugar (Velho, 1972), a posio dessa produo camponesa no mercado nacional parece ser sobretudo suplementar ao arroz produzido em termos capitalistas. O arroz um elemento bsico da dieta brasileira para todas as camadas da populao. Nos ltimos anos tendeu a ocupar o primeiro lugar em termos de valor entre os nossos produtos agrcolas, frente do prprio caf. Boa parte do arroz
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O argumento de Furtado era muito significativo do ponto de vista do desenvolvimento capitalista autoritrio. Poderamos traduzir o que dizia da seguinte maneira: tendo em vista que o sistema repressor da fora de trabalho est vacilando e uma massa de camponeses marginais est se formando de qualquer maneira, seria prefervel no os manter de fora, mas estabelecer vnculos com eles, ao mesmo tempo utilizando essa tendncia espontnea para ajudar a apoiar as transformaes necessrias do sistema. Como voltaremos a mencionar adiante, o projeto da SUDENE para o Maranho no foi bem sucedido. No momento gostaramos de chamar ateno para o fato de que exatamente quando Furtado estava acentuando a necessidade de desmarginalizar o campesinato do Maranho, era exatamente isso que estava se dando, embora os novos vnculos no fossem primordialmente com o Nordeste. No incio dos anos 50 a expanso camponesa no Maranho comeou a alcanar os limites da floresta amaznica prximo ao Rio Tocantins. Alguns dos camponeses comearam a atravessar na direo do Par. As razes, para essa contnua expanso para Oeste eram mltiplas e difcil saber a importncia relativa de cada fator. O movimento contnuo do Nordeste para o Maranho era certamente uma das razes. A agricultura de queimada, levando a uma reduo na fertilidade do solo certamente contribuiu, alm do fato de que consistentemente com a sua marginalidade esses camponeses no eram capazes de conseguir um ttulo que garantisse a posse de suas terras. Quando surgia alguma dificuldade (tal como um fazendeiro ou um grileiro reinvidicando a propriedade da terra, um certo
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produzido em empresas capitalistas no Centro-Sul, particularmente em Gois e no Rio Grande do Sul. Todavia, parece haver uma fatia varivel do mercado que no suprida pela produo do Centro-Sul. Isso teria a ver sobretudo com: 1. variaes de produo devidas a fatores climticos; 2. os custos de produo em empresas capitalistas combinados com o poder aquisitivo limitado de boa parte da populao urbana em expanso; 3. a pouca elasticidade da demanda por produtos alimentares e os riscos de superproduo se todo o mercado tomado por empresas capitalistas; 4. a tendncia a manter-se uma taxa de lucro mais alta na produo para o mercado exterior (ultimamente sobretudo de soja e acar), forando parcialmente o capital a desviar-se da produo para o mercado interno ou mantendo-o afastado. a que parece entrar em cena a produo camponesa, embora at agora isso no tenha sido claramente compreendido e aceito. A lgica da produo camponesa sendo diferente da produo capitalista, possvel para o campons vender o seu produto a preos que para o capitalista representariam um prejuzo. Aproximadamente nos termos de Chayanov, o campons capaz (e por vezes forado) a trabalhar alm do ponto em que a produtividade marginal se iguala aos custos de subsistncia. A sua necessidade de utilizar plenamente a fora de trabalho familiar permite, atravs de uma espcie de sobretrabalho, que venda barato. Por outro lado, ao no se remunerar e a sua famlia, tambm capaz de resistir melhor do que um capitalista a uma situao onde os preos so baixos ou onde no existem compradores para o seu produto, recuando para a subsistncia. Essa produo camponesa, considerada de qualidade inferior, consumida pelas camadas mais baixas da populao nas cidades. Alm do mais, cada vez que a produo capitalista reduzida ou ento parcialmente canalizada para mercados externos, abastece uma fatia maior do mercado. Dessa forma, embora o seu papel seja suplementar, aparentemente vital.

Assim, esse campesinato parece estar gradativamente se desmarginalizando. Trata-se sem dvida nessa escala de um fenmeno novo para o Brasil. Aparentemente pela primeira vez e diferentemente do caso usual de camponeses marginais posseiros esse neocampesinato tem justificado economicamente a sua existncia; embora isso no lhe garanta automaticamente a sobrevivncia. Juntamente com essa desmarginalizao ocorre tambm um desenvolvimento da criao de gado e um aumento considervel no tamanho de certas vilas e cidades no Maranho e sul do Par no muito afetadas pela ocupao anterior de produtores marginais, mas que se desenvolveram como centros comerciais com a passagem de estradas por perto delas. A populao da sede do velho e pouco importante municpio de Imperatriz no Maranho ocidental, por exemplo, que no sofreu nenhum aumento significativo durante os anos 50, subiu de cerca de 3 mil habitantes no final dos anos 50 para quase 40 mil durante os anos 60. Tornou-se a segunda maior cidade do Estado, suplantando antigos e importantes centros como Caxias. Esse campesinato foi por ns estudado no sul do Par. Pode ser til dar uma ideia sinttica da organizao da sua expanso e ocupao. Desenvolvimento campons espontneo Tradicionalmente muitos habitantes de uma grande rea no sudoeste do Maranho, particularmente aqueles que viviam prximos ao rio Tocantins, atravessavam para o Par na poca da safra da castanha-do-par (sobretudo de janeiro a maro). Aparentemente muitos dos camponeses marginais que estavam alcanando o Tocantins nos anos 50 foram se juntando a esse movimento e desciam o rio em geral de Imperatriz para Marab. Com o tempo superaram em nmero os antigos habitantes ribeirinhos do sudoeste do Maranho. As prprias caractersticas do trabalho agrcola e a variao anual nas necessidades de trabalho tornavam isso possvel. Aos poucos, alguns comearam a ficar no Par, mesmo antes da presso demogrfica tornar-se muito forte em torno de Imperatriz2. Eram atrados pela grande extenso de terras livres e pela existncia de ocupaes alternativas e complementares na coleta de castanha e na busca de diamantes nos rios. Esses indivduos constituram a vanguarda da expanso
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Para um estudo da expanso na rea de Imperatriz ver Keller (1973).

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camponesa na regio propriamente da floresta amaznica, bem antes da Rodovia Transamaznica vir a atravessar a rea. Quando no estavam coletando castanhas3, penetravam nas reas inexploradas da floresta. A inicialmente se dedicavam a um modo de vida caracterizado pelo predomnio de atividades de subsistncia e por um alto grau de isolamento que os tornava ainda bastante marginais. Todavia, na maioria dos casos continuavam a alternar sazonalmente as suas atividades agrcolas com a coleta da castanha ou a busca de diamantes, o que era consistente com o papel de um campesinato marginal como um depsito de mo-de-obra, mas que abria tambm a possibilidade de uma certa acumulao a ser aproveitada na prpria atividade de produtor independente. A medida em que a rea se tornava mais conhecida, havia indivduos e famlias que vinham diretamente de seus locais de origem, apenas passando por Imperatriz. A sobrevivncia dos ocupantes era facilitada pela coleta de toda espcie de frutos silvestres e pela caa e pesca. As peles dos animais caados eram em geral vendidas. Em alguns casos os recm-vindos de incio trabalhavam em grandes fazendas que estavam surgindo na poca, mas em geral apenas o tempo suficiente para realizar uma pequena acumulao e para orientar-se devidamente. Em outros casos a atividade inicial era a busca de minerais. Todavia, havia de fato uma convico geral sobre as vantagens de trabalhar para si prprio. Mesmo quando coletando castanhas, preferiam os chamados castanhais do municpio, onde qualquer um podia coletar livremente, ao invs de trabalhar para um empregador. Esses castanhais do municpio, todavia, foram gradativamente invadidos pelos grandes donos de castanhais (que a partir dos anos 50 comearam tambm a criar gado) e isso constituiu um fator acelerador na passagem para a agricultura como sua atividade principal. Esses indivduos tenderam a penetrar para o interior buscando terra livre longe dos rios principais onde se concentrava a maior parte das

atividades tradicionais. Isso constituiu um fato novo e muito importante na ocupao da Amaznia, que imperceptivelmente anunciava uma nova era. O seu padro de ocupao consistia em indivduos ou pequenos grupos de homens penetrarem na floresta, buscando um local favorvel para se estabelecerem. Aps uma busca que podia levar bastante tempo e exigir muito esforo, em geral escolhiam um lugar prximo a um riacho (igarap) ou lagoa. Seria em geral num terreno que contivesse barro, considerado bom para a produo agrcola e para a criao de porcos, alm de ser bom material de construo. Aps os trabalhos iniciais voltavam para buscar as suas famlias, que estariam ou nos locais originais de partida ou num dos povoados prximos ao rio. Em certos casos as unidades familiares mantinham-se muito isoladas, a horas de distncia de outra unidade familiar ou comunidade. Um rdio era considerado um bem valioso. Em outros casos as distncias eram menores ou pequenas comunidades rurais se formavam. Essa proximidade maior ou menor dependia da existncia de terras desocupadas e tambm da existncia de diferenas significativas na qualidade do solo ou de algum castanhal que no fosse de propriedade nas proximidades. Embora fosse considerado desejvel viver em condies menos isoladas, a formao de um agrupamento apresentava alguns problemas. Os moradores tinham de chegar a um entendimento sobre diversos assuntos que tinham a ver com o fato de que quando as pessoas se juntavam, embora a terra em geral fosse abundante dava-se uma presso no pedao particular de terra que ocupavam e paradoxalmente a questo dos direitos sobre essa terra tornava-se crucial. A criao de porcos oferece um exemplo particularmente claro disso, visto como os porcos tendem a invadir os campos. Era necessrio decidir que ou ningum criaria porcos ou que seriam cercados. Em alguns casos surgiam desacordos e era necessrio dissolver o agrupamento, mas havia a tendncia a desenvolver uma certa lei costumeira adaptada ao meio. Seguidamente parentes ou famlias vindas do mesmo local tendiam a se estabelecer juntas. A partir dos anos 50 a abertura de algumas estradas de terra tornaram mais fceis as comunicaes. Para as distncias mais longas os caminhes substituram os animais ou a caminhada a p. Em muitos casos as pessoas voltavam a seus locais de origem, seja para apanhar as suas famlias aps os trabalhos iniciais ou para visitar parentes. A
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Em Velho (1972) a intrincada rede comercial e de crdito e a organizao da produo ligada castanha so analisadas. A produo e o comrcio da borracha so basicamente similares.

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propaganda que faziam de seus novos agrupamentos muitas vezes faziam outras pessoas segui-las. Quando um pequeno agrupamento demonstrava ter possibilidades de expanso, dependendo das estradas e caminhos que eram abertos podia tornar-se o locus para a comercializao inicial dos produtos agrcolas da rea. Outros camponeses que estavam nas matas prximas podiam por vezes vir residir no agrupamento. Mais tarde, quando a comunidade se tornava capaz de oferecer algum tipo de instruo rudimentar para as crianas, um novo e poderoso fator polarizador surgia. Ou famlias inteiras ento se mudavam para o agrupamento ou ento enviavam algumas das suas crianas para ficar por uns tempos com amigos, compadres ou parentes. Isso no era considerado um estorvo pelas famlias que recebiam as crianas dada a importncia do trabalho infantil, que pode ser bastante pesado e se inicia aproximadamente com a idade de cinco anos. Devido a esse deslocamento para os agrupamentos (de certa forma equivalentes s aldeias europias), em alguns casos a terra de uma famlia poderia eventualmente encontrar-se no muito prxima residncia. Alm do mais, havia as necessidades da expanso da prpria comunidade, que com o tempo levava ao deslocamento dos primeiros campos. Os antigos moradores por vezes resistiam a isso, mas como havia um interesse geral na expanso da comunidade um acordo era em geral estabelecido ou imposto. Essa separao entre local de residncia e local de trabalho tornou-se mais frequente a medida em que chegavam novos migrantes e a terra disponvel j estava mais longe. Tanto os recm-chegados e os ocupantes mais antigos cuja terra j era menos frtil tinham ento que decidir entre permanecer na comunidade ou ir morar prximos a terra. Quando podiam, os ocupantes mais antigos colocavam algum em suas terras em geral um recmchegado e ficavam alternando. Ou ento o chefe da famlia poderia ficar na terra (por vezes com algum filho mais velho), mantendo o resto da famlia no povoado para onde se deslocava nos fins de semana. Por vezes, na medida em que prosseguia a expanso da fronteira um povoado podia parar de crescer ou at sofrer certa diminuio de populao. A agricultura de queimada continuava a ser a regra geral, mas a partir de 1964 muitos dos ocupantes puderam conseguir ttulos estaduais sobre a terra. Isso jamais havia acontecido antes no Maranho e o seu significado no foi sequer compreendido claramente por alguns dos mais velhos que haviam chegado primeiro. Juntamente com a quebra do isolamento atravs da possibilidade
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de comercializar os seus produtos utilizando as novas estradas, isso, de fato, anunciava a sua gradativa desmarginalizao. O tamanho mdio dos estabelecimentos camponeses era de 100 hectares, o que era uma rea considervel comparada com os minifndios do Nordeste e poderia at resistir relativamente bem devido possibilidade de rotao a mais primitiva agricultura de queimada. Em geral no mais do que dez hectares eram cultivados por ano. Arroz, milho, feijo e mandioca continuavam a ser os principais produtos. Todavia, na medida em que aumentava a comercializao da produo, a proporo de arroz que era cultivado aumentava tambm, os demais produtos sendo sobretudo para o autoconsumo. Havia a crena entre os camponeses que os melhores solos se encontravam longe dos grandes rios. Como a ocupao anterior nessa rea e em toda a Amaznia havia estado referida ao eixo dos rios, essa nova ocupao demonstrava o seu carter radicalmente novo, mesmo antes do aparecimento local das grandes estradas, pelo fato de a sua referncia ser o interior, onde estavam situadas as terras desocupadas. Isso levou os camponeses a utilizar uma categoria extremamente significativa: a de centro. O centro era onde estavam localizados os campos dos camponeses. Era tambm definido no contexto de uma oposio beira dos rios. A beira era compreendida como sendo o lugar onde se situavam os povoados maiores e mais antigos, o que se poderia referir como civilizao. Em contraste, o centro ligava-se ideia de centro da mata, mais prximo e em contato com a natureza incontrolada. A beira consistentemente com essa concepo era considerada um lugar melhor e mais seguro para se morar, onde os pobres seriam capazes de sobreviver sem grande esforo, apenas pescando quando necessrio e plantando para a sua subsistncia prximo ao rio. Todavia, no poderiam fazer mais do que sobreviver na beira, embora isso o fizessem de uma forma bastante lazeirosa, de acordo com essa concepo. Assim, a oposio centro-beira sintetizava uma srie de outras oposies atravs da qual a fronteira camponesa definia a sua identidade ligada a uma expanso continental em contraste com uma expanso anterior predominantemente fluvial. A analogia numa escala reduzida como o tradicional dualismo brasi1eiro entre litoral e serto e com a oposio
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turneriana entre Leste e Oeste clara, sendo que sobretudo em relao a essa ltima, no s em termos formais, mas na prpria concepo do campons de fronteira de si mesmo e da sua atividade.
Centro 1. Campos, roa 2. Predominncia da agricultura 3. Trabalho pesado 4. Prximo natureza incontrolada 5. Isolamento Beira Cidade, vila Predominncia da pesca Trabalho leve, lazer Prximo natureza mais controlada e conhecida Contato

primeira vez iniciou-se a colonizao efetiva de uma rea do interior da Amaznia. A no ser por certas reas prximas aos rios, na maioria dos casos nenhum verdadeiro movimento de fronteira ocorrera at ento. O movimento tradicional gnero frente de expanso (Cardoso de Oliveira, 1967; Ribeiro, 1970) baseado em geral, na extrao vegetal ou mineral tinha sido a regra geral e isso no levava a nenhuma ocupao permanente significativa da terra. Agora, pela primeira vez, est-se diante de uma efetiva fronteira em movimento. Deve ser dito que essa ocupao camponesa no foi inteiramente pacfica. Devido a choques anteriores com coletores de borracha e castanha, os grupos indgenas j estavam muito reduzidos numericamente nessa rea ao ser ela alcanada pela fronteira (nessa poca talvez ainda uma frente de expanso) camponesa nos anos 50 e nenhum problema significativo surgiu da parte deles (Laraia e Matta, 1967); pelo menos do ponto de vista dos camponeses. Mas houve problemas com os grandes donos de castanhal e criadores de gado. Toda espcie de conflitos surgiram. Em diversos casos camponeses individuais e mesmo grupos inteiros foram forados a deixar a terra que haviam cultivado sem receber nenhuma compensao. Por vezes era empregada a violncia aberta com a destruio das plantaes pelo gado e a queima das casas. Mortes tambm ocorriam. Mas quando uma rea em disputa havia se tornado mais densamente povoada no era fcil livrar-se dos seus ocupantes5. Como em geral existem interesses em choque (econmicos e polticos) entre os donos de castanhais e criadores de gado, alm de eventuais interesses comerciais e polticos na prpria expanso camponesa, era s vezes possvel aos camponeses encontrar aliados entre eles em casos especficos. Os complicados canais de relacionamento entre a massa de camponeses e a classe dominante regional estavam frequentemente nas mos duma camada superior de camponeses que surgira e que se poderia considerar como culaque. Em vista de sua importncia econmica e poltica essa camada merece uma ateno especial.

Deve-se notar que essa oposio simples basicamente respeitava a dominncia da beira. Na verdade, essa oposio na Amaznia era formalmente anterior expanso camponesa, embora centro fosse ento considerado o locus apenas de incurses passageiras, no ligado a atividades agrcolas permanentes. Isso indicativo da autocaracterizao inicial dessa fronteira como sendo secundria, sob a dominao de uma estrutura maior e anterior que no controlava. O que leva ao aparecimento de um elemento perturbado! desse esquema de subordinao exatamente o desenvolvimento, a partir de alguns centros, de comunidades maiores que tendero com o tempo a serem chamados de rua. De acordo com os camponeses, no sero mais apenas um centro a partir do momento em que o crescimento das comunidades fora o afastamento dos campos para longe das casas, seguidos pelos currais. Assiste-se assim a uma definio espontnea do que seja o urbano. At ento em toda a histria da rea os povoados maiores necessariamente pertenciam beira. Agora havia povoados que sem serem da beira do rio constituam uma espcie de elemento de civilizao na prpria fronteira camponesa. Parece, no entanto, que com o tempo e a construo de novas estradas os novos povoados sero vistos como pertencendo a uma beira de novo tipo: a beira da estrada4. Isso pode resolver em termos for mais a contradio lgica surgida como desenvolvimento da nova fronteira, mas no esconder o fato de que pela
Almeida (1974) j pode confirmar essa suposio, registrando na Transamaznica a categoria beira-faixa e acrescentando outras possibilidades, tal como a de beira-pista, referida a campo de aviao.
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Deve-se mencionar que na maioria dos casos os direitos dos donos de castanhal e criadores de gado at mesmo sobre a sua terra no disputada no so de forma alguma claros. A ocupao ilegal ou no legalizada de terra tem tradicionalmente sido a regra, no a exceo, na Amaznia.

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Por origem eram nordestinos, tal como o resto dos camponeses. O que parecia distingui-los inicialmente era a importncia do comrcio para eles desde o incio. E isso j serve para chamar a ateno para os seus vnculos de clientela com a classe dominante regional de comerciantes e donos de castanhais da cidade de Marab. A maioria comeou como pequenos comerciantes que compravam a sua mercadoria a crdito dos comerciantes de Marab, vendendo-a tambm a crdito nos pequenos povoados camponeses em que viviam. Em alguns casos essa mercadoria era comprada por camponeses que iam atrs de castanhas nas reas do municpio. Como uma das condies de compra era em geral venderem as suas castanhas de volta para os pequenos comerciantes locais que por sua vez as venderiam aos grandes comerciantes e donos de castanhais de Marab, isso servia como uma maneira de atravs de uma rede de patronagem impor o controle desses ltimos sobre os castanhais que no exploravam diretamente. Todavia, tambm vendiam mercadoria a crdito para os camponeses que iam plantar. A agricultura tornou-se cada vez mais importante para os recm-chegados com o passar do tempo devido reduo na extenso dos castanhais do municpio e o crescimento no nmero de camponeses. Era comum os camponeses terem de se obrigar antes da colheita a vender o seu arroz a um preo fixado pelo comerciante em troca das mercadorias recebidas. Em alguns casos os camponeses recebiam em dinheiro antes da colheita. Isso ocorria, por exemplo, quando precisavam de dinheiro para pagar um trabalhador de fora da famlia na poca da colheita ou tinham uma despesa inesperada (mas muito comum) devido na maioria dos casos a alguma doena na famlia. Como esse preo era sempre muito mais baixo do que aquele pelo qual os comerciantes vendiam o arroz posteriormente, tratava-se de um negcio muito rendoso para estes. Mesmo quando o campons era capaz de evitar vender o seu arroz adiantado (na folha), seguidamente tinha de vender aos comerciantes na poca da colheita por no ter como armazenar a produo. Isso era particularmente o caso se morava fora do povoado e quando l chegasse com a sua produo no pudesse esperar a chegada de compradores de fora (em geral os prprios caminhoneiros nos casos em que havia uma conexo direta por estrada com o povoado).

Esses pequenos comerciantes locais em alguns casos estavam tambm engajados em atividades de agricultura camponesa desde o incio. Em outros casos no. Mas o fato que gradativamente estenderam as terras sobre as quais tinham direitos (em geral em terras devolutas como os demais, mas s vezes por compra da posse de pequenos camponeses) e no s plantavam mais arroz do que a massa dos camponeses, mas tambm comearam a comprar algumas cabeas de gado6. A sua posio era extremamente ambgua. Por um lado mantinham laos econmicos e polticos com a classe dominante, e por outro eram tambm camponeses, e viviam e tinham interesses em comum com a massa de camponeses. Essa ambiguidade aumentava a medida em que se envolviam mais na produo. No s no podiam favorecer uma expropriao completa dos camponeses pois o seu negcio dependia deles como clientela mas tambm tinham os mesmos interesses em termos de garantir a sua terra contra forasteiros. Assim, em muitas das disputas que envolviam todo o campesinato eles forneciam a liderana. As principais figuras polticas da rea eram tambm escolhidas entre eles; embora aqui mais uma vez isso em geral se devesse a sua posio de intermedirios (brokers) na estrutura de patronagem regional. Esquematicamente, poder-se-ia distinguir trs amplas camadas de camponeses na rea: 1. A camada superior de culaques que acabamos de descrever. Utilizam mo-de-obra contratada permanente e assim por vezes torna-se difcil decidir se ainda so camponeses. Todavia, em face da extenso de suas atividades so claramente distinguveis da classe dominante regional e parece ser difcil para eles acumular e estender as suas atividades alm do ponto em que a criao de gado, por exemplo, torna-se claramente lucrativa de um ponto de vista puramente capitalista. So uma espcie de burguesia-camponesa e constituem cerca de 3% do total de camponeses. 2. Uma espcie de campesinato mdio formado pelos camponeses que so capazes de evitar vender o seu arroz antes da colheita e que podem muito gradativamente comprar algumas cabeas de gado sem, no entanto
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Tratando-se de uma regio de floresta, a criao de gado um tanto dispendiosa, pois ao contrrio da criao de gado tradicional no Brasil tem-se de derrubar a mata, plantar o capim e cercar os pastos. Assim, a maioria dos camponeses no tem condies de criar gado.

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ao contrrio dos culaques substituir a agricultura como a sua principal atividade produtiva. Utilizam mo-de-obra temporria ou permanente extrafamiliar (em geral constituda de recm-chegados rea), mas nunca a ponto de torn-la mais importante do que a fora de trabalho familiar. Constituem cerca de 15% do total. 3. A massa do campesinato, muito dependente dos pequenos comerciantes culaques. Podem eventualmente utilizar mo-de-obra extrafamiliar por ocasio da colheita. Nesse caso o trabalhador, em vez de salrio ou diria, em geral recebe uma parte do que colhe, o que, tratando-se de uma rea predominantemente camponesa onde escassa a mo-de-obra alugada, pode chegar metade. Essa fora de trabalho em geral constitui-se dos prprios pequenos camponeses e de recm-vindos que ainda no demarcaram ou comearam a cultivar o seu lote. Todavia, o sistema mais usual o dos vizinhos trocarem trabalho entre si. Eis em sntese o tipo de campesinato que tem estado a se desenvolver e a se desmarginalizar no Maranho e sul do Par a partir sobretudo do final dos anos 50. Embora se trate de uma rea relativamente pequena da Amaznia, demonstra uma tendncia e os camponeses continuam a expandir-se para Oeste. O seu aparecimento marca um fenmeno bastante novo no Brasil. O fato de isso ocorrer apesar de o sistema dominante da plantation (ao contrrio da Europa Oriental, por exemplo) no ter includo originalmente um verdadeiro campesinato de massa, parece indicar uma conexo muito forte entre a transformao de um sistema repressor da fora de trabalho em capitalismo autoritrio e a existncia de um campesinato. Acentuamos o carter espontneo (em termos relativos)7 desse campesinato a fim de contrast-lo com ocorrncias que se ligam mais proximamente ao do Estado que iremos agora discutir. Poderemos ento retornar numa forma mais generalizada s relaes entre o campesinato e o capitalismo autoritrio. A Rodovia Transamaznica, desenvolvimentos e debates paralelos Em 1969-70 o Nordeste experimentou mais uma grande seca. Como de costume, novas medidas governamentais se seguiram. Todavia, se a seca
Almeida (1974) argumenta, corretamente a nosso ver, que a expresso espontneo mascara as presses bem concretas que foram a migrao.
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de 1958 havia dado origem a uma abordagem regional integrada e criao da SUDENE, a seca de 1970 (juntamente com a usual formao de frentes de trabalho de emergncia para atenuar o desemprego de massa) produziu as primeiras grandes medidas a transcenderem o Nordeste. Aps uma visita regio pelo Presidente da Repblica, em maro de 1970 foi anunciada a construo da Rodovia Transamaznica. Simultaneamente, vrios outros projetos rodovirios foram anunciados, tais como a construo da Rodovia Cuiab-Santarm, a pavimentao da Belm-Braslia e o apoio rodovia estadual em construo ligando Manaus Braslia-Acre. Alguns meses depois, em julho de 1970, um Programa de Integrao Nacional foi anunciado, substituindo de fato a abordagem desenvolvimentista predominantemente regional dos anos 60 por uma abordagem inter-regional. Migrao do Nordeste para a Amaznia era o elo principal entre as regies nessa abordagem. A imagem parecia ser que era lgico juntar uma regio em que havia pouca terra disponvel e um excedente populacional e outra em que havia abundncia de terras e uma populao rarefeita. Cem quilmetros de cada lado das estradas em construo seriam reservadas pequena agricultura. A ocupao de posseiros dentro dessa faixa em todas as estradas da Amaznia (um total de mais de 2 milhes de quilmetros quadrados) seria reconhecida e legalizada. O objetivo inicial seria a transferncia de 100 mil famlias (portanto cerca de meio milho de pessoas) em cinco anos. O INCRA comeou a por em execuo um esquema elaborado para a ocupao da Rodovia Transamaznica, baseado nas agrovilas, agroplis e ruroplis. A Transamaznica foi o principal eixo escolhido para a colonizao oficial e como tal veio a simbolizar uma nova era. Imediatamente aps o lanamento desses projetos um debate bastante intenso iniciou-se entre polticos, homens de negcios, proprietrios de terras etc. A reao no Nordeste foi desfavorvel, pois tudo isso significava uma transferncia de parte dos recursos que eram canalizados para o Nordeste atravs dos incentivos fiscais. Alm do mais, representava a implementao pela primeira vez de uma poltica sistemtica de transferncia de grandes populaes do Nordeste. Isso pareceria ser o golpe final no sistema de represso da fora de trabalho, mesmo em suas formas transformadas. Os crculos dominantes nordestinos,
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consistentemente com a sua posio tradicional, opuseram-se aos projetos, tomando a defesa de supostos interesses regionais e considerando essa poltica como uma espcie de esvaziamento do Nordeste. Como dizia o aparentemente assustado governador de Pernambuco:
Valha-nos Deus nesta emergncia histrica! Ns queremos a SUDENE forte, intocvel, como foi proclamada pelo Presidente da Repblica, para que possamos trabalhar de cabea levantada, pensando no Nordeste novo e na integrao do Nordeste com o Brasil rico do Sul. Nesta hora o que eu desejo de todos, na compreenso destes acontecimentos, que todos juntos, desarmados, sem emoo, tenhamos reflexo para a hora que estamos vivendo. Ningum contra a integrao da Amaznia, repito. O que vamos analisar aquilo que est funcionando bem, aquela integrao do empresariado na sua contribuio de imposto para transformar em empresa. Que se mantenha essa estrutura, essa integrao de empresariado-governo com a participao de seu imposto, para que se possa reafirmar e construir um Nordeste novo (Morais e outros, 1970: 59).

introduo do planejamento familiar. O valor sobretudo simblico da Transamaznica no era compensatrio. Em contraste, o ministro da Fazenda Delfim Netto declarava (Morais e outros, 1970: 56 e 59):
O plano (de Integrao Nacional) representa a conquista de um novo pas, dentro da nao brasileira (...) Ns vamos empurrar a fronteira para a conquista de um novo Pas (...) Ns j dispomos dos recursos necessrios para realizar desenvolvimento econmico; precisamos ter conscincia de que dispomos desses recursos e precisamos ter os mecanismos para mobiliz-los a favor do desenvolvimento econmico. Por isto que acreditamos nesta filosofia do Governo, que antes de fazer crescer com rapidez o capital, tenta utilizar o capital disponvel; esta filosofia que antes de estar procurando poupar, tenta mobilizar a fora de trabalho que j existe em cada um de ns. Esta filosofia de mobilizao que vai fazer deste Pas um grande pas.

Todavia, a crtica que carregava maior peso dentro do regime veio do ex-ministro Roberto Campos. Segundo Campos (Morais e outros, 1970: 105-131), um dos problemas com a construo da estrada era a ausncia de interesse em verificar-se a sua viabilidade econmica. Alm do mais, o fato que o plano fora recebido com muito mais entusiasmo no Centro-Sul do que no Nordeste e na prpria Amaznia. As pessoas nessas regies pareceriam ser mais favorveis integrao com o Centro-Sul desenvolvido do que integrao entre duas regies miserveis. Na opinio de Campos a estrada era mais valiosa politicamente do que economicamente (1970: 108) e representava certo passo atrs na direo de uma euforia nacionalista pouco razovel que lembrava a custosa construo de Braslia. Campos era a favor do controle da natalidade como um instrumento alternativo para lidar com a existncia de um excedente populacional. Segundo ele, deverse-ia ser mais paciente e no se iludir com respostas fceis aos problemas da pobreza e do subdesenvolvimento. Na frase de Flaubert (que Campos utilizou como ttulo de sua srie de artigos jornalsticos a respeito do assunto) dever-se-ia evitar la rage de vouloir conclure. Na sua opinio haveria melhor alternativas para o desenvolvimento a um custo menor, que tinham a ver com a consolidao de projetos j em curso, alm da

interessante notar como a nova palavra-chave integrao era utilizada por todas as faces dentro desse campo ideolgico. E em contextos to diferentes que seria necessrio um grande trabalho de pesquisa discernir o seu pleno contedo como categoria. Na poca tornouse famosa a expresso Integrar para no entregar. Na verdade o Plano de Integrao Nacional surgiu no s no rastro da seca no Nordeste, mas tambm de uma srie de discusses sobre o que se deveria finalmente fazer da Amaznia. O prprio fato de uma tal discusso ter se iniciado exatamente nessa ocasio com grande intensidade pode indicar que havia chegado o tempo, em face dos desdobramentos do desenvolvimento, de finalmente dar-se um passo decisivo na direo da Amaznia. A discusso foi estimulada por um plano idealizado pelo Instituto Hudson e que era apoiado por Campos. Esse plano pretendia a formao de um imenso lago na Amaznia, atravs do represamento do Rio Amazonas. Isso faria desaparecer uma rea enorme da regio (onde se concentrava uma parte considervel de sua populao) e criaria um potencial para a gerao de energia eltrica, alm de comunicaes mais fceis com territrio rico em minerais.

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curioso detectar a lgica subjacente s solues pensadas pelos peritos norte-americanos e aos que se ligavam a eles: se existe um excedente populacional no Nordeste deve se introduzir o controle da natalidade; se existe terra excedente na Amaznia pode-se construir um imenso lago. Pode parecer pouco razovel, mas porque ao juntar as duas propostas percebe-se a sua lgica comum8. A lgica governamental, que na verdade interpretava o pensamento de largas camadas, era diferente: deve-se juntar os dois fatores (trabalho e capital) que separadamente aparecem como sendo excedentes. significativo como a opinio pblica brasileira e o Estado apesar de certas teorias simplistas da dependncia reagiram contra as propostas norteamericanas. De certa forma a deciso de construir a Rodovia Transamaznica representava uma reao simultnea a ambos os tipos de propostas estrangeiras para o Nordeste e para a Amaznia. A lgica capitalista autoritria foi bem expressa por Delfim Netto: a terra e o trabalho que possumos so de certa maneira o nosso capital; o que precisamos fazer no destru-los, mas combinar e mobiliz-los. Um forte sentimento de que embora o tamanho da terra e da populao possam apresentar um problema agora, so uma garantia para o futuro, uma parte importante da ideologia e poltica do capitalismo autoritrio no Brasil. No contexto da discusso que havia comeado e que havia tocado na delicada questo para a identidade nacional brasileira que a Amaznia sempre constitura, o governo foi capaz de mobilizar o sentimento nacionalista, neutralizando a esquerda nacionalista ao mesmo tempo em que
Um outro tipo de argumento enfatiza o grande volume de recursos e a sofisticada tecnologia (por hiptese inexistente no Brasil) necessrios para a conquista da Amaznia. J em 1952 Walter Prescott Webb em seu The Great Frontier (1964), aps afirmar como que devido aos rigores do clima a Amaznia no poderia ser vista como uma fronteira do tipo clssico (1964: 25), apresentava claramente a sua conquista como sendo uma tarefa internacional: Se os ditadores, reais e potenciais, no interviessem e se os Estados Unidos gastassem o dinheiro que esto gastando na Europa e na sia no desenvolvimento das reas de fronteira remanescentes de maneira que pudessem ser utilizadas, o ganho lquido para a sociedade seria enorme. Com essa vasta soma em dinheiro muito poderia ser feito abrindo-se a regio amaznica do Brasil, os vales interiores da frica e outras regies onde as condies so tais que frustram os esforos de homens individuais. Um avano no vale amaznico exigiria um exrcito de tcnicos especializados (...) Uma tal operao recriaria o boom da velha fronteira numa pequena escala, e resultaria num ganho lquido para a riqueza do Mundo Ocidental (1964: 416-17).
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permanecia basicamente cosmopolita no seu carter, j que inclusive essa colonizao da Amaznia implicaria numa macia participao estrangeira. Campos tinha razo em muitos sentidos quando dizia que a Transamaznica era mais importante politicamente do que economicamente, embora o pouco entusiasmo por ele detectado no Nordeste e que tinha a sua contrapartida na prpria Amaznia (Velho, 1972: 150), tivesse muito a ver com a perda de privilgios oligrquicos. Todavia, isso consistente com o desenvolvimento capitalista autoritrio. Na verdade a maior parte dos passos mais importantes no desenvolvimento brasileiro tm sido dados assim, o que no significa que slidas razes econmicas no surjam posteriormente. Sem dvida, no entanto, nenhuma anlise ortodoxa de viabilidade econmica seria capaz de detect-las. Em outubro de 1972 foi anunciada a construo da Perimetral Norte atravessando uma rea que excluindo-se Manaus possui uma densidade demogrfica de menos de um habitante por cada trs quilmetros quadrados. A famosa ltima fronteira parecia finalmente ter sido identificada e atingida. Colonizao Um elemento que parece faltar na apresentao por parte do governo dos seus planos para a colonizao da Amaznia uma afirmao clara de exatamente porque a colonizao tornou-se necessria do ponto de vista do desenvolvimento. Como a ocupao passa por ser abstratamente como que o encontro com um destino nacional, difcil explicar porque se daria agora e no em qualquer outro momento. Os simples argumentos sem qualificao a respeito de crescimento demogrfico, urbanizao ou desenvolvimento industrial por si no parecem convincentes. No sendo fenmenos novos, no se sabe como medir quando esses fatores teriam que forar o avano da fronteira. Assim, poder-se-ia argumentar que a expanso da fronteira na dcada de 70 estaria destinada a ter mais uma vez o papel principalmente ideolgico que foi o seu na dcada de 30. Todavia, na verdade parece haver fatores operando no Brasil (sobretudo no campo) que podem ajudar a explicar mais concretamente o que se passa. Alguns deles j mencionamos quando discutimos os acontecimentos recentes no Nordeste.
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Aparentemente em todo o Brasil tem havido uma tendncia entre os grandes proprietrios de terras a tirar os seus moradores (tambm chamados colonos no Sul) da terra e trabalhar apenas com mo-de-obra contratada para tarefas especficas e a curto prazo, se possvel sem nenhum vnculo direto mas com a intermediao de um empreiteiro. Alm do mais, seja atravs da mecanizao, da escolha dos produtos a serem cultivados ou da mudana para a criao de gado, h uma tendncia a evitar o uso de uma fora de trabalho grande. Se fosse necessrio fixar-se uma data para a generalizao do processo esta seria 1963, quando foi aprovado o Estatuto do Trabalhador Rural. Mas em geral pode-se dizer que est ligado seja nova legislao, seja tentativa de fazer aplicar a legislao. O receio, desde que passou-se a falar mais insistentemente em reforma agrria nos anos 50, de que a terra trabalhada por trabalhadores individuais poderia ser perdida pelo proprietrio contribuiu consideravelmente. Tentativas de limitar a renda paga pela terra tambm tiveram um efeito similar9. Assim, paradoxalmente, todas as tentativas em geral com a participao da Esquerda de melhorar a situao das massas rurais teve o efeito oposto, contribuindo para destruir os seus refgios tradicionais. Estruturalmente o que fez foi acelerar as transformaes de um sistema repressor da fora de trabalho para um sistema propriamente capitalista que j vinha ocorrendo. Uma populao excedente j se tornara uma realidade muito antes dessas ocorrncias recentes. No entanto, at ento a situao no havia mudado consideravelmente para a fora de trabalho que continuava submetida ao sistema de morador ou de colono; o qual, por sinal, ao acentuar a importncia das relaes hierrquicas de patronagem entre os trabalhadores individuais e os proprietrios de terras no favoreciam a formao de coalizes horizontais. Outro fator importante que contribui para dar um sentido concreto real fronteira amaznica (alm da reduo na plantao de caf no Centro-Sul e a sua substituio parcial pela criao de gado) o fechamento da fronteira no Paran. Tradicionalmente as fmbrias da fronteira eram sempre um lugar onde um campesinato marginal podia subsistir, ao mesmo tempo que preparava o terreno para a sua ocupao por grandes propriedades. Quando essas comeavam a pression-los podiam ou tentar
Tal como no caso do Estado de Gois, por exemplo, onde uma lei de 1946 estabelecia o limite em 20% da produo.
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integrar-se como trabalhadores rurais (particularmente no caso do caf) ou mover-se adiante at que o processo se repetisse, a minoria de mais afortunados realizando uma pequena acumulao com a venda de sua posse e benfeitorias. A partir dos anos 60, com o gradual fechamento da fronteira no Sul, esse padro usual tem se tornado cada vez mais difcil de ser mantido, por vezes levando ao extravasamento de parte da populao para pases vizinhos. Ainda outro fator tm sido os minifndios. Isso no tem sido um problema apenas no Nordeste, mas se tornou bem generalizado, particularmente nas reas dos estados sulinos ocupadas desde o sculo passado por imigrantes estrangeiros e os seus descendentes. Por um lado liga-se aos problemas usuais de fragmentao pela herana. Mas tem sido agravado pela valorizao da terra devido ao surto de exportao de produtos agrcolas e carne (Sondotcnica, 1974: 53) e pela poltica recente que tenta acabar com os minifndios restringindo a sua operao e impedindo qualquer compra ou venda de terras abaixo de um mnimo. Mesmo antes disso as condies j estavam se agravando com o desaparecimento de certos mecanismos de escape que permitiam a existncia de um padro atravs do qual no caso extremo todos os herdeiros menos um deixavam a propriedade familiar. Um desses mecanismos de escape consistia em moverem-se para a fronteira prxima que j mencionamos. Outro tinha a ver com a absoro do excedente populacional rural nos centros urbanos. J mencionamos no captulo 10 (Marcha para o Oeste) que a populao excedente que migrava para as cidades a partir principalmente da dcada de 30 aparentemente desempenhava funes bsicas para o capitalismo em crescimento, especialmente no setor tercirio. Todavia, a partir aproximadamente dos anos 60, contemporaneamente com a passagem dominncia do cosmopolitismo, essas funes tenderam a tornar-se suprfluas e por vezes mesmo conflitantes com o grande capital. Por um lado, grandes empresas capitalistas comearam a tornar-se dominantes no prprio setor tercirio, desalojando o pequeno negcio, no s devido a uma eficincia maior, mas tambm com uma boa ajuda da parte da legislao e da poltica governamentais. Por outro lado, os estratos inferiores, que haviam sido importantes como mercado para produtos industriais em fases anteriores do desenvolvimento capitalista, tornaram-se menos importantes a
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medida que novos produtos (tais como automveis) destinavam-se s camadas superiores e mdias e que os produtos mais tradicionais (tais como sapatos, roupas etc.) eram parcialmente desviados para a exportao. Alm do mais, a nova indstria (que desde os anos 50 vem substituindo as indstrias burguesas nacionais, muitas vezes isso implicando numa redistribuio espacial) so agora basicamente intensivas de capital e no s menos dependentes de uma massa de trabalhadores, no-qualificados, mas tambm tendendo a reduzir a um mnimo a mo-de-obra qualificada, possivelmente por razes que no so estritamente tcnicas. Esses fenmenos tm chegado ao ponto de criar uma corrente minoritria de migrantes para a Amaznia constituda de pequenos comerciantes dos centros urbanos grandes e pequenos do Centro-Sul que no so capazes de enfrentar a competio do grande capital, os impostos e as restries ao lucro por unidade vendida (Velho, 1972: 159, na nota de rodap). E tambm tem sido observada ao longo da Transamaznica a presena de indivduos que anteriormente eram operrios em indstrias no Centro-Sul (Velho, 1972: 130, na nota de rodap), inclusive operrios qualificados (Sondotcnica, 1974: 54). Esse desaparecimento gradual de um escoadouro para a maior parte da mo-de-obra de origem rural nas cidades extremamente importante. Obviamente essa ausncia de alternativas para a fora de trabalho fora da agricultura apenas relativa. No caso dos operrios especializados, por exemplo, a maioria provavelmente pode optar por serem rebaixados a serventes. Mas essa crise do mercado de trabalho urbano, nessas circunstncias, permite revelar de uma maneira antes impossvel a fora da motivao por manter-se ou mesmo tornar-se um produtor independente no campo. Juntamente com a dominao anterior da plantation, as necessidades de mo-de-obra da indstria e setores correlatos contribuiu poderosamente para a ausncia de um verdadeiro campesinato de massa no Brasil. Aparentemente, no entanto, a situao est agora mudando. Durante os anos 60 houve um certo reforo da corrente j bastante forte entre os economistas que via a proletarizao e o domnio indiscriminado de grandes empresas modernas (tanto urbanas quanto rurais) como sendo o resultado natural e inevitvel do capitalismo. Todavia, sobretudo a partir do final da dcada parece haver comeado uma lenta reao na direo oposta, seja por receio das consequncias de um tal desenvolvimento (que poderia levar descolocao de grandes massas),
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seja devido a uma certa reavaliao do que parecia ser um processo irresistvel. Como ilustrao do primeiro caso poder-se-ia mencionar Ruy M. Paiva (1971: 218) para quem:
(...) forar a modernizao alm desse limite (ou seja a uma taxa relativamente superior taxa de crescimento do setor no-agrcola) resulta em maiores prejuzos para os agricultores tradicionais e em xodo em escala nociva de agricultores para os centros urbanos que no podem absorv-los economicamente.

Como ilustrao do segundo caso pode-se mencionar Maria da Conceio Tavares (1972: 185-86), que desenvolveu a ideia de uma heterogeneidade estrutural:
Pensamos (...) que no caso do Brasil, embora possa existir um potencial produtivo suficiente para a homogeneizao (OGV: do sistema produtivo), a presena de outras caractersticas essenciais de funcionamento do capitalismo dependente subdesenvolvido tende a frear a generalizao do processo de incorporao e difuso do progresso tcnico (...) para que existisse aquela tendncia modernizao generalizada, hiptese de alguns analistas, seria necessrio que uma proporo crescente do excedente global da economia voltasse, sob a forma de investimentos, aos setores nomodernos (...). Nas economias dessa regio (OGV: Amrica Latina), tanto a prpria natureza das atividades dinmicas quanto o carter dominante dos grupos sociais que as controlam permitem manter uma maior taxa de rentabilidade relativa para os setores modernos em expanso, precisamente medida que se mantenha polarizada a circulao do excedente, ou seja, que se restrinja a difuso do progresso tcnico e de seus frutos.

Em uma nota que acompanha este trecho, Conceio Tavares referese explicitamente a sua descrena na possibilidade de uma modernizao generalizada da agricultura entre ns. Como essas afirmaes so geralmente colocadas em termos da dicotomia moderno-tradicional ou do progresso tcnico, no h uma referncia direta a um campesinato. No entanto, a argumentao parece relevante para a ideia da formao de um campesinato no Brasil.

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Isso, todavia, emprestaria ao campesinato uma funo basicamente passiva na sociedade: evitar a superproduo e uma excessiva migrao urbana, simplesmente subsistir onde o capitalismo no fosse capaz de chegar etc. Um outro argumento mais positivo pode, no entanto, a nosso ver, ser tambm colocado: como a taxa de lucro tende a ser mais elevada na agricultura de exportao do que na agricultura voltada para o mercado interno, sobretudo de produtos alimentares, o capital naturalmente prefere a primeira e a agricultura camponesa pode vir a ser a nica resposta para preencher o vazio no mercado interno. Isso parece ser particularmente o caso devido ao fato de que o desequilbrio no balano de pagamentos, toda uma srie de problemas com a produo e comercializao do caf e a demanda crescente por certos produtos no mercado mundial tm ultimamente forado o Estado a estabelecer um programa de diversificao de exportaes agrcolas atravs de toda sorte de incentivos s empresas rurais capitalistas. Isso j criou uma escassez de alguns produtos bsicos no mercado interno que poderia pelo menos em parte ser resolvida pela agricultura camponesa, que ento ampliaria e afirmaria a vital funo econmica complementar que o campesinato de fronteira aparentemente j ganhou no caso da produo de arroz (Velho, 1972). Uma importante questo seria ento: se a formao de um campesinato necessria do ponto de vista do prprio desenvolvimento (e estabilidade) capitalista, quer isto dizer que seja tambm automtica? Trs grandes correntes camponesas que se dirigem para a Amaznia eram distinguveis nos primeiros anos da dcada de 70: 1. A corrente espontnea que discutimos e que est agora ocupando o noroeste do Maranho e o sul do Par. 2. Uma corrente espontnea na direo de Noroeste vinda do Centro-Sul para Rondnia e Acre atravs da Estrada Braslia-Acre. Em 1972-73 alguns milhares de migrantes estavam chegando l todo ms e muitos outros j estavam avanando na direo da Estrada Porto Velho-Manaus. Vem dos estados do Sul, embora muitos fossem originalmente de outros estados (sobretudo do Nordeste), donde anteriormente haviam se dirigido para o Paran e So Paulo. 3. A colonizao planejada da Rodovia Transamaznica levada a cabo pelo INCRA, particularmente entre os rios Xingu e Tapajs.
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O fato de duas dessas trs correntes serem bastante independentes da ao governamental recente (embora o seu volume, ritmo de expanso e de desmarginalizao estejam correlacionados abertura de estradas) parece mostrar que o movimento no artificial. Deve-se acrescentar a existncia de uma quarta corrente, constituda por indivduos que vm se empregar em atividades assalariadas, sobretudo como pees nas fazendas de gado. No constituem propriamente uma corrente no s porque dirigem-se a reas muito diversas, como tambm dadas as condies extremamente variadas em que se colocam. Por exemplo, podem no s empregar-se em grandes projetos pecuaristas, como tambm encontrar colocao no prprio bojo das correntes camponesas; podem tambm estar ou no sujeitos intermediao de um empreiteiro (gato). importante notar, no entanto, como frisa Almeida (1974), que para esses camponeses a situao de peo vista como provisria. O seu engajamento desta forma constitui uma maneira de realizar uma pequena acumulao para a seguir buscarem uma atividade independente como camponeses, o que lhes permitido, tal como Marx havia percebido e comentamos na 1 parte deste trabalho, pela prpria situao de fronteira. Isto faz, alis, com que mesmo as novas empresas capitalistas seguidamente regridam paradoxalmente a prticas de represso da fora de trabalho arcaicas para manter a mo-de-obra que lhes indispensvel. (Almeida, 1974; Velho, 1972: 81 e 98) Mas o que est ocorrendo com essas diversas correntes camponesas? Nenhuma resposta completa pode ser dada no momento, por um lado devido ausncia de estudos sistemticos de toda essa imensa regio, por outro porque o movimento em grande escala ainda est em seus primeiros estgios e assim continuar ainda por vrios anos. Todavia, duas coisas so certas. Uma que se trata de um movimento de grandes propores e bastante independente de eventuais polticas governamentais. A outra que a no ser nas reas sob superviso direta do INCRA existem poderosas foras ameaando a reproduo dos camponeses enquanto tais. Apesar de que hoje essa pequena agricultura tem uma funo positiva que na sociedade brasileira agrria-exportadora do passado no possua, parece haver (e exatamente em face do recrudescimento da sua face agrrio-exportadora) uma tendncia a repetir o velho padro da expanso territorial brasileira, os pequenos agricultores sendo
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gradativamente substitu dos por grandes proprietrios. Desta vez a pecuria a principal motivao para o grande capital, atrado por uma escassez de carne no mercado internacional, pelas possibilidades por parte do Brasil de rpida expanso da criao, sobretudo na Amaznia (mais prxima dos principais mercados do que as tradicionais reas exportadoras do Uruguai, Argentina e Sul do Brasil) e pelo interesse governamental na diversificao de exportaes. Em alguns casos essa substituio j se iniciou e tem sido levada a cabo a fora10. Tal o caso, por exemplo, dos conflitos que vm se dando h anos entre posseiros e alguns grandes complexos pecuaristas no Norte de Mato Grosso e que tm envolvido elementos da Igreja Catlica. Aparentemente o governo tem tentado concentrar os seus esforos na promoo da pequena agricultura nas reas sob controle e orientao direta do INCRA e tem sido um tanto lento na defesa dos interesses dos camponeses fora dessas reas. Por outro lado, o prprio desenvolvimento permite que certos setores burgueses apresentem propostas no sentido de substituir o Estado, voltando-se a prticas anlogas s companhias particulares de colonizao que dominaram na fronteira paranaense, mas agora com um predomnio mais evidente da grande propriedade. De qualquer maneira, a prpria composio com o grande capital atravs de uma diviso de reas parece um tanto desequilibrada, sobretudo porque os projetos do INCRA so muito dispendiosos e existem srias razes para duvidar da sua aplicabilidade generalizada (Velho, 1972). Pareceria que um apoio modesto ocupao espontnea seria mais eficiente em termos de uma colonizao de massas. Seria tambm o teste da maturidade do capitalismo autoritrio, que deveria ser capaz de manter o seu controle autoritrio em ltima anlise, ao mesmo tempo permitindo e auxiliando o florescimento relativamente livre de um modo de produo distinto dentro de certos limites. Todavia, at agora o INCRA tem tentado trabalhar nas partes mais desabitadas da Transamaznica, como que para evitar conflitos de terra que de qualquer maneira continuam a se avolumar, sobretudo em Rondnia e no Acre. Tambm devido a uma espcie de hiperautoritarismo o INCRA reluta em apoiar firmemente a expanso da fronteira sem controlla diretamente e na prtica o seu planejamento se resume numa tentativa em evitar as consequncias da transformao da fronteira fsica da Amaznia
Entre os mtodos menos legais utilizados podem ser citados a falsificao de ttulos de terra, a invaso das roas camponesas pelo gado, a queima de casas, acusaes de subverso, a corrupo de funcionrios, a agresso fsica etc.
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numa verdadeira fronteira sociolgica. Com essa atitude, no entanto, corre o risco de recuar cada vez mais, tornando-se de fato impotente em meio ao processo global de expanso da fronteira que parece agora bastante independente em relao a sua poltica. O futuro do campesinato de fronteira na Amaznia no momento no est garantido. Ao mesmo tempo, no parece haver nenhuma alternativa razovel para o capitalismo autoritrio no Brasil a no ser garantir o desenvolvimento desse campesinato de fronteira para combinar de forma consistente as vrias medidas necessrias para a modernizao agrcola. Mesmo porque, passado o perodo de euforia econmica que se prolongou at 1973, a atual recesso no comrcio internacional parece arrefecer o entusiasmo pelos projetos capitalistas mais exclusivistas, os mais moderados entre os capitalistas hoje j pensando na necessidade de combinar a pequena e a grande propriedade, inclusive para buscar uma soluo para o seu difcil problema de mo-de-obra na fronteira. Uma razo adicional pela qual essa garantia existncia do campesinato parece necessria tem surgido ultimamente. O capitalismo no Brasil vem utilizando a agricultura desde os anos 30 como uma fonte sistemtica para uma certa acumulao primitiva e isso por si tem limitado a capitalizao na agricultura. Embora o setor exportador (caf, acar etc.) tenha sido tradicionalmente fundamental para isso, devido a sua importncia na canalizao de divisas tem sido tambm protegido, e as medidas recentes favorecendo os exportadores so consistentes. O mais atingido na sua prpria acumulao tem sido o setor responsvel pela produo de bens alimentares para o mercado interno: os preos tm sido mantidos irrealisticamente baixos, assim permitindo uma reproduo mais barata da fora de trabalho urbana. Essa uma barreira poderosa transposio para toda a agricultura do modelo industrial-urbano. As tentativas feitas nesse sentido imediatamente produzem srias consequncias inflacionrias e na prtica (mesmo que no declaradamente) a tendncia mais profunda a ampliao de uma poltica que aumenta a diferena na taxa de lucro de certos setores da agricultura (exatamente aqueles que so mais importantes do ponto de vista das necessidades primrias da populao) e a taxa geral, levando assim a que o capital tenda a abandonar, pelo menos parcialmente, esses setores, abrindo novas possibilidades para a agricultura camponesa. Mais uma vez, no entanto, essas novas possibilidades no se atualizaro automaticamente, pois os
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setores mais lucrativos da produo rural tendem, nessas circunstncias, a atrair capitalistas que desviam a terra (por vezes atravs de uma expropriao direta do campesinato) para esse uso mais lucrativo. Todavia, claro que do ponto de vista dos interesses mais fundamentais do sistema como um todo (e mesmo da reproduo da fora de trabalho), isso tem de ter os seus limites. E no caso de reas decadentes que no se prestam a uma mudana de atividades, a tendncia espontnea parece ser dos proprietrios de terras abandonarem a produo direta, arrendando ou vendendo a terra a pequenos agricultores11. No momento (1974) o governo parece preocupado com a fora espontnea do movimento campons para as reas novas, que pela sua prpria condio de fronteira abre para o campesinato certas possibilidades dificilmente vislumbrveis a curto prazo e em escala comparvel em outras reas. Por outro lado, o governo se mostra tambm extremamente interessado em promover em prazo relativamente curto uma agricultura capitalista que ajude a equilibrar a balana de pagamentos. Na ausncia de uma poltica global j plenamente estruturada, de se imaginar que ainda se v assistir a alguns movimentos pendulares da poltica at atingir-se um ponto de equilbrio, j que nem a agricultura camponesa nem a capitalista, isoladamente, tm condies de cumprir as funes reservadas para a agricultura. Tudo isso serve para mostrar mais uma vez que no capitalismo autoritrio o que necessrio no sempre automtico, mas depende de uma implementao poltica. O problema de se essa implementao poltica ser levada a cabo ou no em si mesmo uma questo bsica para a compreenso das possibilidades abertas para o futuro do capitalismo autoritrio no Brasil.

PARTE III CONCLUSES

Captulo XIV As perspectivas para o capitalismo autoritrio Os debates Apesar da existncia de um regime autoritrio, o capitalismo autoritrio no Brasil nestes ltimos anos tem sido um tanto empiricista na tomada de todos os passos adiante logicamente necessrios para o seu pleno amadurecimento. Isso indicado pela ausncia de uma ideologia autoritria consistente tal como tendeu a surgir durante o Estado Novo. As formulaes doutrinrias do principal centro ideolgico do regime so to formalistas e abstratas que pareceriam aplicveis a quase qualquer regime em qualquer ponto da histria. Essa ausncia de uma ideologia e de uma estratgia poltica autoritrias globais e consistentes tem paradoxalmente confundido a maioria dos crticos e analistas do regime, que tm identificado as caractersticas de fases particulares do seu desenvolvimento com o prprio regime. Assim, quando nos anos 1964-67 uma poltica parcialmente liberal do ponto de vista econmico foi levada a cabo (e tambm um certo rearranjo necessrio dos aparelhos legal, administrativo e financeiro), a qual resultou em muitas falncias e em estagnao econmica, isso foi imediatamente percebido por muitos crticos como um trao essencial do regime, do capitalismo dependente, do desenvolvimento do subdesenvolvimento, do interesse do imperialismo em manter o Brasil atrasado etc. Com a retomada do crescimento econmico acelerado em 1968, a crtica tendeu gradativamente a centrar-se na extrema concentrao da renda e na prioridade dada s exportaes em detrimento do desenvolvimento do mercado interno atravs duma melhor distribuio da renda.

11 Isso parece anlogo ao que Chayanov descreveu para a Rssia. Segundo ele, aps 1861 os camponeses, com uma escassez relativa de terras, pagavam mais pela terra do que a renda capitalizada na agricultura capitalista e isso inevitavelmente levou venda de grandes propriedades territoriais aos camponeses (Chayanov, 1966: 28).

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