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(WATT, Ian. A ascenso do romance: estudos sobre Defoe, Richardson e Fielding. So Paulo: Companhia das Letras 2010.

PREFCIO Trabalho sobre a relao entre o crescimento do pblico leitor e o surgimento do romance na Inglaterra do sc. XVIII. As mudanas do pblico leitor da poca sem dvida afetaram Dedoe, Richardson e Fielding, porm com certeza o que condicionou mais profundamente suas obras foi o novo clima de experincia social e moral que eles e seus leitores do sc. XVIII partilharam. O autor procurou basicamente elucidar de modo sistemtico as relaes constantes entre as caractersticas literrias do romance e as da sociedade em que comeou a florescer.

1. O Realismo e a forma Romance Perguntas: O romance, no incio do sc. XVIII, uma forma literria nova? Iniciou com Defoe, Richardson e Fielding? Difere da prosa de fico do passado, da Grcia ou da Idade Mdia? H algum motivo para essas diferenas terem aparecido em determinada poca e local?

Defoe, Richardson e Fielding no constituem uma escola literria e h poucos indcios de influncia recproca entre eles. A hiptese do autor de que o surgimento dos trs primeiros romancistas ingleses na mesma gerao no obra do acaso ou mera coincidncia. Eles criaram a nova forma romance porque as condies da poca eram favorveis. Sendo assim, Watt pretende investigar tais condies do ponto de vista literrio e social. Para esclarecer sua hiptese, o autor precisa de uma boa definio das caractersticas do romance. Caracterstica do Romance (Realismo) Em resumo, os historiadores do romance consideravam o realismo como a diferena essencial entre as obras dos romancistas do incio do sc. XVIII e a fico anterior. A palavra realismo passou a ser usada basicamente como antnimo de idealismo e nesse sentido permeou boa parte dos estudos crticos e histricos do romance. Entretanto esse emprego do termo realismo escondia a caracterstica mais original do gnero romance, pois se realismo ver a vida pelo lado mais feito ele no passaria de uma 1

espcie de romantismo s avessas. O realismo, na verdade, procura retratar todo tipo de experincia humana e no s as que se prestam a determinada perspectiva literria. O realismo no est na espcie de vida apresentada, mas no modo como a apresenta. I Principais analogias entre o realismo na filosofia e na literatura Em filosofia, o termo realismo aplica-se a uma viso da realidade oposta do uso comum, significado atribudo palavra realismo na Idade Mdia. Nesse sentido, as verdadeiras realidades so os universais, classes de abstraes, e no os objetos particulares, concretos, de percepo sensorial. No moderno realismo o indivduo pode descobrir a verdade atravs dos sentidos. O mundo exterior real e os sentidos nos do uma percepo verdadeira desse mundo. Contudo, tal ideia no esclarece muito o realismo literrio. Analogia com o realismo filosfico muito menos especfica: postura geral do pensamento realista, dos mtodos de investigao utilizados, do tipo de problema levantado. Postura geral do realismo filosfico crtica, anti-tradicional e inovadora. Mtodo estudo dos particulares da experincia por parte do pesquisador individual. D importncia ao problema da natureza, da correspondncia entre palavras e realidade. Todas as peculiaridades do realismo filosfico tm analogia com os aspectos especficos do gnero romance. A) Originalidade Descartes sua grandeza reside no mtodo, na firma deciso de no aceitar nada passivamente. Seus trabalhos contriburam muito para a concepo moderna da busca da verdade como algo inteiramente individual e independente da tradio do pensamento. O romance a forma literria que reflete mais plenamente essa reorientao individualista e inovadora. As formas literrias anteriores refletiam a tendncia geral de suas culturas a conformarem-se prtica tradicional do principal teste da verdade. Os enredos baseavam-se na Histria ou na fbula, e os mritos do tratamento dado pelo autor eram avaliados segundo uma concepo de decoro derivada dos modelos aceitos no gnero (epopeia clssica e renascentista). O romance, ao contrrio, rompe com esse tradicionalismo. Seu critrio fundamental a fidelidade experincia individual, que sempre nica e, portanto, nova. Nesse sentido, o romance transformou-se no veculo literrio lgico de uma cultura que, nos ltimos sculos, conferiu um valor sem precedentes originalidade e novidade. nfase na novidade esclarece algumas das dificuldades crticas que o romance apresenta.

O romancista tem por funo primordial dar a impresso de fidelidade experincia humana, e a obedincia a convenes formais preestabelecidas s pode colocar em risco seu sucesso. O romance tem pobreza de convenes formais, esse o preo de seu realismo. Ausncia de convenes formais no romance. Recusa aos enredos tradicionais. Defoe e Richardson so os primeiros grandes escritores ingleses que no extraram seus enredos da mitologia, da Histria, da lenda ou de outras fontes literrias do passado. Diferem, nesse sentido, de outros escritores de seu tempo, como Shakespeare, que aceitavam a premissa comum na poca segundo a qual, sendo a Natureza essencialmente completa e imutvel, seus relatos bblicos, lendrios ou histricos constituem um repertrio definitivo da experincia humana. Preocupao com a realidade contempornea. Substituio da experincia coletiva pela experincia individual. Essa transio constituiria uma parte importante do panorama cultural em que surgiu o romance. Mudana conceitual do termo original. Na Idade Mdia significava o que existiu desde o incio. Depois passou a designar o no derivado, independente, de primeira mo. Defoe inaugurou uma nova tendncia na fico: a total subordinao do enredo ao modelo da memria autobiogrfica, isso afirma a primazia da experincia individual no romance. Depois dele, Richardson e Fielding continuaram o que se tornaria a prtica geral do romance, o uso de enredos no tradicionais, ou inteiramente inventados ou baseados parcialmente num incidente contemporneo. B) Individualismo Outras mudanas na fico eram necessrias para que o romance pudesse incorporar a percepo individual da realidade. 1 mudana os agentes no enredo e o local de suas aes deveriam ser situados numa nova perspectiva literria. O enredo deveria envolver pessoas especficas, em circunstncias especficas, e no como fora usual no passado, tipos humanos genricos atuando num cenrio basicamente determinado pela conveno literria adequada. Tal mudana assemelha-se rejeio dos universais e nfase nos particulares, que caracterizam o realismo filosfico. Particularidade da descrio elemento tpico do estilo narrativo de Robinson Cruso. Relao entre a particularidade realista e alguns aspectos especficos da tcnica narrativa: caracterizao (individuao da personagem) e apresentao detalhada do ambiente. C) Personagem

Abordagem particularizante da personagem se traduz no problema de definir a pessoa individual. Um dos aspectos dessa abordagem refere-se a maneira pela qual o romancista indica sua inteno de apresentar uma personagem como um indivduo particular, nomeando-a da mesma forma que os indivduos so nomeados na vida real. Nomes prprios so a expresso verbal da identidade particular de cada indivduo. Essa a sua funo. Os nomes prprios trazem mente uma nica coisa, enquanto que os universais lembram muitas a todos. Nas formas literrias anteriores as personagens tambm tinham nomes prprios, mas o tipo de nome utilizado mostrava que o autor no estava tentando cri-las como entidades inteiramente individualizadas. Preferiam nomes ou de figuras histricas ou de tipos. Os nomes situavam as personagens no contexto de um amplo conjunto de expectativas formadas a partir da literatura passada e no do contexto da vida contempornea. Geralmente esses nomes eram um s, as personagens de fico no tinham nome e sobrenome. Os 1s romancistas romperam com a tradio e batizaram suas personagens de modo a sugerir que fossem encaradas como indivduos particulares no contexto social contemporneo. Com nome e sobrenome, que no so, na sua maioria, nomes convencionais ou extravagantes. D) Tempo Categoria tempo no processo de individuao das personagens. Identidade est relacionada com a lembrana de atos passados. Personalidade definida na interpenetrao de sua percepo passada e presente. Princpio da individuao (Locke) as ideias se torna gerais separando-se delas as circunstncias de tempo e lugar. Portanto, se tornam particulares s quando essas duas circunstncias so especificadas. Da mesma forma, as personagens do romance s podem ser individualizadas se situadas num contexto com tempo e local particularizados. Grcia e Roma antiga concepo platnica. As formas ou ideias eram realidades definidas, concebidas como atemporais e imutveis. Essa concepo oposta que se imps a partir do Renascimento o tempo no s uma dimenso crucial do mundo fsico como a fora que molda a histria individual e coletiva do homem. Em nada o romance to caracterstico de nossa cultura como na forma pela qual reflete essa orientao tpica do pensamento moderno (tempo). Forster considera o retrato da vida atravs do tempo como a funo distintiva que o romance acrescentou preocupao mais antiga da literatura pelo retrato da vida atravs dos valores. Necessidade que o homem moderno sente de uma forma literria capaz de abordar a totalidade da vida. Importncia que o romance atribuiu dimenso tempo, rompendo com a tradio literria anterior de usar histrias atemporais para refletir verdades morais imutveis. 4

Enredo do romance tambm difere da fico anterior, pois utiliza a experincia passada como a causa da ao presente (relao causal), substituindo os disfarces e as coincidncias, o que tende a dar ao romance uma estrutura muito mais coesa. Mais do que qualquer outro gnero literrio, o romance se interessou pelo desenvolvimento de suas personagens no curso do tempo. Papel do tempo na literatura antiga restrio da ao da tragdia a 24 horas revela a negao da importncia da dimenso temporal na vida humana. Implica que a verdade da existncia pode se revelar no espao de um dia como no espao de uma vida inteira. A roda do tempo revolve os mesmos exemplos eternamente aplicveis. Concepo a-histrica. Falta de interesse pelo detalhamento do tempo. A sequncia de acontecimentos situa-se num continuum de tempo como um fator dos relacionamentos humanos. Moderna noo de tempo final do sc. XVII. Estudo da Histria mais minucioso/objetivo e de uma compreenso mais profunda da diferena entre passado e presente. Defoe o 1 a utilizar esse novo enfoque do tempo nos seus romances. E) Espao O espao e o tempo so duas coordenadas necessrias no processo de individuao e particularizao da personagem. Na tragdia, na comdia e na narrativa o lugar era tradicionalmente quase to genrico e vago quanto o tempo. Defoe 1 dos escritores ingleses que visualizou o conjunto da narrativa como se esta se desenrolasse num ambiente fsico real. Detalhamento do ambiente. F) Autenticidade/Linguagem Todas as caractersticas do romance descritas contribuem para a consecuo de um objetivo que o romancista compartilha com o filsofo: a elaborao do que pretende ser um relato autntico das verdadeiras experincias individuais. Outras caractersticas tambm poderiam ser descritas, entre elas a mais importante talvez a adaptao do estilo da prosa a fim de dar uma impresso de absoluta autenticidade tambm se relaciona com uma das nfases metodolgicas distintivas do realismo filosfico. O moderno realismo logo se defronta com um problema semntico: nem todas as palavras representam objetos reais ou no os representam da mesma forma. Um exemplo a linguagem figurativa. A tradio estilstica clssica no se preocupava tanto com a correspondncia entre palavras e coisas quanto com as belezas extrnsecas que o uso da retrica poderia conferir. Ao contrrio, as intenes realistas eram na direo de criar uma prosa clara e fcil. 5

A funo da linguagem no romance muito mais referencial que em outras formas literrias. O gnero funciona mais pela apresentao exaustiva do que pela concentrao elegante. Esse fato explicaria por que o romance o mais traduzvel de todos os gneros. II Mudana mais ampla da civilizao ocidental At aqui, o autor tratou das principais analogias entre o realismo na filosofia e na literatura. Mas a filosofia uma coisa e a literatura outra. Tampouco as analogias dependem da hiptese do realismo filosfico ter suscitado o realismo no romance. Provavelmente houve certa influncia. Entretanto, tanto as inovaes filosficas quanto as literrias devem ser encaradas como manifestaes paralelas de uma mudana mais ampla. Vasta transformao da civilizao ocidental desde o Renascimento que substituiu a viso unificada de mundo da Idade Mdia por outra bem diferente, que nos apresenta um conjunto em evoluo de indivduos particulares, vivendo experincias particulares, em pocas e lugares particulares. Estilo narrativo especfico do romance soma das tcnicas literrias atravs das quais o romance imita a vida, seguindo os procedimentos adotados pelo realismo filosfico em sua tentativa de investigar e relatar a verdade. Contudo, tais procedimentos no se restringem filosofia. Na verdade, so adotados sempre que se investiga a relao entre qualquer descrio de um fato e a realidade, por exemplo, o jri de um tribunal. As expectativas deste, como as do leitor de um romance, coincidem sob muitos aspectos: querem conhecer todos os particulares de determinado caso, como poca e local da ocorrncia, exigem informaes sobre a identidade das partes envolvidas (nome e sobrenome), e tambm esperam que as testemunhas contem a histria com suas prprias palavras. O jri adota a viso circunstancial da vida, que a caracterstica do romance. O mtodo narrativo pelo qual o romance incorpora essa viso circunstancial da vida pode ser chamado seu realismo formal. Formal porque o termo realismo no se refere a nenhuma doutrina ou propsito literrio especfico, mas apenas a um conjunto de procedimentos narrativos que se encontram to comumente no romance e to raramente em outros gneros literrios, que podem ser considerados tpicos dessa forma. O realismo formal a expresso narrativa de uma premissa ou conveno bsica, de que o romance constitui um relato completo e autntico da experincia humana e, portanto, tem a obrigao de fornecer ao leitor detalhes da histria, como a individualidade dos agentes envolvidos, os particulares da poca e locais de suas aes detalhes que so apresentados atravs de um emprego da linguagem muito mais referencial do que comum em outras formas literrias. O realismo formal uma conveno. H diferenas importantes no grau em que as diferentes formas literrias imitam a realidade; e o realismo formal do romance permite uma imitao mais imediata da experincia individual situada num contexto temporal e espacial do que outras formas literrias. As convenes do romance exigem menos do pblico que a maioria das convenes literrias isso explicaria o fato da maioria dos leitores nos dois ltimos sculos ter encontrado no

romance a forma literria que melhor satisfaz seus anseios de uma estreita correspondncia entre a vida e a arte. Popularidade e qualidades literrias do romance. Defoe e Richardson no descobriram o realismo formal, apenas o aplicaram de maneira mais completa. O mnimo denominador comum do gnero romance: seu realismo formal.

2. O pblico leitor e o surgimento do romance O realismo formal do romance envolveu uma ampla ruptura com a tradio literria vigente. Vrios fatores contriburam para que essa ruptura ocorresse na Inglaterra antes que em outros pases, dentre eles a mudana que se processou no pblico leitor do sc. XVIII. Aborda sucintamente algumas das possveis relaes entre as mudanas na natureza e na organizao do pblico leitor e o surgimento do romance. I Notvel e crescente interesse popular pela leitura A maioria das bibliotecas circulares continha todo tipo de literatura, porm o romance constitua a principal atrao e sem dvida foi o gnero que mais contribuiu para ampliar o pblico leitor de fico ao longo do sculo. A literatura tendia a se tornar um entretenimento basicamente feminino, pois as mulheres tinham mais tempo livre. Seu divertimento era basicamente a leitura, porque elas no podiam participar das atividades masculinas, como poltica, negcios, administrao, caa e pesca. A mudana do centro de gravidade do pblico leitor provocou um efeito geral interessante para o surgimento do romance. A literatura do sc. XVIII se dirigia a um pblico mais amplo. Diminuiu a importncia daqueles leitores que dispunham de instruo e tempo ocioso suficiente e aumentou a importncia daqueles que desejavam uma forma mais fcil de entretenimento literrio. A leitura passou a ser vista cada vez mais como um prazer e uma distrao. Leitura rpida, desatenta, quase inconsciente: duas novas formas literrias, o romance e o jornal. II Assuntos abordados A maioria dos livros publicados no sc. XVIII, como nos sculos anteriores, refere-se a assuntos religiosos. Contudo essas vendas enormes no contradizem o fato de que os leitores do sc. XVIII tinham gostos cada vez mais laicos (populares). Meio termo entre os intelectuais e os menos instrudos, entre as belas letras e a orientao religiosa , talvez, a tendncia mais importante da literatura setecentista. 7

III Importncia literria dos livreiros, inclusive financeira Livreiros juntos com alguns impressores possuam ou controlavam todos os principais canais de opinio (jornais e revistas). Os livreiros tinham grande poder de influncia sobre autores e pblico. Transformaram a literatura em um produto. Se os livreiros pouco ou nada fizeram para promover o surgimento do romance, h alguns indcios de que, ao retirar a literatura da tutela dos mecenas e coloc-la sob o controle das leis de mercado, eles indiretamente contriburam para o desenvolvimento de uma das inovaes tcnicas caractersticas da nova forma suas copiosas descries e explicaes e possibilitaram a independncia dos escritores em relao tradio crtica clssica. Assim, outras consideraes adquiriram importncia, estimulando a prolixidade do autor: escrever de maneira bem explcita e at mesmo tautolgica podia ajudar os leitores menos instrudos e rendia mais, pois quem lhe pagava era o livreiro e no o mecenas rapidez e volume tendiam a se tornar virtudes econmicas. Aplicao de critrios econmicos produo literria favoreceu a prosa em detrimento do verso. A prosa era fcil prolixa, espontnea e dava maior compensao financeira; j a elegncia verbal, estrutura complexa e execuo cuidadosa tomavam muito tempo e podiam exigir numerosas alteraes. Defoe e Richardson no romperam com os critrios literrios clssicos apenas no estilo da prosa, mas em quase todos os aspectos de sua viso de mundo e das tcnicas pelas quais a transmitiram. Adicionem-se a isso as profundas mudanas no contexto social da literatura. Na Frana a cultura literria ainda se orientava para a corte; e essa a provvel razo pela qual foi na Inglaterra que o romance conseguiu romper mais cedo e de modo mais completo com os temas e o estilo da fico anterior. Defoe e Richardson, em funo de seus mltiplos contatos com tipografia, venda de livros e jornalismo, estavam bem a par dos novos interesses e aptides do pblico leitor.