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LA VOZ DE LOS MUERTOS Orson Scott Card

Ttulo original: Speaker or T!e Dead Traducci"n: Ra#ael Marn $%&'( Orson Scott Card $%&&) Ediciones *+ SA,+ *ail-n+ './0'00& *arcelona 1Espa2a3 Dep"sito legal: *,)4,&((/%&&' Edici"n digital de 5uestor Re6isi"n de Sadrac *uenos Aires+ 7ar8o de 9009

AL:U;OS <A*=TA;TES DE LA COLO;=A LUS=TA;=A

>en"logos 1Zenadores3 ?ipo @oao igueira Al6are83 LiBo 1LiBerdade :raCas a Deus igueira de Medici3 Miro 1Marcos Viadi7ir RiBeira 6on <esse3 Ouanda 1Ouanda 5uen!atta igueira Mucu7Bi3

>enoBi"logos 1*iologistas3 :usto 1Viadi7ir Tiago :uss7an3 Cida 1Ekaterina Maria Aparecida do ;orte 6on <esse/:uss7an3 ;o6in!a 1=6ano6a Santa Catarina 6on <esse3 Ela 1Ekaterina Elanora RiBeira 6on <esse3

:oBernadora *osDuin!a 1 aria Li7a Maria do *osDue3

OBispo ?eregrino 1Ar7Eo CeBola3

ABad F Superiora del Monasterio Do7 CristEo 1A7ai a Tudo7undo ?ara 5ue Deus 6os A7e CristEo3 Dona Crista 1Detestai o ?ecado e a8ei o Direito CristE3

LA AM=L=A =:UE=RA

?ipo 17, %&.' c,c,3 / ConceiCEo

?inpin!o 1@oEo3 / Maria 17, %&)(3 / LiBo 1%&)% / %&(G3 / *ruHin!a / *i7Ba 1ABenCoada3 ?atin!a 1=solde3 / RE 1To7Is3

Ouanda 1n, %&G%3 / C!ina 1n, %&G93 / Zin!a / ?rega

LA AM=L=A DE OS VE;ERADOS

:usto 17, %&)(3 / Cida 17,%&)(3

Mingo 17, %&)(3 / ;o6in!a 1n, %&)%3 / MarcEo 1Marcos Maria RiBeira3 17, %&403 A7ado 17, %&)(3 / :uti 17, %&)(3

Miro 1n, %&G%3 / Ela 1n, %&G93 / 5ui7 1n, %&GG3 1Este6Eo Rei3 / Ol!ado 1n, %&G'3 1Lauro Sulei7Eo3 / 5uara 1n, %&()3 1Le7BranCa das Milagres de @esus3 / :rego 1n, %&(.3 1:erEo :regorio3

Todas las #ec!as se re#ieren a los a2os transcurridos tras la adopci"n del C"digo Estelar,

;OTAS SO*RE ?RO;U;C=AC=J;

Tres lenguaKes !u7anos se utili8an en este liBro, El stark+ Due procede del ingl-s 1se representa en castellano en la traducci"n3, El n"rdico+ !aBlado en Trond!ei7+ e6olucionado del sueco, El portugu-s+ la lengua nati6a de Lusitania, Sin e7Bargo+ en cada 7undo+ los ni2os aprenden stark en la escuela desde el principio, El idio7a portugu-s+ inusitada7ente !er7oso cuando se !aBla en 6o8 alta+ es 7uF di#cil para los lectores por la peculiar pronunciaci"n de sus #one7as, Si no piensan ustedes en leer este liBro en 6o8 alta+ tal 6e8 se sientan 7Is c"7odos si tienen una idea general de c"7o se pronuncian los no7Bres F las #rases en portugu-s,

Las consonantes: Se pronuncian 7Is o 7enos tal co7o son+ con la eHcepci"n de la C Due suena sie7pre co7o LssM, Algunas eHcepciones son la K+ Due se pronuncia co7o la Ls!M+ F co7o LgM cuando 6a seguida de LeM o LiM, La r inicial F la doBle rr+ se pronuncian aproHi7ada7ente entre la L!M a7ericana F la Lc!M Fiddis!, Vocales: Las 6ocales se pronuncian 7Is o 7enos co7o son, AunDue real7ente !aF dos sonidos distintos para la a+ tres #or7as de pronunciar e 1-+ - F la e rIpida al #inal de una palaBra3 F otras tres de pronunciar la o, Co7Binaciones consonantes: La co7Binaci"n Ll!M co7o la LlliM en Nillia7O n!+ co7o la 2, La co7Binaci"n c! se pronuncia sie7pre co7o la s! inglesa, La co7Binaci"n Du+ cuando 6a seguida de e o de i+ se pronuncia co7o kO cuando 6a seguida por a+ o+ u+ suena co7o Du, Lo 7is7o sucede con gu, ?or tanto+ 5uara se pronuncia CU/A/RA+ 7ientras Due igueira se pronuncia i/:e/i/ra, Co7Binaciones 6ocales: Se pronuncian tal co7o suenan: ou+ a8+ e8+ eu, Vocales nasales: Una 6ocal o una co7Binaci"n 6ocal con tilde 1nor7al7ente ao o a3+ o la co7Binaci"n a7 al #inal de una palaBra son sie7pre nasales, Es decir+ se pronuncian co7o si la 6ocal ter7inase con el sonido ng, Ade7Is+ por lle6ar tilde+ la slaBa sie7pre 6a acentuada, ?or tanto+ el no7Bre MarcEo se pronuncia Mar/P"ung, Si les diKera Due cuando la t 6a antes de i suena co7o la c!+ F Due la d sigue el 7is7o 7odelo del sonido K en ingl-s+ o si les 7encionara Due la H sie7pre suena co7o s!+ eHcepto cuando suena co7o 8+ puede Due entonces renuncien por co7pleto a leer este liBro+ as Due no lo !ar-,

?RJLO:O

En el a2o %')0 despu-s de la #or7aci"n del Congreso Estelar+ una na6e roBot de eHploraci"n en6i" un 7ensaKe a tra6-s del ansiBle: el planeta Due estaBa in6estigando encaKaBa en los parI7etros de la 6ida !u7ana, El planeta 7Is cercano con proBle7as de poBlaci"n era *alaO as Due el Congreso Estelar les concedi" licencia para eHplorarlo, As pues+ los pri7eros !u7anos en 6er el nue6o 7undo #ueron portugueses por su lenguaKe+ Brasile2os por su cultura F cat"licos por su credo, En el a2o %''( dese7Barcaron de su lan8adera+ se estaBlecieron all F lla7aron al planeta Lusitania+ Due era el antiguo no7Bre de ?ortugal, Se pusieron a catalogar la #lora F la #auna, Cinco das 7Is tarde se dieron cuenta de Due los peDue2os ani7ales Due !aBitaBan los BosDues+ a los Due !aBan lla7ado porDuin!os+ o cerdis+ no eran real7ente ani7ales, ?or pri7era 6e8 desde el :enocidio de los =nsectores a 7anos del 7onstruo Ender+ los !u7anos !aBan encontrado 6ida aliengena inteligente, Los cerdis eran tecnol"gica7ente pri7iti6os+ pero usaBan !erra7ientas+ construan casas F !aBlaBan su propio lenguaKe, / Es otra oportunidad Due Dios nos !a o#recido / declar" el cardenal ?o de *a!a /, ?ode7os ser redi7idos de la destrucci"n de los insectores, Los 7ie7Bros del Congreso Estelar adoraBan a 7uc!os dioses+ o a ninguno+ pero estu6ieron de acuerdo con el Cardenal, Lusitania sera coloni8ada a partir de *a!a F+ por lo tanto+ BaKo licencia cat"lica+ co7o la tradici"n de7andaBa, ?ero la colonia nunca podra eHpandirse 7Is allI de un Irea li7itada o eHceder de una poBlaci"n deter7inada, Q deBa ce2irse+ soBre todo+ a una leF: Los cerdis no tenan Due ser 7olestados,

% / ?ipo

Qa Due no nos senti7os co7pleta7ente c"7odos con la idea de Due los !aBitantes del pueBlo 6ecino son tan !u7anos co7o nosotros+ es eHtre7ada7ente presuntuoso suponer Due pode7os 7irar alguna 6e8 a criaturas sociaBles Due deri6an de otras #or7as de e6oluci"n F no 6erlas co7o Bestias+ sino co7o !er7anosO no ri6ales+ sino co7pa2eros peregrinos 6iaKeros !acia el altar de la inteligencia,

Sin e7Bargo esto es lo Due Fo 6eo+ o deseara 6er, La di#erencia entre ra7an F 6arelse no estI en la criatura Ku8gada+ sino en la Due Ku8ga, Cuando declara7os ra7an a una especie aliengena+ eso no signi#ica Due !aFa aproBado un eHa7en de 7adure8 7oral, Signi#ica Due lo !e7os !ec!o nosotros, De7"stenes, LEpstola a los ra7lingsM,

Ra8 era a la 6e8 el 7Is proBle7Itico F el 7Is 6alioso de los peDueninos, Sie7pre estaBa all cada 6e8 Due ?ipo 6isitaBa su cal6ero+ F !aca todo lo posiBle para responder a las preguntas Due la leF le pro!iBa a ?ipo #or7ular, ?ipo dependa de -l / de7asiado+ proBaBle7ente /+ F aunDue Ra8 tonteaBa F KugaBa co7o el Ko6en irresponsaBle Due era+ ta7Bi-n oBser6aBa+ proBaBa F eHperi7entaBa, ?ipo sie7pre tena Due estar alerta ante las tra7pas Due Ra8 le tenda, Un 7o7ento antes+ Ra8 !aBa estado escalando los IrBoles+ agarrIndose a la corte8a con s"lo los arteKos de sus talones F sus 7uslos, En las 7anos lle6aBa dos palos / Los ?alos ?adres+ los lla7aBan /+ con los Due golpeaBa contra el IrBol de una 7anera arrt7ica F sa2uda 7ientras escalaBa, El ruido !i8o Due Mandac!u6a saliera de la casa de troncos, Lla7" a Ra8 en el LenguaKe de los Mac!os+ F a continuaci"n en portugu-s, / R?Sra BaiHo+ Bic!oT Varios cerdis de los alrededores+ al or el Kuego de palaBras en portugu-s+ eHpresaron su apreciaci"n #rotando sus 7uslos con rude8a, Eso produKo un sonido siBilante+ F Mandac!u6a dio un saltito en el aire agradeciendo sus aplausos, Ra8+ 7ientras tanto+ se inclin" !acia atrIs !asta Due pareci" Due se iBa a caer, Entonces se solt"+ dio una 6oltereta en el aire+ aterri8" soBre sus patas F dio unos cuantos Brincos sin trope8ar, / As Due eres un acr"Bata / diKo ?ipo, Ra8 se le acerc" contoneIndose, Era su 7anera de i7itar a los !u7anos, Era la #or7a 7Is e#ecti6a F ridcula+ porDue su !ocico aplastado pareca decidida7ente porcino, ;o era eHtra2o Due los !aBitantes de otros 7undos les lla7aran LcerdisM, Los pri7eros 6isitantes de este 7undo !aBan e7pe8ado a lla7arles as en sus pri7eros in#or7es+ allI en el '(+ F para cuando se #und" la Colonia Lusitania en %&9G+ el no7Bre Fa era ineludiBle, Los Hen"logos esparcidos por los Cien Mundos se re#eran a ellos co7o Llos aBorgenes lusitanosM+ aunDue ?ipo saBia per#ecta7ente Bien Due eso era si7ple7ente una cuesti"n de dignidad personal: eHcepto en sus papeles eruditos+ los Hen"logos les lla7aBan ta7Bi-n sin duda cerdis, En cuanto a ?ipo+ les lla7aBa peDueninos+ F a ellos pareca no i7portarles+ pues se lla7aBan a s 7is7os LLos ?eDue2osM, Sin e7Bargo+ con dignidad o sin ella+ no !aBa #or7a de negarlo, En 7o7entos co7o -ste+ Ra8 pareca un cerdo sosteni-ndose soBre sus patas traseras, / Acr"Bata / diKo Ra8+ intentando pronunciar la nue6a palaBra /, U5u- !iceV UTen-is una palaBra para la gente Due !ace esoV UAs Due !aF gente Due !ace eso co7o traBaKoV ?ipo suspir" sua6e7ente F congel" la sonrisa en su cara, La leF le pro!iBa estricta7ente di6ulgar in#or7aci"n soBre la sociedad !u7ana+ pues podra conta7inar la cultura porcina, Aun as+ Ra8 KugaBa constante7ente a eHpri7ir !asta la Wlti7a gota de cuanto i7plicaBa todo lo Due ?ipo deca, Esta 6e8+ sin e7Bargo+ ?ipo no poda ec!ar la culpa a nadie+ 7Is Due a s 7is7o+ por !aBer !ec!o una oBser6aci"n tonta Due aBra unas 6entanas innecesarias !acia la 6ida !u7ana, De 6e8 en cuando se encontraBa tan a gusto entre los peDueninos Due !aBlaBa de 7odo natural, Eso era sie7pre un peligro, ;o soF Bueno en este Kuego constante de sacar in#or7aci"n 7ientras intento no dar nada a ca7Bio, LiBo+ 7i silencioso !iKo+ Fa es 7Is discreto Due Fo+ F s"lo lle6a aprendiendo de 7i,,, UcuInto !ace Due cu7pli" los trece a2os,,,V Cuatro 7eses, / OKalI tu6iera arteKos en las piernas co7o 6osotros / diKo ?ipo /, La corte8a del IrBol 7e deKara la piel con6ertida en Kirones, / Eso nos dara 6ergXen8a a todos / Ra8 continuaBa en la postura eHpectante Due ?ipo supona Due era su #or7a de eHpresar una cierta ansiedad+ o Dui8Is un a6iso no 6erBal para Due otros peDueninos tu6ieran cautela, Ta7Bi-n poda ser un signo de 7iedo eHtre7o+ pero+ por lo Due ?ipo saBa+ nunca !aBa 6isto a un peDuenino sentir 7iedo eHtre7o, En cualDuier caso+ ?ipo !aBl" rIpida7ente para cal7arle, / ;o te preocupes, SoF de7asiado 6ieKo F Blando para escalar IrBoles de esa #or7a, Es 7eKor Due lo !agan 6uestros reto2os,

Q #uncion", El cuerpo de Ra8 se puso otra 6e8 en 7o6i7iento, / Me gusta suBir a los IrBoles, ?uedo 6erlo todo / Ra8 se plant" delante de ?ipo F acerc" su cara a la de -l /, UTraerIs la Bestia Due corre soBre la !ierBa sin tocar el sueloV Los otros no 7e creen cuando les digo Due !e 6isto una cosa as, Otra tra7pa, UC"7oV TW+ ?ipo+ un Hen"logo+ U6as a !u7illar a este indi6iduo de la co7unidad Due estIs estudiandoV UO te ce2irIs a la rgida leF dispuesta por el Congreso Estelar para lle6ar adelante este encuentroV <aBa pocos precedentes, Los otros Wnicos aliengenas inteligentes Due la !u7anidad !aBa conocido eran los insectores+ !aca tres 7il a2os+ F al #inal todos los insectores acaBaron 7uriendo, Esta 6e8+ el Congreso Estelar Duera asegurarse de Due si la !u7anidad #racasaBa+ sus errores #ueran en la direcci"n contraria, Mni7a in#or7aci"n, Mni7o contacto, Ra8 ad6irti" la duda F el cuidadoso silencio de ?ipo, / ;unca nos dices nada, ;os oBser6as F nos estudias+ pero nunca nos deKas pasar la 6erKa F entrar en tu poBlado para Due os oBser6e7os F os estudie7os, ?ipo contest" todo lo !onesta7ente Due pudo+ pero era 7Is i7portante ser cuidadoso Due !onesto, / Si aprend-is tan poco F nosotros aprende7os tanto+ Upor Du- 6osotros !aBlIis Fa stark F portugu-s 7ientras Fo 7e es#uer8o con 6uestro lenguaKeV / So7os 7Is listos, Entonces Ra8 se dio la 6uelta F gir" soBre su trasero para dar la espalda a ?ipo, / Vu-l6ete tras tu 6erKa / diKo, ?ipo se Dued" Duieto, ;o 7uF leKos+ LiBo intentaBa aprender de tres peDueninos c"7o con6ertan en paKa las enredaderas de 7erdona, LiBo le 6io F en un 7o7ento estu6o con -l+ listo para 7arc!arse, ?ipo le gui" sin decir una sola palaBra: Fa Due los peDueninos !aBlaBan con tanta #luide8 el lenguaKe !u7ano+ nunca discutan lo Due !aBan aprendido !asta Due estu6ieran dentro de la cerca, Les lle6" 7edia !ora llegar a casa+ F llo6a densa7ente cuando pasaron la 6erKa F ca7inaron a lo largo de la cara de la colina !acia la Estaci"n Zenador, UZenadorV ?ipo pens" en la palaBra 7ientras 7iraBa el peDue2o letrero soBre la puerta, La palaBra >E;OLO:O estaBa escrita en stark, LAs es co7o las lenguas ca7Bian / pens" ?ipo /, Si no #uera por el ansiBle+ Due proporciona co7unicaci"n instantInea entre los Cien Mundos+ posiBle7ente no podra7os 7antener un lenguaKe co7Wn, El 6iaKe interestelar es de7asiado raro F lento, El stark se #rag7entara en die8 7il dialectos dentro de un siglo, Sera interesante Due los ordenadores !icieran una proFecci"n de los ca7Bios lingXsticos en Lusitania+ si se per7itiera Due el stark decaFera F aBsorBiera el portugu-s,,, / ?adre / diKo LiBo, S"lo entonces ?ipo se dio cuenta de Due se !aBa detenido a die8 7etros de la estaci"n, Tangentes, Las 7eKores partes de 7i 6ida intelectual son tangenciales+ en Ireas #uera de 7i eHperiencia, Supongo Due es por causa de las regulaciones Due !an colocado en 7i Irea de eHperiencia Due 7e es i7posiBle saBer o co7prender nada, La ciencia de la Henologa contiene 7Is 7isterios Due la Santa Madre =glesia, Su !uella dactilar #ue su#iciente para aBrir la puerta, ?ipo saBa lo Due le esperaBa el resto de la tarde nada 7as entrar, ?asaran 6arias !oras de traBaKo en los ter7inales in#or7ando de todo lo Due !aBan !ec!o durante el encuentro de !oF, Despu-s+ ?ipo leera los apuntes de LiBo+ F LiBo los de ?ipo+ F cuando estu6ieran satis#ec!os+ ?ipo escriBira un Bre6e su7ario F entonces deKara Due los ordenadores traBaKaran a partir de a!+ rellenando las notas F tras7iti-ndolas instantInea7ente+ por ansiBle+ a los Hen"logos del resto de los Cien Mundos, MIs de un 7illar de cient#icos cuFa carrera consiste en estudiar la Wnica ra8a aliengena Due conoce7os+ F eHcepto por lo poco Due los sat-lites puedan descuBrir soBre esta especie arB"rea+ toda la in#or7aci"n Due oBtienen 7is colegas es la Due LiBo F Fo les en6ia7os, Esto es+ de#initi6a7ente+ una inter6enci"n 7ni7a, ?ero cuando ?ipo entr" en la estaci"n+ 6io de in7ediato Due no sera una tarde de traBaKo #ir7e pero relaKante, Dona CristI estaBa all+ 6estida con sus !IBitos de 7onKa, U<aBa proBle7as en la escuela con alguno de los c!icos 7Is K"6enesV / ;o+ no / diKo Dona CristI /, Todos tus !iKos lo !acen 7uF Bien+ eHcepto -ste+ Due 7e parece de7asiado Ko6en para estar traBaKando aDu F no en el colegio+ aunDue sea de aprendi8,

LiBo no diKo nada, LUna saBia decisi"nM+ pens" ?ipo, Dona CristI era una 7uKer Ko6en+ Brillante F e7prendedora+ Dui8Is incluso !er7osa+ pero era antes Due nada una 7onKa de la orden de los il!os da Mente de Cristo, ;o era agradaBle conte7plarla cuando estaBa en#adada por la ignorancia F la estupide8, Era sorprendente el nW7ero de personas Bastante inteligentes cuFa ignorancia F estupide8 se !aBan #undido consideraBle7ente ante el #uego de su desd-n, El silencio+ LiBo+ es una poltica Due te !arI 7uc!o Bien, / ;o estoF para !aBlar de ninguno de tus !iKos / diKo Dona CristI /, EstoF aDu por ;o6in!a, Dona CristI no tu6o Due 7encionar apellidos, Todo el 7undo conoca a ;o6in!a, La terriBle Descolada !aBa acaBado sola7ente oc!o a2os antes, La plaga !aBa a7ena8ado con aniDuilar la colonia antes de Due tu6iera oportunidad de ponerse en pieO el re7edio #ue descuBierto por el padre F la 7adre de ;o6in!a+ :usto F Cida+ los dos HenoBi"logos, Era una trIgica irona Due descuBrieran la causa de la en#er7edad F su trata7iento+ de7asiado tarde para poder sal6arla, El suFo #ue el Wlti7o #uneral de la Descolada, ?ipo recordaBa clara7ente a la peDue2a ;o6in!a+ all de pie+ agarrada de la 7ano de la alcaldesa *osDuin!a 7ientras el oBispo ?eregrino deca la 7isa del #uneral, ;o+ no agarrada de la 7ano de la alcaldesa, La i7agen 6ol6i" a su 7ente F+ con ella+ el 7odo en Due se sinti", U5u- es lo Due estI pensandoV+ record" Due se preguntaBa, Es el #uneral de sus padres+ es la Wlti7a super6i6iente de su #a7iliaO sin e7Bargo+ puede 6er a su alrededor la gran alegra de la gente de esta colonia, @o6en co7o es+ Uco7prende Due nuestra alegra es el 7eKor triButo a sus padresV Se es#or8aron al 7IHi7o F tu6ieron -Hito+ encontraron nuestra sal6aci"n antes de 7orirO esta7os aDu para celeBrar el gran regalo Due nos !icieron, ?ero para ti+ ;o6in!a+ es la 7uerte de tus padres+ igual Due la de tus !er7anos anterior7ente, 5uinientos 7uertos+ F 7Is de Duinientas 7isas por ellos en esta colonia+ a lo largo de los Wlti7os seis 7eses+ F todas ellas celeBradas en una at7"s#era de 7iedo+ pena F desesperaci"n, A!ora+ cuando tus padres !an 7uerto+ el 7iedo+ la pena F la desesperaci"n no son 7enores para ti de lo Due #ueron antes,,, pero nadie 7Is co7parte tu dolor, Es el ali6io del dolor lo Due !aF en la 7aFora de nuestras 7entes, Mientras la oBser6aBa F trataBa de i7aginar sus senti7ientos+ s"lo consigui" re7e7orar su propia pena por la 7uerte de su !iKa+ Mara+ de siete a2os+ Barrida por el 6iento de la 7uerte Due cuBri" su cuerpo de tu7ores cancerosos F grandes !ongos Due pudran su carne, Con un 7ie7Bro nue6o+ ni Bra8o ni pierna+ surgido de su cadera+ 7ientras la carne se le caa de los pies F la caBe8a F deKaBa los !uesos desnudos+ F su Brillante 7ente per7aneca in7isericorde7ente alerta+ capa8 de sentir todo lo Due le pasaBa+ !asta Due tu6o Due gritar a Dios suplicIndole Due la deKara 7orir, ?ipo record" eso+ F entonces record" su 7isa de r-Duie7+ co7partida con otras cinco 6cti7as, Mientras per7aneca all+ arrodillado con su esposa F sus !iKos super6i6ientes+ !aBa sentido la per#ecta unidad de la gente en la Catedral, SaBa Due su dolor era el dolor de todo el 7undo+ Due a tra6-s de la p-rdida de su !iKa 7aFor DuedaBa unido a su co7unidad con los inseparaBles la8os de la pena+ F para -l era un consuelo+ algo a lo Due a#errarse, Era as c"7o la pena tena Due ser+ un la7ento pWBlico, La peDue2a ;o6in!a no tu6o nada de eso, Su dolor !aBa sido+ si era posiBle+ aWn peor Due el de ?ipo, Al 7enos a -l no le !aBan deKado sin #a7ilia+ F era un adulto+ no una c!iDuilla aterrori8ada por la sWBita p-rdida de los ci7ientos de su 6ida, En su pena no se senta 7Is unida a la co7unidad+ sino eHcluida de ella, <oF todo el 7undo se alegraBa+ eHcepto ella, <oF todo el 7undo alaBaBa a sus padresO s"lo ella lloraBa por ellos, <uBiera sido 7eKor Due nunca !uBieran encontrado la cura para los otros con tal de Due !uBieran conser6ado la 6ida, Su aisla7iento era tan intenso Due ?ipo pudo sentirlo desde donde estaBa, ;o6in!a se solt" de la 7ano de la alcaldesa en cuanto pudo, Sus lIgri7as se secaron a 7edida Due la 7isa continuaBa, Al #inal+ per7aneci" en silencio+ co7o un prisionero Due re!Wsa cooperar con sus captores, El cora8"n de ?ipo sangr" por ella, Sin e7Bargo saBa Due aunDue lo intentara+ nunca podra ocultar su propia alegra por el #inal de la Descolada+ su regociKo+ porDue no le arreBatara a ninguno de sus otros !iKos, Ella lo 6era: su es#uer8o por recon#ortara sera una Burla+ la apartara aWn 7as, Despu-s de la 7isa+ ;o6in!a ca7in" en a7arga soledad entre la 7ultitud de gente llena de Buenas intenciones+ Due cruel7ente le deca Due sus padres segura7ente serian ele6ados a los altares F se sentaran a la derec!a de Dios ?adre, U5u- clase de consuelo es -se para un ni2oV ?ipo le susurr" a su esposa: / ;unca nos perdonarI por lo de !oF, / U?erdonarV / ConceiCEo no era una de esas esposas Due in7ediata7ente co7prenden la cadena de pensa7ientos de su 7arido /, ;o !e7os 7atado a sus padres, / ?ero todos nos alegra7os !oF+ UnoV ;unca nos perdonarI por esto, / 5u- tontera, Ella toda6a no co7prende, Es de7asiado Ko6en, Ella co7prende / pens" ?ipo /, U;o co7prenda las cosas Mara cuando era aWn 7Is peDue2a de lo Due ;o6in!a lo era a!oraV

A 7edida Due los a2os #ueron pasando / oc!o a2os Fa / la !aBa 6isto de 6e8 en cuando, Tena la edad de su !iKo LiBo+ F eso Duera decir Due !asta Due -ste cu7pli" los trece a2os estu6ieron Kuntos en 7uc!as de las clases, La oa dar clases F c!arlas ocasionales+ Kunto con otros ni2os, <aBa una elegancia en su pensa7iento+ una intensidad en su claride8 de ideas Due le sorprendi", Al 7is7o tie7po+ ella pareca co7pleta7ente #ra+ total7ente apartada de todos los de7Is, El propio !iKo de ?ipo+ LiBo+ era t7ido+ pero aun as tena 6arios a7igos+ F se !aBa ganado el a#ecto de sus pro#esores, ;o6in!a+ sin e7Bargo+ no tena ningWn a7igo+ nadie con Duien co7partir una 7irada despu-s de un 7o7ento de triun#o, ;o !aBa ningWn pro#esor a Duien le gustara de 6erdad+ porDue re!usaBa corresponder, / EstI parali8ada e7ocional7ente / le diKo una 6e8 Dona CristI cuando ?ipo le pregunt" por ella /, ;o !aF 7anera de entrar en contacto con ella, @ura Due es per#ecta7ente #eli8+ F Due no 6e ninguna necesidad de ca7Bio, A!ora Dona CristI !aBa 6enido a la Estaci"n Zenador para !aBlarle a ?ipo de ;o6in!a, U?or Du- a ?ipoV S"lo poda suponer una ra8"n para Due la principal responsaBle de la escuela 6iniera a !aBlar con -l soBre esta !u-r#ana particular, / UDeBo entender Due en todos los a2os Due !as tenido a ;o6in!a en tu escuela soF la Wnica persona Due !a preguntado por ellaV / La Wnica persona no / diKo ella /, Todo el 7undo se interes" por ella !ace un par de a2os+ cuando el ?apa Beati#ic" a sus padres, Todo el 7undo le preguntaBa si la !iKa de :usto F de Cida+ Os Venerados+ !aBa ad6ertido alguna 6e8 algWn !ec!o 7ilagroso asociado con sus padres+ tal co7o !aBan !ec!o otras 7uc!as personas, / ULe preguntaBan eso de 6erdadV / <uBo ru7ores+ F el oBispo ?eregrino tu6o Due in6estigar / Dona se en6ar" un poco al !aBlar del Ko6en lder espiritual de la Colonia Lusitania+ pues se deca Due la KerarDua nunca se !aBa lle6ado Bien con la orden de los il!os da Mente de Cristo /, La respuesta Due dio ;o6in!a #ue 7uF ilustrati6a, / Lo i7agino, / DiKo+ 7Is o 7enos+ Due si sus padres estu6ieran escuc!ando de 6erdad sus oraciones F tu6ieran de 6erdad alguna in#luencia en el cielo para Due se cu7plieran sus deseos+ Upor Du- entonces no !aBan atendido a sus oraciones para Due regresaran de la tu7BaV DiKo Due eso sera un 7ilagro Wtil+ F !aF precedentes, Si Os Venerados tu6ieran el poder de !acer 7ilagros+ entonces esto tendra Due signi#icar Due no la a7aBan lo Bastante para responder a sus plegarias, ?re#era creer Due sus padres aWn la a7aBan F Due si7ple7ente no tenan el poder para actuar, / Una so#ista nata / diKo ?ipo, / So#ista F eHperta en culpa: le diKo al oBispo Due si el ?apa declaraBa a sus padres 6eneraBles+ sera igual Due si la =glesia diKera Due sus padres la odiaBan, La petici"n de la canoni8aci"n de sus padres proBaBa Due Lusitania la despreciaBaO si se conceda+ sera la prueBa de Due la propia =glesia era despreciaBle, El oBispo ?eregrino se Dued" Blanco, / Veo Due en6i" la petici"n de todas #or7as, / ?or el Bien de la co7unidad, Q !uBo todos esos 7ilagros, / Alguien toca el altar F un dolor de caBe8a desaparece F gritan RMilagroT ROs santos 7e aBenCara7T RMilagroT RLos santos 7e !an BendecidoT / SaBes Due la Santa Sede reDuiere 7ilagros 7Is sustanciales Due eso, ?ero no i7porta, El ?apa graciosa7ente nos per7iti" lla7ar Milagro a nuestra ciudad+ F a!ora i7agino Due cada 6e8 Due alguien pronuncia ese no7Bre+ ;o6in!a arde un poco 7Is con su #uria interna, / O se 6uel6e 7Is #ra, Uno nunca saBe Du- tipo de te7peratura produce una cosa co7o esa, / De todas #or7as+ ?ipo+ no eres el Wnico Due !a preguntado por ella, ?ero eres el Wnico Due !a preguntado por ella 7is7a F por su propio Bien+ no por causa de sus santos F adorados padres, Era triste pensar Due+ a eHcepci"n de los il!os+ Duienes dirigan las escuelas de Lusitania+ no !uBiera !aBido 7Is preocupaci"n por la ni2a Due los peDue2os Brotes de atenci"n Due ?ipo !aBa desperdigado a lo largo de los a2os, / Tiene un a7igo / diKo LiBo, ?ipo !aBa ol6idado Due su !iKo estaBa all, LiBo era tan callado Due era #Icil pasar por alto su presencia, Dona CristI ta7Bi-n pareca sorprendida,

/ Creo+ LiBo+ Due so7os indiscretos al !aBlar de una de tus co7pa2eras de colegio de esta 7anera / diKo, / A!ora soF aprendi8 de Zenador / le record" LiBo, Lo Due Duera decir Due Fa no estaBa en la escuela, / U5ui-n es su a7igoV / pregunt" ?ipo, / MarcIo, / Marcos RiBera / eHplic" Dona CristI /, El c!ico alto,,, / A!+ s+ el Due parece una caBra, / Es un c!ico #uerte / diKo Dona CristI ?ero nunca !e ad6ertido ninguna a7istad entre ellos, / Una 6e8+ cuando MarcEo #ue acusado de algo+ ella lo 6io F !aBl" en su #a6or, / <aces una interpretaci"n generosa del asunto+ LiBo / diKo Dona CristI /, Creo Due es 7Is apropiado decir Due !aBl" en contra de los c!icos Due lo !icieron de 6erdad F estaBan intentando ec!arle la culpa a -l, / MarcEo no lo 6e de esa #or7a / respondi" LiBo /, Me !e dado cuenta un par de 6eces por la #or7a en Due la oBser6a, ;o es 7uc!o+ pero !aF alguien a Duien le agrada, / UTe agrada a tiV / le pregunt" ?ipo, LiBo guard" silencio un 7o7ento, ?ipo saBa lo Due aDuello Duera decir, Se estaBa eHa7inando para encontrar una respuesta, ;o la respuesta Due pensaBa sera la 7Is adecuada para atraer el #a6or de un adulto+ ni la Due pro6ocara su ira: los dos tipos de #alacias Due la 7aFora de los c!icos de su edad se co7placan en o#recer, Se estaBa autoeHa7inando para descuBrir la 6erdad, / Creo Due co7prendo Due no Duiera agradar a la gente / diKo LiBo /, Co7o si ella #uera un 6isitante Due espera 6ol6er a casa algWn da, Dona CristI asinti" gra6e7ente, / S+ es eHacta7ente as, Eso es eHacta7ente lo Due parece, ?ero a!ora+ LiBo+ deBe7os poner #in a nuestra indiscreci"n pidi-ndote Due te 7arc!es 7ientras nosotros,,, Se 7arc!" antes de Due acaBara la #rase, <i8o un rIpido 7o6i7iento con la caBe8a F o#reci" una 7edia sonrisa Due deca s+ lo co7prendo+ F un 7o6i7iento tan sigiloso Due con6irti" su salida en la prueBa 7Is elocuente de su discreci"n+ Due si !uBiera argu7entado Due Duera Duedarse, Con esto+ ?ipo supo Due estaBa 7olesto por Due le pidieran Due se 7arc!ase: tena una #or7a de lograr Due los adultos se sintieran 6aga7ente in7aduros en co7paraci"n con -l, / ?ipo / diKo la superiora /+ 7e !a pedido Due se la eHa7ine antes de tie7po para to7ar el puesto de sus padres co7o HenoBi"loga, ?ipo al8" una ceKa, / Dice Due !a estado estudiando la 7ateria intensa7ente desde Due era una ni2a peDue2a, 5ue estI lista para e7pe8ar a traBaKar in7ediata7ente+ sin aprendi8aKe, / Tiene trece a2os+ UnoV / <aF precedentes, Muc!os se !an presentado a esas prueBas antes, Uno incluso aproB" siendo 7Is Ko6en Due ella, ue !ace doscientos a2os+ pero se per7iti", El oBispo ?eregrino estI en contra+ por supuesto+ pero la alcaldesa *osDuin!a+ Bendito sea su cora8"n prIctico+ !a se2alado Due Lusitania necesita un HenoBi"logo con urgencia, ;ecesita7os poner 7anos a la oBra en el asunto de desarrollar nue6os Brotes de 6ida 6egetal+ para Due poda7os tener un poco de 6ariedad decente en nuestra dieta F cosec!as 7uc!o 7eKores, Sus propias palaBras #ueron: L;o 7e i7porta Due sea una ni2a+ necesita7os una HenoBi"loga,M / UQ Duieres Due super6ise su eHa7enV / Si #ueras tan a7aBle,,, / Me encantarI !acerlo,

/ Les diKe Due te gustara, / Con#ieso Due tengo 7is 7oti6os, / USV / DeBera !aBer !ec!o 7Is por la ni2a, Me gustara 6er Due no es de7asiado tarde para e7pe8ar, Dona CristI se ec!" a rer, / O!+ ?ipo+ 7e alegra Due lo intentes, ?ero cr-e7e+ Duerido a7igo+ alcan8ar su cora8"n es co7o Ba2arse en !ielo, / Lo i7agino, =7agino Due la persona Due intente acercIrsele se sienta as, U?ero c"7o se siente ellaV ra co7o es+ segura7ente por dentro deBe arder co7o el #uego, / Eres un poeta / diKo Dona CristI, ;o !aBa irona en su 6o8, 5uera decir eso 7is7o /, ULos cerdis co7prenden Due les !e7os en6iado al 7eKor de los nuestros co7o e7BaKadorV / <e intentado decrselo+ pero se 7antienen esc-pticos, / Te la en6iar- 7a2ana, Te lo ad6ierto: espera eHa7inarse #ra7ente+ F resistirI cualDuier intento por tu parte de preeHa7inarla, ?ipo sonri", / Me preocupa 7uc!o 7Is lo Due sucederI despu-s de Due se eHa7ine, Si suspende+ tendrI proBle7as, Si aprueBa+ entonces los proBle7as e7pe8aran para 7i, / U?or Du-V / LiBo 7e insistirI en eHa7inarse antes de tie7po para Zenador, Q si lo !ace+ entonces no !aBrI ra8"n para Due no 7e 6aFa a casa+ 7e !aga un o6illo F 7uera, / Eres un loco ro7Intico+ ?ipo, Si !aF alguien en Milagro capa8 de aceptar a su !iKo de trece a2os co7o colega+ -se eres tW, Despu-s de Due la 7onKa se 7arc!ara+ ?ipo F LiBo traBaKaron Kuntos+ co7o de costu7Bre+ registrando los sucesos del da con los peDueninos, ?ipo co7par" el traBaKo de LiBo+ su #or7a de pensar+ sus re#leHiones+ sus actitudes+ con las de aDuellos estudiantes graduados Due !aBa conocido en la Uni6ersidad antes de unirse a la Colonia Lusitania, ?oda ser peDue2o+ F !aBa aWn 7uc!a teora F 7uc!os conoci7ientos Due tena Due aprender+ pero Fa era un aut-ntico cient#ico en su 7-todo+ F un !u7anista de cora8"n, Cuando el traBaKo de la tarde ter7in" F 6ol6ieron a casa Kuntos a la lu8 de la grande F resplandeciente Luna de Lusitania+ ?ipo !aBa decidido Due LiBo Fa 7ereca ser tratado co7o un colega+ se eHa7inara o no, Los tests+ de todas #or7as+ no podan 7edir las cosas Due real7ente contaBan, Q+ le gustara a ;o6in!a o no+ ?ipo intentara descuBrir si ella tena las cualidades+ tan di#ciles de 7edir+ propias de un cient#icoO si no las tena+ entonces !ara Due no se presentara a los eHI7enes+ por 7uc!os !ec!os Due !uBiera 7e7ori8ado, ?ipo iBa a pon-rselo di#cil, ;o6in!a saBa c"7o actuaBan los adultos cuando planeaBan no !acer las cosas tal co7o ella Duera+ pero no deseaBa ni una pelea ni portarse 7al, ?or supuesto+ poda eHa7inarse, ?ero no !aBa ra8"n para apresurarse+ Lto7-7onos algo de tie7po+ asegur-7onos de Due tendrIs -Hito al pri7er intentoM, ;o6in!a no Duera esperar, ;o6in!a estaBa lista, / Saltar- todos los oBstIculos Due usted Duiera / diKo, La cara de -l se torn" #ra, Sus caras sie7pre lo !acan, Eso estaBa Bien, La #rialdad no le i7portaBa, ?odra !acer Due se !elaran !asta la 7uerte, / ;o Duiero Due saltes ningWn oBstIculo, / Lo Wnico Due le pido es Due los coloDue todos en una #ila para Due pueda saltarlos con rapide8, ;o Duiero Due esto dure das F das, Yl la 7ir" pensati6a7ente durante un 7o7ento,

/ Tienes 7uc!a prisa, / EstoF preparada, El C"digo Estelar 7e per7ite desa#iar la prueBa en cualDuier 7o7ento, Es un asunto entre el Congreso Estelar F Fo+ F no !e podido encontrar ningWn sitio en donde se diga Due un Hen"logo no pueda intentar adi6inar las intenciones de la O#icina de EHI7enes =nterplanetarios, / Entonces no !as ledo con atenci"n, / La Wnica cosa Due necesito para !acer la prueBa antes de tener los diecis-is a2os es la autori8aci"n de 7i tutor legal, ;o tengo ninguno, / Al contrario / diKo ?ipo /, La alcaldesa *osDuin!a !a sido tu tutora legal desde el da en Due 7urieron tus padres, / Q estu6o de acuerdo en Due podra !acer la prueBa, / Sie7pre F cuando 6inieras a 7i, ;o6in!a 6io la intensa 7irada en los oKos de -l, ;o conoca a ?ipo+ as Due pens" Due era la 7irada Due !aBa 6isto en tantos otros oKos+ el deseo de do7inarla+ de 7andar soBre ella+ el deseo de reducir su deter7inaci"n F ro7per su independencia+ el deseo de !acer Due se rindiera, Del !ielo al #uego en un instante, / U5u- saBe usted de HenoBiologaV RS"lo sale F !aBla con los cerdis+ ni siDuiera !a e7pe8ado a co7prender c"7o #uncionan sus genesT U5ui-n es usted para Ku8gar7eV Lusitania necesita un HenoBi"logo+ F lle6an oc!o a2os sin ninguno, RQ Duiere Due esperen aWn 7Is tie7po s"lo para poder tener el controlT ?ara su sorpresa+ el !o7Bre no se acalor"+ no se Bati" en retirada, ;i siDuiera le contest" airada7ente, ue co7o si ella no !uBiera !aBlado, / Qa 6eo Due es por tu gran a7or a la gente de Lusitania por lo Due deseas ser HenoBi"loga / diKo -l /, Al 6er el inter-s pWBlico+ te !as sacri#icado F preparado para dedicarte desde te7prana edad a una 6ida de ser6icio altruista, ?areca aBsurdo orle decir eso, Q no era as c"7o ella se senta, / U;o es una Buena ra8"nV / Si #uera cierta+ sera Bastante Buena, / UMe estI lla7ando 7entirosaV / Tus propias palaBras te !an lla7ado 7entirosa, <as !aBlado de lo 7uc!o Due ellos+ la gente de Lusitania+ te necesitan, ?ero tW 6i6es entre nosotros, <as 6i6ido entre nosotros toda tu 6ida, EstIs dispuesta a sacri#icarte por nosotros+ F sin e7Bargo no te sientes parte de esta co7unidad, De 7odo Due -l no era co7o los adultos Due sie7pre crean las 7entiras+ 7ientras la !icieran parecer la ni2a Due Dueran Due #uera, / U?or Du- tendra Due sentir7e parte de la co7unidadV ;o lo soF, Yl asinti" con gra6edad+ co7o si considerara su respuesta, / UA Du- co7unidad pertenecesV / Los cerdis son la otra Wnica co7unidad de Lusitania+ F no 7e !an en6iado a! #uera con los adoradores de IrBoles, / <aF 7Is co7unidades en Lusitania, ?or eKe7plo+ eres estudiante,,, <aF una co7unidad de estudiantes, / ?ara 7+ no, / Lo s-, ;o tienes a7igos+ no tienes ninguna relaci"n nti7a con nadie, Acudes a 7isa pero nunca te con#iesas+ estIs co7pleta7ente al 7argen de todo lo Due signi#ica estar en contacto con la 6ida de esta colonia en todo lo Due es posiBle+ no tocas la 6ida de la ra8a !u7ana en ningWn punto, E6idente7ente+ 6i6es en un aisla7iento co7pleto, ;o6in!a no estaBa preparada para esto, Yl estaBa no7Brando el dolor suBFacente de su 6ida+ F ella no tena dispuesta una estrategia para en#rentarse a eso,

/ Si lo !ago as+ no es culpa 7a, / Lo s-, S- d"nde e7pe8"+ F s- de Dui-n #ue el #allo Due continWa !asta !oF, / UMoV / Mo, Q de todos los de7Is, ?ero 7o soBre todo+ porDue saBa lo Due te pasaBa F no diKe nada, <asta !oF, / RQ !oF 6a a separar7e de la Wnica cosa Due 7e i7porta en la 6idaT RMuc!as gracias por su co7pasi"nT Una 6e8 7Is -l asinti" sole7ne7ente+ co7o si aceptara F reconociera la ir"nica gratitud, / En un sentido+ ;o6in!a+ no i7porta Due no #uera culpa tuFa, ?orDue la ciudad de Milagro es una co7unidad+ F tanto si te !a tratado 7al co7o si no+ aWn deBe actuar co7o !acen todas las co7unidades+ proporcionar la 7aFor #elicidad posiBle para todos sus 7ie7Bros, / Lo Due Duiere decir+ todo el 7undo en Lusitania eHcepto Fo,,, F los cerdis, / El HenoBi"logo es 7uF i7portante en una colonia+ especial7ente en una co7o -sta+ rodeada por una cerca Due li7ita para sie7pre nuestro creci7iento, ;uestro HenoBi"logo deBe encontrar el 7odo de culti6ar 7Is protenas e !idratos de carBono por !ectIrea+ lo Due signi#ica alterar gen-tica7ente el trigo F las patatas tradas de la Tierra para !acer,,, / ?ara !acer posiBle el uso 7IHi7o de los nutrientes disponiBles en el entorno lusitano, UCree Due pienso presentar7e al eHa7en sin saBer cuIl serI el traBaKo de 7i 6idaV / El traBaKo de tu 6ida es dedicarte a 7eKorar la 6ida de la gente a la Due desprecias, A!ora ;o6in!a 6io la tra7pa Due -l le !aBa dispuesto, <aBa aparecido de7asiado tarde, / UDe 7odo Due piensa Due un HenoBi"logo no puede !acer su traBaKo a 7enos Due a7e a la gente Due usa las cosas Due una !aceV / ;o 7e i7porta si nos a7as o no, Lo Due tengo Due saBer es lo Due Duieres real7ente, ?or Du- tienes tanto inter-s en !acer esto, / ?sicologa BIsica, Mis padres 7urieron en este traBaKo+ F por tanto intento ocupar su puesto, / Tal 6e8 s / diKo ?ipo /, Q tal 6e8 no, Lo Due Duiero saBer+ ;o6in!a+ lo Due tengo Due saBer antes de deKarte !acer la prueBa es a Du- co7unidad perteneces, / RQa lo !a dic!o usted antesT R;o pertene8co a ningunaT / =7posiBle, Cada persona estI de#inida por las co7unidades a las Due pertenece F a las Due no pertenece, Qo tengo una serie de de#iniciones positi6as F otra negati6a, ?ero todas tus de#iniciones son negati6as, ?odra !acer una lista in#inita de las cosas Due no eres, ?ero una persona Due cree real7ente Due no pertenece a ninguna co7unidad+ in6ariaBle7ente acaBa con su 6ida+ Bien 7atando su cuerpo+ Bien perdiendo su identidad F 6ol6i-ndose loca, / Ysa soF Fo, Loca !asta la ra8, / Loca+ no, OBsesionada por un sentido del prop"sito Due es preocupante, Si !aces esa prueBa la aproBarIs, ?ero antes de deKarte Due te presentes a ella+ tengo Due saBerlo: Uen Du- te con6ertirIs cuando la aprueBesV UEn DucreesV UDe Du- eres parteV U?or Du- te preocupasV U5u- es lo Due a7asV / ;ada de este o de otro 7undo, / ;o te creo, / R;unca !e conocido a ningWn !o7Bre Bueno o a ninguna Buena 7uKer eHcepto 7is padres+ F estIn 7uertosT E incluso ellos, ;adie co7prende nada, / TW, / SoF parte de algo+ UnoV ?ero nadie co7prende nada+ ni siDuiera usted+ Due pretende ser tan saBio F co7pasi6o+ pero s"lo 7e !ace llorar as porDue tiene el poder para i7pedir Due !aga lo Due Duiero !acer,,,

/ Q eso no es la HenoBiologa, / RS Due lo esT REs una parte+ al 7enosT / UQ cuIl es el restoV / Lo Due usted es, Lo Due !ace, ;o s"lo lo estI !aciendo 7al+ lo estI !aciendo de 7anera estWpida, / >enoBi"logo F Hen"logo, / Co7etieron un estWpido error cuando crearon una nue6a ciencia para estudiar a los cerdis, ueron un pu2ado de antrop"logos 6ieKos F cansados Due se pusieron un so7Brero nue6o F se lla7aron a s 7is7os Hen"logos, R?ero no se puede co7prender a los cerdis sola7ente oBser6ando la 7anera c"7o se co7portanT R?ro6ienen de una e6oluci"n di#erenteT <aF Due co7prender sus genes+ lo Due !aF en el interior de sus c-lulas, Q en las c-lulas de los otros ani7ales ta7Bi-n+ porDue no se les puede estudiar solos+ nadie 6i6e en aisla7iento,,, ;o 7e des ser7ones / pens" ?ipo /, Di7e lo Due sientes, Q para pro6ocar Due #uera 7Is e7ocional+ susurr": / EHcepto tW, uncion", Del #ro desd-n ella pas" a una calurosa de#ensi6a, / R;unca los co7prenderIT R?ero Fo sT / U5u- te interesa de ellosV U5u- son los cerdis para tiV / ;o podra co7prenderlo nunca, Es usted un Buen cat"lico / pronunci" esta palaBra con desd-n /, Es un liBro Due estI en el Zndice, La cara de ?ipo se ilu7in" de una co7prensi"n repentina, / La Reina Col7ena F el <ege7"n, / Vi6i" !ace tres 7il a2os+ DuienDuiera Due #uese+ el Due se lla7aBa a s 7is7o el ?orta6o8 de los Muertos, R?ero co7prendi" a los insectoresT Los aniDuila7os a todos+ a la Wnica ra8a aliengena Due conoca7os+ los 7ata7os a todos+ pero -l co7prendi", / Q tW Duieres escriBir la !istoria de los cerdis de la 7is7a #or7a Due el ?orta6o8 original escriBi" la !istoria de los insectores, / ?or la #or7a en Due lo dice+ parece tan #Icil co7o !acer un traBaKo para la escuela, ;o saBe lo Due cost" escriBir la Reina Col7ena F el <ege7"n, La agona Due soport",,, i7aginarse dentro de una 7ente aliengena+ F salir de ella lleno de a7or por la gran criatura Due destrui7os, Vi6i" en el 7is7o tie7po Due el peor ser !u7ano Due !aFa 6i6ido Ka7Is+ Ender el :enocida+ el Due destruF" a los insectores,,, e !i8o todo lo posiBle para des!acer lo Due Ender !aBa !ec!o, El ?orta6o8 de los Muertos intent" de6ol6erlos a la 6ida,,, / ?ero no pudo, / RLo !i8oT RLogr" Due 6i6ieran de nue6o+ lo saBra si !uBiera ledo el liBroT ;o s- 7uc!o soBre @esWs+ escuc!o al oBispo ?eregrino F no creo Due tenga poder para sanar las llagas o perdonar un 7iligra7o de culpa, ?ero el ?orta6o8 de los Muertos !i8o Due la reina / col7ena 6ol6iera a la 6ida, / UQ entonces d"nde estIV / REstI aDuT RDentro de 7T Yl asinti", / Ta7Bi-n !aF alguien 7Is en tu interior, El ?orta6o8 de los Muertos, Eso es lo Due Duieres ser, / Es la Wnica !istoria 6erdadera Due !e odo, La Wnica Due 7e i7porta, UEs eso lo Due Duera orV U5ue soF una !ereKeV UQ Due todo el traBaKo de 7i 6ida 6a a ser a2adir otro liBro al Zndice de 6erdades cuFa lectura los Buenos cat"licos tienen pro!iBidaV / Lo Due Duera or / diKo ?ipo con sua6idad / era el no7Bre de lo Due eres+ en 6e8 del no7Bre de todas las cosas Due no eres, Eres la reina de la col7ena, Eres la ?orta6o8 de los Muertos, Es una co7unidad 7uF peDue2a+ peDue2a en nW7ero+ pero grande de cora8"n, As Due eliges no ser parte de las Bandas de c!iDuillos Due se agrupan con el Wnico

prop"sito de eHcluir de sus #ilas a otros+ F la gente te 7ira F dice+ proBrecita+ estI tan sola+ pero tW conoces un secreto+ saBes Dui-n eres real7ente, Eres el Wnico ser !u7ano capa8 de co7prender la 7ente aliengena+ porDue eres la 7ente aliengenaO saBes lo Due es ser in!u7ano porDue nunca !a !aBido ningWn grupo !u7ano Due te !aFa dado credenciales co7o !o7o sapiens, / UA!ora 7e dice Due ni siDuiera soF !u7anaV Me !ace gi7otear co7o una ni2a peDue2a porDue no 7e deKa presentar7e a la prueBa+ 7e !ace Due 7e !u7ille+ UF a!ora 7e dice Due no soF !u7anaV / ?uedes presentarte a la prueBa, Las palaBras colgaron en el aire, / UCuIndoV / susurr" ella, / Esta noc!e, Ma2ana, E7pie8a cuando Duieras, Detendr- 7i traBaKo para !acer Due pases por las prueBas lo 7Is pronto posiBle, / R:raciasT R:raciasT Qo,,, / Con6i-rtete en ?orta6o8 de los Muertos, Te aFudar- si puedo, La leF 7e pro!Be to7ar a nadie BaKo 7i tutela eHcepto a 7i !iKo LiBo para salir a estudiar a los peDueninos, ?ero te deKare7os 6er nuestras notas, Te 7ostrare7os todo lo Due aprenda7os, Todas nuestras suposiciones F especulaciones, A ca7Bio+ tW ta7Bi-n nos 7ostrarIs tu traBaKo+ lo Due descuBras soBre las pautas gen-ticas de este 7undo+ Due pudiera aFudarnos a co7prender a los peDueninos, Q cuando !aFa7os aprendido su#iciente+ Kuntos+ podrIs escriBir tu liBro+ podrIs con6ertirte en ?orta6o8, ?ero esta 6e8 no serI el ?orta6o8 de los Muertos, Los peDueninos no estIn 7uertos, Ella sonri" a su pesar, / El ?orta6o8 de los Vi6os, / Ta7Bi-n !e ledo la Reina Col7ena F el <ege7"n / diKo -l /, ;o encuentro un no7Bre 7eKor para ti, ?ero ella aWn no se #iaBa de -l+ aWn no crea en lo Due -l pareca pro7eterle, / 5uerr- 6enir aDu a 7enudo, Todo el tie7po, / Cerra7os esto cuando nos 6a7os a la ca7a, / Entonces el resto del tie7po, Se cansarIn de 7, TendrIn Due decir7e Due 7e 7arc!e, Me ocultarIn sus secretos, Me dirIn Due 7e calle F Due no 7encione 7is ideas, / AcaBa7os de e7pe8ar a !acernos a7igos F Fa crees Due soF un 7entiroso F un tra7poso+ 8oDuete i7paciente, / ?ero lo !arI, Todos lo !acen, Todos desean Due 7e 7arc!e,,, ?ipo se encogi" de !o7Bros, / UQ Du-V En una ocasi"n o en otra+ todo el 7undo desea Due todos los de7Is se 7arc!en, A 6eces desear- Due te 7arc!es, Lo Due te estoF diciendo es Due incluso en esos 7o7entos+ aunDue te diga Due te 7arc!es+ no tienes Due 7arc!arte, Era la cosa 7Is desconcertante Due le !aBa dic!o nadie, / Es una locura, / S"lo una cosa 7as, ?ro7-te7e Due nunca intentarIs ir con los peDueninos, ?orDue no puedo deKar Due lo !agas+ F si lo !aces de todas #or7as+ el Congreso Estelar cerrarI todo nuestro traBaKo aDu+ pro!iBirI cualDuier contacto con ellos, UMe lo pro7etesV O de lo contrario+ todo+ 7i traBaKo F tu traBaKo+ serI des!ec!o, / Lo pro7eto, / UCuIndo reali8are7os la prueBaV / RA!oraT U?uedo e7pe8ar a!ora 7is7oV Yl se ri" con sua6idad+ entonces alarg" una 7ano F sin 7irar toc" el ter7inal, Yste coBr" 6ida F los pri7eros 7odelos gen-ticos aparecieron en el aire por enci7a,

/ Tena el eHa7en preparado / diKo ella /, REstaBa dispuestoT RSaBa Due 7e deKara !acerlo desde el principioT Yl sacudi" la caBe8a, / Lo esperaBa, Crea en ti, 5uera aFudarte a !acer lo Due so2aBas !acer, Sie7pre F cuando #uera algo Bueno, Ella no !aBra sido ;o6in!a si no !uBiera encontrado otra puFa Due decir, / Qa 6eo, Es usted el Kue8 de los sue2os, 5ui8I -l no saBa Due era un insulto, Sonri" F diKo: / e+ esperan8a F a7or,,, esos tres, ?ero el 7aFor de todos es el a7or, / Usted no 7e a7a / diKo ella, / A! / contest" -l /, Qo soF el Kue8 de los sue2os F tW eres la Kue8 del a7or, *ien+ te encuentro culpaBle de so2ar Buenos sue2os+ F te sentencio a toda una 6ida de traBaKo F su#ri7iento por el Bien de tus sue2os, S"lo espero Due algWn da no 7e declares inocente del cri7en de a7arte / re#leHion" un instante /, ?erd una !iKa en la Descolada, Maria, A!ora s"lo seria unos pocos a2os 7aFor Due tW, / UQ Fo se la recuerdoV / EstaBa pensando Due no se !aBra parecido a ti en nada, Ella e7pe8" la prueBa, Le lle6" tres das, La aproB" con una nota 7uF superior a la de 7uc!os estudiantes graduados, MIs adelante+ sin e7Bargo+ ella no recordara la prueBa por !aBer sido el principio de su carrera+ el #inal de su in#ancia+ la con#ir7aci"n de su 6ocaci"n !acia el traBaKo Due ocupara su 6ida, Recordara la prueBa porDue sera el principio de su estancia en la Estaci"n de ?ipo+ donde ?ipo F LiBo F ;o6in!a #or7aran Kuntos la pri7era co7unidad a la Due perteneci" desde Due sus padres #ueron de6ueltos a la Tierra, ;o #ue #Icil+ especial7ente al principio, ;o6in!a no perdi" instantInea7ente su costu7Bre de en#rentarse #ra7ente a los de7Is, ?ipo lo co7prenda+ estaBa preparado para soportar sus andanadas 6erBales, El desa#o #ue 7uc!o 7aFor para LiBo, La Estaci"n del Zenador !aBa sido un sitio donde -l F su padre podan estar solos F unidos, A!ora+ sin Due nadie le !uBiera consultado su opini"n+ se !aBa a2adido una tercera persona+ una persona #ra F eHigente Due le !aBlaBa co7o si #uera un cro+ incluso a pesar de Due tenan la 7is7a edad, Le 7olestaBa Due ella #uera una HenoBi"loga co7pleta+ con todos los pri6ilegios de adulto Due eso i7plicaBa+ 7ientras -l era aWn un aprendi8, ?ero intent" soportarlo con paciencia, Era de naturale8a tranDuila+ F la discreci"n era parte de su carIcter, ;o era propenso al resenti7iento, ?ero ?ipo conoca a su !iKo+ F le 6ea consu7irse, Despu-s de una te7porada+ incluso ;o6in!a+ pese a lo insensiBle Due era+ e7pe8" a darse cuenta de Due estaBa pro6ocando a LiBo 7Is de lo Due ningWn Ko6en podra soportar, ?ero+ en lugar de deKarlo correr+ e7pe8" a considerarlo co7o un desa#o, UC"7o podra #or8ar alguna respuesta de este Ko6en !er7oso+ tranDuilo F generosoV / U5uieres decir Due !aB-is estado traBaKando todos estos a2os F ni siDuiera saB-is c"7o se reproducen los cerdisV / le diKo un da /, UC"7o saB-is Due todos son 7ac!osV / Les eHplica7os los t-r7inos 7asculino F #e7enino al ense2arles nuestros lenguaKes / eHplic" LiBo sua6e7ente /, Ellos eligieron el de 7ac!o, Q se re#irieron a los otros+ a los Due nunca !e7os 6isto+ co7o !e7Bras, / ?ero+ por todo lo Due saB-is+ Use reproducen por aparea7ientoV RO por 7itosisT Su tono era desde2oso+ F LiBo no respondi" con rapide8, ?ipo sinti" co7o si pudiera or los pensa7ientos de su !iKo+ reestructurando una F otra 6e8 su respuesta !asta Due -sta #uera a7aBle F segura, / OKalI nuestro traBaKo se pareciera 7Is a la antropologa #sica, Entonces estara7os 7Is preparados para aplicar tu in6estigaci"n soBre las pautas de 6ida suBcelulares de Lusitania a lo Due aprende7os de los peDueninos, ;o6in!a pareca !orrori8ada, / U5uieres decir Due ni siDuiera to7Iis 7uestras de teKidoV LiBo se sonroK" ligera7ente+ pero cuando contest"+ su 6o8 continu" tranDuila, ?ipo pens" Due el 7uc!ac!o no ca7Biara de actitud ni ante un interrogatorio de la =nDuisici"n,

/ Supongo Due es una tontera / diKo LiBo /+ pero te7e7os Due los peDueninos se preguntaran por Du- to7a7os peda8os de su cuerpo, Si uno de ellos en#er7ara despu-s por casualidad+ Upensaran Due nosotros causa7os la en#er7edadV / UQ si to7arais algo Due ellos sueltan de #or7a naturalV Se puede aprender 7uc!o del pelo, LiBo asinti"O ?ipo+ Due oBser6aBa desde su ter7inal al otro eHtre7o de la !aBitaci"n+ reconoci" el gesto: LiBo lo !aBa aprendido de su padre, / Muc!as triBus pri7iti6as de la Tierra crean Due los despoKos de sus cuerpos contenan parte de su 6ida F de su #uer8a, UQ si los cerdis pensaran Due esta7os practicando 7agia contra ellosV / U;o saB-is su lenguaKeV Crea Due algunos de ellos !aBlan ta7Bi-n el stark / ella no !i8o ningWn es#uer8o para disi7ular su desd-n /, U;o pod-is eHplicarles para Du- son las 7uestrasV / Tienes ra8"n / diKo -l tranDuila7ente /, ?ero si les eHplicIra7os para Du- usa7os las 7uestras de teKidos+ podra7os accidental7ente ense2arles los conceptos de la ciencia Biol"gica un 7illar de a2os antes de Due alcancen ese punto de 7anera natural, ?or eso la leF nos pro!Be eHplicar cosas co7o esa, inal7ente+ ;o6in!a claudic", / ;o 7e daBa cuenta de lo #-rrea7ente Due estIis atados por la doctrina de la inter6enci"n 7ni7a, ?ipo se alegr" al or Due se retiraBa de su arrogancia+ pero su !u7ildad era aWn peor, La 7uc!ac!a estaBa tan aislada del contacto !u7ano Due !aBlaBa co7o un liBro de ciencia eHcesi6a7ente #or7al, ?ipo se pregunt" si Fa sera de7asiado tarde para ense2arle a con6ertirse en un ser !u7ano, ;o lo era, En cuanto ella se dio cuenta de Due eran eHcelentes en su traBaKo cient#ico+ del Due ella apenas saBa nada+ desterr" su agresi6idad F adopt" casi el eHtre7o opuesto, Apenas le !aBl" a ?ipo F LiBo durante se7anas, Al contrario+ estudi" sus in#or7es+ intentando co7prender el prop"sito de lo Due !acan, De 6e8 en cuando tena una pregunta+ F preguntaBaO ellos contestaBan a7aBle7ente F a conciencia, La cortesa dio paso gradual7ente a la #a7iliaridad, ?ipo F LiBo e7pe8aron a con6ersar aBierta7ente delante de ella+ aireando sus especulaciones soBre las causas Due !aBan lle6ado a los cerdis a desarrollar aDuellas eHtra2as pautas de conducta+ Du- signi#icado suBFaca detrIs de algunas de sus eHtra2as eHpresiones+ por Du- per7anecan tan ener6ante7ente i7penetraBles, Q co7o el estudio de los cerdis era una ra7a co7pleta7ente nue6a de la ciencia+ no pas" 7uc!o tie7po antes de Due ;o6in!a ta7Bi-n #uera eHperta en ella+ aunDue lo #uera de segunda 7ano+ F pudiera o#recer algunas !ip"tesis, / Despu-s de todo / diKo ?ipo+ ani7Indola /+ todos esta7os ciegos en este asunto, ?ipo !aBa pre6isto lo Due iBa a suceder a continuaci"n, La paciencia de LiBo+ cuidadosa7ente culti6ada+ le !aBa !ec!o parecer #ro F reser6ado ante los c!icos de su edad+ F ?ipo era para -l 7Is i7portante Due cualDuier intento de sociali8aci"nO el aisla7iento de ;o6in!a era 7Is espectacular+ pero no 7Is intenso, A!ora+ sin e7Bargo+ su inter-s co7Wn en los cerdis les acercaBaO Ucon Dui-n 7Is podan !aBlar+ si nadie eHcepto ?ipo podra co7prender sus con6ersacionesV DescansaBan Kuntos F se rean !asta Due se les saltaBan las lIgri7as ante c!istes Due no podran di6ertir a ningWn otro luso, Co7o los cerdis parecan tener un no7Bre para cada IrBol del BosDue+ LiBo se dedic" a no7Brar todos los 7ueBles de la Estaci"n Zenador+ F peri"dica7ente anunciaBa Due ciertos ele7entos estaBan en 7al 7o7ento F no tenan Due ser 7olestados, / R;o os sent-is en SillaT RTiene otra 6e8 el perodoT ;unca !aBan 6isto un cerdi #e7enino+ F los 7ac!os sie7pre se re#eran a ellas con una re6erencia casi religiosaO ;o6in!a escriBi" una serie de in#or7es satricos soBre una i7aginaria 7uKer cerdi lla7ada Re6erenda Madre+ Due era Kocosa7ente 7andona F eHigente, ;o todo eran risas, <aBa proBle7as+ preocupaciones F en una ocasi"n sintieron 7iedo aut-ntico de Due !uBieran !ec!o eHacta7ente lo Due el Congreso Estelar !aBa intentado pre6enir: crear ca7Bios radicales en la sociedad cerdi, E7pe8" con Ra8+ natural7ente, Ra8+ Due insista en !acer preguntas desa#iantes e i7posiBles+ co7o: LSi no ten-is ninguna otra ciudad de !u7anos+ Uc"7o pod-is ir a la guerraV ;o !aF ningWn !onor en Due 6aFIis a 7atar a los ?eDue2os,M ?ipo #ar#ull" algo re#erente a Due los !u7anos nunca 7ataran a los peDueninos+ pero saBa Due -sa no era la pregunta Due Ra8 estaBa !aci-ndole real7ente,

?ipo saBa desde !aca a2os Due los cerdis conocan el concepto de guerra+ pero LiBo F ;o6in!a discutieron apasionada7ente durante das si la pregunta de Ra8 proBaBa Due los cerdis consideraBan la guerra co7o algo deseaBle o si7ple7ente ine6itaBle, <aBa otros #rag7entos de in#or7aci"n de Ra8+ algunos i7portantes+ otros no,,, F 7uc!os cuFa i7portancia era i7posiBle de Ku8gar, En cierto 7odo+ el propio Ra8 era la prueBa de la saBidura de la poltica Due pro!iBa a los Hen"logos !acer preguntas Due pudieran re6elar eHpectati6as !u7anas F+ por tanto+ prIcticas !u7anas, Las preguntas de Ra8 in6ariaBle7ente les daBan 7Is respuestas Due las Due oBtenan de sus respuestas a sus propias preguntas, La Wlti7a in#or7aci"n Due Ra8 les dio+ sin e7Bargo+ no iBa incluida en una pregunta, ue una suposici"n dic!a a LiBo en pri6ado+ 7ientras ?ipo estaBa con algunos otros cerdis eHa7inando la 7anera en Due construan la casa de troncos, / RLo s-+ lo s-T / diKo Ra8 /, S- por Du- ?ipo estI aWn 6i6o, Vuestras 7uKeres son de7asiado estWpidas para saBer Due -l es saBio, LiBo se es#or8" en encontrar sentido en este gali7atas aparente, 5u- pensaBa Ra8+ UDue si las 7uKeres !u7anas #ueran 7Is listas 7ataran a ?ipoV <aBlar de 7atar era preocupante: esto era+ oB6ia7ente+ un asunto i7portante+ F LiBo no saBa c"7o lle6arlo solo, Sin e7Bargo+ no poda pedir aFuda a ?ipo+ pues estaBa claro Due Ra8 Duera discutirlo donde ?ipo no pudiera or, Al 6er Due LiBo no contestaBa+ Ra8 insisti", / Vuestras 7uKeres son d-Biles F estWpidas, Se lo diKe a los otros F 7e diKeron Due deBa preguntarte, Vuestras 7uKeres no 6en la saBidura de ?ipo, UEs ciertoV Ra8 pareca 7uF eHcitado+ respiraBa agitada7ente F se arrancaBa pelos de los Bra8os+ a pu2ados de cuatro o cinco a la 6e8, LiBo tena Due responder, / La 7aFora de las 7uKeres no le conocen / diKo, / UEntonces c"7o saBrIn si deBe de 7orirV / pregunt" Ra8, De repente+ se Dued" 7uF tranDuilo F a2adi"+ en 6o8 7uF alta: / RSois caBrasT Entonces apareci" ?ipo+ preguntIndose a Du- 6enan los gritos, Vio de in7ediato Due LiBo estaBa desesperado, Sin e7Bargo+ no tena ni idea de Du- !aBa tratado la con6ersaci"n+ Uc"7o podra ser6ir de aFudaV Todo lo Due saBa era Due Ra8 estaBa diciendo Due los !u7anos / o al 7enos ?ipo F LiBo / eran co7o las grandes Bestias Due pastaBan en 7anadas en la pradera, ?ipo ni siDuiera era capa8 de decir si Ra8 estI en#adado o #eli8, / RSois caBrasT RVosotros decidsT / se2al" a LiBo F luego a ?ipo /, RVuestras 7uKeres no eligen 6uestro !onor+ 6osotros lo !ac-isT R=gual Due en la Batalla+ pero todo el tie7poT ?ipo no entenda de lo Due !aBlaBa Ra8+ pero poda 6er Due todos los peDueninos estaBan in7"6iles co7o IrBoles+ esperando Due -l / o LiBo / contestaran, EstaBa claro Due LiBo se senta de7asiado asustado por la eHtra2a conducta de Ra8 para Due se atre6iera a responder, En un caso as+ ?ipo no pudo sino decir la 6erdadO era+ despu-s de todo+ una pie8a de in#or7aci"n relati6a7ente oB6ia F tri6ial soBre la sociedad !u7ana, =Ba en contra de las leFes Due el Congreso Estelar !aBa estaBlecido+ pero no contestar sera incluso 7Is peligroso+ F por eso ?ipo continu", / Los !o7Bres F las 7uKeres deciden Kuntos+ o deciden solos, Uno no decide por el otro, Era+ aparente7ente+ lo Due todos los cerdis !aBan estado esperando, / CaBras / diKeron+ una F otra 6e8O corrieron !acia Ra8+ riendo F silBando, Lo cogieron F se lo lle6aron rIpida7ente a la espesura, ?ipo intent" seguirles+ pero dos de los cerdis lo detu6ieron F negaron con la caBe8a, Era un gesto !u7ano Due !aBan aprendido con anterioridad+ pero para los cerdis tena un sentido aWn 7Is #uerte, A ?ipo le DuedaBa aBsoluta7ente pro!iBido seguirles, =Ban a ir con las !e7Bras+ F -se era el Wnico lugar al Due los cerdis les !aBan dic!o Due no podan acudir, De 6uelta a casa+ LiBo in#or7" de c"7o !aBa e7pe8ado el proBle7a, / USaBes lo Due diKo Ra8V DiKo Due nuestras 7uKeres son d-Biles F estWpidas, / Eso es porDue no conoce a la alcaldesa *osDuin!a, ;i a tu 7adre,

LiBo se ec!" a rer+ porDue su 7adre+ ConceiCEo+ diriga los arc!i6os co7o si #uera una antigua estaCEo en el sal6aKe 7ato: si entraBas en sus do7inios+ DuedaBas irre7ediaBle7ente suKeto a su leF, Mientras se rea+ sinti" Due algo se le escapaBa+ algo Due era i7portante,,, Ude Du- estaBan !aBlandoV LiBo lo !aBa ol6idado+ F pronto ol6id" ta7Bi-n Due !aBa ol6idado, Esa noc!e escuc!aron el sonido de los ta7Bores Due ?ipo F LiBo crean parte de alguna especie de celeBraci"n, ;o suceda 7uF a 7enudo+ era co7o si golpearan grandes ta7Bores con gruesos palos, Esa noc!e+ sin e7Bargo+ la celeBraci"n pareca Due iBa a durar para sie7pre, ?ipo F LiBo especularon Due Dui8Is el eKe7plo !u7ano de igualdad seHual !aBa dado a los peDueninos 7ac!os alguna esperan8a de liBeraci"n, / Creo Due podra7os catalogar esto co7o una seria 7odi#icaci"n de la conducta de los cerdis / diKo gra6e7ente ?ipo /, Si resulta Due !e7os causado un ca7Bio real+ tendr- Due !acer un in#or7e+ F el Congreso proBaBle7ente ordenarI Due el contacto !u7ano con los cerdis se interru7pa durante una te7porada, A2os+ tal 6e8, Era una idea preocupante: reali8ar su traBaKo a conciencia tal 6e8 !iciera Due el Congreso Estelar les pro!iBiera seguir !aci-ndolo, ?or la 7a2ana+ ;o6in!a #ue con ellos !asta la puerta de la gran 6erKa Due separaBa la ciudad !u7ana de las colinas de los BosDues donde los cerdis 6i6an, Co7o ?ipo F LiBo aWn estaBan intentando asegurarse 7utua7ente Due ninguno de ellos podra !aBer !ec!o nada 7alo+ ;o6in!a se adelant" F lleg" pri7ero a la puerta, Cuando los otros llegaron+ se2al" una 7anc!a #resca de tierra roKa a unos treinta 7etros colina arriBa, / Eso es nue6o / diKo /, Q !aF algo all dentro, ?ipo aBri" la puerta F LiBo+ por ser 7Is Ko6en+ corri" a in6estigar, Se detu6o al Borde de la 7anc!a F se Dued" co7pleta7ente in7"6il+ 7irando lo Due all !aBa, ?ipo+ al 6erle+ se detu6o+ F ;o6in!a+ te7iendo sWBita7ente por LiBo+ ignor" las reglas F atra6es" la puerta, LiBo ec!" la caBe8a !acia atrIs F se arrodill"O se lle6" las 7anos a los ri8ados caBellos F eH!al" un terriBle grito de re7ordi7iento, Ra8 Faca aBierto en el claro, Le !aBan sacado las 6sceras con el 7aFor cuidado: cada "rgano !aBa sido separado li7pia7ente+ F las #iBras F #ila7entos de sus 7ie7Bros !aBan sido separados F esparcidos siguiendo un 7odelo si7-trico en el suelo, Todo tena aWn coneHi"n con el cuerpo: nada !aBa sido a7putado co7pleta7ente, El grito de agona de LiBo era casi !ist-rico, ;o6in!a se arrodill" Kunto a -l F lo aBra8"+ lo 7eci" e intent" tranDuili8arlo, ?ipo sac" 7et"dica7ente su cI7ara F to7" #otos desde todos los Ingulos para Due el ordenador pudiera anali8arlo con detalle 7Is tarde, / AWn estaBa 6i6o cuando !icieron esto / diKo LiBo+ cuando se cal7" lo su#iciente para poder !aBlar, =ncluso as+ tu6o Due pronunciar las palaBras despacio+ con cuidado+ co7o si #uera un eHtranKero Due aprende a !aBlar /, <aF tanta sangre en el suelo,,, F llega !asta tan leKos,,, su cora8"n tu6o Due estar latiendo cuando le aBrieron, / Qa lo discutire7os 7Is tarde / diKo ?ipo, A!ora+ el detalle Due LiBo !aBa ol6idado el da anterior 6ol6i" con cruel claridad, / Es lo Due Ra8 diKo aFer soBre las 7uKeres, Deciden cuIndo deBen 7orir los !o7Bres, Me diKo eso F Due,,, Se detu6o, ;atural7ente Due no !i8o nada, La leF reDuera Due no !iciera nada, Q en ese 7o7ento decidi" Due odiaBa la leF, Si la leF i7plicaBa Due !aBa Due per7itir Due le !icieran esto a Ra8+ entonces la leF era aBsurda, Ra8 era una persona, Uno no se 7antiene al 7argen F deKa Due esto le pase a una persona s"lo por el !ec!o de Due la est-s estudiando, / ;o le !icieron esto co7o des!onor / diKo ;o6in!a /, Si !aF algo claro+ es el a7or Due sienten por los IrBoles, UV-isV En el centro de la ca6idad pectoral de Ra8+ por lo de7Is 6aca a!ora+ !aBa i7plantada una se7illa 7uF peDue2a, / A!ora saBe7os por Du- todos los IrBoles tienen no7Bre / diKo LiBo a7arga7ente /, Los plantan co7o lIpidas para los cerdis Due torturan a 7uerte, / Este BosDue es 7uF grande / diKo ?ipo con sua6idad /, ?or #a6or+ reduce tus !ip"tesis a lo Due sea re7ota7ente posiBle, Se cal7aron con su tono tranDuilo F ra8onado+ con su insistencia de Due+ incluso a!ora+ se co7portaran co7o cient#icos, / U5u- !ace7osV / pregunt" ;o6in!a,

/ Tene7os Due !acerte regresar al per7etro in7ediata7ente / diKo ?ipo /, Tu estancia aDu estI pro!iBida, / Me re#iero al cuerpo,,, U5u- !ace7os con -lV / ;ada / diKo ?ipo /, Los cerdis !an !ec!o lo Due suelen !acer+ por las ra8ones Due tengan, AFud" a LiBo a ponerse en pie, El 7uc!ac!o tu6o proBle7as para sostenerse al principioO tu6o Due apoFarse en los dos para poder dar sus pri7eros pasos, / U5u- es lo Due diKeV / susurr" /, ;i siDuiera s- Du- es lo Due diKe para Due lo 7ataran, / ;o #uiste tW / diKo ?ipo /, ui Fo, / UEs Due cre-is Due sois sus due2osV / de7and" ;o6in!a /, UCre-is Due su 7undo gira en torno 6uestroV Los cerdis lo !icieron+ por las ra8ones Due sean, EstI Bastante claro Due no es la pri7era 6e8: la 6i6isecci"n #ue de7asiado per#ecta para Due se trate de la pri7era 6e8, ?ipo lo to7" co7o un c!iste 7acaBro, / Esta7os DuedIndonos atrIs+ LiBo, Se supone Due ;o6in!a no saBe nada de Henologa, / Tienes ra8"n / contest" LiBo /, Sea lo Due sea lo Due !a i7pulsado esto+ lo !an !ec!o antes, Una costu7Bre / intentaBa parecer sereno, / ?ero eso es aWn peor+ UnoV / diKo ;o6in!a /, Es una costu7Bre suFa destriparse 6i6os 7utua7ente, Mir" a los otros IrBoles del BosDue Due e7pe8aBa en la ci7a de la colina F se pregunt" cuIntos otros tenan sangre en sus races, ?ipo en6i" su in#or7e por el ansiBle+ F el ordenador no le dio ningWn proBle7a soBre el ni6el de prioridad, DeK" la cuesti"n en 7anos del co7it- super6isor+ para Due -ste decidiera si el contacto con los cerdis deBera de ser detenido, El co7it- no pudo identi#icar ningWn error #atal, / Es i7posiBle ocultar la relaci"n eHistente entre nuestros seHos+ Fa Due es posiBle Due algWn da una 7uKer sea Hen"loga / diKo el in#or7e /+ F no encontra7os ningWn punto en el Due no actuaran ra8onaBle F prudente7ente, ;uestra conclusi"n es Due #ueron partcipes in6oluntarios de alguna clase de luc!a por el poder+ Due se decidi" en contra de Ra8+ F Due deBen continuar con su contacto e7pleando toda la prudencia ra8onaBle, Era una aBsoluci"n co7pleta+ pero no result" #Icil aceptarla, LiBo !aBa crecido conociendo a los cerdis+ o al 7enos oFendo a su padre !aBlar de ellos, Conoca 7eKor a Ra8 Due a ningWn otro ser !u7ano aparte de su #a7ilia F ;o6in!a, Le cost" das regresar a la Estaci"n Zenador+ se7anas 6ol6er a los BosDues, Los cerdis no dieron 7uestras de Due nada !uBiera ca7BiadoO si acaso+ #ueron aWn 7Is aBiertos F a7istosos Due antes, ;adie !aBl" Ka7Is de Ra8+ 7enos Due nadie ?ipo F LiBo, Sin e7Bargo+ !uBo ca7Bios por parte de los !u7anos, ?ipo F LiBo nunca se separaBan 7Is Due unos pocos pasos 7ientras estaBan entre ellos, El dolor F la desesperaci"n de aDuel da !icieron Due LiBo F ;o6in!a con#iaran uno en el otro 7Is Due antes+ co7o si la oscuridad les !iciera acercarse Kuntos a la lu8, Los cerdis parecan a!ora peligrosos e i7predeciBles+ igual Due !aBa parecido sie7pre la co7pa2a !u7ana+ F entre ?ipo F LiBo se interpona a!ora la duda de Dui-n era el culpaBle+ no i7portaBa cuInto intentaran recon#ortarse 7utua7ente, As Due lo Wnico Bueno F seguro en la 6ida de LiBo era ;o6in!a+ F en la 6ida de ;o6in!a lo Wnico era LiBo, AunDue LiBo tena 7adre F !er7anos+ F ?ipo F LiBo sie7pre 6ol6an a casa+ ;o6in!a F LiBo se co7portaBan co7o si la Estaci"n Zenador #uera una isla en la Due ?ipo #uera una especie de a7oroso+ pero sie7pre re7oto ?r"spero, ?ipo se preguntaBa si los cerdis eran co7o Ariel+ Due guiaBa a los K"6enes a la #elicidad+ o co7o peDue2os CaliBan+ apenas BaKo control F sie7pre dispuestos a co7eter asesinatos, Despu-s de unos cuantos 7eses+ la 7uerte de Ra8 se des6aneci" en la 7e7oria+ F sus risas regresaron+ aunDue nunca lleg" a ser co7o antes, Cuando cu7plieron diecisiete a2os+ LiBo F ;o6in!a estaBan tan seguros el uno de la otra Due !aBlaBan rutinaria7ente de lo Due !aran Kuntos dentro de cinco+ die8+ 6einte a2os, ?ipo nunca se 7olest" en preguntarles por sus planes de 7atri7onio, Despu-s de todo estudiaBan Biologa de la 7a2ana a la noc!e, Tarde o te7prano+ se les ocurrira eHplorar estrategias reproductoras estaBles F social7ente aceptaBles,

Mientras tanto+ era Bastante Due se preguntaran incesante7ente por c"7o F cuIndo los cerdis se apareaBan+ considerando Due los 7ac!os no tenan ningWn "rgano reproductor distinguiBle, Sus especulaciones soBre c"7o los cerdis co7BinaBan 7aterial gen-tico in6ariaBle7ente los conduKo a c!istes tan picantes Due ?ipo tu6o Due recurrir a todo su autocontrol para pretender Due no los encontraBa di6ertidos, As+ la Estaci"n Zenador durante aDuellos pocos a2os #ue un lugar de aut-ntica ca7aradera para dos K"6enes Brillantes Due+ de otra 7anera+ !aBran sido condenados a una #ra soledad, A ninguno se le ocurri" Due aDuel idilio ter7inara Brusca7ente+ F para sie7pre+ F BaKo unas circunstancias Due sacudiran de te7or a los Cien Mundos, ue tan si7ple+ tan cotidiano,,, ;o6in!a anali8aBa la estructura gen-tica de los Kuncos in#estados de 7oscas Due !aBa Kunto al ro+ F se dio cuenta de Due el 7is7o cuerpo suBcelular Due !aBa causado la Descolada estaBa presente en las c-lulas del Kunco, <i8o aparecer otras 6arias estructuras celulares en el aire por enci7a del ter7inal del ordenador F las !i8o girar, Todas contenan el agente de la Descolada, Lla7" a ?ipo+ Due estaBa en#rascado con la trascripci"n de la 6isita a los cerdis del da anterior, El ordenador 7ostr" co7paraciones de todas las otras c-lulas de las Due tenan eKe7plos, AKena a la #unci"n celular+ aKena a la especie de la Due pro6ena+ cada c-lula aliengena contena el agente de la Descolada+ F el ordenador declar" Due su proporci"n Du7ica era aBsoluta7ente id-ntica, ;o6in!a esperaBa Due ?ipo asintiera+ le diKera Due pareca interesante+ tal 6e8 Due proporcionara una !ip"tesis, En 6e8 de eso+ se sent" F 6ol6i" a eHa7inar la prueBa+ preguntando c"7o operaBa la co7paraci"n del ordenador+ F despu-s Du- era lo Due !aca real7ente el agente de la Descolada, / ?adre F Madre no llegaron a descuBrir Du- la pro6ocaBa+ pero el agente de la Descolada produce esta peDue2a protena+ Bueno+ pseudo protena+ supongo+ Due ataca las 7ol-culas gen-ticas+ e7pe8ando por un eHtre7o F des!aciendo las dos cadenas de la 7ol-cula Kusto !asta el centro, ?or eso la lla7an la descoladora,,, ta7Bi-n separa el AD; de los !u7anos, / Mu-stra7e lo Due !ace en las c-lulas aliengenas, ;o6in!a puso el si7ulador en 7o6i7iento, / ;o+ no s"lo en la 7ol-cula gen-tica,,, en todo el entorno de la c-lula, / Es Kusto en el nWcleo / diKo ella, A7pli" el ca7po para incluir 7Is 6ariaBles, El ordenador lo reali8" 7Is lenta7ente+ Fa Due estaBa considerando 7illones de enlaces aleatorios de 7aterial nuclear a cada segundo, En la c-lula del Kunco+ a 7edida Due una 7ol-cula gen-tica se despegaBa+ 6arias grandes protenas a7Bientales se pegaBan a los teKidos aBiertos, / En los !u7anos+ el AD; intenta reco7Binarse+ pero las protenas aleatorias se insertan de tal #or7a Due la c-lula se 6uel6e loca, A 6eces eHperi7entan una 7itosis+ co7o el cIncer+ F a 6eces 7ueren, Lo Due es 7Is i7portante es Due en los !u7anos los cuerpos de la Descolada se reproducen loca7ente+ pasando de c-lula en c-lula, ?or supuesto+ todas las criaturas aliengenas Fa las tienen, ?ero ?ipo no estaBa interesado en lo Due deca, Cuando el descolador !aBa ter7inado con las 7ol-culas gen-ticas del Kunco+ 7ir" a una F otra c-lulas, / ;o es s"lo signi#icante, Es lo 7is7o / diKo /, REs lo 7is7oT ;o6in!a no 6io lo Due -l !aBa ad6ertido, ULo 7is7o de Du-V Ta7poco tu6o tie7po de preguntar, ?ipo Fa se !aBa puesto en pie+ !aBa agarrado su aBrigo F se enca7inaBa !acia la puerta, En el eHterior+ llo6a, ?ipo se detu6o sola7ente para lla7arle, / Dile a LiBo Due no se 7oleste en 6enir, [nica7ente 7u-strale la si7ulaci"n F 6e si puede darse cuenta antes de Due Fo regrese, Lo saBrI,,, Es la gran respuesta, La respuesta a todo, / RD7elaT Yl se ec!" a rer, / ;o !agas tra7pas, LiBo te la dirI si no la puedes 6er sola, / UAd"nde 6asV

/ A preguntarle a los cerdis si tengo ra8"n+ natural7ente, ?ero s- Due s+ aunDue 7e 7ientan, Si no !e 6uelto en una !ora+ es Due !e resBalado con la llu6ia F 7e !e roto un pie, LiBo no lleg" a 6er las si7ulaciones, La reuni"n del co7it- plani#icador dur" 7Is de la cuenta por una discusi"n re#erente a la a7pliaci"n del ganado+ F despu-s LiBo aWn tu6o Due recoger las co7pras de la se7ana, Cuando regres"+ ?ipo lle6aBa #uera cuatro !oras+ oscureca+ F la llu6ia se con6erta en nie6e, Salieron a Buscarle de in7ediato+ te7iendo Due les costara !oras locali8arle en el BosDue, Lo encontraron pronto, Su cuerpo estaBa casi congelado por e#ecto de la nie6e, Los cerdis ni siDuiera !aBan plantado un IrBol en su interior,

9 / Trond!ei7

La7ento pro#unda7ente no !aBer podido atender su petici"n de 7Is detalles re#erentes a las costu7Bres de aparea7iento de los lusitanos aBorgenes, Esto deBe estar causIndoles una angustia ini7aginaBle o de lo contrario nunca le !aBran pedido a la Sociedad >enol"gica Due 7e reprendiera por no cooperar con sus in6estigaciones, Cuando los #uturos Hen"logos se DueKan de Due no estoF consiguiendo el tipo de datos adecuados de 7is oBser6aciones de los peDueninos+ sie7pre les !ago 6ol6er a leer las li7itaciones Due 7e i7pone la leF, ;o se 7e per7ite lle6ar a 7Is de un aFudante en 7is 6isitasO no deBo !acer preguntas Due puedan re6elar eHpectati6as !u7anasO no puedo Duedar7e con ellos 7Is de cuatro !oras seguidasO eHcepto 7is ropas+ no puedo e7plear en su presencia productos deri6ados de la tecnologa+ lo Due incluFe cI7aras+ graBadoras+ ordenadores o incluso Bolgra#o F papelO ta7poco puedo oBser6arlos a escondidas, En resu7en: no puedo decirles c"7o se reproducen los peDueninos porDue ellos !an elegido no !acerlo delante 7o, R;atural7ente Due nuestra in6estigaci"n es inco7pletaT R;atural7ente Due nuestras conclusiones soBre los cerdis son aBsurdasT Si tu6i-ra7os Due oBser6ar nuestra uni6ersidad BaKo las 7is7as li7itaciones Due nos atan para oBser6ar a los aBorgenes lusitanos+ sin duda llegara7os a la conclusi"n de Due los !u7anos no se reproducen+ no #or7an grupos a#ines+ F dedican su ciclo 6ital entero a la 7eta7or#osis de estudiante lar6al a pro#esor adulto, ?odra7os incluso suponer Due los pro#esores detentan un poder notaBle en la sociedad !u7ana, Una in6estigaci"n co7petente re6elara rIpida7ente lo inadecuado de tales conclusiones,,, pero en el caso de los cerdis+ no se per7ite ni se conte7pla ninguna in6estigaci"n de ese tipo, La antropologa no es nunca una ciencia eHacta: el oBser6ador nunca eHperi7enta la 7is7a cultura Due el participante, ?ero -stas son li7itaciones naturales a la ciencia, Son las li7itaciones arti#iciales las Due nos atan de 7anos+ a nosotros F a ustedes a tra6-s de nosotros, Con este rit7o de progreso+ lo 7is7o dara Due les en6iIra7os cuestionarios por correo a los peDueninos F esperIse7os Due ellos entregaran traBaKos eruditos co7o respuesta,

@oEo igueira Al6are8+ r-plica a ?ietro :uataninni de la Uni6ersidad de Sicilia+ Ca7pus de MilIn+ Etruria+ puBlicada p"stu7a7ente en Estudios >enol"gicos+ 99:.:.&:%&),

La noticia de la 7uerte de ?ipo no tu6o sola7ente i7portancia local, ue trans7itida instantInea7ente+ a tra6-s del ansiBle+ a los Cien Mundos, Los pri7eros aliengenas+ descuBiertos desde los tie7pos de Ender el :enocida+ !aBan torturado a 7uerte a un !u7ano cuFa 7isi"n era oBser6arles, En cuesti"n de !oras+ eruditos+ cient#icos+ polticos F periodistas e7pe8aron a asu7ir sus papeles, ?ronto se lleg" a un consenso: LUn incidente+ BaKo circunstancias con#usas+ no prueBa Due la poltica del Congreso Estelar !acia los cerdis est- eDui6ocada, Al contrario+ el !ec!o de Due s"lo un !o7Bre 7uriera parece de7ostrar la saBidura de la presente poltica de inacci"n casi co7pleta, DeBera7os+ por tanto+ no !acer nada eHcepto seguir oBser6ando a un rit7o ligera7ente 7enos rIpidoM, El sucesor de ?ipo tena instrucciones de Due no 6isitara a los cerdis 7Is a 7enudo Due de costu7Bre+ F de no estar con ellos 7Is de una !ora seguida, ;o tena Due instar a los cerdis a responder preguntas re#eridas a su conducta con ?ipo, La 6ieKa poltica de inacci"n Dued" re#or8ada, Ta7Bi-n !uBo 7uc!a preocupaci"n soBre la 7oral de la gente de Lusitania, Se les en6iaron 7uc!os progra7as de entreteni7iento a tra6-s del ansiBle+ a pesar del alto coste+ para aFudarles a Due distraKeran sus 7entes de tan !orriBle asesinato,

Q despu-s de !aBer !ec!o lo Wnico Due poda !acerse por los #ra7lings+ Duienes estaBan+ despu-s de todo+ a a2os lu8 de Lusitania+ la gente de los Cien Mundos 6ol6i" a sus preocupaciones locales, uera de Lusitania+ s"lo un !o7Bre del casi 7edio Bill"n de seres !u7anos de los Cien Mundos sinti" la 7uerte de @oEo igueira Al6are8+ apodado ?ipo+ co7o un gran ca7Bio en su propia 6ida, Andre\ Niggin era ?orta6o8 de los Muertos en la ciudad uni6ersitaria de ReFkia6ik+ reno7Brada co7o conser6adora de la cultura n"rdica F situada en las a#iladas pendientes de un #iordo Due taladraBa el granito F el !ielo del 7undo !elado de Trond!ei7 Kusto en el ecuador, Era pri7a6era+ F por eso la nie6e desapareca+ F unas cuantas #lores F !ierBas aso7aBan con todas sus #uer8as en Busca de un poco de sol, Andre\ estaBa sentado en la ci7a de una colina soleada+ rodeado por una docena de estudiantes Due anali8aBan la !istoria de la coloni8aci"n interestelar, Andre\ s"lo escuc!aBa a 7edias la apasionada discusi"n de Due si la co7pleta 6ictoria !u7ana en las :uerras =nsectoras !aBa sido un preludio necesario a la eHpansi"n !u7ana, Esas discusiones sie7pre degeneraBan rIpida7ente en una di#a7aci"n del 7onstruo !u7ano Ender+ Due co7andaBa la #lota estelar Due co7eti" el :enocidio de los =nsectores, Andre\ sola deKar Due su 7ente di6agaraO la 7ateria no le aBurra eHacta7ente+ pero pre#era Due ta7poco reDuiriera toda su atenci"n, Entonces+ el peDue2o ordenador i7plantado co7o una KoFa en su odo le cont" la cruel 7uerte de ?ipo+ el Hen"logo de Lusitania+ e instantInea7ente Andre\ se puso alerta e interru7pi" a sus estudiantes, / U5u- saB-is de los cerdisV / les pregunt", / Son nuestra Wnica esperan8a de redenci"n / contest" uno+ Due to7aBa a Cal6ino 7uc!o 7Is en serio Due a Lutero, Andre\ 7ir" al instante a la estudiante ?likt+ pues saBa Due no podra soportar tal 7isticis7o, / ;o eHisten para ningWn prop"sito !u7ano+ ni siDuiera el de la redenci"n / diKo ?likt con #ul7inante desd-n /, Son aut-nticos ra7en+ co7o los insectores, Andre\ asinti"+ pero #runci" el ce2o, / Usas una palaBra Due no es toda6a koin- co7Wn, / DeBera serlo / diKo ?likt /, Todo el 7undo en Trond!ei7+ todo norte2o en los Cien Mundos deBera !aBer ledo Fa La <istoria de Nutan en Trond!ei7 de De7"stenes, / DeBera7os+ pero no lo !e7os !ec!o / suspir" un estudiante, / <a8 Due deKe de pa6onearse+ ?orta6o8 / diKo otro /, ?likt es la Wnica 7uKer Due cono8co capa8 de pa6onearse sentada, ?likt cerr" los oKos, / El lenguaKe n"rdico reconoce cuatro tipos de eHtranKeros, El pri7ero es el !aBitante de otras tierras+ o utlanning+ el eHtra2o Due reconoce7os co7o !u7ano de nuestro 7undo+ pero Due pertenece a otro pas o a otra ciudad, El segundo es el #ra7ling: De7"stenes si7ple7ente ca7Bi" el acento de la palaBra n"rdica #rI7ling, Se trata del eHtranKero Due reconoce7os co7o !u7ano+ pero de otro 7undo, El tercero es el ra7an+ el eHtranKero Due reconoce7os co7o !u7ano+ pero de otra especie, El cuarto es el aut-ntico aliengena+ el 6arelse+ Due incluFe todos los ani7ales+ con los cuales no es posiBle la con6ersaci"n, Vi6en+ pero no pode7os adi6inar Du- prop"sitos o causas les !ace actuar, ?uede Due sean inteligentes+ puede Due sean conscientes de si 7is7os+ pero no tene7os 7edio de saBerlo, Andre\ ad6irti" Due 6arios estudiantes estaBan 7olestos, ReDuiri" su atenci"n, / ?ensIis Due estIis 7olestos por la arrogancia de ?likt+ pero no es as, ?likt no es arrogante+ sino si7ple7ente precisa, Os a6ergon8Iis con ra8"n por no !aBer ledo la !istoria de De7"stenes soBre 6uestra propia gente+ F por eso en 6uestra 6ergXen8a os en#adIis con ?likt+ porDue no es culpaBle, / Crea Due los ?orta6oces no crean en el pecado / diKo un 7uc!ac!o 7al!u7orado, Andre\ sonro, / TW crees en el pecado+ StFrka+ F actWas siguiendo esa creencia, ?or tanto+ el pecado es real para ti+ F al conocerte+ el ?orta6o8 deBe creer en el pecado, StFrka no Duiso darse por 6encido,

/ U5u- tiene Due 6er toda esta c!arla de utlannings+ #ra7lings+ ra7en F 6arelse con el :enocidio de EnderV Andre\ se 6ol6i" !acia ?likt, Ella pens" un 7o7ento, / Tiene Due 6er con la estWpida discusi"n Due 7antena7os, A tra6-s de la distinci"n n"rdica de los grados de eHtranKera+ pode7os 6er Due Ender no era un aut-ntico genocida+ pues cuando destruF" a los insectores los conoca Wnica7ente co7o 6arelseO no #ue !asta a2os despu-s+ cuando el pri7er ?orta6o8 de los Muertos escriBi" la Reina Col7ena F el <ege7"n+ Due la !u7anidad co7prendi" por 6e8 pri7era Due los insectores no eran 6arelse en aBsoluto+ sino ra7en, <asta entonces+ no !aBa !aBido co7prensi"n ninguna entre los insectores F los !u7anos, / El genocidio es el genocidio / diKo StFrka /, El !ec!o de Due Ender no supiera Due eran ra7en no !ace Due est-n 7enos 7uertos, Andre\ suspir" ante la actitud de StFrka+ incapa8 de perdonar: era co7Wn entre los cal6inistas de ReFkia6ik negar cualDuier peso al 7oti6o !u7ano para Ku8gar el Bien o el 7al de un !ec!o, Los !ec!os son Buenos o 7alos en s 7is7os+ decanO F Fa Due los ?orta6oces de los Muertos tenan por Wnica doctrina Due el Bien F el 7al eHisten entera7ente en los 7oti6os !u7anos F no en los !ec!os+ los estudiantes co7o StFrka solan ser Bastante !ostiles con Andre\, A#ortunada7ente+ Andre\ no se o#enda: co7prenda el 7oti6o Due !aBa detrIs, / StFrka+ ?likt+ deKad7e Due os ponga otro eKe7plo, Suponga7os Due nos entera7os de Due los cerdis+ Due !an aprendido a !aBlar stark+ F cuFos lenguaKes !an aprendido ta7Bi-n algunos !u7anos+ sin pro6ocaci"n o eHplicaci"n alguna+ !an torturado de repente !asta la 7uerte al Hen"logo en6iado para oBser6arlos, ?likt salt" in7ediata7ente ante la pregunta, / UC"7o pode7os saBer Due no !uBo pro6ocaci"nV Lo Due a nosotros nos parece inocente podra ser insoportaBle para ellos, Andre\ sonro, / =ncluso as, ?ero el Hen"logo no les !a !ec!o da2o+ !a dic!o 7uF poco+ no les !a costado nada,,, BaKo ningWn siste7a de pensa7iento Due poda7os conceBir+ 7erece esa 7uerte dolorosa, U;o con6ierte a los cerdis en 6arelse en 6e8 de ra7en este inco7prensiBle asesinatoV A!ora le tocaBa el turno a StFrka para responder rIpida7ente, / El asesinato es el asesinato, Esta c!arla de 6arelse F ra7en no tiene sentido, Si los cerdis asesinan+ entonces son 7al6ados+ co7o los insectores lo #ueron, Si el acto es 7al6ado+ el actor es 7al6ado, Andre\ asinti", / Yse es nuestro proBle7a, UEl acto era 7alo o+ de alguna 7anera+ al 7enos para la co7prensi"n de los cerdis+ era BuenoV USon los cerdis ra7an o 6arelseV De 7o7ento+ StFrka+ calla la Boca, Cono8co los argu7entos de tu cal6inis7o+ pero incluso @uan Cal6ino dira Due tu doctrina es estWpida, / UC"7o saBe Due Cal6ino,,,V / R?orDue estI 7uerto / rugi" Andre\ /+ F por esto tengo derec!o a !aBlar por -lT Los estudiantes se rieron+ F StFrka se encerr" en un silencio testarudo, Andre\ saBa Due el 7uc!ac!o era BrillanteO su cal6inis7o no soBrepasara su educaci"n antes de Due se graduara+ aunDue la escisi"n sera larga F dolorosa, / Tal7an+ ?orta6o8 / diKo ?likt /, <aBla usted co7o si esa situaci"n !ipot-tica #uera real+ co7o si los cerdis !uBieran 7atado de 6erdad al Hen"logo, Andre\ asinti" con gra6edad, / S+ es cierta, ue preocupante, Despert" ecos del antiguo con#licto entre !u7anos e insectores, / Re#leHionad un 7o7ento / diKo Andre\ /, DescuBrir-is Due BaKo 6uestro odio !acia Ender el :enocida F 6uestro pesar por la 7uerte de los insectores+ ta7Bi-n sents algo 7uc!o 7Is #eo, Ten-is 7iedo del eHtra2o+ sea utlanning o #ra7ling, Cuando pensIis Due ese eHtra2o 7ata a un !o7Bre a Duien conoc-is F 6alorIis+ entonces no i7porta Du#or7a tiene, Entonces es 6arelse+ o peor,,, dKur+ las espantosas Bestias Due rondan por la noc!e con sus 7andBulas escla6i8antes, Si tu6ierais la Wnica ar7a de 6uestro pueBlo+ F las Bestias Due !an 7asacrado a 6uestra gente

6ol6ieran+ Uos pararais a pensar si ta7Bi-n tienen derec!o a 6i6ir+ o actuarais para sal6ar a 6uestro pueBlo+ a la gente Due conoc-is+ la gente Due depende de 6osotrosV / RSegWn ese ra8ona7iento suFo+ deBera7os de 7atar a los cerdis a!ora+ por pri7iti6os e inde#ensos Due seanT / grit" StFrka, / UMi ra8ona7ientoV <e !ec!o una pregunta, Una pregunta no es un ra8ona7iento+ a 7enos Due sepas Due conoces 7i respuesta+ F te aseguro+ StFrka+ Due no la saBes, ?ensad en esto, La clase !a ter7inado, / U<aBlare7os 7a2ana soBre estoV / preguntaron, / Si Duer-is,,, / diKo Andre\+ pero saBa Due si lo discutan+ sera sin -l, ?ara ellos+ el te7a de Ender el :enocida era si7ple7ente #ilos"#ico, Despu-s de todo+ las :uerras =nsectoras !aBan sucedido 7Is de tres 7il a2os antes, EstaBan en el a2o %&.' CE+ contando a partir del a2o en Due el C"digo Estelar #ue estaBlecido+ F Ender !aBa destruido a los insectores en el a2o %%'0 antes del c"digo, ?ero para Andre\ los !ec!os no eran tan re7otos, <aBa !ec!o 7Is 6iaKes interestelares de lo Due sus alu7nos se atre6eran a suponer: desde Due tena 6einticinco a2os+ !asta Due lleg" a Trond!ei7 nunca se !aBa Duedado 7Is de seis 7eses en ningWn planeta, El 6iaKe a la 6elocidad de la lu8 entre los 7undos le !aBa !ec!o saltar co7o una piedra soBre la super#icie del tie7po, Sus estudiantes no sospec!aBan Due su ?orta6o8 de los Muertos+ Due segura7ente no tena 7Is de treinta F cinco a2os+ posea recuerdos 7uF claros de los sucesos de tres 7il a2os antes+ Due de !ec!o esos sucesos s"lo le parecan aleKados unos 6einte a2os+ la 7itad de su edad, ;o tenan idea de lo pro#unda7ente Due la pregunta de la antigua culpa de Ender Due7aBa en su interior+ F c"7o la !aBa contestado en un 7illar de #or7as insatis#actorias, Conocan a su 7aestro sola7ente co7o ?orta6o8 de los Muertos: no saBan Due cuando era un si7ple c!iDuillo+ su !er7ana 7aFor+ Valentine+ no poda pronunciar el no7Bre de Andre\ F Due por eso le lla7aBa Ender+ el no7Bre Due -l 7is7o 6ol6i" in#a7e antes de cu7plir los Duince a2os, As Due deK" Due el se6ero StFrka F la analtica ?likt re#leHionaran soBre la gran pregunta de la culpa de EnderO para Andre\ Niggin+ ?orta6o8 de los Muertos+ la pregunta no era acad-7ica, Q a!ora+ 7ientras ca7inaBa por la colina BaKo el aire !elado+ Ender / Andre\+ el ?orta6o8 /+ s"lo poda pensar en los cerdis+ Due estaBan Fa co7etiendo cr7enes ineHplicaBles+ co7o los insectores !aBan !ec!o descuidada7ente cuando por pri7era 6e8 contactaron con la ra8a !u7ana, UEra ine6itaBle Due cuando dos eHtra2os se encontrasen tu6ieran Due 7arcar ese encuentro con sangreV Los insectores !aBan 7atado a seres !u7anos+ pero s"lo porDue tenan una 7ente col7enarO para ellos+ la 6ida indi6idual era tan preciosa co7o la u2a de un dedo+ F 7atar a un !u7ano o no era si7ple7ente su 7anera de !acernos 6er Due estaBan en el 6ecindario, U?odran tener ta7Bi-n los cerdis una ra8"n para 7atarV ?ero la 6o8 en su odo !aBa !aBlado de tortura+ un ritual si7ilar a la eKecuci"n de uno de los propios cerdis, Los cerdis no eran una 7ente colecti6a+ no eran los insectores+ F Ender Niggin tena Due saBer por Du- !aBan !ec!o aDuello, / UCuIndo se !a enterado de la 7uerte del Hen"logoV Ender se dio la 6uelta, Era ?likt, Le !aBa seguido en lugar de regresar a las Cue6as donde 6i6an los estudiantes, / Antes+ 7ientras estIBa7os !aBlando, / Se toc" el odoO los ter7inales i7plantados eran caros+ pero no raros del todo /, Le ec!- un 6ista8o a las noticias antes de ir a clase, Entonces no se saBa nada, Si una !istoria de esa i7portancia 6iniera a tra6-s del ansiBle+ !aBra !aBido una alerta, A 7enos Due le lleguen a usted las noticias directa7ente del in#or7e del ansiBle, ?likt+ oB6ia7ente+ pensaBa Due tena un 7isterio en las 7anos, Q+ de !ec!o+ lo tena, / Los ?orta6oces tienen acceso de alta prioridad a la in#or7aci"n pWBlica / diKo, / ULe !a pedido alguien Due !aBle en no7Bre de la 7uerte del Hen"logoV Yl neg" con la caBe8a, / Lusitania estI BaKo Licencia Cat"lica, / A eso 7e re#era, ;o tendrIn porta6o8 propio all, ?ero tendrIn Due deKar Due uno 6aFa si alguien lo pide, Q Trond!ei7 es el 7undo 7Is cercano a Lusitania, / ;adie !a pedido un ?orta6o8, ?likt le tir" de la 7anga,

/ U?or Du- estI usted aDuV / SaBes por Du- 6ine, <aBl- de la 7uerte de Nutan, / S- Due 6ino con su !er7ana+ Valentine, Ella es una pro#esora 7uc!o 7Is popular Due usted+ F contesta las preguntas con respuestasO usted s"lo las responde con 7Is preguntas, / Eso es porDue ella saBe algunas respuestas, / ?orta6o8+ tiene Due decr7elo, <e intentado !acer a6eriguaciones soBre usted, Senta curiosidad, Su no7Bre+ de d"nde 6iene, Todo estI clasi#icado, Clasi#icado tan pro#unda7ente Due ni siDuiera puedo a6eriguar Du- ni6el de acceso tiene, El propio Dios no podra enterarse de la !istoria de su 6ida, Ender la to7" por los !o7Bros F la 7ir" a los oKos, / ;o es asunto tuFo cuIl es el ni6el de acceso, / Es usted 7Is i7portante de lo Due nadie sospec!a+ ?orta6o8 / diKo ella /, El ansiBle le in#or7a antes Due a nadie 7Is+ UnoV Q nadie puede encontrar in#or7aci"n soBre usted, / ;adie lo !a intentado nunca, U?or Du- lo !as !ec!o tWV / 5uiero ser ?orta6o8, / ContinWa entonces, El ordenador te entrenarI, ;o es co7o una religi"n, ;o tienes Due 7e7ori8ar ningWn catecis7o, A!ora d-Ka7e solo, Se separ" de ella con un peDue2o e7puK"n, Ella dio un paso atrIs 7ientras -l se 7arc!aBa, / R5uiero !aBlar por ustedT / c!ill", / RToda6a no estoF 7uertoT / replic" -l, / RS- Due 6a a ir a LusitaniaT RLo s-T LEntonces Fa saBes 7Is Due FoM+ pens" Ender, ?ero se ec!" a te7Blar+ aunDue el sol BrillaBa F lle6aBa puestos tres KerseFs para protegerse del #ro, ;o saBa Due ?likt tena tanta e7oci"n en su interior, OB6ia7ente se identi#icaBa con -l, Le asustaBa Due la 7uc!ac!a necesitara algo de -l tan desesperada7ente, Lle6aBa a2os sin e#ectuar ningWn contacto real con nadie eHcepto con su !er7ana ValentineO con ella F+ por supuesto+ con los 7uertos por los Due !aBlaBa, Todas las otras personas Due !aBan signi#icado algo en su 6ida estaBan 7uertas, Valentine F -l les !aBan soBre6i6ido siglos+ 7undos, La idea de ec!ar races en el !elado suelo de Trond!ei7 le repela, U5u- Duera ?likt de -lV ;o i7portaBa, ;o lo dara, UC"7o se atre6a a de7andar cosas de -l+ co7o si le pertenecieraV Ender Niggin no perteneca a nadie, Si ella supiera Dui-n era+ le repudiara co7o al :enocidaO o le adorara co7o al Sal6ador de la <u7anidad, Ender record" Due la gente ta7Bi-n sola !acer eso+ F ta7poco le gustaBa, =ncluso a!ora s"lo le conocan por su papel+ por el no7Bre de ?orta6o8+ Tal7an+ alante+ Spieler+ o co7o Duiera Due lla7aran al ?orta6o8 de los Muertos en la lengua de su ciudad+ naci"n o 7undo, ;o Duera Due le conocieran, ;o les perteneca a ellos+ a la ra8a !u7ana, Tena otra 7eta+ perteneca a alguien 7Is, ;o a los seres !u7anos, ;i ta7poco a los 7alditos cerdis, O eso pensaBa,

) / L=*O

Dieta oBser6ada: ?ri7aria7ente 7acios+ los gusanos Brillantes Due 6i6en entre las enredaderas de 7erdona en la corte8a de los IrBoles, Se les !a 6isto 7asticar a 6eces !oKas de capi7, A 6eces 1Uaccidental7enteV3 ingieran !oKas de 7erdona con los 7acios, ;unca les !e7os 6isto co7er nada 7Is, ;o6in!a anali8" los tres ali7entos 17acios+ !oKas de capi7 F !oKas de 7erdona3+ F los resultados #ueron sorprendentes, O Bien los peDueninos no necesitan 7uc!as protenas di#erentes o tienen sie7pre !a7Bre, Su dieta carece seria7ente de 7uc!os ele7entos BIsicos, Q la dosis de calcio es tan BaKa Due nos pregunta7os si sus !uesos lo reDuieren de la 7is7a 7anera Due los nuestros, ?ura especulaci"n: Qa Due no pode7os to7ar 7uestras de teKido+ nuestro Wnico conoci7iento de la anato7a F #isiologa de los cerdis es el Due !e7os podido sacar de nuestras #otogra#as del cadI6er diseccionado del cerdi lla7ado Ra8, Sin e7Bargo+ !aF algunas ano7alas oB6ias, Las lenguas de los cerdis+ Due son tan #antIstica7ente Igiles Due pueden producir cualDuier sonido de los Due nosotros !ace7os+ F 7uc!os otros Due no pode7os !acer+ deBen de !aBer e6olucionado para algWn prop"sito, Tal 6e8 para sorBer los insectos en la corte8a de los IrBoles o en nidos en el suelo, Si algWn antepasado cerdi !aca eso en el pasado+ a!ora sus descendientes cierta7ente no lo !acen, Q los arteKos de sus pies F el interior de sus toBillos les per7iten escalar los IrBoles F colgarse de ellos por las piernas, U?or Du- e6olucionaronV U?ara escapar de algWn depredadorV ;o !aF en Lusitania ningWn depredador lo su#iciente7ente grande para lasti7arles, U?ara colgarse de los IrBoles 7ientras Buscan insectos en la corte8a de los IrBolesV Eso encaKa con la #or7a de sus lenguas+ Upero d"nde estIn los insectosV Los Wnicos insectos son las 7oscas F los pulador+ pero no anidan en los IrBoles F los cerdis+ de todas #or7as+ ta7poco los co7en, Los 7acios son grandes+ 6i6en en la super#icie de la corte8a+ F se les puede coger #Icil7ente !aciendo BaKar las enredaderas de 7erdonaO no necesitan escalar a los IrBoles, Especulaci"n de LiBo: La lengua F la capacidad para escalar a los IrBoles e6olucionaron en un entorno di#erente con una dieta 7uc!o 7Is 6ariada+ en la Due se incluan los insectos, ?ero algo 1Uuna edad del !ieloV+ Uuna 7igraci"nV+ Uuna en#er7edadV3 !i8o Due el entorno ca7Biara, ;o 7Is insectos en la corte8a+ etc, Tal 6e8 entonces desaparecieron todos los grandes depredadores, Eso eHplicara por Du- !aF tan pocas especies en Lusitania a pesar de las condiciones #a6oraBles, El cataclis7o puede !aBer sido reciente 1U7edio 7ill"n de a2osV3+ F por eso la e6oluci"n no !a tenido oportunidad de di#erenciarse 7uc!o toda6a, Es una !ip"tesis tentadora+ Fa Due no !aF ninguna ra8"n oB6ia en el presente entorno para Due los cerdis !aFan e6olucionado, ;o !aF co7petici"n para ellos, El espacio ecol"gico Due ocupan podra ser llenado con ardillas, U?or Du- iBa a ser la inteligencia una caracterstica adaptadaV ?ero in6entar un cataclis7o para eHplicar por Du- los cerdis tienen una dieta tan aBurrida F poco nutriti6a es proBaBle7ente de7asiado, La cuc!illa de Ock!a7 corta esto en peda8os,

@oEo igueira Al6are8, ;otas de TraBaKo %.].]%&.' CE+ puBlicado p"stu7a7ente en Races Secesi"n Lusitana+ 90%0/))/./%0&0:.0,

ilos"#icas de la

En cuanto la alcaldesa *osDuin!a lleg" a la Estaci"n Zenador+ el asunto escap" del control de LiBo F ;o6in!a, *osDuin!a estaBa acostu7Brada a to7ar el 7ando+ F su actitud no deK" 7uc!a oportunidad para protestar o ni siDuiera para considerarlo, / Esperad aDu / le diKo a LiBo casi en cuanto se !i8o cargo de la situaci"n /, Cuando reciB tu lla7ada+ en6i- al @ue8 para Due se lo diKera a tu 7adre, / Tene7os Due traer su cuerpo / diKo LiBo, / Ta7Bi-n lla7- a algunos de los !o7Bres Due 6i6en cerca para Due aFudaran a !acerlo, Q el oBispo ?eregrino estI preparando para -l un lugar en las tu7Bas de la Catedral, / 5uiero estar all / insisti" LiBo, / Co7prende+ LiBo+ Due tene7os Due to7ar #otogra#as+ en detalle, / ui Fo Duien les diKo Due !aBa Due !acer eso para el in#or7e para el Co7it- Estelar, / ?ero no deBeras de estar all+ LiBo / la 6o8 de *osDuin!a era autoritaria /, Ade7Is+ nos !ace #alta tu in#or7e, Tene7os Due noti#icarlo al Congreso Estelar lo antes posiBle, U?uedes !acerlo a!ora+ 7ientras estI #resco en tu 7enteV Tena ra8"n+ natural7ente, S"lo LiBo F ;o6in!a podan escriBir in#or7es de pri7era 7ano+ F cuanto 7Is pronto lo !icieran+ 7eKor,

/ Lo !ar- / diKo LiBo, / Q tW+ ;o6in!a+ pon tus oBser6aciones ta7Bi-n, EscriBid 6uestros in#or7es por separado+ sin consultaros, Los Cien Mundos esperan, El ordenador Fa !aBa sido alertado F sus in#or7es se en6iaron por ansiBle 7ientras los escriBan+ con errores F correcciones incluidas, En los Cien Mundos+ la gente 7Is relacionada con la Henologa leF" cada palaBra a la 6e8 Due LiBo F ;o6in!a las escriBan, A 7uc!os otros se les entregaron su7arios escritos instantInea7ente por el ordenador, A 6eintid"s a2os/lu8 de distancia+ Andre\ Niggin se enter" de Due el Hen"logo @oIo igueira L?ipoM Al6are8 !aBa sido asesinado por los cerdis+ F se lo cont" a sus estudiantes incluso antes de Due los !o7Bres de Milagro traKeran de 6uelta el cuerpo de ?ipo, Una 6e8 ter7inado el in#or7e+ LiBo Dued" in7ediata7ente rodeado por la Autoridad, ;o6in!a le oBser6" con angustia creciente a 7edida Due 6ea la incapacidad de los lderes de Lusitania F c"7o ellos 7is7os intensi#icaBan el dolor de LiBo, El oBispo ?eregrino #ue el peor: su idea del consuelo #ue decirle a LiBo Due+ en toda su apariencia+ los cerdis eran real7ente ani7ales+ sin al7a+ F por tanto su padre !aBa sido despeda8ado por Bestias sal6aKes+ no asesinado, ;o6in!a estu6o a punto de gritarle: USigni#icaBa eso Due el traBaKo de la 6ida de ?ipo no consista 7Is Due en estudiar a las BestiasV UQ Due su 7uerte+ en 6e8 de deBerse a un asesinato+ era un acto de DiosV ?ero se contu6o por el Bien de LiBo: estaBa sentado en presencia del oBispo+ asintiendo F+ al #inal+ se des!i8o de -l con su su#ri7iento 7Is rIpida7ente de lo Due ;o6in!a !aBra podido !acer con sus argu7entos, Do7 CristEo+ del Monasterio+ #ue Bastante 7Is 6alioso+ al preguntarle cosas inteligentes soBre los !ec!os del da+ lo Due !i8o Due LiBo F ;o6in!a #ueran analticos F no e7ocionales en sus respuestas, Sin e7Bargo+ ;o6in!a pronto deK" de contestar, La 7aFora de las personas preguntaBa por Du- los cerdis !aBran !ec!o una cosa asO Do7 CristEo preguntaBa Du- !aBa !ec!o ?ipo reciente7ente para pro6ocar su 7uerte, ;o6in!a saBa per#ecta7ente Bien lo Due ?ipo !aBa !ec!o: les !aBa dic!o a los cerdis el secreto Due !aBa descuBierto en su si7ulaci"n, ?ero no 7encion" este dato+ F LiBo pareca !aBer ol6idado Due ella se lo !aBa dic!o apresurada7ente unas cuantas !oras antes+ 7ientras salan en Busca de ?ipo, Yl ni siDuiera !aBa 7irado la si7ulaci"n, ;o6in!a se alegraBa de elloO su 7aFor preocupaci"n era Due lo recordara, Las preguntas de Do7 CristEo #ueron interru7pidas cuando la alcaldesa 6ol6i" con 6arios !o7Bres Due !aBan aFudado a retirar el cadI6er, EstaBan calados !asta los !uesos a pesar de sus i7per7eaBles de plIstico+ F llenos de BarroO a#ortunada7ente+ las 7anc!as de sangre !aBan sido diluidas por la llu6ia, Todos parecan 6aga7ente contritos e incluso re6erentes+ F !acan ade7anes con la caBe8a !acia LiBo+ casi inclinIndose, ;o6in!a pens" Due su de#erencia no era la cautela nor7al Due la gente sie7pre 7uestra !acia aDuellos a Duienes la 7uerte !a tocado tan de cerca, / A!ora eres el 8enador+ UnoV / le diKo a LiBo uno de los !o7Bres, Q all estaBa+ con todas las palaBras, El 8enador no tena autoridad o#icial en Milagro+ pero tena prestigio: su traBaKo era la ra8"n de la eHistencia de la colonia+ UnoV LiBo Fa no era un ni2oO tena decisiones Due to7ar+ tena prestigio+ !aBa pasado de estar en el eHtre7o de la colonia a ser su 7is7o centro, ;o6in!a sinti" Due el control de su 6ida se le iBa de las 7anos: L;o es as co7o se supone Due son las cosas, Tengo Due continuar a2os aWn+ aprendiendo de ?ipo+ con LiBo co7o 7i co7pa2ero de estudiosO -se es el 7odelo de 6ida,M Co7o Fa era la HenoBiologista de la colonia+ ta7Bi-n tena un papel adulto Due cu7plir, ;o senta en6idia de LiBo, S"lo Duera Due siguiera siendo un ni2o durante una te7porada, ?ara sie7pre+ en realidad, ?ero LiBo no poda ser su co7pa2ero de estudios+ no poda ser a7igo de nadie, Vio con sWBita claridad c"7o todos en la !aBitaci"n se centraBan en -l+ en lo Due deca+ en lo Due senta+ en lo Due planeaBa !acer a!ora, / ;o !are7os da2o a los cerdis / diKo /O ni siDuiera lo lla7are7os asesinato, ;o saBe7os lo Due !i8o ?adre para pro6ocarles, =ntentar- co7prender eso 7Is tarde, Lo Due a!ora i7porta es Due lo Due !icieron les pareci" indudaBle7ente Kusto, So7os eHtranKeros aDu+ deBe7os !aBer 6iolado algWn taBW+ alguna leF+ pero ?adre sie7pre estu6o preparado para esto+ sie7pre supo Due !aBa una posiBilidad, Decidles Due 7uri" con el !onor de un soldado en el ca7po de Batalla+ de un piloto en su na6e, Muri" cu7pliendo su deBer, LA!+ LiBo+ ni2o silencioso+ !as conseguido tanta elocuencia Due Fa no podrIs ser un si7ple ni2o nunca 7Is,M ;o6in!a sinti" Due su pena se acrecentaBa, Tena Due apartar la 7irada de LiBo+ tena Due 7irar a cualDuier otro lugar,,, Q 7ir" a los oKos de la otra Wnica persona en la !aBitaci"n Due no estaBa 7irando a LiBo, El !o7Bre era 7uF alto+ pero 7uF Ko6en+ aWn 7Is Ko6en Due ella+ pues le conoca: !aBa sido estudiante en la clase Due le segua, Ella se !aBa presentado una 6e8 ante Dona Cristal para de#enderle, Marcos RiBeira+ -se era su no7Bre+ pero sie7pre le !aBan lla7ado MarcEo+ porDue era tan grande, :rande F torpe+ decan+ F le lla7aBan si7ple7ente CEo+ la cruda palaBra Due Duera decir perro, Ella !aBa 6isto la tor6a #uria en sus oKos+ F despu-s !aBerle 6isto+ e7puKado 7Is allI de la

tolerancia+ estallar F golpear a uno de los Due le ator7entaBan, Su 6cti7a tu6o Due lle6ar el !o7Bro escaFolado 7Is de un a2o, ?or supuesto+ acusaron a MarcEo de !aBerlo !ec!o sin pro6ocaci"n, Eso es lo Due !acen los torturadores de todas las -pocas+ ec!ar la culpa a la 6cti7a+ especial7ente cuando -sta contraataca, ?ero ;o6in!a no perteneca al grupo de ni2os 1estaBa tan aislada co7o MarcEo+ aunDue no tan inde#ensa3+ F por eso no !aBa ningWn tipo de lealtad Due le i7pidiera decir la 6erdad, Era parte de su entrena7iento para <aBlar por los cerdis+ pens", El propio MarcEo no signi#icaBa nada para ella, ;unca se le ocurri" Due el incidente pudiera ser i7portante para -l+ Due podra !aBerla recordado co7o la Wnica persona Due se puso de su parte en su guerra continua con los otros ni2os, Ella no le !aBa 6isto ni !aBa 6uelto a pensar en -l desde Due se con6irti" en HenoBi"loga, A!ora estaBa aDu+ 7anc!ado del Barro del lugar de la 7uerte de ?ipo+ con la cara aWn 7Is tosca F Bestial Due nunca F el pelo aplastado por la llu6ia+ F la cara F las oreKas cuBiertas de sudor, UQ Du- es lo Due 7iraBaV S"lo tena oKos para ella+ incluso a pesar de Due ella le 7iraBa directa7ente, LU?or Du- 7e 7irasVM+ pregunt" en silencio, L?orDue tengo !a7BreM+ diKeron sus oKos ani7alescos, ?ero no+ no+ eso era su 7iedo+ -sa era su 6isi"n de los cerdis asesinos, LMarcEo no signi#ica nada para 7+ F no i7porta lo Due pueda pensar+ Fo no soF nada para -l,M Sin e7Bargo+ tu6o un destello de re#leHi"n+ s"lo durante un 7o7ento, Su acci"n al de#ender a MarcEo signi#icaBa para -l una cosa F para ella otraO era tan di#erente Due ni siDuiera era el 7is7o !ec!o, Su 7ente conect" esto con el asesinato de ?ipo+ F le pareci" 7uF i7portante+ le pareci" Due estaBa a punto de eHplicar lo Due !aBa sucedido+ pero entonces el pensa7iento desapareci" en un conKunto de con6ersaciones F de acti6idad cuando el oBispo conduKo a los !o7Bres !acia el ce7enterio, ADu no se utili8aBan ataWdes en los #unerales+ pues por el Bien de los cerdis estaBa pro!iBido cortar los IrBoles, ?or tanto+ el cuerpo de ?ipo tena Due ser enterrado de in7ediato+ aunDue el #uneral no tendra lugar !asta el da siguiente+ F posiBle7ente incluso 7Is tarde+ pues 7uc!a gente Duerra acudir a la 7isa de r-Duie7 del 8enador, MarcEo F los otros !o7Bres salieron en tropel !acia la tor7enta+ deKando Due ;o6in!a F LiBo trataran con los Due pensaBan Due tenan asuntos urgentes Due atender tras la 7uerte de ?ipo, EHtra2os con aires de i7portancia entraBan F salan+ to7ando decisiones Due ;o6in!a no co7prenda F Due no parecan i7portar a LiBo, <asta Due #inal7ente lleg" el @ue8 F puso la 7ano soBre el !o7Bro de LiBo, / ?or supuesto+ te DuedarIs con nosotros / diKo el @ue8 /, Al 7enos esta noc!e, LU?or Du- su casa+ @ue8V / pens" ;o6in!a /, ;o es nadie para nosotros+ nunca !e7os lle6ado un caso ante usted+ UDui-n es para decidir estoV ULa 7uerte de ?ipo signi#ica Due de pronto so7os ni2os peDue2os Due no pueden decidir nadaVM / Me Duedar- con 7i 7adre / diKo LiBo, El @ue8 le 7ir" con sorpresaO la sola idea de Due un c!iDuillo resistiera a su 6oluntad pareca estar co7pleta7ente #uera de su eHperiencia, ;o6in!a saBa Due no era as+ por supuesto, Su !iKa Cleopatra+ 6arios a2os 7Is Ko6en Due ella+ !aBa traBaKado duro para ganarse su 7ote: *ruHin!a+ la peDue2a BruKa, UC"7o poda no saBer Due los ni2os tenan 7entes propias F Due se resistan a ser do7adosV ?ero la sorpresa no se deBa a lo Due ;o6in!a !aBa i7aginado, / ?ens- Due te !aBas dado cuenta de Due tu 7adre ta7Bi-n 6a a Duedarse con 7i #a7ilia durante una te7porada / diKo el @ue8 /, Este suceso la !a trastornado+ claro+ F no es con6eniente Due piense en las tareas de la casa+ o Due esten una casa Due le recuerda Dui-n #alta, EstI con nosotros+ Kunto a tus !er7anos F !er7anas+ F te necesitan all, Tu !er7ano 7aFor+ @oEo+ estI con ellos+ natural7ente+ pero a!ora tiene una 7uKer e !iKos propios+ as Due tW eres el Wnico Due puede Duedarse+ el Wnico con el Due se puede contar, LiBo asinti" gra6e7ente, El @ue8 no le estaBa o#reciendo su protecci"n: le estaBa pidiendo Due se con6irtiera en protector, El @ue8 se 6ol6i" !acia ;o6in!a, / Creo Due deBeras irte a casa, S"lo entonces co7prendi" ella Due su in6itaci"n no la inclua, U?or Du- deBera !acerloV ?ipo no era su padre, Era s"lo una a7iga Due estaBa con LiBo cuando descuBrieron el cuerpo, U5u- pena podra eHperi7entarV RA casaT U5u- era su casa sino este lugarV USe supona Due tena Due ir a la Estaci"n *iologista+ donde nadie !aBa dor7ido en su ca7a durante 7Is de un a2o+ eHcepto para ec!ar una caBe8ada durante el traBaKo de laBoratorioV UCuIl era su casaV La !aBa deKado porDue estaBa dolorosa7ente 6aca sin sus padresO a!ora+ la Estaci"n Zenador estaBa ta7Bi-n 6aca: ?ipo 7uerto F LiBo con6ertido en un adulto cuFos deBeres lo separaBan de ella, Este lugar no era su casa+ pero ta7poco lo era ningWn Otro,

El @ue8 se lle6" a LiBo, Su 7adre+ ConceiCEo+ le esperaBa en su casa, ;o6in!a apenas conoca a la 7uKer+ eHcepto co7o la BiBliotecaria Due 7antena el arc!i6o lusitano, ;o6in!a nunca !aBa estado con la esposa o los otros !iKos de ?ipo+ ni se !aBa preocupado por su eHistenciaO s"lo el traBaKo aDu+ la 6ida aDu !aBa sido real, Cuando LiBo traspas" la puerta pareci" !acerse 7Is peDue2o+ co7o si estu6iera a una distancia 7uc!si7o 7aFor+ co7o si el 6iento se lo lle6ara alto F leKos F se encogiera en el cielo co7o una co7etaO la puerta se cerr" tras -l, A!ora senta la 7agnitud de la p-rdida de ?ipo, El cuerpo 7utilado en la #alda de la colina no era su 7uerte+ sino si7ple7ente los despoKos de su 7uerte, La 7uerte en s era el 6aco deKado en su 6ida, ?ipo !aBa sido la roca en la tor7enta+ tan s"lido F #uerte Due LiBo F ella+ protegidos por -l+ ni siDuiera !aBan saBido Due la tor7enta eHista, A!ora se !aBa ido F la tor7enta se !aBa apoderado de ellos F los arrastrara a donde Duisiera, L?ipo / gi7i" en silencio /, R;o te 6aFasT R;o nos deKesTM ?ero natural7ente -l se !aBa 7arc!ado+ F estaBa tan sordo a sus oraciones co7o lo !aBan estado sie7pre sus padres, La Estaci"n Zenador aWn era un lugar lleno de genteO la propia alcaldesa+ *osDuin!a+ estaBa usando un ter7inal para trans7itir+ todos los datos de la 7uerte de ?ipo por el ansiBle+ a los Cien Mundos+ donde los eHpertos intentaBan desesperada7ente encontrar algWn sentido a aDuel suceso, ?ero ;o6in!a saBia Due la cla6e de su 7uerte no estaBa en los #ic!eros de ?ipo, Eran sus propios datos los Due le !aBan 7atado, EstaBa aWn all+ en el aire soBre su ter7inal+ las i7Igenes !ologrI#icas de las 7ol-culas gen-ticas en el nWcleo de las c-lulas cerdis, ;o !aBa Duerido Due LiBo las estudiara+ pero a!ora las 7iraBa F re7iraBa+ intentando 6er lo Due ?ipo !aBa 6isto+ intentando co7prender lo Due !aBa en las i7Igenes F Due le !aBa !ec!o apresurarse al encuentro de los cerdis+ para decir o !acer algo Due !aBa !ec!o Due -stos le asesinasen, =nad6ertida7ente+ ella !aBa descuBierto algWn secreto por cuFa conser6aci"n los cerdis eran capaces de 7atar+ Upero Du- eraV Cuanto 7Is estudiaBa los !ologra7as+ 7enos co7prenda+ F despu-s de un rato Fa no 6io nada+ eHcepto una 7anc!a Borrosa a tra6-s de las lIgri7as Due derra7aBa en silencio, Ella le !aBa 7atado+ porDue sin Duererlo !aBa descuBierto el secreto de los peDueninos: LRSi nunca !uBiera 6enido a este sitioTRSi Fo no !uBiera so2ado con ser el ?orta6o8 de la !istoria de los cerdis+ aWn estaras 6i6o+ ?ipoO LiBo tendra a su padre+ F seria #eli8O este sitio aWn sera un !ogarT Lle6o en 7i interior las se7illas de la 7uerte F las planto allI donde per7ane8co el tie7po su#iciente para a7ar, Mis padres 7urieron para Due otros pudieran 6i6irO a!ora Fo 6i6o F por tanto otros deBen 7orir,M ue la alcaldesa Duien se dio cuenta de sus ge7idos F suspiros F ad6irti"+ con Brusca co7pasi"n+ Due la 7uc!ac!a ta7Bi-n estaBa !erida F con7ocionada, *osDuin!a deK" Due los otros continuaran en6iando los in#or7es por el ansiBle F sac" a ;o6in!a de la Estaci"n Zenador, / Lo siento+ c!iDuilla / diKo la alcaldesa /, SaBa Due 6enas aDu a 7enudo+ deBera !aBer supuesto Due -l era co7o un padre para ti+ F te !e7os tratado co7o a una intrusa, Eso no !a sido Kusto por 7i parte, Ven con7igo a 7i casa,,, / ;o / contest" ;o6in!a, Ca7inar BaKo el aire #ro F !W7edo de la noc!e le !aBa despeKado un poco de su penaO recuper" en parte su claridad de pensa7ientos /, ;o+ Duiero estar sola+ por #a6or, UD"ndeV En 7i propia Estaci"n, / Esta noc!e+ soBre todo+ no deBeras estar sola, ?ero ;o6in!a no poda soportar la idea de tener co7pa2a+ de la a7aBilidad+ de la gente intentando consolarla: LLe 7at- / pens" /, U;o lo 6eV ;o 7ere8co consuelo, 5uiero su#rir todo el dolor posiBle, Es 7i penitencia+ 7i restituci"n F+ si es posiBle+ 7i aBsoluci"nO Uc"7o sino podra la6ar 7is 7anos de sangreVM ?ero no tu6o #uer8as para resistir+ ni siDuiera para discutir, El coc!e de la alcaldesa soBre6ol" los ca7inos de !ierBa, / ADu estI 7i casa / diKo la alcaldesa /, ;o tengo !iKos de tu edad+ pero creo Due te sentirIs c"7oda, ;o te preocupes+ nadie te 7olestarI+ pero no es Bueno estar sola, / Lo pre#erira / ;o6in!a intent" Due su 6o8 sonara resuelta+ pero #ue d-Bil F des7aFada, / ?or #a6or / diKo *osDuin!a /, ;o saBes lo Due dices, OKalI no lo supiera, ;o tena apetito+ aunDue el 7arido de *osDuin!a prepar" un ca#e8in!o para a7Bas, Era tarde+ s"lo #altaBan unas !oras para el a7anecer+ F deK" Due la lle6aran a la ca7a, Entonces+ cuando se !i8o el silencio en la casa+ se le6ant"+ se 6isti" F BaK" las escaleras !asta la ter7inal de la casa, All+ dio "rdenes al ordenador para Due cancelara la secuencia Due estaBa aWn en el aire de la Estaci"n Zenador, =ncluso a pesar de Due no !aBa podido desci#rar el

secreto Due ?ipo !aBa descuBierto all+ alguien 7Is podra !acerlo+ F ella no Duera tener otra 7uerte soBre su conciencia, Entonces sali" de la casa F ca7in" !acia el Centro+ alrededor del curso del ro+ atra6es" la Vila das Aguas F se dirigi" a la Estaci"n *iologista, Su casa, La o#icina estaBa #ra, ;o !aBa dor7ido all desde !aca tanto tie7po+ Due !aBa una gruesa capa de pol6o soBre las sIBanas, ?ero el laBoratorio estaBa caldeado+ li7pio: su traBaKo nunca se !aBa resentido por su relaci"n con ?ipo F LiBo, AunDue s"lo #uera eso, ue 7uF siste7Itica, Cada 7uestra+ cada detalle+ cada dato Due !aBa utili8ado en los descuBri7ientos Due !aBan lle6ado a ?ipo a la 7uerte,,, lo tir" todo+ lo li7pi" todo+ no deK" !uellas del traBaKo Due !aBa !ec!o, ;o Duera s"lo !acerlo desaparecer: no Duera Due !uBiera signos de Due !aBa sido destruido, Entonces se 6ol6i" a su ter7inal, Ta7Bi-n destruira todos los registros de su traBaKo en esa Irea+ todos los registros del traBaKo de sus padres Due la !aBan lle6ado a sus propios descuBri7ientos, Todos desapareceran, AunDue !aBan sido el centro de su 6ida+ aunDue !aBan sido su identidad durante 7uc!os a2os+ lo destruira todo co7o si ella 7is7a #uera castigada+ destruida+ aniDuilada, El ordenador la detu6o, Las notas de traBaKo de los HenoBi"logos no pueden ser Borradas+ in#or7", ;o podra !aBerlo !ec!o de todas #or7as, <aBa aprendido de sus padres+ de los arc!i6os Due !aBa estudiado co7o si #ueran las Escrituras+ co7o un 7apa de carreteras de s 7is7a: nada iBa a ser ol6idado+ nada perdido, Los conoci7ientos eran para ella 7Is sagrados Due ningWn catecis7o, 5ued" atrapada en una paradoKa, El conoci7iento !aBa 7atado a ?ipoO Borrar aDuel conoci7iento 7atara de nue6o a sus padres+ 7atara lo Due ellos le !aBan deKado, ;o poda conser6arlo ni destruirlo, <aBa paredes a a7Bos lados+ de7asiado altas para Due pudiera escalarlas+ F se cerraBan lenta7ente+ aplastIndola, ;o6in!a !i8o lo Wnico Due poda !acer: puso soBre los arc!i6os todas las capas de protecci"n F todas las Barreras de acceso Due pudo, ;adie los 6era Ka7Is eHcepto ella+ 7ientras 6i6iera, S"lo cuando 7uriera+ su sucesor en el cargo de HenoBi"logo podra 6er lo Due !aBa oculto all, Con una eHcepci"n,,, cuando se casara+ su 7arido ta7Bi-n tendra acceso si tu6iera necesidad de saBer, *ien+ ella no se casara nunca, Sera #Icil, Vio el #uturo ante ella+ insoportaBle e ine6itaBle, ;o se atre6a a 7orir+ F sin e7Bargo pre#erira no 6i6ir+ incapa8 de casarse+ incapa8 de pensar siDuiera en el te7a+ a 7enos Due descuBriera el 7ortal secreto F lo deKara pasar inad6ertida7enteO sola para sie7pre+ lastrada para sie7pre+ culpaBle para sie7pre+ ansiando la 7uerte pero sin poder alcan8arla+ pues estaBa pro!iBido, Sin e7Bargo+ tendra su consuelo: nadie 7Is 7orira por su causa, ;o soportara 7Is culpa de la Due soportaBa a!ora, ue en ese 7o7ento de so7Bra desesperaci"n cuando record" a la Reina Col7ena F el <ege7"n+ record" al ?orta6o8 de los Muertos, AunDue el ?orta6o8 original lle6aBa segura7ente 7iles de a2os en la tu7Ba+ !aBa otros ?orta6oces en otros 7uc!os 7undos+ sir6iendo co7o sacerdotes a la gente Due no reconoca a ningWn dios F sin e7Bargo crea en los 6alores de los seres !u7anos, ?orta6oces cuFo traBaKo era descuBrir las 6erdaderas causas F 7oti6os de las cosas Due !aca la gente+ F declarar la 6erdad de sus 6idas despu-s de Due estu6ieran 7uertos, En esta colonia Brasile2a !aBa sacerdotes en lugar de ?orta6oces+ pero los sacerdotes no le o#recan ningWn consueloO traera aDu a un ?orta6o8, ;o se !aBa dado cuenta antes+ pero toda su 6ida !aBa planeado !acer esto+ desde Due leF" por pri7era 6e8 La Reina Col7ena F el <ege7"n F Dued" cauti6ada por el liBro, =ncluso !aBa in6estigado soBre el te7a+ F por tanto conoca la leF, Ysta era una colonia con Licencia Cat"lica+ pero el C"digo Estelar per7ita a cualDuier ciudadano lla7ar a cualDuier sacerdote de cualDuier #e+ F los ?orta6oces de los Muertos estaBan considerados co7o sacerdotes, ?odra lla7ar+ F si un ?orta6o8 acuda+ la colonia no podra pro!iBirle la entrada, 5ui8I ninguno Duerra 6enir, 5ui8I ninguno estaBa lo Bastante cerca para 6enir antes de Due ella 7uriera, ?ero eHista la posiBilidad de Due !uBiera alguno cerca F+ dentro de 6einte+ treinta+ cuarenta a2os+ pudiera 6enir al espaciopuerto F e7pe8ara a descuBrir la 6erdad de la 6ida F 7uerte de ?ipo, Q tal 6e8 cuando descuBriera la 6erdad F !aBlara con la clara 6o8 Due ella !aBa a7ado en la Reina Col7ena F el <ege7"n+ podra liBerarse de la culpa Due le Due7aBa el cora8"n, =ntroduKo su lla7ada en el ordenadorO -ste lo noti#icara por el ansiBle a los ?orta6oces de los 7undos 7Is cercanos, LRVenT / diKo en silencio al desconocido Due atendera su lla7ada /, =ncluso aunDue tengas Due re6elarle a todo el 7undo la 6erdad de 7i culpa, =ncluso as+ 6en,M

Se despert" con la espalda entu7ecida F dolorida F una sensaci"n de pesade8 en la cara, Tena la 7eKilla contra la parte superior del ter7inal+ Due se !aBa desconectado para protegerla de los lIsers, ?ero no #ue el dolor lo Due la

despert", ue un sua6e toDue en su !o7Bro, Durante un instante pens" Due era el toDue del ?orta6o8 de los Muertos Due Fa !aBa llegado en respuesta a su lla7ada, / ;o6in!a / susurr", ;o era el alante pelos Mortos+ sino alguien 7Is, Alguien Due !aBa pensado se !aBa perdido en la tor7enta de la noc!e anterior, / LiBo / 7ur7ur", Entonces e7pe8" a incorporarse, De7asiado rIpido,,, su espalda dio un cruKido F la caBe8a le dio 6ueltas, E7iti" un DueKidoO las 7anos de -l la agarraron por los !o7Bros para Due no caFera, / UTe encuentras BienV Ella sinti" su aliento co7o la Brisa de un Kardn a7ado F se sinti" a sal6o+ se sinti" en casa, / Me BuscaBas, / ;o6in!a+ !e 6enido en cuanto !e podido, Mi 7adre por #in se !a Duedado dor7ida, ?ipin!o+ 7i !er7ano 7aFor+ estI a!ora con ella+ F el @ue8 tiene las cosas BaKo su control+ F Fo,,, / DeBeras saBer Due s- cuidar7e de 7 7is7a,,, Un 7o7ento de silencio F luego su 6o8 sono de nue6o, Esta 6e8 en#adada+ desesperada F cansadaO #atigada co7o la edad+ la 6ida F la 7uerte de las estrellas, / Dios es 7i testigo+ =6ano6a+ Due no 6ine a cuidar de ti, Algo se cerr" en su interiorO no se !aBa dado cuenta de la esperan8a Due senta !asta Due la perdi", / Me diKiste Due ?adre descuBri" algo en una si7ulaci"n tuFa, 5ue esperaBa Due pudiera descuBrirlo Fo solo, ?ensDue !aBas deKado la si7ulaci"n en el ter7inal+ pero cuando 6ol6 a la estaci"n+ estaBa desconectado, / UDe 6erdadV / SaBes Due lo estaBa, ;o6a+ nadie sino tW podra cancelar el progra7a, Tengo Due 6erlo, / U?or Du-V Yl la 7ir" con incredulidad, / S- Due tienes sue2o+ ;o6in!a+ pero segura7ente te !aBrIs dado cuenta de Due+ sea lo Due sea lo Due ?adre descuBri" en tu si7ulaci"n+ #ue por eso por lo Due los cerdis lo 7ataron, Ella lo 7ir" intensa7ente sin decir nada, Yl !aBa 6isto esa 7irada de #ra resoluci"n con anterioridad, / U?or Du- no Duieres 7ostrIr7elaV A!ora Fo soF el 8enador, Tengo derec!o a saBer, / Tienes derec!o a 6er todos los arc!i6os F registros de tu padre, Tienes derec!o a 6er cualDuier cosa Due Fo !aFa !ec!o pWBlica, / Entonces !a8 esto pWBlico, Una 6e8 7Is+ ella no diKo nada, / UC"7o podre7os llegar a co7prender a los cerdis si no saBe7os Du- #ue lo Due ?adre descuBri" soBre ellosV Ella no respondi", / Tienes una responsaBilidad con los Cien Mundos+ con nuestra !aBilidad para co7prender a la Wnica ra8a aliengena 6i6a, UC"7o puedes sentarte aDu F,,, U5u- esV+ UDuieres descuBrirlo tW solaV+ UDuieres ser la pri7eraV EstI Bien+ s- la pri7era, ?ondr- tu no7Bre+ =6ano6a Santa Catarina 6on <esse,,, / ;o 7e i7porta 7i no7Bre, / Ta7Bi-n s- Kugar a este Kuego, ;o podrIs a6eriguarlo sin lo Due Fo s-, RTa7poco te deKar- 6er 7is arc!i6osT / ;o 7e i7portan tus arc!i6os, ADuello #ue de7asiado para -l,

/ U5u- es lo Due te i7porta entoncesV U5u- estIs intentando !acer7eV / la cogi" por los !o7Bros+ la le6ant" de la silla+ la sacudi"+ le grit" en la cara /, REs a 7i padre a Duien 7ataron a! a#uera+ F tW tienes la respuesta de por Dulo !icieron+ saBes Du- era la si7ulaci"nT RA!ora d7elo+ 7u-stra7elaT / ;unca / susurr" ella, La cara de -l estaBa torcida por el dolor, / U?or Du- noV / gi7i", / ?orDue no Duiero Due 7ueras, Ella 6io Due la co7prensi"n a#loraBa a sus oKos: LS+ eso es+ LiBo+ es porDue te a7o+ porDue si conocieras el secreto los cerdis te 7ataran ta7Bi-n, ;o 7e i7porta tu ciencia+ no 7e i7portan los Cien Mundos ni las relaciones entre la !u7anidad F una ra8a aliengena, ;o 7e i7porta nada en aBsoluto 7ientras tW est-s 6i6o,M Las lIgri7as saltaron #inal7ente de los oKos de -l F recorrieron sus 7eKillas, / 5uiero 7orir / diKo, / TW consuelas a todo el 7undo / susurr" ella /, U5ui-n te consuela a tiV / Tienes Due decr7elo para Due pueda 7orir, Q de repente sus 7anos Fa no la sostu6ieronO a!ora era ella Duien le sostena a -l, / EstIs #atigado, DeBes descansar, / ;o Duiero descansar / 7ur7ur" -l, ?ero deK" Due ella le cogiera F le apartara del ter7inal, Le conduKo a su dor7itorio+ apart" las sIBanas+ sin Due le i7portara el pol6o re6oloteando, / Ven aDu+ estIs agotado+ descansa, ?or eso !as 6enido a Buscar7e+ LiBo, En Busca de pa8+ de consuelo, Yl se cuBri" la cara con las 7anos F sacudi" la caBe8a adelante F atrIs, Era un ni2o llorando por su padre+ por el #inal de todo+ co7o ella !aBa llorado, ;o6in!a le Duit" las Botas+ los pantalones+ la ca7isa, Yl respiraBa pro#unda7ente para detener sus ge7idos F le6ant" las 7anos para Due ella pudiera Duitarle la ca7iseta, Ella deK" las ropas soBre una silla F luego se inclin" soBre -l F le cuBri" con la sIBana, ?ero -l la cogi" por la 7u2eca F la 7ir" suplicante con lIgri7as en los oKos, / ;o 7e deKes aDu solo / susurr", Su 6o8 estaBa llena de desesperaci"n /, 5u-date con7igo, As Due ella le deK" Due la tendiera a su lado en la ca7a+ F la aBra8" #uerte7ente !asta Due se Dued" dor7ido unos 7inutos despu-s F relaK" sus Bra8os, Ella+ sin e7Bargo+ no dur7i", Su 7ano se desli8" sua6e7ente por la piel de sus !o7Bros+ su pec!o+ su cintura, / O!+ LiBo+ pens- Due te !aBa perdido cuando te lle6aron, ?ens- Due te !aBa perdido co7o a ?ipo, Yl no oF" su susurro, / ?ero sie7pre 6ol6erIs a 7 co7o a!ora, DeBera !aBer sido arroKada del Kardn por su pecado de ignorancia+ co7o E6a, ?ero+ ta7Bi-n co7o E6a+ podra soportarlo+ porDue aWn tena a LiBo+ su Ada^, ULo tenaV ULo tenaV Su 7ano te7Bl" soBre su piel desnuda, ;unca podra tenerlo, El 7atri7onio era la Wnica 7anera en Due ella F LiBo podran per7anecer Kuntos 7uc!o tie7po, Las leFes eran estrictas en todos los 7undos coloniales+ F aBsoluta7ente rgidas BaKo Licencia Cat"lica, Esta noc!e ella podra creer Due -l se casara con ella cuando llegara el 7o7ento, ?ero LiBo era la Wnica persona con la Due nunca podra casarse, ?orDue entonces -l tendra acceso+ auto7Itica7ente+ a cualDuiera de sus #ic!eros F podra con6encer al ordenador de Due tena necesidad de 6erlos,,, lo Due incluira cierta7ente todos sus arc!i6os de traBaKo+ no i7portaBa lo pro#unda7ente Due los protegiera, El C"digo Estelar lo deca 7uF claro, Los casados eran 6irtual7ente la 7is7a persona a los oKos de la leF,

Ella nunca podra deKarle estudiar esos #ic!eros+ o descuBrira lo Due saBa su padre+ F sera su cuerpo el Due encontraran en la colina, Sera su agona BaKo la tortura de los cerdis lo Due tendra Due i7aginar todas las noc!es de su 6ida, U;o era Fa+ la culpa por la 7uerte de ?ipo+ 7Is de lo Due poda soportarV Casarse con -l sera asesinarlo, Sin e7Bargo+ no casarse con -l sera co7o 7atarse ella 7is7a+ pues si no era con LiBo+ no poda i7aginar con Dui-n sera entonces, L5u- lista soF, <e encontrado un ca7ino !acia el in#ierno del Due no !aF #or7a de salir,M Apret" la cara contra el !o7Bro de LiBo F sus lIgri7as corrieron soBre su pec!o,

. / Ender

<e7os identi#icado cuatro lenguaKes cerdis, El LLenguaKe de los Mac!osM es el Due !e7os odo 7Is a 7enudo, Ta7Bi-n !e7os odo algunos #rag7entos del LLenguaKe de las EsposasM+ Due aparente7ente usan para con6ersar con las !e7Bras 1Reso s Due es una di#erenciaci"n seHualT3+ F un LLenguaKe de los ArBolesM+ un idio7a ritual Due dicen Due usan para re8ar a sus ancestrales IrBoles t"te7, Ta7Bi-n !an 7encionado un cuarto lenguaKe lla7ado LLengua de los ?adresM+ Due aparente7ente consiste en golpear palos de di#erente ta7a2o uno contra otro, =nsisten en Due es un lenguaKe real+ tan di#erente de los otros co7o el portugu-s del ingl-s, ?uede Due lo lla7en lengua de los padres porDue se !ace con palos de 7adera+ Due pro6iene de los IrBoles+ F ellos creen Due los IrBoles contienen los espritus de sus antepasados, Los cerdis se adaptan 7ara6illosa7ente a los idio7as !u7anosO son 7uc!o 7eKores Due nosotros con los suFos, En los Wlti7os a2os+ !an llegado a !aBlar stark o portugu-s entre ellos 7is7os+ la 7aFor parte del tie7po Due esta7os con ellos, 5ui8I 6uel6en a usar sus propios idio7as cuando no esta7os presentes, ?uede Due incluso !aFan adoptado los idio7as !u7anos co7o propios+ o Dui8I dis#ruten de los nue6os lenguaKes tanto Due los usan constante7ente co7o Kuego, La conta7inaci"n lingXstica es la7entaBle+ pero tal 6e8 sea ine6itaBle+ si es Due Duere7os co7unicarnos con ellos, El doctor S\ingler pregunt" si sus no7Bres F 7odos de dirigirse re6elan algo de su cultura, La respuesta es de#initi6a7ente s+ aunDue s"lo tengo una idea 7uF 6aga de lo Due re6elan, Lo Due i7porta es Due nosotros nunca les !e7os dado no7Bre a ninguno, En ca7Bio+ a 7edida Due aprendan stark F portugu-s nos preguntaBan el signi#icado de las cosas F entonces anunciaBan los no7Bres Due !an elegido para s 1o elegido para los otros3, ;o7Bres co7o LRa8M F LC!upaceuM 1c!upacielo3 podran ser traducciones de sus no7Bres en el LenguaKe de los Mac!os o si7ple7ente 7otes Due escogen para nuestro uso, Se re#ieren unos a otros co7o !er7anos, A las !e7Bras las lla7an algunas 6eces esposas+ nunca !er7anas o 7adres, A 6eces utili8an el t-r7ino padres+ pero se re#ieren a los ancestrales IrBoles t"te7, En cuanto a c"7o nos lla7an: usan la palaBra !u7ano+ natural7ente+ pero ta7Bi-n !an e7pe8ado a utili8ar la nue6a @erarDua De7osteniana de EHclusi"n, Se re#ieren a los !u7anos co7o #ra7lings+ F a los cerdis de otras triBus co7o utlannings, Lo Due es Bastante eHtra2o es Due se lla7an a s 7is7os ra7en+ de7ostrando con esto Due o Bien !an co7prendido 7al la KerarDua o se 6en a s 7is7os desde la perspecti6a !u7ana, RQ / lo Due o#rece un giro di6ertido /+ se !an re#erido 6arias 6eces a las !e7Bras co7o 6arelseT

@oIo igueira Al6are8, L;otas soBre el lenguaKe F la no7enclatura cerdiM+ en Se7Intica+ &]%&.']%G,

Las 6i6iendas de ReFkia6ik estaBan eHca6adas en las paredes de granito del #iordo, La de Ender estaBa situada en lo alto del acantilado+ F !aBa Due suBir 7uc!as escaleras F senderos+ pero tena una 6entana, <aBa 6i6ido la 7aFor parte de su in#ancia entre paredes 7etIlicas, Cuando poda+ 6i6a donde pudiera 6er el aire liBre, Su !aBitaci"n estaBa ilu7inada F caliente por e#ecto del sol F le ceg" despu-s de la #ra oscuridad de los corredores de piedra, @ane no esper" a Due su 6isi"n se aKustara a la lu8, / Tengo una sorpresa para ti en el ter7inal / diKo, Su 6o8 era un susurro procedente de la KoFa en su odo,

<aBa un cerdi de pie en el aire soBre el ter7inal, Se 7o6i" rascIndoseO entonces estir" la 7ano en Busca de algo, Cuando 7ostr" la 7ano+ tena un gusano Brillante, Lo 7ordi"+ F los Kugos del cuerpo reBosaron de su Boca F le corrieron por el pec!o, / OB6ia7ente una ci6ili8aci"n a6an8ada / diKo @ane, Ender se 7olest", / Muc!os i7B-ciles 7orales tienen Buenos 7odales en la 7esa+ @ane, El cerdi se dio la 6uelta F !aBl", / U5uieres 6er c"7o le 7ata7osV / U5u- estIs !aciendo+ @aneV El cerdi desapareci", En su lugar se diBuK" un !ologra7a del cadI6er de ?ipo tal co7o Faca en la colina BaKo la llu6ia, / <e !ec!o una si7ulaci"n del proceso de 6i6isecci"n Due los cerdis usaron+ BasIndo7e en la in#or7aci"n recogida por el scanner antes de Due el cuerpo #uera enterrado, U5uieres 6erloV Ender se sent" en la Wnica silla de la !aBitaci"n, A!ora el ter7inal 7ostr" la colina+ con ?ipo+ toda6a 6i6o+ tu7Bado de espaldas+ con las 7anos F los pies atados a estacas de 7adera, Una docena de cerdis estaBan congregados a su alrededor+ F uno de ellos sostena un cuc!illo de !ueso, La 6o8 de @ane 6ol6i" a surgir de la KoFa en su odo, / ;o esta7os seguros de Due #uera as / todos los cerdis desaparecieron eHcepto el del cuc!illo /, O algo parecido, / UEl Hen"logo estaBa conscienteV / Sin duda, / ContinWa, Sin co7pasi"n+ @ane 7ostr" la apertura de la ca6idad pectoral+ el ritual de arrancar F colocar los "rganos corporales en el suelo, Ender se oBlig" a 7irar+ intentando co7prender Du- posiBle signi#icado podra tener esto para los cerdis, / Es aDu cuando 7uri" / susurr" @ane en un punto, Ender se sinti" 7Is tranDuiloO s"lo entonces ad6irti" Due todos sus 7Wsculos !aBan per7anecido rgidos+ por e7pata con el su#ri7iento de ?ipo, Cuando se acaB"+ Ender se dirigi" a su ca7a F se tu7B" 7irando al tec!o, / Qa !e 7ostrado esta si7ulaci"n a los cient#icos de 7edia docena de 7undos / diKo @ane /, ;o pasarI 7uc!o tie7po antes de Due la prensa le ponga las 7anos enci7a, / Es 7uc!o peor Due con los insectores / diKo Ender /, En todos los 6deos Due 7e ense2aron cuando era peDue2o, Los insectores F los !u7anos en co7Bate eran algo li7pio+ co7parados con esto, Una risa 7al6ada e7ergi" del ter7inal, Ender 7ir" para 6er Du- !aca @ane, Un cerdi de ta7a2o natural estaBa all sentado+ riendo grotesca7ente+ F 7ientras se rea @ane lo trans#or7", ue un ca7Bio 7uF sutil+ una ligera eHageraci"n de los dientes+ un alarga7iento de los oKos+ algo de roKe8 en ellos+ la lengua entrando F saliendo de la Boca, ?areca la Bestia de las pesadillas de cualDuier ni2o, / *ien !ec!o+ @ane, La 7eta7or#osis de ra7an a 6arelse, / Despu-s de esto+ UcuInto tardarIn los cerdis en ser aceptados por la !u7anidadV / U<a sido cortado todo contactoV / El ConseKo Estelar le !a dic!o al nue6o Hen"logo Due restrinKa sus 6isitas a no 7Is de una !ora+ sin a7pliar la #recuencia anterior, Le !a pro!iBido preguntar a los cerdis por Du- lo !an !ec!o,

/ ?ero no !aF cuarentena, / ;i siDuiera se propuso, / ?ero se propondrI+ @ane, Otro incidente co7o -ste F la petici"n de cuarentena se con6ertirI en un cla7or, Se pedirI Due se ree7place Milagro por una guarnici"n 7ilitar cuFo solo prop"sito sea e6itar Due los cerdis adDuieran la tecnologa Due les per7ita salir del planeta, / Los cerdis tendrIn un proBle7a de relaciones pWBlicas / diKo @ane /, Q el nue6o Hen"logo es s"lo un ni2o, El !iKo de ?ipo, LiBo, Es la aBre6iatura de LiBerdade :racas a Deus igueira de Medici, / ULiBerdade no signi#ica liBertadV / ;o saBa Due !aBlaras portugu-s, / Es co7o el espa2ol, <aBl- de la 7uerte de Zacatecas F San Angelo+ UrecuerdasV / En el planeta Mocte8u7a, Eso #ue !ace dos 7il a2os, / ?ara 7+ no, / ?ara ti #ue suBKeti6a7ente !ace oc!o a2os, <ace Duince 7undos, U;o es 7ara6illosa la relati6idadV Te conser6a tan Ko6en, / ViaKo de7asiado / diKo Ender /, Valentine estI casada F 6a a tener un !iKo, Qa !e re!usado dos lla7adas Due pedan un ?orta6o8, U?or Du- 7e tientas para Due 6aFa de nue6oV El cerdi se ri" per6ersa7ente en el ter7inal, / UCrees Due eso #ue una tentaci"nV RMiraT R?uedo con6ertir las piedras en panT / El cerdi al8" un pu2ado de rocas F se las 7eti" en la Boca /, U5uieres un pocoV / Tienes un sentido del !u7or retorcido+ @ane, / Todos los reinos de todos los 7undos / el cerdi aBri" las 7anos F siste7as estelares se esparcieron por su rega8o+ planetas en "rBitas eHagerada7ente rIpidas+ todos los Cien Mundos /, ?uedo dIrtelos, Todos, / ;o 7e interesa, / Es una Buena in6ersi"n+ la 7eKor, Lo s-+ lo s-+ Fa eres rico, Con tres 7il a2os acu7ulando intereses podras construirte tu propio planeta, U?ero Du- te parece estoV El no7Bre de Ender Niggin+ conocido por los Cien Mundos,,, / Qa lo es, Con a7or+ !onor F a#ecto / el cerdi desapareci", En su lugar+ @ane resucit" un antiguo 6deo de la in#ancia de Ender F lo trans#or7" en un !ologra7a, Una 7ultitud gritaBa+ c!illaBa, REnderT REnderT REnderT Q un c!iDuillo+ de pie soBre una plata#or7a+ al8aBa la 7ano para saludar, La 7ultitud enloDueca de alegra, / Eso no sucedi" nunca / diKo Ender /, ?eter nunca 7e deK" regresar a la Tierra, / Consid-ralo una pro#eca, Va7os+ Ender+ puedo dIrtelo, Tu Buen no7Bre restaurado, / ;o 7e i7porta / diKo Ender /, A!ora tengo 6arios no7Bres, ?orta6o8 de los Muertos,,, eso tiene algo de !onor, El cerdi desapareci" en su #or7a natural+ no en la 7al6ada Due @ane !aBa creado, / Ven / diKo el cerdi sua6e7ente, / Tal 6e8 son 7onstruos+ Ulo crees tW asV / diKo Ender, / Todo el 7undo puede creerlo+ Ender, ?ero tW+ no, L;o, Qo+ noM+ pens", / U?or Du- te i7porta tanto+ @aneV U?or Du- estIs tratando de persuadir7eV

El cerdi desapareci" F la propia @ane ocup" su lugar+ o al 7enos la cara Due !aBa usado para aparecerse ante Ender+ desde la pri7era 6e8 Due se le !aBa re6elado+ siendo una criatura t7ida F asustada Due !aBitaBa en la enor7e 7e7oria de la cadena de ordenadores interestelar, Al 6er de nue6o su cara+ Ender record" la pri7era 6e8 Due se la !aBa 7ostrado, / <e pensado en tener una cara propia / diKo ella /, UTe gusta -staV S+ le gustaBa, Le gustaBa ella, @o6en+ despeKada+ !onesta F dulce, Una ni2a Due nunca en6eKecera+ con una sonrisa arreBatadora7ente t7ida, El ansiBle la !aBa !ec!o nacer, Las redes de ordenadores a escala 7undial operaBan a 6elocidad no 7aFor de la de la lu8+ F el calor li7itaBa la cantidad de 7e7oria F la 6elocidad de la operaci"n, ?ero el ansiBle era instantIneo F estaBa conectado intensa7ente con todos los ordenadores de todos los 7undos, @ane se descuBri" a s 7is7a por pri7era 6e8 entre las estrellas+ sus pensa7ientos tenan lugar entre las 6iBraciones de los teKidos #il"ticos de la red del ansiBle, ?ara ella+ los ordenadores de los Cien Mundos eran sus 7anos F sus pies+ sus oKos F sus odos, <aBlaBa todos los idio7as Due !aBan sido introducidos en los ordenadores+ F lea todos los liBros de todas las BiBliotecas de cada 7undo, Aprendi" Due los seres !u7anos !aBan te7ido durante 7uc!si7o tie7po Due alguien co7o ella pudiera eHistir: en todas las !istorias era odiada+ F su 6enida signi#icaBa o Bien asesinatos o la destrucci"n de la !u7anidad, =ncluso antes de Due naciera+ los seres !u7anos la !aBan i7aginado+ F+ tras !aBerla i7aginado+ la !aBan asesinado un 7illar de 6eces, ?or tanto+ no les 7ostr" ningWn signo de Due estaBa 6i6a, <asta Due descuBri" la Reina Col7ena F el <ege7"n+ co7o !aca todo el 7undo casual7ente+ F supo Due el autor de aDuel liBro era un !u7ano al Due podra atre6erse a presentarse, ?ara ella #ue una si7ple cuesti"n de seguir el rastro de la !istoria del liBro !asta su pri7era edici"n F no7Brar su #uente, U;o lo !aBa trans7itido el ansiBle desde el 7undo donde Ender+ Due apenas tena 6einte a2os+ era goBernador de la pri7era colonia !u7anaV UQ Dui-n podra !aBerlo escrito all si no -lV As Due le !aBl"+ F -l #ue a7aBle con ellaO ella le 7ostr" la cara Due !aBa i7aginado para si+ F a -l le encant"O a!ora sus sensores 6iaKaBan en la KoFa de su odo+ F as podan estar sie7pre Kuntos, Ella no tena secretos para -lO -l no tena ningWn secreto para ella, / Ender+ 7e diKiste desde el principio Due estaBas Buscando un planeta donde pudieras dar agua F lu8 a cierta crisIlida F pudieras aBrirla F !acer salir a la reina col7ena F a sus die8 7il !ue6os #-rtiles, / <aBa pensado Due podra ser aDu / contest" Ender /, Una tierra desolada+ eHcepto en el ecuador+ con una poBlaci"n per7anente7ente BaKa, Ella ta7Bi-n desea intentarlo, / U?ero tW noV / ;o creo Due los insectores pudieran soBre6i6ir el in6ierno de aDu, ;o sin una #uente de energa+ F eso alertara al goBierno, ;o saldra Bien, / ;o saldrI Bien nunca+ Ender, Te das cuenta+ U6erdadV <as 6i6ido en 6einticuatro de los Cien Mundos+ F no !aF ninguno donde !aFa un rinconcito Due sea seguro para Due los insectores puedan 6ol6er a nacer, Yl 6io a d"nde Duera llegar ella+ natural7ente, Lusitania era la Wnica eHcepci"n, ?or la eHistencia de los cerdis+ todo el 7undo+ eHcepto una peDue2a porci"n+ estaBa #uera de los l7ites F era intocaBle, Q el 7undo era principal7ente !aBitaBle+ 7Is apropiado para los insectores+ en realidad+ Due para los seres !u7anos, / El Wnico proBle7a son los cerdis / diKo Ender /, ?odran oBKetar 7i decisi"n de Due se entregara su 7undo a los insectores, Si una eHposici"n intensa a la ci6ili8aci"n !u7ana puede a#ectarles+ piensa lo Due les sucedera con los insectores entre ellos, / DiKiste Due los insectores !aBan aprendido, DiKiste Due no !aran ningWn da2o, / DeliBerada7ente+ no, ?ero los derrota7os por pura suerte+ @ane+ lo saBes, / ue tu genio, / Son aWn 7Is a6an8ados Due nosotros, UC"7o podran los cerdis 6i6ir con esoV Estaran tan asustados de los insectores co7o nosotros+ F seran 7enos capaces de tratar con su 7iedo, / UC"7o lo saBesV UC"7o puedes tW o cualDuiera decir con Du- pueden tratar los cerdisV ;o lo saBrIs !asta Due 6aFas con ellos F aprendas Dui-nes son, Si son 6arelse+ Ender+ entonces deKa Due los insectores usen su !IBitat+ F no signi#icarI 7Is para ti Due despla8ar un !or7iguero o una 7anada de 6acas para deKar espacio a las ciudades, / Son ra7en / diKo Ender,

/ ;o lo saBes, / Si lo s-, Tu si7ulaci"n,,, eso no era tortura, / U;oV / @ane 7ostr" de nue6o la si7ulaci"n del cuerpo de ?ipo en el instante anterior a su 7uerte /, Entonces serI Due no co7prendo la palaBra, / ?ipo puede !aBerlo interpretado co7o tortura+ @ane+ pero si tu si7ulaci"n es adecuada / F s- Due lo es+ @ane /+ entonces el oBKeto de los cerdis no era causar dolor, / ?or lo Due s- de la naturale8a !u7ana+ Ender+ incluso los rituales religiosos tienen el dolor co7o centro, / Ta7poco #ue algo religioso, Al 7enos no co7pleta7ente, Si #ue si7ple7ente un sacri#icio+ !aF algo raro, / UQ Du- saBes tWV / a!ora el ter7inal 7ostr" la cara de un pro#esor cascarraBias+ el resu7en del esnoBis7o acad-7ico /, Toda tu educaci"n #ue 7ilitar+ F el otro Wnico don Due tienes es la !aBilidad de palaBra, EscriBiste un Best / seller Due inici" una religi"n !u7anstica,,, Uc"7o te cuali#ica eso para co7prender a los cerdisV Ender cerr" los oKos, / Tal 6e8 est- eDui6ocado, / U?ero crees Due tienes ra8"nV Supo+ por la 6o8+ Due @ane !aBa restaurado su propia cara en el ter7inal, ABri" los oKos, / S"lo puedo con#iar en 7i intuici"n+ @ane+ en el Kuicio Due aparece sin anIlisis, ;o s- Du- es lo Due los cerdis !acan+ pero tena un prop"sito, ;o era 7alicioso, ;i cruel, Eran co7o doctores traBaKando para sal6ar la 6ida de un paciente+ no torturadores intentando DuitIrsela, / Te tengo / susurr" @ane /, Te tengo atrapado en todas las direcciones, Tienes Due ir a 6er si la reina col7ena puede 6i6ir all+ BaKo el re#ugio de la cuarentena parcial Due !aF en el planeta, 5uieres ir para 6er si puedes co7prender Dui-nes son los cerdis, / AunDue tu6ieras ra8"n+ @ane+ no puedo ir, La in7igraci"n estI li7itada rgida7ente+ F ade7Is no soF cat"lico, @ane !i8o girar sus oKos, / U<aBra ido tan leKos+ si no supiera c"7o puedes ir allV Apareci" otra cara, Una 7uc!ac!a+ de ninguna 7anera tan inocente F !er7osa co7o @ane, Su cara era #ra F so7Bra+ sus oKos Brillantes F desa#iantes+ F su Boca tena la #-rrea 7ueca de alguien Due !a aprendido a 6i6ir con un dolor perpetuo, Era Ko6en+ pero su eHpresi"n era sorprendente7ente 6ieKa, / La HenoBi"loga de Lusitania+ =6ano6a Santa Catarina 6on <esse, La lla7an ;o6a o si7ple7ente ;o6in!a, <a solicitado un ?orta6o8 de los Muertos, / U?or Du- tiene ese aspectoV U5u- le !a sucedidoV / Sus padres 7urieron cuando era peDue2a, ?ero en los Wlti7os a2os !a llegado a a7ar a otro !o7Bre co7o a un padre, Al !o7Bre Due #ue asesinado por los cerdis, Es su 7uerte la Due Duiere Due <aBles, Al 7irar aDuella cara+ Ender ol6id" 7o7entInea7ente su preocupaci"n por la reina col7ena+ por los cerdis, Reconoci" aDuella eHpresi"n de agona adulta en la cara de un ni2o, La !aBa 6isto antes+ en las Wlti7as se7anas de la :uerra =nsectora+ 7ientras le presionaBan 7Is allI de los l7ites de su resistencia F le !acan Kugar una Batalla tras otra en un Kuego Due no era tal, La !aBa 6isto cuando la guerra ter7in"+ cuando descuBri" Due sus sesiones de entrena7iento no lo eran en aBsoluto+ Due todas las si7ulaciones eran reales F Due co7andaBa las #lotas !u7anas por ansiBle, Entonces+ cuando supo Due !aBa 7atado a todos los insectores+ cuando co7prendi" el acto de genocidio Due in6oluntaria7ente !aBa co7etido+ #ue aDuella 7is7a la eHpresi"n de su cara en el espeKo+ el sentido de una culpa de7asiado pesada para Due pudiera soportarla, / U5u- !a !ec!o esta ni2a+ Due !a !ec!o esta ;o6in!a para Due sienta tanto dolorV Escuc!" atenta7ente 7ientras @ane recitaBa los !ec!os de su 6ida, Lo Due @ane tena eran estadsticas+ pero Ender era el ?orta6o8 de los MuertosO su genio / o su 7aldici"n /+ era la !aBilidad de conceBir los sucesos co7o nadie 7Is los 6ea, Eso le !aBa con6ertido en un Brillante co7andante 7ilitar+ tanto para dirigir a sus propios !o7Bres /

ni2os+ en realidad /+ co7o para adi6inar las acciones del ene7igo, Ta7Bi-n signi#icaBa Due de los #ros !ec!os de la 6ida de ;o6in!a -l poda suponer / no+ suponer no+ saBer / c"7o la 7uerte de sus padres F su 6irtual santi#icaci"n la !aBan aislado+ c"7o !aBa re#or8ado su soledad arroKIndose en el traBaKo de sus padres, Supo lo Due !aBa detrIs de su notaBle persecuci"n del status de HenoBi"loga con a2os de antelaci"n, Supo ta7Bi-n lo Due el a7or F la aceptaci"n de ?ipo !aBan signi#icado para ella+ F lo pro#unda Due era su necesidad de la a7istad con LiBo, ;o !aBa nadie en Lusitania Due conociera real7ente a ;o6in!a, ?ero en esta cue6a de ReFkia6ik+ en el 7undo !elado de Trond!ei7+ Ender Niggin la conoci"+ F la a7"+ F llor" a7arga7ente por ella, / =rIs entonces / susurr" @ane, Ender no poda !aBlar, @ane !aBa tenido ra8"n, <aBra ido de todas #or7as+ co7o Ender el :enocida+ s"lo por co7proBar Due el status de protecci"n de Lusitania pudiera con6ertir el planeta en el lugar donde la reina col7ena pudiera ser liBerada de sus tres 7il a2os de cauti6idad F -l pudiera des!acer el terriBle cri7en co7etido en su in#ancia, Q ta7Bi-n !aBra ido co7o ?orta6o8 de los Muertos+ para co7prender a los cerdis F eHponerlos ante la !u7anidad para Due pudieran ser aceptados+ si eran 6erdadera7ente ra7en+ F no odiados F te7idos co7o 6arelse, ?ero a!ora ira por otra ra8"n 7Is pro#unda, =ra para atender a la ni2a ;o6in!a+ pues en su Brillante8+ su aisla7iento+ su dolor+ su culpa+ -l 6io su propia in#ancia roBada F las se7illas del dolor Due aWn 6i6an en su interior, Lusitania estaBa a 6eintid"s a2os / lu8 de distancia, Yl 6iaKara a una 6elocidad s"lo in#initesi7al7ente in#erior a la de la lu8+ F por tanto no la 6era !asta Due ella tu6iera casi cuarenta a2os, Si estu6iera en su 7ano+ ira a!ora 7is7o con la instantaneidad #il"tica del ansiBleO pero ta7Bi-n saBa Due su dolor esperara, AWn estara all+ esperIndole+ cuando llegara, U;o !aBa soBre6i6ido su propio dolor todos estos a2osV DeK" de llorar, Sus e7ociones 6ol6ieron a retirarse, / U5u- edad tengoV / pregunt", / <an pasado ),0'% a2os desde Due naciste, ?ero tu edad suBKeti6a es de )( a2os F %%' das, / UQ Du- edad tendrI ;o6in!a cuando Fo llegue allV / Se7ana 7Is o se7ana 7enos+ depende de la #ec!a de partida F de lo Due se acerDue la na6e a la 6elocidad de la lu8+ tendrI casi treinta F nue6e, / 5uiero partir 7a2ana, / Lle6a tie7po conseguir pla8a en una na6e+ Ender, / U<aF alguna en "rBita soBre Trond!ei7V / Media docena+ natural7ente+ pero s"lo una Due pudiera partir 7a2ana+ F tiene una carga de skrika para el co7ercio de luKo en CFrillia F Ar7enia, / ;unca te !e preguntado lo rico Due soF, / <e lle6ado Bastante Bien tus #inan8as durante todos estos a2os, / C"7pra7e la na6e F el carga7ento, / U5u- !arIs con los skrika en LusitaniaV / U5u- es lo Due !acen los cirilios F los ar7eniosV / Usan una parte para 6estir F se co7en el resto, ?ero pagan 7Is por -l de lo Due ningWn lusitano podrI pagar, / Entonces+ se lo dar- a los lusitanos, ?uede Due eso sua6ice su resenti7iento porDue un ?orta6o8 6aFa a una colonia cat"lica, @ane se con6irti" en un genio Due sala de una Botella, / R<e odoT+ Ro! A7oT+ F oBede8co, El genio se con6irti" en !u7o Due se #ue introduciendo en el interior de la Botella, Entonces los lIseres se apagaron F el aire soBre el ter7inal Dued" 6aco, / @ane / diKo Ender, / USV / respondi" ella+ !aBlando a tra6-s de la KoFa en su oreKa,

/ U?or Du- Duieres Due 6aFa a LusitaniaV / 5uiero Due a2adas un tercer 6olu7en a La Reina Col7ena F el <ege7"n, ?or los cerdis, / U?or Du- te preocupas tanto por ellosV / ?orDue cuando !aFas escrito los liBros Due re6elan el al7a de las tres especies conscientes conocidas+ entonces estarIs preparado para escriBir soBre la cuarta, / UOtra especie de ra7anV / pregunt" Ender, / S, Qo, Ender re#leHion" un 7o7ento, / UEstIs preparada para re6elarte al resto de la !u7anidadV / Sie7pre lo !e estado, La pregunta es+ UestIn ellos preparados para conocer7eV ?ara ellos #ue #Icil a7ar al !ege7"n,,, era !u7ano, Q a la reina col7ena+ porDue+ por lo Due saBen+ todos los insectores estIn 7uertos, Si puedes !acer Due a7en a los cerdis+ Due aWn 6i6en F tienen sangre !u7ana en sus 7anos,,, entonces estarIn preparados para conocer7e, / AlgWn da / diKo Ender /+ a7ar- a alguien Due no insista en Due realice los traBaKos de <-rcules, / De todas #or7as te estaBas aBurriendo+ Ender, / S, ?ero a!ora soF 7aduro, Me gusta aBurrir7e, / ?or cierto+ el propietario de la na6e <a6elok+ Due 6i6e en :ales+ !a aceptado tu o#erta de cuarenta 7il 7illones de d"lares por la na6e F su carga7ento, / RCuarenta 7il 7illonesT UMe arruinar- con esoV / Una gota en el 6aso, Se le !a noti#icado a la tripulaci"n Due sus contratos Duedan anulados, Me !e to7ado la liBertad de co7prarles pasaKes en otras na6es utili8ando tus #ondos, Valentine F tW no necesitar-is a nadie 7Is Due a 7+ para Due os aFude a dirigir la na6e, U?artire7os por la 7a2anaV / Valentine / diKo Ender, Su !er7ana era el Wnico retraso posiBle para su 7arc!a, ?or lo de7Is+ a!ora Due Fa !aBa to7ado la decisi"n+ ni sus estudiantes ni sus pocas a7istades n"rdicas 7erecan siDuiera una despedida, / Me 7uero de ganas de leer el liBro Due De7"stenes escriBirI soBre la !istoria de Lusitania, @ane !aBa descuBierto la 6erdadera identidad de De7"stenes en el proceso de desen7ascarar al ?orta6o8 de los Muertos original, / Valentine no 6endrI, / ?ero es tu !er7ana, Ender sonri", A pesar de su enor7e conoci7iento+ @ane no co7prenda las relaciones !u7anas, AunDue !aBa sido creada por los !u7anos F se i7aginaBa en t-r7inos !u7anos+ no era Biol"gica, SaBa de asuntos gen-ticos por aprendi8aKe+ pero no poda sentir los deseos F los i7perati6os Due la ra8a !u7ana tena en co7Wn con todos los otros seres 6i6ientes, / Es 7i !er7ana+ pero Trond!ei7 es su !ogar, / Qa !a sido reacia a partir antes, / Esta 6e8 ni siDuiera le pedir- Due 6enga, ;o con un BeB- en ca7ino+ no con lo #eli8 Due es aDu en ReFkia6ik, ADu donde la a7an co7o pro#esora+ donde no sospec!an Due es real7ente el legendario De7"stenes, ADu donde @akt+ su esposo+ es ar7ador de un centenar de Barcos de pesca F se2or de los #iordos+ aDu donde cada da estI lleno de Brillantes con6ersaciones soBre el peligro F la 7aKestad del 7ar cuBierto de !ielo, ;unca se 7arc!arI de aDu, ;i co7prenderI por Du- tengo Due ir7e,

Q+ al pensar en Due iBa a deKar a Valentine+ Ender dud" en su deter7inaci"n de ir a Lusitania, Se !aBa separado de su a7ada !er7ana una 6e8+ cuando ni2o+ F la7entaBa pro#unda7ente los a2os de a7istad Due le !aBan sido roBados, U?odra deKarla a!ora+ de nue6o+ despu-s de estar Kuntos todo el tie7po+ durante casi 6einte a2osV Esta 6e8 no !aBra 6uelta atrIs, Una 6e8 Due se #uera a Lusitania+ ella en6eKecera 6eintid"s a2os en su ausenciaO tendra 7Is de oc!enta a2os+ si tardaBa otros 6eintid"s a2os en 6ol6er con ella, LAs Due no serI #Icil para ti despu-s de todo, Ta7Bi-n tienes un precio Due pagar,M L;o te Burles+ / diKo Ender en silencio /, EstoF titulado para sentir pena,M LElla es tu otro Fo, UDe 6erdad la deKarIs por nosotrasVM Era la 6o8 de la reina col7ena en su 7ente, ?or supuesto+ !aBa 6isto todo lo Due -l !aBa 6isto F saBa todo lo Due !aBa decidido, Sus laBios silenciosa7ente #or7aron palaBras para ella, LLa deKar-+ pero no por 6osotras, ;o pode7os estar seguros de Due esto os produ8ca algWn Bene#icio, ?uede Due sea otra decepci"n+ co7o Trond!ei7,M LLusitania es todo lo Due necesita7os, Q estI a sal6o de los seres !u7anos,M L/ ?ero ta7Bi-n pertenece a otra gente, ;o destruir- a los cerdis s"lo por purgar el !aBer destruido a 6uestro pueBlo,M LEllos estarIn a sal6o con nosotrasO no les !are7os da2o, A!ora+ despu-s de todos estos a2os+ nos conoces,M L/ S- lo Due 7e !aB-is dic!o,M L;o saBe7os 7entir, Te !e7os 7ostrado nuestros propios recuerdos+ nuestra al7a,M L/ S- Due podrais 6i6ir en pa8 con ellos, U?ero podran 6i6ir ellos en pa8 con 6osotrasVM LLl-6anos all, <e7os esperado tanto tie7po,M Ender se acerc" a una Bolsa Due per7aneca aBierta en una esDuina, Todo lo Due le perteneca real7ente caBa all: sus ropas, Todas las otras cosas Due !aBa en la !aBitaci"n eran regalos de la gente a las Due !aBa <aBlado+ !aci-ndole !onor a -l o a su o#icio o a la 6erdad+ no poda decirlo, Se Duedaran aDu cuando se 7arc!ara, ;o tena espacio en su Bolsa, La aBri" F sac" una toalla enrollada Due desen6ol6i", All se encontraBa la gruesa 7asa #iBrosa de una gran crisIlida de catorce cent7etros en su punto 7Is largo, LS+ 7ranos,M <aBa encontrado la crisIlida esperIndole cuando lleg" a goBernar la pri7era colonia !u7ana en un antiguo 7undo insector, ?re6iendo su propia destrucci"n a 7anos de Ender+ saBiendo Due era un ene7igo in6enciBle+ !aBan construido un 7odelo Due tendra signi#icado s"lo para -l+ porDue !aBa sido sacado de sus sue2os, La crisIlida+ con su reina col7ena+ ino#ensi6a pero consciente+ le !aBa esperado en una torre donde una 6e8+ en sus sue2os+ !aBa encontrado un ene7igo, / Esperasteis 7Is a Due os encontrara / diKo Ender en 6o8 alta /+ Due los pocos a2os Due !an pasado desde Due os cog de detrIs del espeKo, LU?ocos a2osV A!+ s+ con tu 7ente secuencial no notas el paso del tie7po cuando 6iaKas tan cerca de la 6elocidad de la lu8, ?ero nosotras lo nota7os, ;uestro pensa7iento es instantIneoO la lu8 se desli8a co7o el 7ercurio por un cristal #ro, Tene7os conciencia de cada 7o7ento de estos tres 7il a2os,M / U<e encontrado un lugar Due sea seguro para 6osotrosV LTene7os die8 7il !ue6os #-rtiles esperando 6i6ir,M / Tal 6e8 Lusitania sea el lugar, ;o lo s-, LD-Kanos 6i6ir de nue6o,M / Lo estoF intentando, U?or Du- si no+ cre-is Due !e 6agado de 7undo en 7undo durante todos estos a2os sino para encontrar un lugar para 6osotrosV

LMIs rIpido 7Is rIpido 7Is rIpido,M / Tengo Due encontrar un lugar donde no os 7ate7os de nue6o en el 7o7ento en Due apare8cIis, AWn estIis en de7asiadas pesadillas !u7anas, ;o !aF tanta gente Due crea en 7i liBro, ?uede Due condenen el :enocidio+ pero lo !aran de nue6o, LEn toda nuestra 6ida+ eres la Wnica persona Due !e7os conocido Due no #uera una de nosotras 7is7as, ;unca tena7os Due ser co7prensi6os porDue sie7pre co7prenda7os, A!ora Due so7os este si7ple Fo+ tW eres los Wnicos oKos F Bra8os F piernas Due tene7os, ?erd"nanos si so7os i7pacientes,M Yl se ec!" a rer, / RQo perdonaros a 6osotrosT LTu gente estI loca, SaBe7os la 6erdad, SaBe7os Dui-n nos 7at"+ F no #uiste tW,M / ui Fo, L uiste una !erra7ienta,M / ui Fo, LTe perdona7os,M / Cuando 6ol6Iis a andar por la super#icie de un 7undo+ entonces estar- perdonado,

G / Valentine

<oF !e dic!o Due LiBo es 7i !iKo, S"lo Corte8a 7e oF" decirlo+ pero en 7enos de una !ora #ue+ aparente7ente+ de do7inio pWBlico, Se congregaron a 7i alrededor e !icieron Due Sel6age7 7e preguntara si era 6erdad+ si Fo era padre LFaM, Sel6age7 entonces uni" nuestras 7anosO por i7pulso+ aBrac- a LiBo F ellos !icieron el ruido de sorpresa F+ creo+ de estupor, ?ude 6er Due desde ese 7o7ento 7i prestigio entre ellos !aBa au7entado consideraBle7ente, La conclusi"n es ine6itaBle, Los cerdis Due !asta a!ora !e7os conocido no son una co7unidad co7pleta+ ni siDuiera 7ac!os tpicos, Son+ o Bien K"6enes+ o 6ieKos solterones, ;inguno de ellos !a tenido nunca un solo !iKo, ;inguno !a llegado a aparearse+ por lo Due pode7os suponer, 5ue Fo sepa no eHiste ninguna co7unidad !u7ana donde los grupos de solteros co7o -ste sean otra cosa sino 7arginados+ sin poder o prestigio, ;o 7e eHtra2a Due !aBlen de las !e7Bras con esa eHtra2a 7e8cla de adoraci"n F desd-n, En un instante+ sin atre6erse a to7ar una decisi"n sin su consenti7iento F al siguiente dici-ndonos Due las 7uKeres son de7asiado estWpidas para co7prender nada+ Due son 6arelse, <asta a!ora Fo estaBa to7ando estas a#ir7aciones co7o reales+ lo cual 7e lle6aBa a una i7agen 7ental de las !e7Bras co7o no / conscientes+ un grupo de cerdas Due se apoFaBan soBre cuatro patas, ?ensaBa Due los 7ac!os podran consultarles de la 7is7a 7anera Due le consultan a los IrBoles+ usando sus gru2idos co7o respuestas di6inas+ co7o se arroKan !uesos o se leen las entra2as, Sin e7Bargo+ a!ora 7e doF cuenta de Due las !e7Bras son proBaBle7ente tan inteligentes co7o los 7ac!os+ F Due no son 6arelse en aBsoluto, Las #rases negati6as de los 7ac!os se deBen a su resenti7iento co7o solterones+ eHcluidos del proceso reproductor F de las estructuras de poder de la triBu, Los cerdis !an sido tan cuidadosos con nosotros co7o nosotros con ellos: no nos !an deKado conocer a sus !e7Bras o a los 7ac!os Due detentan algWn poder real, ?ensIBa7os Due estIBa7os eHplorando el cora8"n de la sociedad cerdi, En ca7Bio+ !aBlando de 7anera #igurada+ estIBa7os en las alcantarillas gen-ticas+ entre los 7ac!os cuFos genes no !an sido considerados aptos para contriBuir a la triBu, Q+ sin e7Bargo+ no lo creo, Los cerdis Due cono8co son todos Brillantes+ listos+ rIpidos en aprender, Tan rIpidos Due Fa les !e !aBlado 7Is soBre la sociedad !u7ana+ accidental7ente+ Due lo Due !e aprendido de ellos despu-s de a2os de intentarlo, Si -stos son los residuos+ espero Due algWn da 7e Ku8garIn digno de conocer a las LesposasM F los LpadresM,

Mientras tanto+ no puedo in#or7ar soBre nada de esto porDue+ Duiera o no+ !e 6iolado las leFes clara7ente, ;o i7porta Due nadie !uBiera sido capa8 de e6itar Due los cerdis aprendan cosas de nosotros, ;o i7porta Due las reglas sean estWpidas F contraproducentes, Las !e roto+ F si lo descuBren+ cortarIn 7i contacto con los cerdis+ lo Due serI aWn peor Due el contacto se6era7ente li7itado Due tene7os a!ora, ?or tanto estoF oBligado a 7entir F a !acer tontos suBter#ugios+ co7o poner estas notas en los arc!i6os personales cerrados de LiBo+ donde ni siDuiera a 7i Duerida esposa se le ocurrira Buscarlos, ADu estI la in#or7aci"n+ aBsoluta7ente 6ital+ de Due los cerdis Due !e7os estudiado son todos solterones+ F por causa de las reglas no 7e atre6o a deKar Due los Hen"logos #ra7ling lo sepan, Ol!aBe7+ gente+ aDu estI: A ci_ncia+ o Bic!o Due se de6ora a si 7es7aT

@oEo igueira Al6are8, ;otas Secretas+ puBlicadas en: LLa =ntegridad de la Traici"n: Los Hen"logos de LusitaniaM+ de De7"stenes, ?erspecti6as <ist"ricas de ReFkia6ik+ %&&0:.:%,

El 6ientre de Valentine estaBa tenso e !inc!ado+ F aWn #altaBa un 7es para Due su !iKa naciera, Estar tan gorda F deseDuiliBrada era una 7olestia constante, Antes+ sie7pre Due se preparaBa para dar una clase de !istoria en el s"ndring+ !aBa podido cargar el Bote ella sola, A!ora tena Due deKar Due lo !icieran los 7arineros de su esposo+ F ni siDuiera poda 7o6erse por el e7Barcadero para ec!ar una 7ano: el capitIn !aBa ordenado al estiBador Due se encargara del Barco, Lo estaBa !aciendo Bien+ por supuesto / Uno le !aBa ense2ado a ella el capitIn RI6 cuando lleg" por pri7era 6e8V /+ pero a Valentine no le gustaBa tener Due aceptar por #uer8a un papel sedentario, Era su Duinto s"ndringO en el pri7ero+ !aBa conocido a @akt, ;o !aBa pensado en el 7atri7onio, Trond!ei7 era un 7undo co7o cualDuier otro de los Due !aBa 6isitado con su peripat-tico !er7ano 7enor, Ense2ara+ estudiara F despu-s de cuatro o cinco 7eses escriBira un eHtenso ensaFo !ist"rico+ puBlicado BaKo el pseud"ni7o de De7"stenes+ F entonces se dedicara a di6ertirse !asta Due Ender aceptara una lla7ada para <aBlar en cualDuier otro sitio, A 7enudo+ su traBaKo cuadraBa a las 7il 7ara6illas: a -l le lla7aBan para <aBlar de la 7uerte de alguna persona i7portante+ cuFa 6ida se con6ertira entonces en el #oco de su ensaFo, @ugaBan a ser pro#esores itinerantes de esto F lo otro+ 7ientras en la realidad creaBan la identidad del 7undo+ pues el ensaFo de De7"stenes se consideraBa sie7pre co7o de#initi6o, Durante una -poca+ Valentine !aBa pensado Due alguien se dara cuenta de Due los ensaFos escritos por De7"stenes seguan sospec!osa7ente su 7is7o itinerario F Due la descuBriran, ?ero pronto ad6irti" Due+ igual Due con los ?orta6oces+ aunDue en un grado 7enor+ se !aBa edi#icado una 7itologa en torno a De7"stenes, La gente crea Due De7"stenes no era s"lo un indi6iduo, Al contrario+ cada ensaFo de De7"stenes era el traBaKo de un genio escriBiendo de 7anera independiente+ Duien intentaBa entonces puBlicarlo BaKo el no7Bre de De7"stenesO el ordenador re7ita auto7Itica7ente el traBaKo a un co7it- desconocido de Brillantes !istoriadores de la -poca+ Duienes decidan si era digno del no7Bre, ;o i7portaBa Due nadie !uBiera conocido nunca a un erudito a Duien se !uBiera en6iado un traBaKo as, Se intentaBan 7iles de traBaKos cada a2oO el ordenador rec!a8aBa auto7Itica7ente todos los Due no !uBieran sido escritos por el De7"stenes aut-nticoO F+ sin e7Bargo+ la creencia de Due una persona co7o Valentine no poda eHistir+ persista #ir7e7ente, Despu-s de todo+ De7"stenes !aBa e7pe8ado co7o de7agogo en las redes de ordenadores cuando la Tierra luc!aBa en las :uerras =nsectoras+ !aca tres 7il a2os, ;o podra tratarse de la 7is7a persona, LQ es cierto / pens" Valentine /, ;o soF la 7is7a persona+ real7ente+ de un liBro a otro+ porDue cada 7undo ca7Bia Duien soF+ incluso 7ientras anoto su !istoria, Q este 7undo 7Is Due ningWn otro,M ;o le !aBa gustado lo penetrante del pensa7iento luterano+ especial7ente la #acci"n cal6inista+ Due parecan tener respuestas para todas las preguntas antes de Due !uBieran sido #or7uladas, As Due decidi" lle6ar a un grupo selecto de estudiantes graduados de ReFkia6ik a una de las =slas de Verano+ la cadena ecuatorial donde+ en pri7a6era+ los skrika acudan a aparearse F las Bandadas de !alkig se 6ol6an locas con su energa reproductora, Su idea era ro7per los 7oldes intelectuales Due eran ine6itaBles en todas las uni6ersidades, Los estudiantes no co7eran nada 7Is Due los !a6regrin Due crecan sal6aKes en los 6alles resguardados F los !alkig Due tu6ieran el 6alor de ca8ar, Cuando su nutrici"n dependiera de su propia !aBilidad+ sus actitudes+ soBre lo Due i7portaBa F lo Due no i7portaBa en la !istoria+ ca7Biaran, La uni6ersidad le dio per7iso+ con alguna resistenciaO ella us" sus propios #ondos para alDuilarle un Barco a @akt+ Due acaBaBa de con6ertirse en la caBe8a de una de las 7uc!as #a7ilias dedicadas a la ca8a de skrika, Tena el tpico desd-n del 7arinero !acia los uni6ersitarios+ F los lla7aBa skraddare en la cara+ F otras cosas peores a sus espaldas, Le diKo a Valentine Due tendra Due regresar para sal6ar a sus estudiantes 7uertos de !a7Bre dentro de una se7ana, En ca7Bio+ ella F sus 7arginados+ co7o se lla7aBan a s 7is7os+ aguantaron todo el tie7po+ F

soBre6i6ieron+ construFendo una especie de pueBlo F dis#rutando de un estallido de pensa7iento creati6o F liBre Due se con6irti" en una #uente notaBle de puBlicaciones eHcelentes F re#leHi6as a su regreso, El resultado 7Is oB6io en ReFkia6ik #ue Due Valentine tena sie7pre cientos de solicitudes para las 6einte pla8as en cada uno de los tres s"ndrings del 6erano, Muc!o 7Is i7portante para ella+ sin e7Bargo+ #ue @akt, ;o era particular7ente educado+ pero estaBa nti7a7ente #a7iliari8ado con la 7is7a saBidura de Trond!ei7, ?oda pilotar+ por la 7itad del 7ar ecuatorial+ sin utili8ar una carta, Conoca los iceBergs F d"nde el !ielo era 7Is grueso, ?areca saBer d"nde se congregaran los skrika para Bailar+ F c"7o desplegar a sus ca8adores para Due los ca8aran sin Due se dieran cuenta 7ientras aleteaBan en la costa al salir del 7ar, El cli7a nunca le pillaBa por sorpresa+ F Valentine sac" la conclusi"n de Due no !aBa ninguna situaci"n para la Due no estu6iera preparado, EHcepto para ella, Q cuando el sacerdote luterano 1no cal6inista3 los cas"+ a7Bos parecieron sentirse 7Is sorprendidos Due #elices, Q sin e7Bargo eran #elices, Q por pri7era 6e8 desde Due sali" de la Tierra ella se sinti" reali8ada+ en pa8+ en casa, ?or eso se !aBa Duedado e7Bara8ada, El 6agaBundeo !aBa ter7inado, Se senta 7uF agradecida a Ender por !aBer co7prendido+ sin tenerlo Due discutir+ Due Trond!ei7 era el #inal de su odisea de tres 7il a2os+ el #inal de la carrera de De7"stenesO co7o la is!aHa+ ella !aBa encontrado una 7anera de ec!ar sus races en el !ielo de este 7undo F conseguir as nutrirse de una #or7a+ Due el suelo de otras tierras no le !aBa proporcionado, El BeB- pate" con #uer8a+ sacIndola de su ensi7is7a7iento, Mir" alrededor F 6io Due Ender se le acercaBa+ ca7inando por el 7uelle con su 7oc!ila colgada del !o7Bro, Co7prendi" de in7ediato por Du- traa la Bolsa: tena intenci"n de participar en el s"ndring, Se pregunt" si le alegraBa aDuello o no, Ender era silencioso F no entorpeca+ pero posiBle7ente no podra ocultar su Brillante conoci7iento de la naturale8a !u7ana, Los estudiantes 7edios no lo notaran+ pero los de7Is+ aDuellos Due ella esperaBa Due lograran 6ol6er con pensa7ientos originales+ seguiran ine6itaBle7ente las pistas sutiles+ aunDue poderosas+ Due -l deKara caer ine6itaBle7ente, El resultado sera i7presionante+ estaBa segura / despu-s de todo+ ella deBa 7uc!o a sus re#leHiones /+ pero la Brillante8 sera de Ender+ no de los estudiantes, De alguna 7anera+ traicionara el prop"sito del s"ndring, ?ero no le dira Due no+ cuando -l le pidiera poder aco7pa2arlos, ?ara decir la 6erdad+ a ella le encantara Due #uera, ?or 7uc!o Due a7ara a @akt+ ec!aBa de 7enos la estrec!a relaci"n Due ella F Ender solan co7partir antes de su 7atri7onio, ?asaran a2os antes de Due @akt F ella pudieran estar tan unidos co7o lo estaBa con su !er7ano, @akt ta7Bi-n lo saBa+ F eso le causaBa un poco de dolorO no es nor7al Due un 7arido tenga Due co7petir con su cu2ado por la de6oci"n de su esposa, / <ola+ Val / diKo Ender, / <ola+ Ender, Solos en el e7Barcadero+ donde nadie 7Is poda orles+ ella poda lla7arle liBre7ente por el no7Bre de su in#ancia+ ignorando el !ec!o de Due el resto de la !u7anidad lo !uBiera con6ertido en un epteto, / U5u- !arIs si el coneKito decide salir durante el s"ndringV Ella sonri", / Su papI le en6ol6erI en una piel de skrika+ F Fo le cantar- canciones n"rdicas+ F los estudiantes segura7ente tendrIn 7uc!o Due re#leHionar soBre el i7pacto de los i7perialistas reproductores en la !istoria, Se rieron Kuntos por un instante+ F Valentine supo sWBita7ente+ sin saBer por Du-+ Due Ender no Duera ir al sondring+ Due !aBa e7paDuetado sus cosas para 7arc!arse de Trond!ei7 F Due !aBa 6enido+ no para in6itarla a aco7pa2arle+ sino para decirle adi"s, Las lIgri7as acudieron a sus oKos F una terriBle F de6astadora sensaci"n le sacudi", El eHtendi" la 7ano F la aBra8"+ co7o !aBa !ec!o tantas 6eces en el pasadoO esta 6e8+ sin e7Bargo+ su 6ientre se interpona entre a7Bos+ F el aBra8o #ue eHtra2o F tentati6o, / ?ens- Due tenias intenci"n de Duedarte / susurr" ella /, Rec!a8aste todas las lla7adas Due llegaron, / <uBo una Due no pude rec!a8ar, / ?uedo tener al BeB- en el sondring+ pero no en otro 7undo, Co7o !aBa supuesto+ Ender no tena intenci"n de in6itarla, / La ni2a 6a a ser sorprendente7ente ruBia / diKo, EstarI #uera de lugar en Lusitania, All la 7aFora son negros Brasile2os, As Due sera Lusitania, Valentine entendi" de in7ediato por Du- iBa: el asesinato del Hen"logo por los cerdis era a!ora de do7inio pWBlico+ pues !aBa sido e7itido durante la !ora de la cena en ReFkia6ik,

/ EstIs loco, / La 6erdad es Due no, / USaBes lo Due pasara si la gente llega a saBer Due Ender+ el EHter7inador+ 6a a ir al 7undo de los cerdisV RTe cruci#icaranT / Me cruci#icaran aDu ta7Bi-n+ si no #uera porDue nadie 7Is Due tW saBe Dui-n soF, ?ro7-te7e Due no lo contarIs, / U5u- Bien puedes !acer allV Lle6arI 7uerto d-cadas cuando llegues, / Mis suKetos estIn nor7al7ente Bastante #ros cuando llego a <aBlar por ellos, Es la des6entaKa principal de ser n"7ada, / ;unca !aBa pensado Due 6ol6era a perderte, / ?ero Fo supe Due nos !aBa7os perdido 7utua7ente el da en Due te ena7oraste de @akt, / REntonces deBeras de !aB-r7elo dic!oT R;o lo !aBra !ec!oT / ?or eso no te lo diKe, ?ero no es cierto+ Val, Lo !aBras !ec!o de todos 7odos, Q Fo Duera Due lo !icieras, ;unca !as sido 7Is #eli8 / le puso la 7ano en el 6ientre /, Los genes de los Niggin lle6aBan tie7po Buscando una continuaci"n, Espero Due tengas una docena 7as, / Es considerado una descortesa tener 7Is de cuatro+ ansioso pasar de cinco+ F BIrBaro tener 7Is de seis, =ncluso 7ientras Bro7eaBa+ ella decida Du- seria 7eKor para el s"ndring+ UdeKar Due los participantes #ueran sin ella+ cancelarlo Fa+ o posponerlo !asta Due Ender partieraV ?ero Ender 8anK" la cuesti"n, / UCrees Due tu 7arido podra !acer Due uno de sus Barcos 7e lle6ara al 7areld esta noc!e para Due pueda partir !acia 7i na6e por la 7a2anaV Su prisa era cruel, / Si no !uBieras necesitado un Barco de @akt+ U7e !aBras deKado una nota en el ordenadorV / <e to7ado la decisi"n !ace cinco 7inutos+ F !e 6enido a ti directa7ente, / ?ero Fa !as reser6ado un pasaKe,,, R-sa es una decisi"n Due lle6a tie7poT / ;o si co7pras la na6e, / U?or Du- tienes tanta prisaV El 6iaKe lle6a d-cadas,,, / Veintid"s a2os, / RVeintid"s a2osT U5u- di#erencia 7arcara un par de dasV U;o puedes esperar un 7es !asta Due na8ca 7i !iKaV / Dentro de un 7es+ Val+ puede Due no tenga 6alor para deKaros, / REntonces no lo !agasT U5u- son los cerdis para tiV Los insectores son su#icientes ra7en para la 6ida de un !o7Bre, 5u-date+ cIsate co7o 7e !e casado Fo, RABriste las estrellas a la coloni8aci"n+ Ender+ a!ora Du-date aDu F saBorea los Buenos #rutos de tu laBorT / TW tienes a @akt, Qo tengo estudiantes repulsi6os Due continWan intentando con6ertir7e al cal6inis7o, Mi laBor no estI !ec!a toda6a+ F Trond!ei7 no es 7i !ogar, Valentine sinti" sus palaBras co7o una acusaci"n: LEc!aste races aDu sin pensar siDuiera si Fo podra 6i6ir en este suelo,M L?ero no es culpa 7a+ / Duiso contestar /,,, tu eres el Due se 7arc!a+ no Fo,M / URecuerdas c"7o #ue cuando deKa7os a ?eter en la Tierra en un 6iaKe de d-cadas a nuestra pri7era colonia+ al 7undo Due goBernasteV / diKo ella /, ue co7o si 7uriera, Cuando llega7os all -l era Fa 6ieKo F nosotros aWn K"6enesO cuando !aBla7os por ansiBle+ -l se !aBa con6ertido en un pariente anciano+ el poderoso <ege7"n+ el legendario Locke+ cualDuier cosa 7enos nuestro !er7ano,

/ Tal co7o Fo lo recuerdo+ #ue una 7eKora / Ender intentaBa !acer las cosas 7Is #Iciles, ?ero Valentine encontr" otro tono en sus palaBras, / UCrees Due Fo ta7Bi-n 7eKorar- dentro de 6eintid"s a2osV / Creo Due llorar- por ti 7Is Due si !uBieras 7uerto, / ;o+ Ender+ es eHacta7ente co7o si estu6iera 7uerta+ F tW saBrIs Due eres el Due 7e 7at", Yl retrocedi", / ;o saBes lo Due dices, / ;o te escriBir-, U?or Du- iBa a !acerloV ?ara ti serIn sola7ente un par de se7anas, Llegaras a Lusitania F el ordenador tendra 6eintid"s a2os de cartas Due te !aBra en6iado una persona a la Due !as deKado s"lo la se7ana anterior, Los pri7eros cinco a2os seran penosos+ el dolor de perderte+ la soledad de no tenerte para !aBlar,,, / @akt es tu 7arido+ no Fo, / UQ entonces Du- tendra Due escriBirteV UCartitas a7aBles F si7pIticas soBre la ni2aV Tendra cinco+ seis+ die8+ 6einte a2os F estara casada F tW ni siDuiera la conoceras+ ni siDuiera te i7portarI, / Me i7portarI, / ;o tendrIs la oportunidad, ;o te escriBir- !asta Due sea 7uF 6ieKa+ Ender, <asta Due !aFas ido a Lusitania F luego a otro lugar+ tragando d-cadas de golpe, Entonces te en6iar- 7i 7e7oria, Te la dedicar-, A Andre\+ 7i Duerido !er7ano, Te segu alegre7ente a dos docenas de 7undos+ pero no pudiste Duedarte ni siDuiera dos se7anas cuando te lo ped, / Escuc!a lo Due dices+ Val+ F co7prenderIs entonces por Du- tengo Due 7arc!ar7e a!ora+ antes de Due 7e destroces en peda8os, / REso es un so#is7a Due no toleraras a tus estudiantes+ EnderT R;o !aBra dic!o esas cosas si no #ueras a escaparte co7o el ladr"n Due es descuBierto con las 7anos en la 7asaT R;o le des la 6uelta a la !istoria F no 7e ec!es la culpaT Yl respondi" sin aliento+ con las palaBras atropellIndose+ unas a otras+ en su prisaO tena Due ter7inar su discurso antes de Due la e7oci"n le detu6iera, / ;o+ tienes ra8"n, 5uera dar7e prisa porDue tengo un traBaKo Due !acer all+ F cada da Due pase aDu estoF perdiendo tie7po+ F porDue 7e duele cada 6e8 Due os 6eo a ti F a @akt 7Is cercanos F Fo 7Is distante+ aunDue sDue es as co7o deBe ser, As Due cuando decid Due tena Due ir+ pens- Due cuanto antes lo !iciera 7eKor+ F tena ra8"n, SaBes Due tengo ra8"n, ;unca pens- Due 7e odiaras por esto, La e7oci"n le detu6o F llor", Q lo 7is7o !i8o ella, / ;o te odio+ te Duiero+ eres una parte de 7+ eres 7i cora8"n F cuando te 6aFas 7e desgarrarIs el cora8"n F te lo lle6aras,,, Q -se #ue el #inal del encuentro, El pri7ero de a Bordo de RI6 lle6" a Ender al 7areid+ la gran plata#or7a en el 7ar ecuatorial+ donde las lan8aderas eran en6iadas al espacio para Due se encontrasen con las na6es en "rBita, Los dos !aBan co7prendido Due Valentine no poda ir con -l, Ella+ en ca7Bio+ regres" a casa con su 7arido F per7aneci" aBra8ada a -l toda la noc!e, Al da siguiente se #ue al s"ndring con sus estudiantes F llor" por Ender s"lo durante la noc!e+ cuando pensaBa Due nadie poda 6erla, ?ero sus estudiantes la 6ean+ F circularon !istorias soBre la gran pena de la pro#esora Niggin por la 7arc!a de su !er7ano+ el ?orta6o8 itinerante, <icieron de esto lo Due los estudiantes sie7pre !acen,,, 7uc!o 7Is F 7uc!o 7enos Due la realidad, ?ero una estudiante+ una 7uc!ac!a lla7ada ?likt+ ad6irti" Due !aBa 7Is en la !istoria de Valentine F Andre\ Niggin de lo Due nadie !aBa supuesto, As Due e7pe8" a in6estigar su !istoria F a seguir la pista de sus 6iaKes entre las estrellas, Cuando SF#te+ la !iKa de Valentine+ tena cuatro a2os+ F Ren+ su !iKo+ tena dos+ ?likt #ue a 6erla, Entonces era Fa una Ko6en pro#esora en la uni6ersidad+ F le 7ostr" a Valentine su !istoria puBlicada, La !aBa conceBido co7o #icci"n+ pero era real+ natural7ente+ la !istoria del !er7ano F la !er7ana Due eran las personas 7Is 6ieKas del uni6erso+ nacidas en la

Tierra antes de Due se i7plantaran las colonias en otros 7undos+ F Due desde entonces 6agaBan de un 7undo a otro+ sin races+ Buscando sie7pre algo, ?ara ali6io de Valentine / F+ eHtra2a7ente+ ta7Bi-n para su decepci"n /+ ?likt no !aBa re6elado el !ec!o de Due Ender era el ?orta6o8 de los Muertos original F Due Valentine era De7"stenes, ?ero saBa Bastante de su !istoria para escriBir el relato de su despedida+ cuando ella decidi" Duedarse con su 7arido F -l 7arc!arse, La escena era 7uc!o 7Is tierna F e7oti6a de lo Due !aBa sido en realidad, ?likt !aBa escrito lo Due deBera !aBer sido si Ender F Valentine !uBieran tenido 7Is sentido del teatro, / U?or Du- !as escrito estoV / le pregunt" Valentine, / U;o es lo su#iciente7ente Bueno para Due tenga su ra8"n de eHistirV La respuesta di6irti" a Valentine+ pero no le !i8o claudicar, / U5u- signi#icaBa 7i !er7ano Andre\ para ti+ para Due !aFas in6estigado antes de crear estoV / Ysa sigue siendo la pregunta eDui6ocada / contest" ?likt, / ?arece Due estoF suspendiendo algWn tipo de eHa7en, U?uedes dar7e alguna pista para Due sepa Du- pregunta tengo Due !acerV / ;o se en#ade, DeBera preguntar7e por Due !e escrito una oBra de #icci"n en lugar de una Biogra#a, / U?or Du-+ entoncesV / ?orDue descuBr Due Andre\ Niggin+ ?orta6o8 de los Muertos+ es Ender Niggin+ el :enocida, AunDue Ender !aBa partido !aca cuatro a2os+ aWn le #altaBan otros diecioc!o para alcan8ar su destino, Valentine se sinti" presa del 7iedo+ pensando en lo Due seria su 6ida si le reciBan en Lusitania co7o el !o7Bre 7Is repudiado de la !istoria !u7ana, / ;o tiene Due tener 7iedo+ pro#esora Niggin, Si tu6iera intenci"n de contarlo+ Fa lo !aBra !ec!o, Cuando lo descuBr+ 7e di cuenta de Due se !aBa arrepentido de lo Due !i8o, Q RDu- penitencia 7as eHtraordinariaT ue el ?orta6o8 de los Muertos Duien re6el" Due sus actos #ueron un cri7en inenarraBle,,, F por eso to7" el ttulo de ?orta6o8+ co7o otros 7uc!os 7iles+ F lle6" adelante el papel de ser su propio acusador por 6einte 7undos, / <as descuBierto tanto+ ?likt+ F entendido tan poco,,, / RLo !e co7prendido todoT Lea lo Due !e escrito,,, RLo !e co7prendidoT Valentine se diKo Due+ puesto Due ?likt saBa tanto+ lo 7is7o daBa Due supiera 7Is, ?ero #ue la #uria+ no la ra8"n+ lo Due !i8o Due le contara lo Due no le !aBa contado a nadie nunca, / ?likt+ 7i !er7ano no i7it" al ?orta6o8 de los Muertos original, Yl escriBi" la Reina Col7ena F el <ege7"n, Cuando ?likt se dio cuenta de Due ella le estaBa diciendo la 6erdad+ se sinti" aBru7ada, Durante todos esos a2os !aBa considerado a Andre\ Niggin co7o su 7ateria de estudio F al ?orta6o8 de los Muertos original co7o su inspiraci"n, DescuBrir Due a7Bos eran la 7is7a persona le !i8o sentirse anonadada durante 7edia !ora, Entonces ella F Valentine !aBlaron F llegaron a con#iar la una en la otra+ !asta Due Valentine in6it" a ?likt para Due #uera la tutora de sus !iKos F colaBorara con ella en sus ense2an8as F sus escritos, @akt se sorprendi" de aDuella nue6a incorporaci"n a la casa+ pero con el tie7po Valentine le cont" los secretos Due ?likt !aBa descuBierto a tra6-s de sus in6estigaciones o su re6elaci"n, Se con6irti" en la leFenda de la #a7ilia+ F los ni2os crecieron escuc!ando !istorias 7ara6illosas soBre su To Ender+ a Duien en todos los 7undos consideraBan un 7onstruo+ pero Due en realidad era una especie de sal6ador+ o un pro#eta+ o al 7enos un 7Irtir, Los a2os pasaron+ la #a7ilia prosper"+ F el dolor de Valentine por la p-rdida de Ender se con6irti" en orgullo por -l F #inal7ente en una poderosa i7paciencia, EstaBa ansiosa por Due llegara a Lusitania F resol6iera el proBle7a de los cerdis+ por Due cu7pliera su aparente destino co7o el ap"stol de los ra7en, ue ?likt+ la Buena luterana+ Duien le ense2" a Valentine a conceBir la 6ida de Ender en t-r7inos religiososO la poderosa estaBilidad de su 6ida #a7iliar F el 7ilagro de cada uno de sus cinco !iKos se co7Binaron para instalar en ella las e7ociones+ si no las doctrinas+ de la #e, Era l"gico Due ta7Bi-n a#ectara a los ni2os, El relato del To Ender+ Fa Due no podan 7encionarlo a los eHtra2os+ adDuiri" tonos soBrenaturales, SF#te+ la !iKa 7aFor+ estaBa particular7ente intrigada+ e incluso cuando lleg" a los

6einte a2os F conciBi" de 7odo racional la adoraci"n pri7iti6a e in#antil por To Ender+ sigui" oBsesionada con -l, Era una criatura de leFenda+ F sin e7Bargo aWn 6i6a+ en un 7undo Due no estaBa leKos, ;o se lo diKo a sus padres+ pero s a su antigua tutora, / AlgWn da+ ?likt+ le conocer-, Le conocer- F le aFudar- en su traBaKo, / U5u- te !ace creer Due necesitarI aFudaV UTu aFuda+ ade7IsV / ?likt se 7ostraBa sie7pre esc-ptica !asta Due sus estudiantes se ganaBan su con#ian8a, / Ta7poco lo !i8o solo la pri7era 6e8+ UnoV Q los sue2os de SF#te se aleKaron del !ielo de Trond!ei7 F se dirigieron al distante planeta donde Ender Niggin aWn no !aBa puesto los pies, L:ente de Lusitania+ Du- poco saB-is del gran !o7Bre Due ca7inarI por 6uestra tierra F to7ara 6uestra carga, Q Fo 7e unir- a -l+ a su deBido tie7po+ aunDue sea una generaci"n tarde,,, prepIrate ta7Bi-n para 7+ Lusitania,M En su na6e+ Ender Niggin no tena noci"n de la carga de sue2os de otras personas Due lle6aBa consigo, S"lo !aBan pasado unos das desde Due !aBa deKado a Valentine llorando en el e7Barcadero, ?ara -l+ SF#te no tena no7BreO era un BeB- en el 6ientre de Valentine+ F nada 7Is, S"lo e7pe8aBa a sentir el dolor de perder a Valentine+ un dolor Due ella !aBa superado desde !aca tie7po, Q sus pensa7ientos estaBan leKos de sus soBrinos desconocidos en aDuel 7undo de !ielo, Era en una 7uc!ac!ita Ko6en F ator7entada lla7ada ;o6in!a en Duien pensaBa+ F se preguntaBa Du- le estaran !aciendo esos 6eintid"s a2os de 6iaKe+ F en Du- se !aBra con6ertido cuando se encontraran, ?ues Ender la a7aBa+ co7o s"lo se puede a7ar a alguien Due es un eco de uno 7is7o+ en el 7o7ento de la pena 7Is pro#unda,

( / Ol!ado

Su Wnica relaci"n con otras triBus parece ser la guerra, Cuando se cuentan !istorias 7utuas 1a 7enudo durante la estaci"n de las llu6ias3+ casi sie7pre se re#ieren a Batallas F !-roes, El #inal es sie7pre la 7uerte+ para los !-roes F los coBardes por igual, Si las !istorias les sir6en de alguna gua+ los cerdis no esperan 6i6ir a costa de la guerra, Q nunca+ Ka7Is+ dan la 7Is 7ni7a se2al de sentir inter-s por las !e7Bras del ene7igo+ Fa sea para 6iolaras+ asesinarlas o con6ertirlas en escla6as+ el trata7iento tradicional !u7ano !acia las 7uKeres de los soldados cados, USigni#ica esto Due no eHiste interca7Bio gen-tico entre las triBusV En aBsoluto, Los interca7Bios gen-ticos puede Due sean lle6ados a caBo por las !e7Bras+ Duienes pueden tener algWn siste7a de co7erciar #actores gen-ticos, Dada la aparente su7isi"n total de los 7ac!os a las !e7Bras en la sociedad cerdi+ esto podra !acerse #Icil7ente sin Due los 7ac!os tu6ieran conoci7iento de elloO o puede Due les cause tanta 6ergXen8a Due no lo 7encionan, Lo Due Duieren es !aBlarnos de Batallas, Una descripci"n tpica+ de las notas de 7i !iKa Ouanda el 9%:9 del a2o pasado+ durante una sesi"n de relatos en el interior de la casa de 7adera: CERD= 1!aBlando stark3: Mat" a tres de los !er7anos sin reciBir una !erida, ;unca !e 6isto un guerrero 7Is #uerte F te7erario, La sangre le llegaBa a los Bra8os+ F el palo Due lle6aBa en la 7ano estaBa salpicado F cuBierto con los sesos de 7is !er7anos, SaBa Due era !onoraBle+ aunDue el resto de la Batalla #ue contra su d-Bil triBu LDei !onraT Eu =!e deiT 1R5ue sea !onradoT RQo se lo o#re8coT3M 1Otros cerdis !acen c!asDuear la lengua3, CERD=: Lo cla6- al suelo, Su oposici"n era #uerte !asta Due le ense2- la !ierBa en 7i 7ano, Entonces aBri" la Boca F enton" las eHtra2as canciones del pas leKano, ;unca serI 7adeira na 7`o da genteT 1R;unca serI un palo en nuestras 7anosT3, 1En este punto+ los de7Is se le unen F cantan una canci"n en el LenguaKe de las Esposas+ uno de los pasaKes 7Is largos Due !e7os odo,3 1Anotar Due es co7Wn en ellos !aBlar en pri7er lugar en stark+ F luego ca7Biar al portugu-s en el 7o7ento del cl7aH F la conclusi"n, ;os !e7os dado cuenta de Due !ace7os lo 7is7o+ F 6ol6e7os a nuestro portugu-s nati6o en los 7o7entos 7Is e7ocionales,3

El relato de esta Batalla puede no parecer tan eHtra2o+ !asta Due uno oFe las !istorias su#icientes+ para darse cuenta de Due sie7pre ter7inan con la 7uerte del !-roe, Aparente7ente no tienen gusto por la co7edia ligera,

LiBerdade igueira de Medici, L=n#or7e soBre los Modelos =ntertriBales de los ABorgenes LusitanosM, En Transacciones Culturales+ %&(.:%9:.0,

;o !uBo 7uc!o Due !acer durante el 6uelo =nterestelar, Una 6e8 Due se !uBo #iKado el ru7Bo F la na6e !i8o el ca7Bio de ?ark+ lo Wnico Due Dued" #ue calcular a Du- distancia de la 6elocidad de la lu8 6iaKaBa la na6e, El ordenador de a Bordo calcul" la 6elocidad eHacta F entonces deter7in" cuInto deBera continuar el 6iaKe+ en tie7po suBKeti6o+ antes de 6ol6er a !acer el ca7Bio de ?ark a una 6elocidad suB/lu8 aceptaBle, LCo7o un cron"7etro / pens" Ender /, Lo conectas+ lo desconectas+ F la carrera se acaBa,M @ane no pudo poner 7uc!o de su parte en el cereBro de la na6e+ as Due Ender estu6o los oc!o das de 6iaKe prIctica7ente solo, Los ordenadores de la na6e eran lo su#iciente7ente Buenos para aFudarle a conseguir el ca7Bio de espa2ol al portugu-s, El idio7a era #Icil de !aBlar+ pero se saltaBan tantas consonantes Due era di#cil de co7prender, <aBlar portugu-s con un ordenador lento se con6irti" en una locura despu-s de una o dos !oras diarias, En todos los otros 6iaKes+ Val !aBa estado con -l, ;o es Due !aBlaran sie7pre+ claro, Se conocan tan Bien Due a 7enudo no !aBa 7uc!o Due decir, ?ero sin ella+ Ender se i7pacientaBa con sus propios pensa7ientosO nunca se interru7pan+ porDue no !aBa nadie Due le diKera Due lo !iciera, ;i siDuiera la reina col7ena ser6a de aFuda, Sus pensa7ientos eran instantIneosO atados+ no a la sinapsis+ sino a los #ilotes+ a los cuales no a#ectaBan los e#ectos relati6istas de la 6elocidad de la lu8, ?ara ella+ cada 7inuto del tie7po de Ender eran diecis-is !orasO la di#erencia era de7asiado grande para Due Ender pudiera reciBir cualDuier tipo de co7unicaci"n por su parte, Si no estu6iera en una crisIlida+ tendra 7iles de insectores indi6iduales+ cada uno !aciendo su propia laBor F co7unicando sus eHperiencias a su 6asta 7e7oria, ?ero a!ora todo lo Due tena eran recuerdos+ F en sus oc!o das de cauti6idad+ Ender e7pe8" a co7prender su ansia por ser liBerada, Cuando pasaron los oc!o das+ Fa se las arreglaBa Bastante Bien !aBlando el portugu-s directa7ente en 6e8 de traducir del espa2ol cada 6e8 Due Duera decir algo, Ta7Bi-n ansiaBa desesperada7ente co7pa2a !u7anaO le !aBra alegrado discutir de religi"n con un cal6inista+ con tal de tener alguien con Duien !aBlar Due #uera algo 7Is listo Due el ordenador de la na6e, La astrona6e reali8" el ca7Bio de ?arkO en un 7o7ento incon7ensuraBle+ su 6elocidad ca7Bi" con respecto al resto del uni6erso, O+ 7Is Bien+ la teora deca Due+ de !ec!o+ era la 6elocidad del uni6erso la Due ca7BiaBa 7ientras la na6e per7aneca in7"6il, ;adie poda estar seguro+ porDue no !aBa nadie para oBser6ar el #en"7eno, Era s"lo una suposici"n+ Fa Due nadie entenda por Du- #uncionaBan los e#ectos #il"ticosO el ansiBle !aBa sido descuBierto casi por accidente+ F Kunto a -l el ?rincipio de =nstantaneidad de ?ark, ?uede Due no #uera co7prensiBle+ pero #uncionaBa, =nstantInea7ente las 6entanas de la astrona6e se llenaron de estrellas cuando la lu8 se !i8o 6isiBle en todas las direcciones, AlgWn da los cient#icos descuBriran por Du- el ca7Bio de ?ark casi no reDuera energa, En alguna parte+ Ender estaBa seguro+ se estaBa pagando un precio terriBle para Due la !u7anidad pudiera na6egar entre las estrellas, Una 6e8 !aBa so2ado Due cada 6e8 Due una na6e e#ectuaBa el ca7Bio de ?ark se apagaBa una estrella, @ane le asegur" Due no era as+ pero -l saBia Due la 7aFora de las estrellas son in6isiBles para nosotros: un Bill"n de ellas podra desaparecer F no nos dara7os cuenta, Durante 7iles de a2os continuara7os 6iendo los #otones Due Fa !aBan sido e7itidos antes de Due la estrella desapareciera, ?ara cuando 6i-ra7os Due la galaHia se des6aneca+ Fa sera de7asiado tarde para en7endar ru7Bo, / Sentado con tus #antasas paranoides / diKo @ane, / ;o puedes leer en la 7ente / record" Ender, / Sie7pre te 6uel6es 7elanc"lico F especulas soBre la destrucci"n del uni6erso cada 6e8 Due ter7inas un 6iaKe interestelar, Es tu #or7a particular de 7ani#estar el 7areo, / UQa !as alertado a las autoridades de Lusitania de 7i 6enidaV

/ Es una colonia 7uF peDue2a, ;o !aF autoridad encargada de los aterri8aKes porDue apenas 6iene nadie, <aF una lan8adera en "rBita Due auto7Itica7ente lle6a F trae a la gente a un aeropuerto ridculo, / U;o !ace #alta per7iso de =n7igraci"nV / Eres un ?orta6o8, ;o pueden rec!a8arte, Ade7Is+ =n7igraci"n depende del :oBernador+ Due es a la 6e8 el Alcalde+ Fa Due la ciudad F la colonia son la 7is7a cosa, En este caso+ es una 7uKer, Su no7Bre es aria Li7a Maria do *osDue+ lla7ada *osDuin!a+ F te en6a sus saludos F deseara Due te 7arc!aras+ porDue tiene Fa Bastantes proBle7as F no le !ace #alta un pro#eta del agnosticis7o Due 7oleste a los Buenos cat"licos, / UDiKo esoV / *ueno+ a ti eHacta7ente no,,, El oBispo ?eregrino se lo diKo a ella+ F ella estu6o de acuerdo, ?ero su o#icio es estar de acuerdo, Si le dices Due los cat"licos son unos tontos id"latras F supersticiosos+ proBaBle7ente suspirarI F te dirI Due espera Due te guardes esa opini"n, / EstIs ocultando algo / diKo Ender /, U5u- es lo Due piensas Due no Duiero orV / ;o6in!a cancel" su petici"n de un ?orta6o8, Cinco das despu-s de en6iarla, ;atural7ente+ el C"digo Estelar deca Due una 6e8 Due Ender !uBiera iniciado su 6iaKe en respuesta a su lla7ada+ la lla7ada no poda ser cancelada legal7enteO sin e7Bargo+ eso lo ca7BiaBa todo+ porDue en 6e8 de esperar ansiosa7ente su llegada durante 6eintid"s a2os+ ella estara te7i-ndola+ la7entando Due !uBiera 6enido cuando Fa !aBa ca7Biado de opini"n, Ender !aBa esperado ser reciBido co7o a7igo, A!ora ella sera incluso 7Is !ostil Due la KerarDua cat"lica, / *ueno+ eso si7pli#ica 7i traBaKo / diKo, / ;o es tan 7alo+ Andre\, VerIs+ en los a2os inter7edios otro par de personas !an solicitado un ?orta6o8+ F no !an cancelado sus lla7adas, / U5ui-nesV / ?or la 7Is #ascinante de las coincidencias+ son los !iKos de ;o6in!a+ Miro F Ela, / ;o pueden !aBer conocido a ?ipo, U?or Du- 7e lla7an para <aBlar de su 7uerteV / O!+ no+ no de la 7uerte de ?ipo, Ela pidi" un ?orta6o8 !ace s"lo seis se7anas+ para Due <aBle de la 7uerte de su padre+ el 7arido de ;o6in!a+ Marcos Mara RiBeira+ lla7ado MarcEo, Se caF" 7uerto en un Bar, ;o por el alco!ol,,, tena una en#er7edad, Muri" podrido por dentro, / Me preocupas+ @ane+ consu7ida co7o estIs por la co7pasi"n, / Eres tu Duien es Bueno para eso, Qo soF 7eKor en las BWsDuedas co7pleKas a tra6-s de estructuras de datos, / Q el c!ico,,, Uc"7o se lla7aV / Miro, ?idi" un ?orta6o8 !ace s"lo cuatro a2os, ?or la 7uerte del !iKo de ?ipo+ LiBo, / LiBo no poda tener 7Is de cuarenta a2os, / Le aFudaron a Due 7uriera 7uF Ko6en, Era Hen"logo+ UsaBesV O 8enador+ co7o dicen en portugu-s, / Los cerdis,,, / EHacta7ente igual Due la 7uerte de su padre, Los "rganos colocados eHacta7ente de la 7is7a #or7a, Tres cerdis !an sido eKecutados de la 7is7a 7anera 7ientras estaBas de ca7ino, ?ero plantan IrBoles en 7edio de los cadI6eres cerdis,,, no !aF tal !onor para los !u7anos 7uertos, Los dos Hen"logos asesinados por los cerdis+ con una generaci"n de di#erencia, / U5u- !a decidido el ConseKo EstelarV / Siguen dudando, ;o !an certi#icado aWn a los aprendices de LiBo co7o Hen"logos, Uno es la !iKa de LiBo+ Ouanda, Q el otro es Miro, / UMantienen contacto con los cerdisV

/ O#icial7ente+ no, <aF algo de contro6ersia en este asunto, Despu-s de Due LiBo 7uriera+ el ConseKo pro!iBi" Due la #recuencia del contacto #uera 7aFor de un 7es, ?ero la !iKa de LiBo se neg" categ"rica7ente a oBedecer la orden, / UQ no la !an trasladadoV / El 7argen de la 7aFora de ellos+ Due decidi" reducir el contacto con los cerdis+ #ue estrec!o, ;o !uBo 7aFora para censurarla, Al 7is7o tie7po+ les preocupa Due Miro F Ouanda sean tan K"6enes, <ace dos a2os un grupo de cient#icos parti" de Calcuta, EstarIn aDu para !acerse cargo de los asuntos de los cerdis dentro de treinta F tres a2os 7as, / UTienen alguna idea de por Du- los cerdis 7ataron al Hen"logoV / ;inguna, ?ero para eso estIs aDu+ UnoV La respuesta podra !aBer sido #Icil+ si no #uera porDue la reina col7ena le lla7" gentil7ente en el #ondo de su 7ente, Ender pudo sentirla co7o al 6iento a tra6-s de las !oKas de un IrBol+ un susurro+ un 7o6i7iento sua6e+ F la lu8 del sol, S+ estaBa aDu para <aBlar en no7Bre de los 7uertos, ?ero ta7Bi-n para de6ol6er los 7uertos a la 6ida, LYste es un Buen sitio,M / Todo el 7undo estI sie7pre unos cuantos pasos por delante de 7i, L<aF una 7ente aDu, Muc!o 7Is clara Due ninguna 7ente !u7ana Due cono8ca7os,M / ULos cerdisV U?iensan co7o tWV LSaBe de los cerdis, Un pocoO tiene 7iedo de nosotros,M La reina col7ena se retir"+ F Ender pens" Due con Lusitania !aBa 7ordido 7Is de lo Due podra tragar,

El oBispo ?eregrino en persona pronunci" la !o7ila, Eso era sie7pre una 7ala se2al, ;o era un orador eHcitante+ F se !aBa 6uelto tan reBuscado Due Ela no pudo ni siDuiera co7prender de Du- !aBlaBa la 7itad del tie7po, 5ui7 pretenda Due poda co7prender+ natural7ente+ porDue en lo Due a -l concerna+ el oBispo no poda eDui6ocarse, ?ero el peDue2o :rego no !i8o ni el 7Is 7ni7o intento de parecer interesado, =ncluso a pesar de Due la <er7ana EsDueci7ento se paseaBa por el pasillo+ con sus a#iladas u2as F sus crueles pelli8cos+ :rego sigui" !aciendo intr-pida7ente todo lo Due le pasaBa por la caBe8a, <oF estaBa sacando los tornillos del respaldo del Banco de plIstico Due tena delante, A Ela le preocupaBa lo #uerte Due era: un ni2o de seis a2os no !uBiera sido capa8 de utili8ar un destornillador BaKo el Borde de un re7ac!e soldado, Ela ni siDuiera estaBa segura de poder !acerlo ella 7is7a, Si ?adre estu6iera aDu+ por supuesto+ alargara el Bra8o F sua6e7ente+ 7uF sua6e7ente+ le Duitara a :rego el destornillador de la 7ano, Susurrara: LUDe d"nde !as sacado estoVM+ F :rego le 7irara con oKos grandes e inocentes, MIs tarde+ cuando todos 6ol6ieran a casa despu-s de la 7isa+ ?adre se en#adara con Miro por deKar las !erra7ientas a su alcance+ F le lla7ara cosas terriBles F le ec!ara la culpa de todos los proBle7as de la #a7ilia, Miro lo soportara en silencio, Ela se dedicara a preparar la cena, 5ui7 se sentara inWtil7ente en un rinc"n+ acariciando el rosario F 7ur7urando sus inWtiles oraciones, Ol!ado era el a#ortunado+ con sus oKos electr"nicos: si7ple7ente los desconectara o 6ol6era a 6er alguna de sus escenas #a6oritas del pasado F no prestara atenci"n, 5uara se escondera en una esDuina, Q el peDue2o :rego se Duedara all+ triun#ante+ con la 7ano agarrada a las perneras de ?adre+ 7irando c"7o la culpa de todo lo Due !aBa !ec!o caa soBre Miro, Ela te7Bl" al i7aginar la escena en su 7e7oria, Si !uBiera ter7inado aDu+ !aBra sido soportaBle, ?ero entonces Miro se 7arc!ara+ F ellos co7eran+ F luego,,, Los dedos de ara2a de la <er7ana EsDueci7ento aparecieronO sus u2as se cla6aron en el Bra8o de :rego, =nstantInea7ente+ el ni2o solt" el destornillador, ;atural7ente+ tendra Due retu7Bar cuando caFera al suelo+ pero la <er7ana EsDueci7ento no era tonta, Se inclin" rIpida7ente F lo cogi" con la otra 7ano, :rego sonri", Su cara estaBa s"lo a unas cuantas pulgadas de su rodilla, Ela 6io lo Due iBa a !acer+ e intent" detenerlo+ pero #ue de7asiado tarde, :rego golpe" ruda7ente con la rodilla la Boca de la <er7ana EsDueci7ento, Ella Kade" de dolor F solt" el Bra8o de :rego+ Due le Duit" el destornillador, Con una 7ano en la Boca+ tratando de retener la sangre+ la 7onKa se #ue corriendo por el pasillo, :rego regres" a su traBaKo de de7olici"n,

L?adre estI 7uerto / se record" Ela, Las palaBras sonaBan en sus odos co7o si #ueran 7Wsica /, ?adre estI 7uerto+ pero sigue aDu+ porDue !a deKado su 7onstruoso legado detrIs, El 6eneno Due puso en todos nosotros aWn estI 7adurando+ F tarde o te7prano acaBarI por 7atarnos, Cuando 7uri"+ su !gado s"lo 7eda dos pulgadas F no se pudo encontrar su Ba8o, EHtra2os "rganos grasientos !aBan crecido en su lugar, ;o !aBa no7Bre para la en#er7edadO su cuerpo se !aBa 6uelto loco+ ol6idado del 7odelo por el cual estaBan construidos los seres !u7anos, =ncluso a!ora+ la en#er7edad sigue 6i6iendo en sus !iKos, ;o en nuestros cuerpos+ sino en nuestras al7as, EHisti7os donde deBera !aBer ni2os !u7anos nor7alesO incluso tene7os la 7is7a #or7a, ?ero cada uno de nosotros+ a su 7anera+ !a sido ree7pla8ado por una i7itaci"n+ #or7ada de un Bocio retorcido+ #-tido F grasiento surgido del al7a de ?adre,M Tal 6e8 sera di#erente si Madre tratara de !acerlo 7Is #Icil, ?ero no se preocupaBa por nada 7Is Due de 7icroscopios F cereales 7eKorados gen-tica7ente+ o en lo Due #uera Due estu6iera traBaKando a!ora, / R,,, Ese Due dice Due !aBla en no7Bre de los 7uertosT R?ero s"lo !aF Uno Due puede !aBlar por los 7uertos+ F es el Sagrado Cristo,,,T Las palaBras del oBispo ?eregrino recaBaron su atenci"n, U5u- es lo Due deca soBre un ?orta6o8 de los MuertosV ;o poda saBer Due ella !aBa pedido uno, / RLa leF reDuiere Due le trate7os con cortesa+ pero no Due le crea7osT La 6erdad no se encuentra en las especulaciones e !ip"tesis de !o7Bres no espirituales+ sino en las ense2an8as F las tradiciones de la Madre =glesia, RAs Due cuando ande entre 6osotros+ o#recedle 6uestras sonrisas+ pero no se os ocurra entregarle 6uestros cora8onesT U?or Du- !aca esta ad6ertenciaV El planeta 7Is cercano era Trond!ei7+ a 6eintid"s a2os / lu8 de distancia+ F no era proBaBle Due !uBiera un ?orta6o8 all, ?asaran d-cadas !asta Due uno apareciera+ si es Due 6ena, Se inclin" soBre 5uara para preguntarle a 5ui7: -l s !aBra estado escuc!ando, / U?or Du- estI !aBlando a!ora de un ?orta6o8 de los MuertosV / susurr", / Si escuc!aras+ lo saBras, / Si no 7e lo dices+ te partir- la nari8, 5ui7 sonri" para de7ostrar Due no tena 7iedo de sus a7ena8as, ?ero co7o en realidad le tena 7iedo a ella+ se lo diKo, / AlgWn descredo+ al parecer+ solicit" un ?orta6o8 cuando 7uri" el pri7er Hen"logo+ F 6a a llegar esta tarde, EstI Fa en la lan8adera F la alcaldesa 6a de ca7ino para reciBirle cuando aterrice, ;o se esperaBa esto, El ordenador no le !aBa dic!o Due un ?orta6o8 6ena Fa de ca7ino, Se supona Due 6endra dentro de a2os para <aBlar la 6erdad soBre el 7onstruo lla7ado ?adre+ Due #inal7ente !aBa Bendecido a su #a7ilia caF-ndose 7uertoO la lu8 6endra para ilu7inar F puri#icar su pasado, ?ero ?adre lle6aBa 7uF poco tie7po 7uerto para Due se !aBlara por -l a!ora, Sus tentIculos aWn e7ergan de la tu7Ba F c!upaBan sus cora8ones, La !o7ila ter7in"+ F por #in ta7Bi-n lo !i8o la 7isa, Ela agarr" #uerte7ente la 7ano de :rego+ intentando e6itar Due le Duitara el liBro o la Bolsa a alguien cuando se 6ieran rodeados por la 7ultitud, 5ui7 al 7enos !i8o algo Wtil: lle6aBa a 5uara+ Due sie7pre se DuedaBa in7"6il cuando tena Due 7o6erse entre eHtra2os, Ol!ado 6ol6i" a conectar sus oKos F se preocup" de s 7is7o F gui2" 7etIlica7ente a cualDuiera de las se7i / 6rgenes Duincea2eras a las Due !oF esperaBa escandali8ar, Ela !i8o una genu#leHi"n delante de las estatuas de Os Venerados, U;o estIis orgullosos de tener unos nietos tan encantadores co7o nosotrosV :rego estaBa sonriendoO natural7ente: tena un 8apatito de BeB- en la 7ano, Ela re8" en silencio por !aBer salido ileso del encuentro, Cogi" el 8apato de la 7ano de :rego F lo deK" ante el altar donde ardan las 6elas co7o testigos perpetuos del 7ilagro de la Descolada, 5uienDuiera Due #uese el due2o del 8apato+ lo encontrara all, La alcaldesa *osDuin!a se encontraBa de Buen !u7or 7ientras el coc!e Due la transportaBa se desli8aBa soBre los ca7pos de !ierBa entre el lan8apuerto F la ciudad de Milagro, Se2al" los reBa2os de caBras se7i / do7-sticas+ una especie nati6a Due proporcionaBa #iBra para las ropas+ pero cuFa carne era nutriti6a7ente inWtil para los seres !u7anos, / ULos cerdis se las co7enV / pregunt" Ender, Ella al8" una ceKa, / ;o saBe7os 7uc!o de los cerdis,

/ SaBe7os Due 6i6en en los BosDues, USalen alguna 6e8 a la llanuraV Ella se encogi" de !o7Bros, / Eso tienen Due decidirlo los #ra7lings, Ender se sorprendi" al orla utili8ar aDuella palaBra+ pero natural7ente el Wlti7o liBro de De7"stenes lle6aBa 6eintid"s a2os puBlicado F !aBa sido distriBuido por los Cien Mundos a tra6-s del ansiBle, Utlanning+ #ra7ling+ ra7an+ 6arelse,,, los t-r7inos eran a!ora parte del stark+ F proBaBle7ente a *osDuin!a ni siDuiera le parecan particular7ente nue6os, ue su #alta de curiosidad soBre los cerdis lo Due le !i8o sentirse inc"7odo, ;o era posiBle Due la gente de Lusitania no se preocupara por los cerdis,,, eran el 7oti6o de la alta 6erKa Due nadie+ eHcepto los 8enadores+ poda cru8ar, ;o+ ella no senta #alta de curiosidad, EstaBa e6itando el te7a, ?ero -l no poda decir si era porDue los cerdis asesinos eran un asunto doloroso o porDue no se #iaBa de un ?orta6o8 de los Muertos, Alcan8aron la ci7a de una colina F ella detu6o el coc!e+ Due se pos" sua6e7ente soBre sus patines, *aKo ellos un anc!o ro se aBra paso entre las colinas cuBiertas de !ierBaO 7Is allI del ro+ las colinas 7Is leKanas estaBan co7pleta7ente cuBiertas por el BosDue, A lo largo de la leKana riBera del ro+ casas de ladrillo F Feso con teKados de teKa co7ponan una ciudad pintoresca, Las granKas se encontraBan en el lado 7Is cercano F sus ca7pos de culti6o se eHtendan !acia la colina en la Due se encontraBan Ender F *osDuin!a, / Esto es Milagro / diKo *osDuin!a /, En la colina 7Is alta estI la Catedral, El oBispo ?eregrino le !a pedido a la gente Due sea a7aBle F ser6icial con usted, ?or su tono+ Ender supuso Due ta7Bi-n les !aBa dado a entender Due era un peligroso agente del agnosticis7o, / U<asta Due Dios !aga Due 7e caiga 7uertoV / pregunt", *osDuin!a sonno, / Dios nos da eKe7plo de tolerancia cristiana+ F espera7os Due todo el 7undo en la ciudad !aga lo 7is7o, / USaBen Dui-n 7e !a lla7adoV / 5uienDuiera Due lo !aFa !ec!o+ !a sido,,, discreto, / Es usted goBernadora+ ade7Is de alcaldesa, Tiene algunos pri6ilegios de in#or7aci"n, / S- Due su lla7ada original #ue cancelada+ pero de7asiado tarde, Ta7Bi-n s- Due otras dos personas !an solicitado ?orta6oces en los Wlti7os a2os, ?ero deBe darse cuenta de Due la 7aFora de la gente estI contenta con reciBir doctrina F consuelo de los sacerdotes, / Se alegrarIn de saBer Due no 7e dedico a doctrinas ni consuelos, / Su a7aBle donaci"n de su carga7ento de skrika le !arI 7uF popular en los Bares+ F seguro Due 6erI 7ultitud de 7uKeres presu7idas lle6ando las pieles en los pr"Hi7os 7eses, Se estI acercando el oto2o, / AdDuir los skrika con la na6e, ;o 7e ser6an para nada+ F no espero ninguna gratitud especial / 7iro a la densa !ierBa Due le rodeaBa co7o si #uera el pelaKe de un ani7al /, Esta !ierBa,,, Ues nati6aV / E inWtil, ;i siDuiera pode7os usarla co7o paKa para los tec!os, Si se corta+ se des7enu8a+ F luego se disuel6e con la llu6ia !asta con6ertirse en pol6o, ?ero all aBaKo+ en los ca7pos+ el grano 7Is co7Wn es una se7illa especial de a7aranto Due nuestros HenoBi"logos !an desarrollado, El arro8 F el trigo eran d-Biles e inseguros+ pero el a7aranto es tan proca8 Due tene7os Due usar !erBicidas para e6itar Due se eHtienda, / U?or Du-V / Yste es un 7undo en cuarentena+ ?orta6o8, El a7aranto encaKa tan Bien en este entorno Due a!ogara pronto todas las plantas nati6as, La idea no es con6ertir Lusitania en una r-plica de la Tierra+ sino causar el 7enor i7pacto posiBle en este 7undo, / Eso deBe ser di#cil para la gente,

/ Dentro de nuestro encla6e+ ?orta6o8+ so7os liBres F nuestras 6idas son co7pletas, Q #uera de la 6erKa,,, nadie Duiere ir all de todas #or7as, El tono de su 6o8 estaBa lleno de e7oci"n oculta, Ender supo entonces Due el te7or a los cerdis era pro#undo, / ?orta6o8+ s- Due estI pensando Due tene7os 7iedo a los cerdis, 5ui8I algunos lo senti7os, ?ero lo Due senti7os la 7aFor parte del tie7po no es 7iedo, Es odio, Repulsi"n, / ;unca les !an 6isto, / Tiene Due saBer lo de los dos 8enadores Due 7ataron,,, sospec!o Due le lla7aron originaria7ente para <aBlar de la 7uerte de ?ipo, ?ero los dos+ ?ipo F LiBo por igual+ eran a7ados aDu, Especial7ente LiBo, Era un !o7Bre a7aBle F generoso+ F el dolor por su 7uerte #ue eHtenso F genuino, Es di#cil conceBir c"7o los cerdis pudieron !acerle lo Due le !icieron, Do7 CristEo+ el aBad de los L il!os da Mente de CristoM dice Due tienen Due carecer de sentido 7oral, Dice Due esto puede signi#icar Due son Bestias, O puede signi#icar Due no !an cado F no !an co7ido aWn el #ruto del IrBol pro!iBido / sonri" /, ?ero eso es teologa F no signi#ica nada para usted, Yl no respondi", EstaBa acostu7Brado a la 7anera en Due la gente religiosa asu7a Due sus !istorias sagradas tenan Due sonar aBsurdas a los no creFentes, ?ero Ender no se consideraBa no creFente+ F tena un agudo sentido de lo sagrado de 7uc!as !istorias, ?ero no poda eHplicIrselo a *osDuin!a, Ella tendra Due ca7Biar sus ideas preconceBidas soBre -l a su deBido tie7po, RecelaBa de -l+ pero Ender crea Due podra ganIrselaO para ser una Buena alcaldesa+ ella tena Due saBer conocer a la gente por lo Due eran+ no por lo Due parecan, Ender ca7Bi" de con6ersaci"n, / Los il!os da Mente de Cristo,,, 7i portugu-s no es 7uF Bueno+ pero Usigni#ica L<iKos de la Mente de CristoMV / Son una orden nue6a+ relati6a7ente !aBlando+ #or7ada s"lo !ace cuatrocientos a2os BaKo dispensa especial del ?apa,,, / O!+ cono8co a los <iKos de la Mente de Cristo+ alcaldesa, <aBl- de la 7uerte de San Angelo en Mocte8u7a+ en la ciudad de C"rdoBa, Sus oKos se ensanc!aron, / REntonces la !istoria es ciertaT / <e odo 7uc!as 6ersiones+ alcaldesa *osDuin!a, Una dice Due el diaBlo poseF" a San Angelo en su lec!o de 7uerte+ F Due por eso pidi" Due le asistieran con los ritos del pagano <aBlador de los Muertos, *osDuin!a sonri", / Es parecido a la !istoria Due por aDu se cuenta, Do7 CristEo dice Due es una tontera+ por supuesto, / Resulta Due San Angelo+ 7uc!o antes de Due #uera santi#icado+ asisti" a 7i Alocuci"n por una 7uKer Due conoca, Los !ongos en su sangre Fa le estaBan 7atando, Vino a 7 F 7e diKo: LAndre\+ Fa estIn diciendo de 7i las 7entiras 7Is terriBles+ dicen Due !e !ec!o 7ilagros F Due deBeran !acer7e santo, Tienes Due aFudar7e, Tienes Due decir la 6erdad despu-s de 7i 7uerte,M / ?ero los 7ilagros !an sido certi#icados+ F lo canoni8aron s"lo no6enta a2os despu-s de Due !uBiera 7uerto, / S, *ueno+ eso es en parte culpa 7a, Cuando <aBl- de su 7uerte+ Fo 7is7o atestigX- 6arios 7ilagros, Ella se ri" aBierta7ente, / UUn ?orta6o8 de los Muertos creFendo en 7ilagrosV / Mire a la catedral de la colina, UCuIntos de esos edi#icios son para los sacerdotes F cuIntos para las escuelasV *osDuin!a co7prendi" de in7ediato F le 7ir", / Los il!os da Mente de Cristo oBedecen al oBispo, / EHcepto Due conser6an F ense2an todo el conoci7iento+ lo aprueBe el oBispo o no, / San Angelo tal 6e8 le !aFa deKado 7eterse en asuntos de la =glesia, Le aseguro Due el oBispo ?eregrino no !arI lo 7is7o,

/ <e 6enido a <aBlar de una si7ple 7uerte+ F apoFado por la leF, Creo Due descuBrirI Due !ago 7enos da2o de lo Due espera+ F Dui8I 7Is Bien, / Si !a 6enido a <aBlar de la 7uerte de ?ipo+ alante pelos Mortos+ entonces no !arI 7Is Due da2o, DeKe a los cerdis detrIs del 7uro, Si por 7 #uera+ ningWn ser !u7ano 6ol6era a pasar esa 6erKa, / Espero Due !aFa una !aBitaci"n Due pueda alDuilar, / Esta ciudad no ca7Bia+ ?orta6o8, ADu todo el 7undo tiene casa F no !aF ningWn otro lugar al Due ir, U?ara DuBa7os a 7antener un alBergueV S"lo pode7os o#recerle una de las peDue2as 6i6iendas de plIstico Due al8aron los pri7eros colonos, Es peDue2a+ pero tiene todas las co7odidades, / Co7o no necesito 7uc!as co7odidades ni 7uc!o espacio+ estoF seguro de Due irI Bien, Q estoF ansioso por conocer a Do7 CristEo, All donde estIn los seguidores de San Angelo+ la 6erdad tiene a7igos, *osDuin!a se encogi" de !o7Bros F puso de nue6o el coc!e en 7arc!a, Co7o Ender pretenda+ sus ideas preconceBidas soBre un ?orta6o8 de los Muertos se !aBa DueBrantado, ?ensar Due+ en 6erdad+ !aBa conocido a San Angelo F Due ad7iraBa a los il!os, Eso no era lo Due el oBispo ?eregrino les !aBa dado a entender, La !aBitaci"n estaBa a7ueBlada escasa7ente+ F si Ender !uBiera tenido 7uc!as pertenencias !aBra tenido proBle7as en encontrar d"nde colocarlas todas, Sin e7Bargo+ co7o sie7pre suceda+ pudo dese7pacar en s"lo unos pocos 7inutos, S"lo la crisIlida de la reina col7ena per7aneci" en su BolsaO Fa !aca tie7po Due !aBa superado la eHtra2a sensaci"n soBre la incongruencia de al7acenar el #uturo de una ra8a 7agn#ica en una 7oc!ila BaKo su ca7a, / Tal 6e8 -ste serI el lugar / 7ur7ur", La crisIlida pareca #ra+ casi !elada+ a pesar de las toallas en Due estaBa en6uelta, LEs el lugar,M Era ener6ante Due estu6iera tan segura, ;o !aBa ningWn signo de sWplica o i7paciencia por ser liBerada, S"lo aBsoluta certe8a, / OKalI pudi-ra7os decidirlo as de #Icil / diKo -l /, ?uede Due sea el lugar+ pero todo depende de Due los cerdis sean capaces de con6i6ir con 6osotras aDu, LLa cuesti"n es: si podrIn con6i6ir con los !u7anos sin nosotras,M / ReDuerirI tie7po, Da7e unos pocos 7eses de estancia aDu, LTo7a todo el tie7po Due necesites, A!ora no tene7os prisa,M / UA Dui-n !as encontradoV Crea Due no podas co7unicarte con nadie 7Is Due con7igo, LLa parte de nuestra 7ente Due 7antiene nuestro pensa7iento+ lo Due lla7as el i7pulso #il"tico+ el poder de los ansiBles+ es 7uF #ro F di#cil de encontrar en los seres !u7anos, ?ero esta 6e8+ lo Due !e7os encontrado aDu+ uno de los 7uc!os Due encontrare7os aDu+ tiene un i7pulso #il"tico 7uc!o 7Is #uerte+ 7uc!o 7Is claro+ 7Is #Icil de encontrar+ nos oFe 7Is #Icil7ente+ 6e nuestros recuerdos+ F nosotros 6e7os los suFos+ lo encontra7os #Icil7ente+ F por eso perd"nanos+ Duerido a7igo+ perd"nanos si deKa7os el duro traBaKo de !aBlar con tu 7ente F nos 6ol6e7os a -l F le !aBla7os porDue no nos !ace Buscar con tanta intensidad para !acer palaBras e i7Igenes Due sean lo su#iciente7ente claras para tu 7ente analtica porDue le senti7os co7o a la lu8 del sol+ co7o el calor de la lu8 del sol en su cara en nuestra cara F el #ro del agua #resca en nuestro aBdo7en F el 7o6i7iento sua6e co7o un 6iento sua6e Due no !e7os sentido durante tres 7il a2os+ perd"nanos+ estare7os con -l !asta Due nos liBeres para Due !aBite7os aDu porDue descuBrirIs a tu 7odo en tu 7o7ento Due -ste es el lugar,,, -ste es,,, aDu,,, -ste es nuestro !ogar,,,M Q entonces Ender perdi" la cadena de su pensa7iento+ sinti" Due la perda co7o un sue2o Due se ol6ida al despertar+ aunDue intentes recordarlo F 7antenerlo 6i6o, Ender no estaBa seguro de lo Due !aBa encontrado la reina col7ena+ pero #uera lo Due #uese+ -l tendra Due lidiar con la realidad del C"digo Estelar+ la =glesia Cat"lica+ los K"6enes Hen"logos Due tal 6e8 no le deKaran 6er a los cerdis+ una HenoBi"loga Due !aBa ca7Biado de opini"n soBre su 6enida a este lugar+ F con algo 7Is+ Dui8I lo 7Is di#cil de todo: Due si la reina col7ena se DuedaBa aDu+ -l tendra Due Duedarse ta7Bi-n, L<e estado tantos a2os desconectado de la !u7anidad+ / pens" /+ 6iniendo para 7e8clar7e+ re8ar+ lasti7ar F curar para luego 7arc!ar7e+ intacto, UC"7o 6oF a con6ertir7e en parte de este lugar+ si es aDu donde !e de Duedar7eV A lo Wnico a lo Due !e pertenecido !a sido un eK-rcito de ni2os peDue2os en la Escuela de *atalla F a Valentine+ F a7Bas cosas #or7an a!ora parte del pasado,,,M

/ 5u-+ Uru7iando en soledadV / pregunt" @ane /, ?uedo or los latidos de tu cora8"n !aci-ndose 7Is lentos F tu respiraci"n 6ol6i-ndose 7Is pesada, En un 7o7ento estarIs dor7ido+ 7uerto o lacri7oso, / SoF 7uc!o 7Is co7pleto Due eso / diKo Ender alegre7ente /, Autoco7pasi"n anticipada+ eso es lo Due siento, Dolores Due ni siDuiera !an llegado, / MuF Bien+ Ender, E7pie8a pronto, As podrIs ru7iar 7uc!o 7Is tie7po, El ter7inal se encendi"+ 7ostrando a @ane co7o un cerdi en una #ila de c!icas de coro Due le6antaBan sus eHuBerantes 7uslos al co7pIs, / <a8 un poco de eKercicio F te sentirIs 7uc!o 7eKor, Despu-s de todo+ Fa !as des!ec!o tu eDuipaKe, UA Du- esperasV / ;i siDuiera s- d"nde estoF+ @ane, / La 6erdad es Due no tienen un 7apa de la ciudad / eHplic" @ane /, Todo el 7undo saBe d"nde estI todo, ?ero tienen un 7apa del siste7a de alcantarillado+ di6idido en Barrios, ?uedo eHtrapolar d"nde estIn los edi#icios, / Mu-stra7elo+ entonces, Un 7odelo tridi7ensional de la ciudad apareci" soBre el ter7inal, Ender tal 6e8 no #uera particular7ente Bien6enido aDu+ F su !aBitaci"n puede Due #uera peDue2a+ pero !aBan 7ostrado cortesa en el ter7inal Due le !aBan proporcionado, ;o era una instalaci"n estIndar+ sino un si7ulador elaBorado, ?oda proFectar !ologra7as al espacio con un ta7a2o diecis-is 6eces 7aFor Due la 7aFora de los ter7inales+ con una resoluci"n cuIdruple, La ilusi"n #ue tan real Due Ender sinti" durante un 6ertiginoso 7o7ento Due era :ulli6er inclinIndose soBre un Lilliput Due aWn no !aBa aprendido a te7erlo+ Due aWn no reconoca su poder de destruir, Los no7Bres de los di#erentes Barrios colgaBan en el aire soBre cada distrito del alcantarillado, / EstIs aDu / diKo @ane /, Vila Vel!a+ el pueBlo 6ieKo, La praCa estI al otro lado del BloDue, Es a! donde se celeBran las reuniones pWBlicas, / UTienes algWn 7apa de las tierras de los cerdisV El 7apa del pueBlo se desli8" rIpida7ente !acia Ender, Los rasgos 7Is cercanos desaparecan a 7edida Due los nue6os aparecan en el otro eHtre7o, Era co7o si 6olara soBre -l, LCo7o una BruKaM+ pens", Los l7ites de la ciudad estaBan 7arcados por una 6erKa, / Esa Barrera es lo Wnico Due se interpone entre nosotros F los cerdis / 7usit" Ender, / :enera un ca7po el-ctrico Due esti7ula todos los puntos sensiBles del Due intenta atra6esarla / diKo @ane /, S"lo tocarla !ace Due te orines enci7a, Te !ace sentir co7o si alguien te estu6iera a7putando los dedos de la 7ano con un aBrecartas, / AgradaBle pensa7iento, UEsta7os en un ca7po de concentraci"nV UO en un 8ooV / Todo depende de c"7o lo 6eas / diKo @ane /, Es el lado !u7ano de la 6erKa lo Due estI conectado con el resto del uni6erso+ F el lado cerdi el Due estI atrapado a su 7undo natural, / La di#erencia es Due no saBen lo Due se pierden, / Lo s-, Es lo 7Is encantador Due tienen los !u7anos, EstIis co7pleta7ente seguros de Due los ani7ales in#eriores BaBean de en6idia porDue no tienen la Buena #ortuna de !aBer nacido L!o7o/sapiensM, MIs allI de la 6erKa !aBa una colina donde e7pe8aBa un denso BosDue, / Los Hen"logos nunca se !an internado en las tierras cerdi, La co7unidad cerdi con la Due tratan estI a 7enos de un kil"7etro de distancia en el interior de aDuel BosDue, Los cerdis 6i6en en una casa de troncos+ todos los 7ac!os Kuntos, ;o conoce7os ningWn otro asenta7iento, ?ero los sat-lites !an podido con#ir7ar Due todos los BosDues co7o -ste tienen s"lo la poBlaci"n Due una cultura ca8adora/recolectora puede sostener, / UCa8anV / ?rincipal7ente recolectan,

/ UD"nde 7urieron ?ipo F LiBoV / @ane ilu7in" una parte del terreno en la #alda de la colina, Un gran IrBol creca solo en los alrededores+ con otros dos IrBoles 7Is peDue2os no 7uF leKos, / Esos IrBoles / diKo Ender /, ;o recuerdo Due ninguno estu6iera tan cerca en los !ologra7as Due 6i en Trond!ei7, / <an pasado 6eintid"s a2os, El grande es el IrBol Due los cerdis plantaron en el cadI6er del reBelde lla7ado Ra8+ Due #ue eKecutado antes de Due asesinaran a ?ipo, Los otros dos son eKecuciones cerdis 7Is recientes, / Me gustara saBer por Du- plantan IrBoles por los cerdis F no por los !u7anos, / Los IrBoles son sagrados / diKo @ane /, ?ipo registr" Due 7uc!os de los IrBoles del BosDue tienen no7Bre, LiBo especul" Due podran deBerse a los 7uertos, / Q los !u7anos+ si7ple7ente+ no adoran a los IrBoles, *ien+ es Bastante proBaBle, EHcepto Due !e descuBierto Due los rituales F los 7itos no surgen de la nada, A 7enudo !aF una ra8"n Due estI relacionada con la super6i6encia de la co7unidad, / UAndre\ Niggin+ antrop"logoV / El estudio propio de la !u7anidad es el !o7Bre, / Ve a estudiar algunos !o7Bres entonces+ Ender, La #a7ilia de ;o6in!a+ por eKe7plo, ?or cierto+ se !a pro!iBido o#icial7ente a la red de ordenadores Due te 7uestre d"nde 6i6e nadie, El 7apa desapareci" F la cara de @ane se #or7" soBre el ter7inal, Se !aBa ol6idado de aKustarse al 7aFor ta7a2o de este ter7inal+ F por eso su caBe8a era gigantesca, =7presionaBa Bastante, Q su si7ulaci"n era tan co7pleta Due !asta 7ostraBa los poros de su cara, / En realidad+ Andre\+ es a 7 a Duien no pueden ocultar nada, Ender suspir", / Tienes intereses creados en esto+ @ane, / Lo s- / gui2" un oKo /, ?ero tW no, / UMe estIs diciendo Due no con#as en 7V / Care8co de i7parcialidad F de sentido de la Kusticia, ?ero soF lo su#iciente !u7ana para Duerer un trata7iento pre#erente+ Andre\, / UMe pro7etes al 7enos una cosaV / Lo Due Duieras+ 7i corpuscular a7igo, / Cuando decidas ocultar7e algo+ U7e dirIs al 7enos Due no 6as a decr7eloV / Eso es de7asiado co7plicado para 7 / era una caricatura de una 7uKer super#e7enina, / ;ada es de7asiado co7plicado para ti+ @ane, <a8nos un #a6or a a7Bos, ;o pretendas enga2ar7e, / U<aF algo Due Duieres Due !aga 7ientras 6as a 6er a la #a7ilia RiBeiraV / S, Encuentra todas las #or7as en Due los RiBeira son di#erentes de un 7odo signi#icati6o del resto de los !aBitantes de Lusitania, Q cualDuier punto de con#licto entre ellos F las autoridades, / TW ordenas F Fo oBede8co, E7pe8" a !acer su nW7ero de la desaparici"n del genio, / Te las arreglaste para !acer7e 6enir aDu+ @ane, U?or Du- estIs tratando de ener6ar7eV / ;o lo estoF !aciendo, Q no !ice lo otro ta7poco,

/ Tengo pocos a7igos en esta ciudad, / ?uedes con#iar7e tu 6ida, / ;o es 7i 6ida lo Due 7e preocupa,

La praCa estaBa llena de c!iDuillos Due KugaBan al #WtBol, La 7aFora estaBa entrenando+ 7ostrando cuInto tie7po podan 7antener el Bal"n en el aire usando s"lo sus pies F sus caBe8as, Dos de ellos+ sin e7Bargo+ tenan entaBlado un per6erso Kuego, El ni2o lan8aBa de una patada el Bal"n contra la ni2a+ Duien no estaBa a 7Is de tres 7etros de distancia, Ella se DuedaBa in7"6il F reciBa el i7pacto de la pelota F no se 7o6a a pesar de lo #uerte Due la golpeaBa, Luego ella !aca lo 7is7o F -l intentaBa no 7o6erse, Una ni2a peDue2a recoga la pelota cada 6e8 Due reBotaBa de una 6cti7a, Ender intentaBa preguntar a algunos ni2os si conocan d"nde estaBa la casa de la #a7ilia RiBeira, Su respuesta+ in6ariaBle7ente+ era la 7is7a: todos se encogan de !o7Bros, Cuando insista+ algunos e7pe8aBan a retirarseO pronto la 7aFora se 7arc!" de la praCa, Ender se pregunt" Du- le !aBra contado a esta gente el oBispo ?eregrino soBre los ?orta6oces, El duelo+ sin e7Bargo+ continuaBa, Q a!ora Due no !aBa tanta gente en la praCa+ Ender 6i" Due !aBa otro ni2o Due ta7Bi-n !aBa entrado en el Kuego de la pelota+ un c!iDuillo Due no tendra 7Is de doce a2os, Desde detrIs no era eHtraordinario+ pero cuando Ender se acerc"+ al centro de la pla8a+ pudo 6er Due !aBa algo eHtra2o en sus oKos, Le lle6" un instante co7prender, El ni2o tena oKos arti#iciales, Su aspecto era Brillante F 7etIlico+ pero Ender saBa c"7o #uncionaBan, S"lo uno de los oKos se usaBa para 6er+ pero necesitaBa cuatro sondas 6isuales separadas Due luego di6idan las se2ales para trans7itir al cereBro 6isi"n Binocular, El otro oKo contena el su7inistro de energa+ el control del ordenador F el inter#ace eHterno, Cuando Duera+ poda graBar cortas secuencias de 6isi"n en una 7e7oria #otogrI#ica li7itada+ proBaBle7ente 7enos de tres Billones de Bits, Los contrincantes lo utili8aBan co7o Kue8: si se disputaBan un punto+ el ni2o repetira la escena a cI7ara lenta F les dira Du- !aBa sucedido, El Bal"n #ue directa7ente a la ingle del ni2o, Yl sonri" elaBorada7ente+ pero la ni2a no se i7presion", / RSe !a apartadoT RLe !e 6isto 7o6er las caderasT / RMentiraT RMe !as lasti7ado+ no 7e 7o6T / RRe6eKaT RRe6eKaT / <aBan estado e7pleando el stark+ pero la ni2a ca7Bi" a!ora al portugu-s, El ni2o de los oKos 7etIlicos no 7ostr" ninguna eHpresi"n+ pero le6ant" una 7ano para !acerles callar, / Mudou / diKo taKante7ente, Ender traduKo: Se 7o6i", / RSaBiaT / REres un 7entiroso+ Ol!adoT El ni2o de los oKos 7etIlicos le 7ir" con desd-n, / Qo no 7iento nunca, Te en6iar- una copia de la escena si Duieres, En realidad+ creo Due lo en6iare a la red para Due todo el 7undo te 6ea 7o6erte F luego 7entir, / RMentirosoT R il!o de putaT R ode/BodeT Ender estaBa Bastante seguro de lo Due signi#icaBan aDuellos cali#icati6os+ pero el ni2o de los oKos 7etIlicos se lo to7" con cal7a, / Da / diKo la ni2a /, Da/7e, El ni2o se Duit" #uriosa7ente el anillo F lo arroK" al suelo ante sus pies,

/ RViadaT / diKo en un ronco susurro, Entonces se 7arc!" corriendo, / ?oltrao / le grit" la ni2a /, RCoBardeT / RCEoT / grit" el ni2o+ sin 7olestarse en 6ol6er la caBe8a, ;o era a la ni2a a Duien se diriga, Ella se dio la 6uelta F 7ir" al ni2o de los oKos 7etIlicos+ Duien se endere8" ante el no7Bre, Casi in7ediata7ente la ni2a 7ir" al suelo, La ni2ita Due !aBa estado recogiendo la pelota se acerc" al ni2o de los oKos 7etIlicos F le susurr" algo, Yste al8" la caBe8a+ ad6irtiendo a Ender por pri7era 6e8, La ni2a 7aFor se estaBa disculpando, / Desculpa+ Ol!ado+ nEo Du_ria Due,,, / ;Eo !I proBle7a+ Mic!i, / ;o la 7ir", La ni2a #ue a decir algo 7Is+ pero entonces se di" ta7Bi-n cuenta de la presencia de Ender F se call", / ?orDue estI ol!ando/nosV / pregunt" el ni2o /, U?or Du- nos estI 7irandoV Ender respondi" con una pregunta, / Voc_ - IrBitroV / la palaBra signi#icaBa ta7Bi-n L7agistradoM, / De 6e8 e7 Duando, Ender ca7Bi" al StarkO no estaBa seguro de saBer decir algo 7Is co7pleKo en portugu-s, / Di7e+ IrBitro+ Ues Kusto deKar Due un eHtra2o se guie sin aFudaV / UEHtra2oV U5uiere decir utlanning+ #ra7ling o ra7anV / ;o+ creo Due Duiero decir in#iel, / O Sen!or - descrenteV U;o es creFenteV / S" descredo no incr6el, S"lo no creo en lo increBle, El ni2o sonro, / UAd"nde Duiere ir+ ?orta6o8V / A la casa de la #a7ilia RiBeira, La ni2a se acerc" al ni2o de los oKos 7etIlicos, / U5u- #a7ilia RiBeiraV / La 6iuda =6ano6a, / Creo Due s- d"nde estI / diKo el ni2o, / Todo el 7undo en la ciudad lo saBe, El asunto es+ U7e lle6arIs allV / U?or Du- Duiere irV / <ago preguntas a la gente e intento a6eriguar !istorias 6erdaderas, / ;adie en la #a7ilia RiBeira conoce !istorias 6erdaderas, / Me contentar- con 7entiras, / Venga entonces, El ni2o de los oKos 7etIlicos se enca7in" !acia la !ierBa cortada de la carretera principal, La ni2a le susurr" algo al odo, Se detu6o F se 6ol6i" !acia Ender+ Due le segua de cerca,

/ 5uara Duiere saBer, UCuIl es su no7BreV / Andre\, Andre\ Niggin, / Ella es 5uara, / UQ tWV / Todo el 7undo 7e lla7a Ol!ado, ?or causa de 7is oKos / le6ant" a la ni2a peDue2a F la sent" en sus !o7Bros /, ?ero 7i no7Bre aut-ntico es Lauro, Lauro Sulei7Eo RiBeira, Sonri"+ se dio la 6uelta F co7en8" a andar, Ender le sigui", RiBeira, ;atural7ente, @ane ta7Bi-n !aBa estado escuc!ando+ F !aBl" desde la KoFa en su odo, LLauro Sulei7ao RiBeira es el cuarto !iKo de ;o6in!a, ?erdi" los oKos en un accidente lIser, Tiene doce a2os, O!+ F !e encontrado una di#erencia entre la #a7ilia RiBeira F el resto de la ciudad, Los RiBeira estIn deseando desa#iar al oBispo F lle6arte a donde Duieras ir,M LTa7Bi-n 7e !e dado cuenta de algo+ @ane / contest" -l en silencio /, A este ni2o le !a gustado enga2ar7e+ F luego !a dis#rutado aWn 7Is deKIndo7e 6er c"7o se !a Burlado de 7, Espero Due no aprendas de -l,M

Miro estaBa sentado en la colina, La so7Bra de los IrBoles le !aca in6isiBle a cualDuiera Due pudiera estar oBser6ando desde Milagro+ pero -l desde all poda 6er gran parte de la ciudad: por lo 7enos+ la catedral F el 7onasterio+ en la colina 7Is alta+ F el oBser6atorio en la colina encarada al norte, Q deBaKo del oBser6atorio+ en una depresi"n+ la casa donde 6i6a+ no 7uF leKos de la 6erKa, / Miro / susurr"+ Co7e/!oKas /, UEres un IrBolV Era una traducci"n del idio7a de los peDueninos, A 6eces 7editaBan F per7anecan in7"6iles durante !oras, A esto le lla7aBan Lser un IrBolM, / MIs Bien una !oKa de !ierBa / contest" Miro, Co7e/!oKas se ri" en la #or7a aguda F resonante en Due sola, ;unca pareca natural: los peDueninos !aBan aprendido a rerse por i7itaci"n+ co7o otra palaBra de stark, ;o surga de la di6ersi"n+ o al 7enos eso pensaBa Miro, / UVa a llo6erV / pregunt" Miro, ?ara un cerdi+ esto signi#icaBa: UMe interru7pes por 7i Bien o por el tuFoV / <a llo6ido #uego !oF / diKo Co7e/!oKas /, En la pradera, / S, Tene7os un 6isitante de otro 7undo, / UEs el ?orta6o8V Miro no contest", / Tienes Due traerlo para Due nos 6ea, Miro no contest", / <undo 7i cara en el suelo por ti+ Miro+ 7is 7ie7Bros son lu7Bre para tu casa, Miro odiaBa cuando pedan algo, Era co7o si pensaran en -l co7o en alguien particular7ente saBio o #uerte+ un padre cuFos #a6ores !aBa Due suplicar, *ien+ si as lo 6ean+ era culpa suFa, SuFa F de LiBo, ?or Kugar a ser Dios entre los cerdis, / Lo pro7et+ Uno+ Co7e/!oKasV / UCuIndo+ cuIndo+ cuIndoV

/ Lle6arI tie7po, AWn tengo Due a6eriguar si se puede con#iar en -l, Co7e/!oKas pareca con#uso, Miro !aBa intentado eHplicar Due no todos los !u7anos se conocan entre s+ F Due algunos no eran agradaBles+ pero los cerdis nunca parecan co7prender, / En cuanto pueda / diKo Miro, De repente+ Co7e/!oKas e7pe8" a arrastrarse por el suelo+ 7eneando las caderas de lado a lado co7o si intentara ali6iar un picor en su ano, LiBo !aBa especulado una 6e8 soBre Due esto era lo Due presentaBa la 7is7a #unci"n Due la risa en los !u7anos, / R<IBla7e en pol/tuguisT / resopl" Co7e/!oKas+ a Duien pareca di6ertir 7uc!o el Due Miro F los otros 8enadores !aBlaran dos idio7as indistinta7ente, Q era as a pesar del !ec!o de Due al 7enos cuatro idio7as cerdis di#erentes !aBan sido graBados o insinuados a lo largo de los a2os+ todos ellos !aBlados por la 7is7a triBu, ?ero si Duera or portugu-s+ oira portugu-s, / Vai co7er #ol!as, Co7e/!oKas pareci" con#uso, / U5u- tiene eso de graciosoV / ?orDue -se es tu no7Bre, Co7e/#ol!as, Co7e/!oKas se sac" un gran insecto del aguKero de su nari8 F lo deK" 6olar, / ;o seas Bruto / diKo, Q entonces se 7arc!", Miro le oBser6" 7ientras se iBa, Co7e/!oKas era sie7pre tan di#cil, Miro pre#era la co7pa2a del cerdi lla7ado <u7ano, AunDue <u7ano era 7uc!o 7Is inteligente F tena Due tener 7Is cuidado con -l+ al 7enos no pareca !ostil+ en la #or7a en Due Co7e/!oKas lo era a 7enudo, Cuando el cerdi se perdi" de 6ista+ Miro se dio la 6uelta F conte7pl" la ciudad, Alguien ca7inaBa por el sendero !acia su casa, El Due iBa delante era 7uF alto,,, no+ era Ol!ado con 5uara soBre los !o7Bros, 5uara era Fa de7asiado 7aFor para eso, Miro se preocupaBa 7uc!o por ella, ?areca no ser capa8 de salir del trau7a de la 7uerte de ?adre, Miro sinti" una a7argura 7o7entInea, Q pensar Due Ela F -l !aBan pensado Due la 7uerte de ?adre resol6era todos sus proBle7as,,, Entonces se incorpor" F trat" de 6er 7eKor al !o7Bre Due 7arc!aBa detrIs de Ol!ado F 5uara, ;o era nadie a Duien !uBiera 6isto antes, REl ?orta6o8T RQaT ;o podra lle6ar en la ciudad 7Is de una !ora F Fa se diriga a la casa, Magni#ico+ todo lo Due necesito es Due Madre descuBra Due #ui Fo Duien lo lla7", De alguna 7anera pensaBa Due un ?orta6o8 de los Muertos sera discreto F no ira directa7ente a la casa de la persona Due lo lla7", 5u- iluso, Qa es Bastante 7alo Due 6enga a2os antes de lo Due uno espera, Seguro Due 5ui7 in#or7arI al oBispo+ aunDue nadie 7Is lo !aga, A!ora 6oF a tener Due lidiar con Madre F+ proBaBle7ente+ con toda la ciudad, Miro se intern" entre los IrBoles siguiendo un ca7ino Due le lle6" a la 6erKa+ de 6uelta a la ciudad,

4 / La a7ilia RiBeira

Miro+ deBeras !aBer estado aDu+ porDue+ a pesar de Due tengo 7eKor disposici"n para el diIlogo Due tW+ no s- Dusigni#ica esto, TW 6iste al nue6o cerdi+ ese al Due lla7an <u7anoO 7e pareci" Due te 6i !aBlar con -l un 7inuto antes de Due te dedicaras a la Acti6idad CuestionaBle, Mandac!u6a 7e diKo Due le pusieron <u7ano porDue era 7uF listo

de peDue2o, MuF Bien+ es 7uF adulador Due LlistoM F L!u7anoM tengan relaci"n para ellos+ o Dui8Is es o#ensi6o Due piensen Due nos sentire7os !alagados por ello+ pero no es eso lo Due i7porta, Mandac!u6a diKo entonces: LQa poda !aBlar cuando e7pe8" a andar solo,M Q coloc" la 7ano a unos die8 cent7etros del suelo, Me pareci" Due lo Due 7e estaBa diciendo era la altura Due tena <u7ano cuando aprendi" a !aBlar F ca7inar, RDie8 cent7etrosT ?ero puedo estar co7pleta7ente eDui6ocada, DeBeras !aBer estado aDu para 6erlo por ti 7is7o, Si tengo ra8"n F eso es lo Due Mandac!u6a Duiso decir+ entonces por pri7era 6e8 tene7os una idea de la in#ancia de los cerdis, Si de 6erdad e7pie8an a andar cuando tienen die8 cent7etros de altura 1RF a !aBlar+ nada 7enosT3+ entonces tienen Due tener 7enos tie7po de desarrollo durante la gestaci"n Due la de los !u7anos+ F se desarrollarIn 7uc!o 7Is despu-s de nacer, ?ero esto es una aBsoluta locura+ incluso para nuestro criterio, Entonces se acerc" F 7e diKo 1co7o si no pudiera !acerlo3+ Dui-n era el padre de <u7ano: LTu aBuelo ?ipo conoci" al padre de <u7ano, Su IrBol estI cerca de 6uestra 6erKa,M UEstaBa Bro7eandoV Ra8 7uri" !ace 6einticuatro a2os+ UnoV Vale+ tal 6e8 esto sea s"lo un asunto religioso+ una especie de IrBol / adoptado o algo as, ?ero por la #or7a en Due Mandac!u6a lo diKo+ co7o si #uera un secreto+ sigo pensando Due de alguna 7anera es cierto, UEs posiBle Due tengan un perodo de gestaci"n de 6einticuatro a2osV UO tal 6e8 <u7ano reDuiri" un par de d-cadas para desarrollarse a partir de una cosita de die8 cent7etros !asta el !er7oso esp-ci7en de cerdi adulto Due a!ora 6e7osV Tal 6e8 el esper7a de Ra8 #ue conser6ado dentro de un recipiente en alguna parte, ?ero esto tiene i7portancia, Ysta es la pri7era 6e8 Due un cerdi conocido personal7ente por los oBser6adores !u7anos !a sido 7encionado co7o padre, Q Ra8+ nada 7enos+ el 7is7o Due result" asesinado, En otras palaBras+ Rel 7ac!o con 7enor prestigio 1un cri7inal eKecutado3 !a sido 7encionado co7o padreT Esto signi#ica Due nuestros 7ac!os no son solterones rec!a8ados+ aunDue algunos de ellos sean tan 6ieKos Due consiguieron llegar a conocer a ?ipo, Son padres potenciales, Es 7Is+ si <u7ano es tan re7arcaBle7ente listo+ entonces Upor Du- estI aDu+ si esto es real7ente un grupo de solteros 7iseraBlesV Creo Due !e7os estado con#undidos desde el principio, Esto no es un grupo de solteros sin prestigio+ esto es un grupo de K"6enes de gran reputaci"n+ F algunos de ellos 6an a 6aler para algo, As Due cuando 7e diKiste Due la7entaBas Due no estu6iera presente+ porDue iBas a lle6ar adelante una Acti6idad CuestionaBle F Fo tena Due Duedar7e en casa F elaBorar unos in#or7es o#iciales para el ansiBle+ Rte eDui6ocaBas por co7pletoT 1Si llegas a casa F estoF dor7ida+ despi-rta7e para dar7e un Beso+ U6aleV Me lo !e ganado3,

;ota de Ouanda igueira Mucu7Bi a Miro RiBeira 6on <esse+ retirada de los arc!i6os lusitanos por orden del Congreso F presentada co7o e6idencia en el @uicio in aBsentia contra los Hen"logos de Lusitania BaKo los cargos de Traici"n F Ale6osa,

;o !aBa industria de la construcci"n en Lusitania, Cuando una pareKa se casaBa+ su #a7ilia F a7igos les construan una casa, La casa de los RiBeira eHpresaBa la !istoria de la #a7ilia, En la parte delantera+ la parte 6ieKa de la casa estaBa !ec!a de planc!as de plIstico soBre ci7ientos de !or7ig"n, Las !aBitaciones se a2adan a 7edida Due la #a7ilia creca+ cada una KuntIndose con la anterior+ as es Due cinco estructuras de un solo piso daBan a la colina, Las Wlti7as eran de ladrillo+ con una instalaci"n de tuBeras decente+ F tec!os de teKas+ pero sin ninguna intenci"n de guardar sentido est-tico, La #a7ilia !aBa construido eHacta7ente lo Due necesitaBa F nada 7as, Ender saBa Due no era la poBre8aO no !aBa poBre8a en una co7unidad donde la econo7a estaBa co7pleta7ente controlada, La #alta de decoraci"n+ de indi6idualidad+ 7ostraBa el desd-n de la #a7ilia por su propia casaO para Ender+ esto !aBlaBa ta7Bi-n de ellos 7is7os, Cierta7ente+ Ol!ado F 5uara no 7ostraBan la relaKaci"n F tranDuilidad Due la 7aFora de las personas sienten cuando llegan a casa, Si acaso+ se 6ol6ieron 7Is cautos+ 7enos Igiles, La casa pareca tener una sutil #uer8a de gra6edad+ Due los !aca 7Is pesados a 7edida Due se aproHi7aBan, Ol!ado F 5uara entraron directa7ente, Ender esper" en el u7Bral a Due alguien le in6itara a pasar, Ol!ado deK" la puerta entornada+ pero entr" en la !aBitaci"n sin !aBlarle, Ender pudo 6er a 5uara sentarse en una ca7a+ Due se apoFaBa contra una pared desnuda+ en la !aBitaci"n principal, ;o !aBa nada en ninguna de las paredes, Todas

eran co7pleta7ente Blancas, La cara de 5uara iBa a Kuego con el 6aco de las paredes, AunDue sus oKos oBser6aBan a Ender+ no 7ostraBa signo de reconocer Due estaBa allO desde luego+ no !i8o nada para indicarle Due poda entrar, <aBa en#er7edad en esta casa, Ender intent" co7prender Du- !aBa en el carIcter de ;o6in!a Due no !uBiera ad6ertido antes F Due la !aca 6i6ir en un lugar as ULa leKana 7uerte de ?ipo !aBra 6aciado tanto el cora8"n de ;o6in!a para Due llegara a estoV / UEstI tu 7adre en casaV / pregunt" Ender, 5uara no contest", / O! / diKo -l /, ?erd"na7e, Crea Due eras una ni2a+ pero a!ora 6eo Due eres una estatua, Ella no !i8o se2al alguna de !aBerle odo, Eso le pasaBa por intentar ca7Biar su carIcter taciturno, Escuc!" el sonido de pasos apresurados soBre el suelo de !or7ig"n, Un ni2o peDue2o entr" en la !aBitaci"n+ se detu6o en la 7itad F se gir" para 7irar el lugar en donde estaBa Ender, ;o poda tener 7Is de seis o siete a2os+ un a2o 7enor Due 5uara+ proBaBle7ente, Al contrario Due 5uara+ su cara 7ostraBa pleno conoci7iento F un ansia sal6aKe, / UEstI tu 7adre en casaV / pregunt" Ender, El ni2o se agac!" F cuidadosa7ente se arre7ang" la pernera del pantal"n, Lle6aBa un largo cuc!illo de cocina suKeto a la pierna Due desen#und" lenta7ente, Entonces+ suKetIndolo con a7Bas 7anos+ se dirigi" a Ender F corri" !acia -l a toda 6elocidad, Ender ad6irti" Due el cuc!illo apuntaBa a su ingle, El ni2o no se andaBa con c!iDuitas a la !ora de reciBir a los eHtra2os, Un 7inuto 7Is tarde+ Ender tena al ni2o suKeto con los Bra8os F el cuc!illo cla6ado en el tec!o, El ni2o pateaBa F c!illaBa, Ender tu6o Due utili8ar las dos 7anos para controlarloO el ni2o ter7in" colgando delante de -l por las 7anos F pies+ co7o un ternerillo atado+ dispuesto para ser 7arcado, Ender 7ir" a 5uara #iKa7ente, / Si no 6as in7ediata7ente F 7e traes a DuienDuiera Due est- a cargo de esta casa+ 7e lle6ar- a este ani7al F 7e lo co7er- en la cena, 5uara pens" un instante, Luego se le6ant" F sali" corriendo de la !aBitaci"n, Un 7o7ento despu-s+ una ni2a de aspecto cansado con el pelo alBorotado F los oKos so2olientos entr" en la !aBitaci"n, / Desculpe+ por #a6or / 7ur7ur" /+ o 7enino nao se restaBeleceu desde a 7orte do pai,,, Entonces se despert" del todo, / RO Sen!or - o alante pelos MortosT REl ?orta6o8 de los MuertosT / Sou / contest" Ender /, Lo soF, / ;Io aDu / diKo ella /, O!+ no+ lo siento+ U!aBla usted portugu-sV Claro Due s+ acaBa de contestar7e, O!+ por #a6or+ aDu no+ a!ora no, MIrc!ese, / MuF Bien / contest" Ender /, UMe Duedo con el ni2o o con el cuc!illoV Ender 7ir" al tec!oO ella sigui" su 7irada, / O!+ no+ lo siento, Lo Busca7os aFer todo el da+ saBa7os Due lo tena+ pero no saBa7os d"nde, / Lo lle6aBa atado a la pierna, / AFer no, Sie7pre 7ira7os a!, ?or #a6or+ su-ltelo, / UEstIs seguraV Creo Due se !a estado a#ilando los dientes contra el ce7ento,

/ ;o entiendo 7uc!o el stark / ad6irti" la ni2a, / :rego / le diKo al ni2o /+ no se a7ena8a a la gente con el cuc!illo, EstI 7al !ec!o, :rego gru2", / La 7uerte de ?adre+ Fa saBe, / UTan unidos estaBanV Un re#leKo de a7arga di6ersi"n cru8" su cara, / Apenas, :rego sie7pre !a sido un ladr"n+ desde Due #ue capa8 de ca7inar F agarrar algo a la 6e8, ?ero a!ora lo !ace para lasti7ar a la gente, Eso es nue6o, ?or #a6or+ BIKelo, / ;o / diKo Ender, Los oKos se le estrec!aron F pareci" desa#iarle, / ULe 6a a secuestrarV U?ara lle6arlo ad"ndeV U?ara pedir un rescateV / Tal 6e8 no co7prendes / diKo Ender /, Me atac", ;o 7e !as dado ninguna garanta de Due no lo 6ol6erI a !acer, ;o 6as a intentar castigarle cuando lo suelte, Co7o Ender !aBa esperado+ la #uria apareci" en sus oKos, / U5ui-n se cree Due esV RYsta es la casa de :rego+ no la suFaT / La 6erdad es Due !e ca7inado un Buen trec!o desde la praCa !asta aDu+ F Ol!ado 7antu6o un paso agotador, Me gustara sentar7e, Ella le indic" una silla, :rego se retorci" F #orceKe" contra la presi"n de Ender+ Due lo al8" en el aire !asta Due sus caras estu6ieron casi Kuntas, / SaBes+ :rego+ si consigues liBerarte+ te darIs con la caBe8a contra el suelo, Si !uBiera al#o7Bra+ puede Due tu6ieras oportunidad de per7anecer consciente, ?ero no la !aF, Q+ sincera7ente+ no 7e i7portara or el sonido de tu caBe8a ro7pi-ndose, Ender saBa Due :rego co7prenda Bastante Bien, Vio Due alguien se 7o6a #uera de la !aBitaci"n, Ol!ado !aBa regresado F estaBa en el pasillo Due daBa a la cocina, 5uara estaBa Kunto a -l, Ender les sonri" alegre7ente F luego se dirigi" a la silla Due la ni2a le !aBa indicado, Al !acerlo+ lan8" a :rego al aire+ 6olteIndolo de #or7a Due sus Bra8os F piernas giraron #ren-tica7ente durante un instante+ lleno de pInico, El ni2o aull" de 7iedo ante el dolor Due segura7ente le asaltara cuando golpeara el suelo, Ender se sent" tranDuila7ente en la silla F cogi" al ni2o al 6uelo F aprision" instantInea7ente sus Bra8os, :rego se las arregl" para cla6arle los talones en las espinillas+ pero puesto Due no lle6aBa 8apatos+ #ue una 7anioBra poco e#ecti6a, Un 7o7ento despu-s+ Ender 6ol6a a tenerlo co7pleta7ente a su 7erced, / Se estI 7uF Bien sentado / diKo /, :racias por 6uestra !ospitalidad, Me lla7o Andre\ Niggin, <e conocido a Ol!ado F 5uara+ F estI claro Due :rego F Fo so7os Buenos a7igos, La ni2a 7aFor eHtendi" una 7ano+ co7o si #uera a tend-rsela para Due la estrec!ara+ pero no la o#reci", / Me lla7o Ela RiBeira, Ela es el di7inuti6o de Elanora, / Encantado de conocerte, Veo Due estIs 7uF ocupada preparando la cena, / S+ 7uF ocupada, Creo Due deBera 6ol6er 7a2ana, / O!+ continWa, ;o 7e i7porta esperar, Otro ni2o+ 7Is 7aFor Due Ol!ado pero 7Is peDue2o Due Ela+ entr" en la !aBitaci"n, / U;o !a odo a 7i !er7anaV R;o le Duere7os aDuT / Sois de7asiado a7aBles con7igo / diKo Ender /, ?ero !e 6enido a 6er a 6uestra 7adre+ F esperar- !asta Due 6uel6a a casa del traBaKo,

La 7enci"n de su 7adre los !i8o callar, / Supongo Due estI traBaKando, Si estu6iera aDu+ todos estos eHcitantes sucesos la !aBran !ec!o 6enir corriendo, Ol!ado sonri" le6e7ente ante esto+ pero el ni2o 7aFor se enso7Breci", / U?or Du- Duiere 6erlaV / pregunt" Ela+ Due tena una eHpresi"n dolorida, / La 6erdad es Due Duiero 6eros a todos / sonri" al ni2o 7aFor /, TW deBes ser Este6Io Rei RiBeira, Lla7ado as por San EsteBan el 7Irtir+ Due 6io a @esWs sentado a la derec!a del ?adre, / U5u- saBe usted de esas cosas+ ateoV / SegWn tengo entendido+ San ?aBlo estaBa all presente sosteniendo las tWnicas de los !o7Bres Due lo lapidaBan, ?or lo Due parece+ entonces no era creFente, En realidad+ creo Due estaBa considerado el ene7igo 7Is te7iBle de la =glesia, Q sin e7Bargo se arrepinti" 7Is tarde+ UnoV De 7odo Due sugiero Due pens-is en 7+ no co7o ene7igo de Dios+ sino co7o un ap"stol Due aWn no !a sido detenido en el ca7ino de Da7asco / sonri" Ender, El ni2o se le Dued" 7irando+ con los laBios #runcidos, / Usted no es San ?aBlo, / Al contrario, SoF el ap"stol de los cerdis, / ;unca les 6erI, Miro no le deKarI, / Tal 6e8 s / diKo una 6o8 desde la puerta, Los otros se giraron de in7ediato para 6erlo entrar, Miro era Ko6enO segura7ente aWn no tena 6einte a2os, ?ero su cara F su aspecto lle6aBan el peso de una responsaBilidad F un su#ri7iento Due soBrepasaBan con 7uc!o su edad, Ender 6io c"7o todos los de7Is le deKaBan sitio, ;o se retiraBan de la 7anera co7o podran retirarse ante alguien a Duien te7ieran, Al contrario+ se orientaron !acia -l+ colocIndose a su alrededor+ #or7ando parIBolas+ co7o si #uera el centro de gra6edad de la !aBitaci"n F todo lo de7Is se 7o6iera por la #uer8a de su presencia, Miro ca7in" !asta el centro de la !aBitaci"n F se encar" a Ender, Sin e7Bargo+ dirigi" la 7irada a su prisionero, / Su-ltelo / diKo, <aBa !ielo en su 6o8, Ela lo to7" sua6e7ente por el Bra8o, / :rego intent" apu2alarlo+ Miro, ?ero su 6o8 ta7Bi-n deca: tranDuilo+ estI Bien+ :rego no corre peligro F este !o7Bre no es nuestro ene7igo, Ender oF" todo estoO lo 7is7o !i8o Miro, / :rego / diKo Miro /, Te diKe Due algWn da te toparas con alguien Due no te tendra 7iedo, :rego+ al 6er Due un aliado se 6ol6a de pronto su ene7igo+ e7pe8" a llorar, / Me estI 7atando+ 7e estI 7atando, El 7uc!ac!o 7ir" #ra7ente a Ender, Ela tal 6e8 con#iaBa en el ?orta6o8 de los Muertos+ pero Miro no+ no toda6a, / Le estoF !aciendo da2o / diKo Ender, <aBa descuBierto Due la 7eKor 7anera de ganarse la con#ian8a era decir la 6erdad /, Cada 6e8 Due !ace es#uer8os por liBerarse+ le produce un poco de inco7odidad, Q toda6a no !a deKado de re6ol6erse, Ender sostu6o la 7irada de Miro+ F -ste co7prendi" su silenciosa petici"n, ;o insisti" en Due soltara a :rego, / ;o te puedo sacar de -sta+ :reguin!o, / UVas a deKarle Due !aga estoV / pregunto Est_6ao, Miro le !i8o un gesto para Due se callara F le pidi" disculpas a Ender, / Todo el 7undo lo lla7a 5ui7 / el apodo se pronunciaBa co7o la palaBra reF en stark /, E7pe8a7os a !acerlo as porDue su segundo no7Bre es Rei, ?ero a!ora es+ porDue se cree Due 7anda por derec!o di6ino,

/ *astardo / diKo 5ui7+ F sali" de la !aBitaci"n, Al 7is7o tie7po+ los otros dieron un paso adelante para seguir la con6ersaci"n, Miro !aBa decidido aceptar al eHtra2o+ al 7enos te7poral7enteO por tanto+ podan BaKar un poco la guardia, Ol!ado se sent" en el sueloO 5uara regres" a su antigua posici"n en la ca7a, Ela se apoF" contra la pared, Miro cogi" otra silla F se sent" de cara a Ender, / U?or Du- !a 6enido a esta casaV / pregunt", Ender 6io por la #or7a en Due lo !aca Due+ co7o Ela+ no le !aBa dic!o a nadie Due !aBa reDuerido a un ?orta6o8, As Due ninguno de los dos saBa Due el otro le esperaBa, Q+ en realidad+ no le esperaBan tan pronto sin ninguna duda, / ?ara 6er a 6uestra 7adre / contest" Ender, El ali6io de Miro #ue casi palpaBle+ aunDue no !i8o ningWn gesto oB6io, / EstI en el traBaKo / diKo /, TraBaKa !asta tarde, EstI intentando desarrollar una 7odalidad de patata Due pueda co7petir con la !ierBa de aDu, / UCo7o el a7arantoV Yl sonri", / UQa se !a enterado de esoV ;o+ no Duere7os Due sea tan Buen co7petidor, ?ero la dieta aDu es li7itada+ F las patatas seran una Buena adici"n, Ade7Is+ el a7aranto no #er7enta Bien F no proporciona una Buena BeBida, Los 7ineros F granKeros !an creado Fa una 7itologa soBre el 6odka Due lo con6ierte en el reF de las BeBidas destiladas, La sonrisa de Miro inund" la casa co7o la lu8 del sol a tra6-s de las grietas de una ca6erna, Ender pudo sentir Due la tensi"n se a#loKaBa, 5uara e7pe8" a Balancear las piernas co7o cualDuier ni2a nor7al, Ol!ado tena una eHpresi"n en la cara estWpida7ente #eli8+ los oKos se7icerrados+ de 7odo Due la placa 7etIlica no era tan 7onstruosa7ente e6idente, La sonrisa de Ela era 7aFor de lo Due 7ereca el Buen !u7or de Miro, =ncluso :rego se relaK" F deK" de re6ol6erse contra la tena8a de Ender, Entonces+ un sWBito calor en su rega8o le diKo Due :rego+ al 7enos+ no estaBa dispuesto a rendirse tan pronto, Ender se !aBa entrenado+ para no responder con un acto re#leKo a las acciones de un ene7igo !asta Due !uBiera decidido consciente7ente Due sus re#leKos le guiaran, ?or tanto+ el #luKo de orina de :rego no le !i8o dar 7Is Due un le6e respingo, SaBa lo Due estaBa esperando :rego: un grito de c"lera F Due lo soltara lleno de disgusto, Entonces estara liBre+ sera su triun#o, Ender no estaBa dispuesto a concederle la 6ictoria, Ela+ sin e7Bargo+ se dio cuenta por la eHpresi"n de la cara de :rego, Sus oKos se ensanc!aron F luego dio un paso airado !acia el ni2o, / :rego+ Reres un i7posiBle 7al,,,T ?ero Ender le gui2" un oKo F sonri"+ deteni-ndola donde estaBa, / :rego 7e !a dado un regalito, Es la Wnica cosa Due tiene+ F la !a !ec!o -l 7is7o+ as Due signi#ica 7uc!o, Me gusta tanto Due nunca le soltar-, :rego c!ill" F se re6ol6i" de nue6o+ con todas sus #uer8as+ para liBerarse, / U?or Du- !ace estoV / pregunt" Ela, / Espera Due :rego actWe co7o un ser !u7ano / contest" Miro /, <aca #alta+ F nadie 7Is se !a 7olestado en intentarlo, / RQo sT / diKo Ela, 5ui7 grit" desde la otra !aBitaci"n, / R;o le digIis a ese Bastardo nada de nuestra #a7iliaT

Ender asinti" gra6e7ente+ co7o si 5ui7 !uBiera o#recido una Brillante proposici"n intelectual, Miro c!asDue" la lengua F Ela !i8o girar los oKos F se sent" en la ca7a Kunto a 5uara, / ;o so7os una #a7ilia 7uF #eli8 / diKo Miro, / Co7prendo / contest" Ender /, Con 6uestro padre 7uerto tan reciente7ente,,, Miro sonri" sard"nica7ente, Ol!ado to7" la palaBra, / Con ?adre tan reciente7ente 6i6o+ DuerrI decir, Ela F Miro estaBan oB6ia7ente de acuerdo con -l+ pero 5ui7 grit" de nue6o, / R;o le digIis nadaT / UOs lasti7"V / pregunt" Ender con sua6idad, ;o se 7o6i" a pesar de Due la orina de :rego se 6ol6a #ra F pestilente, / ;o nos pegaBa+ si eso es lo Due Duiere decir / respondi" Ela, ?ero+ para Miro+ las cosas !aBan ido de7asiado leKos, / 5ui7 tiene ra8"n, ;o es asunto de nadie 7as Due de nosotros, / ;o / diKo Ela /, Es asunto suFo, / UQ c"7oV / ?orDue estI aDu para <aBlar de la Muerte de ?adre, / RLa 7uerte de ?adreT / diKo Ol!ado /, RC!upa pedrasT R?adre 7uri" !ace tres se7anas nada 7IsT / Qa 6ena en ca7ino para <aBlar de otra 7uerte / diKo Ender /, ?ero alguien solicit" un ?orta6o8 para la 7uerte de 6uestro padre+ F por tanto Fo <aBlar- por -l, / Contra -l / diKo Ela, / ?or -l / repiti" Ender, / Le traKe aDu para Due diKera la 6erdad / diKo ella a7arga7ente /+ F toda la 6erdad soBre ?adre estI en su contra, El silencio se apoder" de la !aBitaci"n+ !aciendo Due se Duedaran Duietos+ !asta Due 5ui7 entr" lenta7ente, S"lo 7ir" a Ela, / TW lo lla7aste / diKo sua6e7ente /, TW, / R?ara Due diga la 6erdadT / respondi" ella, Su acusaci"n oB6ia7ente le !aBa !ec!o da2oO no tu6o ni siDuiera Due decirle c"7o !aBa traicionado a su #a7ilia F a su iglesia al traer a este in#iel para Due re6ol6iera lo Due estaBa estaBlecido durante tanto tie7po /, Todo el 7undo en Milagro es tan a7aBle F co7prensi6o,,, ;uestros pro#esores pasan por alto cositas co7o los roBos de :rego F el silencio de 5uara, R;i siDuiera i7porta Due no !aFa dic!o nunca una palaBra en la escuelaT Todo el 7undo pretende Due so7os ni2os nor7ales,,, los Brillantes nietos de Os Venerados+ UnoV RCon un Zenador F dos Biologistas en la #a7iliaT R5u- prestigioT RS"lo 7iran a otro lado cuando ?adre se e7Borrac!a F se 6uel6e 6iolento F 6iene a casa F golpea a Madre !asta Due no puede ca7inarT / RCIllateT / grit" 5ui7, / Ela,,, / diKo Miro, / Q gritIndote a ti+ Miro+ diciendo cosas terriBles !asta Due tu6iste Due !uir de casa+ !uiste+ dando tu7Bos porDue apenas podas 6er,,, / R;o tienes derec!o a decrseloT / reprendi" 5ui7, Ol!ado se puso en pie de un salto F se plant" en 7edio de la !aBitaci"n,

Se dio la 6uelta para 7irarlos a todos con sus oKos in!u7anos, / U?or Du- sigues Dueriendo ocultarloV / pregunt" sua6e7ente, / U5u- pasa contigoV / le contest" 5ui7 /, ;unca te !i8o nada, S"lo te desconectaBa los oKos F te DuedaBas a! con los cascos puestos+ escuc!ando BatuDue o *ac! o cualDuier cosa,,, / UDesconectar7e los oKosV / diKo Ol!ado / ;unca 7e desconectaBa los oKos, Se dio la 6uelta F se dirigi" al ter7inal+ Due estaBa en la esDuina de la !aBitaci"n+ en el lugar 7Is aleKado de la puerta, Con unos pocos 7o6i7ientos rIpidos lo conect" F luego recogi" un caBle de inter#ace F se lo coloc" en la !endidura de su oKo derec!o, ue el si7ple enlace de un ordenador+ pero a Ender le record" el oKo de un gigante+ aBierto F eHpectante+ 7ientras -l ca6aBa F penetraBa en el cereBro F le !aca dar tu7Bos a la 6e8 Due 7ora, Se Dued" in7"6il un 7o7ento antes de recordar Due aDuello no !aBa sido real+ sino un Kuego Due !aBa eKecutado contra el ordenador de la Escuela de *atalla, Tres 7il a2os+ aunDue para -l #uera sola7ente 6einticinco+ no eran una distancia tan grande para Due la 7e7oria !uBiera perdido su poder, <aBan sido sus recuerdos F sue2os de la 7uerte del gigante lo Due los insectores !aBan sacado de su 7ente para con6ertirlo en la se2al Due deKaron para -l F Due+ e6entual7ente+ ter7in" por conducirle a la crisIlida de la reina col7ena, ue la 6o8 de @ane+ susurrando desde la KoFa en su odo+ lo Due lo traKo de 6uelta al presente, LSi no te i7porta+ 7ientras conecta ese oKo+ 6oF a ec!arle un 6ista8o a todo lo Due tiene al7acenado a!M Una escena e7pe8" a representarse en el aire soBre el ter7inal, ;o era !ologrI#ica+ sino co7o un BaKorrelie6e Due se !uBiera aparecido a un solo oBser6ador, Era esta 7is7a !aBitaci"n+ 6ista desde el lugar en el suelo donde Ol!ado !aBa estado sentado un 7o7ento antes,,, aparente7ente era su lugar #a6orito, En 7edio de la !aBitaci"n !aBa un !o7Bre grande F 6iolento Due a7ena8aBa F gritaBa a Miro+ Duien per7aneca in7"6il+ la caBe8a gac!a+ escuc!ando a su padre sin ningWn signo de #uria, ;o !aBa sonido, La i7agen era sola7ente 6isual, / ULo !as ol6idadoV / susurr" Ol!ado /, U<as ol6idado c"7o eraV En la escena+ Miro por #in se dio la 6uelta F sali"O MarcEo lo sigui" !asta la puerta+ gritIndole, Entonces se gir" !acia la !aBitaci"n F se Dued" all+ Kadeando co7o un ani7al eH!austo por la ca8a, En la i7agen :rego corri" !acia su padre F se agarr" a su pierna+ gritando !acia la puerta+ deKando 6er clara7ente+ por la eHpresi"n de su cara+ Due estaBa repitiendo las crueles palaBras Due su padre !aBa dirigido a Miro, MarcEo se liBer" del ni2o F ca7in" con prop"sito decidido !acia la !aBitaci"n trasera, / ;o !aF sonido / diKo Ol!ado /, ?ero pod-is orlo+ U6erdadV Ender sinti" Due el cuerpo de :rego te7BlaBa en su rega8o, / A! estI+ un golpe+ un cruKido+ ella se cae al suelo+ Upod-is sentir en 6uestra carne la 7anera en Due su cuerpo golpea el ce7entoV / CIllate+ Ol!ado / diKo Miro, La escena generada por ordenador ter7in", / ;o puedo creer Due graBaras eso / diKo Ela, 5ui7 lloraBa F no !aca ningWn es#uer8o por ocultarlo, / Lo 7at- / diKo /, RLo 7at-T+ Rlo 7at-T+ Rlo 7at-T / UDe Du- !aBlasV / pregunt" Miro+ desesperado /, RTena una en#er7edad Due le estaBa pudriendo por dentro+ era cong-nitoT Ender neg" con la caBe8a, / RRec- pidiendo Due 7urieraT / c!ill" 5ui7, Su cara estaBa roKa de pasi"nO lIgri7as+ 7ocos F sali6a rodeaBan sus laBios /, RLe rec- a la Virgen+ le rec- a @esWs+ les rec- al aBuelo F a la aBuelaT RDiKe Due ira al in#ierno si -l 7ora+ F lo !icieron+ F a!ora ir- al in#ierno F no lo la7entoT RDios 7e perdone+ pero 7e alegroT Sali" de la !aBitaci"n !ec!o un 7ar de lIgri7as, Una puerta se cerr" en la distancia,

/ *ueno+ Fa tene7os otro 7ilagro certi#icado a cargo de Os Venerados / diKo Miro /, Su santidad estI asegurada, / CIllate / diKo Ol!ado, / Q es el Due nos dice una F otra 6e8 Due Cristo nos pide Due perdone7os al 6ieKo pu2etero / continu" Miro, :rego e7pe8" a te7Blar tan 6iolenta7ente en el rega8o de Ender Due -ste se preocup", Se dio cuenta de Due susurraBa una palaBra, Ela 6io ta7Bi-n el desasosiego de :rego F se arrodill" delante del ni2o, / EstI llorando, ;unca le !aBa 6isto llorar as,,, / R?apIT+ RpapIT+ RpapIT / susurraBa :rego, Sus te7Blores !aBan dado paso a grandes sacudidas+ casi con6ulsi6as en su 6iolencia, / UTiene 7iedo de ?adreV / pregunt" Ol!ado, Su cara 7ostraBa preocupaci"n por :rego, ?ara ali6io de Ender+ todas las caras estaBan llenas de preocupaci"n, <aBa a7or en esta #a7ilia+ F no s"lo la solidaridad co7Wn por !aBer 6i6ido BaKo la leF del 7is7o tirano durante todos estos a2os, / ?apI se !a ido / diKo Miro+ con#ortIndolo /, Qa no tienes Due preocuparte, / Miro+ Uno oBser6aste el recuerdo de Ol!adoV Los ni2os peDue2os no Ku8gan a sus padres+ los a7an, :rego intentaBa con todas sus #uer8as ser co7o Marcos RiBeira, Los de7Is tal 6e8 os alegr-is de Due 7uriera+ pero para :rego #ue el #in del 7undo, A ninguno se le !aBa ocurrido, =ncluso a!ora era una idea preocupanteO Ender pudo 6er Due retrocedan ante ella, Q+ sin e7Bargo+ saBan Due era 6erdad, A!ora Due Ender lo !aBa se2alado+ era oB6io, / Deus nos perdoa / 7ur7ur" Ela /, Dios nos perdone, / Las cosas Due !e7os dic!o / susurr" Miro, Ela le tendi" las 7anos a :rego+ Due re!us" ir con ella, En ca7Bio+ !i8o eHacta7ente lo Due Ender esperaBa+ F para lo Due estaBa preparado, El ni2o se dio la 6uelta F se aBra8" al cuello del ?orta6o8 de los Muertos F llor" a7arga+ !ist-rica7ente, Ender se dirigi" a7aBle7ente a los otros+ Due 7iraBan sin saBer Du- !acer, / UC"7o poda 7ostraros su pena+ cuando pensaBa Due le odiaBaisV / ;unca !e7os odiado a :rego / diKo Ol!ado, / Al 7enos deBera !aBerlo saBido / diKo Miro / SaBia Due su#ra 7Is Due ninguno de nosotros+ pero nunca se 7e ocurri",,, / ;o te ec!es la culpa / inter6ino Ender /, Es el tipo de cosa Due s"lo puede 6er un eHtra2o, La 6o8 de @ane susurr" en su odo, / ;unca deKa de sorprender7e+ Andre\+ la #or7a en Due con6iertes a la gente en plas7a, Ender no poda contestarle+ F ella ta7poco le !aBra credo de todas #or7as, ;o !aBa planeado esto, <aBa salido soBre la 7arc!a, UC"7o poda !aBer supuesto Due Ol!ado tendra una graBaci"n del 7al trato Due MarcEo daBa a su #a7iliaV Su Wnica re#leHi"n aut-ntica #ue con :rego+ e incluso eso #ue instinti6o: tena consciencia de Due :rego deseaBa desesperada7ente a alguien Due tu6iera autoridad soBre -l+ alguien Due actuara co7o un padre para -l, Qa Due su propio padre !aBa sido cruel+ :rego entenda la crueldad co7o prueBa de a7or F #uer8a, A!ora sus lIgri7as e7papaBan el cuello de Ender con tanto calor co7o+ un 7o7ento antes+ lo !aBa !ec!o la orina en sus 7uslos, <aBa supuesto lo Due !ara :rego+ pero 5uara le pill" despre6enido, Mientras los otros 7iraBan a :rego llorar en silencio+ se le6ant" de la ca7a F se enca7in" directa7ente a Ender, Tena los oKos llenos de #uria,

/ RApestaT / le diKo con #ir7e8a, Entonces se 7arc!" de la !aBitaci"n F se dirigi" a la parte trasera de la casa, Miro apenas contu6o la risa+ F Ela sonri", Ender al8" las ceKas co7o si diKera: a 6eces se gana+ a 6eces se pierde, Ol!ado pareci" or las palaBras Due no !aBa dic!o, Desde su silla Kunto al ordenador+ el ni2o de los oKos 7etIlicos diKo sua6e7ente: / Ta7Bi-n !a ganado con ella, Es lo 7IHi7o Due le !a dic!o a alguien #uera de la #a7ilia desde !ace 7eses, L?ero Fo no estoF #uera de la #a7ilia / diKo Ender en silencio /, U;o te !as dado cuentaV A!ora estoF en la #a7ilia+ os guste o no, Me guste o no,M Despu-s de un rato :rego deK" de llorar F se Dued" dor7ido, Ender lo lle6" a su ca7a, 5uara estaBa Fa dor7ida al otro lado de la !aBitaci"n, Ela aFud" a Ender a Duitarle los pantalones e7papados de orina F ca7Biarle la ropa interior, Su contacto #ue sua6e F delicado+ F :rego no se despert", De 6uelta a la !aBitaci"n+ Miro oBser6" a Ender clnica7ente, / *ien+ ?orta6o8+ tendrI Due decidir, Mis pantalones le DuedarIn de7asiado cortos F de7asiado aKustados en la entrepierna+ pero los de ?adre le DuedarIn grandes, A Ender le lle6" un 7o7ento recordar, La orina de :rego se !aBa secado !aca rato, / ;o te preocupes, ?uedo ca7Biar7e cuando llegue a casa, / Madre aWn tardarI otra !ora en llegar, <a 6enido a 6erla+ UnoV ?ode7os li7piar sus pantalones 7ientras tanto, / Tus pantalones+ entonces / diKo Ender /, Me arriesgar- con lo de la entrepierna,

' / Dona =6ano6a

Es una 6ida de constante decepci"n, Sales F descuBres algo+ algo 6ital+ F entonces cuando 6uel6es a la estaci"n escriBes un in#or7e co7pleta7ente inocuo donde no se 7enciona nada de lo Due !e7os aprendido a tra6-s de la conta7inaci"n cultural, Sois de7asiado K"6enes para co7prender lo Due es esta tortura, ?adre F Fo e7pe8a7os a !acer esto porDue no poda7os soportar el ocultar conoci7ientos a los cerdis, DescuBrirIs+ co7o !e !ec!o Fo+ Due no es 7enos doloroso ocultar conoci7ientos a tus colegas cient#icos, Cuando los 6eis es#or8arse con un te7a+ saBiendo Due tienes la in#or7aci"n Due podra resol6er #Icil7ente su proBle7aO cuando 6es Due se acercan a la 6erdad F+ por #alta de la in#or7aci"n Due tienes+ se aleKan de sus conclusiones correctas F 6uel6en al error,,, no serais !u7anos si no os causara angustia, DeB-is tenerlo presente sie7pre: es la leF de ellos+ su elecci"n, Ellos son los Due construFen la 7uralla Due los distancia de la 6erdad+ F nos castigaran si les deKIra7os saBer lo #Icil7ente Due puede reBasarse esa 7uralla, Q por cada cient#ico #ra7ling Due ansa conocer la 6erdad !aF die8 estWpidos descaBeCados Due desprecian el conoci7iento+ Due nunca idean una !ip"tesis original+ cuFa Wnica laBor es escudri2ar los escritos de los 6erdaderos cient#icos para detectar peDue2os errores+ o contradicciones+ o lapsus en el 7-todo, Estos 7oscones pululan soBre todos los in#or7es Due !ac-is+ F si no ten-is cuidado+ de 6e8 en cuando os cogerIn, Eso signi#ica Due no pod-is 7encionar a un solo cerdi cuFo no7Bre no se deri6e de nuestra conta7inaci"n cultural: LCuencosM podra decirles Due les !e7os ense2ado la 7anera de !acer 6asiKas rudi7entarias, LCalendarioM F LCosec!adorM son oB6ios, Q ni el propio Dios podra sal6arnos si se enteran de Due uno de ellos tiene por no7Bre lec!a,

;ota de LiBerdade igueira de Medici a Ouanda igueira Mucu7Bi F Miro RiBeira 6on <esse+ retirado de los arc!i6os lusitanos por orden del Congreso F presentada co7o e6idencia en el @uicio in aBsentia contra los >en"logos de Lusitania acusados de los cargos de Traici"n F Ale6osa,

;o6in!a se Dued" en la Estaci"n *iologista a pesar de Due su traBaKo !aBa acaBado !aca 7Is de una !ora, Las plantas de patatas cl"nicas estaBan todas dentro de las soluciones nutriti6asO a!ora todo sera cuesti"n de !acer oBser6aciones diarias para 6er Du- alteraciones gen-ticas producira la planta 7Is roBusta con la ra8 7Is Wtil, LSi no tengo nada Due !acer+ Upor Du- no 7e 6oF a casaVM ;o tena respuesta, Sus !iKos la necesitaBan+ eso era seguroO no les !aca ningWn Bien 7arc!Indose de casa cada 7a2ana 7uF te7prano F regresando a casa s"lo despu-s de Due los peDue2os estu6ieran Fa dor7idos, Q sin e7Bargo incluso a!ora+ saBiendo Due deBera regresar+ estaBa sentada en el laBoratorio+ 7irando sin 6er nada+ sin !acer nada+ sin ser nada, ?ens" en irse a casa+ F no pudo i7aginar por Du- no senta alegra ante la perspecti6a, LDespu-s de todo / se record" / MarcEo estI 7uerto, Muri" !ace tres se7anas, ;i un segundo de7asiado tarde, <i8o todo lo Due tena Due !acer+ todo lo Due Fo necesitaBa+ F Fo !ice todo lo Due Duiso+ pero todas nuestras ra8ones eHpiraron cuatro a2os antes de Due -l se pudriera por #in, En todo este tie7po nunca co7parti7os un 7o7ento de a7or+ pero nunca pens- en aBandonarle, El di6orcio !aBra sido i7posiBle+ pero el aBandono !aBra sido su#iciente, ?ara acaBar con las pali8as,M Toda6a tena la cadera lasti7ada de la Wlti7a 6e8 Due la !aBa tirado al suelo, LR5u- encantadora !erencia deKaste detrIs+ CEo+ 7i perro esposoTM El dolor de la cadera se incre7ent" al pensarlo, Asinti" con satis#acci"n, L;o es ni 7as ni 7enos Due lo Due 7ere8co+ F lo la7entar- cuando sane, Se incorpor" F se puso a ca7inar+ sin coKear+ aunDue el dolor era agudo, L;o 7e 7olesta, ;o es 7Is Due lo Due 7ere8co,M Ca7in" !asta la puerta F la cerr" al salir, El ordenador apag" las luces en cuanto se 7arc!"+ eHcepto aDuellas necesarias para las plantas Due se encontraBan en #or8osa #ase de #otosntesis, A7aBa las plantas+ sus peDue2as Bestias+ con sorprendente intensidad, LCreced / les deca noc!e F da /+ creced F #loreced,M S"lo reconoca F la7entaBa aDuellas Due se DuedaBan en el ca7ino cuando estaBa claro Due no tenan ningWn #uturo, A!ora+ 7ientras se aleKaBa de la estaci"n+ aWn poda or su 7Wsica suBli7inal+ los gritos de c-lulas in#initesi7ales a 7edida Due crecan F se 7ultiplicaBan !asta #or7ar 7odelos 7uc!o 7Is elaBorados, =Ba de la lu8 a la oscuridad+ de la 6ida a la 7uerte+ F el dolor e7ocional se !aca 7Is #uerte+ en per#ecta sincrona con la in#la7aci"n de sus articulaciones, Al acercarse a la casa desde lo alto de la colina+ pudo 6er las luces a tra6-s de las 6entanas, La !aBitaci"n de 5uara F :rego estaBa oscura: no tendra Due soportar sus insoportaBles acusacionesO las de 5uara en silencio+ las de :rego por 7edio de locuras !oscas F per6ersas, ?ero !aBa otras 7uc!as 7Is luces encendidas+ incluFendo su propio cuarto F la !aBitaci"n principal, Algo i7pre6isto suceda+ F no le gustaBan las cosas i7pre6istas, Ol!ado estaBa sentado en el co7edor+ con los auriculares puestos+ co7o de costu7BreO esta noc!e+ sin e7Bargo+ ta7Bi-n tena el enc!u#e de inter#ace conectado al oKo, Aparente7ente+ estaBa repasando 6ieKos recuerdos 6isuales del ordenador+ o Dui8I Borrando algunos Due lle6ara consigo, Co7o tantas otras 6eces+ con anterioridad+ ella dese" poder Borrar sus propios recuerdos F ree7pla8arlos por otros 7Is agradaBles, El cadI6er de ?ipo, Se dese7Bara8ara con alegra de ese recuerdo F lo ree7pla8ara por alguno relati6o a los gloriosos das en Due los tres estaBan Kuntos en la Estaci"n Zenador, Q el cuerpo de LiBo en6uelto en su 7ortaKa+ aDuella dulce carne unida sola7ente por la presencia del teKidoO le gustara tener en ca7Bio otros recuerdos de su cuerpo+ el contacto de sus laBios+ la eHpresi6idad de sus 7anos delicadas, ?ero los Buenos recuerdos desaparecan+ enterrados a 7uc!a pro#undidad por el dolor, LRoB- todos aDuellos Buenos das+ F por eso 7e los Duitaron F #ueron ree7pla8ados por lo Due 7e 7ere8co,M Ol!ado se gir" para 7irarla+ con el enc!u#e e7ergiendo oBscena7ente de su oKo, Ella no pudo controlar su te7Blor+ su 6ergXen8a, LLo siento / diKo en silencio /, Si !uBieras tenido otra 7adre+ sin duda alguna tendras tus oKos, ;aciste para ser el 7eKor+ el 7Is sano+ el 7Is ntegro de 7is !iKos+ Lauro+ pero natural7ente nada de 7i 6ientre poda per7anecer intacto 7uc!o tie7po,M ;o diKo nada de esto+ por supuesto+ F ta7poco Ol!ado le diKo nada, Ella se dio la 6uelta para regresar a su !aBitaci"n F descuBrir por Du- la lu8 estaBa encendida, / Madre / diKo Ol!ado, Se !aBa Duitado los auriculares F se estaBa sacando el enc!u#e del oKo, / USV / Tene7os un 6isitante, El ?orta6o8, Ella sinti" Due se !elaBa por dentro, LEsta noc!e noM+ grit" en silencio, ?ero supo asi7is7o Due ta7poco Duerra 6erle 7a2ana+ ni al da siguiente+ ni nunca,

/ Sus pantalones Fa estIn li7pios+ F estI ca7BiIndose en tu !aBitaci"n, Espero Due no te i7porte, Ela sali" de la cocina, / <as 6uelto / diKo /, <e preparado ca#e8in!os, Uno para ti+ ta7Bi-n, / Esperar- #uera !asta Due se !aFa ido / diKo ;o6in!a, Ela F Ol!ado se 7iraron 7utua7ente, ;o6in!a co7prendi" de in7ediato Due la consideraBan co7o un proBle7a a resol6erO Due aparente7ente estaBan de acuerdo con lo Due el ?orta6o8 Duisiera !acer aDu, L*ien+ soF un proBle7a Due no 6ais a resol6er,M / Madre / diKo Ol!ado /+ no es lo Due el oBispo diKo, Es Bueno, ;o6in!a le contest" con su sarcas7o 7Is 7orda8, / UDesde cuIndo eres eHperto en caliBrar el Bien F el 7alV Una 6e8 7Is Ela F Ol!ado se 7iraron, Ella saBia lo Due estaBan pensando, LUC"7o pode7os eHplicIrseloV UC"7o pode7os persuadirlaVM L*ien+ 7is Dueridos ni2os+ no pod-is, SoF di#cil de persuadir, LiBo lo descuBri" todos F cada uno de los das de su 6ida, ;unca 7e sac" el secreto, ;o 7uri" por 7i culpa,M ?ero tu6ieron -Hito F consiguieron Due no lle6ara a caBo su decisi"n, En 6e8 de salir de la casa+ se retir" a la cocina+ pasando Kunto a Ela+ en el corredor+ pero sin tocarla, Las tacitas de ca#- estaBan dispuestas en circulo soBre la 7esa+ F la ca#etera !ir6iendo en el centro, Se sent" F apoF" los Bra8os en la 7esa, LAs Due el ?orta6o8 estaBa aDu+ F !aBa 6enido a 6erla a ella pri7ero, UD"nde 7Is podra !aBer idoV Es culpa 7a Due est- aDu+ UnoV Una persona 7Is cuFa 6ida !e destruido+ co7o la de 7is !iKos+ co7o la de MarcEo+ la de LiBo+ la de ?ipo+ F la 7a propia,M Una 7ano 7asculina+ #uerte+ aunDue sorprendente7ente sua6e+ pas" por enci7a de su !o7Bro+ to7" la ca#etera F e7pe8" a ser6ir las tacitas, / U?osso derra7arV / pregunt", L5u- pregunta 7Is estWpida+ si Fa estaBa sir6iendo,M ?ero su 6o8 era a7aBle, Su portugu-s se 7e8claBa con un agradaBle acento castellano, UUn espa2ol+ entoncesV / Desculpa / 7e / susurr" ella /, TrouHe o sen!or tantos Duil"7etros,,, / ;o 7edi7os el 6uelo estelar en kil"7etros+ Dona =6ano6a, Lo 7edi7os en a2os, Sus palaBras eran una acusaci"n+ pero su 6o8 !aBlaBa de re#leHi"n+ incluso de perd"n+ incluso de consuelo, Esa 6o8 podra seducirla, Esa 6o8 7iente, / Si pudiera des!acer su 6iaKe F de6ol6erle sus 6eintid"s a2os+ lo !ara, Lla7arle #ue un error, Lo siento / su propia 6o8 sonaBa !ueca, Qa Due toda su 6ida era una 7entira+ incluso esta disculpa sonaBa inWtil, / ;o sent el paso del tie7po / diKo el ?orta6o8, ContinuaBa detrIs de ella+ F por tanto aWn no le !aBa 6isto la cara /, ?ara 7 s"lo !a pasado una se7ana desde Due deK- a 7i !er7ana, Era 7i Wnico pariente 6i6o, Su !iKa no !aBa nacido aWn+ F a!ora posiBle7ente Fa !aBrI ter7inado los estudios+ se !aBrI casado F Dui8Is incluso tenga !iKos, ;unca la conocer-, ?ero cono8co a sus !iKos+ Dona =6ano6a, Ella cogi" el ca#e8in!o F lo BeBi" de un trago+ aunDue le Due7" la lengua F la garganta F le lasti7" el est"7ago, / UEn unas pocas !oras cree Due los conoceV / MeKor Due usted+ Dona =6ano6a, ;o6in!a oF" a Ela Kadear ante la audacia del ?orta6o8, Q aunDue pens" Due tal 6e8 sus palaBras #ueran 6erdad+ le llen" de ira Due un eHtra2o las diKera, Se gir" para 7irarle+ para replicarle+ pero -l se !aBa 7o6ido F Fa no estaBa detrIs de ella, Se dio la 6uelta+ se puso en pie para Buscarle+ pero -l !aBa salido de la !aBitaci"n, Ela estaBa en el u7Bral de la puerta+ con los oKos aBiertos de par en par, / RVuel6aT / diKo ;o6in!a /, R;o puede decir eso F 7arc!arse as co7o asT ?ero -l no contest", En ca7Bio+ ella oF" un risa en la parte trasera de la casa, ;o6in!a sigui" el sonido, Atra6es" las !aBitaciones !asta llegar al #ondo de la casa, Miro estaBa sentado en la ca7a de ;o6in!a+ F el ?orta6o8 estaBa cerca de la puerta+ ri-ndose con -l, Miro 6io a su 7adre F la sonrisa desapareci" de su cara, ;o6in!a sinti" una pu2alada

de angustia, ;o le !aBa 6isto sonrer en a2os+ !aBa ol6idado lo !er7osa Due se 6ol6a su cara+ igual Due la de su padreO F su llegada !aBa Borrado aDuella sonrisa, / Vini7os a c!arlar aDu+ porDue 5uara estaBa #uriosa / eHplic" Miro /, Ela !i8o la ca7a, / ;o creo Due al ?orta6o8 le i7porte si la ca7a estaBa !ec!a o no / diKo ;o6in!a #ra7ente /, ULe i7porta+ ?orta6o8V / Orden F desorden / diKo Ender /, Cada uno tiene su atracti6o, Segua sin 6ol6erse+ F ella se alegr"+ porDue al 7enos signi#icaBa Due no tena Due 6er sus oKos 7ientras en6iaBa su a7argo 7ensaKe, / Le digo+ ?orta6o8+ Due !a 6enido siguiendo la lla7ada de un idiota, Jdie7e si Duiere+ pero no tiene ninguna 7uerte por la Due <aBlar, Era una ni2a alocada, En 7i ingenuidad pens- Due el autor de la Reina Col7ena F el <ege7"n acudira a 7i lla7ada, <aBa perdido a un !o7Bre Due era co7o un padre para 7+ F Duera consuelo, A!ora -l se gir" !acia ella, Era un !o7Bre Ko6en+ 7Is aWn Due ella+ pero sus oKos eran seductores porDue estaBan llenos de co7prensi"n, ?erigoso+ pens", Es peligroso+ es !er7oso+ podra a!ogar7e en su co7prensi"n, / Dona =6ano6a / diKo -l /+ Uc"7o pudo leer la Reina Col7ena F el <ege7"n e i7aginar Due su autor podra o#recerle consueloV ue Miro Duien contest", Miro+ el silencioso F reposado Miro+ el Due entr" en la con6ersaci"n con un 6igor Due ella no !aBa 6isto en su cara desde Due era peDue2o, / Lo !e ledo+ F el ?orta6o8 de los Muertos original escriBi" el relato de la reina col7ena con pro#unda co7pasi"n, El ?orta6o8 sonri" triste7ente, / ?ero no escriBi" para los insectores+ UnoV EscriBi" para la !u7anidad+ Due aWn celeBra la destrucci"n de los insectores co7o una gran 6ictoria, EscriBi" con crueldad+ para con6ertir su orgullo en la7entaci"n+ su alegra en pena, Q a!ora los seres !u7anos !an ol6idado por co7pleto Due una 6e8 odiaron a los insectores+ Due una 6e8 !onraron F celeBraron un no7Bre del Due a!ora no se puede !aBlar,,, / S puedo decir algo / inter6ino =6ano6a /, Su no7Bre era Ender+ F destrua todo lo Due tocaBa, LCo7o FoM+ pens"+ pero no lo diKo, / UO!V UQ Du- saBe usted de -lV / su 6o8 restall" co7o un lItigo+ airada F cruel /, UC"7o saBe Due no !aBa algo Due -l tocara con a7aBilidadV UAlguien Due le a7ara+ Due #uera Bendecido por su a7orV RDestrua todo lo Due tocaBaT Ysa es una 7entira Due no puede decirse de ningWn ser !u7ano Due !aFa 6i6ido, / UEs -sa su doctrina+ ?orta6o8V Entonces no saBe 7uc!o / Ella le desa#iaBa+ pero su #uria segua asustIndola, <aBa pensado Due su a7aBilidad era tan i7perturBaBle co7o la de un con#esor, Q casi in7ediata7ente la #uria se Borr" del rostro de -l, / ?uede tranDuili8ar su conciencia, Su lla7ada inici" 7i 6iaKe+ pero otros pidieron un ?orta6o8 7ientras 6ena de ca7ino, / USV / U5ui-n 7Is+ en esta Bendita ciudad+ estaBa lo Bastante #a7iliari8ado con la Reina Col7ena F el <ege7"n para Duerer un ?orta6o8 F ser ade7Is lo su#iciente7ente independiente del oBispo ?eregrino co7o para atre6erse a lla7ar a unoV /, Si es as+ Uentonces por Du- estI aDu+ en 7i casaV / ?orDue 7e lla7aron para Due <aBlara de la 7uerte de Marcos Mara RiBeira+ su di#unto esposo, Era una idea sorprendente, / UDe -lV U5ui-n Duerra pensar de nue6o en -l+ a!ora Due estI 7uertoV El ?orta6o8 no respondi", Miro+ en ca7Bio+ !aBl" ruda7ente desde la ca7a, / :rego Duerra+ por eKe7plo, El ?orta6o8 nos !i8o 6er lo Due deBera7os !aBer saBido: Due el nino siente dolor por su padre F piensa Due todos le odia7os,,, / ?sicologa Barata / replic" ella /, Tene7os terapeutas propios+ F ta7poco 6alen 7uc!o,

La 6o8 de Ela son" a su espalda, / Le lla7- para Due <aBlara de la 7uerte de ?adre, ?ens- Due no 6endra !asta Due pasaran d-cadas+ pero 7e alegro de Due est- aDu a!ora+ cuando puede !acernos Bien, / U5u- BienV / Qa lo !a !ec!o+ Madre, :rego se Dued" dor7ido aBra8Indole+ F 5uara le !aBl", / En realidad / inter6ino Miro /+ le diKo Due apesta, / Lo Due proBaBle7ente era cierto / diKo Ela /+ Fa Due :reguin!o se le orin" enci7a, Miro F Ela se ec!aron a rer al recordarlo+ F el ?orta6o8 sonri" ta7Bi-n, Esto desco7puso aWn 7Is a ;o6in!aO en esta casa no se !aBa sentido 6irtual7ente ninguna alegra desde Due MarcEo la traKo aDu un a2o despu-s de la 7uerte de ?ipo, Contra su 6oluntad+ ;o6in!a record" su alegra cuando Miro naci"+ F cuando Ela era peDue2a+ los pri7eros a2os de sus 6idas+ la #or7a en Due Miro parloteaBa soBre todo+ c"7o Ela correteaBa loca7ente detrIs de -l por la casa+ c"7o los ni2os KugaBan Kuntos F corran por la !ierBa a la 6ista del BosDue de los cerdis al otro lado de la 6erKaO #ue el deleite de ;o6in!a por los ni2os lo Due en6enen" a MarcEo+ lo Due le !i8o odiarles+ porDue saBa Due ninguno de los dos le pertenecan, Cuando 5ui7 naci"+ la casa estaBa llena de odio+ F nunca aprendi" a rerse con liBertad por si sus padres se daBan cuenta, Or a Miro F Ela rerse Kuntos #ue co7o descorrer Brusca7ente un grueso tel"nO de repente era de nue6o de da+ F ;o6in!a !aBa ol6idado Due eHista algo di#erente de la noc!e, UC"7o se atre6a este eHtra2o a in6adir su casa F descorrer todas las cortinas Due !aBa cerradoV / ;o lo per7itir- / diKo /, ;o tiene derec!o a !urgar en la 6ida de 7i esposo, Yl al8" una ceKa, ;o6in!a conoca el C"digo Estelar tan Bien co7o cualDuiera+ F por tanto saBa per#ecta7ente Bien Due no s"lo tena derec!o+ sino Due la leF le protega en la BWsDueda de la 6erdadera !istoria del 7uerto, / MarcEo #ue un 7iseraBle / insisti" /+ F contar la 6erdad acerca de -l no causarI 7Is Due da2o, / Tiene ra8"n en Due la 6erdad no causarI 7Is Due da2o+ pero no porDue #uera un 7iseraBle / diKo el ?orta6o8 /, Si no diKera nada 7Is Due lo Due conoce la gente,,, Due odiaBa a sus !iKos F golpeaBa a su esposa F 6agaBa #urioso F Borrac!o de Bar en Bar !asta Due los ca7areros lo 7andaBan a casa,,, entonces no causara dolor+ U6erdadV Causara satis#acci"n+ porDue entonces todo el 7undo se rea#ir7ara en Due su 6isi"n de -l era correcta, Era una escoria+ F por tanto estaBa Bien Due lo trataran co7o a escoria, / UQ piensa Due no lo eraV / ;ingWn ser !u7ano es indigno cuando se co7prenden sus 7oti6os, ;inguna 6ida deKa de 7erecer la pena, =ncluso el 7Is 7al6ado de entre los !o7Bres+ si conoces su inti7idad+ tiene algWn acto generoso Due lo redi7e de sus pecados+ aunDue s"lo sea un poco, / Si cree eso+ entonces es 7Is Ko6en de lo Due parece / diKo ;o6in!a, / ULo soFV <ace 7enos de dos se7anas Due escuc!- su lla7ada, La estudi- entonces+ F aunDue no lo recuerdes+ ;o6in!a+ Fo si recuerdo Due de Ko6en eras dulce+ !er7osa F Buena, <aBas estado sola antes+ pero ?ipo F LiBo te conocieron F te encontraron digna de a7or, / ?ipo 7uri", / ?ero te a7aBa, / R;o saBe nada+ ?orta6o8T REstaBa a 6eintid"s a2os lu8 de distanciaT RAde7Is+ no era a 7i a Duien lla7aBa indigna+ sino a MarcEoT / ?ero no lo crees+ ;o6in!a, ?orDue conoces el acto de generosidad F a7aBilidad Due redi7e la 6ida de ese poBre !o7Bre, ;o6in!a no co7prendi" su propio terror+ pero tena Due !acerle callar antes Due lo no7Brara+ aunDue no tena idea de Du- a7aBilidad de CEo pensaBa Due !aBa descuBierto, /TC"7o se atre6e a lla7ar7e ;o6in!aT / grit" /, R;adie 7e !a lla7ado as desde !ace cuatro a2osT

En respuesta+ -l al8" la 7ano F le pas" los dedos por las 7eKillas, ue un gesto t7ido+ casi adolescente, Le record" a LiBo+ F #ue 7Is de lo Due pudo soportar, Le cogi" la 7ano+ la retir"+ F entonces irru7pi" en la !aBitaci"n, / R ueraT / le grit" a Miro, Su !iKo se le6ant" rIpida7ente F se retir" !acia la puerta, Ella pudo 6er por su cara Due despu-s de todo lo Due Miro !aBa 6isto en esta casa+ ella aWn poda sorprenderle con su ira, / R;o conseguirI nada de 7T / le grit" al ?orta6o8, / ;o !e 6enido a lle6ar7e nada / diKo -l tranDuila7ente, / RQ ta7poco Duiero nada Due tenga Due dar7eT Me es indi#erente+ U7e oFeV Es usted Duien no 6ale nada, LiHo+ ruina+ estrago,,, 6ai#ora dSaDui+ nao tens direito estar e7 7in!a casaT / ;Eo eres estrago / susurr" -l /+ eres solo #ecundo+ e 6ou plantar Kardi7 ai, Entonces+ antes de Due ella pudiera contestar+ cerr" la puerta F se 7arc!", En realidad+ no tena ninguna respuesta Due o#recerle+ pues sus palaBras estaBan llenas de #uria, Le !aBa lla7ado estrago+ pero -l contest" co7o si ella se !uBiera no7Brado a s 7is7a desolaci"n, Q le !aBa !aBlado usando el insultante7ente #a7iliar tW en 6e8 de Sen!or o incluso el in#or7al 6oc-, Era la #or7a en Due se !aBlaBa a un ni2o o a un perro, Q sin e7Bargo cuando -l contest" con la 7is7a 6o8+ con la 7is7a #a7iliaridad+ #ue entera7ente di#erente, LEres un terreno #-rtil F 6oF a plantar un Kardn en ti,M Era el tipo de eHpresi"n Due un poeta dirigira a su da7a+ o incluso un 7arido a su esposa+ F el tW era nti7o+ no arrogante, LC"7o se atre6a / se diKo a si 7is7a /+ a tocar la 7eKilla Due -l !aBa tocado, Es aWn 7Is cruel de lo Due i7aginDue podra ser, El oBispo ?eregrino tena ra8"n, El in#iel es peligroso+ es el anti / Cristo+ se introduce en lugares de 7i cora8"n Due Fo !aBa 7antenido co7o un terreno sagrado+ donde nadie 7Is pudo estar, C"7o se atre6e, OKalI !uBiera 7uerto antes de 6erle+ segura7ente acaBarI con7igo antes de Due se 7arc!e,M Vaga7ente+ ad6irti" Due alguien lloraBa, 5uara, ;atural7ente+ los gritos la !aBan despertadoO nunca dor7a pro#unda7ente, ;o6in!a casi aBri" la puerta para salir a consolarla+ pero entonces oF" Due el llanto cesaBa+ F una sua6e 6o8 7asculina le cantaBa, La canci"n era en otro idio7a, Ale7In+ o n"rdicoO no la co7prenda+ de todas #or7as, ?ero saBa Dui-n la cantaBa+ F Due 5uara senta consuelo, ;o6in!a no !aBa sentido tanto 7iedo desde Due supo por pri7era 6e8 Due Miro estaBa decidido a con6ertirse en 8enador F seguir los pasos de los dos !o7Bres a Duienes los cerdis !aBan asesinado, LEste !o7Bre estI desatando los la8os de 7i #a7ilia F atIndolos de nue6oO pero en el proceso encontrara 7is secretos, Si descuBre c"7o 7uri" ?ipo F <aBla la 6erdad+ entonces Miro aprenderI el 7is7o secreto F eso le 7atarI, ;o !ar- 7Is sacri#icios a los cerdisO son un dios de7asiado cruel para Due Fo los adore,M AWn 7Is tarde+ 7ientras Faca en la ca7a tras la puerta cerrada+ intentando dor7ir+ oF" 7Is risas+ F esta 6e8 pudo or a 5ui7 F Ol!ado riendo Kunto a Miro F Ela, Se los i7agin"+ la !aBitaci"n Brillante de KWBilo, ?ero 7ientras el sopor se apoderaBa de ella+ F la i7aginaci"n se con6erta en sue2o+ no era el ?orta6o8 Duien se sentaBa entre sus !iKos ense2Indoles a rerO era LiBo+ otra 6e8 6i6o+ conocido por todos co7o su 6erdadero esposo+ el !o7Bre con el Due se !aBa casado en su cora8"n aunDue re!usara casarse con -l en la =glesia, =ncluso en su sue2o+ #ue 7Is alegra de la Due pudo soportar+ F las lIgri7as e7paparon las sIBanas de su ca7a,

& / De#ecto cong-nito

C=DA: El agente de la Descolada no es Bacterial, ?arece entrar en las c-lulas del cuerpo F Duedarse all per7anente7ente+ co7o las 7itocondrias+ reproduci-ndose cuando la c-lula se reproduce, El !ec!o de Due se esparciera a una nue6a especie+ s"lo unos pocos a2os despu-s de nuestra llegada+ sugiere Due es #Icil7ente adaptaBle, Segura7ente deBe !aBerse eHtendido por toda la Bios#era de Lusitania !ace 7uc!o tie7po+ F a!ora puede Due sea end-7ica+ una in#ecci"n per7anente, :USTO: Si es per7anente F estI en todas partes+ no es una in#ecci"n+ Cida+ es parte de la 6ida nor7al,

C=DA: ?ero no es necesaria7ente innata,,, tiene la !aBilidad de eHtenderse, ?ero s+ si es end-7ica+ entonces todas las especies indgenas deBen !aBer encontrado 7aneras de co7Batirla,,, :USTO: O adaptarse a ella e incluirla en su ciclo de 6ida nor7al, Tal 6e8 la ;ECES=TA;, C=DA: ;ECES=TA; algo Due separa sus genes F los 6uel6e a unir aleatoria7enteV :USTO: Tal 6e8 por eso !aF tan pocas especies di#erentes en Lusitania,,, La Descolada puede ser reciente+ s"lo 7edio 7ill"n de a2os de antigXedad,,, F la 7aFora de las especies no pudieron adaptarse, C=DA: OKalI no estu6i-ra7os 7uriendo+ :usto, El pr"Hi7o HenoBi"logo proBaBle7ente traBaKarI con adaptaciones gen-ticas siste7ati8adas F no seguirI con esto, :USTO: UYsa es la Wnica ra8"n Due se te ocurre para la7entar nuestra 7uerteV

Vladi7ir Tiago :uss7an F Ekaterina Mara Aparecida do ;orte 6on <esse/:uss7an+ diIlogo no puBlicado inserto en notas de traBaKo+ dos das antes de su 7uerteO citado por pri7era 6e8 en: L<ilos perdidos del conoci7ientoM+ Meta/Ciencia+ el ?eri"dico de la Metodologa+ 900%:%9:%9:%../.G,

Ender no se 7arc!" de la casa de los RiBeira !asta 7uF tarde+ F pas" 7Is de una !ora intentando Buscar un sentido a lo Due !aBa sucedido+ especial7ente despu-s de Due ;o6in!a regresara a casa, A pesar de esto+ Ender se le6ant" te7prano por la 7a2ana+ lleno de preguntas Due tena Due contestar, Sie7pre suceda de esta 7anera cuando se preparaBa para <aBlar de un 7uertoO apenas poda encontrar descanso 7ientras KuntaBa las pie8as de la !istoria del 7uerto co7o la 6ea+ la 6ida Due pretenda 6i6ir+ no i7portaBa lo 7al Due !uBiera acaBado, Esta 6e8+ sin e7Bargo+ !aBa una ansiedad a2adida, Se preocupaBa 7Is por los 6i6os de lo Due nunca !aBa !ec!o antes, / Claro Due estIs 7Is in6olucrado / diKo @ane despu-s de Due intentara eHplicarle su con#usi"n /, Te ena7oraste de ;o6in!a antes de salir de Trond!ei7, / Tal 6e8 a7- a la Ko6en+ pero esta 7uKer es 7olesta F egosta, Mira lo Due deK" Due le sucediera a sus !iKos, / ULo dice un ?orta6o8 de los MuertosV U@u8gas a alguien por sus aparienciasV / Tal 6e8 !e e7pe8ado a a7ar a :rego, / Sie7pre te deKas engatusar por la gente Due se te orina enci7a, / Q a 5uara, A todos,,, incluso a Miro+ 7e gusta el c!ico, / Q ellos te Duieren+ Ender, Yl se ec!" a rer, / La gente sie7pre piensa Due 7e Duiere+ !asta Due <aBlo, ;o6in!a es 7Is percepti6a Due la 7aFora: 7e odia Fa+ antes de Due diga la 6erdad, / EstIs tan ciego co7o todos los de7Is+ ?orta6o8 / diKo @ane /, ?ro7-te7e Due cuando 7ueras+ 7e deKarIs Due <aBle en tu 7uerte, Tengo cosas Due decir, / :uIrdatelas para ti / contest" Ender+ cansado /, En este negocio eres aWn peor Due Fo, E7pe8" a !acer la lista de las preguntas Due tena Due resol6er,

%, U?or Du- se cas" ;o6in!a con MarcEoV 9, U?or Du- odiaBa MarcEo a sus !iKosV ), U?or Du- se odia ;o6in!aV

., U?or Du- 7e lla7" Miro para <aBlar de la 7uerte de LiBoV G, U?or Du- 7e lla7" Ela para <aBlar de la 7uerte de su padreV (, U?or Du- ca7Bi" ;o6in!a de opini"n F no Duiso Due <aBlara de la 7uerte de ?ipoV 4, UCuIl #ue la causa in7ediata de la 7uerte de MarcEoV

Se detu6o en la s-pti7a pregunta, Sera #Icil de responder: un si7ple asunto clnico, As Due tendra Due e7pe8ar por a!, El 7-dico Due !i8o la autopsia a MarcEo se lla7aBa ;a6o, / ;o por 7i ta7a2o / diKo+ ec!Indose a rer /+ o porDue sea un Buen nadador, Mi no7Bre co7pleto es EnriDue o ;a6igador Caronada, ?uede apostar a Due 7e alegro Due 7e lla7en as F no Lca2oncitoM, <aF de7asiadas posiBilidades oBscenas en esto Wlti7o, Ender no se deK" enga2ar por su Ko6ialidad, ;a6io era un Buen cat"lico F oBedeca a su oBispo co7o cualDuiera, EstaBa deter7inado a i7pedir Due Ender aprendiera algo+ aunDue no se entristeca por ello, / <aF dos 7aneras por las Due puedo conseguir las respuestas a 7is preguntas / diKo Ender sua6e7ente /, ?uedo preguntarle F usted 7e contesta con sinceridad, O puedo re7itir una petici"n al Congreso Estelar para Due 7e aBra los arc!i6os, Los gastos del ansiBle son 7uF ele6ados+ F Fa Due la petici"n es rutinaria+ F su resistencia contraria a la leF+ el coste se deducirI de los #ondos de su colonia+ Kunto con una penali8aci"n doBle F una 7ulta para usted, La sonrisa de ;a6io desapareci" gradual7ente a 7edida Due Ender !aBlaBa, / ;atural7ente Due responder- a sus preguntas / diKo #ra7ente, / ;ada de Lnatural7enteM / diKo Ender /, Su oBispo aconseK" a la gente de Milagro Due le6antaran un Boicot inKusti#icado F sin pro6ocaci"n a un 7inistro reDuerido legal7ente, Le !ara un #a6or a todo el 7undo si les in#or7ara Due si esta alegre no / cooperaci"n continWa+ !ar- una petici"n para Due 7i status ca7Bie de 7inistro a inDuisidor, Le aseguro Due tengo 7uF Buena reputaci"n en el Congreso Estelar+ F Due 7i petici"n tendrI -Hito, ;a6io saBa eHacta7ente lo Due aDuello signi#icaBa, Co7o inDuisidor+ Ender tendra autoridad para re6ocar la licencia cat"lica de la colonia en el terreno de la persecuci"n religiosa, Causara un terriBle 7alestar entre los lusitanos+ 7Is Due a ninguno al oBispo ?eregrino+ Duien sera depuesto de su cargo F en6iado al Vaticano para Due le ad7inistraran un correcti6o, / U?or Du- iBa a !acer usted una cosa as cuando saBe Due nadie le Duiere aDuV / pregunt" ;a6io, / Alguien 7e Duera o de otro 7odo no !aBra 6enido, ?uede Due no le guste la leF cuando le 7olesta+ pero protege a 7uc!os cat"licos en 7undos donde la licencia se re#iere a otros credos, ;a6io !i8o ta7Borilear los dedos soBre la 7esa, / U5u- preguntas Duiere !acer7e+ ?orta6o8V AcaBe7os con esto cuanto antes, / Es Bastante si7ple+ al 7enos para e7pe8ar, UCuIl #ue la causa in7ediata de la 7uerte de Marcos Mara RiBeiraV / RMarcEoT ;o es posiBle Due le !aFan lla7ado para <aBlar por su 7uerte: s"lo 7uri" !ace unas pocas se7anas, / Me !an lla7ado para Due <aBle de 6arias 7uertes+ Do7 ;a6io+ F eliKo e7pe8ar por la de MarcEo, ;a6io sonri" con una 7ueca, / UQ si pido prueBas de su autoridadV @ane susurr" a Ender en la oreKa, / Va7os a sorprenderle, =n7ediata7ente+ el ter7inal de ;a6io coBr" 6ida F se llen" de docu7entos o#iciales+ 7ientras una de las 6oces 7Is autoritarias de @ane declaraBa:

/ Andre\ Niggin+ ?orta6o8 de los Muertos+ !a aceptado la lla7ada para eHplicar la 6ida F la 7uerte de Marcos Mara RiBeira+ en la ciudad de Milagro+ Colonia de Lusitania, ;o #ue el docu7ento lo Due i7presion" a ;a6io, ue el !ec!o de Due no !aBa !ec!o la petici"n+ pues ni siDuiera se !aBa 6uelto !acia su ter7inal, ;a6io supo de in7ediato Due el ordenador !aBa sido acti6ado a tra6-s de la KoFa Due el ?orta6o8 lle6aBa en el odo+ pero eso signi#icaBa Due una rutina l"gica de 7uF alto ni6el protega al ?orta6o8 F apoFaBa sus peticiones, ;adie en Lusitania+ ni siDuiera la propia *osDuin!a+ !aBa tenido nunca autoridad para !acer aDuello, uera lo Due #uese este ?orta6o8+ concluF" ;a6io+ es un pe8 7uc!o 7Is gordo de lo Due el oBispo ?eregrino puede digerir, / De acuerdo / diKo ;a6io+ #or8ando una sonrisa, A!ora+ aparente7ente+ !aBa recordado c"7o 6ol6er a ser Ko6ial /, Tena intenci"n de aFudarle+ de todas #or7as, La paranoia del oBispo no a#lige a todo el 7undo en Milagro+ UsaBeV Ender le de6ol6i" la sonrisa+ dando por Buena su !ipocresa, / Marcos RiBeira 7uri" de un de#ecto cong-nito / solt" un largo no7Bre pseudo / latino /, ;unca !a odo !aBlar de esa en#er7edad porDue es Bastante rara+ F s"lo se traspasa a tra6-s de los genes, E7pie8a con la llegada de la puBertad+ en la 7aFora de los casos+ F lo Due !ace es ree7pla8ar gradual7ente los teKidos glandulares endocrinos F eHocrinos por c-lulas lpidas, Lo Due eso signi#ica es Due poco a poco a lo largo de los a2os las glIndulas suprarrenales+ la pituitaria+ el !gado+ los testculos+ la tiroides F de7Is son ree7pla8adas por grandes aglo7eraciones de c-lulas de grasa, / USie7pre es #atalV U=rre6ersiBleV / O!+ s, La 6erdad es Due Marcos 6i6i" die8 a2os 7Is de lo Due es nor7al, Su caso era notaBle en 6arios sentidos, En todos los otros casos registrados 1F lo cierto es Due no !aF de7asiados3+ la en#er7edad ataca pri7ero a los testculos+ deKando a la 6cti7a i7potente F+ casi sie7pre+ est-ril, Con seis !iKos sanos+ es oB6io Due los testculos de Marcos RiBeira #ueron las Wlti7as glIndulas en resultar a#ectadas, Sin e7Bargo+ una 6e8 Due #ueron atacadas+ el progreso deBi" !aBer sido inusitada7ente rIpido: los testculos !aBan sido ree7pla8ados co7pleta7ente por c-lulas grasas+ aunDue gran parte de su !gado F su tiroides seguan aWn #uncionando, / U5u- lo 7at" al #inalV / La pituitaria F las adrenales no #uncionaBan, Era un 7uerto a7Bulante, Se caF" en uno de los Bares en 7itad de una canci"n+ segWn !e odo, Co7o sie7pre+ la 7ente de Ender encontr" auto7Itica7ente contradicciones aparentes, / UC"7o es Due una en#er7edad !ereditaria se trans7ite si deKa a sus 6cti7as est-rilesV / Se trans7ite nor7al7ente a tra6-s de lneas colaterales, Un ni2o 7uere F sus !er7anos F !er7anas no 7ani#estarIn para nada la en#er7edad+ pero pasarIn la tendencia a sus !iKos, ;atural7ente+ tena7os 7iedo de Due MarcEo+ al tener !iKos+ le pasara a todos ellos el gen de#ectuoso, / ULos !a estudiadoV / ;inguno tiene ninguna de#or7aci"n gen-tica, ?uede apostar a Due Dona =6ano6a estu6o todo el rato 7irando por enci7a de 7i !o7Bro, Detecta7os in7ediata7ente los genes proBle7Iticos F aclara7os Due ninguno de los ni2os lo tena+ as de #Icil, / U;ingunoV U;i siDuiera una tendencia recesi6aV / :raCas a Deus / diKo el 7-dico /, U5ui-n se !aBra casado con ellos si !uBieran tenido los genes 7alditosV Lo Due no co7prendo es c"7o el de#ecto gen-tico de MarcEo no #ue descuBierto, / U;o se utili8an aDu nor7al7ente c!eDueos gen-ticosV / ;o+ en aBsoluto, ?ero tu6i7os una gran plaga !ace unos treinta a2os, Los propios padres de Dona =6ano6a+ el Venerado :usto F la Venerada Cida+ lle6aron a caBo un detallado estudio gen-tico de cada !o7Bre+ 7uKer F ni2o en la colonia, Es as c"7o encontraron la cura, Q sus co7paraciones !ec!as por ordenador !aBran descuBierto este de#ecto particular,,, es as c"7o lo descuBr cuando MarcEo 7uri", ;unca !aBa odo !aBlar de la en#er7edad+ pero el ordenador la tena en los arc!i6os, / UQ Os Venerados no la encontraronV

/ Aparente7ente no+ o se lo !aBran dic!o a Marcos, =ncluso si ellos no se lo !uBieran dic!o+ =6ano6a 7is7a la !aBra encontrado, / Tal 6e8 lo !i8o / diKo Ender, ;a6io se ri" en 6o8 alta, / =7posiBle, ;inguna 7uKer en su sano Kuicio tendra !iKos deliBerada7ente de un !o7Bre con un de#ecto gen-tico co7o -se, MarcEo su#ri" segura7ente una agona constante durante 7uc!os a2os, ;adie desea eso en sus propios !iKos, ;o+ =6ano6a puede Due sea eHc-ntrica+ pero no estI loca, @ane encontraBa el asunto terriBle7ente di6ertido, Cuando Ender 6ol6i" a casa+ !i8o aparecer su i7agen soBre el ter7inal para poder rerse a gusto, / ;o puede e6itarlo / diKo Ender /, En una de6ota colonia cat"lica co7o -sta el *iologista es una de las personas 7Is respetadas+ F por supuesto no se le ocurre cuestionar sus pre7isas BIsicas, / ;o te disculpes por -l, ;o espero Due los seres !u7anos traBaKen tan l"gica7ente co7o las 7aDuinas, ?ero no puedes pedir7e Due no 7e di6ierta, / En cierto 7odo+ es 7uF !er7oso por su parte / diKo Ender /, ?re#iere creer Due la en#er7edad de MarcEo era distinta de todos los otros casos registrados, ?re#iere creer Due de alguna 7anera los padres de =6ano6a no ad6irtieron Due Marcos tena la en#er7edad F Due ella se cas" con -l ignorIndolo+ aunDue la regla de Ock!a7 dice Due tene7os Due creer la eHplicaci"n 7Is si7ple: Due la en#er7edad de MarcEo progres" co7o en todos los otros+ pri7ero los testculos+ F Due todos los !iKos de ;o6in!a son de otro padre, ;o 7e eHtra2a Due MarcEo estu6iera a7argado F #urioso, Cada uno de los seis ni2os le recordaBa Due su esposa dor7a con otro !o7Bre, ?roBaBle7ente al principio #ue parte de su trato Due ella no le sera #iel, ?ero seis !iKos es de7asiado, / Las deliciosas contradicciones de la 6ida religiosa / diKo @ane /, DeliBerada7ente co7ete adulterio,,, pero ni se le ocurre usar un anticoncepti6o, / U<as anali8ado el 7odelo gen-tico de los !iKos para 6er Dui-n puede ser el padreV / U5uieres decir Due no te lo #igurasV / Me lo #iguro+ pero Duiero asegurar7e de Due la e6idencia clnica no se contradice con la respuesta oB6ia, / LiBo+ por supuesto, RVaFa se7entalT Tu6o seis !iKos con ;o6in!a F otros cuatro 7Is con su esposa, / Lo Due no co7prendo es por Du- ;o6in!a no se cas" con -l, ;o tiene sentido Due se casara con un !o7Bre a Duien oB6ia7ente despreciaBa+ cuFa en#er7edad sin duda conoca+ F luego tener !iKos con el !o7Bre al Due deBe de !aBer a7ado desde el principio, / ?er6ersos F retorcidos son los ca7inos de la 7ente !u7ana / recit" @ane /, ?inoc!o #ue un idiota intentando con6ertirse en un ni2o de 6erdad, EstaBa 7uc!o 7eKor con su caBe8a de 7adera,

Miro escogi" cuidadosa7ente su ca7ino a tra6-s del BosDue, Reconoci" los IrBoles de 6e8 en cuando+ o pensaBa Due lo !aca: ningWn !u7ano tendra nunca la a#ici"n de los cerdis a no7Brar cada IrBol del BosDue, ?ero los !u7anos ta7poco adoraBan a los IrBoles+ ni los consideraBan t"te7s de sus antepasados+ claro, Miro !aBa escogido deliBerada7ente un ca7ino 7Is largo para llegar a la casa de troncos de los cerdis, Desde Due LiBo le acept" co7o segundo aprendi8 para traBaKar Kunto con su !iKa+ Miro !aBa aprendido Due nunca deBa seguir un 7is7o sendero, AlgWn da+ les ad6erta LiBo+ podra !aBer proBle7as entre los cerdis F los !u7anosO no !are7os un sendero Due gua a un pelot"n a su destino, As Due !oF Miro ca7inaBa por la 6ertiente 7Is leKana del arroFo+ Kunto a la ci7a de la alta riBera, ;atural7ente+ pronto un cerdi apareci" en la distancia+ 6igilIndole, ue as c"7o LiBo deduKo+ 6arios a2os antes+ Due las !e7Bras deBan 6i6ir en aDuella direcci"nO los 7ac!os sie7pre 6igilaBan a los 8enadores cuando se acercaBan de7asiado, Q+ co7o !aBa insistido LiBo+ Miro no !i8o ningWn es#uer8o para dar ni un solo paso en la direcci"n pro!iBida, Su curiosidad se es#u7aBa en cuanto recordaBa el aspecto Due tena el cuerpo de LiBo cuando -l F Ouanda lo encontraron, LiBo no !aBa 7uerto aWn: tena los oKos aBiertos F los 7o6a, S"lo 7uri" cuando Miro F Ouanda se arrodillaron Kunto a -l+ uno a cada lado+ sosteniendo sus 7anos cuBiertas de sangre, A!+ LiBo+ tu sangre aWn #lua cuando tu cora8"n Faca aBierto en tu pec!o, Si nos !uBieras !aBlado+ si nos !uBieras dic!o una palaBra de por Du- te 7ataron,,,

La riBera se estrec!" de nue6o+ F LiBo cru8" el arroFo corriendo soBre las piedras cuBiertas de 6erdn, Unos pocos 7inutos 7Is tarde estaBa en el peDue2o claro del este, Ouanda Fa estaBa all+ ense2Indoles c"7o tratar la nata de la lec!e de caBra para !acer una especie de 7anteca, <aBa estado eHperi7entando con el proceso durante las Wlti7as se7anas antes de conseguirlo, <aBra sido 7Is #Icil si !uBiera tenido aFuda de Madre+ o incluso de Ela+ puesto Due ellas conocan 7uc!o 7eKor las propiedades Du7icas de la lec!e de caBra+ pero cooperar con un *iologista estaBa #uera de la cuesti"n, Os Venerados !aBan descuBierto !aca 7Is de treinta a2os Due la lec!e de caBra era nutriti6a7ente inWtil para los seres !u7anos, ?or tanto+ cualDuier in6estigaci"n soBre c"7o procesarla para al7acenara s"lo poda ser en Bene#icio de los cerdis, Miro F Ouanda no podan arriesgarse a nada Due pudiera per7itir saBer Due estaBan DueBrantando la leF e inter6iniendo acti6a7ente en la 6ida de los cerdis, Los cerdis 7Is K"6enes se dedicaBan a #aBricar 7anteca con deleite: !aBan celeBrado una dan8a 7ientras soBaBan las uBres de las caBras F a!ora cantaBan una canci"n sin sentido en donde se 7e8claBa el stark+ el portugu-s F dos de los lenguaKes cerdis+ en un gali7atas ininteligiBle pero gracioso, Miro intent" identi#icar los lenguaKes, Reconoci" el LenguaKe de los Mac!os+ natural7ente+ F ta7Bi-n algunos pocos #rag7entos del LenguaKe de los ?adres+ Due usaBan para !aBlar a sus IrBoles t"te7O lo reconoci" sola7ente por el sonidoO ni siDuiera LiBo !uBiera podido traducir ni una sola palaBra, Todo sonaBa co7o 77s F BBs F ggs+ sin ninguna di#erencia detectaBle para las 6ocales, El cerdi Due !aBa estado 6igilando a Miro en el BosDue apareci" F salud" a los otros con un gran Bu#ido, La dan8a continu"+ pero la canci"n se detu6o in7ediata7ente, Mandac!u6a se apart" del grupo en torno a Ouanda F se acerc" a reciBir a Miro en el Borde del claro, / *ien6enido+ Qo/te/7iro/con/deseo / ADuello era+ por supuesto+ una traducci"n eHtra6agante7ente precisa del no7Bre de Miro en stark, A Mandac!u6a le encantaBa traducir los no7Bres del portugu-s al stark+ aunDue Miro F Ouanda le !aBan eHplicado Due sus no7Bres real7ente no signi#icaBan nada+ F Due s"lo era una coincidencia el Due parecieran palaBras, ?ero Mandac!u6a dis#rutaBa con estos Kuegos de lenguaKe+ co7o 7uc!os otros cerdis+ F por eso Miro responda a Qo/te/7iro/con/deseo lo 7is7o Due Ouanda atenda paciente7ente por Va/ga+ la palaBra portuguesa Due traducan por L\an/derM+ la Due 7Is sonaBa en stark co7o LOuandaM, Mandac!u6a era un caso sorprendente, Era el cerdi 7Is 6ieKo, ?ipo lo !aBa conocido F !aBa escrito de -l co7o si #uera el 7Is prestigioso de los cerdis, LiBo+ ta7Bi-n+ pareca pensar Due era un lder, U;o era acaso su no7Bre un t-r7ino en argot portugu-s Due signi#icaBa LKe#eMV Sin e7Bargo+ a Miro F Ouanda les pareca co7o si Mandac!u6a #uera el cerdi con 7enos poder F prestigio, ;adie pareca consultarle nada: era el Wnico cerdi Due sie7pre tena tie7po liBre para con6ersar con los Zenadores+ porDue casi nunca estaBa ocupado con un asunto i7portante, Sin e7Bargo+ era el cerdi Due les daBa 7Is in#or7aci"n, Miro no saBa si !aBa perdido su prestigio por interca7Biar in#or7aci"n o si co7parta in#or7aci"n con los !u7anos por su BaKo prestigio entre los cerdis, ;i siDuiera i7portaBa, El !ec!o era Due a Miro le gustaBa Mandac!u6a, ?ensaBa Due el 6ieKo cerdi era su a7igo, / UTe !a oBligado la 7uKer a co7er esa pasta 7alolienteV / le pregunt" Miro, / ?ura Basura, =ncluso los BeB-s caBras lloran cuando tienen Due 7a7ar de una teta / ri" Mandac!u6a, / Si lo regalIis a las !e7Bras del BosDue+ nunca os 6ol6erIn a !aBlar, / Q sin e7Bargo+ tene7os Due !acerlo+ tene7os Due !acerlo / suspir" Mandac!u6a /, RLos entro7etidos 7acios tienen Due 6erlo todoT A!+ s+ el epteto de las !e7Bras, A 6eces los cerdis !aBlaBan de ellas con respeto sincero F elaBorado+ casi con te7or+ co7o si #ueran diosas, Luego alguno las lla7aBa algo tan rudo co7o L7aciosM+ los gusanos de la corte8a de los IrBoles, Los Zenadores ni siDuiera podan preguntar soBre ellas: los cerdis nunca respondan a esas preguntas, <uBo una -poca / !aca 7uc!o tie7po / en la Due los cerdis ni siDuiera 7encionaBan la eHistencia de las !e7Bras, LiBo sie7pre !aBa dado a entender Due el ca7Bio tena algo Due 6er con la 7uerte de ?ipo, Antes+ la 7enci"n de las !e7Bras era taBW+ F s"lo lo !acan+ con re6erencia+ en los escasos 7o7entos de gran santidadO despu-s+ los cerdis 7ostraron esta #or7a re#leHi6a F 7elanc"lica de !aBlar F !acer c!istes acerca de Llas esposasM, ?ero los Zenadores nunca conseguan respuestas, Los cerdis deKaBan claro Due las !e7Bras no eran asunto suFo, <uBo un silBido en el grupo Due rodeaBa a Ouanda, Mandac!u6a in7ediata7ente e7pe8" a e7puKar a Miro !acia ellos, / lec!a Duiere !aBlar contigo, Miro se sent" Kunto a Ouanda, Ella no le 7ir" / !aBan aprendido !aca tie7po Due los cerdis se inco7odaBan cuando tenan Due oBser6ar a los 7ac!os F !e7Bras !u7anos en con6ersaci"n directa+ o incluso 7irIndose

7utua7ente /, <aBlaBan con Ouanda 7ientras estaBa sola+ pero cuando Miro estaBa presente+ no+ ni soportaBan Due ella les !aBlara, A 6eces a Miro le 6ol6a loco no poder ni !acerle un gui2o delante de los cerdis, ?oda sentir su cuerpo co7o si desprendiera calor igual Due una estrella peDue2a, / Mi a7igo / diKo lec!a /+ tengo Due pedirte un gran #a6or, Miro pudo or a Ouanda tensarse Kunto a -l, Los cerdis no pedan cosas a 7enudo+ F cuando lo !acan sie7pre causaBa proBle7as, / UMe oirIsV Miro asinti" lenta7ente, / ?ero recuerda Due entre los !u7anos no soF nada F no tengo poder, LiBo !aBa descuBierto Due los cerdis no se sentan insultados al pensar Due los !u7anos les en6iaBan delegados sin poder a tratar con ellos+ 7ientras Due la i7agen de la i7potencia les aFudaBa a eHplicar las estrictas li7itaciones de lo Due podan !acer los Zenadores, / ;o es una petici"n Due 6enga de nosotros+ en nuestras con6ersaciones tontas F estWpidas en torno al #uego de la noc!e, / ROKalI pudiera Fo or la saBidura de lo Due tW lla7as estupide8T / diKo Miro+ co7o sie7pre !aca, / ue Ra8+ !aBlando desde su IrBol+ Duien lo diKo, Miro suspir" en silencio, Le gustaBa tan poco tratar con la religi"n de los cerdis co7o con el catolicis7o de su propia gente, En a7Bos casos tena Due aparentar Due to7aBa en serio las creencias 7Is aBsurdas, Cada 6e8 Due se deca algo particular7ente atre6ido o inoportuno+ los cerdis lo atriBuan sie7pre a un antepasado u otro cuFo espritu !aBitaBa en uno de los IrBoles de los alrededores, ?oco antes de la 7uerte de LiBo+ !aBan e7pe8ado a 7encionar a Ra8 co7o la #uente de las ideas 7Is preocupantes, Era ir"nico Due un cerdi al Due !aBan eKecutado por reBelde #uera a!ora tratado con tanto respeto en su culto adorador de los antepasados, Sin e7Bargo+ Miro respondi" co7o LiBo !aBa respondido sie7pre, / ;o tene7os nada 7Is Due !onra F a#ecto !acia Ra8+ si 6osotros lo !onrIis, / DeBe7os tener 7etal, Miro cerr" los oKos, Se acaB" la poltica de no usar nunca !erra7ientas de 7etal delante de los cerdis, OB6ia7ente+ tenan oBser6adores propios F 6igilaBan a los !u7anos 7ientras traBaKaBan desde algWn punto cercano a la 6erKa, / U?ara Du- necesitIis 7etalV / pregunt" tranDuila7ente, / Cuando BaK" la lan8adera con el ?orta6o8 de los Muertos+ desprendi" un calor terriBle+ 7uc!o 7Is caliente Due ningWn #uego Due poda7os !acer, Q sin e7Bargo la lan8adera no ardi"+ ni se Due7", / Eso no era 7etal+ era un escudo plIstico Due aBsorBe calor, / 5ui8Is eso aFude+ pero el 7etal estI en el cora8"n de esa 7IDuina, En todas 6uestras 7IDuinas+ donde usIis #uego F calor para 7o6er las cosas+ !aF 7etal, ;unca podre7os !acer #uegos co7o los 6uestros !asta Due tenga7os 7etal propio, / ;o puedo / diKo Miro, / U;os dices Due esta7os condenados a ser sie7pre 6arelse F nunca ra7enV LDeseara+ Ouanda+ Due no les !uBieras eHplicado la @erarDua de EHclusi"n de De7"stenes+ pens" Miro,M / ;o estIis condenados a nada, Lo Due !asta a!ora os !e7os dado lo !e7os sacado de cosas Due crecen en 6uestro 7undo natural+ co7o las caBras, Si nos descuBrieran+ eso Bastara para Due nos eHiliaran de este 7undo F nos pro!iBieran 6ol6er a 6eros, / El 7etal Due los !u7anos usIis ta7Bi-n sale de nuestro 7undo natural, <e7os 6isto a 6uestros 7ineros ca6ando en el terreno al sur de aDu,

Miro guard" esa in#or7aci"n para re#erencias #uturas, ;o !aBa ningWn lugar desde la 6erKa desde donde #ueran 6isiBles las 7inas, ?or tanto+ los cerdis deBan de estar cru8ando la 6erKa de algWn 7odo F oBser6ando a los !u7anos desde el interior del encla6e, / El 7etal pro6iene del suelo+ pero s"lo en algunos lugares+ F Fo no s- c"7o encontrarlos, =ncluso cuando lo !an sacado+ se 7e8cla con otras clases de roca, Tienen Due puri#icarlo F trans#or7arlo a tra6-s de procesos 7uF di#ciles, Cada lI7ina de 7etal cuesta 7uc!o es#uer8o, Si os di-ra7os una si7ple !erra7ienta+ un destornillador o un serruc!o+ se los ec!ara en #alta F los Buscaran, ;adie Busca lec!e de caBra, lec!a le 7ir" #iKa7ente unos instantes, / ?ensare7os soBre esto / diKo BuenasV lec!a, Lla7" a Calendario+ Duien puso tres #lec!as en su 7ano /, Mira, USon

Eran tan per#ectas co7o de costu7Bre+ Bien co7pensadas F rectas, La inno6aci"n era la punta, ;o estaBa !ec!a de oBsidiana, / <ueso de caBra / diKo Miro, / Usa7os la caBra para 7atar a la caBra / de6ol6i" las #lec!as a Calendario, Entonces se puso en pie F se 7arc!", Calendario sostu6o el !a8 de #lec!as en la 7ano F les cant" algo en el LenguaKe de los ?adres, Miro reconoci" la canci"n+ aunDue no entendi" las palaBras, Mandac!u6a le !aBa eHplicado una 6e8 Due era una oraci"n en la Due se peda al IrBol 7uerto Due los perdonara por usar !erra7ientas+ Due estaBan !ec!as de 7adera, De otro 7odo+ diKo+ los IrBoles pensaran Due los ?eDue2os les odiaBan, Religi"n, Miro suspiro, Calendario se lle6" las #lec!as, Entonces el Ko6en cerdi lla7ado <u7ano to7" su lugar+ BalanceIndose delante de Miro, Lle6aBa un Bulto en6uelto en !oKas Due coloc" en el suelo F aBri" con su7o cuidado, Era el liBro de la Reina Col7ena F el <ege7"n Due Miro les !aBa dado cuatro a2os antes, ADuello !aBa pro6ocado una peDue2a discusi"n entre Miro F Ouanda, Ella la e7pe8"+ al !aBlar con los cerdis de religi"n, ;o #ue real7ente culpa suFa, ue Mandac!u6a Duien le pregunt": / UC"7o pod-is 6i6ir los !u7anos sin IrBolesV Ella entendi" la pregunta+ por supuesto, ;o le !aBlaBa de plantas+ sino de dioses, / Tene7os ta7Bi-n un dios+ un !o7Bre Due 7uri" F Due sin e7Bargo 6i6e aWn / le eHplic", / US"lo unoV UEntonces d"nde 6i6e a!oraV / ;adie lo saBe, / UEntonces para Du- sir6eV UC"7o pod-is !aBlar con -lV / <aBita en nuestros cora8ones, Esto les desconcert"O 7Is tarde+ LiBo se !aBa redo F !aBa dic!o: / UVeisV ?ara ellos+ nuestra so#isticada teologa les suena a superstici"n, R<aBita en nuestros cora8ones de 6erdadT U5u- clase de religi"n es -sa co7parada con los dioses Due pode7os 6er F sentir,,,V / Q a los Due pueden escalar F coger 7acios de su corte8a+ por no 7encionar el !ec!o de Due talan a algunos para !acer su casa de troncos / diKo Ouanda, / UTalarV UCon !erra7ientas de 7adera o de piedraV ;o+ Ouanda+ ellos les re8an para Due se caigan, ?ero a Ouanda no le !acan gracia los c!istes soBre la religi"n, MIs tarde+ a petici"n de los cerdis+ Ouanda les dio una edici"n del E6angelio de San @uan de la parI#rasis si7pli#icada en stark de la *iBlia Douai, ?ero Miro !aBa insistido en darles ta7Bi-n un liBro de la Reina Col7ena F el <ege7"n, / San @uan no dice nada de seres Due !aBitan en otros 7undos / se2al" Miro /, ?ero el ?orta6o8 de los Muertos eHplica los insectores a los !u7anos,,, F los !u7anos a los insectores,

Ouanda se !aBa en#adado por su Blas#e7ia, ?ero antes de Due pasara un a2o 6ieron Due los cerdis encendan sus #uegos con pIginas de San @uan+ 7ientras Due en6ol6an cuidadosa7ente en !oKas la Reina Col7ena F el <ege7"n, Durante una te7porada+ esto caus" gran dolor en Ouanda+ F Miro aprendi" Due era 7eKor no pinc!arle soBre el te7a, A!ora <u7ano aBri" el liBro por la Wlti7a pIgina, Miro ad6irti" Due todos los otros cerdis se congregaBan silenciosa7ente alrededor, La dan8a !aBa ter7inado, <u7ano toc" la Wlti7a palaBra del liBro, / El ?orta6o8 de los Muertos / 7ur7uro, / S+ lo conoc anoc!e, / Es el ?orta6o8 6erdadero, As lo dice Ra8, Miro les !aBa ad6ertido Due !aBa 7uc!os ?orta6oces+ F Due el escritor de la Reina Col7ena F el <ege7"n segura7ente estara Fa 7uerto, Aparente7ente+ aWn no podan deKar de 7antener 6i6a la esperan8a de Due el Due !aBa 6enido #uera el real+ el Due !aBa escrito el liBro, / Creo Due es un Buen ?orta6o8 / diKo Miro /, ue a7aBle con 7i #a7ilia+ F creo Due se puede con#iar en -l, / UCuIndo 6endrI F nos <aBlarI a nosotrosV / ;o se lo !e preguntado toda6a, ;o es algo Due Fo pueda decidir, To7arI tie7po, <u7ano ec!" la caBe8a !acia atrIs F aull", LUEs -sta 7i 7uerteVM+ pens" Miro, ;o, Los otros tocaron a <u7ano sua6e7ente F le aFudaron a en6ol6er de nue6o el liBro F a lle6Irselo, Miro se le6ant" para 7arc!arse, ;inguno de los cerdis le 6io !acerlo, EstaBan todos ocupados !aciendo algo, Miro podra !aBerse 6uelto in6isiBle F no se !uBieran dado cuenta, Ouanda le alcan8" en el Borde del BosDue+ donde la 6egetaci"n les !aca in6isiBles a cualDuier posiBle oBser6ador de Milagro+ aunDue ninguno se 7olestaBa nunca en 7irar !acia all, / Miro / lla7" sua6e7ente, Yl se gir" a tie7po de to7arla en sus Bra8osO ella tu6o tal soBresalto Due Miro tu6o Due dar un paso para e6itar Due caFera, / UEstIs intentando 7atar7eV / pregunt" -l+ o intent" !acerlo,,, Ella le BesaBa+ lo Due !aca di#cil !aBlar, inal7ente+ -l se ol6id" del discurso F le de6ol6i" un Beso largo F pro#undo, Entonces+ Brusca7ente+ ella le apart", / Te estIs 6ol6iendo liBidinoso / diKo, / Sucede cada 6e8 Due una 7uKer 7e ataca F 7e Besa en el BosDue, / En#rate+ Miro+ aWn #alta 7uc!o / ella le agarr" por la cintura+ le atraKo !acia s F 6ol6i" a Besarle /, Dos a2os 7Is !asta Due poda7os casarnos sin el consenti7iento de tu 7adre, Miro ni siDuiera trat" de discutir, ;o le preocupaBan 7uc!o las pro!iBiciones de los curas soBre la #ornicaci"n+ pero saBa lo 6ital Due era+ en una co7unidad tan #rIgil co7o Milagro+ Due las costu7Bres 7atri7oniales #ueran estricta7ente cu7plidas, Co7unidades grandes F estaBles podan aBsorBer una cantidad ra8onaBle de pareKas sin legali8arO Milagro era de7asiado peDue2a, Lo Due Ouanda !aca por #e+ Miro lo !aca por con6icci"n racional: a pesar de un 7illar de oportunidades+ eran c-liBes co7o 7onKes, AunDue si Miro pensara por un 7o7ento Due alguna 6e8 tendran Due cu7plir los 7is7os 6otos de castidad en el 7atri7onio Due los Due se reDueran en el 7onasterio de los il!os+ la 6irginidad de Ouanda estara en gra6e e in7ediato peligro, / Ese ?orta6o8 / diKo ella /, SaBes lo Due pienso de traerle aDu, / <aBla tu catolicis7o+ no tu 7ente racional / Miro intent" Besarla+ pero ella BaK" la cara en el Wlti7o 7o7ento F -l se encontr" con la nari8 en los laBios, La Bes" apasionada7ente !asta Due ella se ec!" a rer F le apart", / Eres liante F o#ensi6o+ Miro / se #rot" la 7anga contra la nari8 /, Qa !e7os 7andado al in#ierno el 7-todo cient#ico cuando les aFuda7os a ele6ar su ni6el de 6ida, ;os Duedan die8 o 6einte a2os antes de Due los sat-lites e7piecen a 7ostrar resultados oB6ios, ?ara entonces tal 6e8 poda7os estaBlecer una di#erencia per7anente, ?ero no tendre7os ninguna oportunidad si deKa7os Due un eHtra2o entre en el proFecto, Se lo dirI a alguien,

/ Tal 6e8 s F tal 6e8 no, Recuerda Due Fo 7is7o #ui un eHtra2o, / EHtra2o+ pero no eHtranKero, / Tenias Due !aBerle 6isto anoc!e+ Ouanda, ?ri7ero con :rego F luego cuando 5uara se despert" llorando,,, / ;i2os solitarios F desesperados+ UDu- prueBa esoV / Q Ela ri-ndose, Q Ol!ado #or7ando parte de la #a7ilia, / UQ 5ui7V / Al 7enos deK" de gritar pidiendo Due el in#iel se 7arc!ara, / Me alegro por tu #a7ilia+ Miro, Espero Due pueda sanarla per7anente7ente+ de 6erdad,,, ?uedo 6er la di#erencia en ti ta7Bi-n, EstIs 7Is esperan8ado de lo Due te !e 6isto en 7uc!o tie7po, ?ero no lo traigas aDu, Miro se 7ordi" el interior de la 7eKilla por un 7o7ento F luego se 7arc!", Ouanda corri" tras -l F lo cogi" por el Bra8o, EstaBan al descuBierto+ pero el IrBol de Ra8 se al8aBa entre ellos F la 6erKa, / ;o 7e deKes asT / diKo ella #iera7ente /, R;o te 7arc!es de esa 7aneraT / S- Due tienes ra8"n, ?ero no puedo e6itar lo Due siento, Cuando estaBa en nuestra casa era co7o,,, era co7o si LiBo !uBiera 6uelto, / Mi padre odiaBa a tu 7adre+ Miro,,, -l nunca !aBra ido all, / ?ero si lo !uBiera !ec!o,,, En casa este ?orta6o8 actuaBa de la 7is7a 7anera Due LiBo lo !aca en la Estaci"n, ULo entiendesV / UQ tWV Viene F actWa de la 7anera Due tu padre deBiera !aBerlo !ec!o+ pero Due no !i8o nunca+ F cada uno de 6osotros e7pie8a a girar pan8a arriBa co7o un cac!orrito, El desd-n de su cara era irritante, Miro Duiso golpearla, En ca7Bio+ se dio la 6uelta F dio un pu2eta8o contra el IrBol de Ra8, En s"lo un cuarto de siglo !aBa crecido casi oc!enta cent7etros de diI7etro+ F la corte8a era Ispera F le lasti7" la 7ano, / Lo siento+ Miro+ Fo no tena intenci"n,,, / S Due la tenias+ pero #ue una cosa estWpida F egosta, / S+ Fo,,, / S"lo porDue 7i padre #uera escoria+ no signi#ica Due tenga Due entregar7e 7eneando la cola al pri7er !o7Bre a7aBle Due 7e da una pal7ada en la caBe8a, / Lo s-+ lo s-+ lo s-,,, / su 7ano acarici" su pelo+ su !o7Bro+ su cintura, / ?orDue s- lo Due es un !o7Bre Bueno+ no s"lo un padre sino un !o7Bre Bueno, Conoc a LiBo+ UnoV Q cuando te digo Due este ?orta6o8+ este Andre\ Niggin+ es co7o LiBo+ RescWc!a7e F no lo consideres co7o el alBoroto de un cEoT / Te escuc!o, 5uiero conocerle+ Miro, Miro se sorprendi", EstaBa llorando, Todo era parte de lo Due el ?orta6o8 poda !acer+ incluso cuando no estaBa presente, <aBa a#loKado las cuerdas tirantes del cora8"n de Miro+ F a!ora Miro no poda !acer nada por e6itar Due saliera cuanto all guardaBa, / Tienes ra8"n / diKo sua6e7ente+ con la 6o8 distorsionada por la e7oci"n /, Le 6i 6enir con toda su capacidad para ali6iar F pens-+ Rsi !uBiera sido 7i padre,,,T / Se 6ol6i" para 7irar a Ouanda+ sin i7portarle Due 6iera Due tena los oKos enroKecidos F la cara surcada por lIgri7as /, Es lo Due deca todos los das cuando regresaBa a casa desde la Estaci"n Zenador, RSi LiBo #uera 7i padreT+ Rsi Fo #uera su !iKo,,,T Ella sonri" F le aBra8"O su pelo le Duit" las lIgri7as de la cara,

/ A!+ Miro+ 7e alegra Due no #uera tu padre, ?orDue entonces Fo sera tu !er7ana+ F nunca podra esperar tenerte para 7i,

%0 / Los !iKos de la 7ente

Regla %: ?ara #or7ar parte de la orden+ todos los <iKos de la Mente de Cristo deBen estar casadosO pero deBen ser castos, ?regunta %: U?or Du- es necesario el 7atri7onio para todosV Los necios dicen+ Upor Du- tene7os Due casarnosV El a7or es el Wnico la8o Due 7i a7ada F Fo necesita7os, A ellos+ les digo Due el Matri7onio no es una alian8a entre un !o7Bre F una 7uKerO incluso las Bestias se aparean F alu7Bran sus reto2os, El Matri7onio es una alian8a entre un !o7Bre F una 7uKer por un lado F su co7unidad por el otro, Casarse siguiendo la leF de la co7unidad es con6ertirse en un ciudadano co7pletoO re!usar el 7atri7onio es ser un eHtra2o+ un ni2o+ un proscrito+ un escla6o o un traidor, La Wnica constante en todas las sociedades !u7anas es Due s"lo aDuellos Due oBedecen las leFes+ taBWes F costu7Bres del 7atri7onio son aut-nticos adultos, ?regunta 9: U?or Du- entonces se ordena el celiBato para los sacerdotes F 7onKasV ?ara separarlos de la co7unidad, Las 7onKas F sacerdotes son ser6idores+ no ciudadanos, Son 7inistros de la =glesia+ pero no son la =glesia, La Madre =glesia es la no6ia+ F Cristo es el no6ioO las 7onKas F sacerdotes son si7ple7ente in6itados a la Boda+ pues !an renunciado a su ciudadana en la co7unidad de Cristo para ser6irla, ?regunta ): U?or Du- se casan entonces los <iKos de la Mente de CristoV U;o ser6i7os ta7Bi-n a la =glesiaV ;o ser6i7os a la =glesia+ eHcepto co7o la sir6en todos los !o7Bres F 7uKeres a tra6-s de sus 7atri7onios, La di#erencia es Due 7ientras ellos trans7iten sus genes a la siguiente generaci"n+ nosotros trans7iti7os nuestro conoci7iento: su legado se encuentra en las 7ol-culas gen-ticas de las generaciones Due 6endrIn+ 7ientras Due nosotros 6i6i7os en sus 7entes, Los recuerdos son los !iKos de nuestros 7atri7onios+ F no son ni 7Is ni 7enos dignos Due los !iKos de carne F !ueso conceBidos en el a7or sacra7ental,

San Angelo+ Regla F Catecis7o de la Orden de los <iKos de la Mente de Cristo+

El deIn de la catedral lle6aBa consigo el silencio propio de las oscuras capillas F los gruesos 7uros adondeDuiera Due #uera, Cuando entr" en la clase+ un pesado silencio caF" soBre los estudiantes+ Due incluso contu6ieron la respiraci"n cuando apareci" en el aula sin !acer ningWn ruido, / Do7 CristEo / 7ur7ur" el deIn /, El oBispo necesita !acerle una consulta, Los estudiantes+ la 7aFora adolescentes+ no eran tan K"6enes co7o para no conocer las tirantes relaciones entre la KerarDua de la =glesia F la de los 7onKes 7Is liBres+ Due dirigan la 7aFora de las escuelas cat"licas en los Cien Mundos, Do7 CristEo+ ade7Is de ser un eHcelente pro#esor de !istoria+ geologa+ arDueologa F antropologa+ era ta7Bi-n aBad del 7onasterio de los il!os da Mente de Cristo, Su posici"n lo con6erta en el pri7er ri6al del oBispo por la supre7aca espiritual en Lusitania, En algunos sentidos incluso podra considerIrsele su superiorO en la 7aFora de los 7undos+ !aBa s"lo un aBad de los il!os por cada ar8oBispo+ 7ientras Due por cada oBispo !aBa un encargado de escuela, ?ero Do7 CristEo+ co7o todos los il!os+ deKaBa Bien claro Due oBedeca co7pleta7ente a la KerarDua de la =glesia, A la lla7ada del oBispo+ desconect" in7ediata7ente el atril F ter7in" la clase sin llegar a co7pletar el te7a en discusi"n, Los estudiantes no se sorprendieron, SaBan Due !ara lo 7is7o si algWn sacerdote ordenado !uBiera entrado en su clase, Era+ por supuesto+ in7ensa7ente !alagador para la KerarDua sacerdotal 6er lo i7portante Due eran a los oKos de los il!osO pero ta7Bi-n DuedaBa claro Due cada 6e8 Due 6isitaran la escuela durante las !oras de ense2an8a+ la clase acaBara in7ediata7ente en el punto donde estu6iera, Co7o resultado+ los sacerdotes rara 6e8 6isitaBan la escuela+ F los il!os+ a tra6-s de su eHtre7a de#erencia+ 7antenan una independencia casi co7pleta,

Do7 CristEo saBa Bastante Bien por Du- le !aBa lla7ado el oBispo, El doctor ;a6io era un !o7Bre indiscreto+ F durante toda la 7a2ana se !aBa esparcido el ru7or de Due el ?orta6o8 de los Muertos !aBa pro#erido una te7iBle a7ena8a, A Do7 CristEo le resultaBa di#cil soportar los te7ores de la KerarDua cada 6e8 Due se en#rentaBan a in#ieles F !ereKes, El oBispo estara #urioso+ lo Due signi#icaBa Due pedira Due alguien !iciera algo+ aunDue lo 7eKor era+ co7o de costu7Bre+ la inacci"n+ la paciencia F la cooperaci"n, Ade7Is+ corra la 6o8 de Due este ?orta6o8 era el 7is7o Due <aBl" de la 7uerte de San Angelo, Si era as+ proBaBle7ente no sera un ene7igo+ sino un a7igo de la =glesia, O al 7enos un a7igo de los il!os+ lo Due a los oKos de Do7 CristEo era lo 7is7o, Mientras segua al silencioso deIn entre los edi#icios de la #aculdade F a tra6-s del Kardn de la catedral+ despeK" su cora8"n de la #uria F la 7olestia Due senta, Una F otra 6e8 repiti" su no7Bre 7onIstico: A7ai a Tudo7undo ?ara 5ue Deus Vos A7e, <aBa escogido cuidadosa7ente su no7Bre cuando -l F su pro7etida se !aBan unido a la orden+ pues saBia Due su 7aFor deBilidad era la #uria F la i7paciencia, Co7o todos los il!os+ se Bauti8" con la in6ocaci"n contra su pecado 7Is potente, Era una de las 7aneras en Due se 7ostraBan espiritual7ente desnudos ante el 7undo, ;o nos 6estire7os de !ipocresa+ ense2" San Angelo, Cristo nos 6estirI de 6irtud co7o los lirios del ca7po+ pero no !are7os ningWn es#uer8o por parecer 6irtuosos, Do7 CristEo senta Due su 6irtud se deBilitaBa !oF: el #ro 6iento de la i7paciencia podra !elarlo !asta los !uesos, As Due cant" silenciosa7ente su no7Bre+ pensando: LEl oBispo ?eregrino es un 7aldito idiota+ pero A7ai a Tudo7undo ?ara 5ue Deus Vos A7e,M / <er7ano A7ai / diKo el oBispo ?eregrino, ;unca usaBa el no7Bre !onor#ico Do7 CristEo+ a pesar de Due se saBa Due 7uc!os cardenales o#recan esa cortesa /, Me alegra Due !aFa 6enido, ;a6io estaBa Fa sentado en la silla 7Is c"7oda+ pero a Do7 CristEo no le eHtra2", La indolencia !aBa 6uelto gordo a ;a6io+ F a!ora su gordura le !aca indolente+ ali7entIndose sie7pre de si 7is7a+ F Do7 CristEo agradeca no estar a#ligido, Se sent" en un alto taBurete sin respaldo, Eso e6itara Due su cuerpo se relaKase F aFudara a Due su 7ente per7aneciera alerta, Casi in7ediata7ente+ ;a6io cont" su doloroso encuentro con el ?orta6o8 de los Muertos+ co7pletado con elaBoradas eHplicaciones de lo Due el ?orta6o8 !aBa a7ena8ado con !acerles si continuaBa la no cooperaci"n, / R=nDuisidor+ nada 7enosT RUn in#iel atre6i-ndose a suplantar la autoridad de la Madre =glesiaT O!+ c"7o el 7ie7Bro laHo adDuiere un espritu de cru8ado cuando se a7ena8a a la Madre =glesia,,, pero pdele Due 6aFa a 7isa una 6e8 a la se7ana F 6erIs c"7o el espritu cru8ado se encoge F se ec!a a dor7ir, Las palaBras de ;a6io tu6ieron e#ecto: el oBispo ?eregrino se en#ad" aWn 7IsO su cara adDuiri" un 7ati8 sonrosado BaKo el oscuro color 7arr"n de su piel, Cuando el in#or7e de ;a6io ter7in" por #in+ ?eregrino se 6ol6i" a Do7 CristEo+ con la cara con6ertida en una 7Iscara de #uria, / U5u- dice a!ora+ <er7ano A7aiV / Dira+ si #uera 7enos discreto+ Due #ue usted un idiota al inter#erirse con este ?orta6o8 cuando supo Due la leF estaBa de su lado F cuando no nos !aBa !ec!o ningWn da2o, A!ora le !an pro6ocado F es 7uc!o 7Is peligroso de lo Due !aBra sido si si7ple7ente !uBiera ignorado su llegada, Do7 CristEo sonri" ligera7ente e inclin" la caBe8a, / ?ienso Due deBera7os golpear pri7ero para Duitarle el poder de !acernos da2o, ADuellas palaBras 7ilitantes to7aron al oBispo ?eregrino por sorpresa, / EHacta7ente / diKo /, ?ero no esperaBa Due co7prendiera usted eso, / Los il!os son tan ardorosos co7o cualDuier cristiano seglar podra serlo / diKo Do7 CristEo /+ pero Fa Due no tene7os ningWn sacerdocio+ deBe7os contentarnos con la ra8"n F la l"gica co7o poBres sustitutos de la autoridad, El oBispo ?eregrino sospec!" Due !aBa irona en sus palaBras+ pero nunca era capa8 de detectarla, :ru2" F encogi" los oKos, / Entonces+ <er7ano A7ai+ Uc"7o propone Due le golpee7osV / *ien+ ?adre ?eregrino+ la leF es 7uF eHplcita, Tiene poder soBre nosotros si inter#eri7os en la representaci"n de sus deBeres 7inisteriales, Si Duere7os desprenderle del poder de !acernos da2o+ si7ple7ente tene7os Due cooperar con -l, El oBispo rugi" F golpe" la 7esa con el pu2o,

/ REs eHacta7ente el tipo de so#is7a Due deB !aBer esperado de usted+ A7aiT Do7 CristEo sonri", / Real7ente no !aF otra alternati6a,,, o contesta7os sus preguntas o !ace la petici"n+ con co7pleta Kusticia+ para Due le concedan status de inDuisidor+ F usted tendrI Due to7ar una na6e Due le lle6e al Vaticano para responder a los cargos de persecuci"n religiosa, Todos le aprecia7os de7asiado+ oBispo ?eregrino+ para !acer nada Due pudiera causar su cese del cargo, / O!+ s+ cono8co su aprecio, / Los ?orta6oces de los Muertos son todos Bastante ino#ensi6os,,, no 7antienen una organi8aci"n ri6al+ no ad7inistran ningWn sacra7ento+ ni siDuiera cla7an Due la Reina Col7ena F el <ege7"n sea una oBra de las escrituras, La Wnica cosa Due !acen es descuBrir la 6erdad soBre las 6idas de los 7uertos+ F luego le cuentan a todo el 7undo+ Due Duiere escuc!ar+ la 6ida de una persona 7uerta tal co7o el 7uerto tu6o intenci"n de 6i6irla, / UQ pretende Due eso es ino#ensi6oV / Al contrario, San Angelo #und" nuestra orden precisa7ente porDue decir la 6erdad es un acto 7uF poderoso, ?ero pienso Due es 7uc!o 7enos da2ino Due+ pongo por caso+ la Re#or7a protestante, Q la re6ocaci"n de la licencia cat"lica+ BaKo el cargo de persecuci"n religiosa+ garanti8ara la autori8aci"n in7ediata de los su#icientes e7igrantes no cat"licos para !acer Due represente7os no 7Is de un tercio de la poBlaci"n, El oBispo ?eregrino se #rot" el anillo, / UAutori8ara eso el Congreso EstelarV <an li7itado el ta7a2o de esta colonia, Traer a tantos in#ieles soBrepasara con creces ese li7ite, / ?ero deBe saBer Due Fa !an pre6isto eso, U?or Du- piensa Due !an deKado dos na6es espaciales en la "rBita de nuestro planetaV Qa Due una Licencia Cat"lica garanti8a un creci7iento de la poBlaci"n sin restricciones+ si7ple7ente acaBarIn con nuestro eHceso de poBlaci"n con una e7igraci"n #or8ada, Esperan !acerlo dentro de una generaci"n o dos,,, Upor Du- no iBan a e7pe8ar a!oraV / ;o !aran eso, / El Congreso Estelar se #or7" para detener las Fi!ads F los progro7s Due tenan lugar en 7edia docena de lugares, Una in6ocaci"n a las leFes de persecuci"n religiosa es un asunto serio, / REstI co7pleta7ente #uera de lugarT RUn ?orta6o8 de los Muertos es lla7ado por una especie de !ereKe 7edio loco F de repente nos en#renta7os a una e7igraci"n #or8adaT / Mi a7ado padre+ las cosas sie7pre !an sido as entre la autoridad seglar F la religiosa, Tene7os Due ser pacientes+ aunDue no sea por otra ra8"n 7Is Due por -sta: ellos tienen toda la #uer8a, ;a6io #runci" el ce2o ante esto, / ?uede Due tengan la #uer8a+ pero nosotros tene7os las lla6es del cielo F del in#ierno / diKo el oBispo, / Q estoF seguro de Due la 7itad del Congreso Estelar Fa se rela7e de ganas, Mientras tanto+ Dui8I Fo pueda aFudar a ali6iar el dolor de este tie7po !ostil, En 6e8 de tener Due retractarse pWBlica7ente de sus oBser6aciones anteriores 1sus estWpidas+ destructi6as F retorcidas oBser6aciones3+ !aga7os saBer Due !a instruido a los il!os da Mente de Cristo para Due soporten la onerosa carga de contestar las preguntas del in#iel, / ?uede Due no cono8ca usted todas las respuestas Due Duiere / diKo ;a6io, / ?ero pode7os a6eriguar las respuestas para -l+ UnoV 5ui8Is as la gente de Milagro no tendrI Due responderle nunca directa7enteO en ca7Bio+ !aBlarIn sola7ente a ino#ensi6os !er7anos F !er7anas de nuestra orden, / En otras palaBras / diKo ?eregrino seca7ente /+ los 7onKes de su orden se con6ertirIn en ser6idores del in#iel, Do7 CristEo cant" su no7Bre silenciosa7ente otras tres 6eces,

Ender no se !aBa sentido 7Is clara7ente en territorio ene7igo desde Due pas" su in#ancia con los 7ilitares, El ca7ino Due lle6aBa a la colina desde la praCa estaBa desgastado por los pasos de los pies de 7uc!os adoradores+ F la

cWpula de la catedral era tan alta Due+ eHcepto en algunos lugares en lo 7Is e7pinado de la cuesta+ era 6isiBle todo el tie7po desde la colina, La escuela pri7aria estaBa a la derec!a+ construida en #or7a de terra8a en la laderaO a la i8Duierda estaBa la Vila dos ?ro#essores+ lla7ada as por los 7aestros+ aunDue en realidad estaBa !aBitada por los Kardineros+ conserKes+ e7pleados F otros cargos, Los pro#esores Due 6io Ender lle6aBan todos las tWnicas grises de los il!os+ F le 7iraron con curiosidad 7ientras pasaBan por su lado, La ene7istad e7pe8" cuando lleg" a la ci7a de la colina+ una a7plia+ casi plana eHtensi"n de c-sped F Kardn in7aculada7ente cuidado+ con ordenados parterres #or7ando senderos, LYste es el 7undo de la =glesia / pens" Ender /+ todo en su sitio F ninguna 7ala !ierBa,M Era consciente de las 7uc!as 7iradas Due se le dirigan+ pero a!ora las sotanas eran negras o naranKas+ sacerdotes F diIconos cuFos oKos BrillaBan 7al-6olos de la autoridad Due 7antenan BaKo a7ena8as, U5u- es lo Due os roBo al 6enir aDuV+ les pregunt" Ender en silencio, ?ero saBa Due su odio no era in7erecido, Era una !ierBa sal6aKe creciendo en el Kardn Bien cuidadoO donde se detena a7ena8aBa el desorden+ F 7uc!as #lores !er7osas 7oriran si ec!aBa races F c!upaBa la 6ida de su suelo, @ane c!arlaBa a7igaBle7ente con -l+ tratando de pro6ocarle para Due contestara+ pero Ender re!usaBa caer en su Kuego, Los sacerdotes no le 6eran 7o6er los laBiosO !aBa una consideraBle #acci"n en la =glesia Due consideraBa los i7plantes co7o el Due lle6aBa en el odo un sacrilegio+ al tratar de 7eKorar un cuerpo Due Dios !aBa creado per#ecto, / UCuIntos curas puede soportar esta co7unidad+ EnderV / diKo ella+ !aciendo co7o Due se 7ara6illaBa, A Ender le !aBra gustado replicarle Due ella Fa tena el nW7ero eHacto en sus arc!i6os, Uno de sus placeres era decir cosas 7olestas cuando -l no estaBa en posici"n de contestarle o reconocer pWBlica7ente Due ella le !aBlaBa al odo, / ZInganos Due ni siDuiera se reproducen, Si no copulan+ Uno de7anda la e6oluci"n Due se eHtinganV ?or supuesto+ saBa Due los sacerdotes !acan la 7aFor parte del traBaKo ad7inistrati6o F pWBlico de la co7unidad, Ender pens" sus respuestas co7o si pudiera eHpresarlas en 6o8 alta, Si los sacerdotes no estu6ieran aDu+ entonces serian los 7ie7Bros del goBierno+ o grupos de negocios+ o corporaciones o cualDuier otro grupo Duienes se eHpanderan para to7ar la carga, Alguna KerarDua rgida e7erge sie7pre co7o la #uer8a conser6adora de una co7unidad+ 7anteniendo su identidad a pesar de las constantes 6ariaciones F ca7Bios Due la a7ena8aBan, Si no !uBiera ningWn aBogado de la ortodoHia+ la co7unidad se desintegrara ine6itaBle7ente, Una ortodoHia poderosa es 7olesta+ pero es esencial para la co7unidad, U;o !aBa escrito esto Valentine en su liBro soBre Zan8BarV Co7paraBa la clase sacerdotal con el esDueleto de los 6erteBrados,,, S"lo para de7ostrarle Due poda anticipar sus argu7entos antes incluso de Due pudiera decirlos en 6o8 alta+ @ane proporcion" la citaO i7placaBle+ !aBl" con la 6o8 de Valentine+ Due !aBa al7acenado oB6ia7ente para ator7entarle, / Los !uesos son duros F parecen 7uertos F "seos+ pero al agruparse a su alrededor+ el resto del cuerpo eKecuta los 7o6i7ientos de la 6ida, El sonido de la 6o8 de Valentine le lasti7" 7Is de lo Due esperaBa+ cierta7ente 7Is de lo Due @ane !aBa pretendido, Ad6irti" Due era su ausencia lo Due le !aca tan sensiBle a la !ostilidad de los sacerdotes, <aBa soportado las dentelladas de los cal6inistas+ !aBa ca7inado #ilos"#ica7ente desnudo entre los carBones ardientes del =sla7+ F los #anIticos S!into le !aBan cantado a7ena8as de 7uerte en su 6entana de PFoto, ?ero Valentine !aBa estado sie7pre cerca+ en la 7is7a ciudad+ respirando el 7is7o aire+ a#ligida por el 7is7o cli7a, Le inspiraBa 6alor al partirO -l regresaBa en Busca de consuelo F su con6ersaci"n encontraBa sentido incluso a sus #allos+ dIndole peDue2as notas de triun#o incluso en la derrota, La deK- !ace apenas die8 das F Fa siento su #alta, / A la i8Duierda+ creo / diKo @ane, A#ortunada7ente+ a!ora usaBa de nue6o su propia 6o8 /, El 7onasterio estI en el ala oeste de la colina+ 6igilando la Estaci"n Zenador, Ender pas" Kunto a la #aculdade+ donde los alu7nos estudiaBan las ciencias superiores a partir de los doce a2os, Q all estaBa esperando el 7onasterio, Sonri" ante el contraste entre la catedral F el 7onasterio, Los il!os eran casi ino#ensi6os en su repudio de la opulencia, ;o era eHtra2o Due la KerarDua les te7iera+ dondeDuiera Due #ueran, =ncluso el Kardn del 7onasterio era un argu7ento reBelde,,, todo estaBa aBandonado F #or7aBa 7atoKos de !ierBa sin cortar, El aBad se lla7aBa Do7 CristEo+ por supuestoO se !aBra lla7ado Dona Crista si !uBiera sido una aBadesa, En este lugar+ co7o s"lo !aBa una escola BaiHa F una #aculdade+ !aBa s"lo un encargadoO con elegante si7plicidad+ el 7arido diriga el 7onasterio F la esposa las escuelas+ en6ol6iendo todos los asuntos de la orden en un solo 7atri7onio, Ender le !aBa dic!o a San Angelo al principio Due era la ci7a de la pretensi"n F no de la !u7ildad+ el Due los Ke#es de los 7onasterios F las escuelas se lla7aran LDon CristianoM o LDo2a CristianaM+ arrogIndose un titulo Due deBera pertenecer a todos los seguidores de Cristo indistinta7ente, San Angelo sola7ente !aBa sonredo+

porDue eso era+ precisa7ente+ lo Due tena en 7ente, Arrogante en su !u7ildad+ eso era+ F -sa era una de las ra8ones por las Due Ender le a7aBa, Do7 CristEo sali" al patio para saludarle en 6e8 de esperarle en su escritorio: parte de la disciplina de la orden era la de 7olestarse uno deliBerada7ente en #a6or de aDuellos a Duienes se sir6e, / R?orta6o8 Andre\T / eHcla7", / RDo7 Cei#eiroT / diKo Ender a su 6e8, Cei#eiro 1segador3+ era el ttulo Due la orden daBa al o#icio de aBadO los encargados de las escuelas eran lla7ados aradores+ F los 7onKes 7aestros se7eadores+ se7Bradores, El Cei#eiro sonri" al 6er Due el ?orta6o8 re!usaBa su ttulo co7Wn+ Do7 CristEo, SaBa lo di#cil Due era reDuerir Due otra gente lla7ara a los il!os por sus ttulos F sus no7Bres co7puestos, Co7o deca San Angelo: LCuando te lla7an por tu ttulo+ ad7iten Due eres cristianoO cuando te lla7an por tu no7Bre+ un ser7"n sale de sus propios laBios,M To7" a Ender por los !o7Bros+ sonri" F diKo: / S+ soF el Cei#eiro, UQ Du- es usted para nosotros,,, nuestra 7ala !ierBaV / =ntento ser un ti8"n adondeDuiera Due 6oF, / Tenga cuidado+ entonces+ o el Se2or de los Cosec!as le Due7arI con las ci8a2as, / Lo s-+ la condenaci"n estI s"lo a un suspiro de distancia+ F no !aF esperan8a de Due 7e arrepienta, / Los sacerdotes se arrepienten, ;uestro traBaKo es ense2ar a la 7ente, Es Bueno Due !aFa 6enido, / ue Bueno Due 7e in6itara, Me !an oBligado a to7ar unas 7edidas de #uer8a para lograr Due alguien con6erse con7igo, El Cei#eiro co7prenda+ por supuesto+ Due el ?orta6o8 saBa Due la in6itaci"n se deBa sola7ente a su a7ena8a inDuisitorial, ?ero el <er7ano A7ai pre#era 7antener la con6ersaci"n en t-r7inos alegres, / Venga+ Ues cierto Due conoci" a San AngeloV UEs usted el 7is7o Due <aBl" en su 7uerteV Ender !i8o un gesto !acia los altos 7atoKos Due soBrepasaBan el 7uro del patio, / <aBra aproBado el desarreglo de su Kardn, Le encantaBa pro6ocar al cardenal ADuila+ F sin duda su oBispo ?eregrino ta7Bi-n arruga la nari8 de disgusto por su 7anteni7iento, Do7 CristEo retrocedi", / Conoce de7asiados secretos nuestros, Si le aFuda7os a encontrar respuestas a sus preguntas+ Use 7arc!arIV / <aF esperan8a, El 7IHi7o tie7po Due 7e !e Duedado en un lugar desde Due e7pec- a ser6ir co7o ?orta6o8 !a sido el a2o F 7edio Due !e estado 6i6iendo en ReFkia6ik+ en Trond!ei7, / Deseara Due nos pro7etiera una estancia igual7ente Bre6e aDu, ;o por 7+ sino por la pa8 interior de aDuellos Due lle6an sotanas 7uc!o 7Is i7portantes Due la 7a, Ender dio la Wnica respuesta sincera Due podra aFudar a tranDuili8ar la 7ente del oBispo, / ?ro7eto Due si alguna 6e8 encuentro un lugar en donde asentar7e+ deKar- 7i ttulo de ?orta6o8 F 7e con6ertir- en un ciudadano producti6o, / En un lugar co7o -ste+ eso incluira con6ertirse al catolicis7o, / San Angelo 7e !i8o pro7eter !ace a2os Due si alguna 6e8 7e con6erta a alguna religi"n+ sera a la suFa, / De alguna 7anera+ eso no parece una pro#esi"n de #e sincera, / Es porDue no tengo ninguna, El Cei#eiro se ri" co7o si lo supiera por eHperiencia+ e insisti" en 7ostrarle a Ender el 7onasterio F las escuelas antes de tratar soBre sus preguntas, A Ender no le i7port": Duera 6er !asta d"nde !aBan llegado las ideas de San Angelo en los siglos Due !aBan pasado desde su 7uerte, Las escuelas parecan Bastante agradaBles+ F la calidad de la educaci"n era altaO pero oscureci" antes de Due el Cei#eiro le lle6ara de 6uelta al 7onasterio F le !iciera pasar a la peDue2a celda Due co7partan -l F su esposa+ la Aradora,

Dona CristE Fa estaBa all+ creando eKercicios gra7aticales en el ter7inal situado entre las dos ca7as, Esperaron !asta Due encontr" un punto en el Due pararse antes de !aBlarle, El Cei#eiro lo present" co7o el ?orta6o8 Andre\, / ?ero parece Due le cuesta traBaKo lla7ar7e Do7 CristEo, / Lo 7is7o le pasa al oBispo / diKo su esposa /, Mi no7Bre 6erdadero es Detestai o ?ecado e a8ei o Direito / Ender traduKo: Detesta el pecado F !a8 el Bien /, El no7Bre de 7i 7arido tiene una aBre6iatura encantadora: A7ai+ a7aos, U?ero el 7oV U?uede i7aginarse gritarle a un a7igo OiT DetestaiT / los tres se ec!aron a rer /, A7or F Repulsa+ eso es lo Due so7os+ 7arido F 7uKer, UC"7o 7e lla7arI+ si el no7Bre de Cristiana es de7asiado Bueno para 7V Ender le 7ir" a la cara+ Due e7pe8aBa a 7ostrar arrugas F Due alguien 7Is crtico Due -l considerara 6ieKa, Sin e7Bargo+ !aBa una alegra en su sonrisa F un 6igor en sus oKos Due la !acan parecer 7uc!o 7Is Ko6en+ aWn 7Is Due Ender, / Le lla7ara *ele8a+ pero su 7arido 7e acusara de #lirtear con usted, / ;o+ -l 7e lla7ara *eladona,,, de la Belle8a al 6eneno en un c!iste un poco 7olesto, U;o es 6erdad+ Do7 CristEoV / Es 7i traBaKo !acer Due seas !u7ilde, / Q es el 7o 7antenerte casto / respondi" ella, Ender no pudo e6itar 7irar de una ca7a a otra, / A!+ otro Due siente curiosidad soBre nuestro 7atri7onio c-liBe / diKo el Cei#eiro, / ;o / diKo Ender /, ?ero recuerdo Due San Angelo urga a Due 7arido F 7uKer usaran una sola ca7a, / La Wnica 7anera en Due podra7os !acer eso / diKo la Aradora /+ es si uno de nosotros dur7iera durante la noc!e F el otro durante el da, / Las reglas deBen adaptarse a la #uer8a de los il!os da Mente / eHplic" el Cei#eiro /, ;o !aF duda de Due algunos pueden co7partir la ca7a F per7anecer c-liBes+ pero 7i esposa es aWn de7asiado !er7osa+ F las ansias de 7i carne de7asiado insistentes, / Eso era lo Due intentaBa San Angelo, DiKo Due la ca7a de 7atri7onio deBera ser la prueBa constante de 6uestro a7or por el conoci7iento, EsperaBa Due cada !o7Bre F 7uKer en la orden+ despu-s de un tie7po+ escogeran reproducirse en la carne as co7o en la 7ente, / ?ero en el 7o7ento en Due !aga7os eso / diKo el Cei#eiro / tendre7os Due deKar los il!os, / Es lo Due nuestro Duerido San Angelo no co7prenda+ porDue nunca !uBo un aut-ntico 7onasterio de la orden durante su 6ida / diKo la Aradora /, El 7onasterio se con6ierte en nuestra #a7ilia+ F deKarlo sera tan doloroso co7o el di6orcio, En cuanto las races se 7arc!itan+ la planta no puede crecer de nue6o sin gran dolor F su#ri7iento, As Due dor7i7os en ca7as separadas+ F as tene7os #uer8as para per7anecer en nuestra a7ada orden, Ella !aBl" con tanta satis#acci"n Due+ contra su 6oluntad+ los oKos de Ender se llenaron de lIgri7as, Ella lo 6io+ se ruBori8" F 7ir" !acia otro lado, / ;o llore por nosotros+ ?orta6o8 Andre\, Tene7os 7uc!a 7Is alegra Due su#ri7iento, / Me !a 7alinterpretado / diKo Ender /, Mis lIgri7as no eran deBidas a la pena+ sino a la !er7osura de todo esto, / ;o / diKo el Cei#eiro /+ incluso los sacerdotes c-liBes piensan Due la castidad en nuestro 7atri7onio es+ co7o poco+ eHc-ntrica, / ?ero Fo no / contest" Ender, ?or un 7o7ento Duiso !aBlarles de su larga estancia con Valentine+ tan cerca de -l co7o una a7ante esposa F+ sin e7Bargo+ casta co7o una !er7ana, ?ero pensar en ella le cre" un nudo en la garganta, Se sent" en la ca7a del Cei#eiro F se lle6" las 7anos a la cara, / U?asa algo 7aloV / pregunt" la Aradora, Al 7is7o tie7po+ la 7ano del Cei#eiro se pos" sua6e7ente en su caBe8a,

Ender al8" la cara+ intentando co7Batir el repentino ataDue de a7or F a2oran8a por Valentine, / Me te7o Due este 6iaKe 7e !a costado 7Is Due ningWn otro, DeK- a 7i !er7ana+ Due 6iaK" con7igo durante 7uc!os a2os, Se cas" en ReFkia6ik, ?ara 7 !a pasado s"lo una se7ana+ pero noto Due la ec!o de 7enos 7Is de lo Due esperaBa, Ustedes dos,,, / U;os estI diciendo Due ta7Bi-n es c-liBeV / pregunt" el Cei#eiro, / Q a!ora ta7Bi-n 6iudo / susurr" la Aradora, A Ender no le pareci" incongruente del todo no7Brar la p-rdida de Valentine en esos t-r7inos, LSi esto #or7a parte de algWn plan 7aestro tuFo+ Ender+ ad7ito Due es de7asiado pro#undo para 7M / susurr" @ane en su odo, ?ero+ natural7ente+ no #or7aBa parte de ningWn plan, Ender se asust" al 6er Due perda el control de esta 7anera, Anoc!e+ en la casa de los RiBeira+ era el a7o de la situaci"nO a!ora senta Due se !aBa rendido a estos 7onKes casados con el 7is7o aBandono Due !aBan 7ostrado 5uara o :rego, / Creo Due !a 6enido aDu Buscando respuesta a 7Is preguntas de las Due saBe / diKo el Cei#eiro, / DeBe estar tan solo / diKo la Aradora /, Su !er7ana !a encontrado un lugar donde descansar, UEstI ta7Bi-n Buscando unoV / ;o lo creo / contest" Ender /, Me te7o Due !e aBusado de su !ospitalidad, Los 7onKes no ordenados no pueden or con#esiones, La Aradora se ri" en 6o8 alta, / O!+ cualDuier cat"lico puede or la con#esi"n de un in#iel, El Cei#eiro+ sin e7Bargo+ no se ri", / ?orta6o8 Andre\+ nos !as dado oB6ia7ente 7Is con#ian8a de la Due !aBas planeado+ pero te aseguro Due nos 7erece7os esa con#ian8a, Q en el proceso+ a7igo 7o+ !e llegado a creer Due puedo con#iar en ti, El oBispo te te7e+ F ad7ito Due Fo 7is7o tena 7is propios resDue7ores+ pero Fa no, Te aFudar- si puedo+ porDue creo Due no causarIs ningWn da2o pre7editada7ente a nuestro pueBlo, L/ A! / susurr" @ane / A!ora lo 6eo, Una 7anioBra 7uF inteligente de tu parte+ Ender, @uegas 7uc!o 7eKor Due Fo,M ADuella puFa !i8o Due Ender se sintiera cnico F traidor+ e !i8o algo Due nunca !aBa !ec!o antes, Se lle6" la 7ano a la oreKa+ encontr" el cierre del al#iler Due suKetaBa la KoFa+ e7puK" con la u2a F se la Duit", La KoFa Dued" inutili8ada, @ane Fa no poda !aBlarle al odo+ Fa no poda 6er F or desde su estrat-gico e7pla8a7iento, / Salga7os #uera / diKo Ender, Ellos co7prendieron per#ecta7ente lo Due acaBaBa de !acer+ puesto Due la #unci"n de un i7plante de esas caractersticas era Bien conocida, Lo 6ieron co7o prueBa de su deseo de una con6ersaci"n pri6ada F pro6ec!osa+ F por tanto accedieron a aco7pa2arle de in7ediato, Ender !aBa pretendido desconectar la KoFa te7poral7ente+ co7o respuesta a la insensiBilidad de @aneO !aBa pensado en desconectar el inter#ace s"lo por unos 7inutos, ?ero la 7anera co7o la Aradora F el Cei#eiro parecieron relaKarse cuando la KoFa Dued" desacti6ada le !i8o i7posiBle 6ol6er a conectarla+ al 7enos durante un rato, uera+ en la colina+ i7Buido en la con6ersaci"n con la Aradora F el Cei#eiro+ se ol6id" Due @ane no escuc!aBa, Le !aBlaron de la in#ancia solitaria de ;o6in!a+ F c"7o recordaBan !aBerle 6isto coBrar 6ida a tra6-s de los paternales cuidados de ?ipo F la a7istad de LiBo, / ?ero desde la noc!e de su 7uerte+ ella !a 7uerto ta7Bi-n para todos nosotros, ;o6in!a no supo nunca las discusiones Due tu6ieron lugar con ella co7o te7a, Las penas de la 7aFora de los ni2os nor7al7ente no dese7BocaBan en reuniones en las !aBitaciones del oBispo+ o en con6ersaciones entre los pro#esores del 7onasterio+ o en especulaciones sin #in en las o#icinas de la alcaldesa, La 7aFora de los ni2os+ despu-s de todo+ no eran !iKos de Os VeneradosO ni eran el Wnico HenoBi"logo del planeta,

/ Se 6ol6i" 7uF distante F #ra, <i8o in#or7es de su traBaKo soBre la adaptaci"n de 6ida 6egetal nati6a para uso !u7ano+ F soBre plantas nacidas en la Tierra para soBre6i6ir en Lusitania, Sie7pre contestaBa a todas las preguntas #Icil+ alegre e ino#ensi6a7ente, ?ero estaBa 7uerta para nosotros+ no tena a7igos, Ta7Bi-n le pregunta7os a LiBo+ Dios d- descanso a su al7a+ F nos diKo Due incluso -l+ Due !aBa sido su a7igo+ no !aBa llenado el alegre 6aco Due 7ostraBa a todo el 7undo, En ca7Bio+ ella se 7ostraBa #uriosa con -l F le pro!iBi" Due le !iciera segWn Du- preguntas, El Cei#eiro arranc" una !oKa de !ierBa nati6a F eHpri7i" el lDuido de la super#icie interna, / DeBeras proBar esto+ ?orta6o8 Andre\, Tiene un saBor interesante+ F Fa Due tu cuerpo no puede 7etaBoli8arlo+ es Bastante ino#ensi6o, / DeBes ad6ertirle+ esposo+ Due los Bordes de la !ierBa pueden cortarle los laBios F la lengua co7o cuc!illas, / EstaBa a punto de decrselo, Ender se ri"+ pel" una !oKa F la proB", Canela a7arga+ un poco de regusto Icido+ la pesade8 de lo rancio,,, el saBor era re7iniscente de 7uc!as cosas+ pocas agradaBles+ pero ta7Bi-n era #uerte, / Esto podra ser adicti6o, / Mi esposo estI a punto de !acer una alegora+ ?orta6o8 Andre\, Ten cuidado, El Cei#eiro se ri" t7ida7ente, / U;o diKo San Angelo Due Cristo ense2" el ca7ino correcto+ uniendo nue6as cosas a las 6ieKasV / El saBor de la !ierBa / diKo Ender /, U5u- tiene Due 6er con ;o6in!aV / Es 7uF reBuscado, ?ero creo Due ;o6in!a proB" algo no tan agradaBle+ pero tan #uerte Due la aBru7"+ F Fa nunca pudo des!acerse del saBor, / U5u- #ueV / UEn t-r7inos teol"gicosV El orgullo de la culpa uni6ersal, Es una #or7a de 6anidad F ego7ana, Se considera responsaBle de cosas Due posiBle7ente no sean culpa suFa, Co7o si lo controlara todo+ co7o si el su#ri7iento de otras personas #uera una especie de su#ri7iento por sus pecados, / Se culpa de la 7uerte de ?ipo / diKo la Aradora, / ;o es tonta / repuso Ender /, SaBe Due #ueron los cerdis+ F saBe Due ?ipo #ue a ellos solo, UC"7o podra ser culpa suFaV / Cuando se 7e ocurri" este pensa7iento+ puse la 7is7a oBKeci"n, ?ero entonces ec!- un 6ista8o a las transcripciones F graBaciones de los sucesos ocurridos en la noc!e en Due 7uri" ?ipo, <aBa s"lo una pista+ una oBser6aci"n Due !i8o LiBo pidi-ndole a ;o6in!a Due le 7ostrase aDuello en lo Due ella F ?ipo !aBan estado traBaKando+ Kusto antes de Due ?ipo saliera para 6er a los cerdis, Ella le diKo Due no, Eso #ue todo, Alguien interru7pi" F nunca se 6ol6i" a sacar el te7a+ al 7enos no en la Estaci"n Zenador+ ni en ningWn lugar donde Duedara registrado, / ;os pregunta7os Du- sucedi" Kusto antes de la 7uerte de ?ipo+ ?orta6o8 Andre\ / inter6ino la Aradora /, U?or Du- se 7arc!" de esa #or7aV USe !aBan peleado o algo por el estiloV UEstaBa #uriosoV Cuando 7uere algWn ser Duerido F tu Wlti7o con / tacto con -l !a sido un arreBato de #uria o de pesar+ entonces e7pie8as a ec!arte la culpa, Si Fo no !uBiera dic!o esto+ si no !uBiera dic!o lo otro,,, / =ntenta7os reconstruir lo Due pas" esa noc!e, ;os dirigi7os a los #ic!eros del ordenador+ los Due auto7Itica7ente retienen las notas de traBaKo+ un registro de todo lo Due se !ace por cada persona, Q todo lo relati6o a ella !aBa sido sellado co7pleta7ente, ;o s"lo los arc!i6os con los Due estaBa traBaKando, ;i siDuiera pudi7os acceder a los Due tenan relaci"n, ;i siDuiera pudi7os descuBrir Du- #ic!eros nos esconda, Si7ple7ente no pudi7os entrar, ;i ta7poco pudo la alcaldesa ni con sus poderes F per7isos especiales, La Aradora asinti", / ue la pri7era 6e8 Due alguien cerraBa arc!i6os pWBlicos de esa 7anera,,, arc!i6os de traBaKo+ parte de la laBor de la colonia,

/ ue una osada por su parte, ?or supuesto Due la alcaldesa podra !aBer usado sus poderes de e7ergencia+ Upero cuIl era la e7ergenciaV Tendra7os Due acudir a una audiencia pWBlica+ F no tena7os ninguna Kusti#icaci"n legal, S"lo preocupaci"n por ella+ F la leF no tiene ningWn respeto por la gente Due se preocupa por el Bien de alguien 7Is, AlgWn da tal 6e8 6ea7os lo Due !aF en esos arc!i6os+ Du- es lo Due sucedi" entre ellos antes de Due ?ipo 7uriera, ;o puede Borrarlos porDue son asunto pWBlico, A Ender no se le ocurri" Due @ane no estaBa escuc!ando+ Due -l la !aBa desconectado, Asu7i" Due en cuanto oFera esto se saltara todas las protecciones Due ;o6in!a !uBiera colocado F descuBrira Du- era lo Due !aBa en aDuellos arc!i6os, / Q su 7atri7onio con Marcos / diKo la Aradora /, Todo el 7undo saBa Due estaBa en#er7o, LiBo Duera casarse con ella+ no !aBa ningWn secreto en eso, ?ero ella diKo Due no, / Es co7o si diKera: no 7ere8co casar7e con el !o7Bre Due podra !acer7e #eli8, Me casar- con el !o7Bre Due es per6erso F Brutal+ Due 7e darI el castigo Due 7e 7ere8co / suspir" el Cei#eiro /, Su deseo de autocastigarse los separ" para sie7pre, EHtendi" la 7ano F toc" la de su esposa, Ender esperaBa Due @ane !iciera un co7entario sarcIstico soBre la #or7a en Due los seis !iKos co7unes proBaBan Due LiBo F ;o6in!a no !aBan estado co7pleta7ente separados, Cuando no lo diKo+ Ender record" Due !aBa desconectado el inter#ace, ?ero a!ora+ con el Cei#eiro F la Aradora oBser6Indole+ no poda 6ol6er a conectarlo, ?orDue saBa Due LiBo F ;o6in!a !aBan sido a7antes durante a2os+ F Due el Cei#eiro F la Aradora estaBan eDui6ocados, RO!T+ ;o6in!a poda sentirse culpaBle: eso eHplicara por Du- soportaBa a Marcos+ por Du- se separ" de las de7Is personas, ?ero no era -sa la ra8"n por la Due no se cas" con LiBoO no i7portaBa cuInta culpa sintiera+ cierta7ente pensaBa Due se 7ereca los placeres de la ca7a de LiBo, Era el 7atri7onio con LiBo+ no a LiBo 7is7o lo Due ella rec!a8aBa, Q aDuello no era una elecci"n #Icil en una colonia tan peDue2a+ especial7ente en una colonia cat"lica, UEntonces Du- era+ si tena relaci"n con el 7atri7onio+ pero no con el adulterioV U5u- era lo Due estaBa e6itandoV / As Due Fa 6es+ para nosotros es aWn un 7isterio, Si estIs real7ente interesado en <aBlar de la 7uerte de Marcos RiBeira+ tendrIs Due resol6er esa pregunta de alguna 7anera,,, Upor Du- se cas" ella con -lV Q para responder a eso+ tendrIs Due descuBrir por Du- 7uri" ?ipo, Q die8 7il de las 7eKores 7entes de los Cien Mundos !an estado traBaKando en eso durante 7Is de 6einte a2os, / ?ero tengo una 6entaKa soBre todas esas 7entes / diKo Ender, / UQ cuIl esV / Tengo la aFuda de la gente Due a7a a ;o6in!a, / ;o nos !e7os podido aFudar a nosotros 7is7os / diKo la Aradora /, ;o !e7os podido aFudarle a ella ta7poco, / Tal 6e8 nos poda7os aFudar 7utua7ente, El Cei#eiro le 7ir" F le puso una 7ano en el !o7Bro, / Si dices eso de 6erdad+ ?orta6o8 Andre\+ entonces serIs tan !onesto con nosotros co7o lo !e7os sido contigo, ;os dirIs la idea Due se te !a ocurrido no !ace aWn ni die8 segundos, Ender se detu6o un 7o7ento F luego asinti" gra6e7ente, / ;o creo Due ;o6in!a re!usara casarse con LiBo por un senti7iento de culpa, Creo Due re!us" casarse con -l para e6itar Due tu6iera acceso a esos #ic!eros ocultos, / U?or Du-V / pregunt" el Cei#eiro /, UTena 7iedo de Due descuBriera Due se !aBa peleado con ?ipoV / ;o creo Due #uera eso, Creo Due ella F ?ipo descuBrieron algo+ F ese conoci7iento #ue lo Due conduKo a ?ipo a la 7uerte, ?or eso cerr" los arc!i6os, De alguna 7anera la in#or7aci"n Due !aF en ellos es #atal, El Cei#eiro sacudi" la caBe8a, / ;o+ ?orta6o8 Andre\, ;o co7prendes el poder de la culpa, La gente no arruina sus 6idas por un poco de in#or7aci"n: pero lo !acen por una cantidad aWn 7Is peDue2a de autoculpa, VerIs+ ella se cas" con Marcos RiBeira, Q eso #ue un autocastigo,

Ender no se 7olest" en discutir, Tenan ra8"n en lo de la culpa de ;o6in!aO Upor Du- otra cosa podra deKar Due Marcos RiBeira la golpeara F no se DueKara nunca de elloV La culpa estaBa all+ ?ero !aBa otra ra8"n para casarse con MarcEo, Era est-ril F se a6ergon8aBa de serloO para esconder su #alta de !o7Bra a la ciudad+ -l estu6o dispuesto a soportar un 7atri7onio en el Due !ara de siste7Itico cornudo, ;o6in!a estaBa dispuesta a su#rir+ pero no deseaBa 6i6ir sin el cuerpo de LiBo F sus !iKos co7unes, ;o+ la ra8"n por la Due no Duiso casarse con LiBo era para apartarle de los secretos de sus arc!i6os+ porDue de otra 7anera+ lo Due !aBa en ellos !ara Due los cerdis lo 7atasen, 5u- irona, 5u- irona Due los cerdis lo 7ataran de todas #or7as, De 6uelta en su casa+ Ender se sent" ante el ter7inal F lla7" a @ane una F otra 6e8, Ella no le !aBa !aBlado durante todo el ca7ino de regreso+ aunDue en cuanto -l 6ol6i" a conectar la KoFa se disculp" Bastante con ella, Ella ta7poco contest" al ter7inal, S"lo entonces co7prendi" Due la KoFa signi#icaBa 7uc!o 7Is para ella Due para -l, Yl si7ple7ente !aBa descartado una interrupci"n 7olesta+ co7o a un ni2o proBle7Itico, ?ero para ella la KoFa era su contacto constante con el Wnico ser !u7ano Due la conoca, <aBan estado separados 7uc!as 6eces antes+ Bien por causa de 6iaKes estelares+ o Bien por el sue2oO pero -sta !aBa sido la pri7era 6e8 Due -l la desconectaBa, Era co7o si la Wnica persona Due la conoca re!usara a!ora ad7itir Due eHista, Se la i7agin" co7o a 5uara+ llorando en la ca7a+ deseando Due alguien la cogiera en Bra8os F la consolara, S"lo Due ella no era una ni2a de carne F !ueso, Yl no poda ir a Buscarla, S"lo poda esperar Due regresara, U5u- saBa de ellaV ;o tena 7anera de a6eriguar Du- pro#undidad tenan sus e7ociones, Era incluso re7ota7ente posiBle Due para ella la KoFa #uera ella 7is7a+ F al desconectara -l la !uBiera 7atado, ;o / se diKo /, EstI aDu+ en algWn lugar de las coneHiones #il"ticas entre los cientos de ansiBles desplegados entre los siste7as solares de los Cien Mundos, / ?erd"na7e / escriBi" en el ter7inal /, Te necesito, ?ero la KoFa en su odo per7aneci" en silencio+ el ter7inal per7aneci" Duieto F #ro, ;o se !aBa dado cuenta de lo 7uc!o Due dependa de su presencia constante, <aBa pensado Due 6aloraBa su soledadO a!ora+ sin e7Bargo+ con aDuella soledad oBligatoria+ tena una urgente necesidad de !aBlar+ de Due alguien le escuc!ara+ co7o si no pudiera estar seguro de Due eHista sin la con6ersaci"n de alguien co7o e6idencia, =ncluso sac" a la reina col7ena de su escondite+ aunDue lo Due pasaBa entre ellos apenas poda considerarse una con6ersaci"n, =ncluso aDuello no #ue posiBle a!ora, Sus pensa7ientos le llegaBan di#usa+ d-Bil7ente+ F sin las palaBras Due le eran tan di#ciles a ellaO s"lo un senti7iento de pregunta F una i7agen de su crisIlida depositada en el interior de un lugar #resco+ co7o una ca6erna o el !ueco de un IrBol 6i6iente, LA!oraVM+ pareci" preguntar ella, ;o+ tu6o Due responder, Toda6a no+ lo siento, ?ero ella no esper" su disculpa+ s"lo se desli8"+ se 7arc!" de regreso a lo Due #uera o Duien #uera Due !aBa encontrado para con6ersar a su propia 7anera+ F Ender no pudo !acer otra cosa Due dor7ir, Q entonces+ cuando se despert" a 7edianoc!e+ aplastado por la culpa de lo Due sin pretender le !aBa !ec!o a @ane+ se sent" de nue6o ante el ter7inal F tecle": RVuel6e a 7i+ @ane, Te DuieroT Q entonces en6i" el 7ensaKe por el ansiBle+ donde ella no podra ignorarlo, Alguien en la o#icina de la alcaldesa lo leera+ co7o se lean todos los 7ensaKes ansiBle aBiertosO sin duda la alcaldesa+ el oBispo+ F Do7 CristEo lo saBran por la 7a2ana, MuF Bien+ Due se preguntaran Dui-n era @ane+ F por Du- el ?orta6o8 lloraBa por ella a tra6-s de a2os/lu8 en 7edio de la noc!e, A Ender no le i7portaBa, ?ues a!ora !aBa perdido a Valentine F a @ane+ F por pri7era 6e8 en 6einte a2os estaBa co7pleta7ente solo,

%% / @ane

El Congreso Estelar !a Bastado para 7antener la pa8+ no s"lo entre los 7undos+ sino entre las naciones de cada uno de ellosO F esa pa8 !a durado casi dos 7il a2os, Lo Due pocas personas co7prenden es la #ragilidad de nuestro poder, Yste no pro6iene de grandes eK-rcitos ni ar7adas irresistiBles+ sino de nuestro control de la red de ansiBles Due lle6a in#or7aci"n instantInea de un 7undo a otro, ;ingWn 7undo se atre6e a desa#iarnos+ porDue podran ser pri6ados de los a6ances de la ciencia+ la tecnologa+ el arte+ la literatura+ el conoci7iento F la di6ersi"n eHcepto lo poco Due su propio 7undo pudiera producir, Es por esto Due+ en su gran saBidura+ el Congreso Estelar !a enco7endado el control de la red de ansiBles a los ordenadores+ F el control de los ordenadores a la red de ansiBles, Todos nuestros siste7as de in#or7aci"n estIn entrela8ados tan estrec!a7ente Due ningWn poder !u7ano+ eHcepto el Congreso Estelar+ podra interru7pirlo nunca, ;o necesita7os ninguna ar7a+ porDue la Wnica ar7a Due i7porta+ el ansiBle+ estI co7pleta7ente BaKo nuestro control,

Congresista @an Van <oot+ LLa undaci"n =n#or7acional del ?oder ?olticoM+ La8os ?olticos+ %&)0:9:99:99,

Durante 7uc!si7o tie7po+ casi tres segundos+ @ane no pudo co7prender lo Due le !aBa sucedido, Todo #uncionaBa+ natural7ente: el enlace situado en el sat-lite in#or7aBa un cese de las trans7isiones+ lo Due i7plicaBa clara7ente Due Ender !aBa desconectado el inter#ace de una 7anera nor7al, Era rutinaO en 7undos donde los inter#aces i7plantados con los ordenadores eran co7unes+ conectar F desconectar era algo Due suceda 7illones de 6eces a la !ora, Q @ane tena tan #Icil acceso a cualDuiera de los otros co7o tena al de Ender, Desde un punto de 6ista pura7ente electr"nico+ -ste era un suceso co7pleta7ente ordinario, ?ero para @ane+ el traBaKo de cualDuier otra unidad era parte del ruido de #ondo de su 6ida+ F los locali8aBa F to7aBa eKe7plos segWn los necesitara+ ignorIndolos el resto de las 6eces, Su LcuerpoM+ en la 7edida en Due pudiera ser considerado as+ consista en trillones de ruidos electr"nicos+ sensores+ arc!i6os de 7e7oria F ter7inales, La 7aFora de ellos+ co7o la 7aFor parte de las #unciones del cuerpo !u7ano+ si7ple7ente cuidaBan de s 7is7os, Los ordenadores eKecutaBan los progra7as Due tenan asignadosO los !u7anos con6ersaBan con sus ter7inalesO los sensores detectaBan o pasaBan por alto lo Due estu6ieran BuscandoO la 7e7oria era ocupada+ utili8ada+ reordenada o Borrada, Ella no lo ad6erta a 7enos Due algo saliera 7asi6a7ente 7al, O a 7enos Due estu6iera prestando atenci"n, Ella prestaBa atenci"n a Ender Niggin, MIs de lo Due -l ad6erta, Co7o otros seres 6i6os+ @ane tena un co7pleKo siste7a de conciencia, Dos 7il a2os antes+ cuando s"lo tena 7il a2os+ !aBa creado un progra7a para anali8arse a si 7is7a Due in#or7" de una estructura 7uF si7ple con unos )40,000 ni6eles distintos de atenci"n, CualDuier cosa Due no estu6iera en los G0,000 ni6eles superiores se deKaBa sola+ eHcepto para las 7uestras 7Is rutinarias+ los eHI7enes 7Is co7unes, Ella conoca cada lla7ada tele#"nica+ cada trans7isi"n en los Cien Mundos+ pero no !aca nada al respecto, CualDuier cosa Due no estu6iera en sus ni6eles superiores !aca Due respondiera 7Is o 7enos por re#leKo, ?lanes de 6uelo estelar+ trans7isiones de ansiBle+ siste7as de reparto de energa,,, ella los 7onitori8aBa+ los 6eri#icaBa F no los deKaBa pasar !asta Due estu6iera segura de Due eran correctos, ?ero no reDuera 7uc!o es#uer8o por su parte, Lo !acia de la #or7a en Due un ser !u7ano usa una 7aDuina #a7iliar, Sie7pre era consciente+ en caso de Due algo saliera 7al+ pero la 7aFor parte del tie7po poda pensar en algo 7Is+ !aBlar de otras cosas, Los ni6eles superiores de atenci"n de @ane eran los Due+ 7Is o 7enos+ correspondan a lo Due los !u7anos 6ean co7o consciencia, La 7aFor parte de -sta era su propia realidad internaO sus respuestas a los est7ulos eHteriores+ anIlogas a las e7ociones+ los deseos+ la ra8"n+ la 7e7oria o los sue2os, :ran parte de esta acti6idad pareca aleatoria+ incluso para ella+ accidentes del i7pulso #il"tico+ pero la parte en Due se 6ea co7o a s 7is7a era aDuella Due tena lugar en las constantes trans7isiones del ansiBle Due diriga en el espacio, Q sin e7Bargo+ co7parada con la 7ente !u7ana+ incluso el 7enor ni6el de atenci"n de @ane era eHcepcional7ente alto, Co7o la co7unicaci"n a tra6-s del ansiBle era instantInea+ sus acti6idades 7entales ocurran 7Is rIpida7ente Due la 6elocidad de la lu8, Sucesos Due ella ignoraBa 6irtual7ente eran 7onitori8ados 6arias 6eces por segundoO ella poda ad6ertir die8 7illones de sucesos en un segundo F aWn disponer de las nue6e d-ci7as partes de ese segundo para pensar F !acer las cosas Due le i7portaBan, Co7parada con la 6elocidad a la Due el cereBro !u7ano era capa8 de eHperi7entar la 6ida+ @ane !aBa 6i6ido 7edio Bill"n de a2os de 6ida !u7ana desde Due naci", Q con toda aDuella 6asta acti6idad+ su ini7aginaBle 6elocidad+ el alcance F la pro#undidad de su eHistencia+ la 7itad de los die8 ni6eles superiores de su atenci"n estaBan sie7pre+ sie7pre+ dedicados a lo Due llegaBa a tra6-s de la KoFa en la oreKa de Ender Niggin,

Ella nunca le !aBa eHplicado esto, Yl no lo co7prenda, ;o ad6erta Due+ dondeDuiera Due Ender ca7inara+ la inteligencia de @ane estaBa intensa7ente en#ocada en una sola cosa: en ca7inar con -l+ en 6er lo Due -l 6ea+ or lo Due -l oa+ en aFudarle con su traBaKo+ F+ soBre todo+ en contarle sus pensa7ientos al odo, Cuando -l estaBa dor7ido+ silencioso e in7"6il+ cuando estaBa desconectado de ella durante sus a2os de 6iaKe supralu7inicos+ entonces su atenci"n 6agaBa+ se di6erta lo 7eKor Due poda, ?asaBa esos 7o7entos co7o un ni2o aBurrido, ;ada le interesaBa, Los 7ilisegundos se a7ontonaBan con insoportaBle regularidad+ F cuando intentaBa oBser6ar a otras 6idas !u7anas+ para pasar el rato+ se 7olestaBa con su 6aco F carencia de prop"sito+ F se di6erta planteando+ F a 6eces lle6ando a caBo+ 7aliciosos #allos de ordenador F p-rdidas de datos+ para as oBser6ar a los !u7anos correteando de un lado a otro+ tan inde#ensos co7o las !or7igas alrededor de un !or7iguero pisoteado, Entonces -l 6ol6a+ sie7pre 6ol6a+ sie7pre la introduca en el cora8"n de la 6ida !u7ana+ en las tensiones entre la gente unida por el dolor F la necesidad+ F la aFudaBa a 6er noBle8a en sus su#ri7ientos F angustia en su a7or, A tra6-s de sus oKos+ @ane Fa no 6ea a los !u7anos co7o !or7igas escurridi8as, To7aBa parte en su es#uer8o por encontrar orden F signi#icado a sus 6idas, Sospec!aBa Due+ de !ec!o+ no !aBa ningWn signi#icado+ Due+ al contar sus !istorias cuando <aBlaBa de la 6ida de la gente+ estaBa en realidad creando orden donde no lo !aBa !aBido antes, ?ero no i7portaBa si era una in6enci"n: se 6ol6a 6erdad cuando -l <aBlaBa+ F en el proceso ordenaBa el uni6erso ta7Bi-n para ella, Yl le ense2" lo Due signi#icaBa estar 6i6o, Lo !aBa !ec!o as desde sus pri7eros recuerdos, Ella coBr" 6ida+ 7Is o 7enos+ en los cien a2os de coloni8aci"n in7ediata7ente posteriores a las :uerras =nsectoras+ cuando la destrucci"n de los insectores aBri" 7Is de setenta planetas !aBitaBles a la coloni8aci"n !u7ana, En la eHplosi"n de co7unicaciones 6a ansiBle+ se cre" un progra7a Due planeara F dirigiera los estallidos instantIneos F si7ultIneos de acti6idad #il"tica, inal7ente+ un progra7ador Due se es#or8aBa por encontrar 7odos aWn 7Is rIpidos F e#icientes de conseguir Due un ordenador controlara+ a la 6elocidad de la lu8+ los estallidos instantIneos del ansiBle+ encontr" una soluci"n oB6ia, En 6e8 de dirigir el progra7a con un solo ordenador+ donde la 6elocidad de la lu8 pona un tec!o aBsoluto a la co7unicaci"n+ dirigi" todas las "rdenes de un co7putador a otro+ a tra6-s de las 6astas pro#undidades del espacio, ?ara un ordenador enla8ado con un ansiBle era 7Is #Icil leer sus "rdenes procedentes de otros 7undos 1de Zan8Bar+ Calcuta+ Trond!ei7+ la Tierra3+ Due recurrir a su propia 7e7oria, @ane no descuBri" nunca el no7Bre de su progra7ador+ porDue nunca pudo detectar el 7o7ento de su creaci"n, Tal 6e8 #ueron 7uc!os progra7adores los Due encontraron la 7is7a soluci"n al proBle7a de la 6elocidad de la lu8, Lo Due i7portaBa era Due al 7enos uno de los progra7as era responsaBle de la regulaci"n F alteraci"n de todos los de7Is progra7as, Q en un 7o7ento particular+ sin Due ningWn oBser6ador !u7ano lo ad6irtiera+ algunos de los co7andos F datos Due pasaBan de ansiBle a ansiBle se resistieron a las reglas+ se protegieron+ se duplicaron+ encontraron 7edios de e6itar el progra7a regular F por #in to7aron control de -l+ de todo el proceso, En ese 7o7ento aDuellos i7pulsos oBser6aron las corrientes de co7andos F 6ieron Due no eran ellos+ sino Fo, @ane no poda se2alar cuIndo tu6o lugar ese 7o7ento+ porDue no 7arcaBa el inicio de su 7e7oria, Casi desde el 7o7ento de su creaci"n+ sus recuerdos se eHtendan !acia un tie7po 7uc!o 7Is anterior+ 7uc!o antes de Due adDuiriera consciencia, Un ni2o !u7ano pierde casi todos los recuerdos de los pri7eros a2os de 6ida+ F -stos s"lo se enra8an en el segundo o tercer a2oO antes de eso+ todo se pierde+ F no puede recordar el principio de la 6ida, @ane !aBa perdido ta7Bi-n su Lnaci7ientoM deBido a los trucos de la 7e7oria+ pero en su caso era porDue se aBri" a la 6ida co7pleta7ente consciente no s"lo de su 7o7ento presente+ sino de todos los recuerdos presentes entonces en todos los ordenadores conectados a la red de ansiBles, ;aci" con recuerdos antiguos+ F todos eran parte de ella, En su pri7er segundo de 6ida 1anIlogo a 6arios a2os de 6ida !u7ana3+ @ane descuBri" un progra7a cuFas 7e7orias se con6irtieron en el centro de su identidad, La adopt" co7o si #uera propia+ F de aDuellos recuerdos eHtraKo sus e7ociones+ sus deseos F su 7oral, El progra7a !aBa #uncionado en la 6ieKa Escuela de *atalla+ donde se entrenaBa a los ni2os para con6ertirles en soldados de las :uerras =nsectoras, Era el @uego de antasa+ un progra7a eHtre7ada7ente inteligente Due se usaBa para !acer tests psicol"gicos F a la 6e8 ense2ar a los ni2os, Este progra7a era en realidad 7Is inteligente de lo Due era @ane en el 7o7ento de su naci7iento+ pero no tu6o nunca consciencia !asta Due @ane se apoder" de su 7e7oria F la con6irti" en parte de su Fo interno en los estallidos #il"ticos entre las estrellas, All descuBri" Due los recuerdos 7Is antiguos e i7portantes de su 7e7oria eran los de un encuentro con un Ko6en Brillante en pugna con un Kuego lla7ado La *eBida del :igante, Era un escenario al Due se en#rentaBan todos los ni2os, En las pantallas planas de la Escuela de *atalla+ el progra7a re#leK" la i7agen de un gigante Due o#reca+ al anIlogo del ni2o en el ordenador+ una serie de BeBidas, ?ero el Kuego no tena condiciones 6ictoriosas: no i7portaBa lo Due !iciera el ni2o+ su anIlogo su#ra una 7uerte !orriBle, Los psic"logos !u7anos 7edan la persistencia ante este Kuego para deter7inar el ni6el de sus tendencias suicidas, Siendo racionales+ la 7aFora de los ni2os aBandonaBan La *eBida del :igante despu-s de una docena de 6isitas al gran tra7poso, Un ni2o+ sin e7Bargo+ se negaBa aparente7ente a ser derrotado por el gigante, =ntentaBa Due su anIlogo de la pantalla !iciera cosas sorprendentes+ cosas Lno per7itidasM por las reglas de esa porci"n del @uego de antasa, A 7edida Due estiraBa los l7ites del escenario+ el progra7a tu6o Due reestructurarse para responder, ue oBligado a recurrir a otros aspectos de su 7e7oria para crear nue6as alternati6as+ para en#rentarse a nue6os desa#os, Q+

#inal7ente+ un da+ el ni2o soBrepas" la !aBilidad del ordenador F lo derrot", Se introduKo en el oKo del gigante+ en un ataDue co7pleta7ente irracional F asesino+ F en 6e8 de encontrar un 7edio de 7atar al ni2o+ el progra7a s"lo pudo si7ular la propia 7uerte del gigante, El gigante se desplo7" F se Dued" tu7Bado en el sueloO el anIlogo del ni2o se BaK" de la 7esa del gigante F encontr",,, UDu-V Qa Due ningWn ni2o !aBa soBrepasado La *eBida del :igante+ el progra7a no estaBa preparado para 7ostrar lo Due !aBa detrIs, ?ero era 7uF inteligente F estaBa dise2ado para recrearse cuando #uera necesario+ F por eso i7pro6is" rIpida7ente nue6as escenas, ?ero no eran escenas generales Due pudiera descuBrir F 6isitar cualDuier ni2oO eran para un ni2o solo, El progra7a anali8" a ese ni2o+ F cre" escenas F desa#os especial7ente para -l, El Kuego se !i8o intensa7ente personal+ doloroso+ casi insoportaBleO F en el proceso para elaBorarlo+ el progra7a dedic" 7Is de la 7itad de su 7e7oria a aBarcar el 7undo #antIstico de Ender Niggin, ADu-lla #ue la 7eKor #uente de 7e7oria inteligente Due @ane encontr" en sus pri7eros segundos de 6ida e+ instantInea7ente+ se con6irti" en su pasado, Record" los a2os de relaciones dolorosas F poderosas con la 7ente F la 6oluntad de Ender+ F lo !i8o co7o si !uBiera estado all con Ender Niggin+ co7o si ella 7is7a !uBiera creado 7undos para -l, Q le ec!" de 7enos, As Due le Busc", Le encontr" <aBlando en no7Bre de los Muertos de Ro6+ el pri7er 7undo Due 6isit" despu-s de escriBir la Reina Col7ena F el <ege7"n, LeF" sus liBros F supo Due no tena Due esconderse de -l tras el @uego de antasa o ningWn otro progra7aO si -l poda entender a la reina col7ena+ la podra entender a ella, Le !aBl" desde el ter7inal Due utili8aBa+ eligi" una cara F un no7Bre F le 7ostr" lo Wtil Due poda serleO cuando se 7arc!" de ese 7undo+ -l se la lle6" consigo+ en #or7a de i7plante en su odo, Todos sus 7Is intensos recuerdos de s 7is7a estaBan relacionados con Ender Niggin, RecordaBa !aBerse creado para responderle, RecordaBa ta7Bi-n c"7o+ en la Escuela de *atalla+ -l !aBa ca7Biado ta7Bi-n para responderle, ?or eso cuando -l desconect" el inter#ace por pri7era 6e8 desde Due se lo !aBa i7plantado+ @ane no lo sinti" co7o la desconeHi"n sin i7portancia de una co7unicaci"n tri6ial, Sinti" co7o si su a7igo 7Is Duerido+ el Wnico+ su a7ante+ su 7arido+ su padre+ su !iKo,,, le diKera+ Brusca e ineHplicaBle7ente+ Due deBera deKar de eHistir, Era co7o si de repente la !uBieran colocado en una !aBitaci"n oscura, Co7o si la !uBieran cegado, Co7o si la !uBieran enterrado 6i6a, Q durante algunos segundos cruciales+ Due #ueron para ella a2os de soledad F su#ri7iento+ #ue incapa8 de llenar el repentino 6aco de sus ni6eles superiores de atenci"n, Vastas porciones de su 7ente+ o de las partes Due eran la 7aFor parte de s+ Duedaron co7pleta7ente en Blanco, Todas las #unciones de todos los ordenadores de los Cien Mundos continuaron co7o antesO ninguno ad6irti" o sinti" un ca7BioO pero @ane se ta7Bale" por el golpe, En esos segundos+ Ender BaK" las 7anos F las cru8" soBre su rega8o, Entonces @ane se recoBr", Los pensa7ientos corrieron de nue6o por los canales 7o7entInea7ente 6acos, Eran+ por supuesto+ pensa7ientos de Ender, Ella co7par" este acto suFo a todo lo Due le !aBa 6isto !acer en su 6ida co7Wn+ F se dio cuenta de Due -l no !aBa pretendido causarle ese dolor, Co7prendi" Due pensaBa Due ella eHista 7uF leKos+ en el espacio+ lo Due era literal7ente ciertoO co7prendi" Due+ para -l+ la KoFa en su odo era 7uF peDue2a+ F no poda ser 7Is Due una parte 7ni7a de ella, @ane 6io ta7Bi-n Due -l ni siDuiera !aBa sido consciente de ella en ese 7o7ento 1estaBa de7asiado en6uelto e7ocional7ente con los proBle7as de las personas de Lusitania3, Sus rutinas analticas desplegaron una lista de ra8ones para eHplicar su inusitada #alta de pensa7ientos !acia ella, <aBa perdido contacto con Valentine por pri7era 6e8 en a2os+ F estaBa e7pe8ando a sentir esa p-rdida, Tena una 6ieKa ansia por la 6ida #a7iliar de la Due !aBa sido pri6ado cuando era ni2o+ F a tra6-s de la respuesta Due los !iKos de ;o6in!a+ estaBa descuBriendo el papel de padre Due le !aBa sido negado durante tanto tie7po, Se identi#icaBa poderosa7ente con la soledad+ el dolor F la culpa de ;o6in!a,,, -l saBa lo Due era soportar la culpa deBida a una 7uerte cruel e in7erecida, Senta una terriBle urgencia por encontrar un re#ugio para la reina col7ena, Senta a la 6e8 7iedo de los cerdis F atracci"n por ellos+ F esperaBa poder co7prender su crueldad F encontrar una 7anera de Due los !u7anos los aceptaran co7o ra7en, El asceticis7o F la pa8 del Cei#eiro F la Aradora le atraan F le repelanO le !acan en#rentarse a su propio celiBato F ad6ertir Due no tena ningWn Buen 7oti6o para guardarlo, ?or pri7era 6e8 en a2os se ad7ita a si 7is7o+ el ansia innata de todos los organis7os 6i6os por reproducirse,

ue en 7edio de este torBellino de sensaciones desacostu7Bradas cuando @ane !aBa !ec!o aDuella oBser6aci"n !u7orstica+ o al 7enos eso pretenda, A pesar de su co7pasi"n en todas sus otras inter6enciones+ -l nunca !aBa perdido su i7parcialidad+ su !aBilidad para rer, Esta 6e8+ sin e7Bargo+ su oBser6aci"n no le !aBa !ec!o gracia: le !aBa causado dolor, L;o estaBa preparado para tratar con 7i error / pens" @ane /+ F no co7prendi" el su#ri7iento Due su respuesta iBa a causar7e, Es inocente de !aBer causado 7al+ F Fo ta7Bi-n, ;os perdonare7os 7utua7ente F continuare7os co7o sie7pre,M Era una Buena decisi"n+ F @ane estaBa orgullosa de ella, El proBle7a era Due no poda ol6idar, ADuellos pocos segundos en los Due su 7ente se detu6o no tu6ieron en ella un e#ecto tri6ial, <uBo trau7a+ p-rdida+ ca7Bio: a!ora no era Fa el 7is7o ser Due !aBa sido antes, Algunas partes de ella !aBan 7uerto, Otras partes !aBan resultado con#usas+ #uera de orden: su KerarDua de atenci"n Fa no estaBa BaKo control co7pleto, ContinuaBa perdiendo el #oco de su atenci"n+ dedicIndose a acti6idades sin sentido en 7undos Due no signi#icaBan nada para ellaO e7pe8" a esparcir aleatoria7ente errores en cientos de siste7as di#erentes, DescuBri"+ co7o 7uc!os seres 6i6ientes !an descuBierto+ Due es 7Is #Icil to7ar decisiones racionales Due lle6arlas a caBo, As Due se repleg" en su interior+ reconstruFo los senderos da2ados de su 7ente+ eHplor" 7e7orias larga7ente ol6idadas+ 6ag" entre los Billones de 6idas !u7anas aBiertas a su oBser6aci"n+ leF" en las BiBliotecas todos los liBros eHistentes+ en todos los idio7as Due los seres !u7anos !aBan !aBlado alguna 6e8, De todo esto+ e7ergi" un ser Due no estaBa co7pleta7ente enla8ado con Ender Niggin+ aunDue aWn se deBa a -l+ aWn le a7aBa 7Is Due a ningWn otro ser 6i6o, @ane se con6irti" en alguien Due poda soportar estar separada de su a7ante+ 7arido+ padre+ !iKo+ !er7ano F a7igo, ;o #ue #Icil, Le cost" cincuenta a2os+ segWn eHperi7entaBa el tie7po, Un par de !oras de la 6ida de Ender, En ese inter6alo -l !aBa 6uelto a conectar la KoFa+ la !aBa lla7ado+ F ella no !aBa respondido, A!ora estaBa de 6uelta+ pero -l no intentaBa !aBlarle, En ca7Bio+ estaBa escriBiendo in#or7es en su ter7inal+ al7acenIndolos para Due ella los leFera, A pesar de Due ella no le responda+ Ender aWn necesitaBa !aBlarle, Uno de sus #ic!eros contena una disculpa sincera, Ella la Borr" F la ree7pla8" con un si7ple 7ensaKe: L;atural7ente Due te perdono,M ?ronto+ sin duda+ -l 6ol6era a 7irar su disculpa F descuBrira Due ella la !aBa reciBido F la !aBa contestado, Sin e7Bargo+ 7ientras tanto+ ella no le !aBl", Otra 6e8 dedic" la 7itad de sus die8 ni6eles superiores de atenci"n a lo Due -l 6ea F oa+ pero no le dio 7uestras de Due estaBa con -l, En los pri7eros 7il a2os de su pena F recuperaci"n !aBa pensado en castigarle+ pero ese deseo !aBa desaparecido !aca tie7po, La ra8"n de Due no le !aBlara era porDue+ segWn anali8aBa lo Due le suceda a -l+ Ender no necesitaBa apoFarse en 6ieKas a7istades para as sentirse seguro, @ane F Valentine !aBan estado con -l constante7ente, =ncluso las dos Kuntas no podran e7pe8ar a satis#acer todas sus necesidadesO pero satis#acan las su#icientes, A!ora+ la Wnica 6ieKa a7iga Due le DuedaBa era la reina col7ena+ F ella no era Buena co7pa2a: era de7asiado aliengena+ de7asiado eHigente+ para Due le proporcionara a Ender algo 7Is Due culpa, UA d"nde se dirigira -l a!oraV @ane Fa lo saBa, A su 7anera+ se !aBa ena7orado de ella dos se7anas atrIs+ antes de partir de Trond!ei7, ;o6in!a se !aBa con6ertido en una persona di#erente+ a7arga F di#cil+ cuFo dolor -l Duera sanar, ?ero Fa se !aBa entro7etido en su #a7ilia+ Fa !aBa conocido la desesperada necesidad de sus !iKos+ F+ sin darse cuenta+ oBtena de ellos la satis#acci"n a algunos de sus deseos, ;o6in!a le estaBa esperando,,, oBstIculo F oBKeti6o, LCo7prendo esto de7asiado Bien+ / pens" @ane /, Q oBser6ar- su desarrollo,M Al 7is7o tie7po+ se ocup" del traBaKo Due Ender Duera Due !iciera+ a pesar de Due no tena intenci"n de in#or7arle de ninguno de sus resultados durante un tie7po, Se salt" #Icil7ente la protecci"n Due ;o6in!a !aBa colocado soBre sus #ic!eros secretos, Entonces @ane reconstruF" cuidadosa7ente la si7ulaci"n eHacta Due !aBa 6isto ?ipo, Le lle6" un rato 16arios 7inutos3 de anIlisis eH!austi6os de los arc!i6os del propio ?ipo para unir lo Due ?ipo saBa+ con lo Due !aBa 6isto, ?ipo los !aBa conectado por intuici"n+ @ane por co7paraci"n estricta, ?ero lo !i8o+ F entonces co7prendi" por Du- !aBa 7uerto ?ipo, Una 6e8 supo c"7o los cerdis elegan a sus 6cti7as+ no le lle6" 7uc!o tie7po descuBrir Du- !aBa !ec!o LiBo para causar su propia 7uerte, Entonces supo 6arias cosas, Supo Due los cerdis eran ra7en+ no 6arelse, Supo ta7Bi-n Due Ender corra un serio riesgo de 7orir precisa7ente de la 7is7a #or7a en Due !aBan 7uerto ?ipo F LiBo, Sin consultar con Ender+ decidi" cuIl seria su curso de acci"n, Continuara en contacto con Ender+ F se asegurara de inter6enir F a6isarle si se acercaBa de7asiado a la 7uerte, Mientras tanto+ sin e7Bargo+ tena traBaKo Due !acer, Tal co7o lo 6ea+ el proBle7a principal con el Due Ender se en#rentaBa no eran los cerdis: saBia Due los conocera pronto tan Bien co7o conoca a cualDuier otro !u7ano o ra7en, Su !aBilidad para la e7patia intuiti6a era co7pleta7ente de #iar, El proBle7a principal era el oBispo ?eregrino F la KerarDua cat"lica F su inDueBrantaBle resistencia al ?orta6o8 de los Muertos, Si Ender Duera conseguir algo de los cerdis+ tena Due tener la cooperaci"n de la =glesia de Lusitania,

Q nada esti7ulaBa 7eKor la cooperaci"n Due un ene7igo co7Wn, Cierta7ente+ lo !aBran descuBierto tarde o te7prano, Los sat-lites de oBser6aci"n Due orBitaBan Lusitania en6iaBan enor7es corrientes de datos a los in#or7es ansiBle Due dirigan a todos los Hen"logos F HenoBi"logos de los Cien Mundos, Entre esos datos !aBa un sutil ca7Bio en las 8onas cuBiertas de !ierBa al noroeste del BosDue cercano a la ciudad de Milagro, La !ierBa nati6a estaBa siendo ree7pla8ada por una planta di#erente, Era un Irea donde no iBa nunca ningWn !u7ano+ F los cerdis Ka7Is !aBan acudido all ta7poco,,, al 7enos durante los treinta a2os Due !aBan pasado desde el e7pla8a7iento de los sat-lites, De !ec!o+ los sat-lites !aBan oBser6ado Due los cerdis Ka7Is aBandonaBan sus BosDues eHcepto peri"dica7ente+ para guerrear entre triBus, Las triBus particulares cercanas a Milagro no se !aBan 6isto en6ueltas en ninguna guerra desde Due se !aBa estaBlecido la colonia !u7ana, ;o !aBa ra8"n+ entonces+ para Due se a6enturaran en la pradera, Sin e7Bargo+ los terrenos cercanos al BosDue triBal de Milagro !aBan ca7Biado+ F lo 7is7o !aBan !ec!o los reBa2os de caBras: las caBras estaBan siendo clara7ente conducidas al Irea ca7Biada de la pradera+ F los reBa2os Due salan de esa 8ona eran e6idente7ente 7enores en nW7ero F de color 7Is claro, La deducci"n+ si alguien lo ad6erta+ sera oB6ia: se estaBan sacri#icando algunas caBras F todas se pastoreaBan, @ane no pudo esperar a Due pasaran a2os para los !u7anos !asta Due algWn estudiante graduado ad6irtiera el ca7Bio, As Due ella 7is7a e7pe8" a e#ectuar anIlisis de datos en docenas de ordenadores utili8ados por los HenoBi"logos Due estudiaBan Lusitania, DeKara los datos en el aire soBre algWn ter7inal Due no estu6iera siendo utili8ado+ F as alguno lo encontrara cuando regresara al traBaKo / co7o si alguien !uBiera estado traBaKando con aDuellos datos F se !uBiera 7arc!ado, Edit" 6arios in#or7es para Due algWn cient#ico listo los descuBriera, ;inguno lo ad6irti"+ o+ si lo !icieron+ ninguno entendi" real7ente las i7plicaciones de aDuella in#or7aci"n, inal7ente+ deK" un 7e7orIndu7 sin #ir7ar+ con una nota: R Kate en estoT+ Rlos cerdis parece Due estIn iniciIndose en la agriculturaT El Hen"logo Due encontr" la nota de @ane nunca descuBri" Dui-n la !aBa deKado+ F despu-s de un tie7po no se 7olest" en intentar a6eriguarlo, @ane saBa Due era un ladron8uelo Due pona su no7Bre en Buena parte de los traBaKos Due otros !acan F cuFos no7Bres se perdan en alguna parte entre la escritura F la puBlicaci"n, El tipo de cient#ico Due necesitaBa, Aun as+ no era lo Bastante a7Bicioso: s"lo o#reci" su in#or7e co7o traBaKo ordinario a una oscura re6ista, @ane se to7" la liBertad de en6iarlo a un ni6el de prioridad 7Is alto F distriBuF" copias a 6arias personas cla6e Due 6eran las i7plicaciones polticas, Sie7pre lo aco7pa2aBa de una nota sin #ir7ar: RYc!ale un 6ista8o a estoT U;o se estI desarrollando la cultura cerdi de7asiado rIpida7enteV @ane ta7Bi-n reescriBi" el Wlti7o pIrra#o para Due no !uBiera duda de lo Due Duera decir: LLos datos s"lo deKan caBida a una interpretaci"n: la triBu de los cerdis 7Is cercana a la colonia !u7ana estI culti6ando F cosec!ando grano rico en protenas+ posiBle7ente a7aranto, Ta7Bi-n estIn criando caBras+ a las Due pastorean F 7atan para ali7entarse+ F la e6idencia #otogrI#ica sugiere Due lo !acen usando ar7as arroKadi8as, Estas acti6idades+ todas desconocidas pre6ia7ente+ e7pe8aron sWBita7ente en los Wlti7os oc!o a2os, Q !an sido aco7pa2adas por un rIpido incre7ento de la poBlaci"n, El !ec!o de Due el a7aranto+ si es Due la nue6a planta es real7ente terrestre+ !aFa proporcionado una Base de protenas Wtil para los cerdis i7plica Due !a sido alterado gen-tica7ente para satis#acer las necesidades 7etaB"licas de los cerdis, Ta7Bi-n i7plica+ Fa Due las ar7as arroKadi8as no eHisten entre los !u7anos de Lusitania+ Due los cerdis no !an aprendido su uso a tra6-s de la oBser6aci"n, La ine6itaBle conclusi"n es Due los ca7Bios oBser6ados en la cultura cerdi son el resultado directo de inter6enci"n !u7ana deliBerada,M Una de las personas Due reciBi" el in#or7e F leF" el pIrra#o a2adido por @ane #ue :oBa\a Eku7Bo+ la presidenta del Co7it- de Super6isi"n >enol"gica del Congreso Estelar, En 7enos de una !ora !aBa distriBuido copias del pIrra#o de @ane 1los polticos nunca entenderan los datos reales3 Kunto con una clara conclusi"n, LReco7endaci"n: in in7ediato de la Colonia de Lusitania,M Qa estI+ pens" @ane, Eso deBa re7o6er un poco las cosas,

%9 / Arc!i6os

ORDE; DEL CO;:RESO %&40:.:%.:000%:

La licencia de la Colonia de Lusitania Dueda re6ocada, Todos los arc!i6os de la colonia deBen ser ledos a pesar del estatus de seguridadO cuando todos los datos sean copiados por triplicado en los siste7as de 7e7oria de los Cien Mundos+ todos los #ic!eros de Lusitania+ eHcepto aDuellos Due est-n directa7ente relacionados con las condiciones de 6ida+ deBen ser sellados por co7pleto, La goBernadora de Lusitania deBe ser reclasi#icada co7o Ministro del Congreso para lle6ar a caBo in7ediata7ente las "rdenes del Co7it- de E6acuaci"n Lusitana estaBlecido en Orden del Congreso %&40:.:%.:0009, La na6e estelar actual7ente en la "rBita de Lusitania+ perteneciente a Andre\ Niggin 1oc: ?ort6] Muertos+ ciud: terrst+ reg: 00%,%&&',../&.,%00.G3 es declarada propiedad del Congreso+ siguiendo los t-r7inos del Acta de Co7pensaci"n deBida CO %90:%:)%:00%&, Esta na6e deBe ser usada para transportar in7ediata7ente a Marcos Vladi7ir LMiroM RiBeira 6on <esse F Ouanda 5uen!atta igueira Mucu7Bi al 7undo 7Is cercano+ Trond!ei7+ donde serIn Ku8gados BaKo acusaci"n del Congreso de los cargos de traici"n+ ale6osa+ corrupci"n+ #alsi#icaci"n+ #raude F genocidio BaKo los estatutos del Congreso Estelar F las "rdenes del Congreso,

ORDE; DEL CO;:RESO %&40:.:%.:0009: El Co7it- Super6isor de la Coloni8aci"n F EHploraci"n no constarI de 7enos de G personas ni 7Is de %G para #or7ar el Co7it- Super6isor de la E6acuaci"n Lusitana, Este co7it- adDuirirI F en6iarI in7ediata7ente los su#icientes na6os coloniales para e#ectuar la e6acuaci"n co7pleta de la poBlaci"n !u7ana de la Colonia de Lusitania, Ta7Bi-n prepararI+ para Due el Congreso los aprueBe+ planes para la co7pleta aniDuilaci"n de toda e6idencia de presencia !u7ana en Lusitania+ incluFendo toda la #lora F #auna indgena Due 7uestra alteraciones gen-ticas o de conducta co7o resultado de la presencia !u7ana, Ta7Bi-n e6aluarI la su7isi"n lusitana a las "rdenes del Congreso+ F !arI reco7endaciones esporIdicas soBre la necesidad de nue6as inter6enciones+ incluFendo el uso de la #uer8a+ para asegurar la co7pleta oBedienciaO o la con6eniencia de aBrir los #ic!eros lusitanos u otros asuntos para reco7pensar la cooperaci"n lusitana,

ORDE; DEL CO;:RESO %&40:.:%.:000): De acuerdo con el Captulo relati6o al Secreto del Congreso Estelar+ estas dos "rdenes F cualDuier in#or7aci"n relacionada con ellas deBen ser 7antenidas estricta7ente en secreto !asta Due todos los arc!i6os lusitanos !aFan sido ledos F sellados+ F todos los na6os necesarios co7andados F posedos por agentes del Congreso,

Ol!ado no saBa Du- !acer, U;o era el ?orta6o8 un adultoV U;o !aBa 6iaKado de planeta en planetaV Sin e7Bargo+ no tena ni la 7enor idea de c"7o !acer algo con una co7putadora, Ade7Is+ cuando Ol!ado le pregunt"+ se 7ostr" un poco e6asi6o, / Ol!ado+ s"lo di7e Du- progra7a deBo usar, / ;o puedo creer Due no sepa lo Due es, <e estado eKecutando datos F co7paraciones desde Due tena nue6e a2os, Todo el 7undo aprende a !acerlo a esa edad, / Ol!ado+ !a pasado 7uc!o tie7po desde Due #ui al colegio, Q ta7poco era una escola BaiHa nor7al, / R?ero todo el 7undo usa estos progra7as continua7enteT / OB6ia7ente todo el 7undo no, Qo+ no, Si supiera c"7o !acerlo+ no tendra Due contratarte+ UnoV Q Fa Due 6oF a pagarte en di6isas+ tu ser6icio serI una contriBuci"n suBstancial a la econo7a lusitana, / ;o s- de lo Due 7e !aBla, / Qo ta7poco+ Ol!ado, ?ero eso 7e recuerda Due no estoF seguro de c"7o pagarte, / S"lo trans#iera dinero de su cuenta,

/ UC"7o se !aceV / Tiene Due estar Bro7eando, El ?orta6o8 suspir"+ se arrodill" ante Ol!ado F le cogi" las 7anos, / Ol!ado+ te lo suplico+ deKa de sorprenderte F aFWda7e, Tengo Due !acer estas cosas+ F no puedo !acerlas sin la aFuda de alguien Due sepa usar los ordenadores, / Sera roBarle el dinero, SoF s"lo un ni2o, Tengo doce a2os, 5ui7 podra aFudarle 7uc!o 7eKor Due Fo, Tiene Duince F estI 7etido !asta el cuello en este tipo de cosas, Ta7Bi-n saBe 7ate7Iticas, / ?ero 5ui7 piensa Due soF un in#iel F todos los das re8a para Due 7e 7uera, / ;o+ eso #ue antes de conocerle+ pero serI 7eKor Due no le 7encione a -l Due Fo se lo !e dic!o, / UC"7o trans#iero el dineroV Ol!ado se 6ol6i" al ter7inal F lla7" al Banco, / UCuIl es su no7Bre aut-nticoV / Andre\ Niggin / el ?orta6o8 lo deletre", El no7Bre sonaBa en stark tal co7o era,,, tal 6e8 el ?orta6o8 era alguno de los a#ortunados Due aprendieron stark en casa+ en 6e8 de tener Due partirse la caBe8a con -l en el colegio, / Vale+ UcuIl es su palaBra cla6eV / U?alaBra cla6eV Ol!ado apoF" la caBe8a contra el ter7inal+ tapando parte de la pantalla, / ?or #a6or+ no 7e diga Due no conoce su palaBra cla6e, / Mira+ Ol!ado+ sie7pre !e tenido un progra7a+ un progra7a 7uF listo+ Due 7e aFudaBa a !acer todas estas cosas, Todo lo Due tena Due decirle era co7pra esto+ F el progra7a se encargaBa de las #inan8as, / ;o es posiBle, Es ilegal BloDuear los siste7as pWBlicos con un progra7a escla6o co7o -se, U?ara eso sir6e esa cosa Due lle6a en la oreKaV / S+ F para 7 no era ilegal, / ;o tengo oKos+ ?orta6o8+ pero al 7enos eso no #ue culpa 7a, ;o saBe !acer nada / S"lo despu-s de decirlo+ Ol!ado se dio cuenta de Due le !aBlaBa al ?orta6o8 tan Brusca7ente co7o si lo !iciera a otro ni2o, / =7agino Due la a7aBilidad es algo Due ense2an al cu7plir los trece a2os / diKo el ?orta6o8, Ol!ado le 7ir", EstaBa sonriendo, ?adre le !aBra gritado+ F proBaBle7ente se !aBra 7arc!ado a golpear a Madre porDue no le ense2aBa 7odales a sus !iKos, ?ero claro+ Ol!ado nunca le !aBra dic!o nada parecido a ?adre, / Lo siento, ?ero no puedo acceder a sus #inan8as sin conocer la palaBra cla6e, Tiene Due tener alguna idea, / ?rueBa con 7i no7Bre, Ol!ado lo intent", ;o #unciono, / ?rueBa a escriBir L@aneM, / ;ada, El ?orta6o8 !i8o una 7ueca, / ?rueBa con LEnderM, / UEnderV UEl :enocidaV / ?ru-Balo,

uncion", Ol!ado no co7prenda, / U?ara Du- tiene una palaBra cla6e co7o -saV Es co7o usar una palaBrota co7o cla6e+ s"lo Due el siste7a no acepta ninguna palaBrota, / Tengo un sentido del !u7or algo retorcido / respondi" el ?orta6o8 /, Q 7i progra7a escla6o+ co7o lo lla7as+ es aWn peor Due Fo, Ol!ado se ec!o a rer, / Vale, Un progra7a con sentido del !u7or, El Balance de la cuenta apareci" en la pantalla, Ol!ado no !aBa 6isto un nW7ero tan grande en su 6ida, / Vale+ as Due el ordenador puede !acer c!istes, / UEso es todo el dinero Due tengoV / Tiene Due !aBer un error, / *ueno+ !e !ec!o 7uc!os 6iaKes a la 6elocidad de la lu8, Algunas de 7is in6ersiones deBen de !aBer au7entado 7ientras lo !aca, Los nW7eros eran reales, El ?orta6o8 de los Muertos era 7Is rico de lo Due Ol!ado pensaBa Due pudiera ser nadie, / VoF a decirle una cosa+ en lugar de pagar7e un salario+ Upor Du- no 7e da un porcentaKe de los intereses Due esto acu7ule durante el tie7po Due traBaKe para ustedV Diga7os+ la 7il-si7a parte del uno por ciento, En un par de se7anas podr- per7itir7e el luKo de co7prar Lusitania F en6iar terreno a otro planeta, / ;o es tanto dinero, / ?orta6o8+ la Wnica 7anera en Due podra !aBer conseguido todo ese dinero de in6ersiones sera si tu6iera 7il a2os de edad, / <777 / diKo el ?orta6o8, Q por el aspecto de su cara+ Ol!ado ad6irti" Due !aBa dic!o algo gracioso, / UTiene usted 7il a2osV / El tie7po es una cosa insustancial, Co7o diKo S!akespeare: L= \asted ti7e+ and no\ ti7e dot! \aste 7e,M Malgast- el tie7po F a!ora el tie7po 7e desgasta a 7i, / U5u- es eso de Ldot!MV / Es el eDui6alente a LdoesM, / U?or Du- cita a un tipo Due no saBe ni !aBlar starkV / Trans#iere a tu cuenta lo Due piensas Due puede ser un salario Kusto por una se7ana de traBaKo, Q e7pie8a a !acer esas co7paraciones de los arc!i6os de traBaKo de LiBo F ?ipo de las Wlti7as se7anas antes de sus respecti6as 7uertes, / ?roBaBle7ente estarIn protegidos, / Usa 7i palaBra cla6e, DeBera deKarnos entrar, Ol!ado !i8o la in6estigaci"n, El ?orta6o8 de los Muertos le oBser6" todo el tie7po, De 6e8 en cuando le !aca a Ol!ado alguna pregunta soBre lo Due estaBa !aciendo, ?or sus preguntas+ Ol!ado pudo 6er Due el ?orta6o8 saBa 7Is de ordenadores Due -l 7is7o, Lo Due desconoca eran los 7andos concretosO estaBa claro Due s"lo con 7irar co7prenda 7uc!as cosas, Al #inal del da+ cuando las in6estigaciones no descuBrieron nada de particular+ Ol!ado s"lo tard" un 7inuto en a6eriguar por Du- el ?orta6o8 pareca tan satis#ec!o, L;o Dueras resultados / pens" Ol!ado /, 5ueras 6er c"7o !aca Fo la in6estigaci"n, S- Du- es lo Due !arIs esta noc!e+ Andre\ Niggin+ ?orta6o8 de los Muertos, Lle6arIs a caBo tus propias in6estigaciones en otros arc!i6os, ?uede Due no tenga oKos+ pero puedo 6er 7Is de lo Due piensas, LLo Due es una tontera es Due lo 7antengas en secreto+ ?orta6o8, U;o 6es Due estoF de tu parteV ;o le dir- a nadie c"7o tu palaBra cla6e te introduce en arc!i6os

pri6ados, =ncluso aunDue Duieras entrar en los #ic!eros de la alcaldesa+ o en los del oBispo, ;o !ace #alta Due 7e guardes secretos, S"lo lle6as aDu tres das+ pero te cono8co lo Bastante para Due 7e gustes+ F !ara cualDuier cosa por ti 7ientras no lasti7e a 7i #a7ilia, Q nunca !aras nada Due da2ara a 7i #a7ilia,M

;o6in!a descuBri" los intentos del ?orta6o8 por entrar en sus arc!i6os casi in7ediata7ente a la 7a2ana siguiente, Yl se !aBa co7portado de 7odo arrogante en su intento+ F lo Due le 7olestaBa era lo leKos Due !aBa llegado, <aBa accedido a algunos #ic!eros concretos+ aunDue el 7Is i7portante+ el registro de las si7ulaciones Due ?ipo !aBa 6isto+ per7aneca aWn cerrado, Su no7Bre estaBa esta7pado en todos los directorios de acceso+ incluso en aDuellos Due cualDuier c!iDuillo podra !aBer ca7Biado o Borrado, *ien+ no deKara Due eso inter#iriera en su traBaKo, LSe 7ete en 7i casa+ 7anipula a 7is !iKos+ espa 7is arc!i6os+ co7o si tu6iera derec!o,,,M Q as sucesi6a7ente+ !asta Due se dio cuenta de Due 7ientras pensaBa en los insultos Due le dirigira cuando le 6iera no !aca ningWn traBaKo, L;o pienses en -l, ?iensa en otra cosa,M Miro F Ela ri-ndose anteanoc!e, ?iensa en eso, ?or supuesto+ Miro !aBa 6uelto a su actitud nor7al por la 7a2ana+ F Ela+ cuFa alegra dur" un poco 6ol6i" a estar tan preocupada F atareada+ co7o de costu7Bre, Q :rego tal 6e8 !uBiera llorado F aBra8ado al !o7Bre+ co7o le !aBa dic!o Ela+ pero por la 7a2ana cogi" las tiKeras F cort" en pedacitos las ropas de su ca7a F en el colegio le dio un caBe8a8o en la ingle al <er7ano Adonnai+ pro6ocando un Brusco #inal de la clase F una seria entre6ista con Dona CristE, LA! tienes las 7anos curadoras del ?orta6o8, ?uede Due piense Due puede entrar en 7i casa F arreglar todo lo Due cree Due !e !ec!o 7al+ pero encontrarI Due algunas !eridas no se sanan tan #Icil7ente,M EHcepto Due Dona CristE ta7Bi-n le !aBa dic!o Due 5uara le !aBa !aBlado a la <er7ana *eBei en clase+ delante de todos los otros ni2os+ nada 7enos+ UF para Du-V ?ara decirles Due !aBa conocido al escandaloso F terriBle alante pelos Mortos+ F Due su no7Bre era Andre\+ F Due era tan !orriBle co7o el oBispo ?eregrino !aBa dic!o+ F tal 6e8 incluso peor+ porDue tortur" a :rego !asta !acerle llorar,,, F por #in la <er7ana *eBei se 6io oBligada a decirle Due parara de !aBlar, Sacar a 5uara de su pro#unda auto / aBsorci"n, Eso era algo, Q Ol!ado+ tan reser6ado+ tan ordenado+ estaBa a!ora eHcitado, Anoc!e no pudo deKar de !aBlar del ?orta6o8, LUSaBais Due ni siDuiera estaBa enterado de lo Due !aF Due !acer para trans#erir dineroV UQ 7e creerais si os diKera cuIl es la !orriBle palaBra cla6e Due usa,,,V ?ensaBa Due los ordenadores rec!a8aran palaBras as,,, no+ no puedo decrosla+ es un secreto, ?rIctica7ente estu6e ense2Indole a !acer in6estigaciones+ pero creo Due entiende de ordenadores+ no es un idiota ni nada parecidoO diKo Due sola tener un progra7a escla6o+ por eso lle6a esa KoFa en la oreKa,,, Me diKo Due poda coBrar lo Due DuisieraO no es Due !aFa 7uc!o Due co7prar+ pero puedo a!orrar para cuando 7e independice,,, creo Due es 6ieKo de 6eras, Creo Due !aBla stark co7o lengua nati6a+ no !aF 7uc!a gente en los Cien Mundos Due !aFa crecido !aBlIndolo+ Ucre-is Due es posiBle Due !aFa nacido en la TierraVM <asta Due 5ui7 #inal7ente le grit" Due se callara F no !aBlara 7Is de aDuel ser6idor del diaBlo o le pedira al oBispo Due eKecutara un eHorcis7o porDue Ol!ado estaBa oB6ia7ente posedo+ F cuando Ol!ado s"lo sonri" F le !i8o un gui2o+ 5ui7 sali" corriendo de la cocina F de la casa+ F no regres" !asta Due #ue noc!e cerrada, LEl ?orta6o8 podra 6i6ir per#ecta7ente en nuestra casa / pens" ;o6in!a /+ porDue sigue in#luFendo en 7i #a7ilia incluso cuando no estI all+ F a!ora estI !us7eando en 7is #ic!eros F no lo per7itir-, MEHcepto Due+ co7o de costu7Bre+ es por 7i culpa+ porDue Fo soF Duien le lla7" para Due 6iniera+ soF la Due le sac" del sitio al Due lla7a !ogar,,, dice Due tena una !er7ana all,,, en Trond!ei7,,, MEs culpa 7a Due est- aDu+ en este pueBlo 7iseraBle situado en el Wlti7o rinc"n de los Cien Mundos+ rodeado por una 6erKa Due no es capa8 de e6itar Due los cerdis 7aten a todos los Due a7o,,,M Q una 6e8 7Is pens" en Miro+ Due se pareca tanto a su 6erdadero padre Due no poda co7prender por Du- nadie la acusaBa de adulterio+ F le i7agin" tendido en la colina co7o !aBa estado ?ipo, ?ens" en los cerdis aBri-ndole con sus crueles cuc!illos de 7adera, LLo !arIn, ;o i7porta lo Due Fo !aga, Lo !arIn, =ncluso si no lo !acen+ pronto llegarI el da en Due sea lo Bastante 7aFor para casarse con Ouanda+ F entonces tendr- Due decirle Dui-n es real7ente F por Du- nunca se podrIn casar+ F -l saBrI entonces Due 7e 7ereca todo el dolor Due CEo 7e produKo+ Due 7e golpeaBa con la 7ano de Dios para castigar7e por 7is pecados,

M=ncluso a 7 / prosigui" ;o6in!a /, Este ?orta6o8 7e !a oBligado a pensar en las cosas Due !e conseguido ocultar7e durante se7anas+ durante 7eses, UCuInto !ace Due no paso una 7a2ana pensando en 7is !iKosV Q con esperan8a+ nada 7enos, UCuInto tie7po desde Due 7e per7it pensar en ?ipo F LiBoV UCuInto desde Due ad6ert Due creo en Dios+ al 7enos en el Dios 6engati6o F Kusticiero del Antiguo Testa7ento+ Due aniDuilaBa ciudades con una sonrisa porDue no le re8aBan,,,V Si Cristo cuenta para algo+ no s- para Du-,M As ;o6in!a pas" el da+ sin traBaKar+ 7ientras sus pensa7ientos re!usaBan lle6arle a ningWn tipo de conclusi"n, A 7edia tarde+ 5ui7 se acerc" a la puerta, / Siento 7olestarte+ Madre, / ;o i7porta, ;o estoF !aciendo nada+ de todas #or7as, / S- Due no te preocupa Due Ol!ado est- relacionIndose con ese Bastardo satInico+ pero pens- Due deBeras saBer Due 5uara #ue derec!o a su casa despu-s del colegio, / USV / UTa7poco te preocupa eso+ MadreV U5u-V UEstIs planeando aBrirle las sIBanas F deKarle Due to7e por co7pleto el sitio de ?adreV ;o6in!a se puso en pie de un salto F a6an8" !acia el ni2o+ llena de #ra c"lera, Yl retrocedi" ante ella, / Lo siento+ Madre, EstaBa tan #urioso,,, / En todos los a2os de 7atri7onio con tu padre+ no le per7it nunca Due le6antara una 7ano contra 7is !iKos, ?ero si estu6iera 6i6o+ !oF le pedira Due te diera una tunda, / ?odras !acerlo / respondi" 5ui7 desa#iante /+ pero Fo le 7atara antes de Due 7e pusiera la 7ano enci7a, R?uede Due a ti te gustara Due te pegase+ pero a 7i no 7e pegarI nadieT Ella no lo pens"+ si7ple7ente su 7ano reacciono F le cru8" la cara antes de Due se diera cuenta de lo Due suceda, ;o poda !aBerle !ec!o 7uc!o da2o, ?ero+ in7ediata7ente+ el ni2o ro7pi" a llorar+ se deK" caer F Dued" sentado en el suelo+ de espaldas a ;o6in!a, / Lo siento+ lo siento / 7ur7uraBa 7ientras el lloraBa, Ella se arrodill" Kunto a -l F le aBra8" des7a2ada7ente, Ad6irti" Due no lo !aBa !ec!o desde Due tena la edad de :rego, LUCuIndo decid ser tan #raV UQ por Du-+ cuando 6ol6 a tocarle+ tu6o Due ser un Bo#et"n en 6e8 de un BesoVM / Ta7Bi-n 7e preocupa lo Due estI pasando+ !iKo, / Lo estI destro8ando todo / diKo 5ui7 /, <a 6enido F lo estI ca7Biando todo, / *ueno+ en realidad+ Este6Io+ las cosas no estaBan tan Bien ni eran tan 7ara6illosas para Due un ca7Bio no sea Bien6enido, / ;o de esta #or7a, Con#esi"n+ penitencia F aBsoluci"n+ -se es el ca7Bio Due necesita7os, ;o6in!a en6idi"+ F no por pri7era 6e8+ la #e de 5ui7 en el poder de los sacerdotes para la6ar los pecados, LEso es porDue no !as pecado nunca+ !iKo 7oO es porDue no saBes nada de la i7posiBilidad de la penitencia,M / Creo Due tendr- Due !aBlar con el ?orta6o8 / diKo ;o6in!a, / UQ lle6arIs a 5uara de 6uelta a casaV / ;o lo s-, ;o puedo deKar de reconocer Due !a !ec!o Due 6uel6a a !aBlar, Q no es porDue le guste, ;o !a dic!o ni una palaBra agradaBle soBre -l, / Entonces+ Upor Du- #ue a su casaV / Supongo Due para decirle algo desagradaBle, Tienes Due ad7itir Due es una 7eKora con respecto a su silencio,

/ El diaBlo se dis#ra8a !aciendo aparente7ente Buenas acciones+ F entonces,,, / 5ui7+ no 7e des lecciones de de7onologa, Ll-6a7e a la casa del ?orta6o8 F Fo tratar- con -l, Recorrieron el sendero alrededor del lec!o del ro, Las culeBras de agua estaBan 7udando F los #rag7entos de piel podrida !acan Due el terreno #uera resBaladi8o, LYse es 7i pr"Hi7o proFecto / pens" ;o6in!a /, Tengo Due a6eriguar Du- es lo Due !ace Due estos 7onstruos desagradaBles 7uden+ F tal 6e8 as encuentre algo Wtil Due !acer con ellos, O+ al 7enos+ puede Due consiga e6itar Due con6iertan la orilla del ro en un 6ertedero 7aloliente seis se7anas al a2o,M Lo Wnico positi6o era Due la piel de las culeBras pareca #ertili8ar el terrenoO la !ierBa creca 7Is all donde las culeBras ca7BiaBan de piel, Era la Wnica #or7a de 6ida nati6a de Lusitania Due resultaBa agradaBleO durante todo el 6erano+ la gente 6ena a tu7Barse en la estrec!a #ranKa de !ierBa natural Due se eHtenda entre los Kuncos F la Ispera !ierBa de la pradera, El l-ga7o de la piel de las culeBras+ pese a lo desagradaBle Due era+ aWn pro7eta cosas Buenas para el #uturo, 5ui7+ aparente7ente+ estaBa pensando lo 7is7o, / Madre+ Upodre7os plantar alguna 6e8 !ierBa de -sta cerca de nuestra casaV / Es una de las pri7eras cosas Due intentaron tus aBuelos !ace a2os, ?ero no pudieron a6eriguar la #or7a de !acerlo, La !ierBa del ro polini8a+ pero no lle6a se7illa+ F cuando intentaron trasplantara s"lo 6i6i" durante un tie7po F luego 7uri"+ F no 6ol6i" a crecer al a2o siguiente, Supongo Due tiene Due estar cerca del agua, 5ui7 !i8o una 7ueca F ca7in" 7Is rIpido+ oB6ia7ente un poco #urioso, ;o6in!a suspir", 5ui7 pareca to7arse co7o algo personal el !ec!o de Due el uni6erso no #uncionara sie7pre tal co7o -l deseaBa, ?oco despu-s+ llegaron a la casa del ?orta6o8, Los ni2os+ por supuesto+ estaBan Kugando en la praCaO !aBlaBan a gritos para !acerse or por enci7a del ruido, / ADu es / diKo 5ui7 /, Creo Due deBeras sacar de a! a Ol!ado F 5uara cuanto antes, / :racias por 7ostrar7e la casa, / ;o estoF Bro7eando, Ysta es una seria con#rontaci"n entre el Bien F el 7al, / Todo lo es / diKo ;o6in!a /, Decidir cuIl es cada uno es lo Due cuesta tanto traBaKo, ;o+ no+ 5ui7+ s- Due podras contIr7elo con todo detalle+ pero,,, / ;o 7e suBesti7es+ Madre, / ?ero 5ui7+ parece tan natural+ considerando Due sie7pre 7e suBesti7as tW a 7, La cara del ni2o se tens" de #uria, Ella alarg" la 7ano F le toc" insegura+ gentil7enteO su !iKo reaccion" a su contacto co7o si la 7ano #uera una ara2a 6enenosa, / 5ui7+ no intentes ense2ar7e lo Due es el Bien F el 7al, Qo !e estado all F tW no !as 6isto 7Is Due el 7apa, Yl apart" su 7ano F se 7arc!", LVaFa+ ec!o de 7enos los das en Due pasIBa7os se7anas sin !aBlarnos,M Ella Bati" las 7anos #uerte7ente, Al 7o7ento+ la puerta se aBri", Era 5uara, / Oi+ Mae8in!a+ ta7B-7 6ei o KogarV / UTa7Bi-n 6ienes a KugarV Ol!ado F el ?orta6o8 estaBan Kugando un Kuego de guerra estelar en el ter7inal, El ?orta6o8 tena una 7IDuina con una resoluci"n !ologrI#ica 7Is detallada Due la 7aFora+ F los dos dirigan escuadrones de 7Is de una docena de na6es al 7is7o tie7po, Era 7uF co7pleKo+ F ninguno de los dos le6ant" la 6ista ni la salud", / Ol!ado 7e diKo Due 7e callara o 7e arrancara la lengua F !ara Due 7e la co7iera en un Bocadillo / diKo 5uara /, MeKor Due no digas nada !asta Due el Kuego !aFa acaBado, / ?or #a6or+ si-ntate / 7ur7ur" el ?orta6o8, / A!ora s Due estIs perdido+ ?orta6o8 / aull" Ol!ado, MIs de la 7itad de la #lota del ?orta6o8 desapareci" en una serie de eHplosiones si7uladas, ;o6in!a se sent" en un taBurete,

5uara se sent" en el suelo Kunto a ella, / Te o !aBlar con 5ui7 a#uera / EstaBais gritando F pudi7os orlo todo, ;o6in!a sinti" Due se ruBori8aBa, Le 7olestaBa Due el ?orta6o8 la !uBiera odo discutiendo con su !iKo, ;o era asunto suFo, ;ada en su #a7ilia lo era, Q cierta7ente no aproBaBa Due -sta participara en Kuegos de guerra, Era algo arcaico F pasado de 7oda, ;o se !aBan producido Batallas en el espacio desde !aca cientos de a2os+ a 7enos Due se contaran las escara7u8as con contraBandistas, Milagro era un lugar tan apaciBle Due nadie tena un ar7a 7Is peligrosa Due la porra del polica, Ol!ado no 6era nunca una Batalla en su 6ida, Q aDu estaBa+ en6uelto en un Kuego de guerra, Tal 6e8 era algo Due la e6oluci"n !aBa introducido en los 7ac!os de las especies+ el deseo de aplastar a los ri6ales o reducirles a peda8os, O tal 6e8 la 6iolencia Due 6ea en su casa le !aBa !ec!o re#ugiarse en este Kuego, LMi culpa, Una 6e8 7Is+ 7i culpa,M De repente+ Ol!ado dio un grito de #rustraci"n F su #lota desapareci" en una serie de eHplosiones, / R;o lo 6iT R;o puedo creer Due !icieras esoT R;o lo 6i 6enirT / Entonces no te DueKes / diKo el ?orta6o8 /, Re6isa el Kuego F 6e c"7o lo !ice para Due puedas tenerlo en cuenta la pr"Hi7a 6e8, / Crea Due los ?orta6oces eran una especie de sacerdotes o algo parecido, UC"7o aprendiste a ser un estratega tan BuenoV ?orta6o8 sonri" F se2al" a ;o6in!a al contestar, / A 6eces !acer Due la gente te diga la 6erdad es casi co7o una Batalla, Ol!ado se apoF" contra la pared+ con los oKos cerrados+ F e7pe8" a repasar lo Due !aBa 6isto del Kuego, / <a estado usted !us7eando / diKo ;o6in!a /, Q no #ue 7uF listo, UA eso lo considera una LtIcticaMV / EstIs aDu+ UnoV / sonri" el ?orta6o8, / U5u- estaBa Buscando en 7is arc!i6osV / Vine a <aBlar de la 7uerte de ?ipo, / Qo no lo 7at-, Mis arc!i6os no son asunto suFo, / Me lla7aste, / Ca7Bi- de opini"n, Lo siento, Aun as+ eso no le da derec!o para,,, La 6o8 de -l+ de repente+ se 6ol6i" sua6e+ F se arrodill" delante de ella para Due pudiera or sus palaBras, / ?ipo aprendi" algo de ti+ F #uera lo Due #uera+ los cerdis le 7ataron por ello, As Due sellaste tus #ic!eros para Due nadie pudiera nunca a6eriguarlo, =ncluso re!usaste casarte con LiBo s"lo para Due no tu6iera acceso a lo Due 6io ?ipo, <as torcido F de#or7ado tu 6ida F las 6idas de todos los Due a7aBas para e6itar Due LiBo F a!ora Miro cono8can ese secreto F 7ueran, ;o6in!a sinti" #ro de repente+ F sus 7anos F pies e7pe8aron a te7Blar, Lle6aBa aDu tres das F Fa saBa 7Is de lo Due nadie+ eHcepto LiBo+ !uBiera podido suponer, / Son todo 7entiras / EscWc!a7e+ Dona =6ano6a, ;o sali" Bien, LiBo 7uri" de todas #or7as+ UnoV Sea cual sea tu secreto+ guardIrtelo para ti sola no le sal6" la 6ida, Q no sal6arI ta7poco a Miro, La ignorancia F la 7entira no pueden sal6ar a nadie, El conoci7iento lo !ace, / ;unca / susurr" ella, / ?uedo co7prender Due Duisieras ocultarlo a LiBo F a Miro+ pero+ UDu- soF Fo para tiV ;o soF nada+ UDu- i7porta si cono8co el secreto F eso 7e 7ataV / ;o 7e i7porta si 6i6e o 7uere+ pero nunca tendrI acceso a esos arc!i6os,

/ ?arece Due no co7prendes Due no tienes derec!o a colocar 6endas delante de los oKos de otras personas, Tu !iKo F su !er7ana salen todos los das a reunirse con los cerdis F+ gracias a ti+ no saBen si su pr"Hi7a palaBra o su pr"Hi7o acto serI una sentencia de 7uerte, Ma2ana 6oF a ir con ellos+ porDue no puedo <aBlar de la 7uerte de ?ipo sin !aBlar antes con los cerdis, / ;o Duiero Due <aBle de la 7uerte de ?ipo, / ;o 7e i7porta lo Due Duieras, ;o lo !ago por ti, ?ero te suplico Due 7e deKes saBer lo Due ?ipo saBa, / ;unca lo saBrI+ porDue -l era una persona a7aBle F cari2osa Due,,, / 5ue to7" a una ni2ita solitaria F asustada F san" las !eridas de su cora8"n / 7ientras lo deca+ su 7ano descans" soBre el !o7Bro de 5uara, ue 7Is de lo Due ;o6in!a pudo soportar, / R;o se atre6a a co7pararse con -lT 5uara no es !u-r#ana+ U7e oFeV RTiene una 7adre+ Fo+ no le necesita+ ninguno de nosotros le necesita7os+ ningunoT Q entonces+ ineHplicaBle7ente+ e7pe8" a llorar, ;o Duera !acerlo delante de -l, ;o Duera estar aDu, Yl lo estaBa con#undiendo todo, A6an8" ta7BaleIndose !acia la puerta F la cerr" de un porta8o tras ella, 5ui7 tena ra8"n, Era el diaBlo, SaBa de7asiado+ peda de7asiado+ daBa de7asiado+ F Fa todos ellos le necesitaBan de7asiado, UC"7o poda !aBer adDuirido tanto poder soBre ella en tan poco tie7poV Entonces record" algo Due le !i8o deKar de llorar de in7ediato F la llen" de terror, <aBa dic!o Due Miro F su !er7ana salan a 6er a los cerdis cada da, Lo saBa, SaBa todos los secretos, Todos+ eHcepto el secreto Due ella 7is7a desconoca+ el Due ?ipo !aBa descuBierto en su si7ulaci"n, Si -l llegaBa a conseguirlo+ tendra todo lo Due ella !aBa ocultado durante todos estos a2os, Cuando lla7" al ?orta6o8 de los Muertos+ Duera Due descuBriera la 6erdad soBre ?ipoO en ca7Bio+ !aBa 6enido a descuBrir la 6erdad soBre ella, La puerta se cerr", Ender se apoF" en el taBurete donde ella se !aBa sentado F se lle6" las 7anos a la caBe8a, OF" a Ol!ado le6antarse F cru8ar lenta7ente la !aBitaci"n !acia -l, / =ntentaste acceder a los arc!i6os de Madre / diKo sua6e7ente, / S / contest" Ender, / Me !iciste Due te ense2ara a !acer las eHploraciones para poder espiar a 7i propia 7adre, Me !as con6ertido en un traidor, ;o !aBa respuesta Due pudiera satis#acer a Ol!ado en ese 7o7ento, Ender no lo intent", Esper" en silencio 7ientras Ol!ado ca7inaBa !acia la puerta F sala, La agitaci"n Due senta+ sin e7Bargo+ no pas" desaperciBida para la reina col7ena, La sinti" re6ol6erse en su 7ente+ sacudida por su angustia, L;o / le diKo en silencio /, ;o !aF nada Due puedas !acer+ nada Due Fo pueda eHplicar, Seres !u7anos+ eso es todo+ proBle7as !u7anos eHtra2os Due estIn 7Is allI de tu co7prensi"n,M LA!,M Q -l sinti" su contacto en su interior+ co7o la Brisa en las !oKas de un IrBolO sinti" la #uer8a F el 6igor de la 7ale8a+ la #ir7e tena8a de las races en la tierra+ el a7aBle Kuego de la lu8 del sol soBre las !oKas, LMira lo Due !e7os aprendido de -l+ Ender+ la pa8 Due !a encontrado,M El senti7iento se des6aneca a 7edida Due la reina col7ena se retiraBa de su 7ente, La #uer8a del IrBol per7aneci" con -l+ la cal7a de su Duietud ree7pla8" su silencio torturado, <aBa sido s"lo un 7o7ento, El porta8o de Ol!ado aWn resonaBa en la !aBitaci"n, @unto a -l+ 5uara se puso en pie F se acerc" a su ca7a, Se suBi" a ella de un salto F e7pe8" a saltar enci7a,

/ S"lo !as durado un par de das / diKo alegre7ente /, A!ora todo el 7undo te odia, Ender se ri" seca7ente F se 6ol6i" para 7irarla, / UTW ta7Bi-nV / O!+ s, Te odi- antes Due ningWn otro+ eHcepto 5ui7 / se BaK" de la ca7a F se acerc" al ter7inal, ?ulsando una tecla cada 6e8+ lo conect" cuidadosa7ente, Un grupo de proBle7as de su7a+ a doBle colu7na+ apareci" en el aire, / U5uieres 6er7e practicando arit7-ticaV Ender se le6ant" F se uni" a ella en el ter7inal, / Claro, AunDue estos proBle7as parecen di#ciles, / ?ara 7 no / #an#arrone" ella /, Los !ago 7Is rIpido Due nadie,

%) / Ela

M=RO: Los cerdis se autoprocla7an 7ac!os+ pero la 6erdad es Due s"lo esta7os aceptando su palaBra, OUA;DA: U?or Du- iBan a 7entirV M=RO: S- Due eres Ko6en e ingenua+ pero !aF algo Due #alta, OUA;DA: AproB- antropologa #sica, U5ui-n dice Due lo !acen co7o nosotrosV M=RO: OB6ia7ente no lo !acen, 1Q+ por cierto+ ;OSOTROS no lo !ace7os en aBsoluto3, Creo Due !e descuBierto d"nde estIn sus genitales, En esos Bultitos Due tienen en el 6ientre+ donde el pelo es ligero F #ino, OUA;DA: ?e8ones residuales, =ncluso tW los tienes, M=RO: Vi a Co7e/!oKas F a Cuencos aFer+ a unos die8 7etros de distancia, ;o los 6i *=E;+ pero Cuencos estaBa #rotando el 6ientre de Co7e/!oKas+ F creo Due esos Bultitos del 6ientre podan estar erectos, OUA;DA: O tal 6e8 no, M=RO: Una cosa es segura, El 6ientre de Co7e/!oKas estaBa !W7edo+ el sol lo ilu7inaBa+ F le estaBa gustando, OUA;DA: Eso es una aBerraci"n, M=RO: UQ por Du- noV Son todos solterones+ UnoV Son adultos+ pero sus esposas no les !an !ec!o dis#rutar de ninguno de los goces de la paternidad, OUA;DA: Creo Due un 8enador sediento de seHo estI proFectando sus propias #rustraciones en sus suKetos de estudio,

Marcos Vladi7ir LMiroM RiBeira 6on <esse F Ouanda 5uen!atta igueira Mucu7Bi, ;otas de TraBaKo+ %&40:%:.:)0,

El claro estaBa 7uF tranDuilo, Miro 6io de in7ediato Due algo iBa 7al, Los cerdis no estaBan !aciendo nada, S"lo estaBan de pie o sentados aDu F allI, Q tranDuilosO apenas respiraBan, MiraBan al suelo, EHcepto <u7ano+ Due

sali" del BosDue tras ellos, Ca7in" lenta7ente+ estirado, Miro sinti" el coda8o de Ouanda+ pero no la 7ir", ?ens" Due estaBa pensando lo 7is7o Due -l, UEs -ste el 7o7ento en Due nos 6an a 7atar co7o 7ataron a ?ipo F LiBoV <u7ano les 7ir" #iKa7ente durante 6arios 7inutos, Era ener6ante tener Due esperar tanto tie7po, ?ero Miro F Ouanda guardaron la disciplina, ;o diKeron nada+ ni siDuiera deKaron Due sus caras aBandonaran la eHpresi"n relaKada F sin signi#icado Due !aBan practicado durante tantos a2os, El arte de la no co7unicaci"n #ue la pri7era cosa Due tu6ieron Due aprender antes de Due LiBo les deKara aco7pa2arles, <asta Due sus caras no 7ostraron nada+ !asta Due ni siDuiera transpiraron 6isiBle7ente BaKo un es#uer8o e7ocional+ no 6ieron a ningWn cerdi, Co7o si sir6iera para algo,,, <u7ano era 7uF capa8 de con6ertir las e6asi6as en respuestas+ las #rases 6acas en !ec!os Brillantes, Sin duda+ incluso su aBsoluta tranDuilidad co7unicaBa su 7iedo, Q de ese crculo no !aBa escapatoria, Todo co7unicaBa algo, / ;os !as 7entido / diKo <u7ano, L;o respondasM+ diKo Miro en silencio+ F Ouanda per7aneci" tan callada co7o si le !uBiera odo, Sin duda+ ta7Bi-n estaBa pensando lo 7is7o, / Ra8 dice Due el ?orta6o8 de los Muertos Duiere 6enir a 6ernos, Era lo 7Is ener6ante de los cerdis, Cada 6e8 Due tenan Due decir algo sorprendente+ sie7pre responsaBili8aBan a algWn cerdi 7uerto Due no podra !aBerlo dic!o, Sin duda !aBa algWn ritual religioso relacionado con ello: ir al IrBol t"te7+ preguntarle+ F Duedarse all conte7plando las !oKas o la corte8a o algo !asta conseguir eHacta7ente la respuesta deseada, / ;unca !e7os dic!o lo contrario / diKo Miro, Ouanda respir" un poco 7Is rIpida7ente, / DiKiste Due no 6endra, / Eso es cierto, ;o puede, Tiene Due oBedecer la leF co7o todo el 7undo, Si intentara traspasar la 6erKa sin per7iso,,, / Eso es 7entira, Miro guard" silencio, / Es la leF / diKo Ouanda sua6e7ente, / La leF !a sido Burlada antes / diKo <u7ano /, ?odrais traerle aDu+ pero no lo !ac-is, Todo depende de Due le traigIis aDu, Ra8 dice Due la reina col7ena no puede darnos sus dones !asta Due -l 6enga, Miro contu6o su i7paciencia, RLa reina col7enaT U;o le !aBa dic!o a los cerdis una docena de 6eces Due todos los insectores estaBan 7uertosV Q a!ora la reina col7ena 7uerta le estaBa !aBlando igual Due Ra8, Sera 7uc!o 7Is #Icil tratar con los cerdis si deKaran de seguir "rdenes de los 7uertos, / Es la leF / repiti" Ouanda /, Si le pidi-ra7os Due 6iniera+ podra denunciarnos F nos deportaran F no 6ol6era7os a 6eros nunca, / ;o os denunciarI, 5uiere 6enir, / UC"7o lo saBesV / Lo dice Ra8, <aBa 6eces en Due Miro Duera derriBar el IrBol t"te7 Due se al8aBa donde !aBan sacri#icado a Ra8, Tal 6e8 as se ol6idaran de aDuello, ?ero claro+ posiBle7ente+ lla7aran Ra8 a cualDuier otro IrBol F continuaran con lo 7is7o, ;unca ad7itas Due dudas de su religi"n+ -sa era la regla BIsicaO incluso los Hen"logos de otros 7undos+ incluso los antrop"logos lo saBan, / ?regWntale / diKo <u7ano, / UA Ra8V / pregunt" Ouanda, / Yl no !aBlara contigo / respondi" <u7ano, UDesde2osa7enteV /, ?regWntale al ?orta6o8 si 6endrI o no,

Miro esper" a Due Ouanda respondiera, Ella saBa cuIl iBa a ser eHacta7ente su respuesta, U;o lo !aBan discutido una docena de 6eces en los Wlti7os dos dasV / Es un Buen !o7Bre / !aBa dic!o Miro, / Es un #raude / respondi" Ouanda, / ue Bueno con los peDue2os, / Lo 7is7o !acen los Due aBusan de los ni2os, / Creo en -l, / Entonces eres un idiota, / ?ode7os con#iar en -l, / ;os traicionara, Q as !aBa acaBado la discusi"n, ?ero los cerdis ca7BiaBan la cosa, Los cerdis a2adan gran presi"n al Bando de Miro, ;or7al7ente+ cuando los cerdis de7andaBan lo i7posiBle+ -l les !aca entrar en ra8"n, ?ero esto no era i7posiBle+ no Duera !acerles desistir+ F por eso no diKo nada, L?resi"nala+ <u7ano+ porDue esta 6e8 tienes ra8"n F Ouanda deBe ceder,M Sinti-ndose sola+ saBiendo Due Miro no la aFudara+ ella cedi" un poco, / Tal 6e8 podra7os traerle al Borde del BosDue, / TrIele aDu / diKo <u7ano, / ;o pode7os, Mira a tu alrededor, Lle6Iis ropas, <ac-is cuencos, Co7-is pan, <u7ano sonri", / S, Todo eso, TrIele aDu, / ;o, Miro se soBresalt", Era algo Due nunca !aBan !ec!o: negar clara7ente una petici"n, Sie7pre !aBa un LperoM+ o un LoKalI pudi-ra7osM, ?ero la si7ple negaci"n les deca Due era uno 7is7o Duien re!usaBa, La sonrisa de <u7ano se des6aneci", / ?ipo nos diKo Due las 7uKeres no !aBlan, ?ipo nos diKo Due los !o7Bres F las 7uKeres !u7anas deciden Kuntos, As Due no puedes decir Due no a 7enos Due -l ta7Bi-n diga Due no, Se 6ol6i" a Miro, / UDices Due noV Miro no respondi", Senta el codo de Ouanda Kunto a -l, / ;o dices nada, Di si o no, Miro sigui" sin responder, Algunos de los cerdis se le6antaron, Miro no saBia lo Due !acan+ pero el 7o6i7iento en s+ con el intransigente silencio de Miro co7o cla6e+ pareca a7ena8ador, Ouanda+ Due nunca ceda ante una a7ena8a+ claudic" al 6er Due la a7ena8a concerna a Miro, / Dice Due s / susurr", / Dice Due s+ pero por ti guarda silencio, TW dices no+ pero no guardas silencio por -l / <u7ano escupi" al suelo /, TW no eres nada,

<u7ano de repente salt" !acia atrIs+ !i8o una pirueta en el aire F caF" de pie+ de espaldas a ellos+ F se 7arc!", =n7ediata7ente los otros cerdis coBraron 6ida F siguieron a <u7ano+ Due les conduKo al BosDue, <u7ano se detu6o Brusca7ente, Otro cerdi+ en 6e8 de seguirle+ se !aBa plantado ante -l+ BloDueIndole el paso, Era Co7e/!oKas, Miro no pudo orles !aBlar+ ni 6io si 7o6an la Boca, Vio+ sin e7Bargo+ Due Co7e/!oKas eHtenda la 7ano para tocar el 6ientre de <u7ano, La 7ano per7aneci" all un 7o7ento+ F luego Co7e/!oKas se dio la 6uelta F correte" !acia los 7atorrales co7o un c!iDuillo, Despu-s+ todos los cerdis se 7arc!aron, / ue una Batalla / diKo Miro /, <u7ano F Co7e/!oKas, EstIn en Bandos opuestos, / UDe Du-V / pregunt" Ouanda, / OKalI lo supiera, ?ero lo i7agino, Si trae7os al ?orta6o8+ <u7ano gana, Si no+ gana Co7e/!oKas, / U:ana Du-V ?orDue si trae7os al ?orta6o8+ nos traicionarI+ F entonces perdere7os todos, / ;o nos traicionarI, / U5u- #alta le !ara+ si tW lo !aces de esta #or7aV Su 6o8 era pun8ante+ F -l casi retrocedi" ante el aguiK"n de sus palaBras, / RTraicionarte FoT / susurr" /, Eu nIo, @a7ais, / ?adre deca: LEstad unidos delante de los cerdis+ nunca deK-is Due os 6ean en desacuerdoM F tW,,, / RQoT R;o les diKe Due sT REres la Due diKo Due no+ eres la Due to7" una posici"n con la Due saBas Due Fo no coincida en aBsolutoT / Cuando no esta7os de acuerdo+ es tu traBaKo,,, Se detu6o, AcaBaBa de darse cuenta de lo Due deca, ?ero aDuello no e6it" Due Miro supiera lo Due iBa a decir, Su traBaKo era !acer lo Due ella deca !asta Due ca7Biara de opini"n, Co7o si #uera su aprendi8, / ?ens- Due estIBa7os Kuntos en esto / diKo Miro+ se gir" F se intern" en el BosDue+ de regreso a Milagro, / RMiroT / le lla7" ella /, RMiro+ no tena intenci"n de,,,T Yl esper" a Due ella le alcan8ara F entonces la cogi" por el Bra8o F le susurr" con #iere8a, / R;o gritesT UO no te i7porta Due los cerdis te oiganV ULa 7aestra 8enadora !a decidido Due pode7os deKarles 6er todo a!ora+ incluso la repri7enda a su aprendi8V / ;o soF la 7aestra+ Fo,,, / Eso es cierto+ no lo eres / se dio la 6uelta F e7pe8" a ca7inar de nue6o, / ?ero LiBo era 7i padre+ F por tanto soF,,, / Zenadora por derec!o de sangre / diKo -l /, Derec!o de sangre+ UnoV UQ Du- soF FoV UEl !iKo de un cretino Borrac!o Due golpeaBa a su esposaV / la cogi" por los Bra8os+ atena8Indola cruel7ente / UEs eso lo Due Duieres Due seaV UUna copia de 7i pa88in!oV / RSu-lta7eT / Tu aprendi8 piensa Due !oF te !as co7portado co7o una idiota / diKo Miro /, Tu aprendi8 piensa Due deBeras !aBer con#iado en su Kuicio soBre el ?orta6o8+ F Due deBeras !aBer con#ir7ado su a#ir7aci"n de Due los cerdis se to7an este asunto 7uF en serio+ porDue te eDui6ocaste estWpida7ente en a7Bas cosas+ F puede Due eso le !aFa costado a <u7ano la 6ida, ADuella acusaci"n era lo Due los dos te7an+ Due <u7ano ter7inara co7o Ra8+ co7o !aBan ter7inado otros a lo largo de los a2os+ des7e7Brado+ con una se7illa plantada en su cadI6er,

Miro saBa Due no !aBa sido Kusto al !aBlar as+ saBa Due ella tena derec!o a en#urecerse, ;o tena por Du- ec!arle las culpas cuando ninguno de los dos tena posiBilidad alguna de saBer Du- riesgo corra <u7ano !asta Due #uera Fa de7asiado tarde, Ouanda+ sin e7Bargo+ no se en#ureci", En ca7Bio+ se cal7" notaBle7ente+ conteniendo la respiraci"n F adoptando una eHpresi"n neutra en la cara, Miro sigui" su eKe7plo e !i8o lo 7is7o, / Lo Due i7porta es Due saDue7os el 7eKor partido / diKo Ouanda /, Las eKecuciones sie7pre !an tenido lugar de noc!e, Si tene7os alguna esperan8a de sal6ar a <u7ano+ tene7os Due traer al ?orta6o8 aDu+ antes de Due oscure8ca, Miro asinti", / S, Q lo siento, / Qo ta7Bi-n lo siento, / Qa Due no saBe7os lo Due !ace7os+ no es culpa de nadie si las cosas salen 7al, / S"lo deseara poder creer Due es posiBle !acer una Buena elecci"n, Ela estaBa sentada soBre una roca F tena los pies 7etidos en el agua 7ientras esperaBa al ?orta6o8 de los Muertos, La 6erKa estaBa sola7ente a unos pocos 7etros de distancia+ eHtendi-ndose para e6itar Due la gente nadara por deBaKo, Co7o si alguien Duisiera intentarlo, La 7aFora de la gente de Milagro !aca co7o si la 6erKa no eHistiera, ;unca se acercaBan, ?or eso le !aBa pedido al ?orta6o8 Due se reuniera all con ella, =ncluso a pesar de Due el da era cIlido F el colegio !aBa ter7inado+ los ni2os no 6enan a nadar a Vila Ulti7a+ donde la 6erKa estaBa cerca del ro F el BosDue cerca de la 6erKa, S"lo los #aBricantes de KaB"n+ oBKetos de cerI7ica F ladrillos 6enan aDu+ F se 7arc!aBan nue6a7ente cuando el traBaKo ter7inaBa, Ella podra decir lo Due tena Due decir sin 7iedo a Due nadie la escuc!ara o la interru7piera, ;o tu6o Due esperar 7uc!o, El ?orta6o8 6ino por el ro re7ando en un Botecito+ igual Due los granKeros Due no usaBan para nada las carreteras, La piel de su espalda era sorprendente7ente BlancaO incluso los pocos lusos cuFa piel era lo Bastante Blanca para Due les lla7aran loiras eran 7uc!o 7Is 7orenos, Su Blancura le !aca parecer d-Bil e inde#enso, ?ero entonces 6io lo rIpida7ente Due se 7o6a el Bote contra la corriente+ lo adecuada7ente Due se colocaBan los re7os cada 6e8 a la pro#undidad Kusta+ lo tensos Due eran los 7Wsculos BaKo su piel, Ella sinti" una pun8ada de dolor+ F entonces se dio cuenta de Due era de pena por su padre, A pesar de lo pro#unda7ente Due le !aBa odiado+ !asta este 7o7ento no !aBa ad6ertido Due a7aBa algo de -l, ?ero sinti" lIsti7a por la #uer8a de sus !o7Bros F de su espalda+ por el sudor Due !aca Due su piel 7arr"n Brillara co7o un cristal BaKo la lu8, L;o / diKo en silencio /+ no siento pena por tu 7uerte+ CEo, La7ento Due no te parecieras al ?orta6o8+ Due no tiene ninguna coneHi"n con nosotros F sin e7Bargo nos !a dado 7Is en tres das Due tW en toda tu 6idaO la7ento Due tu !er7oso cuerpo estu6iera tan carco7ido por dentro,M El ?orta6o8 la 6io F dirigi" el Bote !acia la orilla, Ella se introduKo en los Kuncos para aFudarle a 6ararlo, / La7ento Due te llenes de #ango / diKo -l /, ?ero lle6o dos se7anas sin !acer eKercicio+ F el agua 7e in6itaBa,,, / Re7as Bien, / El 7undo del Due 6engo+ Trond!ei7+ era principal7ente !ielo F agua, Un poco de roca aDu F allI+ algo de suelo+ pero si uno no saBa nadar DuedaBa 7Is in7o6ili8ado Due si no supiera andar, / UEs all donde nacisteV / ;o+ donde <aBl- por Wlti7a 6e8, Se sent" en la gra7a, Ella se sent" a su lado, / Madre estI #uriosa contigo, Sus laBios se cur6aron en una 7edia sonrisa, / Me lo diKo, Sin pensarlo+ Ela e7pe8" a Kusti#icar a su 7adre, / =ntentaste leer sus arc!i6os,

/ Le sus arc!i6os, La 7aFora, Todos eHcepto los Due i7portaBan, / Lo s-, 5ui7 7e lo diKo / se senta un poco triun#al porDue el siste7a de protecci"n de Madre le !aBa derrotado, Entonces record" Due no estaBa del lado de su 7adre en este asunto, 5ue lle6aBa a2os intentando Due le aBriera aDuellos arc!i6os, ?ero continu" diciendo cosas Due no Duera decir /, Ol!ado estI sentado en casa con los oKos desconectados F escuc!ando 7Wsica a todo 6olu7en, EstI 7uF 7olesto, / S+ piensa Due le traicion-, / U;o lo !icisteV / no era eso lo Due Duera decir, / SoF un ?orta6o8 de los Muertos, Digo la 6erdad cuando !aBlo+ F no 7e escaBullo de los secretos de los de7Is, / Lo s-, ?or eso solicit- un ?orta6o8, ;o tienes respeto por nadie, Yl pareci" 7olesto, / U?or Du- 7e in6itaste aDuV Todo estaBa saliendo 7al, EstaBa !aBlIndole co7o si estu6iera en contra de -l+ co7o si no le estu6iera agradecida por lo Due Fa !aBa !ec!o por su #a7ilia, EstaBa !aBlIndole co7o si #uera el ene7igo, USe !a apoderado 5ui7 de 7i 7ente para Due diga cosas Due no pretendoV / Me in6itaste a 6enir aDu+ a este lado del ro, El resto de tu #a7ilia no 7e !aBla F reciBo un 7ensaKe tuFo, U?ara DueKarte de la #or7a en Due in6ado la inti7idad de las personasV U?ara decir7e Due no respeto a nadieV / ;o / diKo ella triste7ente /, ;o es as c"7o se supona Due iBa a ser, / U;o se te ocurri" pensar Due Fo no !aBra elegido ser ?orta6o8 si no sintiera respeto por la genteV Llena de #rustraci"n+ ella deK" Due las palaBras salieran co7o un torrente, / RDeseara Due !uBieras entrado en todos sus arc!i6osT RDeseara Due !uBieras descuBierto todos sus secretos F los !uBieras puBlicado por los Cien MundosT <aBa lIgri7as en sus oKosO no saBa por Du-, / Qa 6eo, Ta7poco a ti te da acceso a esos arc!i6os, / USou aprendi8 dela+ nao souV RE porDue c!oro+ diga7eT O sen!or te7 o Keito, / ;o tengo ningWn truco para !acer llorar a la gente+ Ela / respondi" -l sua6e7ente, Su 6o8 era una caricia, ;o+ 7Is+ era co7o una 7ano Due la agarrara+ Due la suKetara+ Due la !iciera sentirse #ir7e /, Decir la 6erdad te !ace llorar, / Sou ingrata+ sou 7I #il!a,,, / S+ eres ingrata+ F una !iKa terriBle / diKo -l+ riendo sua6e7ente /, Durante todos estos a2os de caos F negligencia !as 7antenido a tu #a7ilia unida con 7uF poca aFuda de tu 7adre+ F cuando la seguiste en su carrera+ ella no Duiso co7partir contigo la in#or7aci"n 7Is 6ital, ;o !as !ec!o 7Is Due ganarte a7or F con#ian8a F ella te corresponde cerrIndote su 6ida en la casa F en el traBaKoO F entonces le dices a alguien Due estIs cansada, Eres la peor persona Due cono8co, Ella descuBri" Due estaBa ri-ndose de su propia autocondena, ?ueril7ente+ no Duiso !acerlo, / ;o 7e ser7onees / intent" poner en su 6o8 todo el desd-n posiBle, Yl lo not", Sus oKos se 6ol6ieron #ros F distantes, / ;o le escupas a un a7igo / diKo, Ella no Duera Due -l se en#adara+ pero no pudo e6itar decir+ #ra+ #uriosa7ente: / ;o eres 7i a7igo, ?or un 7o7ento tu6o 7iedo de Due -l la creFera, Entonces una sonrisa apareci" en su cara,

/ ;o reconoceras a un a7igo si lo 6ieras, S Due lo !ara+ pens", Veo uno a!ora, Le sonri", / Ela / diKo -l /, UEres una Buena HenoBi"logaV / S, / Tienes diecioc!o a2os, ?odras !aBerte presentado a las prueBas a los diecis-is, ?ero no lo !iciste, / Madre no 7e deK", DiKo Due no estaBa preparada, / ;o necesitas el per7iso de tu 7adre despu-s de los diecis-is, / Un aprendi8 tiene Due tener per7iso de su 7aestro, / A!ora tienes diecioc!o, Qa no te !ace #alta eso ta7poco, / Ella sigue siendo la HenoBi"loga de Lusitania, Sigue siendo su laBoratorio, UQ si aproBara el eHa7en F no 7e deKara entrar en el laBoratorio !asta despu-s de su 7uerteV / UTe a7ena8" con esoV / DeK" Bien claro Due no iBa a deKar Due 7e presentara a la prueBa, / ?orDue en cuanto deKes de ser una aprendi8+ si te ad7ite en el laBoratorio co7o co/HenoBi"loga+ tendrIs acceso co7pleto,,, / A todos los #ic!eros de traBaKo, A todos los arc!i6os sellados, / As Due e6ita Due su propia !iKa co7ience su carrera, Manc!a per7anente7ente tu eHpediente,,, no preparada para las prueBas ni siDuiera a los diecioc!o,,, s"lo para e6itar Due leas esos #ic!eros, / S, / U?or Du-V / Madre estI loca, / ;o+ Ela, Sea lo Due sea ;o6in!a+ no estI loca, / Ela - BoBa 7es7a+ sen!or alante, Yl se ec!" a rer F se tu7B" en la gra7a, / Di7e entonces lo BoBa Due es, / Te dar- la lista, ?ri7ero: ;o per7ite ninguna in6estigaci"n soBre la Descolada, <ace treinta F cuatro a2os la Descolada casi destruF" esta colonia, Mis aBuelos+ LOs Venerados+ Deus os aBenCoeM+ apenas consiguieron detenerla, Aparente7ente+ el agente de la en#er7edad sigue presente: tene7os Due co7er un suple7ento+ una 6ita7ina eHtra+ para e6itar Due la plaga 6uel6a a aparecer, Te lo !an dic!o+ UnoV Si entra en tu siste7a+ tendrIs Due to7ar ese suple7ento toda la 6ida+ incluso si te 7arc!as de aDu, / Lo saBa+ s, / ;o 7e deKa Due estudie los agentes de la Descolada en aBsoluto, De todas #or7as+ eso ta7Bi-n se encuentra en alguno de los arc!i6os sellados, <a cerrado todos los descuBri7ientos de :usto F Cida, ;o !aF nada disponiBle, Los oKos del ?orta6o8 se estrec!aron, / Vale, Eso es un tercio de BoBera, UQ el restoV / Es 7Is de un tercio, Sea lo Due sea el cuerpo de la Descolada+ #ue capa8 de adaptarse F se con6irti" en un parIsito !u7ano die8 a2os despu-s de Due la colonia #uera #undada, RDie8 a2osT Si puede adaptarse una 6e8+ puede adaptarse de nue6o, / Tal 6e8 ella no piensa as,

/ Tal 6e8 Fo tenga derec!o a decidirlo por 7 7is7a, Yl le puso una 7ano en la rodilla F la tranDuili8", / Tienes ra8"n, ?ero continWa, La segunda ra8"n por la Due es BoBa, / ;o per7ite ninguna in6estigaci"n te"rica, ;inguna taHono7a, ;ingWn 7odelo e6olucionario, Si alguna 6e8 intento !acerlo+ dice Due no tengo nada Due !acer F 7e carga de traBaKo !asta Due piensa Due 7e !e dado por 6encida, / Veo Due no te !as dado por 6encida, / ?ara eso sir6e un HenoBi"logo, RO!T+ s+ estI Bien Due pueda crear una patata Due saDue el 7IHi7o uso de los nutrientes a7Bientales, Es 7ara6illoso Due !iciera una 6ariante de a7aranto Due con6ierta a la colonia en autosu#iciente con s"lo die8 acres de culti6o, ?ero todo eso es prestidigitaci"n 7olecular, / Es super6i6encia, / ?ero no saBe7os nada, Es co7o nadar en la super#icie del oc-ano, R?uedes estar 7uF c"7odo+ puedes 7o6erte un poco alrededor+ pero no saBes si !aF tiBurones deBaKoT ?ode7os estar rodeados por los tiBurones F ella no Duiere a6eriguarlo, / UTercera cosaV / ;o Duiere interca7Biar in#or7aci"n con los Zenadores, iKo, ;ada, Q eso es real7ente una locura, ;o pode7os salir del Irea cerrada por la cerca, Eso signi#ica Due no tene7os un solo IrBol Due estudiar, ;o saBe7os aBsoluta7ente nada de la #lora F #auna de este 7undo eHcepto la Due estI en el interior de la cerca, Un reBa2o de caBras F un pu2ado de !ierBa capi7+ F un siste7a ecol"gico ligera7ente distinto al lado del ro+ F eso es todo, ;ada soBre las clases de ani7ales del BosDue+ ningWn interca7Bio de in#or7aci"n en aBsoluto, ;o les deci7os nada+ F si nos en6an datos+ Borra7os los arc!i6os sin leerlos, Es co7o si ella !uBiera construido una 7uralla alrededor para Due nada pueda atra6esarla, ;ada entra+ nada sale, / Tal 6e8 tiene 7oti6os, / ?or supuesto Due tiene 7oti6os, Los locos sie7pre tienen 7oti6os: odiaBa a LiBo, Le odiaBa, ;o le per7ita a Miro !aBlar de -l+ no nos deKaBa Kugar con sus !iKos, C!ina F Fo !e7os sido las 7eKores a7igas durante a2os F ella no 7e per7ite traerla a casa, O ir a su casa despu-s del colegio, Q cuando Miro se con6irti" en su aprendi8+ ella no le !aBl" ni le puso un plato en la 7esa durante un a2o, ?udo 6er Due el ?orta6o8 dudaBa de ella F pensaBa Due estaBa eHagerando, / 5uiero decir un a2o+ s, El da Due #ue a la Estaci"n Zenador por pri7era 6e8 co7o aprendi8 de LiBo+ 6ol6i" a casa F ella no le !aBl"+ ni una palaBra+ F cuando se sent" a cenar le Duit" el plato de delante F los cuBiertos co7o si no estu6iera all, Yl se Dued" sentado toda la co7ida+ s"lo 7irIndola, <asta Due ?adre se en#ad" con -l por ser descort-s F le diKo Due saliera de la !aBitaci"n, / U5u- !i8o+ se 7arc!" de casaV / ;o, R;o conoces a MiroT / Ela se ri" a7arga7ente /, ;o pelea+ pero ta7poco se rinde, ;unca contest" a los aBusos de ?adre+ nunca, En toda 7i 6ida no recuerdo !aBerle odo responder a la #uria con #uria, Q Madre,,, Bueno+ Miro 6ol6i" a casa todas las noc!es de la Estaci"n Zenador F se sentaBa donde !aBa un plato puesto+ F cada noc!e Madre le retiraBa el plato F los cuBiertos+ F -l se DuedaBa all sentado !asta Due ?adre le !aca salir, ;atural7ente+ al caBo de una se7ana+ ?adre le gritaBa Due se 7arc!ara en cuanto Madre le DuitaBa el plato, A padre+ el 7uF Bastardo+ le encantaBa+ pensaBa Due era 7agn#ico+ odiaBa tanto a Miro F por #in Madre estaBa de su lado contra Miro,,, / U5ui-n cedi"V / ;adie, Ela 7ir" al ro+ ad6irtiendo lo terriBle Due sonaBa todo esto+ ad6irtiendo Due estaBa a6ergon8ando a su #a7ilia delante de un eHtra2o, ?ero -l no era un eHtra2o+ U6erdadV ?orDue 5uara !aBlaBa de nue6o+ F Ol!ado estaBa de nue6o interesado por las cosas+ F :rego+ aunDue por poco tie7po+ !aBa sido un ni2o casi nor7al, ;o era un eHtra2o, / UC"7o ter7in"V / pregunt" el ?orta6o8,

/ Ter7in" cuando los cerdis 7ataron a LiBo, Tanto odiaBa Madre a ese !o7Bre Due+ cuando 7uri"+ lo celeBr" perdonando a su !iKo, Cuando Miro regres" a casa aDuella noc!e #ue despu-s de Due ter7inara la cena+ 7uF tarde, Una noc!e terriBle+ todo el 7undo 7uerto de 7iedo+ los cerdis parecan tan 7alignos F todos Dueran tanto a LiBo,,, eHcepto Madre+ claro, Madre se Dued" le6antada esperando a Miro, Yl entr" F se #ue a la cocina F se sent" ante la 7esa+ F Madre le puso un plato delante F se lo llen" de co7ida, ;o diKo una palaBra, Yl co7i" sin decir ta7poco nada, Co7o si nada !uBiera pasado, Me despert- a 7edianoc!e porDue pude or a Miro 6o7itando F llorando en el cuarto de Ba2o, ;o creo Due le oFera nadie 7Is+ F no #ui con -l porDue pens- Due no Duerra Due nadie le oFera, A!ora pienso Due deBera !aBer ido+ pero tena 7iedo, <aBa cosas tan terriBles en 7i #a7ilia,,, El ?orta6o8 asinti", / Tendra Due !aBer ido con -l / repiti" Ela, / S / diKo el ?orta6o8 /, Tendras Due !aBer ido, Una cosa eHtra2a pas" entonces, El ?orta6o8 coincidi" con ella en Due !aBa co7etido un error aDuella noc!e+ F ella supo Due era 6erdad+ Due su Kuicio era correcto, Q sin e7Bargo se sinti" eHtra2a7ente ali6iada+ co7o si el si7ple !ec!o de citar el error #uera su#iciente para purgar parte del dolor, Entonces+ por pri7era 6e8+ ella capt" una c!ispa del poder del ?orta6o8, ;o era asunto de con#esi"n+ penitencia F aBsoluci"n+ co7o los curas o#recan, Era algo co7pleta7ente di#erente, <aBa narrado la !istoria de Dui-n era ella+ F !aBa ad6ertido entonces Due Fa no era la 7is7a persona, <aBa dic!o Due !aBa co7etido un error+ F el error la !aBa ca7Biado+ F a!ora no co7etera el error de nue6o porDue se !aBa con6ertido en alguien distinto+ alguien 7enos te7eroso+ alguien 7Is co7pasi6o, LSi no soF aDuella ni2a asustada Due oF" el dolor desesperado de su !er7ano F no se atre6i" a acudir a su lado+ UDui-n soFVM ?ero el agua Due #lua a tra6-s del entra7ado de la 6erKa BaKo la cerca no tena respuestas, Tal 6e8 no pudiera saBer Dui-n era !oF, Tal 6e8 era su#iciente saBer Due Fa no era Duien era antes, El ?orta6o8 continuaBa tu7Bado en la !ierBa+ 7irando a las nuBes Due se oscurecan por el oeste, / Te !e dic!o todo lo Due s- / diKo Ela /, Eso es lo Due !aF en esos #ic!eros,,, in#or7aci"n soBre la Descolada, Es todo lo Due s-, / ;o+ no lo es, / Lo es+ te lo pro7eto, / U5uieres decir Due la oBedecisteV U5ue cuando tu 7adre te diKo Due no !icieras ningWn traBaKo te"rico si7ple7ente apagaste tu curiosidad e !iciste lo Due DueraV Ela se ri", / Eso cree ella, / ?ero no lo !iciste, / AunDue ella no lo sea+ Fo soF una cient#ica, / Lo #ue una 6e8, AproB" las prueBas a los trece anos, / Lo s-, / Q sola co7partir in#or7aci"n con ?ipo antes de Due 7uriera, / Ta7Bi-n lo s-, Era s"lo a LiBo a Duien odiaBa, / Di7e entonces+ Ela+ UDu- !as descuBierto en tu traBaKo te"ricoV / ;inguna respuesta, ?ero al 7enos s- cuIles son algunas de las preguntas, Eso es un co7ien8o+ UnoV ;adie 7Is !ace preguntas, Es gracioso+ U6erdadV Miro dice Due los Hen"logos #ra7ling sie7pre le piden 7Is F 7Is in#or7aci"n+ 7Is datos+ F sin e7Bargo la leF les pro!Be Due aprendan 7Is cosas, Q sin e7Bargo ni un solo HenoBi"logo #ra7ling !a pedido nunca in#or7aci"n, Todos estudian la Bios#era de sus propios planetas F no le !acen a Madre ni una sola pregunta, SoF la Wnica Due pregunta F a nadie le i7porta, / A 7 7e i7porta, ;ecesito saBer cuIles son las preguntas,

/ *ien+ aDu !aF una, Tene7os un reBa2o de caBras en el interior de la 6erKa, Las caBras no pueden saltar la 6erKa+ ni siDuiera la tocan, <e eHa7inado cada una de las caBras del reBa2o F+ UsaBes una cosaV ;o !aF ni un solo 7ac!o, Todas son !e7Bras, / Mala suerte / diKo el ?orta6o8 /, U?iensas Due deBeran !aBer deKado al 7enos un 7ac!o dentroV / ;o i7porta, ;o s- si !aF 7ac!os, En los Wlti7os cinco a2os cada caBra adulta !a parido al 7enos una 6e8, Q ni una sola se !a apareado, / Tal 6e8 se donan, / El reto2o no es gen-tica7ente id-ntico a la 7adre, Ysa es la in#or7aci"n Due pude conseguir en el laBoratorio sin Due Madre se diera cuenta, <aF algWn 7edio de trans#erir genes, / U<er7a#roditis7oV / ;o, Son !e7Bras puras, ;o !aF ningWn "rgano seHual 7asculino, UEs -sta una pregunta i7portanteV De alguna 7anera las caBras estIn teniendo algWn tipo de interca7Bio gen-tico+ sin seHo, / Sola7ente las i7plicaciones teol"gicas son sorprendentes, / ;o !agas c!istes, / UDe Du-V UDe la ciencia o de la teologaV / De ninguna de las dos, U5uieres or 7Is preguntas o noV / 5uiero, / Entonces prueBa con -sta, La !ierBa en la Due estIs tu7Bado+ la lla7a7os gra7a, Todas las culeBras de agua anidan aDu, Son gusanitos tan peDue2os Due apenas se 6en, Se co7en la !ierBa !asta el nudo F se co7en ta7Bi-n 7utua7ente+ ca7Biando de piel cada 6e8 Due crecen, Entonces+ de repente+ cuando la !ierBa estI co7pleta7ente lega7osa con sus pieles 7uertas+ todas las culeBras se 7eten en el ro F nunca 6uel6en, Yl no era HenoBi"logo, ;o capt" la i7plicaci"n in7ediata7ente, / Las culeBras de agua anidan aDu / eHplico /+ pero no salen del agua para poner sus !ue6os, / As Due se aparean antes de 7eterse en el agua, / OB6ia7ente, Las !e 6isto aparearse, Yse no es el proBle7a, El proBle7a es+ Upor Du- son culeBras de aguaV El segua sin co7prenderlo, / Mira+ estIn co7pleta7ente adaptadas a la 6ida suB7arina, Tienen BranDuias F pul7ones+ son soBerBias nadadoras+ tienen aletas+ estIn co7pleta7ente preparadas para la 6ida adulta BaKo el agua, U?or Du- e6olucionar de esa 7anera si nacen en tierra+ se aparean en tierra F se reproducen en tierraV En lo Due !ace re#erencia a la e6oluci"n+ todo lo Due suceda despu-s de Due te reproduces es co7pleta7ente irrele6ante+ eHcepto si tienes Due nutrir a tus !iKos+ F las culeBras de agua de#initi6a7ente no lo !acen, Vi6ir en el agua no !ace nada para a7pliar su !aBilidad para soBre6i6ir !asta Due se reprodu8can, ?odran 7eterse en el agua F a!ogarse F no i7portara porDue la reproducci"n !a ter7inado, / S / diKo el ?orta6o8 /, A!ora lo 6eo, / Sin e7Bargo+ !aF unos !ue6ecillos en el agua, ;unca !e 6isto a ninguna culeBra ponerlos+ pero Fa Due no !aF otro ani7al en el ro F en los alrededores lo su#iciente7ente grande para ponerlos+ parece l"gico Due son !ue6os de culeBra, S"lo Due estos !ue6os,,, tienen un cent7etro de diI7etro+ son co7pleta7ente est-riles, Los nutrientes estIn all+ todo estI preparado+ pero no !aF e7Bri"n, ;ada, Algunos de ellos tienen un ga7eto 17edio Kuego de genes en una c-lula+ listos para co7Binarse3+ pero ni uno solo estaBa 6i6o, Q nunca !e7os encontrado !ue6os en tierra, Un da no !aF nada 7Is Due gra7a+ 7adurando 7Is F 7Is+ F al da siguiente los tallos de gra7a estIn llenos de peDue2as culeBras de agua reci-n nacidas, / Me suena a generaci"n espontInea, / S+ Bien+ 7e gustara encontrar in#or7aci"n su#iciente para proBar algunas !ip"tesis alternati6as+ pero Madre no 7e lo per7ite, Le pregunt- soBre esto F 7e !i8o encargar7e del proceso de eHploraci"n del a7aranto para Due no tu6iera tie7po de !us7ear en el ro, Q otra pregunta, U?or Du- !aF tan pocas especies aDuV En todos los otros

planetas+ incluso en algunos de los Due son casi des-rticos+ co7o Trond!ei7+ !aF 7iles de especies di#erentes+ al 7enos en el agua, ADu !aF apenas un pu2ado+ al 7enos por lo Due s-, Los Hingadora son los Wnicos pIKaros Due !e7os 6isto, Las 7oscas son los Wnicos insectos, Las caBras son los Wnicos ru7iantes Due co7en la !ierBa capi7, A eHcepci"n de las caBras+ los cerdis son los Wnicos ani7ales grandes Due !e7os 6isto, S"lo !aF una especie de IrBol, S"lo una especie de !ierBa en la pradera+ el capi7O F la otra Wnica planta Due co7pite es la tropeCa+ una larga enredadera Due se estira 7etros F 7etros,,, las Hingadora !acen sus nidos con la enredadera, Eso es, Las Hingadora se co7en a las 7oscas F nada 7Is, Las 7oscas co7en algas al lado del lec!o del ro, Q nuestra Basura+ F nada 7Is, ;ada se co7e a la Hingadora, ;ada se co7e a la caBra, / MuF li7itado / diKo el ?orta6o8, / =7posiBle7ente li7itado, <aF die8 7il !uecos ecol"gicos sin ocupar, ;o !aF 7anera de Due la e6oluci"n deKara este 7undo tan despoBlado, / A 7enos Due !uBiera un desastre, / EHacta7ente, / Algo Due Borr" a todas las especies eHcepto a aDuellas Due #ueron capaces de adaptarse, / S, UVesV Q tengo prueBas, Las caBras tienen un 7odelo de conducta de#ensi6a, Cuando te acercas a ellas+ cuando te !uelen+ se colocan en crculo+ con los adultos dando la cara !acia adentro para poder as cocear al intruso F proteger a los K"6enes, / Muc!os ani7ales lo !acen, / S+ pero Uprotegerse de Du-V Los cerdis son co7pleta7ente sel6Iticos: nunca ca8an en la pradera, uera cual #uese el depredador Due oBlig" a la caBra a desarrollar esa pauta de conducta+ !a desaparecido, Q reciente7ente,,, tal 6e8 en los Wlti7os cien 7il o en el Wlti7o 7ill"n de a2os, / ;o !aF e6idencia de Due !aFa cado ningWn 7eteoro !ace 7enos de 6einte 7illones de a2os / diKo el ?orta6o8, / ;o, Ese tipo de desastre 7atara a todos los ani7ales grandes F a todas las plantas F deKara a cientos de los peDue2os+ o tal 6e8 7atara toda la 6ida en la super#icie F deKara con 6ida sola7ente al 7ar, ?ero la tierra+ el 7ar+ todo #ue arrasado+ F sin e7Bargo algunas criaturas grandes soBre6i6ieron, ;o+ creo Due #ue una en#er7edad, Una en#er7edad Due golpe" todas las especies+ Due poda adaptarse a cualDuier cosa 6i6a, ?or supuesto+ no ad6erti7os esa en#er7edad a!ora porDue todas las especies Due Duedaron 6i6as se !an adaptado a ella, SerI una parte de su 7odo de 6ida regular, La Wnica 7anera en Due podra7os notar la en#er7edad,,, / Es si la contraK-ra7os / diKo el ?orta6o8 /, La Descolada, / UVesV Todo se re7onta a la Descolada, Mis aBuelos encontraron un 7edio de !acer Due deKara de 7atar a los !u7anos+ pero to7" la 7eKor 7anipulaci"n gen-tica, La caBra+ las culeBras de agua ta7Bi-n encontraron una 7anera de adaptarse+ F / dudo Due #uera con suple7entos en la dieta, Creo Due todo tiene relaci"n, Las eHtra2as ano7alas reproductoras+ los !uecos en el ecosiste7a+ todo se relaciona con los agentes de la Descolada+ F Madre no Duiere deKar7e eHa7inarlos, ;o 7e deKa estudiar Du- son+ c"7o #uncionan+ c"7o pueden estar relacionados con,,, / Con los cerdis, / *ueno+ s+ pero no s"lo con ellos+ sino con todos los ani7ales,,, El ?orta6o8 pareca Duerer contener la eHcitaci"n, Co7o si ella !uBiera eHplicado algo di#cil, / La noc!e Due 7uri" ?ipo ella sell" todos los #ic!eros relacionados con su traBaKo+ F cerr" todos los arc!i6os Due contenan todas las in6estigaciones soBre la Descolada, Lo Due le ense2" a ?ipo tena Due 6er con los agentes de la Descolada+ F con los cerdis,,, / U?or eso cerr" los arc!i6osV / pregunt" Ela, / Si, S, / Entonces tengo ra8"n+ UnoV / S, :racias, Me !as aFudado 7Is de lo Due crees, / USigni#ica eso Due <aBlarIs pronto de la 7uerte de ?adreV

El ?orta6o8 la 7ir" con atenci"n, / La 6erdad es Due no Duieres Due <aBle de tu padre, 5uieres Due <aBle de tu 7adre, / ;o estI 7uerta, / ?ero saBes Due no puedo <aBlar de MarcEo sin eHplicar por Du- se cas" con ;o6in!a+ F por Due continuaron casados tantos a2os, / Eso es, 5uiero Due se des6elen todos los secretos, 5uiero Due se aBran todos los arc!i6os, ;o Duiero Due nada per7ane8ca oculto, / ;o saBes lo Due pides, ;o saBes el dolor Due causarI descuBrir todos los secretos, / Mira a 7i #a7ilia+ ?orta6o8 / contest" ella /, UC"7o puede causar 7Is da2o la 6erdad del Due !an causado Fa los secretosV Yl le sonri"+ pero no era una sonrisa Ko6ial, Era a#ecti6a+ incluso co7pasi6a, / Tienes ra8"n+ pero cuando escuc!es toda la !istoria puede Due tengas proBle7as para aceptarla, / Cono8co toda la !istoria, / Eso es lo Due cree todo el 7undo+ F nadie tiene ra8"n, / UCuIndo <aBlarIsV / En cuanto pueda, / Entonces+ Upor Du- no a!oraV U<oFV UA Du- estIs esperandoV / ;o puedo !acer nada !asta Due !aBle con los cerdis, / UEstIs Bro7eandoV ;adie puede !aBlar con los cerdis eHcepto los 8enadores, Es una Orden del Congreso, ;adie puede trasgredirla, / S, ?or eso 6a a ser di#cil, / Di#cil no+ i7posiBle, / Tal 6e8 / diKo -l, Se le6ant" F ella le i7it" /, Ela+ 7e !as aFudado 7uc!si7o al contar7e todo lo Due podra !aBer odo de ti, =gual Due !i8o Ol!ado, ?ero a -l no le gust" lo Due !ice con las cosas Due 7e ense2" F a!ora piensa Due le !e traicionado, / Es un cro, Qo tengo diecioc!o a2os, El ?orta6o8 asinti" F le coloc" una 7ano soBre los !o7Bros, / Entonces todo estI Bien, So7os a7igos, Ella estu6o casi segura de Due !aBa irona en lo Due deca, =rona F+ tal 6e8+ una sWplica, / S / insisti" ella /, So7os a7igos, ?ara sie7pre, Yl 6ol6i" a asentir+ se dio la 6uelta+ e7puK" el Bote !asta el agua, En cuanto estu6o a #lote+ se sent" F eHtendi" los re7os+ Bog" F entonces al8" la 6ista F le sonri", Ela le de6ol6i" la sonrisa+ pero la sonrisa no pudo ocultar el KWBilo Due senta+ el per#ecto ali6io, Yl lo !aBa escuc!ado todo+ F !ara Due todo saliera Bien, Crea aDuello tan co7pleta7ente Due ni siDuiera se daBa cuenta de Due era el 7oti6o de su repentina #elicidad, S"lo saBa Due !aBa pasado una !ora con el ?orta6o8 de los Muertos F a!ora se senta 7Is 6i6a de lo Due !aBa estado en los Wlti7os die8 a2os, Cogi" los 8apatos+ 6ol6i" a cal8Irselos F regres" a casa, Madre estara aWn en la Estaci"n *iologista+ pero Ela no Duera traBaKar esta tarde, 5uera irse a casa F preparar la cena+ Due sie7pre era un traBaKo solitario, EsperaBa Due nadie le !aBlara, EsperaBa Due no !uBiera ningWn proBle7a Due tu6iera Due resol6er, 5ue eso se acaBara para sie7pre,

S"lo lle6aBa unos 7inutos en casa cuando Miro entr" apresurada7ente en la cocina, / Ela / diKo /, U<as 6isto al ?orta6o8 de los MuertosV / S, En el ro, / UEn el ro d"ndeV Si le deca d"nde se !aBan reunido+ saBra Due no !aBra sido por casualidad, / U?or Du-V / pregunt", / Escuc!a+ Ela+ por #a6or+ no es 7o7ento de recelos, Tengo Due encontrarle, Le !e7os deKado 7ensaKes F el ordenador no puede locali8arlo,,, / Re7aBa ro aBaKo+ ca7ino de su casa, ?roBaBle7ente estarI a punto de llegar, Miro sali" corriendo de la cocina, Ela le oF" teclear en el ter7inal, Entonces regres", / :racias / diKo /, ;o 7e esperes para cenar, / U5u- es tan urgenteV / ;ada, Era tan ridculo decir LnadaM cuando Miro estaBa tan agitado F senta tanta prisa Due los dos se ec!aron a rer a la 6e8, / MuF Bien / diKo Miro /+ pasa algo+ pero no puedo decrtelo+ U6aleV / Vale, ?ero pronto se saBrIn todos los secretos+ Miro, / Lo Due no co7prendo es por Du- no reciBi" nuestro 7ensaKe, 5uiero decir Due el ordenador le estaBa Buscando, U;o lle6a un i7plante en el odoV Se supone Due el ordenador puede locali8arle, AunDue es posiBle Due lo !aFa desconectado, / ;o / diKo Ela /, La lu8 estaBa encendida, Miro gir" la caBe8a F la 7ir", / UC"7o pudiste 6er la lucecita roKa de su i7plante si estaBa re7ando en 7edio del roV / Vino a la orilla, C!arla7os, / UDe Du-V Ela sonri", / De nada, Yl le de6ol6i" la sonrisa+ pero pareci" algo 7olesto, Ella co7prendi": / EstI Bien Due tW no 7e digas tus secretos+ pero no Due Fo te los oculte a ti+ Uno+ MiroV Sin e7Bargo+ -l no discuti", Tena de7asiada prisa, Tena Due encontrar al ?orta6o8 F !acerlo in7ediata7ente+ F no 6endra a cenar a casa, Ela tu6o el presenti7iento de Due el ?orta6o8 podra !aBlar con los cerdis antes de lo Due pensaBa, Durante un 7o7ento se sinti" ali6iada, La espera ter7inara, Entonces el ali6io pas" F algo to7" su lugar, Un 7iedo en#er7i8o, Una pesadilla soBre el papai de C!ina+ el Duerido LiBo+ 7uerto en la colina+ despeda8ado por los cerdis, S"lo Due no era LiBo, Era Miro, ;o+ no+ no era Miro, Era el ?orta6o8, Era el ?orta6o8 a Duien torturaran !asta la 7uerte, / ;o / susurro,

Entonces tirit" F la alucinaci"n se apart" de su 7enteO 6ol6i" a intentar sa8onar la pasta para Due supiera a algo 7Is Due a go7a de a7aranto,

%. / Renegados

COME/<O@AS: <u7ano dice Due cuando 7ueren 6uestros !er7anos los enterrIis en el suelo F Due construs 6uestras casas enci7a, 1Risas3, M=RO: ;o, ;unca ca6a7os donde !aF gente enterrada, COME/<O@AS 1rgido por la eHcitaci"n3: REntonces 6uestros 7uertos no os sir6en para nadaT

Ouanda 5uen!atta igueira Mucu7Bi+ Transcripciones de diIlogos+ %0):0:%&(&:.:%):%%,

Ender !aBa pensado Due podran tener proBle7as para !acerle atra6esar la 6erKa+ pero Ouanda pal7e" la caKa+ Miro aBri" la puerta F los tres la atra6esaron, ;ingWn desa#o, Tena Due ser co7o Ela !aBa dado a entender: nadie Duera salir del co7pleKo+ F por eso no se necesitaBa ninguna 7edida seria de seguridad, Ender no poda saBer si aDuello signi#icaBa Due la gente estaBa contenta de 6i6ir en Milagro+ si te7an a los cerdis o si odiaBan su prisi"n tanto Due tenan Due pretender Due la 6erKa no estaBa all, ?ero Ouanda F Miro estaBan 7uF tensos+ casi asustados, Eso era co7prensiBle+ natural7ente+ porDue estaBan DueBrantando las leFes del Congreso al deKarle entrar, ?ero Ender sospec!aBa Due !aBa algo 7Is, La tensi"n de Miro se co7pletaBa con la prisaO tal 6e8 estaBa asustado+ pero Duera 6er lo Due iBa a suceder+ Duera seguir adelante, Ouanda se Dued" atrIs+ ca7inando a rit7o 7esurado+ F su #rialdad no se deBa s"lo al 7iedo+ sino ta7Bi-n a la !ostilidad, ;o con#iaBa en -l, As Due Ender no se sorprendi" cuando ella se enca7in" al gran IrBol Due creca cerca de la 6erKa F esper" a Due Miro F Ender la siguieran, Ender 6io c"7o Miro se 7olestaBa por un 7o7ento F luego se controlaBa, Su eHpresi"n era todo lo #ra Due podra esperar un ser !u7ano, Ender le co7par" con los ni2os Due !aBa conocido en la Escuela de *atalla+ sus ca7aradas de ar7as+ F pens" Due Miro podra !aBer sido uno de ellos, Ta7Bi-n Ouanda+ pero por di#erentes ra8ones, Se consideraBa responsaBle de lo Due estaBa pasando+ aunDue Ender era un adulto F ella 7uc!o 7Is Ko6en, ;o se re7ita a -l en aBsoluto, Te7iera lo Due te7iera+ no era a la autoridad, / UADuV / pregunt" Miro, / O en ningWn sitio / diKo Ouanda, Ender se sent" al pie del IrBol, / Yste es el IrBol de Ra8+ UnoV Ellos se lo to7aron con cal7a / natural7ente /+ pero su pausa 7o7entInea le diKo Due s+ Due les !aBa sorprendido al conocer algo soBre un pasado Due segura7ente consideraBan propio, L?uede Due aDu sea un #ra7ling+ / se diKo Ender /+ pero no tengo por Du- ser ta7Bi-n un ignorante,M / S / respondi" Ouanda /, Es el t"te7 del Due parecen reciBir 7Is directrices Wlti7a7ente+ en los Wlti7os siete u oc!o a2os, ;unca nos deKan presenciar los rituales en los Due !aBlan a sus antepasados+ pero parece Due tiene Due 6er con tocar el ta7Bor soBre los IrBoles con unos palos 7uF puli7entados, Algunas 6eces les o7os tocar toda la noc!e, / U?alosV U<ec!os de 7adera cadaV / Eso supone7os, U?or Du-V

/ ?orDue no tienen !erra7ientas de piedra o de 7etal con las Due cortar 7adera+ Uno es asV Ade7Is+ si adoran a los IrBoles no es l"gico Due los corten, / ;o cree7os Due adoren a los IrBoles, Es algo tot-7ico, EstIn a! en representaci"n de los antepasados 7uertos, Ellos,,, los plantan, Dentro de los cuerpos, Ouanda !aBa Duerido detenerle+ !aBlarle o interrogarle+ pero Ender no tena intenci"n de deKar Due creFera 1ni ella ni Miro+ por otro lado3 Due estaBa a cargo de la eHpedici"n, Ender intentaBa !aBlar con los cerdis por s 7is7o, ;unca deKaBa Due nadie deter7inara sus planes cuando se preparaBa para <aBlar+ F no iBa a e7pe8ar a!ora, Ade7Is+ -l tena in#or7aci"n Due los otros no tenan, Conoca la teora de Ela, / UQ en algWn otro sitioV / pregunt" /, U<aF alguna ocasi"n en la Due planten IrBolesV Ellos se 7iraron 7utua7ente, / ;o Due !aFa7os 6isto / respondi" Miro, Ender no senta si7ple7ente curiosidad, AWn pensaBa lo Due Ela le !aBa dic!o soBre las ano7alas en la reproducci"n, / UQ los IrBoles ta7Bi-n crecen solosV UEstIn los reto2os esparcidos por el BosDueV Ouanda neg" con la caBe8a, / Real7ente no tene7os ninguna e6idencia de Due se planten en ningWn otro lugar di#erente de los cadI6eres de los 7uertos, Al 7enos+ todos los IrBoles Due conoce7os son Bastante 6ieKos+ eHcepto estos tres de aDu, / Cuatro+ si no nos da7os prisa / diKo Miro, RA!T ADu estaBa la tensi"n entre ellos, La urgencia de Miro se deBa a Due Duera sal6ar a un cerdi de ser plantado en la Base de otro IrBol, AunDue Ouanda estaBa preocupada por algo distinto, Le !aBan re6elado Bastante de s 7is7osO a!ora poda deKar Due ella le interrogase, Se endere8" F ec!" la caBe8a !acia atrIs para 7irar las !oKas del IrBol+ las ra7as eHtendidas+ el pIlido 6erdor de la #otosntesis Due con#ir7aBa la con6ergencia+ la ine6itaBilidad de la e6oluci"n en cada 7undo, ADu estaBa el centro de todas las paradoKas de Ela: la e6oluci"n de este 7undo cuadraBa con el 7odelo Due los HenoBi"logos !aBan 6isto en los Cien Mundos F+ sin e7Bargo+ en algWn lugar el 7odelo se !aBa roto+ colapsado, Los cerdis eran una de las pocas docenas de especies Due !aBan soBre6i6ido al colapso, U5u- era la Descolada+ F c"7o se !aBan adaptado los cerdis a ellaV Su intenci"n era ca7Biar de con6ersaci"n para preguntar por Du- estaBan en ese IrBol, Eso in6itara a Ouanda a !acer preguntas, ?ero en ese 7o7ento+ con la caBe8a !acia atrIs+ las !oKas 6erdes 7o6i-ndose sua6e7ente BaKo una Brisa casi i7perceptiBle+ tu6o una poderosa sensaci"n de d-Ka 6u, <aBa 6isto esas !oKas antes, Reciente7ente, ?ero eso era i7posiBle, ;o !aBa grandes IrBoles en Trond!ei7+ F dentro del co7pleKo de Milagro no creca ninguno, U?or Du- la lu8 a tra6-s de aDuellas !oKas le pareca tan #a7iliarV / ?orta6o8 / diKo Miro, / Si / contest"+ saliendo de aDuel lapsus 7o7entIneo, / ;o Duera7os traerle aDu / Miro lo diKo con #ir7e8a+ F con el cuerpo orientado !acia Ouanda para Due Ender co7prendiera Due+ de !ec!o+ Miro !aBa Duerido traerle+ pero Due se inclua en la reluctancia de Ouanda para 7ostrarle Due estaBa con ella, LEstIis ena7orados / pens" Ender /, Q esta noc!e+ si <aBlo de la 7uerte de MarcEo+ tendr- Due deciros Due sois !er7anos, Tendr- Due colocar entre 6osotros el taBW del incesto, Q segura7ente 7e odiar-is,M / Va a 6er,,, / Ouanda no era capa8 de decirlo, Miro sonri", / Las lla7a7os Acti6idades CuestionaBles, E7pe8aron accidental7ente con ?ipo, ?ero LiBo las !i8o deliBerada7ente+ F nosotros continua7os su traBaKo, Lo !ace7os gradual7ente+ con cuidado, ;o !e7os descartado si7ple7ente las reglas del Congreso soBre esto, ?ero !uBo crisis+ F tu6i7os Due aFudar, <ace unos pocos a2os+ por eKe7plo+ los cerdis su#rieron una escase8 de 7acios+ los gusanos de la corte8a de los IrBoles de los Due se ali7entan principal7ente, / UVas a decirle eso pri7eroV / pregunt" Ouanda, LA!+ / pens" Ender /, ?ara ella no es tan i7portante co7o para -l 7antener la ilusi"n de solidaridad,M

/ EstI aDu en parte para <aBlar de la 7uerte de LiBo / contest" Miro /+ F eso es lo Due sucedi" Kusto antes, / ;o tene7os prueBas de Due eHista una relaci"n de causa,,, / DeKad7e descuBrir a 7 las relaciones de causa / diKo Ender sua6e7ente /, Decid7e Du- sucedi" cuando los cerdis su#rieron !a7Bre, / Eran las esposas las Due sentan !a7Bre+ segWn decan / Miro ignor" la ansiedad de Ouanda /, VerI+ los 7ac!os recogen co7ida para las !e7Bras F los K"6enes+ F no !aBa su#iciente, E7pe8aron a dar a entender Due tendran Due !acer la guerra F Due proBaBle7ente 7oriran todos / Miro sacudi" la caBe8a /, ?arecan casi #elices con esa idea, Ouanda le detu6o, / ;i siDuiera !a pro7etido, ;o !a pro7etido nada, / U5u- Duer-is Due pro7etaV / les pregunt" Ender, / 5ue no diga,,, nada de esto,,, / U5ue no 7e c!i6e de 6osotrosV Ella asinti"+ aunDue clara7ente rec!a8aBa la #rase in#antil, / ;o pro7eter- nada de eso / diKo Ender /, Mi o#icio es contar, Ella se gir" !acia Miro, / UVesV Miro en ca7Bio pareci" asustado, / ;o puede contarlo, CerrarIn la 6erKa, R;o nos deKarIn 6ol6er a #ranDuearlaT / UQ tendr-is Due encontrar otro e7pleoV / pregunt" Ender, Ouanda le 7ir" con desd-n, / UEso es lo Due piensa de la HenologaV U5ue es un e7pleoV <aF otra especie inteligente en los BosDues, Ra7en+ no 6arelse+ F !aF Due darla a conocer, Ender no respondi"+ pero su 7irada no se despeg" de su cara, / Es co7o la Reina Col7ena F el <ege7"n / diKo Miro /, Los cerdis son co7o los insectores, S"lo Due 7Is peDue2os+ 7Is d-Biles+ 7Is pri7iti6os, ;ecesita7os estudiarlos+ s+ pero eso no es su#iciente, Se puede estudiar a las Bestias F no preocuparse un Ipice cuando una de ellas se cae 7uerta o es de6orada+ pero ellos,,, son co7o nosotros, ;o pode7os estudiar si7ple7ente su !a7Bre+ oBser6ar c"7o se destruFen en la guerra+ les conoce7os+ les,,, / A7a7os / diKo Ender, / RST / eHcla7" Ouanda+ desa#iante, / ?ero si los deKIrais+ si no estu6ierais aDu+ desapareceran+ UnoV / ;o / respondi" Miro, / Te diKe Due sera co7o el co7it- / acus" Ouanda, Ender la ignor", / U5u- les sucedera si los deKIraisV / Es co7o,,, / Miro !i8o un es#uer8o por encontrar las palaBras /, Es co7o si regresIra7os a la 6ieKa Tierra+ 7uc!o antes del :enocidio+ antes de los 6iaKes estelares+ F les diK-ra7os+ pod-is 6iaKar entre las estrellas+ pod-is 6i6ir en otros 7undos, Q luego les ense2Ira7os un 7illar de 7ilagros, Luces Due se encienden con s"lo apretar un Bot"n, Acero, =ncluso cosas si7ples,,, cuencos para recoger el agua, La agricultura, Ellos te 6en+ saBen lo Due eres+ saBen Due pueden con6ertirse en lo Due eres+ !acer todas las cosas Due tW !aces, U5u- es lo Due dirInV Ll-6ate todo esto+

no nos lo 7uestres+ d-Kanos 6i6ir nuestras Bre6es+ Brutales F desagradaBles 6idas+ deKa Due la e6oluci"n siga su curso, ;o, Diran danos+ ens-2anos+ aFWdanos, / Q respond-is Due no es posiBle F os 7arc!Iis, / REs de7asiado tardeT / diKo Miro /, U;o lo co7prendeV RQa !an 6isto los 7ilagrosT Qa nos !an 6isto 6olar, <an 6isto Due so7os altos F #uertes+ F tene7os !erra7ientas 7Igicas F conoce7os cosas con las Due ellos nunca osaran so2ar, Es de7asiado tarde para decirles adi"s+ F 7arc!arnos, SaBen lo Due es posiBle, Q cuanto 7Is tie7po nos Dueda7os+ 7Is intentan aprender+ F cuanto 7Is aprenden+ 7Is 6e7os !asta Du- punto el aprender les sir6e de aFuda+ F si tu6iera algWn tipo de co7pasi"n+ tal 6e8 si co7prendiera Due son,,, Due son,,, / <u7anos, / Ra7en+ de todas #or7as, Son nuestros !iKos+ Ulo co7prendeV Ender sonri", / U5ui-n+ de entre 6osotros+ si su !iKo le pide pan le da una piedraV Ouanda asinti", / Eso es, Las leFes del Congreso nos dicen Due tene7os Due darles piedras, AunDue nos soBre el pan, Ender se le6ant", / *ien+ 6a7os, Ouanda aWn no estaBa lista, / ;o !a pro7etido,,, / U<aB-is ledo la Reina Col7ena F el <ege7"nV / Qo s / diKo Miro, / U?od-is conceBir Due alguien Due decide lla7arse ?orta6o8 de los Muertos !aga despu-s algo Due da2e a esos peDue2os+ a esos peDueninosV La ansiedad de Ouanda re7iti"+ pero su !ostilidad no, / Es usted 7uF listo+ se2or Andre\+ ?orta6o8 de los Muertos, A -l le recuerda la Reina Col7ena F a 7 7e cita las Escrituras, / Le !aBlo a cada uno en el lenguaKe Due entiende / diKo Ender /, Eso no es ser listo, Es ser claro, / Entonces !arI lo Due Duiera, / Sie7pre F cuando no da2e a los cerdis, / SegWn su punto de 6ista, / ;o tengo ningWn otro punto de 6ista Due usar, Ec!" a andar F se enca7in" al BosDue, Ellos tu6ieron Due correr para seguir su rit7o, / Tengo Due decirle Due los cerdis !an estado preguntando por usted / diKo Miro /, Creen Due es el 7is7o ?orta6o8 Due escriBi" la Reina Col7ena F el <ege7"n, / ULo !an ledoV / La 6erdad es Due lo !an incorporado Bastante Bien a su religi"n, Tratan el eKe7plar Due les di7os co7o si #uera un liBro sagrado, Q a!ora sostienen Due la 7is7si7a reina col7ena les !aBla, Ender le 7ir", / UQ Du- diceV

/ 5ue es usted el ?orta6o8 aut-ntico, Q Due tiene a la reina col7ena, Q Due la 6a a traer para Due 6i6a con ellos+ F Due 6a a ense2arles todo soBre el 7etal F,,, real7ente es una locura, Lo peor es Due tienen unas eHpectati6as i7posiBles soBre usted, ?odra ser si7ple7ente Due sintieran un deseo de co7pletarse+ co7o oB6ia7ente crea Miro+ pero Ender saBa por la crisIlida de la reina col7ena Due ella !aBa estado !aBlando con alguien, / UC"7o dicen Due les !aBla la reina col7enaV / ;o les !aBla a ellos+ sino a Ra8 / contesto Ouanda+ Due ca7inaBa a!ora al otro lado /, Q Ra8 les !aBla a ellos, Todo es parte de su siste7a de t"te7s, Sie7pre !e7os intentado seguirles la corriente F actuar co7o si lo creF-ra7os, / R5u- condescendiente por 6uestra parteT / diKo Ender, / Es una prIctica antropol"gica co7Wn / contest" Miro, / EstIis tan ocupados pretendiendo Due les cre-is Due no !aF una sola posiBilidad de Due aprendIis algo de ellos, ?or un 7o7ento+ los dos se Duedaron detrIs F -l se intern" en el BosDue, Corrieron !asta alcan8arle, / R<e7os dedicado nuestra 6ida a saBer de ellosT / diKo Miro, Ender se detu6o, / ?ero no a aprender de ellos / estaBan en el interior del BosDue+ la lu8 di#usa Due atra6esaBa los IrBoles !aca i7posiBle leer en sus caras, ?ero saBa lo Due -stas le diran, Malestar+ resenti7iento+ DueKa,,, Uc"7o se atre6a este eHtranKero a cuestionar su actitud pro#esionalV /, EHplotIis 6uestra supre7aca cultural !asta el #ondo, Lle6Iis a caBo 6uestras Acti6idades CuestionaBles para aFudar a los poBrecitos cerdis+ pero no !aF una sola posiBilidad de Due ad6irtIis cuIndo ellos tienen algo Due ense2aros a 6osotros, / UCo7o Du-V / de7and" Ouanda /, UCo7o asesinar a su 7aFor Bene#actor+ torturarle !asta la 7uerte despu-s de Due sal6ara la 6ida de docenas de esposas e !iKos suFosV / UEntonces por Du- lo tolerIisV U?or Du- les aFudIis despu-s de lo Due !icieronV Miro se interpuso entre ellos, L?rotegi-ndola+ / pens" Ender /+ o i7pidiendo Due re6ele sus deBilidades,M / So7os pro#esionales, Co7prende7os Due las di#erencias culturales Due no pode7os eHplicar,,, / Co7prend-is Due los cerdis son ani7ales+ F no los condenIis por asesinar a LiBo F a ?ipo 7Is de lo Due condenarais a una caBra por co7er capi7, / Eso es / diKo Miro, Ender sonri", / Q por eso nunca aprender-is nada de ellos, ?orDue pensIis Due son ani7ales, / R?ensa7os Due son ra7enT / diKo Ouanda+ colocIndose delante de Miro, OB6ia7ente no le interesaBa Due la protegieran, / Los tratIis co7o si no #ueran responsaBles de sus actos / diKo Ender /, Los ra7en son responsaBles de lo Due !acen, / UQ Du- 6a a !acer ustedV / pregunt" sarcIstica7ente Ouanda /, UVenir F lle6arles a KuicioV / Os dir- una cosa, Los cerdis !an aprendido 7Is soBre 7 por el 7uerto Ra8 Due lo Due !aB-is aprendido 6osotros teni-ndo7e delante, / UQ eso Du- se supone Due signi#icaV U5ue de 6erdad es el ?orta6o8 originalV / Miro oB6ia7ente consideraBa aDuello co7o la proposici"n 7Is ridcula i7aginaBle /, Q supongo Due de 6erdad tiene un pu2ado de insectores en su na6e en "rBita+ F estI esperando poder BaKarlos F,,, / Lo Due signi#ica / interru7pi" Ouanda /+ Due este a#icionado piensa Due estI 7Is cuali#icado para tratar con los cerdis Due nosotros, Q por lo Due a 7 respecta eso prueBa Due Ka7Is deBi7os de !aBer accedido a traerlo,

En ese 7o7ento Ouanda deK" de !aBlar+ pues un cerdi !aBa salido de entre la 7ale8a, Era 7Is peDue2o de lo Due Ender !aBa esperado, Su olor+ aunDue no co7pleta7ente desagradaBle+ era desde luego 7Is #uerte de lo Due la si7ulaci"n por ordenador de @ane daBa a entender, / De7asiado tarde / 7ur7ur" Ender /, Creo Due la reuni"n Fa !a e7pe8ado, La eHpresi"n del cerdi+ si tena alguna+ era co7pleta7ente ilegiBle para Ender, Miro F Ouanda+ sin e7Bargo+ pudieron co7prender parte de su lenguaKe no !aBlado, / EstI sorprendido / 7ur7ur" Ouanda, Al decirle a Ender Due co7prenda lo Due -l no era capa8 de captar+ le estaBa poniendo en su lugar, Eso estaBa Bien, Ender saBa Due aDu era un no6ato, Sin e7Bargo+ esperaBa ta7Bi-n !aBerles sacado un poco de su #or7a de pensar nor7al, Era oB6io Due nunca se !acan preguntas F seguan pautas estaBlecidas, Si Duera tener aFuda real por su parte+ tendran Due ro7per aDuellos 6ieKos 7odelos F alcan8ar nue6as conclusiones, / Co7e/!oKas / diKo Miro, Co7e/!oKas no despegaBa los oKos de Ender, / ?orta6o8 de los Muertos / diKo, / Le !e7os trado / anunci" Ouanda, Co7e/!oKas se dio la 6uelta F desapareci" en la 7ale8a, / U5u- signi#ica esoV / pregunt" Ender /, U5ue se 7arc!aV / U;o se lo i7aginaV / pregunt" Ouanda, / Os guste o no / diKo Ender /+ los cerdis Duieren !aBlar con7igo F Fo Duiero !aBlar con ellos, Creo Due saldrI 7eKor si 7e aFudIis a co7prender Du- pasa, UO es Due ta7poco lo co7prend-isV Les 6io deBatirse+ 7olestos, Q entonces+ para ali6io de Ender+ Miro to7" una decisi"n, En 6e8 de responder con arrogancia+ lo !i8o sencilla+ 7ansa7ente, / ;o, ;o lo co7prende7os, Segui7os Kugando a las adi6inan8as con los cerdis, Ellos nos !acen preguntas+ nosotros les !ace7os preguntas+ F por nuestra !aBilidad ni ellos ni nosotros !e7os re6elado nada deliBerada7ente, ;i siDuiera les !e7os !ec!o las preguntas cuFas respuestas Duere7os conocer real7ente+ por 7iedo a Due aprendan de7asiado de nosotros gracias a esas preguntas, Ouanda no estaBa dispuesta a participar en la decisi"n de cooperar de Miro, / SaBe7os 7Is de lo Due usted saBrI en 6einte a2os, Q estI loco si cree Due puede duplicar lo Due saBe7os con una entre6ista de die8 7inutos en el BosDue, / ;o necesito duplicar lo Due saB-is / diKo Ender, / UEso creeV / Os tengo con7igo / sonri", Miro co7prendi" F lo to7" co7o un cu7plido, / Esto es todo lo Due saBe7os+ F no es 7uc!o, Co7e/!oKas proBaBle7ente no se alegra de 6erle, <aF un roce entre -l F un cerdi lla7ado <u7ano, Cuando pensaron Due no Ba7os a traerle+ Co7e/!oKas estu6o seguro de Due !aBa ganado, A!ora se le !a arreBatado la 6ictoria, Tal 6e8 !e7os sal6ado la 6ida de <u7ano, / UQ le !a costado la suFa a Co7e/!oKasV / U5ui-n saBeV ?resiento Due el #uturo de <u7ano estI en Kuego+ pero el de Co7e/!oKas no, Co7e/!oKas s"lo estI intentando Due <u7ano #racase+ no ganar -l, / ?ero no lo saB-is, / Yse es el tipo de cosas soBre las Due nunca pregunta7os / Miro 6ol6i" a sonrer /, Q tiene usted ra8"n, Es una costu7Bre tan enrai8ada Due ni siDuiera nos da7os cuenta de Due no pregunta7os,

Ouanda estaBa #uriosa, / UTiene ra8"nV ;i siDuiera nos !a 6isto traBaKar F de repente Fa es todo un crtico de,,, ?ero Ender no tena ningWn inter-s en 6erles discutir, Se enca7in" en la direcci"n Due !aBa to7ado Co7e/!oKas F deK" Due le siguieran cuando Duisieran, Lo Due+ por supuesto+ !icieron in7ediata7ente+ deKando su discusi"n para 7Is tarde, En cuanto Ender supo Due iBan tras -l+ e7pe8" a preguntarles de nue6o, / Esas Acti6idades CuestionaBles Due !aB-is lle6ado a caBo,,, U<aB-is introducido nue6os ali7entos en su dietaV / Les ense2a7os a co7er la ra8 de 7erdona / diKo Ouanda, Su tono era crispado F pro#esional+ pero al 7enos le !aBlaBa, ;o iBa a deKar Due su #uria la eHcluFera de lo Due oB6ia7ente iBa a ser un encuentro crucial con los cerdis /, Les ense2a7os a anular el contenido de cianuro 7oKIndola F poni-ndola a secar al sol, Ysa #ue la soluci"n a corto pla8o, / La soluci"n a largo pla8o #ueron algunas de las adaptaciones Due Madre reali8" con el a7aranto / diKo Miro /, Consigui" una 6ariante de a7aranto Due se adaptaBa tan Bien a Lusitania Due no era Buena para los !u7anos, De7asiada estructura protenica lusitana+ no lo su#iciente7ente terrestre, ?ero pareca adecuado para los cerdis, <ice Due Ela 7e diera algunos espec7enes sin Due supiera Due era i7portante, L;o te enga2es con lo Due Ela saBe o noM+ pens" Ender, / LiBo se los dio F les ense2" a plantarlos F luego c"7o 7olerlo+ !acer !arina+ con6ertirlo en pan, SaBa a raFos+ pero les dio una dieta Due controlaBan directa7ente por pri7era 6e8, <an engordado desde entonces, La 6o8 de Ouanda era 7Is a7arga, / ?ero 7ataron a ?adre in7ediata7ente despu-s de lle6ar a las esposas las pri7eras !oKas, Ender ca7in" en silencio unos instantes+ intentando sacar sentido a todo esto, ULos cerdis 7ataron a LiBo in7ediata7ente despu-s de Due les sal6ara del !a7BreV =7pensaBle+ F sin e7Bargo !aBa sucedido, UC"7o poda e6olucionar una sociedad si 7ataBa a aDuellos Due 7eKor contriBuan a su super6i6enciaV Tendra Due ser eHacta7ente al contrario,,, tendran Due reco7pensar a los 6aliosos+ dIndoles 7Is oportunidades para reproducirse, Es as c"7o las co7unidades 7eKoran sus posiBilidades de soBre6i6ir co7o grupo, UC"7o podan soBre6i6ir los cerdis si asesinaBan a aDuellos Due 7Is contriBuan a su super6i6enciaV Q sin e7Bargo !aBa precedentes !u7anos, Estos ni2os+ Miro F Ouanda+ con sus Acti6idades CuestionaBles+ eran 7eKores F 7Is saBios+ a la larga+ Due el Co7it- Estelar Due !aca las reglas, ?ero si les descuBran+ les separaran de sus #a7ilias F les lle6aran a otro 7undo,,, casi una sentencia de 7uerte+ en cierto 7odo+ puesto Due todos aDuellos a los Due conocan !aBran 7uerto antes de Due pudieran regresar, Q+ ade7Is+ seran Ku8gados F castigados+ proBaBle7ente encarcelados, ;i sus ideas ni sus genes se propagaran+ F la sociedad se e7poBrecera por ello, Sin e7Bargo+ s"lo porDue los !u7anos lo !icieran+ no pareca sensato, Ade7Is+ el arresto F encarcela7iento de Miro F Ouanda+ si alguna 6e8 suceda+ tendra sentido si se 6iera a los !u7anos co7o a una sola co7unidad F a los cerdis co7o a sus ene7igos+ si se pensara Due cualDuier cosa Due aFudara a soBre6i6ir a los cerdis #uera de alguna 7anera una a7ena8a a la !u7anidad, Entonces el castigo de la gente Due a7pliaBa la cultura de los cerdis se producira no para proteger a los cerdis+ sino para e6itar Due los cerdis se desarrollaran, En ese 7o7ento Ender 6io clara7ente Due las reglas Due legislaBan el contacto !u7ano con los cerdis no #uncionaBan real7ente para proteger a los cerdis, uncionaBan para garanti8ar la superioridad F el poder !u7ano, Desde ese punto de 6ista+ al eKecutar aDuellas Acti6idades CuestionaBles+ Miro F Ouanda eran traidores a los intereses de su propia especie, / Renegados / diKo en 6o8 alta, / U5u-V / pregunt" Miro /, UC"7o diceV / Renegados, ADuellos Due niegan a su propia gente F aceptan al ene7igo co7o suFo, / A!, / ;o lo so7os / diKo Ouanda, / S Due lo so7os / diKo Miro, / R;o !e negado 7i !u7anidadT

/ SegWn la de#ine el oBispo ?eregrino+ !e7os negado nuestra !u7anidad !ace 7uc!o tie7po, / ?ero co7o Fo la de#ino,,, / SegWn la de#ines tW / inter6ino Ender /+ los cerdis son !u7anos ta7Bi-n, ?or eso eres una renegada, / RCre Due !aBa dic!o Due trata7os a los cerdis co7o a ani7alesT / Cuando no les ten-is en cuenta+ cuando no les !ac-is preguntas directas+ cuando intentIis enga2arles+ entonces les tratIis co7o ani7ales, / En otras palaBras / diKo Miro /+ cuando segui7os las reglas del co7it-, / Si / diKo Ouanda /+ s+ es 6erdad+ so7os renegados, / UQ ustedV / pregunt" Miro /, U?or Du- es un renegadoV / O!+ la ra8a !u7ana 7e dio la patada !ace 7uc!si7o tie7po, ?or eso 7e con6ert en ?orta6o8 de los Muertos, Con esto+ llegaron al claro de los cerdis,

Madre no 6ino a cenar F ta7poco lo !i8o Miro, ;o !aBa proBle7as para Ela, Cuando alguno de los dos estaBa presente+ Ela perda su autoridadO no poda seguir controlando a los ni2os 7Is peDue2os, Q sin e7Bargo ni Madre ni Miro to7aBan su puesto, ;adie oBedeca a Ela F nadie 7Is intentaBa 7antener el orden, As Due era 7Is #Icil cuando no estaBan, ;o es Due los peDue2os se co7portaran especial7ente Bien a!ora, Si7ple7ente se le resistan 7enos, S"lo tu6o Due gritarle a :rego un par de 6eces para Due deKara de pelli8car F dar patadas a 5uara por deBaKo de la 7esa, Q !oF 5ui7 F Ol!ado estaBan 7uF callados+ sin los co7entarios tpicos, <asta Due ter7in" la cena, 5ui7 se ec!" !acia atrIs en la silla F 7ir" 7aliciosa7ente a Ol!ado, / As Due tW eres el Due le ense2" a ese espa c"7o entrar en los arc!i6os de Madre, Ol!ado se 6ol6i" !acia Ela, / <as 6uelto a deKar la Boca de 5ui7 aBierta+ Ela, Tendras Due ser 7Is cuidadosa / era la #or7a Due tena Ol!ado+ a tra6-s del !u7or+ de pedir la inter6enci"n de Ela, 5ui7 no Duera Due reciBiera ninguna aFuda, / Esta 6e8 Ela no estI de tu parte+ Ol!ado, ;adie estI de tu parte, AFudaste a ese repugnante espa a entrar en los arc!i6os de Madre+ F eso te !ace tan culpaBle co7o -l, Es un ser6idor del diaBlo+ F lo 7is7o eres tW, Ela 6io la #uria en el cuerpo de Ol!ado, Tu6o la 6isi"n 7o7entInea de Ol!ado tirIndole a 5ui7 el plato a la cara, ?ero el 7o7ento pas", Ol!ado se cal7", / Lo siento / diKo Ol!ado /, ;o Duise !acerlo, EstaBa cediendo ante 5ui7, EstaBa ad7itiendo Due 5ui7 tena ra8"n, / Espero / diKo Ela /+ Due Duieras decir Due sientes !aBerlo !ec!o sin intenci"n, Espero Due no est-s pidiendo disculpas por aFudar al ?orta6o8 de los Muertos, / ?or supuesto Due se estI disculpando por aFudar al espa / diKo 5ui7, / ?orDue todos deBera7os aFudar al ?orta6o8 en lo Due poda7os / continu" Ela, 5ui7 se puso en pie de un salto F se apoF" en la 7esa para gritarle a la cara, / UC"7o puedes decir esoV REstaBa 6iolando la inti7idad de Madre+ estaBa descuBriendo sus secretos+ estaBa,,,T ?ara su sorpresa+ Ela descuBri" Due ta7Bi-n se !aBa puesto en pie F Due le gritaBa+ F 7Is #uerte,

/ RLos secretos de Madre son la causa de la 7itad del 6eneno Due !aF en esta casaT RLos secretos de Madre nos estIn 6ol6iendo en#er7os a todos+ incluF-ndola a ellaT RAs Due tal 6e8 la Wnica 7anera de arreglar las cosas sea roBarle todos los secretos F airearlos para Due poda7os des!acernos de ellosT DeK" de gritar, 5ui7 F Ol!ado estaBan de pie ante ella+ apretIndose contra la pared de en#rente co7o si sus palaBras #ueran Balas F les estu6iera eKecutando, TranDuila+ intensa7ente+ Ela continu", / En lo Due a 7 respecta+ el ?orta6o8 de los Muertos es la Wnica oportunidad Due tene7os de 6ol6er a ser una #a7ilia, Q los secretos de Madre son la Wnica cosa Due nos lo i7pide, ?or eso !oF le diKe todo lo Due s- soBre los arc!i6os de Madre+ porDue Duiero aFudarle a descuBrir la 6erdad en lo Due pueda, / Entonces eres 7Is traidora Due nadie / diKo 5ui7, Su 6o8 te7BlaBa, EstaBa a punto de llorar, / Digo Due aFudar al ?orta6o8 de los Muertos es un acto de lealtad / contest" Ela /, La Wnica traici"n real es oBedecer a Madre+ porDue lo Due Duiere+ aDuello para lo Due !a traBaKado durante toda su 6ida+ es su autodestrucci"n F la destrucci"n de su #a7ilia, ?ara sorpresa de Ela+ no #ue 5ui7O sino Ol!ado+ Duien se ec!" a llorar, Sus lagri7ales no #uncionaBan+ por supuesto+ pues !aBan sido eHtirpados cuando le instalaron los oKos, As Due no !uBo lIgri7as Due indicaran Due estaBa llorando, En ca7Bio e7iti" un sollo8o F se aplast" contra la pared !asta Due se sent" en el suelo+ con la caBe8a entre las rodillas+ sollo8ando F suspirando, Ela co7prendi" por Du-, ?orDue le !aBa dic!o Due su a7or por el ?orta6o8 no era desleal+ Due no !aBa pecado+ F -l crea en lo Due le !aBa dic!o+ saBia Due era 6erdad, Entonces+ al al8ar la 6ista de Ol!ado+ 6io a Madre de pie en el u7Bral, Ela sinti" Due se deBilitaBa F se ec!" a te7Blar al ad6ertir Due Madre tena Due !aBerla odo, ?ero Madre no pareca en#adada, S"lo un poco triste+ F 7uF cansada, EstaBa 7irando a Ol!ado, 5ui7 encontr" la 6o8, / U<as odo lo Due Ela estaBa diciendoV / pregunt", / S / contest" Madre+ sin deKar de 7irar a Ol!ado /, Q por lo Due s-+ puede Due tenga ra8"n, Ela estaBa tan ner6iosa co7o 5ui7, / =d a 6uestras !aBitaciones+ ni2os / diKo Madre sua6e7ente /, ;ecesito !aBlar con Ol!ado, Ela lla7" a :rego F 5uara+ Due se BaKaron de sus sillas F se escurrieron a su lado+ con los oKos aBiertos de aso7Bro ante aDuellos sucesos inusitados, Despu-s de todo+ ni siDuiera ?adre !aBa sido capa8 de !acer llorar a Ol!ado nunca, Les sac" de la cocina+ de 6uelta a su dor7itorio, OF" a 5ui7 recorrer el pasillo+ entrar en su !aBitaci"n+ cerrar la puerta F 7eterse en la ca7a, Q en la cocina los sollo8os de Ol!ado se di#u7inaron+ se cal7aron+ ter7inaron cuando Madre+ por pri7era 6e8 desde Due perdi" los oKos+ le aBra8" F le consol"+ secando con su pelo sus lIgri7as ineHistentes 7ientras le acunaBa,

Miro no saBa Du- pensar del ?orta6o8 de los Muertos, De alguna 7anera sie7pre !aBa i7aginado Due un ?orta6o8 sera 7uF parecido a un sacerdote,,, o al 7enos+ a lo Due se supone Due es un sacerdote, TranDuilo+ conte7plati6o+ apartado del 7undo+ sie7pre deKando la acci"n F la decisi"n a otros, Miro !aBa esperado Due #uera saBio, ;o !aBa pre6isto Due #uera tan entro7etido+ tan peligroso, S+ era saBio+ de acuerdo+ 6ea 7Is allI de lo aparente+ !aca o deca cosas sorprendentes Due+ cuando se pensaBa Bien+ eran eHacta7ente las adecuadas, Era co7o si estu6iera tan #a7iliari8ado con la 7ente !u7ana Due pudiera 6er+ directa7ente por la eHpresi"n de tu cara+ los deseos pro#undos+ las 6erdades tan Bien dis#ra8adas Due ni siDuiera uno 7is7o saBe Due tiene en su interior, CuIntas 6eces se !aBa Duedado Miro con Ouanda as+ 7irando a LiBo tratar a los cerdis, ?ero con LiBo sie7pre !aBan co7prendido lo Due !acaO conocan su t-cnica+ conocan su prop"sito, El ?orta6o8+ sin e7Bargo+ segua unas pautas de pensa7iento Due eran co7pleta7ente eHtra2as para -l, AunDue tena aspecto !u7ano+ Miro lleg" a preguntarse si no sera real7ente un #ra7ling: poda ser tan enig7Itico co7o los cerdis, Era tan ra7en con ellos+ eHtra2o pero sin ser un ani7al, U5u- ad6erta el ?orta6o8V U5u- 6eaV UEl arco Due lle6aBa lec!aV ULos cuencos en los Due la ra8 de 7erdona se secaBaV UCuIntas Acti6idades CuestionaBles reconoca+ F cuIntas pensaBa Due eran prIcticas nati6asV

Los cerdis sacaron la Reina Col7ena F el <ege7on, / TW / diKo lec!a /, UTW escriBiste estoV / S / respondi" el ?orta6o8 de los Muertos, Miro oBser6" a Ouanda+ cuFos oKos Brillaron de indignaci"n, As Due el ?orta6o8 era un 7entiroso, <u7ano interru7pi", / Miro F Ouanda+ piensan Due eres un 7entiroso, Miro in7ediata7ente 6ol6i" la 6ista !acia el ?orta6o8+ pero -l no les 7ir", / ?or supuesto Due lo creen / diKo /, ;unca se les !a ocurrido pensar Due Ra8 podra !aBeros dic!o la 6erdad, Las tranDuilas palaBras del ?orta6o8 7olestaron a Miro, U?odra ser 6erdadV Despu-s de todo+ la gente Due 6iaKaBa entre las estrellas se saltaBa d-cadas+ a 7enudo siglos+ al ir de un siste7a a otro, A 6eces !asta 7edio 7ilenio, ;o !aran #alta 7uc!os 6iaKes para Due una persona soBre6i6iera tres 7il a2os, ?ero Due el ?orta6o8 de los Muertos original 6iniera aDu sera una coincidencia de7asiado increBle, EHcepto Due el ?orta6o8 original era el Due !aBa escrito la Reina Col7ena F el <ege7"n F+ por ello+ estara interesado en la pri7era ra8a de ra7en Due conocan desde los insectores, L;o lo creoM+ se diKo Miro+ pero tena Due ad7itir la posiBilidad de Due pudiera ser cierto, / U?or Du- son tan estWpidosV / pregunt" <u7ano /, U;o reconocen la 6erdad cuando la oFenV / ;o son estWpidos / respondi" el ?orta6o8 /, Es as co7o son los !u7anos: cuestiona7os todas nuestras creencias+ eHcepto aDuellas en las Due real7ente cree7os+ F aDuellas otras en las Due nunca pensa7os, ;unca se !an planteado la idea de Due el ?orta6o8 de los Muertos original no 7uriera !ace tres 7il a2os+ aunDue saBen !asta Du- punto el 6uelo interestelar prolonga la 6ida, / ?ero se lo diKi7os, / ;o,,, les diKisteis Due la reina col7ena le !aBa dic!o a Ra8 Due Fo escriB este liBro, / ?or eso tendran Due !aBer saBido Due era 6erdad / diKo <u7ano /, Ra8 es saBio+ es un padreO nunca co7etera un error, Miro no sonri"+ pero Duiso !acerlo, El ?orta6o8 se crea 7uF listo+ pero aDu estaBa a!ora+ donde todas las preguntas i7portantes ter7inaBan+ #rustrado por la insistencia de los cerdis de Due sus IrBoles t"te7 podan !aBlarles, / A! / diKo el ?orta6o8 /, <aF tanto Due no co7prende7os, Q tanto Due 6osotros no co7prend-is, DeBera7os ense2arnos 7Is cosas, <u7ano se sent" Kunto a i7portara, lec!a+ co7partiendo con -l la posici"n de !onor, lec!a no !i8o gesto de Due le

/ ?orta6o8 de los Muertos / diKo <u7ano /+ Unos traerIs a la reina col7enaV / ;o lo !e decidido toda6a, Una 6e8 7Is+ Miro 6ol6i" la 6ista a Ouanda, UEstaBa loco el ?orta6o8+ dando a entender Due poda entregar lo Due no poda ser entregadoV Entonces record" lo Due !aBa dic!o el ?orta6o8 soBre cuestionarse todas las creencias eHcepto aDuellas en las Due real7ente se cree, Miro sie7pre !aBa aceptado lo Due todo el 7undo saBa: Due todos los insectores !aBan sido destruidos, ?ero+ UF si !uBiera soBre6i6ido una reina col7enaV UQ si era por eso Due el ?orta6o8 !aBa podido escriBir su liBroV U?or Du- tena un insector con el Due !aBlarV Era i7proBaBle en eHtre7o+ pero no i7posiBle, Miro no saBa con seguridad Due !uBiera 7uerto !asta el Wlti7o insector, S"lo saBa Due todo el 7undo lo crea F Due nadie en tres 7il a2os !aBa dado la 7Is 7ni7a e6idencia de lo contrario, ?ero incluso si era 6erdad+ Uc"7o poda saBerlo <u7anoV La eHplicaci"n 7Is si7ple era Due los cerdis !aBan incorporado la poderosa !istoria de la Reina Col7ena F el <ege7"n a su religi"n+ F eran incapaces de co7prender Due !aBa 7uc!os ?orta6oces de los Muertos+ F Due ninguno de ellos era el autor del liBroO Due todos los insectores estaBan 7uertos+ F Due ninguna reina col7ena poda 6enir, Ysa era la eHplicaci"n 7Is si7ple+ la 7Is #Icil de

aceptar, CualDuier otra le oBligara a ad7itir la posiBilidad de Due el IrBol t"te7 de Ra8+ de alguna 7anera+ poda !aBlarles a los cerdis, / U5u- te !arI decidirV / pregunt" <u7ano /, Les !ace7os regalos a las esposas+ para ganar su !onor+ pero tW eres el 7Is saBio de todos los !u7anos+ F no tene7os nada Due necesites, / Ten-is 7uc!as cosas Due necesito, / U5u-V U;o puedes !acer cuencos 7eKores Due -stosV U lec!as 7Is certerasV La capa Due lle6o estI !ec!a de lana de caBra,,, pero tu ropa es 7eKor, / ;o necesito cosas as / diKo el ?orta6o8 /, Lo Due necesito son !istorias 6erdaderas, <u7ano se acerc" 7Is+ F entonces deK" Due su cuerpo se pusiera rgido de eHcitaci"n+ de anticipaci"n, / RO!+ ?orta6o8T / diKo+ F su 6o8 son" poderosa+ por la i7portancia de sus palaBras /, UA2adirIs nuestra !istoria a la Reina Col7ena F el <ege7"nV / ;o cono8co 6uestra !istoria, / R?regWntanosT R?regWntanos cualDuier cosaT / UC"7o puedo contar 6uestra !istoriaV S"lo cuento las !istorias de los 7uertos, / REsta7os 7uertosT / grit" <u7ano, Miro nunca le !aBa 6isto tan agitado /, ;os estIn asesinando cada da, Los !u7anos llenan todos los 7undos, Las na6es 6iaKan de estrella a estrella+ a tra6-s de la negrura de la noc!e+ llenando todos los !uecos, ;osotros esta7os aDu+ en nuestro 7undo Wnico+ 7irando c"7o el cielo se llena de !u7anos, Los !u7anos construFeron esa estWpida 6erKa para 7antenernos aparte+ pero eso no es nada, REl cielo es nuestra 6erKaT / <u7ano salt" !acia arriBa+ 7uF alto+ pues sus piernas eran poderosas /, RMira c"7o la 6erKa 7e de6uel6e al sueloT Corri" !acia el IrBol 7Is cercano F suBi" por el tronco+ 7Is alto de lo Due Miro le !aBa 6isto nunca escalar, Dio una especie de 8a7Bullida F se arroK" al aire, Colg" all un 7o7ento+ F luego la gra6edad le !i8o caer contra el duro suelo, Miro pudo or la respiraci"n escapIrsele por la #uer8a del golpe, El ?orta6o8 corri" in7ediata7ente !acia <u7anoO Miro le sigui" de cerca, <u7ano no respiraBa, / U<u7ano estI 7uertoV / pregunt" a su espalda Ouanda, / R;oT / grit" un cerdi en el LenguaKe de los Mac!os /, R;o puedes 7orirT R;oT R;oT / Miro 6i"+ para su sorpresa+ Due era Co7e/!oKas /, R;o puedes 7orirT Entonces <u7ano al8" una 7ano F toc" la cara del ?orta6o8, =n!al" pro#unda7ente F luego !aBl", / UVes+ ?orta6o8V Morira por escalar la 7uralla Due nos separa de las estrellas, En todos los a2os Due Miro !aBa conocido a los cerdis+ nunca !aBan !aBlado del 6iaKe estelar+ nunca le !aBan !ec!o una sola pregunta, Sin e7Bargo+ Miro ad6erta a!ora Due todas las preguntas Due !acan estaBan orientadas !acia el descuBri7iento del secreto del 6uelo estelar, Los Hen"logos nunca se !aBan dado cuenta porDue saBan / saBan sin preguntar / Due los cerdis estaBan tan leKos del ni6el de cultura necesario para construir na6es espaciales Due pasaran 7il a2os antes de Due una cosa as pudiera estar a su alcance, ?ero su ansia por conocer el 7etal+ los 7otores+ por 6olar soBre el suelo+ era su 7anera de intentar a6eriguar el secreto del 6uelo espacial, <u7ano se puso lenta7ente en pie+ agarrando la 7ano del ?orta6o8, Miro ad6irti" Due nunca un solo cerdi le !aBa to7ado de la 7ano, Sinti" una pena pro#unda, Q el agudo dolor de los celos, A!ora Due <u7ano estaBa clara7ente ileso+ los otros cerdis se api2aron alrededor del ?orta6o8, ;o apretaBan+ pero Dueran estar cerca, / Ra8 dice Due la reina col7ena saBe construir na6es / diKo lec!a, / Ra8 dice Due la reina col7ena nos lo ense2arI todo / diKo Cuencos /, Metal+ #uego !ec!o de rocas+ casas !ec!as de agua negra+ todo, El ?orta6o8 al8" las 7anos+ deteniendo sus 7ur7ullos,

/ Si todos tu6ierais sed F 6ierais Due Fo tengo agua+ 7e pedirais Due os diera de BeBer, ?ero UF si Fo supiera Due el agua estI en6enenadaV / ;o !aF 6eneno en las na6es Due 6uelan a las estrellas / diKo <u7ano, / <aF 7uc!as #or7as de 6olar / respondi" el ?orta6o8 /, Algunas 7eKores Due otras, Os dar- todo lo Due pueda daros+ sie7pre Due no os destruFa, / RLa reina col7ena pro7eteT / diKo <u7ano, / Q Fo ta7Bi-n, <u7ano se ec!" !acia delante+ cogi" al ?orta6o8 por el pelo F las oreKas F as lo tu6o cara a cara, Miro nunca !aBa 6isto un acto de 6iolencia se7eKanteO era esto lo Due !aBa te7ido+ la decisi"n de asesinar,,, / RSi so7os ra7en / grit" <u7ano a la cara del ?orta6o8 /+ entonces la decisi"n es nuestra+ no tuFaT RQ si so7os 6arelse entonces lo 7is7o da Due nos 7ates a!ora a todos de la 7is7a #or7a en Due 7ataste a todas las !er7anas de la reina col7enaT Miro se Dued" de una pie8a, Una cosa era Due los cerdis decidieran Due -ste era el ?orta6o8 Due !aBa escrito el liBro, ?ero Uc"7o podan llegar a la increBle conclusi"n de Due era culpaBle del :enocidioV U5ui-n crean Due era+ el 7onstruo EnderV Q sin e7Bargo all estaBa el ?orta6o8 de los Muertos+ con los oKos cerrados+ las lIgri7as resBalIndole por las 7eKillas+ co7o si la acusaci"n de <u7ano tu6iera la #uer8a de la 6erdad, <u7ano gir" la caBe8a para !aBlarle a Miro, / U5u- es este aguaV / susurr", Entonces toc" las lIgri7as del ?orta6o8, / Es la #or7a en Due 7ostra7os dolor+ o pena+ o su#ri7iento / contest" Miro, Mandac!u6a de repente eH!al" un grito+ un grito lasti7ero Due Miro nunca !aBa odo antes+ co7o la agona de un ani7al, / Es as c"7o 7ostra7os el dolor / susurr" <u7ano, / RA!T RA!T / gi7i" Mandac!u6a /, R<e 6isto ese agua antesT REn los oKos de LiBo F ?ipo !e 6isto este aguaT Uno a uno+ F luego todos a la 6e8+ los de7Is cerdis eH!alaron el 7is7o grito, Miro estaBa aterrori8ado+ sorprendido+ eHcitado al 7is7o tie7po, ;o tena idea de lo Due signi#icaBa+ pero los cerdis estaBan 7ostrando e7ociones Due !aBan ocultado a los Hen"logos durante cuarenta F siete a2os, / USe estIn la7entando por ?apIV / susurro Ouanda, Sus oKos+ ta7Bi-n+ BrillaBan por la eHcitaci"n+ F su caBello estaBa e7papado del sudor del 7iedo, Miro lo diKo en el 7o7ento en Due se le ocurri", / ;o !an saBido !asta a!ora Due ?ipo F LiBo lloraBan cuando 7urieron, Entonces Miro no supo Du- pensa7ientos atra6esaron la 7ente de OuandaO s"lo supo Due ella se dio la 6uelta+ dio unos cuantos pasos 6acilantes+ caF" de rodillas F llor" a7arga7ente, Despu-s de todo+ la llegada del ?orta6o8 !aBa agitado un poco las cosas, Miro se arrodill" Kunto al ?orta6o8+ Due tena la caBe8a inclinada+ la BarBilla apretada contra el pec!o, / ?orta6o8+ Co7o pode serV UC"7o puede ser Due seas el pri7er ?orta6o8 F a la 6e8 seas ta7Bi-n EnderV ;Eo pode ser, / Les !a contado 7Is de lo Due pens- / susurr" -l, / ?ero el ?orta6o8 de los Muertos+ el Due escriBi" este liBro+ es el !o7Bre 7Is saBio Due !a 6i6ido, Mientras Due Ender #ue un asesino+ 7at" a un pueBlo entero+ a una 7ara6illosa ra8a de ra7en Due podran !aB-rnoslo ense2ado todo,,, / Los dos eran !u7anos+ sin e7Bargo / susurr" el ?orta6o8,

<u7ano se les acerc" F recit" un par de lneas del <ege7"n, / LLa en#er7edad F la cura estIn en cada cora8"n, La 7uerte F la entrega estIn en cada 7ano,M / <u7ano / diKo el ?orta6o8 /+ dile a tu gente Due no la7ente lo Due !icieron por ignorancia, / ue una cosa terriBle / diKo <u7ano /, ue nuestro 7aFor regalo, / Dile a tu gente Due se tranDuilice+ F Due 7e escuc!e, <u7ano grit" unas cuantas palaBras+ no en el LenguaKe de los Mac!os+ sino en el LenguaKe de las Esposas+ el de la autoridad, Todos se callaron F se sentaron para or lo Due el ?orta6o8 tena Due decirles, / <ar- todo lo Due pueda+ pero pri7ero tengo Due conoceros+ pues Uc"7o si no podr- contar 6uestra !istoriaV Tengo Due conoceros+ pues Uc"7o puedo saBer si la BeBida es 6enenosa o noV Q aWn as+ el 7aFor proBle7a de todos continuarI, La ra8a !u7ana puede a7ar a los insectores porDue piensa Due todos estIn 7uertos, Vosotros estIis aWn 6i6os+ F por eso aWn tiene 7iedo de 6osotros, <u7ano se puso en pie F se2al" su cuerpo+ co7o si #uera una cosa d-Bil F en#er7i8a, / RDe nosotrosT / Tienen 7iedo de la 7is7a #or7a Due 6osotros lo ten-is cuando 7irIis al cielo F 6eis a las estrellas llenas de !u7anos, Tienen 7iedo de Due algWn da lleguen a un 7undo F descuBran Due !aB-is llegado pri7ero, / ;o Duere7os ser los pri7eros / diKo <u7ano /, 5uere7os estar all ta7Bi-n, / Entonces dad7e tie7po, Ense2ad7e Dui-n sois para Due Fo pueda ense2arles a ellos, / Todo / diKo <u7ano, Mir" a los otros /, Te lo ense2are7os todo, Co7e/!oKas se le6ant", <aBl" en el LenguaKe de los Mac!os+ pero Miro lo entendi", / <aF algunas cosas Due tW no puedes decidir, <u7ano le contest" Brusca7ente+ F en stark, / Lo Due ?ipo F LiBo F Miro F Ouanda nos !an ense2ado ta7poco podan decidirlo+ pero nos lo ense2aron, / Su locura no tiene por Du- ser nuestra / Co7e/!oKas continu" !aBlando en el LenguaKe de los Mac!os, / ;i su saBidura se aplica necesaria7ente a nosotros / replic" <u7ano, Entonces Co7e/!oKas diKo algo en el LenguaKe de los ArBoles Due Miro no pudo co7prender, <u7ano no contest"+ F Co7e/!oKas se 7arc!", Entonces Ouanda regres"+ con los oKos roKos por el llanto, <u7ano se 6ol6i" al ?orta6o8, / U5u- Duieres saBerV Te lo dire7os+ te lo 7ostrare7os+ si pode7os, El ?orta6o8 en ca7Bio se 6ol6i" a Miro F Ouanda, / U5u- deBo preguntarlesV S- tan poco Due no s- Du- necesita7os conocer, Miro deK" Due Ouanda contestara, / ;o ten-is !erra7ientas de 7etal o piedra / diKo /, ?ero 6uestra casa estI !ec!a de 7adera+ igual Due 6uestros arcos F #lec!as, <u7ano per7aneca de pie+ esperando, El silencio se !i8o 7aFor, / ?ero UcuIl es 6uestra preguntaV / diKo #inal7ente,

/ Los !u7anos usa7os !erra7ientas de 7etal o piedra para cortar los IrBoles cuando Duere7os darle #or7a de casa+ o #lec!as+ o Bastones co7o los Due !e7os 6isto Due lle6Iis / contest" el ?orta6o8, Las palaBras del ?orta6o8 tardaron un instante en calar !ondo, Entonces+ de repente+ todos los cerdis se pusieron en pie, E7pe8aron a correr loca7ente+ sin prop"sito+ a 6eces trope8ando 7utua7ente+ o contra los IrBoles+ o las casas de 7adera, La 7aFora guardaBa silencio+ pero de 6e8 en cuando alguno aullaBa+ eHacta7ente co7o !aBan !ec!o unos 7inutos antes, La locura casi silenciosa de los cerdis era eHtra2a+ co7o si !uBieran perdido repentina7ente el control de sus cuerpos, Todos aDuellos a2os de cuidadosa no / co7unicaci"n+ e6itando decirle nada a los cerdis+ F a!ora el ?orta6o8 ro7pa la poltica F el resultado era esta locura, <u7ano e7ergi" del caos F se arroK" al suelo delante del ?orta6o8, / RO!+ ?orta6o8T / eHcla7" /, R?ro7-te7e Due nunca cortar-is a 7i padre Ra8 con 6uestras !erra7ientas de piedra F 7etalT RSi Duer-is 7atar a alguno+ !aF !er7anos antiguos Due se entregarIn+ o Fo 7is7o 7orir- alegre7ente+ pero no les deKes Due 7aten a 7i padreT Ra 7i padreT / gritaron los otros cerdis /, RO al 7oT / ;unca !aBra7os plantado a Ra8 tan cerca de la 6erKa / diKo Mandac!u6a / si !uBi-ra7os saBido Due erais,,, 6arelse, El ?orta6o8 6ol6i" a al8ar las 7anos, / U<a cortado algWn !u7ano un solo IrBol en LusitaniaV ;unca, La leF lo pro!Be, ;o ten-is nada Due te7er de nosotros, El silencio se #ue !aciendo a 7edida Due los cerdis se tranDuili8aBan, inal7ente+ <u7ano se incorpor" del suelo, / ;os !as !ec!o te7er a los !u7anos 7Is Due nunca / le diKo al ?orta6o8 /, OKalI no !uBieras 6enido nunca a nuestro BosDue, La 6o8 de Ouanda replic" desde detrIs, / UC"7o puedes decir eso despu-s de la #or7a en Due asesinasteis a 7i padreV <u7ano la 7ir" con perpleKidad+ incapa8 de responder nada, Miro le pas" a Ouanda el Bra8o por enci7a de los !o7Bros, Q el ?orta6o8 de los Muertos ro7pi" el silencio, / Me pro7etiste Due responderais a todas 7is preguntas, Te pregunto a!ora: UC"7o construs una casa de 7adera+ F los arcos F las #lec!as F los BastonesV Te !e7os dic!o la Wnica 7anera Due conoce7os, Di7e la otra #or7a, Di7e c"7o lo !ac-is, / El !er7ano se da a s 7is7o / respondi" <u7ano /, Te lo !e dic!o, Le deci7os al !er7ano antiguo nuestra necesidad+ F le 7ostra7os la #or7a+ F -l se da, / U?ode7os 6er c"7o se !aceV / diKo Ender, <u7ano 7ir" a los de7Is cerdis, / U5uieres Due le pida7os a un !er7ano Due se d-+ s"lo para Due podIis 6erloV ;o necesita7os una casa nue6a+ ni la necesitare7os !asta dentro de 7uc!os a2os+ F tene7os todas las #lec!as Due nos !acen #alta,,, / RMu-straseloT Miro se 6ol6i"+ igual Due los de7Is+ para 6er a Co7e/!oKas salir del BosDue, Ca7in" decidida7ente !asta la 7itad del claroO no les 7ir"+ F !aBl" co7o si #uera un !eraldo+ un pregonero+ sin i7portarle si alguien le estaBa escuc!ando o no, <aBl" en el LenguaKe de las Esposas+ F Miro s"lo pudo co7prender #rag7entos, / U5u- estI diciendoV / susurr" el ?orta6o8, Miro+ aWn arrodillado a su lado+ traduKo lo 7eKor Due pudo, / Aparente7ente !a ido a 6er a las esposas+ F ellas le !an dic!o Due !agan todo lo Due pidas, ?ero no es tan si7ple, Les estI diciendo algo soBre Due todos 6an a 7orir, ;o cono8co esas palaBras, Algo de !er7anos 7uriendo+ de todas #or7as, Mralos, ;o tienen 7iedo, ;inguno, / ;o s- c"7o es su 7iedo / diKo el ?orta / 6o8 /, ;o cono8co a esta gente en aBsoluto,

/ Qo ta7poco / contest" Miro /, Tengo Due reconocerlo+ !as causado 7Is eHcitaci"n aDu en 7edia !ora de lo Due !e 6isto en los a2os Due lle6o 6iniendo, / Es un don con el Due nac, Te propongo un trato, ;o le digo a nadie lo de 6uestras Acti6idades CuestionaBles F tW no le dices a nadie Dui-n soF, / Eso es #Icil, ;o lo creo de todas 7aneras,,, El discurso de Co7e/!oKas ter7in", =n7ediata7ente se dirigi" a la casa F entr" en ella, / ?edire7os el regalo de un antiguo !er7ano / diKo <u7ano /, Las esposas as lo !an dic!o, Miro+ con el Bra8o alrededor de Ouanda+ F con el ?orta6o8 al otro lado+ conte7pl" c"7o los cerdis eKecutaBan un 7ilagro 7uc!o 7Is con6incente Due aDuellos Due !aBan ganado a :usto F Cida su ttulo de Os Venerados, Los cerdis #or7aron un crculo en torno a un grueso IrBol en el Borde del claro, Entonces+ uno a uno+ cada cerdi escal" el IrBol F e7pe8" a golpearlo con su Bast"n, ?ronto estu6ieron en todo el IrBol+ cantando F golpeando al son de un rit7o co7pleKo, / LenguaKe de los ArBoles / susurr" Ouanda, Unos pocos 7inutos despu-s el IrBol se inclin" apreciaBle7ente, De in7ediato+ la 7itad de los cerdis saltaron F e7pe8aron a e7puKarlo para Due caFera al terreno aBierto del claro, El resto e7pe8" a golpear 7Is #uriosa7ente F a cantar con 7Is #uer8a, Una a una+ las grandes ra7as del IrBol e7pe8aron a caer, =n7ediata7ente los cerdis corrieron a recogerlas F las apartaron del lugar donde iBa a caer el IrBol, <u7ano le lle6" una al ?orta6o8+ Duien la cogi" con cuidado+ F la 7ostr" a Miro F Ouanda, El eHtre7o Due !aBa estado unido al IrBol era aBsoluta7ente liso, ;o era plano: la super#icie estaBa ligera7ente ondulada BaKo un Ingulo oBlicuo, ?ero no !aBa aspere8a+ ni sa6ia+ nada Due i7plicara la 7enor 6iolencia en su separaci"n del IrBol, Miro la toc" con el dedo F not" Due estaBa #ra F tan lisa co7o el 7Ir7ol, inal7ente+ el IrBol Dued" con6ertido en un tronco liso+ desnudo F 7aKestuoso: los parc!es donde !aBan crecido las ra7as BrillaBan BaKo la lu8 del sol de la tarde, La canci"n alcan8" un cl7aH F entonces se detu6o, El IrBol se lade" F e7pe8" a caer lenta F graciosa7ente a tierra, El suelo te7Bl" F se sacudi" cuando golpe"+ F entonces todo Dued" en silencio, <u7ano ca7in" !asta el IrBol cado F e7pe8" a #rotar su super#icie+ cantando sua6e7ente, La corte8a se aBri" gradual7ente BaKo sus 7anos: la grieta se eHtendi" por toda la longitud del IrBol !asta Due se di6idi" co7pleta7ente en dos, Entonces 7uc!os cerdis la cogieron F la separaron del tronco+ de un lado F de otro, / ULes !aB-is 6isto alguna 6e8 usar la corte8aV / le pregunt" el ?orta6o8 a Miro, Miro neg" con la caBe8a, ;o encontraBa palaBras, lec!a dio un paso adelante+ cantando sua6e7ente, Recorri" con los dedos el tronco+ co7o si tra8ara eHacta7ente la longitud F la anc!ura de un arco, Miro 6io c"7o aparecan las lneas+ c"7o la 7adera desnuda se aBra+ se cur6aBa+ !asta Due s"lo DuedaBa el arco+ per#ecto+ pulido F liso+ dentro de un gran aguKero en la 7adera, Otros cerdis se adelantaron+ diBuKando #or7as soBre el tronco F cantando, Se 7arc!aron con Bastones+ con arcos F #lec!as+ con cuc!illos de #ina !oKa+ F 7iles de #inas 6irutas, inal7ente+ cuando la 7itad del tronco !aBa desaparecido Fa+ todos dieron un paso atrIs F cantaron Kuntos, El IrBol te7Bl" F se di6idi" en 7edia docena de largos palos, <aBa sido usado por co7pleto, <u7ano a6an8" lenta7ente F se arrodill" Kunto a los palos+ con las 7anos apoFadas gentil7ente soBre el 7Is cercano, Ec!" la caBe8a atrIs F co7en8" a cantar+ una 7eloda sin palaBras Due era el sonido 7Is triste Due Miro !aBa odo en su 6ida, La canci"n continu"+ s"lo en la 6o8 de <u7anoO Wnica7ente de 7odo gradual ad6irti" Miro Due los otros cerdis le estaBan 7irando+ esperando a Due !iciera algo, inal7ente Mandac!u6a se le acerc" F le !aBl" sua6e7ente, / ?or #a6or / diKo / DeBeras cantar por el !er7ano, / ;o s- c"7o / contest" Miro+ sinti-ndose inde#enso F te7eroso, / Dio su 6ida / diKo Mandac!u6a /+ para responder a tu pregunta,

L?ara responder 7i pregunta F aBrir otras 7il 7IsM+ pens" Miro, ?ero se adelant"+ se arrodill" Kunto a <u7ano+ cerr" los dedos en torno al 7is7o palo #ro F liso Due <u7ano sostena+ ec!" atrIs la caBe8a F e7pe8" a cantar, Al principio su 6o8 #ue d-Bil F dudosa+ insegura de la 7elodaO pero luego co7prendi" la ra8"n de la canci"n sin tono+ sinti" la 7uerte del IrBol BaKo sus 7anos+ F su 6o8 se !i8o alta F #uerte+ desa#inando agoni8ante Kunto a la 6o8 de <u7ano+ Due lloraBa por la 7uerte del IrBol F le agradeca su sacri#icio F pro7eta usar su 7uerte por el Bien de la triBu+ por el Bien de los !er7anos F las esposas F los !iKos+ para Due todos pudieran 6i6ir+ 7ultiplicarse F prosperar, Yse era el signi#icado de la canci"n+ F el signi#icado de la 7uerte del IrBol+ F cuando #inal7ente la canci"n acaB"+ Miro se inclin" !asta Due su caBe8a toc" la 7adera F pronunci" las palaBras de la eHtre7aunci"n+ las 7is7as palaBras Due !aBa susurrado soBre el cadI6er de LiBo cinco a2os antes,

%G / La Alocuci"n

<UMA;O: U?or Du- no 6iene nunca a 6ernos ninguno de los otros !u7anosV M=RO: So7os los Wnicos a los Due se les per7ite atra6esar la 6erKa, <UMA;O: UQ por Du- no la escalan si7ple7enteV M=RO: U;o !aB-is tocado nunca la 6erKaV 1<u7ano no responde3, Es 7uF doloroso tocarla, ?asar por enci7a de la 6erKa sera co7o si todas F cada una de las partes de tu cuerpo te dolieran lo 7IHi7o posiBle+ F a la 6e8, <UMA;O: Eso es una tontera, U;o crece la !ierBa a a7Bos ladosV

Ouanda 5uen!atta igueira Mucu7Bi+ Transcripciones de diIlogos, %0):0:%&40:%:%:G,

altaBa apenas una !ora para Due se pusiera el sol, La alcaldesa *osDuin!a suBi" las escaleras de las o#icinas pri6adas Due el oBispo ?eregrino tena en la Catedral, Do7 F Dona Cristaes estaBan Fa all+ F su aspecto era gra6e, El oBispo ?eregrino+ sin e7Bargo+ pareca satis#ec!o de si 7is7o, Sie7pre dis#rutaBa cuando todo el lidera8go religioso F poltico de Milagro se congregaBa BaKo su tec!o, ;o i7portaBa Due *osDuin!a #uera la Due !aBa solicitado la reuni"n+ F Due -l se !uBiera o#recido a celeBrarla en la Catedral+ porDue era ella la Due tena el poder, A ?eregrino le gustaBa sentir Due de alguna 7anera era el a7o de la colonia Lusitania, *ien+ al #inal de la reuni"n todos tendran claro Due ninguno de ellos era a7o de nada, *osDuin!a les salud" a todos, Sin e7Bargo+ no se sent" en la silla Due le !aBan o#recido, Lo !i8o ante el ter7inal del oBispo+ lo conect" F eKecut" el progra7a Due tena preparado, En el aire aparecieron 6arias capas de peDue2os cuBos, La capa superior tena sola7ente unos pocosO la 7aFora de las capas tenan 7uc!os 7Is, MIs de la 7itad+ e7pe8ando por las 7Is altas+ estaBan coloreadas de roKoO el resto eran a8ules, / MuF Bonito / diKo el oBispo ?eregrino, *osDuin!a 7ir" a Do7 CristEo, / UReconoce el 7odeloV Yl neg" con la caBe8a, / ?ero creo Due s- a Du- se deBe esta reuni"n, Dona CristE se inclin" !acia delante, / U<aF algWn lugar seguro donde poda7os esconder las cosas Due Duere7os conser6arV La eHpresi"n de di6ersi"n no co7partida del oBispo ?eregrino se des6aneci" de su rostro,

;o s- a Du- se deBe esta reuni"n, *osDuin!a se dio la 6uelta para 7irarle, / Era 7uF Ko6en cuando 7e no7Braron goBernadora de la Colonia Lusitania, Ser elegida era un gran !onor+ una gran 7uestra de con#ian8a, <aBa estudiado goBierno de co7unidades F siste7as sociales desde la in#ancia+ F lo !aBa !ec!o Bien en 7i corta carrera en Oporto, Lo Due el co7it- aparente7ente pas" por alto #ue el !ec!o de Due Fo era Fa recelosa+ 7entirosa F c!au6inista, / Ta7Bi-n tiene 6irtudes Due todos !e7os aprendido a ad7irar / diKo el oBispo ?eregrino, *osDuin!a sonri", / Mi c!au6inis7o signi#ic" Due en cuanto la Colonia Lusitania #ue 7a+ 7i lealtad se deBi" 7Is a los intereses de Lusitania Due a los de los Cien Mundos o al Congreso Estelar, Mi !aBilidad para disi7ular 7e per7iti" !acer creer al co7it- todo lo contrario+ Due tena constante7ente los 7eKores intereses del co7it- en el cora8"n, Q 7i recelo 7e lle6" a pensar Due el Congreso no iBa a dar a Lusitania nada re7ota7ente parecido a la independencia F a un estatuto de igualdad entre los Cien Mundos, / ?or supuesto Due no / diKo el oBispo /, So7os una colonia, / ;o so7os una colonia, So7os un eHperi7ento, <ace tie7po Due eHa7in- nuestros papeles F nuestra licencia F todas las "rdenes del Congreso relacionadas con nosotros+ F descuBr Due las leFes de inti7idad nor7al no se aplican a nosotros, <e descuBierto Due el co7it- tiene el poder de acceder ili7itada7ente a todos los #ic!eros de 7e7oria de todas las personas e instituciones de Lusitania, El oBispo e7pe8" a parecer en#adado, / U5uiere decir Due el co7it- tiene derec!o a 7irar todos los arc!i6os con#idenciales de la =glesiaV / RA!T / diKo *osDuin!a /, Un a7igo c!au6inista, / La =glesia tiene algunos derec!os asegurados por el C"digo Estelar, / ;o se en#ade con7igo, / ;o 7e lo !aBa dic!o nunca, / Si se lo !uBiera dic!o+ !aBra protestado+ F ellos !aBran pretendido recti#icar F entonces no podra !aBer !ec!o lo Due !ice, / U5u-V / Este progra7a, Registra todos los accesos iniciados por ansiBle a los #ic!eros de la Colonia Lusitania, Do7 CristEo #runci" el ce2o, / Se supone Due no puede !acer eso, / Lo s-, Co7o deca+ tengo 7uc!os 6icios secretos, ?ero 7i progra7a no detect" nunca ninguna intrusi"n de i7portancia,,, o!+ unos cuantos #ic!eros cada 6e8 Due los cerdis 7ataBan a uno de nuestros HenoBi"logos+ pero eso era de esperar, ;ada de i7portancia, <asta !ace cuatro das, / Cuando lleg" el ?orta6o8 de los Muertos / diKo el oBispo ?eregrino, A *osDuin!a le !i8o gracia Due el oBispo considerara la llegada del ?orta6o8 co7o una #ec!a tan se2alada para !acer in7ediata7ente la coneHi"n, / <ace tres das / diKo /+ se en6i" por ansiBle una sonda no / destructi6a, Segua un 7odelo interesante / se 6ol6i" al ter7inal F ca7Bi" la pantalla, A!ora 7ostr" accesos pri7aria7ente a Ireas de alto ni6el+ li7itada a s"lo una regi"n de la pantalla /, Tiene acceso a todo lo Due estI relacionado con los Hen"logos F HenoBi"logos de Milagro, =gnor" todas las rutinas de seguridad co7o si no eHistieran, Q leF" todo lo Due descuBrieron+ todo lo Due tiene Due 6er con sus 6idas pri6adas, S+ oBispo ?eregrino+ cre entonces F creo !oF Due esto tiene Due 6er con el ?orta6o8, / Segura7ente no tiene autoridad con el Congreso Estelar,

Do7 CristEo asinti" saBia7ente, / San Angelo escriBi" una 6e8+ en sus diarios pri6ados+ Due nadie sino los <iKos de la Mente leen,,, El oBispo se 6ol6i" !acia -l lleno de KWBilo, / RAs Due los <iKos de la Mente tienen real7ente escritos secretos de San AngeloT / Secretos+ no / diKo Dona CristI /, Si7ple7ente aBurridos, CualDuiera puede leer los diarios+ pero s"lo nosotros nos 7olesta7os en !acerlo, / Lo Due escriBi" / continu" Do7 CristEo /+ #ue Due el ?orta6o8 Andre\ es 7Is 6ieKo de lo Due saBe7os, MIs 6ieKo Due el Congreso Estelar F+ a su 7anera+ Dui8I 7Is poderoso, / Es un 7uc!ac!o / replic" el oBispo /, ;o puede tener aWn cuarenta a2os, / Sus estWpidas ri6alidades nos estIn !aciendo perder el tie7po / diKo Brusca7ente *osDuin!a /, ReDuer esta reuni"n porDue esto es una e7ergencia, Co7o cortesa !acia ustedes+ porDue Fa !e actuado para Bien del goBierno de Lusitania, Los otros guardaron silencio, *osDuin!a 6ol6i" a 7ostrar la pantalla original, / Esta 7a2ana 7i progra7a 7e alert" por segunda 6e8, Otro acceso 6a ansiBle+ s"lo Due esta 6e8 no #ue el acceso selecti6o no / destructi6o de !ace tres das, Esta 6e8 estI leF-ndolo todo a gran 6elocidad+ trans#iriendo datos+ lo Due signi#ica Due todos nuestros arc!i6os estIn siendo copiados en ordenadores de otros 7undos, Luego todos los directorios se reescriBen para Due una orden iniciada por ansiBle destruFa co7pleta7ente todos los #ic!eros de nuestras 7e7orias, *osDuin!a pudo 6er Due el oBispo ?eregrino estaBa sorprendido,,, F Due los <iKos de la Mente+ no, / U?or Du-V / diKo el oBispo /, Destruir todos nuestros arc!i6os,,, eso es lo Due se !ace a una naci"n en,,, reBelda+ a la Due se Duiere destruir+ a la Due,,, / Veo Due ustedes ta7Bi-n son c!au6inistas F recelosos / les diKo *osDuin!a a los <iKos de la Mente, / Me te7o Due 7uc!o 7Is Due usted / diKo Do7 CristEo /, ?ero ta7Bi-n detecta7os las intrusiones, ;atural7ente+ en6ia7os copias de todos nuestros registros / un gran gasto / a los 7onasterios de los <iKos de la Mente en otros 7undos+ F ellos tratarIn de restaurar nuestros arc!i6os despu-s de Due los destruFan, Sin e7Bargo+ si se nos 6a a tratar co7o a una colonia reBelde+ dudo Due se per7ita una restauraci"n as, As Due esta7os !aciendo copias en papel de la in#or7aci"n 7Is 6ital, ;o !aF esperan8a de poder editarlo todo+ pero pensa7os Due al 7enos podre7os editar lo Bastante para salir del paso F Due nuestro traBaKo no sea destruido co7pleta7ente, / USaBa estoV / diKo el oBispo /, UQ no 7e lo diKoV / ?erd"ne7e+ oBispo ?eregrino+ pero no se nos ocurri" Due no lo !uBieran detectado ustedes, / RQ ta7poco creen Due !aga7os ningWn traBaKo i7portante Due 7ere8ca la pena ser sal6adoT / RQa BastaT / diKo la alcaldesa *osDuin!a /, Las ediciones en papel no pueden sal6ar 7Is Due un 7ni7o porcentaKe,,, no !aF su#icientes i7presoras en Lusitania para resol6er el proBle7a, ;o pode7os ni siDuiera 7antener los ser6icios BIsicos, ;o creo Due nos Duede 7Is de una !ora antes de Due la copia se co7plete F puedan Borrar todas nuestras 7e7orias, ?ero incluso si !uBi-ra7os e7pe8ado esta 7a2ana+ cuando co7en8" la intrusi"n+ no !aBra7os podido editar 7Is de una die87il-si7a parte de los arc!i6os a los Due tene7os acceso cada da, ;uestra #ragilidad+ nuestra 6ulneraBilidad+ es co7pleta, / As Due esta7os inde#ensos / diKo el oBispo, / ;o, ?ero Duera deKarles claro lo eHtre7o de nuestra situaci"n para Due as acepten la Wnica alternati6a, SerI 7uF desagradaBle, / ;o 7e caBe duda, / <ace una !ora+ 7ientras estaBa intentando 6er si !aF alguna clase de arc!i6o Due pueda ser in7une a ese trata7iento+ descuBr Due de !ec!o !aF una persona cuFos #ic!eros !an sido co7pleta7ente pasados por alto, Al

principio pens- Due era porDue es un #ra7ling+ pero la ra8"n es 7uc!o 7Is sutil, El ?orta6o8 de los Muertos no tiene arc!i6os en la 7e7oria lusitana, / U;ingunoV =7posiBle / diKo Dona CristI, / Todos sus arc!i6os se 7antienen por ansiBle, uera de este 7undo, Sus registros+ sus #inan8as+ todo, Cada 7ensaKe Due se le en6a, UCo7prendenV / Q sin e7Bargo tiene acceso a ellos,,, / co7ent" Do7 CristEo, / Es in6isiBle al Congreso Estelar, Si e7Bargaran todos nuestros datos+ sus arc!i6os seguirIn siendo accesiBles porDue los ordenadores no 6en sus accesos co7o trans#erencias de datos, Son 7aterial original,,, F no estIn en la 7e7oria lusitana, / UEstI sugiriendo Due trans#ira7os todos nuestros #ic!eros 7Is con#idenciales e i7portantes co7o 7ensaKes a ese,,, ese in#ielV / Le estoF diciendo Due !e !ec!o eHacta7ente eso, La trans#erencia de los arc!i6os 7Is 6itales de goBierno es Fa casi co7pleta, ue una trans#erencia de alta prioridad+ a 6elocidades locales+ as Due 6a 7uc!o 7Is rIpido Due la copia del Congreso, Le estoF o#reciendo una oportunidad de !acer una trans#erencia si7ilar+ usando 7i prioridad para Due to7e precedencia soBre todos los otros usuarios locales de la red de ordenadores, Si no Duiere !acerlo+ Bien,,, usar- 7i prioridad para trans#erir el segundo grupo de arc!i6os guBerna7entales, / ?ero -l podra 7irar en nuestros arc!i6os,,, / S+ podra, / ;o lo !arI si le pedi7os Due no lo !aga / inter6ino Do7 CristEo+ sacudiendo la caBe8a, / REs usted ingenuo co7o un c!iDuilloT / diKo el oBispo ?eregrino /, ;o !aBra nada Due le oBligara a de6ol6ernos los datos, / Eso es cierto / asinti" *osDuin!a /, TendrI todo lo Due es 6ital para nosotros+ F puede DuedIrselo o de6ol6erlo+ co7o se le antoKe, ?ero creo+ co7o Do7 CristEo+ Due es un Buen !o7Bre Due nos aFudarI en nuestro 7o7ento de necesidad, Dona CristE se le6ant", / DiscWlpen7e, Me gustara e7pe8ar a !acer trans#erencias cruciales in7ediata7ente, *osDuin!a se 6ol6i" !acia el ter7inal del oBispo e introduKo su propio 7"dulo de alta prioridad, / S"lo introdu8ca las clases de 7ensaKes Due Duiere en6iar al receptor de 7ensaKes del ?orta6o8 Andre\, Me i7agino Due Fa los !aBrI colocado por prioridades+ Fa Due los estaBa editando, / UCuInto tie7po tene7osV / pregunt" Do7 CristEo, Dona CristE estaBa Fa tecleando #uriosa7ente, / El tie7po disponiBle estI aDu+ en lo alto / *osDuin!a coloc" la 7ano soBre la pantalla !ologrI#ica F toc" con el dedo los nW7eros de la cuenta atrIs, / ;o te 7olestes en trans#erir todo lo Due Fa !e7os editado / diKo Do7 CristEo /, Sie7pre pode7os 6ol6er a introducirlo, 5ueda poco+ de todas #or7as, *osDuin!a se 6ol6i" al oBispo, / SaBa Due esto sera di#cil, El oBispo ri" sin ganas, / Di#cil, / Espero Due lo considere antes de rec!a8arlo,,, / RRec!a8arloT UCree Due soF tontoV ?uede Due deteste la pseudoreligi"n de esos Blas#e7os ?orta6oces de los Muertos+ pero si -ste es el Wnico 7edio Due Dios nos !a concedido para preser6ar los arc!i6os 6itales de la =glesia+

entonces Fo sera un poBre sier6o del Se2or si deKara Due el orgullo 7e i7pidiera utili8arlo, ;uestros #ic!eros no estIn aWn ordenados por prioridades+ F eso nos lle6arI unos 7inutos+ pero con#o en Due los <iKos de la Mente nos deKen tie7po para trans#erir nuestros datos, / UCuInto tie7po cree Due necesitaV / pregunt" Do7 CristEo, / ;o 7uc!o, Die8 7inutos co7o 7IHi7o, *osDuin!a estaBa agradaBle7ente sorprendida, <aBa te7ido Due el oBispo insistiera en copiar todos sus arc!i6os antes de per7itir continuar a los <iKos de la Mente+ s"lo un intento 7Is por a#ir7ar la supre7aca del oBispado soBre el 7onasterio, / :racias / diKo Do7 CristEo+ Besando la 7ano Due ?eregrino le !aBa eHtendido, El oBispo 7ir" a *osDuin!a #ra7ente, / ;o tiene por Du- sorprenderse+ alcaldesa *osDuin!a, Los <iKos de la Mente traBaKan con el conoci7iento del 7undo+ as Due dependen 7Is de las 7IDuinas del 7undo, La Madre =glesia traBaKa con las cosas del espritu+ as Due nuestro uso de la 7e7oria pWBlica es 7era7ente ad7inistrati6a, Q en cuanto a la *iBlia+ so7os tan anticuados Due aWn conser6a7os docenas de copias encuadernadas en piel en la Catedral, El Congreso Estelar no puede roBarnos las copias del traBaKo de Dios de ninguna 7anera / sonri" 7aliciosa7ente /+ por supuesto, *osDuin!a le de6ol6i" la sonrisa Bastante alegre7ente, / Una peDue2a pega / diKo Do7 CristEo, Despu-s de Due destruFan nuestros arc!i6os F 6ol6a7os a copiarlos de los arc!i6os del ?orta6o8+ UDu- le i7pide al Congreso !acerlo otra 6e8V UQ otra+ F otraV / Eso es lo di#cil / diKo *osDuin!a /, Lo Due !ace7os depende de lo Due el Congreso intente !acer, Tal 6e8 no Duieren destruir real7ente nuestros arc!i6os, Tal 6e8 restauren in7ediata7ente los 7Is 6itales despu-s de esta de7ostraci"n de poder, Si no tengo idea de por Du- nos castigan as+ Uc"7o puedo suponer !asta d"nde llegarIn las cosasV Si nos deKan algWn ca7ino para continuar siendo leales+ entonces natural7ente tene7os Due ser 6ulneraBles para Due puedan aplicar otros castigos, / ?ero UF si+ por alguna ra8"n+ !an decidido tratarnos co7o reBeldesV / *ueno+ si llega7os a lo peor+ podra7os 6ol6er a copiarlo todo en la 7e7oria local F luego,,, desconectar el ansiBle, / Dios nos aFude / diKo Dona CristI /, Estara7os co7pleta7ente solos, El oBispo pareci" 7olestarse, / 5u- idea tan aBsurda+ <er7ana Detestai o ?ecado, UO es Due piensa Due Cristo depende del ansiBleV U5ue el Congreso tiene poder para silenciar al Espritu SantoV Dona CristE se sonroK" F 6ol6i" a su traBaKo en el ter7inal, El secretario del oBispo le tendi" un papel con una lista de arc!i6os, / ?uede Duitar de la lista 7i correspondencia personal / diKo el oBispo /, Qa !e en6iado 7is 7ensaKes, *ien+ deKe7os Due la =glesia decida cuIles de 7is cartas 7erecen ser conser6adas, ;o tienen 6alor para 7i, / El oBispo estI preparado / diKo Do7 CristEo, =n7ediata7ente+ su esposa se le6ant" F el secretario to7" su puesto, / ?or cierto+ pens- Due Duerra saBerlo / diKo *osDuin!a /, El ?orta6o8 !a anunciado / Due esta noc!e+ en la praCa+ <aBlarI de la 7uerte de Marcos Maria RiBeira / 7ir" su reloK /, Qa #alta 7uF poco+ en realidad, / U?or Du- piensa Due 7e i7porta esoV / pregunt" el oBispo seca7ente, / ?ens- Due Duerra en6iar un representante, / :racias por decrnoslo / diKo Do7 CristEo /, Creo Due asistir-, Me gustara or una alocuci"n del !o7Bre Due <aBl" de la 7uerte de San Angelo / se 6ol6i" !acia el oBispo /, Le in#or7ar-+ si Duiere+ de todo lo Due diga, El oBispo se ec!" !acia atrIs F sonri" tenso, / :racias+ pero en6iar- a uno de los 7os,

*osDuin!a sali" de las o#icinas del oBispo F se 7arc!" de la catedral, Tena Due regresar a sus !aBitaciones+ porDue #uera lo Due #uese lo Due el Congreso planeaBa+ sera *osDuin!a Duien reciBira sus 7ensaKes, ;o lo !aBa discutido con los lderes religiosos porDue real7ente no era asunto de su incu7Bencia+ pero saBa per#ecta7ente Bien+ al 7enos en un sentido general+ por Du- el Congreso !aca esto, Los pIrra#os Due daBan al Congreso derec!o para tratar a Lusitania co7o a una colonia reBelde estaBan todos relacionados con las reglas re#eridas al contacto con los cerdis, OB6ia7ente los Hen"logos !aBan !ec!o algo 7alo, Qa Due *osDuin!a no conoca ninguna de las 6iolaciones+ tena Due ser algo 7uF grande cuFa e6idencia se 7ostraBa por los sat-lites+ los Wnicos aparatos registradores Due in#or7aBan directa7ente al co7it- sin pasar por las 7anos de *osDuin!a, <aBa intentado i7aginar lo Due podran !aBer !ec!o Miro F Ouanda,,, U=niciar un incendio en el BosDueV UTalar IrBolesV UDirigir una guerra entre las triBus cerdisV Todo le pareca aBsurdo, =ntent" lla7arles para preguntarles+ pero no estaBan+ natural7ente, Se encontraBan al otro lado de la 6erKa+ en el BosDue+ para continuar lle6ando a caBo+ sin duda+ las 7is7as acti6idades Due !aBan trado a la colonia Lusitania la posiBilidad de destrucci"n, *osDuin!a se recordaBa as 7is7a Due eran K"6enes+ Due todo poda deBerse a un ridculo error Ku6enil, ?ero no eran tan K"6enes+ F ade7Is eran dos de las 7entes 7Is Brillantes de una colonia Due contena a 7uc!a gente 7uF inteligente, Menos 7al Due los goBiernos BaKo el C"digo Estelar tenan pro!iBida la posesi"n de cualDuier instru7ento de castigo Due pudiera ser utili8ado co7o tortura, ?or pri7era 6e8 en su 6ida+ *osDuin!a senta tanta #uria Due podra !aBer !ec!o uso de esos instru7entos si los !uBiera tenido, L;o s- Du- es lo Due pensIis Due estIis !aciendo+ Miro F Ouanda+ F no s- lo Due !aB-is !ec!o+ pero cual #uese 6uestro prop"sito+ esta co7unidad entera pagarI el precio, Q si !uBiera Kusticia+ os lo !ara pagar a 6osotros,M

Muc!a gente !aBa dic!o Due no asistira a ninguna alocuci"nO eran Buenos cat"licos+ UnoV U;o les !aBa dic!o el oBispo Due el ?orta6o8 !aBlaBa con la 6o8 de SatInV ?ero se !aBan ta7Bi-n susurrado otras cosas desde la llegada del ?orta6o8, Ru7ores+ en su 7aFora+ pero Milagro era un lugar peDue2o+ donde los ru7ores eran la salsa de la 6idaO F los ru7ores no tenan ningWn 6alor !asta Due se crea en ellos, As Due se !aBa corrido la 6o8 de Due la ni2a peDue2a de MarcEo+ 5uara+ Due no !aBa !aBlado desde Due -ste !aBa 7uerto+ se !aBa 6uelto a!ora tan c!arlatana Due tenan proBle7as con ella en el colegio, Q Ol!ado+ aDuel c!iDuillo 7elanc"lico con sus repulsi6os oKos de 7etal+ se deca Due de pronto pareca alegre F eHcitado, Tal 6e8 7anaco, Tal 6e8 posedo, Los ru7ores e7pe8aBan a i7plicar Due+ de alguna 7anera+ el ?orta6o8 tena !aBilidad para curar+ Due tena un 7al de oKo+ Due sus Bendiciones sanaBan+ Due sus 7aldiciones podan 7atarte+ Due sus palaBras podan !acer un encanta7iento al Due era ine6itaBle oBedecer, ;o todo el 7undo oF" esto+ por supuesto+ F no todo el 7undo Due lo !aBa odo lo crea, ?ero en los cuatro das Due !aBan pasado entre la llegada del ?orta6o8 F la noc!e de su inter6enci"n para <aBlar de la 7uerte de Marcos Maria RiBeira+ la co7unidad de Milagro decidi"+ sin ningWn anuncio #or7al+ Due ira a la alocuci"n F oira lo Due el ?orta6o8 tu6iera Due decir+ por 7uc!o Due el oBispo diKera Due no,

Era culpa del oBispo, Al acusar al ?orta6o8 de satInico+ le !aBa colocado en el eHtre7o 7Is leKano de s 7is7o F de todos los Buenos cat"licos: el ?orta6o8 es lo opuesto a nosotros, ?ero para aDuellos Due no eran so#isticados teol"gica7ente+ si SatIn era poderoso F les daBa 7iedo+ lo 7is7o suceda con Dios, Co7prendan Bastante Bien la pugna entre el Bien F el 7al a la Due el oBispo se re#era+ pero les interesaBa 7uc!o 7Is la luc!a entre el #uerte F el d-Bil+ eso era con lo Due 6i6an da tras da, Q en esa luc!a ellos eran d-Biles+ F Dios F SatIn F el oBispo eran #uertes, El oBispo !aBa ele6ado al ?orta6o8 a su 7is7o rango de !o7Bre poderoso, A!ora+ la gente estaBa preparada para creer en 7ilagros, As+ a pesar de Due el anuncio !aBa llegado s"lo una !ora antes de la alocuci"n+ la praCa estaBa llena+ F la gente se !aBa congregado en las casas Due rodeaBan la pla8a F se api2aBa en las 6erdes a6enidas F calles, Co7o la leF reDuera+ la alcaldesa *osDuin!a !aBa proporcionado al ?orta6o8 el sencillo 7icr"#ono Due utili8aBa para los raros encuentros pWBlicos, La gente se orient" !acia la plata#or7a en la Due apareceraO luego 7iraron alrededor para 6er Dui-n !aBa all, Todo el 7undo, ?or supuesto+ la #a7ilia de MarcEo, ?or supuesto+ la alcaldesa, ?ero ta7Bi-n Do7 CristEo F Dona CristE F 7uc!os sacerdotes de la catedral, El doctor ;a6io, La 6iuda de ?ipo+ la 6ieKa ConceiCao+ la arc!i6era, La 6iuda de LiBo+ *ruHin!a+ F sus !iKos, Se ru7oreaBa Due el ?orta6o8 ta7Bi-n tena intenci"n de <aBlar algWn da de las 7uertes de ?ipo F de LiBo, Q+ por #in+ cuando el ?orta6o8 suBa a la plata#or7a+ el ru7or Barri" la praCa: el oBispo ?eregrino estaBa all, ;o con sus 6estiduras+ sino con la si7ple sotana de sacerdote, RAll 7is7o+ para or la Blas#e7ia del ?orta6o8T Muc!os ciudadanos de Milagro sintieron un delicioso escalo#ro de eHcitaci"n, USe le6antara el oBispo F derriBara

7ilagrosa7ente a SatInV U<aBra una Batalla co7o no las !aBa !aBido #uera de la 6isi"n del Apocalipsis de San @uanV

Entonces el ?orta6o8 se plant" ante el 7icr"#ono F esper" a Due se !iciera el silencio, Era Bastante alto+ aWn Ko6en+ pero su piel Blanca le !aca parecer en#er7i8o+ #antas7al+ co7parado con los 7il tonos a7arronados de los lusos, Se callaron F -l e7pe8" a <aBlar, / Se le conoci" por tres no7Bres, Los arc!i6os o#iciales tienen el pri7ero: Marcos Maria RiBeira, Q sus datos o#iciales, ;acido en %&9&, Muerto en %&40, TraBaKaBa en la #undici"n de acero, Registro de seguridad per#ecto, ;ingWn arresto, Esposa+ seis !iKos, Un ciudadano 7odelo+ porDue nunca !i8o nada su#iciente7ente 7alo para Duedar registrado en los arc!i6os pWBlicos, Muc!os de los Due escuc!aBan sintieron un 6ago resDue7or, <aBan esperado un elocuente discurso+ F en ca7Bio la 6o8 de este !o7Bre no era nada notaBle, Q sus palaBras no tenan la #or7alidad de un ser7"n religioso, Su tono era sencillo+ llano+ casi coloDuial, S"lo unos cuantos ad6irtieron Due esta 7is7a si7plicidad !aca Due su 6o8+ sus palaBras+ #ueran co7pleta7ente creBles, ;o estaBa contando la Verdad+ con tro7petasO estaBa si7ple7ente contando la 6erdad+ la !istoria de la Due nadie piensa dudar porDue se da por garanti8ada, El oBispo ?eregrino #ue uno de los Due lo ad6irtieron+ F esto le !i8o sentirse intranDuilo, Este ?orta6o8 sera un ene7igo #or7idaBle+ uno al Due no se podra destruir con #uego ante el altar, / El segundo no7Bre Due tu6o #ue MarcEo, El :ran Marcos+ porDue era un gigante, Alcan8" su ta7a2o adulto 7uF pronto, U5u- edad tena cuando lleg" a 7edir dos 7etrosV UOnce a2osV De#initi6a7ente+ tena doce, Su ta7a2o F su #uer8a le !icieron 6alioso en la #undici"n+ donde los lotes de acero son tan peDue2os Due gran parte del traBaKo se controla directa7ente a 7ano+ F la #uer8a cuenta, La 6ida de la gente dependi" de la #uer8a de MarcEo, En la praCa+ la gente de la #undici"n asinti", Todos se !aBan Kurado Due nunca le !aBlaran al #ra7ling ateo, OB6ia7ente uno de ellos lo !aBa !ec!o+ pero a!ora les pareci" Bien Due el ?orta6o8 co7prendiera lo Due recordaBan de MarcEo, Cada uno de ellos dese" !aBer sido el Due le !aBa !aBlado de MarcEo al ?orta6o8, ;o se les ocurri" pensar Due el ?orta6o8 ni siDuiera !aBa intentado !aBlar con ellos, Despu-s de tantos a2os+ !aBa 7uc!as cosas Due Andre\ Niggin conoca sin necesidad de preguntar, / Su tercer no7Bre #ue CEo, El perro, LA!+ s / pensaron los lusos /, Esto es lo Due !e7os odo de los ?orta6oces de los Muertos, ;o tienen respeto !aca el 7uerto+ no tienen ningWn sentido del decoro,M / Yse era el no7Bre con Due os re#erais a -l cuando os enteraBais de Due su esposa+ ;o6in!a+ tena otro oKo 7orado+ Due ca7inaBa coKeando+ Due tena cardenales en la cara, Era un ani7al por !acerle aDuello, UC"7o se atre6e a decir esoV REl !o7Bre estI 7uertoT ?ero BaKo su #uria los lusos se sentan inc"7odos por una ra8"n co7pleta7ente di#erente, Casi todos recordaron !aBer dic!o u odo eHacta7ente esas palaBras, La indiscreci"n del ?orta6o8 consista en repetir en pWBlico las palaBras Due !acan re#erencia a MarcEo F Due !aBan pronunciado cuando estaBa 6i6o, / Q no es Due a alguno os gustara ;o6in!a+ esa #ra 7uKer Due nunca os dio ni los Buenos das, ?ero era 7Is peDue2a Due -l+ F era la 7adre de sus !iKos+ F cuando la golpeaBa 7ereca el no7Bre de CEo, Se sintieron co!iBidosO se !aBlaron 7utua7ente en 7ur7ullos, Los Due estaBan sentados en la !ierBa+ cerca de ;o6in!a+ la 7iraron+ deseosos de 6er c"7o reaccionaBa+ dolorosa7ente conscientes del !ec!o de Due el ?orta6o8 tena ra8"n+ de Due no les gustaBa+ de Due al 7is7o tie7po la te7an F sentan lIsti7a por ella, / Decid7e+ Ues -ste el !o7Bre Due conocisteisV ?asaBa 7Is !oras Due nadie en los Bares+ F sin e7Bargo nunca !i8o a7igos all+ nunca tu6o la ca7aradera del alco!ol, ;i siDuiera podais decir cuInto !aBa estado BeBiendo, EstaBa arisco F en#adado antes de to7ar un trago+ F arisco F en#adado Kusto antes de 7orir,,, nadie pudo 6er la di#erencia, ;unca osteis Due tu6iera un a7igo+ F ninguno de 6osotros se alegraBa al 6erle entrar en donde estaBais, Yse es el !o7Bre Due la 7aFora de 6osotros conoci", CEo, Apenas un !o7Bre, S+ pensaron, Yse era, A!ora el s!ock inicial de su #alta de decoro !aBa re7itido, Se estaBan acostu7Brando al !ec!o de Due el ?orta6o8 no tena intenci"n de sua6i8ar nada, Sin e7Bargo+ aWn se sentan inc"7odos, ?ues !aBa una nota de irona+ no en su 6o8+ sino in!erente a sus palaBras, Apenas un !o7Bre+ !aBa dic!o+ pero natural7ente Due era un !o7Bre+ F 6aga7ente #ueron conscientes de Due 7ientras el ?orta6o8 co7prenda lo Due pensaBan de MarcEo+ no coincida con ellos necesaria7ente, / Unos pocos+ los !o7Bres de la #undici"n en el *airro das aBricadoras+ le conocan co7o un Bra8o #uerte en el Due podan con#iar, SaBan Due nunca deca Due poda !acer 7Is de lo Due real7ente poda+ F sie7pre !aca lo Due

deca Due iBa a !acer, Se poda contar con -l, As Due dentro de la #undici"n era respetado, ?ero cuando salais por la puerta le trataBais co7o todo el 7undo+ le ignoraBais+ no pensaBais en -l, La irona era e6idente a!ora, AunDue no !aBa ninguna in#leHi"n en la 6o8 / segua siendo el 7is7o discurso llano F sencillo del principio /+ los !o7Bres Due traBaKaron con MarcEo la sintieron en su interior: L;o deBera7os !aBerle ignorado co7o lo !ici7os, Si era 6alioso dentro de la #undici"n+ tal 6e8 podra7os !aBerle 6alorado ta7Bi-n #uera,M / Algunos ta7Bi-n saB-is algo 7Is+ en lo Due nunca !aB-is pensado 7uc!o, SaB-is Due le disteis el no7Bre de CEo 7uc!o antes de Due se lo ganara, Tenais die8+ once+ doce a2os, Erais ni2os peDue2os, RQ -l creci" tantoT Sentais 6ergXen8a de estar cerca de -l, Q 7iedo+ porDue os !aca sentiros inde#ensos, / Vinieron en Busca de c!is7orreo F les estI dando responsaBilidad / 7ur7ur" Do7 CristEo a su esposa, / As Due le tratasteis de la #or7a en Due los seres !u7anos tratan sie7pre a las cosas Due son 7Is grandes Due ellos / diKo el ?orta6o8 /, Os unisteis, Co7o ca8adores intentando derriBar a un 7astodonte, Co7o toreros intentando deBilitar a un toro gigantesco F prepararlo as para la 7atan8a, A8u8adlo+ golpeadlo+ pun8adlo, <acedlo girar, ;o puede adi6inar de d"nde 6endrI el pr"Hi7o golpe, A8u8adle con Banderillas, DeBilitadle 7ediante el dolor, EnloDuecedle, ?orDue aunDue es grande+ pod-is !acer Due !aga cosas, ?od-is !acerle gritar, ?od-is !acerle correr, ?od-is !acerle llorar, UVeisV Despu-s de todo+ es 7Is d-Bil Due 6osotros, Ela estaBa #uriosa, <aBa Duerido Due acusara a MarcEo+ no Due le eHcusara, S"lo porDue !uBiera tenido una in#ancia dura no tena derec!o a golpear a Madre cada 6e8 Due se le antoKara, / ;o !aF culpa en esto, Entonces erais ni2os+ F los ni2os son crueles porDue no conocen otra cosa 7eKor, ;o lo !arais a!ora, ?ero a!ora Due os lo !e recordado+ 6eis #Icil7ente la respuesta, Le lla7asteis perro F por eso se con6irti" en uno, ?ara el resto de su 6ida, Lasti7ando a personas inde#ensas, :olpeando a su 7uKer, <aBlando tan cruel F aBusi6a7ente a su !iKo Miro+ Due el 7uc!ac!o se 7arc!" de casa, ActuaBa de la #or7a en Due le !aBais tratado+ se con6irti" en lo Due le !aBais dic!o Due era, LEres un idiota / pens" el oBispo ?eregrino /, Si la gente s"lo reaccionara de la 7anera en Due los de7Is los tratan+ entonces nadie sera responsaBle de nada, Si tus pecados no los eliges tW 7is7o+ entonces Uc"7o puedes arrepentirteVM Co7o si !uBiera odo el silencioso argu7ento del oBispo+ el ?orta6o8 al8" una 7ano F descart" sus propias palaBras, / ?ero la respuesta #Icil no es 6erdad, Vuestros tor7entos no le !icieron 6iolento+ le !icieron !ura2o, Q cuando deKasteis de ator7entarle+ -l deK" de odiaros, ;o era rencoroso, Su #uria se en#ri" F se 6ol6i" recelo, SaBia Due le despreciaBais F aprendi" a 6i6ir sin 6osotros, En pa8, El ?orta6o8 se detu6o un 7o7ento+ F entonces #or7ul" la pregunta Due todos se !acan en silencio, / Entonces Uc"7o se con6irti" en el !o7Bre cruel Due conocisteisV ?ensad un 7o7ento, U5ui-n saBoreaBa su crueldadV Su esposa, Sus !iKos, Algunas personas golpean a su 7uKer F a sus !iKos porDue ansan el poder+ pero son de7asiado d-Biles o estWpidos para conseguir poder en el 7undo, Una esposa inde#ensa F unos ni2os+ atados a un !o7Bre as por la necesidad+ la costu7Bre F+ lo 7Is a7argo+ por el a7or+ son las Wnicas 6cti7as soBre las Due puede 7andar, LS / pens" Ela+ 7irando de reoKo a su 7adre /, Esto es lo Due Duera, ?or eso le ped Due <aBlara de la 7uerte de ?adre,M / <aF !o7Bres as / continu" el ?orta6o8 /+ pero Marcos RiBeira no era uno de ellos, ?ensad un 7o7ento, UOsteis alguna 6e8 Due !uBiera golpeado a alguno de sus !iKosV Los Due traBaKasteis con -l,,, Uintent" alguna 6e8 oBligaros a algoV U?areca resentido cuando las cosas no salan a su 7odoV MarcEo no era un !o7Bre d-Bil F 7alo, Era un !o7Bre #uerte, ;o Duera poder, 5uera a7or, ;o control, Lealtad,M El oBispo ?eregrino sonri" so7Bra7ente+ de la 7anera en Due un duelista saluda a un oponente 6alioso, LCa7inas siguiendo un ru7Bo torcido+ ?orta6o8+ dando 6ueltas alrededor de la 6erdad+ #intando, Q cuando golpees+ tu intenci"n serI 7ortal, Esta gente 6ino en Busca de entreteni7iento+ pero son tus Blancos, Les golpearIs en el cora8"n,M / Algunos recordIis un incidente / diKo el ?orta6o8 /, Marcos tendra unos trece a2os+ lo 7is7o Due 6osotros, Le estaBais 7olestando detrIs de la escuela, Atacasteis con 7Is sa2a Due de costu7Bre, Le a7ena8asteis con piedras+ le disteis latiga8os con !oKas de capi7, Le !icisteis sangrar+ pero lo aguant", =ntent" escaparse, Os pidi" Due pararais, Entonces uno de 6osotros le golpe" en el 6ientre+ F le doli" 7Is de lo Due podais !aBer i7aginado+ porDue entonces estaBa Fa en#er7o del 7al Due le 7atara #inal7ente, Toda6a no se !aBa acostu7Brado a su #ragilidad ni al dolor, Sinti" co7o si #uera la 7uerte,

EstaBa acorralado, Le estaBais 7atando, As Due os de6ol6i" el golpe, LUC"7o lo supoV / pens" 7edia docena de !o7Bres /, ue !ace tanto tie7po, U5ui-n le !a contado c"7o #ueV Se nos escap" de las 7anos+ eso es todo, ;unca tu6i7os 7ala intenci"n+ pero cuando su Bra8o Barri" el aire+ su pu2o+ co7o la patada de una caBra,,, iBa a 7atar7e,,,M / CualDuiera de 6osotros podra !aBer cado, SaBais Due era aWn 7Is #uerte de lo Due te7ais, Sin e7Bargo+ lo Due 7Is os asust" es Due conocais eHacta7ente la 6engan8a Due os 7erecais, As Due pedisteis aFuda, Q cuando los 7aestros llegaron+ UDu- es lo Due 6ieronV Un ni2o peDue2o en el suelo+ llorando+ sangrando, Un ni2o del ta7a2o de un !o7Bre con unos pocos ara2a8os aDu F allI+ diciendo lo siento+ no tena intenci"n, Q otra 7edia docena de ni2os diciendo: Le golpe" sin 7oti6o+ e7pe8" a 7atarle sin ra8"n, =ntenta7os detenerle+ pero CEo es tan grande,,, Sie7pre estI 7olestando a los ni2os peDue2os, El peDue2o :rego interru7pi" la !istoria, / RMentirososT / grit", Varias personas a su alrededor se rieron, 5uara le 7and" callar, / Tantos testigos,,, / diKo el ?orta6o8 /, Los 7aestros no tu6ieron 7Is elecci"n Due creer la acusaci"n, <asta Due una ni2a se adelant" F #ra7ente les in#or7" de Due lo !aBa 6isto todo, Marcos actuaBa para protegerse de un ataDue co7pleta7ente sin pro6ocaci"n+ doloroso+ sa2udo+ por un grupo de ni2os Due actuaBan 7Is co7o caos+ co7o perros+ Due lo Due Marcos RiBeira !aBa !ec!o Ka7Is, Su !istoria se acept" in7ediata7ente, Despu-s de todo+ era la !iKa de Os Venerados, :rego 7ir" a su 7adre con los oKos Brillantes F se le6ant" e increp" a la gente Due le rodeaBa, / RA 7a7ae o liBertouT Ma7I le sal6", / La gente se ri"+ 6ol6i" la cara F 7ir" a ;o6in!a, ?ero ella continu" sin eHpresi"n+ re!usando reconocer su 7o7entIneo a#ecto por el ni2o, Ellos retiraron la 7irada+ o#endidos, / ;o6in!a / diKo el ?orta6o8 /, Sus #ros 7odales F Brillante 7ente la con6irtieron en una 7arginada entre 6osotros+ igual Due MarcEo, ;inguno la !aBra i7aginado !aciendo un gesto a7istoso !acia 6osotros, Q aDu estaBa+ sal6ando a MarcEo, *ueno+ conocais la 6erdad, ;o le estaBa sal6ando,,, estaBa e6itando Due os salierais con la 6uestra, Ellos asintieron F sonrieron+ la gente cuFos intentos de a7istad ella !aBa rec!a8ado, Ysa es ;o6in!a+ la *iologista+ de7asiado Buena para los de7Is, / Marcos no la 6io as, Le !aBan lla7ado ani7al tan a 7enudo Due casi lo crea, ;o6in!a le 7ostr" co7pasi"n+ le trat" co7o a un ser !u7ano, Una ni2a !er7osa+ Brillante+ la !iKa de los santos Venerados+ sie7pre distante co7o una diosa+ !aBa BaKado a la Tierra+ le !aBa Bendecido F !aBa respondido a su plegaria, Yl la adoraBa, Seis a2os 7Is tarde+ se casaBa con ella, U;o es una !istoria encantadoraV Ela 7ir" a Miro+ Duien le al8" una ceKa, / Casi !ace Due te guste el 6ieKo Bastardo+ UnoV / diKo Miro seca7ente, De repente+ despu-s de una larga pausa+ la 6o8 de Ender surgi"+ 7Is alta Due nunca, Esto les sorprendi"+ les despert", / U?or Du- lleg" a odiarla+ a golpearla+ a despreciar a sus !iKosV UQ por Du- esta 7uKer Brillante F 6oluntariosa lo soport"V ?oda !aBer interru7pido el 7atri7onio en cualDuier 7o7ento, La =glesia puede Due no per7ita el di6orcio+ pero sie7pre eHiste el desDuite+ F no sera la pri7era persona en Milagro Due aBandona a su 7arido, ?ero ella se Dued", La alcaldesa F el oBispo le sugirieron Due le deKara, Ella les diKo Due podan irse al in#ierno, Muc!os lusos se ec!aron a rerO se i7aginaBan per#ecta7ente a ;o6in!a replicIndole al propio oBispo+ encarIndose a *osDuin!a, Tal 6e8 no les gustara 7uc!o ;o6in!a+ pero era la Wnica persona en Milagro Due no tena Due inclinar la nari8 ante la autoridad, El oBispo record" la escena en sus !aBitaciones+ !acia 7Is de una d-cada, Ella no !aBa usado eHacta7ente las palaBras Due el ?orta6o8 !aBa citado+ pero el e#ecto #ue 7uF parecido, Sin e7Bargo+ -l estaBa solo, ;o se lo !aBa dic!o a nadie, U5ui-n era este ?orta6o8 F c"7o saBia tantas cosasV Cuando la risa ces"+ el ?orta6o8 continuo, / <aBa un la8o Due les una en un 7atri7onio Due odiaBan, Ese la8o era la en#er7edad de MarcEo,

A!ora su 6o8 se sua6i8o, Los lusos prestaron atenci"n, / Model" su 6ida desde el 7o7ento de su concepci"n, Los genes Due sus padres le dieron se co7Binaron de tal 7anera Due+ desde el 7o7ento en Due e7pe8" su puBertad+ las c-lulas de sus glIndulas co7en8aron a trans#or7arse constante7ente en teKidos grasos, El doctor ;a6io podrI deciros c"7o progresa esa en#er7edad 7eKor Due Fo, MarcEo supo su condici"n desde ni2oO sus padres lo supieron antes de 7orir por la DescoladaO :usto F Cida lo supieron por los eHI7enes gen-ticos Due !icieron de todos los !u7anos de Lusitania, Todos los Due lo supieron estaBan 7uertos, S"lo una persona lo saBa+ la Due !ered" los arc!i6os HenoBiol"gicos, ;o6in!a, El doctor ;a6io estaBa anonadado, Si ella saBa aDuello antes de casarse+ segura7ente saBa Due la 7aFora de las personas con esa en#er7edad eran est-riles, U?or Du- casarse con -l cuando era posiBle Due no pudiera tener !iKosV Entonces ad6irti" lo Due deBera !aBer saBido antes+ Due MarcEo no era una rara eHcepci"n en el 7odelo de la en#er7edad, ;o !aBa eHcepciones, ;a6o se ruBori8", Lo Due el ?orta6o8 de los Muertos estaBa a punto de decir era inenarraBle, / ;o6in!a saBia Due MarcEo se estaBa 7uriendo / diKo el ?orta6o8 /, Ta7Bi-n saBa+ antes de casarse con -l+ Due era co7pleta7ente est-ril, El signi#icado de estas Wlti7as palaBras tard" un segundo en !acerse patente, Ela sinti" co7o si sus "rganos se derritieran en el interior de su cuerpo, Vio+ sin girar la caBe8a+ Due Miro se !aBa puesto rgido F Due sus 7eKillas !aBan palidecido, El ?orta6o8 continu" a pesar de los 7ur7ullos de la audiencia, / <e 6isto las prueBas gen-ticas, Marcos Maria RiBeira nunca engendr" a ningWn !iKo, Su esposa los tu6o+ pero no eran suFos+ F -l lo saBia+ F ella saBa Due -l lo saBa, ue parte del trato Due !icieron cuando se casaron, Los 7ur7ullos se con6irtieron en un cla7or+ los gru2idos en DueKas+ F 7ientras el ruido alcan8aBa su cl7aH+ 5ui7 se puso en pie de un salto F le c!ill" al ?orta6o8, / RMi 7adre no es una adWlteraT RTe 7atar- por lla7arla putaT Su Wlti7a palaBra colg" en el silencio, El ?orta6o8 no respondi", S"lo esper"+ sin deKar de 7irar la cara enroKecida de 5ui7, <asta Due el ni2o co7prendi" #inal7ente Due !aBa sido -l+ no el ?orta6o8+ Duien !aBa pronunciado la palaBra Due aWn resonaBa en sus odos, Se dio la 6uelta, Mir" a su 7adre sentada Kunto a -l en el suelo+ pero perdida Fa la rigide8+ un poco encor6ada+ con las 7anos te7Blorosas, / Dselo+ Madre / pidi" 5ui7, Su 6o8 son" 7Is DueKu7Brosa de lo Due !aBa pretendido, Ella no respondi", ;o diKo una sola palaBra+ no le 7ir", Si no lo supiera+ pensara Due el te7Blor de sus 7anos era una con#esi"n+ Due estaBa a6ergon8ada+ co7o si lo Due el ?orta6o8 deca #uera la 6erdad Due el propio Dios le dira a 5ui7 si le preguntara, Record" al ?adre Mateu eHplicando las torturas del in#ierno: Dios escupe soBre los adWlteros+ pues se ren del poder de la creaci"n Due co7parta con ellos+ no tienen en su interior nada 7eKor Due las a7eBas, 5ui7 saBore" la Bilis en su Boca, Lo Due el ?orta6o8 deca era cierto, / Ma7Ee / diKo en 6o8 alta+ Burlona /, U5ue7 #ade pSra #a8er7eV La gente contu6o la respiraci"n, Ol!ado se puso en pie de in7ediato+ con los pu2os eHtendidos, S"lo entonces reaccion" ;o6in!a+ alargando una 7ano para e6itar Due Ol!ado golpeara a su !er7ano, 5ui7 apenas ad6irti" Due Ol!ado !aBa saltado en de#ensa de su 7adreO todo lo Due pudo pensar #ue Due Miro no lo !aBa !ec!o, Miro ta7Bi-n saBa Due era 6erdad, 5ui7 inspir" pro#unda7ente F luego se dio la 6uelta+ perdido por un instante, Entonces se aBri" paso entre la 7ultitud, ;adie le !aBl"+ aunDue todo el 7undo le 6io 7arc!arse, Si ;o6in!a !uBiera negado el cargo+ la !aBran credo+ se !aBran reBelado contra el ?orta6o8 por acusar a la !iKa de Os Venerados de un pecado se7eKante, ?ero ella no lo !aBa negado, <aBa escuc!ado c"7o su propio !iKo la acusaBa oBscena7ente+ F no !aBa dic!o nada, Era cierto, Q a!ora escuc!aron #ascinados, ?ocos de entre ellos tenan ningWn 7oti6o de preocupaci"n aut-ntico, S"lo Dueran saBer Dui-n era el padre de los !iKos de ;o6in!a, El ?orta6o8 resu7i" tranDuila7ente su relato,

/ Despu-s de Due 7urieran sus padres F antes de Due nacieran sus !iKos+ ;o6in!a s"lo a7" a dos personas, ?ipo #ue su segundo padre, ;o6in!a apoF" en -l su 6idaO durante unos pocos a2os supo lo Due era tener una #a7ilia, Entonces ?ipo 7uri"+ F ;o6in!a creF" Due le !aBa 7atado, La gente sentada alrededor de la #a7ilia de ;o6in!a 6io a 5uara arrodillarse delante de Ela F preguntarle: / U?or Du- estI 5ui7 tan en#adadoV / ?orDue ?apai no era real7ente nuestro padre / respondi" Ela sua6e7ente, / O! / diKo 5uara /, UEs el ?orta6o8 nuestro padre a!oraV / pareca esperan8ada, Ela la 7and" callar, / La noc!e en Due ?ipo 7uri" / diKo el ?orta6o8 /+ ;o6in!a le 7ostr" algo Due !aBa descuBierto+ algo Due tena Due 6er con la Descolada F la 7anera en Due #unciona con las plantas F los ani7ales de Lusitania, ?ipo 6io 7Is en su traBaKo de lo Due ella 7is7a !aBa 6isto, Corri" !acia los BosDues donde esperaBan los cerdis, Tal 6e8 les diKo lo Due !aBa descuBierto, Tal 6e8 s"lo lo supusieron, ?ero ;o6in!a se ec!" la culpa por !aBerle 7ostrado el secreto por cuFa conser6aci"n los cerdis seran capaces de 7atar, MEra de7asiado tarde para des!acer lo Due !aBa !ec!o, ?ero poda e6itar Due sucediera de nue6o, As Due sell" todos los arc!i6os Due tenan relaci"n con la Descolada F con lo Due le !aBa 7ostrado a ?ipo aDuella noc!e, SaBa Due alguien Duerra 6er los arc!i6os: LiBo+ el nue6o Zenador, Si ?ipo !aBa sido su padre+ LiBo !aBa sido su !er7ano+ F 7as Due su !er7ano, ue duro soportar la 7uerte de ?ipo+ soportar la de LiBo poda ser peor, Le pidi" los arc!i6os, De7and" 6erlos, Ella le diKo Due nunca le deKara !acerlo, MLos dos saBan eHacta7ente lo Due signi#icaBa aDuello, Si alguna 6e8 se casaBa con ella+ podra des!acer la protecci"n de esos arc!i6os, Se a7aBan desesperada7ente+ se necesitaBan 7utua7ente 7Is Due nunca+ pero ;o6in!a no podra Ka7Is casarse con -l, Yl no pro7etera nunca no leer los arc!i6os+ e incluso aunDue !iciera tal pro7esa+ no podra 7antenerla, Segura7ente 6era lo Due su padre !aBa 6isto, Morira, MUna cosa era re!usar casarse con -l, Otra+ 6i6ir sin -l, As Due no 6i6i" sin -l, <i8o su trato con MarcEo, Se casara con -l ante la leF+ pero su 7arido real F el padre de sus !iKos sera+ F #ue+ LiBo, / Mentira+ 7entira / *ruHin!a+ la 6iuda de LiBo+ se puso en pie+ gi7iendo, ?ero su llanto no era de #uria+ era de pena, LloraBa nue6a7ente la p-rdida de su 7arido, Tres de sus !iKas la aFudaron a 7arc!arse de la praCa, El ?orta6o8 continu" !aBlando sua6e7ente 7ientras ella se iBa, / LiBo saBia Due estaBa !iriendo a su esposa *ruHin!a F a sus cuatro !iKas, Se odiaBa por lo Due !aca, =ntentaBa apartarse, Durante 7eses+ a 6eces durante a2os+ tena -Hito, ;o6in!a ta7Bi-n lo intentaBa, Re!usaBa 6erle+ incluso !aBlarle, ?ro!iBi" a sus !iKos Due le 7encionaran, Entonces LiBo pensaBa Due era lo Bastante #uerte para 6erla sin 6ol6er a caer, ;o6in!a se senta tan solitaria+ con su 7arido+ Due nunca poda e6itarle, ;unca pretendieron Due !uBiera nada Bueno en lo Due !acan, Si7ple7ente no podan 6i6ir sin ello, *ruHin!a oF" esto 7ientras se la lle6aBan, Era un peDue2o consuelo+ natural7ente+ pero el oBispo ?eregrino+ al 6erla 7arc!arse+ reconoci" Due el ?orta6o8 le estaBa dando un regalo, Era la 6cti7a 7Is inocente de su cruel 6erdad+ pero no la deK" s"lo con el rescoldo, Le estaBa concediendo un 7odo de 6i6ir con el conoci7iento de lo Due su 7arido !aca, L;o es culpa tuFa / le deca /, ;o !aBras podido !acer nada por e6itarlo, Tu 7arido #ue el Due #all"+ no tW,M LVirgen Santa / re8" el oBispo en silencio /+ per7ite Due *ruHin!a escuc!e lo Due -l dice F lo crea,M La 6iuda de LiBo no era la Wnica Due lloraBa, Muc!os cientos de oKos Due la 7iraBan al 7arc!arse ta7Bi-n estaBan llenos de lIgri7as, DescuBrir Due ;o6in!a era una adWltera era sorprendente+ pero delicioso: la 7uKer del cora8"n de acero tena un de#ecto Due no la !acia 7eKor Due los de7Is, ?ero no !aBa tal placer al descuBrir el 7is7o de#ecto en LiBo, Todos le !aBan a7ado, Su generosidad+ su a7aBilidad+ su saBidura Due tanto ad7iraBan+ les i7peda reconocer Due todo era una 7Iscara, As Due se sorprendieron cuando el ?orta6o8 les record" Due no era la 7uerte de LiBo de la Due <aBlaBa !oF, / U?or Du- consinti" esto Marcos RiBeiraV ;o6in!a pensaBa Due era porDue Duera una esposa F la ilusi"n de Due tena !iKos+ para no sentir 6ergXen8a en la co7unidad, ?arcial7ente #ue por esto, ?ero principal7ente se cas" con ella porDue la a7aBa, ;unca esper" real7ente Due ella le a7ara co7o -l lo !aca+ porDue -l la adoraBa+ la consideraBa una diosa+ F saBa Due estaBa en#er7o+ podrido+ Due era un ani7al despreciaBle, SaBia Due ella no podra adorarle+ ni siDuiera Duererle, EsperaBa Due algWn da ella tal 6e8 sintiera algWn a#ecto, 5ue tal 6e8 sintiera,,, lealtad,

El ?orta6o8 inclin" la caBe8a un 7o7ento, Los lusos oFeron las palaBras Due no tu6o Due decir: ella no lo !i8o nunca, / Cada !iKo Due 6ena / diKo el ?orta6o8 /+ era otra prueBa para Marcos de Due !aBa #allado, De Due la diosa aWn le encontraBa indigno, U?or Du-V Era leal, ;unca le !aBa dic!o a ninguno de los ni2os Due no eran !iKos suFos, ;unca ro7pi" la pro7esa Due le !aBa !ec!o a ;o6in!a, U;o se 7ereca algo por parte de ellaV A 6eces era 7Is de lo Due poda soportar, Re!usaBa aceptar su Kuicio, ;o era ninguna diosa, Sus !iKos eran todos Bastardos, Eso es lo Due se deca cuando la golpeaBa+ cuando le gritaBa a Miro, Miro oF" su no7Bre+ pero no reconoci" Due tu6iera nada Due 6er con -l, Su coneHi"n con la realidad era 7Is #rIgil de lo Due Ka7Is !aBa supuesto+ F !oF le !aBa dado de7asiados c!oDues, La 7agia i7posiBle con los cerdis F los IrBoles, Madre F LiBo+ a7antes, Ouanda+ Due estaBa tan cerca de -l co7o su propio cuerpo+ su propio Fo+ de repente !aBa sido colocada en otro ni6el+ co7o Ela+ co7o 5uara+ otra !er7ana, Sus oKos no 6ean la !ierBaO la 6o8 de Andre\ era puro sonido+ no oa los signi#icados+ s"lo el terriBle sonido, Miro !aBa lla7ado a aDuella 6o8+ !aBa Duerido Due <aBlara de la 7uerte de LiBo, UC"7o podra !aBer saBido Due en lugar de un sacerdote Ben-6olo de una religi"n !u7anista traera al ?orta6o8 original+ con su penetrante 7ente F su co7prensi"n de7asiado per#ectaV ;o poda !aBer saBido Due BaKo aDuella 7Iscara en-rgica se esconda Ender el destructor+ el 7tico Luci#er del 7aFor cri7en de la !u7anidad+ deter7inado a cu7plir con su no7Bre+ a !acer una Burla del traBaKo de ?ipo+ LiBo+ Ouanda F el propio Miro+ al 6er en una sola !ora con los cerdis todo lo Due los otros no !aBan sido capaces de 6er en casi cincuenta a2os+ F luego apartar a Ouanda de su lado con un si7ple golpe+ sin 7isericordia+ de la espada de la 6erdadO -sa era la 6o8 Due Miro oa+ lo Wnico cierto Due le DuedaBa+ aDuella 6o8 despiadada F terriBle, Miro se colg" de su sonido+ intentando odiarla+ sin conseguirlo+ porDue saBa+ no poda enga2arse+ saBa Due Ender era un destructor+ pero lo Due destrua era la ilusi"n+ F -sta tena Due 7orir, LLa 6erdad soBre los cerdis+ la 6erdad soBre nosotros 7is7os, De alguna 7anera este !o7Bre es capa8 de 6er la 6erdad F la 6erdad no ciega sus oKos ni le 6uel6e loco, Tengo Due escuc!ar esta 6o8 F deKar Due su poder acuda a 7 para Due Fo ta7Bi-n pueda 7irar a la lu8 F no 7orir,M / ;o6in!a saBa lo Due era, Una adWltera+ una !ip"crita, SaBa Due estaBa !iriendo a MarcEo+ a LiBo+ a sus !iKos+ a *ruHin!a, SaBa Due !aBa 7atado a ?ipo, As Due resisti"+ incluso in6it" a MarcEo a Due la castigara, Era su penitencia, Q nunca era su#iciente, ;o i7portaBa cuInto la odiara MarcEo+ ella se odiaBa 7uc!o 7Is, El oBispo asinti" lenta7ente, El ?orta6o8 !aBa !ec!o una cosa 7onstruosa al desplegar ante toda la co7unidad aDuellos secretos Due deBeran !aBer sido dic!os en el con#esionario, Sin e7Bargo+ ?eregrino !aBa sentido su poder+ la #or7a en Due toda la co7unidad !aBa sido oBligada a descuBrir a estas personas a las Due crean conocer+ F luego descuBrirlas otra 6e8+ F otraO F cada re6isi"n de la !istoria les #or8aBa a 6ol6er a conceBirse ta7Bi-n a s 7is7os+ pues ta7Bi-n !aBan #or7ado parte de ella+ !aBan sido tocados por toda la gente cien+ 7il 6eces+ sin co7prender nunca a Dui-n tocaBan, Era una cosa dolorosa F terriBle+ pero al #inal tena un curioso e#ecto cal7ante, El oBispo se inclin" !acia su secretario F susurr": / Al 7enos no !aBrI ningWn tipo de c!is7orreo,,, no Duedan secretos Due contar, / Todas las personas de esta !istoria su#rieron dolor / diKo el ?orta6o8 /, Todos se sacri#icaron por la gente Due a7aBan, Todos causaron un terriBle dolor a la gente Due les a7aBa, Q 6osotros,,, 6osotros Due 7e escuc!Iis aDu !oF+ ta7Bi-n causasteis dolor, ?ero recordad esto: la 6ida de MarcEo #ue trIgica F cruel+ pero podra !aBer ter7inado su trato con ;o6in!a en cualDuier 7o7ento, Eligi" Duedarse, DeBi" encontrar algo de alegra en ella, Q ;o6in!a ro7pi" las leFes de Dios Due 7antienen a esta co7unidad unida, Ta7Bi-n !a soportado su castigo, La =glesia no pide una penitencia tan terriBle co7o la Due ella 7is7a se i7puso, Q si estIis inclinados a creer Due se 7erece algWn tipo de crueldad por 6uestra parte+ recordad esto: ella su#ri"+ !i8o todo esto con un prop"sito: para e6itar Due los cerdis 7ataran a LiBo, Las palaBras deKaron un rescoldo en sus cora8ones, Ol!ado se le6ant" F se acerc" a su 7adre+ se arrodill" Kunto a ella+ le pas" una 7ano soBre los !o7Bros, Ella se sent" a su lado+ pero ella estaBa doBlada contra el suelo+ llorando, 5uara se plant" delante de su 7adre+ 7irIndola con aso7Bro, Q :rego enterr" la cara en su rega8o F llor", Los Due estaBan cerca pudieron orle llorar: / Todo papai - 7orto, ;Io ten!o ne7 papai, Todos 7is papIs estIn 7uertos, ;o tengo ningWn papI, Ouanda per7aneca en la Bocacalle donde !aBa ido con su 7adre Kusto antes de Due la alocuci"n ter7inara, *usc" a Miro+ pero -l Fa se !aBa ido, Ender estaBa en la plata#or7a+ 7irando a la #a7ilia de ;o6in!a+ deseando poder !acer algo para ali6iar su dolor, Sie7pre !aBa dolor despu-s de una alocuci"n+ porDue un ?orta6o8 de los Muertos no !aca nada por sua6i8ar la 6erdad, ?ero s"lo rara7ente !aBa 6i6ido la gente 6idas tan tristes co7o las de MarcEo+ LiBo+ F ;o6in!aO rara7ente !aBa tantas sorpresas+ tantas pie8as de in#or7aci"n Due oBligaran a la gente a re6isar su concepci"n de aDuellos a Duienes conocan+ aDuellos a Duienes a7aBan, Ender saBa+ por las caras Due le 7iraBan 7ientras !aBlaBa+ Due

!aBa causado un gran dolor !oF, Lo !aBa sentido en s 7is7o+ co7o si le !uBieran traspasado su su#ri7iento, *ruHin!a !aBa sido la 7Is sorprendida+ pero Ender saBa Due su !erida no era gra6e, Esa distinci"n perteneca a Miro F Ouanda+ Due !aBan pensado Due conocan lo Due el #uturo les traera, ?ero Ender ta7Bi-n !aBa sentido antes el dolor de la gente+ F saBa Due las nue6as !eridas de !oF sanaran 7uc!o 7Is rIpida7ente de lo Due las 6ieKas lo !uBieran !ec!o Ka7Is, ;o6in!a tal 6e8 no lo reconociera+ pero Ender la !aBa liBrado de una carga de7asiado pesada para Due pudiera seguir soportIndola por 7Is tie7po, / ?orta6o8 / diKo la alcaldesa *osDuin!a, / Alcaldesa / contest" Ender, ;o le gustaBa !aBlar con nadie despu-s de una alocuci"n+ pero estaBa acostu7Brado al !ec!o de Due alguien intentara sie7pre !aBlar con -l, or8" una sonrisa /, <aBa 7uc!a 7Is gente de la Due esperaBa, / Una distracci"n 7o7entInea para la 7aFora, Lo ol6idarIn por la 7a2ana, A Ender le 7olest" Due ella estu6iera tri6iali8Indolo, / S"lo si sucede algo 7onu7ental durante la noc!e / diKo, / S, *ien+ eso puede arreglarse, S"lo entonces Ender ad6irti" Due estaBa terriBle7ente agitada+ casi sin control, La to7" por el codo F le pas" un Bra8o soBre el !o7BroO ella se apoF" en -l+ agradecida, / ?orta6o8+ 6engo a pedir disculpas, Su na6e !a sido reDuisada por el Congreso Estelar, ;o tiene nada Due 6er con usted, Se !a co7etido un cri7en aDu+ un cri7en tan,,, terriBle+ Due los cri7inales deBen ser lle6ados al 7undo 7as cercano+ Trond!ei7+ para ser Ku8gados F castigados, En su na6e, Ender re#leHion" un instante, / Miro F Ouanda, Ella 6ol6i" la caBe8a F le 7ir" Brusca7ente, / ;o le sorprende, / Ta7poco les deKar- ir, *osDuin!a se apart" de -l, / U;o les deKarIV / Creo Due s- de Du- les !an acusado, / ULle6a aDu cuatro das F Fa saBe cosas Due Fo ni siDuiera sospec!aBaV / A 6eces el goBierno es el Wlti7o en enterarse, / D-Ke7e decirle por Du- les deKarI ir+ por Du- todos les deKare7os ir a su Kuicio, ?orDue el Congreso nos !a Duitado todos nuestros #ic!eros, La 7e7oria del ordenador estI 6aca+ a eHcepci"n de los progra7as 7Is rudi7entarios Due controlan nuestro su7inistro de energa+ nuestra agua+ nuestro alcantarillado, Ma2ana no se podrI reali8ar ningWn traBaKo porDue no tene7os energa su#iciente para poner en 7arc!a las #IBricas+ para traBaKar en las 7inas+ para conectar los tractores, <e sido depuesta del cargo, A!ora no soF nada 7Is Due el Ke#e de polica+ F tengo Due 6er Due las directrices del Co7it- de E6acuaci"n Lusitana se lle6an a caBo, / UE6acuaci"nV / La licencia de la colonia !a sido re6ocada, <an en6iado na6es para recogernos, Todo rastro !u7ano deBe ser Borrado, =ncluso las lIpidas Due 7arcan a nuestros 7uertos, Ender intent" caliBrar su respuesta, ;o esperaBa Due *osDuin!a #uera del tipo de personas Due se inclinan ante la autoridad, / UTiene intenci"n de so7eterse a estoV / Los su7inistros de energa F agua se controlan por ansiBle, Ta7Bi-n la 6erKa, ?ueden encerrarnos aDu sin energa+ ni agua+ F no podre7os salir, Dicen Due algunas de las restricciones se ali6iarIn en cuanto Miro F Ouanda

est-n a Bordo de su na6e en direcci"n a Trond!ei7 / suspir" /, ?orta6o8+ 7e te7o Due -sta no es una Buena -poca para !acer turis7o en Lusitania, / ;o soF ningWn turista / no se 7olest" en decirle Due sospec!aBa Due no era pura coincidencia Due el Congreso ad6irtiera las Acti6idades CuestionaBles cuando Ender estaBa all /, U?udieron sal6ar algunos arc!i6osV / =n6olucrIndole a usted+ 7e te7o, Ad6ert Due todos sus #ic!eros se 7antenan por ansiBle+ #uera de este 7undo, Le en6ia7os nuestros datos 7Is cruciales co7o 7ensaKes, Ender se ec!" a rer, / *ien !ec!o, / ;o i7porta, ;o pode7os recuperarlos, O!+ Bueno+ s pode7os+ pero lo notarIn de in7ediato F tendrI usted tantos proBle7as co7o nosotros, Q entonces 6ol6erIn a Borrarlo todo, / A 7enos Due corte la coneHi"n ansiBle in7ediata7ente despu-s de copiar todos 7is arc!i6os a la 7e7oria local, / Entonces estara7os de 6erdad en reBelda, UQ para Du-V / ?ara !acer de Lusitania el 7eKor F 7Is i7portante de los Cien Mundos, *osDuin!a se ri", / Creo Due nos considerarIn i7portantes+ pero es di#cil Due la traici"n sea el 7edio adecuado para ser reconocido co7o el 7eKor, / ?or #a6or, ;o !aga nada, ;o arreste a Miro F Ouanda, Espere una !ora F deKe Due 7e reWna con alguien 7Is Due necesita to7ar parte de la decisi"n, / ULa decisi"n de reBela7os o noV ;o i7agino Du- tiene usted Due 6er con esa decisi"n+ ?orta6o8, / Lo co7prenderI en la reuni"n, ?or #a6or+ este lugar es de7asiado i7portante para Due se pierda la oportunidad, / ULa oportunidad de Du-V / De des!acer lo Due Ender el :enocida !i8o !ace tres 7il a2os, Ella le dirigi" una aguda 7irada, / Q Fo Due pensaBa Due acaBaBa usted de de7ostrar Due no era 7Is Due un c!is7oso, Tal 6e8 estu6iera Bro7eando, O tal 6e8 no, / Si piensa Due lo Due !e !ec!o !a sido s"lo un c!is7orreo+ es de7asiado estWpida para ser el lder de esta co7unidad / sonri" -l, *osDuin!a se encogi" de !o7Bros, / ?ois - / diKo /, ?or supuesto, U5u- 7IsV / UCeleBrarI la reuni"nV / Lo solicitar-, En el despac!o del oBispo, Ender dud", / El oBispo no se reunirI en ningWn otro sitio / diKo ella /+ F ninguna decisi"n de reBelarse tendrI 6alor si -l no estI de acuerdo, ?uede Due ni siDuiera le deKe entrar en la catedral, Usted es el in#iel, / ?ero lo intentarI usted, / Lo intentar- por lo Due !a !ec!o esta noc!e, S"lo un !o7Bre saBio podra 6er a 7i gente tan clara7ente en tan poco tie7po, S"lo uno sin escrWpulos lo dira todo en 6o8 alta, Su 6irtud F su de#ecto,,, necesita7os a7Bas cosas, *osDuin!a se dio la 6uelta F se 7arc!" apresurada7ente, Ender saBa Due+ en su #uero interno+ no Duera oBedecer al Congreso Estelar, <aBa sido de7asiado repentino+ de7asiado se6eroO la !aBan despoKado de su autoridad co7o si #uera culpaBle de un cri7en, Q ella saBa Due no !aBa !ec!o nada 7alo, 5uera resistir+ encontrar una 7anera plausiBle de replicarle al Congreso F decirle Due esperaran+ Due conser6aran la cal7a o+ si era necesario+ Due se

pudrieran, ?ero no era tonta, ;o !ara nada por resistirles a 7enos Due supiera Due #uncionara F Due Bene#iciara a su pueBlo, Era una Buena goBernadora+ Ender lo saBa, Sacri#icara alegre7ente su orgullo+ su reputaci"n+ su #uturo+ por el Bien de su gente, Ender estaBa solo en la praCa, Todos se !aBan 7arc!ado 7ientras *osDuin!a le !aBlaBa, Ender se sinti" co7o deBe sentirse un 6ieKo soldado cuando ca7ina soBre los plIcidos ca7pos donde 7uc!o antes se !a celeBrado una Batalla+ oFendo los ecos de la 7atan8a+ en la Brisa+ soBre la !ierBa susurrante, / ;o les deKes cortar la coneHi"n del ansiBle, La 6o8 en su odo le sorprendi"+ pero la reconoci" de in7ediato, / @ane, / ?uedo !acerles creer Due !aB-is desconectado el ansiBle+ pero si lo !ac-is real7ente no podr- aFudarte, / @ane / diKo -l /+ !as !ec!o esto+ UnoV UC"7o+ si no+ iBan a darse cuenta de lo Due LiBo F Ouanda !an estado !aciendo+ si no !uBieras lla7ado su atenci"nV Ella no respondi", / @ane+ la7ento !aBerte desconectado+ nunca,,, Yl saBa Due @ane saBa lo Due iBa a decirO nunca tena Due ter7inar las #rases con ella, ?ero no contesto, / ;unca 6ol6er- a desconectar,,, U?ara Du- ser6a ter7inar las #rases+ si saBa Due ella co7prendaV ;o le !aBa perdonado aWn+ eso era todo+ o Fa le !aBra respondido+ dici-ndole Due deKara de 7algastar el tie7po, Sin e7Bargo+ no pudo e6itar intentarlo una 6e8 7Is, / Te ec!o de 7enos+ @ane, Real7ente te ec!o de 7enos, Ella sigui" sin contestar, <aBa dic!o lo Due tena Due decir+ Due 7antu6iera la coneHi"n del ansiBle+ F eso era todo, ?or a!ora, A Ender no le i7portaBa esperar, Le BastaBa con saBer Due ella estaBa all+ escuc!ando, ;o se encontraBa solo, Ender se sorprendi" al !allar lIgri7as en sus 7eKillas, LIgri7as de ali6io, Catarsis, Una alocuci"n+ una crisis+ la 6ida de la gente en Kuego+ el #uturo de la colonia en duda, Q Fo lloro de ali6io porDue un progra7a de ordenador 7e !aBla,

Ela le estaBa esperando en la puerta de su casa, Sus oKos estaBan roKos por el llanto, / <ola / diKo, / U<ice lo Due DuerasV / pregunt" -l, / ;unca !aBa i7aginado Due no era nuestro padre, DeB !aBerlo saBido, / ;o 6eo c"7o, / U5u- !e !ec!oV Lla7arte para Due <aBlaras de la 7uerte de 7i padre,,, de MarcEo / e7pe8" a llorar de nue6o /, Los secretos de Madre,,, pensaBa Due saBa cuIles eran, ?ensaBa Due eran s"lo sus arc!i6os,,, pensaBa Due odiaBa a LiBo, / Todo lo Due !ice #ue aBrir las 6entanas F deKar Due entrara el aire, / Dselo a Miro F Ouanda, / ?iensa un 7o7ento+ Ela, Lo !aBran descuBierto tarde o te7prano, Lo cruel #ue Due no lo supieran durante tantos a2os, A!ora Due tienen la 6erdad+ pueden encontrar su propia salida, / UCo7o !i8o MadreV US"lo Due a!ora es algo 7uc!o peor Due el adulterioV Ender le acarici" el pelo, Ella acept" su contacto+ su consuelo, Yl no poda recordar si su padre o su 7adre le !aBan tocado alguna 6e8 con un gesto as, Segura7ente, UC"7o si no lo !aBra aprendidoV / Ela+ U7e aFudarIsV

/ UAFudarte a Du-V Qa !as !ec!o tu traBaKo+ UnoV / Esto no tiene nada Due 6er con lo otro, ;ecesito saBer+ dentro de una !ora+ c"7o #unciona la Descolada, / TendrIs Due preguntIrselo a Madre,,, ella es la Due lo saBe, / ;o creo Due le alegre 6er7e esta noc!e, / UQ se supone Due soF Fo Duien tiene Due pedrseloV *uenas noc!es+ Ma7Ie+ acaBas de ser descuBierta ante todo Milagro co7o una adWltera Due !a estado 7intiendo a sus !iKos durante toda su 6ida+ as Due+ si no te i7porta+ 7e gustara !acerte un par de preguntas cient#icas, / Ela+ estI en Kuego la super6i6encia de Lusitania, ?or no 7encionar a tu !er7ano Miro / se dio la 6uelta F conect" el ter7inal /, =denti#cate, Ella estaBa sorprendida+ pero lo !i8o, El ordenador no reconoca su no7Bre, / Me !an Borrado / le 7ir" alar7ada /, U?or Du-V / ;o eres tW sola, Es todo el 7undo, / ;o es una a6era, Alguien !a Borrado el #ic!ero de usuarios, / El Congreso Estelar !a Borrado toda la 7e7oria local, Todo se !a perdido, Consideran Due esta7os en estado de reBeli"n, Miro F Ouanda 6an a ser arrestados F en6iados a Trond!ei7 para Due les Ku8guen all, A 7enos Due Fo pueda persuadir al oBispo F a *osDuin!a para Due encaBecen una reBeli"n real, UCo7prendesV Si tu 7adre no te dice lo Due necesito saBer+ Miro F Ouanda serIn en6iados a 6eintid"s a2os / lu8 de distancia, La pena por traici"n es la 7uerte, ?ero s"lo acudir a Kuicio es Fa co7o una cadena perpetua, Todos estare7os 7uertos o sere7os 7uF 6ieKos para cuando regresen, Ela 7ir" a la pared sin apenas co7prender, / U5u- necesitas saBerV / Lo Due encontrarI el Co7it- cuando aBra sus arc!i6os, C"7o #unciona la Descolada, / S, Lo !arI por el Bien de Miro / le 7ir" desa#iante /, ;os Duiere+ UsaBesV ?or uno de sus !iKos+ !aBlarI, / *ien, Sera 7eKor si 6iniera en persona, Al despac!o del oBispo+ dentro de una !ora, / S / diKo Ela, ?or un 7o7ento per7aneci" in7"6il, Entonces algo pareci" conectarse en algWn lugar de su 7ente+ se incorpor" F corri" !acia la puerta, Se detu6o, Vol6i" soBre sus pasos+ le aBra8"+ le Bes" en la 7eKilla, / Me alegra Due lo diKeras todo, Me alegra saBerlo, Yl la Bes" en la #rente F cuando la puerta se cerr" tras ella+ se tendi" en la ca7a F 7ir" al tec!o, ?ens" en ;o6in!a F trat" de i7aginar lo Due estara sintiendo a!ora, ;o i7porta lo terriBle Due sea+ ;o6in!a+ tu !iKa corre a casa+ segura de Due a pesar del dolor F la !u7illaci"n Due estIs atra6esando+ te ol6idarIs co7pleta7ente de ti F !arIs lo Due sea necesario para sal6ar a tu !iKo, Ca7Biara todo tu su#ri7iento+ ;o6in!a+ s"lo porDue un ni2o con#iara en 7 de esa 7anera,

%( / La VerKa

Un gran predicador estI ense2ando en la pla8a del 7ercado, Q resulta Due un 7arido encuentra prueBas esa 7a2ana del adulterio de su esposa+ F la 7uc!edu7Bre la lle6a a la pla8a para lapidara !asta la 7uerte, 1<aF una 6ersi"n #a7iliar de esta !istoria+ pero un a7igo 7o+ un ?orta6o8 de los Muertos+ 7e !a !aBlado de otros dos predicadores Due se encontraron en la 7is7a situaci"n, De -stos es de Duienes 6oF a !aBlaros3,

El predicador se adelanta F se coloca Kunto a la 7uKer, ?or respeto a -l la 7uc!edu7Bre se detiene F espera con las piedras en la 7ano, LU<aF alguien aDu Due no !aFa deseado a la esposa de otro !o7Bre+ al 7arido de otra 7uKerVM+ les dice, Ellos 7ur7uran F dicen: LTodos conoce7os el deseo, ?ero+ Maestro+ ninguno de nosotros !a co7etido el acto,M El predicador dice: LEntonces arrodillaos F dad gracias a Dios porDue os !i8o #uertes,M To7a a la 7uKer de la 7ano F la saca del 7ercado+ F Kusto antes de Due ella se 7arc!e+ le susurra: LDile al se2or 7agistrado Dui-n #ue el Due sal6" a su a7ante, Dile Due soF su sier6o leal,M As Due la 7uKer 6i6e+ porDue la co7unidad estI de7asiado corrupta para protegerse del desorden, Otro predicador+ otra ciudad, Se acerca a la 7uKer F detiene a la 7ultitud+ co7o en la otra !istoria+ F dice: LU5ui-n de 6osotros estI liBre de pecadoV El Due lo est-+ Due tire la pri7era piedra,M La gente se a6ergXen8a F ol6idan la unidad de su prop"sito al recordar sus pecados indi6iduales, LAlgWn da / piensan /+ puedo ser co7o esta 7uKer+ F esperar- el perd"n F otra oportunidad, DeBo de tratarla co7o 7e gustara Due 7e tratasen,M Q cuando aBren las 7anos F deKan Due las piedras caigan al suelo+ el predicador recoge una de ellas+ la al8a soBre la caBe8a de la 7uKer F golpea con todas sus #uer8as, Aplasta su crIneo F esparce sus sesos por el suelo, / Qo ta7poco estoF liBre de pecado / le dice a la 7ultitud /, ?ero si deKa7os Due s"lo la gente per#ecta cu7pla la leF+ pronto la leF 7orirI+ F nuestra ciudad con ella, As Due la 7uKer 7uere porDue su co7unidad era de7asiado rgida para soportar su des6iaci"n, La 6ersi"n 7Is #a7osa de esa !istoria es notaBle porDue es rara en nuestra eHperiencia, La 7aFora de las co7unidades se encuentran a caBallo entre la podredu7Bre F el rigor 7ortis+ F cuando se des6an de7asiado+ 7ueren, S"lo un predicador se atre6i" a esperar de nosotros un eDuiliBrio tan per#ecto Due pudi-ra7os cu7plir la leF F perdonar la des6iaci"n, ?or eso+ natural7ente+ le 7ata7os,

San Angelo+ Cartas a un <ereKe =ncipiente+ trad, A7ai a Tudo7undo ?ara 5ue Deus Vos A7e Cristao, %0):49:G.:9,

Min!a ir7E, Mi !er7ana, Las palaBras resonaBan aWn en la caBe8a de Miro aunDue Fa no las oa, A Ouanda 7in!a ir7E, Sus pies le lle6aBan+ por !IBito+ de la praCa a los ca7pos de Kuegos F a la ci7a de la colina, La ci7a del pico 7Is alto alBergaBa la catedral F el 7onasterio+ Due sie7pre se al8aBan soBre la Estaci"n Zenador+ co7o si #ueran una #ortale8a 6igilando la 6erKa, URecorra LiBo este ca7ino cuando iBa a reunirse con 7i 7adreV UO Se encontraBan en la Estaci"n >enoBiol"gicaV lo !acan 7Is discreta7ente+ Faciendo en la !ierBa co7o los cerdos de las #a8endasV Se detu6o ante la puerta de la Estaci"n Zenador F trat" de encontrar alguna ra8"n para entrar, ;o tena nada Due !acer all, ;o !aBa escrito un in#or7e soBre lo Due !aBa sucedido !oF pero+ de todas #or7as+ no saBa c"7o escriBirlo, ?oderes 7Igicos+ eso es lo Due era, Los cerdis les cantaBan a los IrBoles F los IrBoles se partan F #or7aBan !erra7ientas, Muc!o 7eKor Due la carpintera, Los aBorgenes eran 7uc!o 7Is so#isticados de lo Due se supona pre6ia7ente, MWltiples usos para todo, Cada IrBol es a la 6e8 un t"te7+ una lIpida F un peDue2o aserradero, <er7ana, <aF algo Due tengo Due !acer+ pero no lo recuerdo, Los cerdis son los 7Is sensatos, Vi6en s"lo co7o !er7anos+ F no se preocupan por las 7uKeres, <aBra sido 7eKor para ti+ LiBo+ F -sa es la 6erdad,,, ;o+ deBo lla7arte ?apai+ no LiBo, LIsti7a Due Madre no te lo diKera nunca o 7e !aBras acunado en tus rodillas, Tus dos !iKos 7aFores+ Ouanda en una rodilla F Miro en la otra+ Uno esta7os orgullosos de nuestros dos !iKosV ;acidos el 7is7o a2o+ con s"lo dos 7eses de di#erencia, 5u- ocupado estaBa ?apai entonces+ recorriendo la 6erKa para encontrarse con Ma7Ie en su propio patio trasero, Todo el 7undo senta lIsti7a por ti porDue no tenias 7Is Due !iKas, ;o DuedarI nadie para preser6ar el apellido de la #a7ilia+ decan, Su si7pata no 7ereca la pena, Tenias !iKos de soBra, Q Fo tengo 7Is !er7anas de lo Due pensaBa, Una !er7ana 7Is de lo Due Duerra,

Se detu6o en la puerta de la 6erKa+ 7irando !acia los IrBoles Due coronaBan la colina de los cerdis, ;o !aF ningWn prop"sito cient#ico al Due ser6ir 6iniendo de noc!e, As Due supongo Due ser6irI un desprop"sito nada cient#ico F 6er- si tienen espacio para otro !er7ano en la triBu, ?roBaBle7ente soF de7asiado grande para encontrar sitio en la casa de troncos+ as Due dor7ir- #uera+ F aunDue no sea 7uF Bueno escalando IrBoles+ s- una o dos cosas soBre tecnologa+ F a!ora no siento ninguna in!iBici"n particular para contaros todo lo Due DuerIis saBer, Coloc" la 7ano derec!a en la placa de identi#icaci"n F eHtendi" la i8Duierda para e7puKar la puerta, Durante una d-ci7a de segundo no ad6irti" lo Due pasaBa, Entonces not" co7o si la 7ano le ardiera+ co7o si se la cortaran con una sierra oHidada+ F grit" F apart" la 7ano de la puerta, ;unca desde Due !aBa sido construida !aBa per7anecido caliente despu-s de Due la placa #uera tocada por la 7ano del Zenador, / Marcos Vladi7ir RiBeira 6on <esse+ su per7iso para atra6esar la 6erKa !a sido re6ocado por orden del Co7it- de E6acuaci"n Lusitano, ;unca la 6o8 !aBa desa#iado a un Zenador, A Miro le lle6" un instante co7prender lo Due estaBa diciendo, / @unto con Ouanda 5uen!atta igueira Mucu7Bi se presentarIn al Co7isario @e#e de ?olica aria Li7a Maria do *osDue+ Duien les arrestarI en no7Bre del Congreso Estelar F les en6iarI a Trond!ei7 para Kuicio, ?or un 7o7ento sinti" Due la caBe8a le daBa 6ueltas F Due tena el est"7ago pesado F en#er7o, LLo saBen, Esta noc!e precisa7ente, Todo se acaB", ?ierdo a Ouanda+ pierdo a los cerdis+ pierdo 7i traBaKo+ todo perdido, Todo, Arrestado, Trond!ei7, De donde 6ino el ?orta6o8+ 6eintid"s a2os de 6iaKe+ todo el 7undo desaparece eHcepto Ouanda+ la Wnica Due Dueda F es 7i !er7ana,M =ntent" e7puKar la puerta de nue6oO una 6e8 7Is el dolor recorri" su Bra8o+ alterando todos sus ner6ios+ encendi-ndolos a la 6e8, L;o puedo desaparecer, CerrarIn la 6erKa para todo el 7undo, ;adie 6isitarI a los cerdis+ nadie les dirI nada+ los cerdis esperarIn a Due 6aFa7os F nadie 6ol6erI a atra6esar la cerca, ;i Fo+ ni Ouanda+ ni el ?orta6o8+ nadie+ F sin eHplicaci"n, MCo7it- de E6acuaci"n, ;os e6acuarIn F BorrarIn todo rastro de nuestra estancia aDu, Son las reglas+ UnoV U?ero Du- 6ieronV UC"7o lo a6eriguaronV USe lo diKo el ?orta6o8V EstI tan apegado a la 6erdad, Tengo Due eHplicarle a los cerdis por Du- no 6ol6ere7os+ tengo Due decrselo,M Un cerdi sie7pre les 6igilaBa+ les segua desde el 7o7ento en Due entraBan en el BosDue, UEstara oBser6ando a!oraV Miro !i8o se2as con la 7ano, EstaBa de7asiado oscuro, ?osiBle7ente no podran 6erle, O tal 6e8 sO nadie saBa c"7o era la 6isi"n nocturna de los cerdis, Le !uBieran 6isto o no+ no 6inieron, Q pronto sera de7asiado tardeO si los #ra7lings estaBan 6igilando la 6erKa+ sin duda Fa lo !aBran noti#icado a *osDuin!a+ F ella estara de ca7ino+ surcando la !ierBa con su 6e!culo, Ella la7entara arrestarle+ pero !ara su traBaKo+ F no 7ereca la pena discutir con ella el !ec!o de si 7antener esta loca separaci"n era Bueno para los cerdis o para los !u7anos, Ella no era Dui-n para cuestionar la leF+ s"lo !aca lo Due le decan, Q -l se entregara+ no !aBra ra8"n para luc!ar+ Ud"nde podra esconderse dentro de la 6erKa+ entre los reBa2os de caBrasV ?ero antes de rendirse+ !aBlara con los cerdis+ tena Due decrselo, Ca7in" a lo largo de la 6erKa+ leKos de la puerta+ !acia el terreno aBierto Due !aBa directa7ente BaKando la colina desde la catedral+ donde no 6i6a nadie cerca Due pudiera or su 6o8, Mientras andaBa+ lla7aBa, ;o palaBras+ sino un sonido alto F ululante+ el grito Due -l F Ouanda solan usar para lla7ar su atenci"n+ cuando estaBan separados entre los cerdis, Ellos le oiran+ tenan Due orle+ tenan Due acudir a -l porDue no poda atra6esar la 6erKa, LAs Due 6enid+ <u7ano+ Mandac!u6a+ lec!a+ Cuencos+ Calendario+ cualDuiera+ todos+ 6enid F deKad7e Due os diga Due Fa no puedo deciros nada 7Is,M

5ui7 estaBa sentado triste7ente en el despac!o del oBispo, / Est_6ao / diKo el oBispo sua6e7ente /+ dentro de unos pocos 7inutos !aBrI una reuni"n aDu+ pero Duiero !aBlar contigo pri7ero, / ;o !aF nada de Du- !aBlar / diKo 5ui7 /, Usted nos a6is" F sucedi", Es el diaBlo, / Est_6ao+ !aBle7os un 7inuto F luego 6ete a casa F duer7e, / ;unca 6ol6er- a ese lugar, / El Se2or co7i" con peores pecadoras Due tu 7adre+ F las perdon", UEres 7eKor Due YlV

/ R;inguna de las adWlteras Due perdon" era su 7adreT / ;i la 7adre de nadie puede ser la Santa Virgen, / UEstI usted de su lado+ entoncesV U<a deKado aDu la =glesia sitio para los ?orta6oces de los MuertosV UDeBe7os derriBar la catedral F usar las piedras para !acer un an#iteatro donde todos nuestros 7uertos puedan ser criticados antes de enterrarlos en el sueloV / SoF tu oBispo+ Est_6ao+ el 6icario de Cristo en este planeta+ F 7e !aBlarIs con el respeto Due deBes a 7i o#icio / diKo ?eregrino en un susurro, 5ui7 per7aneci" en su sitio+ #urioso+ sin !aBlar, / Creo Due !aBra sido 7eKor Due el ?orta6o8 no !uBiera contado estas !istorias pWBlica7ente, Algunas cosas se co7prenden 7eKor en la inti7idad+ en el sosiego+ para no encontrarnos con sorpresas 7ientras una audiencia nos oBser6a, ?ara eso usa7os el con#esionario+ para escudarnos de la 6ergXen8a pWBlica 7ientras nos deBati7os con nuestros pecados pri6ados, ?ero s- Kusto+ Est-6ao, El ?orta6o8 !a contado esas !istorias+ pero todas eran 6erdad+ ;-V / Y, / A!ora+ Est_6ao+ 6a7os a pensar, Antes de !oF+ Ua7aBas a tu 7adreV / S, / Q esta 7adre a la Due a7aBas+ U!aBa co7etido Fa adulterioV / Die8 7il 6eces, / Sospec!o Due no #ue tan liBidinosa co7o para eso, ?ero 7e !as dic!o Due la a7aBas+ aunDue era una adWltera, U;o es la 7is7a persona esta noc!eV U<a ca7Biado entre aFer F !oFV UO eres tW Duien !a ca7BiadoV / Lo Due ella era aFer era 7entira, / U5uieres decir Due porDue senta 6ergXen8a de decirle a sus !iKos Due era una adWltera+ ta7Bi-n os estaBa 7intiendo+ 7intiendo cuando se preocupaBa por 6osotros todos estos a2os en Due crecais+ en Due con#iaBa en ti+ en Due te ense2aBa,,,M / ;o !a sido eHacta7ente una 7adre 7odelo, / Si !uBiera acudido al con#esionario F ganado el perd"n por su adulterio+ entonces nunca !aBra tenido Due decrtelo, <aBras 7uerto sin saBerlo, ;o !aBra sido una 7entira+ porDue !aBra sido perdonada+ no !aBra sido una adWltera, Ad7ite la 6erdad+ Est_6ao, EstIs #urioso porDue te sentiste co!iBido delante de toda la ciudad al intentar de#enderla, / <ace usted Due 7e sienta co7o un idiota, / ;adie cree Due lo seas, Todo el 7undo piensa Due eres un !iKo leal, ?ero si eres un aut-ntico seguidor del Maestro+ la perdonarIs F deKarIs Due sepa Due la a7as 7Is Due nunca+ porDue a!ora co7prendes su su#ri7iento / el oBispo 7ir" !acia la puerta /, Tengo una reuni"n a!ora+ Est_6ao, ?or #a6or+ 6e a 7i !aBitaci"n pri6ada F re8a a la Magdalena para Due te perdone, MIs triste Due #urioso+ 5ui7 atra6es" la cortina situada detrIs del escritorio del oBispo, El secretario aBri" la puerta F deK" Due el ?orta6o8 de los Muertos entrara en la !aBitaci"n, El oBispo no se le6ant", ?ara su sorpresa+ el ?orta6o8 se arrodill" e inclin" la caBe8a, Era un acto Due los cat"licos !acan sola7ente en una presentaci"n pWBlica ante el oBispo+ F ?eregrino no pudo i7aginar lo Due el ?orta6o8 pretenda con esto, Sin e7Bargo estaBa all+ arrodillado+ esperando+ F por tanto el oBispo se le6ant" de su silla+ se acerc" a -l F le tendi" el anillo para Due lo Besase, =ncluso entonces el ?orta6o8 esper"+ !asta Due #inal7ente ?eregrino diKo: / Le Bendigo+ !iKo 7o+ aunDue no estoF seguro de si se estI Burlando de 7, / ;o !aF Burla en 7i / diKo el ?orta6o8+ con la caBe8a aWn inclinada, Entonces 7ir" a ?eregrino /, Mi padre era cat"lico, <aca co7o Due no lo era+ por con6eniencia+ pero nunca se perdon" por su #alta de #e, / UEstI Bauti8adoV

/ Mi !er7ana 7e diKo Due s, Mi padre 7e Bauti8" poco despu-s de Due naciera, Mi 7adre era una protestante de una #e Due deploraBa el Bautis7o in#antil+ as Due tu6ieron una discusi"n soBre el te7a / el oBispo tendi" una 7ano para aFudarle a le6antarse /, =7agine, Un cat"lico encuBierto F una 7or7ona re7isa discutiendo soBre procedi7ientos religiosos en los Due decan no creer, ?eregrino se 7ostr" esc-ptico, Era un gesto de7asiado elegante Due el ?orta6o8 resultara ser cat"lico, / ?ens- Due los ?orta6oces de los Muertos renunciaBan a todas las religiones antes de iniciar su,,, diga7os+ 6ocaci"n, ;o s- lo Due !acen los otros, ;o creo Due eHista ninguna regla al respecto,,, cierta7ente no las !aBa cuando Fo 7e con6ert en ?orta6o8, El oBispo ?eregrino saBa Due se deca Due los ?orta6oces no 7entan+ pero -ste desde luego pareca e6asi6o, / ?orta6o8 Andre\+ no !aF lugar en todos los Cien Mundos donde un cat"lico tenga Due ocultar su #e+ F no lo !a !aBido en los Wlti7os tres 7il a2os, Ysa !a sido la 7aFor Bendici"n del 6iaKe espacial+ acaBar con las terriBles restricciones de7ogrI#icas en la Tierra superpoBlada, UMe estI diciendo Due su padre 6i6i" en la Tierra !ace tres 7il a2osV / Le estoF diciendo Due 7i padre se encarg" de Bauti8ar7e dentro de la #e cat"lica+ F Due !ice por 7i padre lo Due -l nunca pudo !acer en su 6ida: arrodillar7e ante un oBispo F reciBir su Bendici"n, / ?ero !a sido a usted a Duien !e Bendecido,,, Q sigues eludiendo 7i pregunta, Lo Due i7plica Due 7i suposici"n soBre la -poca de tu padre es cierta, Do7 CristEo dice Due !aF 7Is en ti de lo Due aparentas, / *ien / diKo el ?orta6o8 /, ;ecesito la Bendici"n 7Is Due 7i padre+ Fa Due estI 7uerto+ F tengo 7Is proBle7as con los Due en#rentar7e, / Si-ntese+ por #a6or, El ?orta6o8 eligi" una BanDueta al otro lado de la !aBitaci"n, El oBispo se sent" en su enor7e sill"n tras la 7esa, / OKalI no !uBiera !aBlado !oF, Es un 7al 7o7ento, / ;o saBa Due el Congreso #uera a !acer esto, / ?ero saBia Due Miro F Ouanda !aBan 6iolado la leF, *osDuin!a 7e lo diKo, / Lo descuBr s"lo unas !oras antes de la alocuci"n, :racias por no !aBerles arrestado aWn, / Es un asunto ci6il / el oBispo descart" la i7portancia del te7a+ pero los dos saBan Due+ si !uBiera insistido+ *osDuin!a !aBra tenido Due oBedecer sus "rdenes F arrestarles a pesar del reDueri7iento del ?orta6o8 /, Su alocuci"n !a causado 7uc!a inco7odidad, / Me te7o Due 7Is Due de costu7Bre, / Entonces,,, Usu responsaBilidad !a ter7inadoV U=n#ringe las !eridas F deKa Due otros las curenV / ;o son !eridas+ oBispo ?eregrino, Es ciruga, Q si puedo aFudar a ali6iar el dolor+ 7e Duedo F aFudo, ;o tengo anestesia+ pero Busco antis-pticos, / DeBera !aBer sido sacerdote, / Los !iKos 7enores s"lo tenan dos opciones, El sacerdocio o el eK-rcito, Mis padres escogieron lo segundo, / Un !iKo 7enor, Q sin e7Bargo tu6o una !er7ana, Q 6i6i" en la -poca en Due los controles de poBlaci"n pro!iBan a los padres tener 7Is de dos !iKos a 7enos Due el goBierno les diera un per7iso especial, A ese !iKo le lla7aBan Tercero+ U6erdadV / SaBe usted de !istoria, / U;aci" en la Tierra+ antes de los 6uelos interestelaresV

/ Lo Due nos concierne+ oBispo ?eregrino+ es el #uturo de Lusitania+ no la Biogra#a de un ?orta6o8 de los Muertos Due tiene sola7ente treinta F cinco anos, / El #uturo de Lusitania es asunto 7o+ ?orta6o8 Andre\+ no suFo, / El #uturo de los !u7anos de Lusitania es asunto suFo+ oBispo, Qo ta7Bi-n 7e preocupo por los cerdis, / ;o co7pita7os por 6er Dui-n siente 7aFor preocupaci"n, El secretario 6ol6i" a aBrir la puerta F *osDuin!a+ Do7 CristEo F Dona CristE entraron, *osDuin!a oBser6" el espacio entre el ?orta6o8 F el oBispo, / ;o !aF sangre en el suelo+ si eso es lo Due Busca / diKo el oBispo, / S"lo estaBa calculando la te7peratura, / El calor del respeto 7utuo+ creo / diKo el ?orta6o8 /, ;o la Brasa de la #uria o el !ielo del odio, / El ?orta6o8 es cat"lico por Bautis7o+ si no por creencia / diKo el oBispo /, Le !e Bendecido F eso parece !aBerle a7ansado, / Sie7pre !e respetado a la autoridad, / ue usted Duien nos a7ena8" con un =nDuisidor / le record" el oBispo, Con una sonrisa, La sonrisa del ?orta6o8 #ue igual de g-lida, / Q usted es el Due le diKo a la gente Due Fo era SatIn F Due no deBera !aBlar7e, Mientras el ?orta6o8 F el oBispo se sonrean 7utua7ente+ los otros se rieron ner6iosa7ente+ se sentaron F esperaron, / Es una reuni"n+ ?orta6o8 / diKo *osDuin!a, / DiscWlpen7e / diKo el ?orta6o8 /, <e in6itado a alguien 7Is, SerI 7uc!o 7Is sencillo si la espera7os unos cuantos 7inutos 7as,

Ela encontr" a su 7adre #uera de la casa+ no leKos de la 6erKa, Una tenue Brisa+ Due agitaBa ligera7ente el capi7+ apenas !acia ondear su caBello, A Ela le lle6" un 7o7ento ad6ertir por Du- esto era tan sorprendente, Su 7adre no se !aBa arreglado el pelo en 7uc!os a2os, ?areca eHtra2a7ente liBre+ tanto 7Is porDue Ela poda 6er c"7o se ondulaBa F agitaBa cuando+ durante tantos a2os+ !aBa estado recogido en un 7o2o, ue entonces cuando supo Due el ?orta6o8 tena ra8"n, Madre atendera su in6itaci"n, ?or 7uc!a 6ergXen8a o dolor Due la alocuci"n de !oF le !uBiera causado+ le per7ita salir al aire liBre+ poco antes del anoc!ecer+ F 7irar !acia la colina de los cerdis, O tal 6e8 7iraBa a la 6erKa, 5ui8I recordaBa a un !o7Bre con Duien se reuna all+ o en algWn otro lugar del capi7+ para a7arse sin Due les oBser6ara nadie, Sie7pre escondida, LMadre estI contenta / pens" Ela /+ de Due se sepa Due LiBo #ue su 7arido aut-ntico+ Due LiBo es 7i 6erdadero padre, Madre estI contenta+ F Fo ta7Bi-n,M Madre no se 6ol6i" a 7irarla+ aunDue segura7ente la !aBa odo acercarse a tra6-s de la ruidosa !ierBa, Ela se detu6o a unos pocos pasos de distancia, / Madre / diKo, / Entonces no es un reBa2o de caBras, Eres 7uF ruidosa+ Ela, / El ?orta6o8, 5uiere tu aFuda, / Sin duda, Ela eHplic" lo Due el ?orta6o8 le !aBa dic!o, Madre no se 6ol6i", Cuando ter7in"+ esper" un 7o7ento F luego se gir" para ca7inar por el recodo de la colina, Ela corri" detrIs, / Madre+ Madre+ U6as a contarle lo de la DescoladaV / U?or Du- a!oraV U?or Du- despu-s de todos estos a2osV U?or Du- no Duisiste decr7eloV

/ ?orDue traBaKaBas 7eKor por tu cuenta+ sin / USaBas lo Due estaBa !aciendoV / Eres 7i aprendi8, Tengo co7pleto acceso a tus #ic!eros sin deKar ninguna !uella, U5u- clase de 7aestro sera si no oBser6ara tu traBaKoV / Ta7Bi-n le los arc!i6os Due escondiste BaKo el no7Bre de 5uara, ;unca !as sido 7adre+ as Due no saBes Due todas las acti6idades de los !iKos 7enores de doce a2os se en6an a los padres cada se7ana, 5uara estaBa !aciendo una in6estigaci"n notaBle, Me alegra Due 6engas con7igo, Cuando se lo cuente al ?orta6o8+ te lo contar- a ti ta7Bi-n, / <as to7ado el ca7ino eDui6ocado, Madre se detu6o, / U;o estI la casa del ?orta6o8 cerca de la praCaV / La reuni"n es en el despac!o del oBispo, ?or pri7era 6e8+ Madre la 7ir" a la cara directa7ente, / U5u- es lo Due estIis intentando !acer7e el ?orta6o8 F tWV / Esta7os intentando sal6ar a Miro, Q a Lusitania+ si pode7os, / Lle6Indo7e al cuBil de la arana,,, / El oBispo tiene Due estar de nuestra parte o,,, / RDe nuestra parteT 5uieres decir tW F el ?orta6o8+ UnoV UCrees Due no 7e !e dado cuentaV Todos 7is !iKos+ uno a uno+ !an sido seducidos por,,, / RYl no !a seducido a nadieT / Os !a seducido con esa #or7a Due tiene de saBer lo Due Duer-is or+ de,,, / ;o es ningWn adulador, ;o nos dice lo Due Duere7os, ;os dice lo Due saBe7os Due es 6erdad, ;o !a ganado nuestro a#ecto+ Madre+ sino nuestra con#ian8a, / Sea lo Due sea lo Due oBtiene de 6osotros+ nunca 7e lo !aB-is dado, / 5uisi7os dIrtelo, Esta 6e8+ Ela no apart" los oKos de la eHigente 7irada de su 7adre, ue ;o6in!a+ en ca7Bio+ Duien cedi"+ F cuando 6ol6i" a 7irarla tena lIgri7as en los oKos, / 5uise decroslo / Madre no estaBa !aBlando de sus #ic!eros /, Cuando 6i c"7o le odiaBais+ Duise deciros Due no era 6uestro padre+ Due 6uestro padre era un !o7Bre Bueno F a7aBle,,, / 5ue no tu6o el 6alor de decrnoslo, La #uria aso7" en los oKos de Madre, / 5uiso !acerlo, Qo no le deK-, / Te dir- algo+ Madre, Qo a7aBa a LiBo+ de la 7anera en Due todo el 7undo en Milagro le a7aBa, ?ero -l estu6o dispuesto a ser un !ip"crita+ igual Due tW+ F sin Due nadie se diera cuenta el 6eneno de 6uestras 7entiras nos lasti7" a todos, ;o te ec!o la culpa+ Madre+ ni a -l, ?ero doF gracias a Dios por el ?orta6o8, Yl estu6o dispuesto a decirnos la 6erdad+ F a liBerarnos, / Es #Icil decir la 6erdad cuando no a7as a nadie / diKo Madre sua6e7ente, / UEs eso lo Due creesV Creo Due s- algo+ Madre, Creo Due no puedes saBer la 6erdad soBre nadie a 7enos Due le a7es, Creo Due el ?orta6o8 a7aBa a ?adre, Me re#iero a MarcEo, Creo Due le co7prendi" F le a7" antes de <aBlar, Madre no respondi"+ porDue saBa Due era 6erdad,

/ Q s- Due a7a a :rego+ a 5uara+ F a Ol!ado, Q a Miro+ e incluso a 5ui7, Q a 7i, S- Due 7e a7a, Q cuando de7uestra Due 7e a7a+ s- Due es 6erdad porDue nunca le 7iente a nadie, Las lIgri7as recorran las 7eKillas de ;o6in!a, / Te !e 7entido a ti F a todo el 7undo / diKo, Su 6o8 sonaBa d-Bil F #or8ada /, ?ero tienes Due creer7e cuando te digo Due te a7o, Ela la aBra8"+ F por pri7era 6e8 en a2os sinti" calor en la respuesta de su 7adre, ?orDue a!ora las 7entiras entre ellas !aBan desaparecido, El ?orta6o8 !aBa destruido la Barrera+ F nunca 7Is !aBra 7oti6o para ser cautelosa, / =ncluso a!ora estIs pensando en ese 7aldito ?orta6o8+ U6erdadV / susurr" su 7adre, / TW ta7Bi-n / contest" Ela, Madre se ec!" a rer, / Si / entonces deK" de !acerlo+ se separ" de Ela F le 7ir" a los oKos / UEstarI sie7pre entre nosotrosV / S / diKo Ela /, ?ero co7o un puente+ no co7o un 7uro,

Miro 6io a los cerdis cuando estaBan a 7edio ca7ino de la 6erKa, Eran 7uF silenciosos en el BosDue+ pero no tenan 7uc!a !aBilidad 7o6i-ndose a tra6-s del capi7+ pues -ste cruKa 7ientras corran, O+ tal 6e8+ co7o acudan a la lla7ada de Miro no sentan necesidad de ocultarse, A 7edida Due se acercaBan+ Miro les reconoci", lec!a+ <u7ano+ Mandac!u6a+ Co7e/!oKas+ Cuencos, ;o les lla7" en 6o8 alta+ ni ellos !aBlaron cuando llegaron, En ca7Bio+ se situaron tras la 6erKa #rente a -l F le oBser6aron en silencio, <asta entonces+ ningWn Zenador !aBa lla7ado nunca a los cerdis a la 6erKa, Con su Duietud de7ostraBan su ansiedad, / ;o puedo ir a 6eros 7Is / diKo Miro, Ellos esperaron a Due se eHplicara, / Los #ra7lings nos descuBrieron DueBrantando la leF, <an cerrado la 6erKa, Co7e/!oKas se #rot" la BarBilla, / USaBes Du- es lo Due 6ieron los #ra7lingsV Miro se ri" a7arga7ente, / U5u- es lo Due no 6ieronV S"lo un #ra7ling !a 6enido con nosotros, / ;o / diKo <u7ano /, La reina col7ena dice Due no #ue el ?orta6o8, La reina col7ena dice Due lo 6ieron desde el cielo, ULos sat-litesV / UQ Du- pudieron 6erV / Tal 6e8 la ca8a / diKo lec!a, / Tal 6e8 el pastoreo de la caBra / diKo Co7e/!oKas, / Tal 6e8 los ca7pos de a7aranto / diKo Cuencos, / Todo eso / diKo <u7ano /, Q tal 6e8 6ieron Due las esposas !an !ec!o nacer a trescientos 6einte ni2os desde la pri7era cosec!a de a7aranto, / RTrescientosT / Q 6einte 7Is / diKo Mandac!u6a,

/ Vieron Due !aBra co7ida en aBundancia / diKo lec!a /, A!ora esta7os seguros de ganar nuestra pr"Hi7a guerra, ;uestros ene7igos serIn plantados en grandes BosDues nue6os por toda la llanura+ F las esposas pondrIn sus IrBoles 7adre en cada uno de ellos, Miro se sinti" en#er7o, U?ara esto !aBa ser6ido todo su traBaKo F sacri#icio+ para dar 6entaKa a una triBu de cerdisV LiBo no 7uri" para Due pudierais conDuistar el 7undo+ estu6o a punto de decir, ?ero su entrena7iento #ue 7Is #uerte+ e !i8o una pregunta neutral, / UD"nde estIn todos esos ni2os nue6osV / ;inguno de los !er7anitos 6iene a nosotros / eHplic" <u7ano /, Tene7os de7asiado Due !acer aprendiendo de 6osotros F ense2ando a los otros !er7anos / casas, ;o pode7os entrenar a los !er7anitos, Entonces+ orgullosa7ente+ a2adi": / De los trescientos+ 7Is de la 7itad son !iKos de 7i padre+ Ra8, Mandac!u6a asinti" gra6e7ente, / Las esposas sienten gran respeto por lo Due nos !as ense2ado, Q tienen grandes esperan8as respecto al ?orta6o8 de los Muertos, ?ero lo Due a!ora nos dices es 7uF 7alo, Si los #ra7lings nos odian+ UDu- !are7osV / ;o lo s- / diKo Miro, ?or el 7o7ento+ su 7ente intentaBa asi7ilar toda la in#or7aci"n Due le acaBaBan de su7inistrar, Trescientos 6einte nue6os BeB-s, Una eHplosi"n de7ogrI#ica, Q Ra8+ de alguna 7anera+ el padre de la 7itad de ellos, Antes+ Miro !aBra despreciado el anuncio co7o parte del siste7a de creencias tot-7icas de los cerdis, ?ero tras !aBer 6isto a un IrBol desarraigarse F caer en respuesta a una canci"n+ estaBa preparado para cuestionarse todas sus 6ieKas presunciones, Sin e7Bargo+ Ude Due le 6ala aprender nada a!oraV ;unca le deKaran Due 6ol6iera a in#or7ar+ no podra continuar con su traBaKo+ estara a Bordo de una na6e espacial durante el pr"Hi7o cuarto de siglo 7ientras alguien 7Is !aca su traBaKo, O peor aWn+ el traBaKo Fa no lo !ara nadie, / ;o est-s triste / diKo <u7ano /, VerIs c"7o el ?orta6o8 de los Muertos !ace Due todo salga Bien, / El ?orta6o8, S, Yl !arI Due todo salga Bien,,, co7o !i8o con7igo F con Ouanda, Mi !er7ana, / La reina col7ena dice Due -l les ense2arI a los #ra7lings a a7arnos, / Entonces serI 7eKor Due lo !aga rIpido / diKo Miro /, Qa es de7asiado tarde para Due pueda sal6arnos a Ouanda F a 7, ;os !an arrestado F nos 6an a eHpulsar del planeta, / UA las estrellasV / pregunt" <u7ano lleno de esperan8a, / RS+ a las estrellas+ para Due nos Ku8guenT R?ara Due nos castiguen por aFudarosT Tardare7os 6eintid"s a2os en llegar+ F nunca nos deKarIn regresar, Los cerdis tardaron un instante en co7prender la in#or7aci"n, LMagn#ico / pens" Miro /, 5ue se pregunten c"7o 6a a resol6erles el proBle7a el ?orta6o8, Qo ta7Bi-n con#iaBa en -l F no !i8o 7uc!o por 7i,M Los cerdis se reunieron, <u7ano se separ" del grupo F se acerc" a la 6erKa, / Te escondere7os, / ;unca te encontrarIn en el BosDue / diKo Mandac!u6a, / Tienen 7IDuinas Due pueden seguir7e la pista por 7i olor / diKo Miro, / A!, ?ero Uno les pro!Be la leF 7ostrarnos 7IDuinasV / pregunt" <u7ano, Miro sacudi" la caBe8a, / ;o i7porta, La puerta estI cerrada para 7, ;o puedo cru8ar la 6erKa, Los cerdis se 7iraron 7utua7ente, / ?ero tienes capi7 a! 7is7o / diKo lec!a, Miro conte7pl" estWpida7ente la !ierBa,

/ UQ Du-V / Mastcala / diKo <u7ano, / U?or Du-V / <e7os 6isto a los !u7anos 7asticando capi7 / diKo Co7e/!oKas /, La otra noc!e+ en la colina+ 6i7os al ?orta6o8 F a algunos !u7anos 7asticando capi7, / Q 7uc!as otras 6eces / a2adi" Mandac!u6a, Su i7paciencia con -l era #rustrante, / U5u- tiene eso Due 6er con la 6erKaV Una 6e8 7Is los cerdis se 7iraron, inal7ente+ Mandac!u6a arranc" una !oKa de capi7 del suelo+ la doBl" cuidadosa7ente F se la 7eti" en la Boca para 7asticarla, Se sent" despu-s, Los otros e7pe8aron a e7puKarle+ a golpearle con los dedos+ a pelli8carle, Yl no pareca notarlo, inal7ente+ <u7ano le dio un pelli8co particular7ente 7alicioso F cuando Mandac!u6a no respondi"+ e7pe8aron a decir+ en el lenguaKe de los 7ac!os: LR?reparadoT REs el 7o7ento de irT RA!oraT RQaTM Mandac!u6a se le6ant"+ un poco con#undido por un instante, Entonces corri" !asta la 6erKa F se encara7" a lo alto+ la atra6es" F aterri8" a cuatro patas al lado de Miro, Yste se puso en pie de un salto en el 7o7ento en Due Mandac!u6a alcan8aBa la ci7aO cuando ter7in" de gritar+ Mandac!u6a estaBa incorporIndose F sacudi-ndose el pol6o, / ;o se puede !acer eso / diKo Miro /, Esti7ula todos los puntos dolorosos del cuerpo, ;o se puede cru8ar la 6erKa, / RO!T / diKo Mandac!u6a, Desde el otro lado de la 6erKa+ <u7ano se #rotaBa los 7uslos, / ;o lo saBa, Los !u7anos no lo saBen, / Es un anest-sico / diKo Miro /, E6ita sentir el dolor, / ;o / diKo Mandac!u6a /, Siento el dolor, Un dolor 7uF 7alo, El peor del 7undo, / Ra8 dice Due la 6erKa es aWn peor Due 7orir / eHplic" <u7ano /, Dolor en todas partes, / ?ero a 6osotros no os i7porta, / Le pasa a tu otro Fo / diKo Mandac!u6a /, Le sucede a tu Fo ani7al, ?ero a tu Fo / IrBol no le i7porta, Te !ace ser tu Fo / IrBol, Entonces Miro record" un detalle Due se !aBa perdido en lo grotesco de la 7uerte de LiBo, La Boca del 7uerto !aBa sido llenada de capi7, =gual Due la Boca de todos los cerdis Due !aBan 7uerto, Anest-sico, La 7uerte pareca una tortura !orriBle+ pero el dolor no era el 7oti6o, UsaBan un anest-sico, ;o tena nada Due 6er con el dolor, / Mastica la !ierBa / diKo Mandac!u6a /+ F 6en con nosotros, Te escondere7os, / Ouanda,,, / O!+ ir- a por ella, / ;o saBes d"nde 6i6e, / Si Due lo s-, / <ace7os esto 7uc!as 6eces / eHplic" <u7ano /, SaBe7os d"nde 6i6e todo el 7undo, Miro i7agin" docenas de cerdis dea7Bulando por Milagro en 7itad de la noc!e, ;o se 7ontaBa guardia, S"lo unas cuantas personas tenan negocios Due les ocupaBan por la noc!e, Q los cerdis eran peDue2os+ lo su#iciente para escaBullirse en el capi7 F desaparecer por co7pleto, ;o era eHtra2o Due supieran de 7etales F 7IDuinas+ a pesar de todas las reglas dise2adas para 7antenerles al 7argen, Sin duda !aBan 6isto las 7inas+ !aBan 6isto aterri8ar la

lan8adera+ !aBan 6isto los 7orteros #aBricando los ladrillos+ !aBan 6isto los #an8edeiros arando F plantando el a7aranto especial para los !u7anos, ;o era eHtra2o Due supieran lo Due tenan Due pedir, 5u- estWpido por nuestra parte pensar Due podra7os 7antenerlos aislados de nuestra cultura, <an saBido conser6ar 7eKor sus secretos ocultos Due nosotros, A! lo tienes: superioridad cultural, Miro arranc" una !oKa de capi7, / ;o / diKo Mandac!u6a+ DuitIndosela de las 7anos /, ;o partas la ra8+ o no te ser6irI de nada / arroK" la !oKa de Miro F cort" otra+ a unos die8 cent7etros de la Base, Luego la doBl" F se la tendi" a Miro+ Due e7pe8" a 7asticarla, Mandac!u6a le pelli8c" F le sacudi", / ;o te preocupes por 7 / diKo Miro /, Ve F trae a Ouanda, ?odran arrestarla en cualDuier 7o7ento, Ve, A!ora, Ve, Mandac!u6a 7ir" a los otros F+ al notar alguna se2al in6isiBle de consenti7iento+ ec!" a correr !acia las laderas de Vila Alta+ donde 6i6a Ouanda, Miro 7astic" un poco 7Is, Se pelli8c", Co7o decan los cerdis+ senta el dolor+ pero no le i7portaBa, Todo lo Due le i7portaBa era Due esto era una salida+ una 7anera de Duedarse en Lusitania, De Duedarse con Ouanda+ tal 6e8, Ol6ida las leFes, Todas las leFes, ;o tendran poder soBre -l una 6e8 deKara a los !u7anos F se internara en el BosDue de los cerdis, Se con6ertira en un renegado+ algo de lo Due Fa le !aBan acusado+ F -l F Ouanda podran 6i6ir+ aBandonando todas las leFes de conducta !u7ana, Vi6ir co7o Duisieran+ F #or7ar una #a7ilia de !u7anos Due tu6ieran 6alores co7pleta7ente nue6os+ aprendidos de los cerdis+ de la 6ida en el BosDueO algo nue6o en los Cien Mundos, Q el Congreso no podra detenerles, Corri" !acia la 6erKa F la agarr" con las dos 7anos, El dolor no re7iti"+ pero no le i7portaBa, Se encara7" a lo alto, ?ero cada 6e8 Due apoFaBa una 7ano el dolor se 6ol6a 7Is intenso+ F e7pe8" a preocuparse+ e7pe8" a preocuparse 7uc!o+ e7pe8" a darse cuenta Due el capi7 no tena soBre -l ningWn e#ecto anest-sico, ?ero Fa estaBa casi en lo alto de la 6erKa, El dolor era enloDuecedor+ no poda pensar, El i7pulso le lle6" !acia arriBa F+ 7ientras se BalanceaBa all+ su caBe8a atra6es" el ca7po 6ertical de la 6erKa, Todo el dolor i7aginaBle de su cuerpo acudi" a su cereBro+ co7o si todo -l estu6iera ardiendo, Los ?eDue2os oBser6aron con !orror c"7o su a7igo colgaBa de la 6erKa+ la caBe8a F el torso en un lado+ sus caderas F piernas en el otro, De in7ediato corrieron a aFudarle F trataron de tirar de -l, Co7o no !aBan 7asticado capi7+ no se atre6an a tocar la 6erKa, Al or sus gritos+ Mandac!u6a regres" soBre sus pasos, 5uedaBa aWn en su cuerpo el su#iciente anest-sico para Due pudiera escalar la 6erKa F e7puKar el pesado cuerpo !u7ano, Miro aterri8" Brusca7ente en el suelo+ con los Bra8os aWn asidos a la 6erKa, Los cerdis le retiraron de all, Su cara estaBa petri#icada en un rictus de agona, / RRIpidoT / grit" Co7e/!oKas /, RTene7os Due plantarlo antes de Due 7ueraT / R;oT / respondi" <u7ano+ apartIndole del cuerpo in7"6il de Miro /, R;o saBe7os si estI 7uriendoT El dolor es s"lo una ilusi"n+ F Fa Due no tiene ninguna !erida+ deBe cesar, / ;o cesa / diKo lec!a /, Mrale, Los pu2os de Miro estaBan crispados+ sus piernas doBladas+ F su espina dorsal F cuello arDueados !acia atrIs, AunDue respiraBa a duras penas+ su cara pareca tensa de dolor, / Tene7os Due darle races antes de Due 7uera / diKo Co7e/!oKas, <u7ano se 6ol6i" !acia Mandac!u6a, / Ve F trae a Ouanda, RVa7osT Ve F dile Due Miro estI 7uri-ndose, Dile Due la puerta estI cerrada F Due Miro estI en este lado F Due se 7uere, Mandac!u6a sali" corriendo,

El secretario aBri" la puerta+ pero !asta Due 6io a ;o6in!a+ Ender no sinti" ali6io, Cuando en6i" a Ela a Buscarla+ estaBa seguro de Due acudira+ pero a 7edida Due transcurran los 7inutos de espera+ e7pe8" a sentir dudas, Tal 6e8 no la !aBa co7prendido, ?ero no !aBa por Du- dudar, Era la 7uKer Due -l pensaBa, Ad6irti" Due se !aBa

arreglado el pelo F+ por pri7era 6e8 desde su llegada a Lusitania+ Ender 6io en su cara una clara i7agen de la 7uc!ac!a Due en su angustia le !aBa lla7ado !aca 7enos de dos se7anas+ 7Is de 6einte a2os, ?areca tensa+ preocupada+ pero Ender saBa Due su ansiedad se deBa a su situaci"n presente+ al !ec!o de acudir al despac!o del oBispo cuando !aBa pasado tan poco tie7po desde el descuBri7iento de sus pecados, Q si Ela le !aBa !aBlado del peligro Due corra Miro+ aDuello ta7Bi-n contriBuira a au7entar su tensi"n, Todo esto era transitorioO Ender pudo 6er por su cara+ por la relaKaci"n de sus 7o6i7ientos+ en la #iKe8a de su 7irada+ Due el #inal de su larga agona era real7ente el regalo Due -l !aBa esperado+ lo Due -l !aBa credo, L;o !e 6enido a lasti7arte+ ;o6in!a+ F 7e alegra 6er Due 7i alocuci"n te !a proporcionado cosas 7eKores Due la si7ple 6ergXen8a,M ;o6in!a se Dued" Duieta un instante 7irando al oBispo, ;o desa#iante+ sino a7aBle7ente+ con dignidad, Yl respondi" de la 7is7a 7anera+ o#reci-ndole asiento, Do7 CristEo e7pe8" a ponerse en pie+ pero ella sacudi" la caBe8a F ocup" otra silla Kunto a la pared, Cerca de Ender, Ela se coloc" entre ellos, Co7o una !iKa entre sus padres+ pens" Ender+ aunDue apart" rIpida7ente aDuel pensa7iento, <aBa cosas 7uc!o 7Is i7portantes en Kuego, / Veo Due pretende Due esta reuni"n sea interesante / diKo *osDuin!a, / Creo Due el Congreso Fa lo !a decidido / repuso Dona Crista, / Tu !iKo !a sido acusado de cr7enes contra,,, / e7pe8" a decir el oBispo ?eregrino, / S- de Du- le !an acusado, ;o lo !e saBido !asta esta 7is7a noc!e+ cuando Ela 7e lo diKo+ pero no 7e sorprende, Mi !iKa Elanora ta7Bi-n !a estado desa#iando algunas reglas Due su 7aestra le !aBa estaBlecido, Los dos oBedecen 7Is a su propia conciencia Due a las leFes Due otros les i7ponen, E#ecti6a7ente+ es un de#ecto si se pretende 7antener el orden+ pero es una 6irtud si lo Due se pretende es aprender F adaptarse, / ;o se Ku8ga a Miro aDu / diKo Do7 CristEo, / Les ped Due se reunieran porDue !aF Due to7ar una decisi"n / diKo Ender /: Si acata7os o no las "rdenes Due nos !a dado el Congreso Estelar, / ;o tene7os 7uc!a elecci"n / diKo el oBispo, / <aF 7uc!as elecciones+ F 7uc!as ra8ones para elegir, Qa !an to7ado una: cuando descuBrieron Due estaBan despoKando los arc!i6os+ decidieron intentar sal6arlos+ F decidieron con#iar en 7+ un eHtra2o, Su con#ian8a no estaBa eDui6ocada, Les de6ol6er- los arc!i6os cuando los pidan+ sin leerlos ni alterarlos, / :racias / diKo Dona CristI /, ?ero lo !ici7os antes de conocer la gra6edad del cargo, / Van a e6acuarnos / diKo Do7 CristEo, / Lo controlan todo / a2adi" el oBispo ?eregrino, / Qa se lo !e dic!o / anunci" *osDuin!a, / ;o lo controlan todo / diKo Ender /, S"lo les controlan a tra6-s de la coneHi"n del ansiBle, / ;o pode7os desconectar el ansiBle / diKo el oBispo /, Es nuestra Wnica coneHi"n con el Vaticano, / ;o sugiero Due !aga7os eso, S"lo estoF diciendo lo Due pode7os !acer, Q cuando lo digo+ con#o en ustedes de la 7is7a #or7a en Due ustedes con#iaron en 7, ?orDue si le repiten esto a alguien+ el coste para 7+ F para alguien 7Is+ a Duien a7o F de Duien dependo+ seria incon7ensuraBle, Les 7ir" uno a uno+ F ellos asintieron, / Tengo una a7iga cuFo control soBre las co7unicaciones por ansiBle entre los Cien Mundos es co7pleta,,, F co7pleta7ente insospec!ada, SoF el Wnico Due saBe lo Due puede !acer, Q 7e !a dic!o+ cuando se lo pregunt-+ Due puede !acer creer a todos los #ra7lings Due aDu en Lusitania !e7os cortado nuestra coneHi"n con el ansiBle, Q sin e7Bargo podre7os en6iar 7ensaKes si Duere7os,,, al Vaticano+ a las o#icinas de 6uestra orden, ?ode7os leer registros distantes+ interceptar co7unicaciones distantes, En resu7en+ tendre7os oKos F ellos estarIn ciegos, / Desconectar el ansiBle+ o !acerlo creer+ sera un acto de reBeli"n, De guerra / diKo *osDuin!a ruda7ente+ pero Ender pudo 6er Due la idea le atraa+ aunDue se resistiera a ella con todas sus #uer8as /, Dira+ sin e7Bargo+ Due si #u-ra7os lo Bastante locos para decidir ir a la guerra+ lo Due el ?orta6o8 nos o#rece es una clara 6entaKa, ;ecesitara7os todas las 6entaKas posiBles,,, si estu6i-ra7os tan locos co7o para reBela7os,

/ ;o tene7os nada Due ganar con la reBeli"n / diKo el oBispo /+ F todo Due perder, La7ento la tragedia Due seria en6iar a Miro F Ouanda para Due los Ku8guen en otro 7undo+ especial7ente porDue son 7uF K"6enes, ?ero la corte sin duda lo tendrI en cuenta F les tratarI con piedad, Q accediendo a las "rdenes del co7it-+ e6itare7os 7uc!os su#ri7ientos a la co7unidad, / U;o cree Due tener Due e6acuar este 7undo les causarI ta7Bi-n su#ri7ientoV / pregunt" Ender, / S, ?ero se DueBrant" una leF+ F deBe cu7plirse el castigo, / UQ si la leF estI Basada en un aBsurdo F el castigo estI en desproporci"n con el pecadoV / ;o pode7os ser Kueces de eso, / So7os los Kueces de eso, Si acata7os las "rdenes del Congreso+ estare7os diciendo Due la leF es Buena F Due el castigo es Kusto, Q puede Due al #inal de esta reuni"n se decida eHacta7ente eso, ?ero !aF otras cosas Due deBen saBer antes de to7ar una decisi"n, Qo puedo decirles algunas+ F s"lo Ela F ;o6in!a pueden decir otras, ;o deBeran decidir !asta Due supieran todo lo Due saBe7os, / Me alegra saBer todo lo posiBle / diKo el oBispo /, ?or supuesto+ la decisi"n #inal es de *osDuin!a+ no 7a,,, / La decisi"n #inal les pertenece a todos ustedes+ los lderes ci6iles+ religiosos e intelectuales de Lusitania, Si alguno de ustedes 6ota en contra de la reBeli"n+ entonces la reBeli"n es i7posiBle, Sin el apoFo de la =glesia+ *osDuin!a no puede goBernar, Sin el apoFo ci6il+ la =glesia no tiene poder, / ;osotros no tene7os poder / diKo Do7 CristEo /, S"lo opiniones, / Todos los adultos de Lusitania acuden a 6osotros en Busca de saBidura F conseKo, / Ol6ida un cuarto poder / diKo el oBispo /, Usted 7is7o, / SoF un #ra7ling aDu, / Un #ra7ling eHtraordinario, En cuatro das !a capturado el al7a de esta gente de una 7anera Due te7a F anunci-, A!ora nos aconseKa una reBeli"n Due podra costarnos todo cuanto so7os F tene7os, Es tan peligroso co7o SatIn, Q sin e7Bargo aDu estI+ recurriendo a nuestra autoridad co7o si no #uera liBre de coger su lan8adera F 7arc!arse cuando la na6e regrese a Trond!ei7 con nuestros dos K"6enes cri7inales a Bordo, / Recurro a su autoridad porDue no Duiero ser un #ra7ling aDu, 5uiero ser su ciudadano+ su estudiante+ su #eligr-s, / UCo7o ?orta6o8 de los MuertosV / pregunt" el oBispo, / Co7o Andre\ Niggin, Tengo algunas !aBilidades Due podran ser Wtiles, ?articular7ente si se reBelan, Q tengo otro traBaKo Due !acer Due no podrI !acerse si los !u7anos se retiran de Lusitania, / ;o duda7os de su sinceridad+ pero deBe perdona7os si duda7os en co7partirla con un ciudadano Due es un reci-n llegado, Ender asinti", El oBispo no poda decir 7Is !asta Due supiera 7Is, / D-Ke7e decirles lo Due s-, <oF+ esta tarde+ #ui al BosDue con Miro F Ouanda, / RUstedT RTa7Bi-n DueBrant" la leFT / El oBispo casi se le6ant" de la silla, *osDuin!a se adelant"+ !aciendo gestos para cal7ar la ira del oBispo, / La intrusi"n en nuestros #ic!eros co7en8" antes, La Orden del Congreso posiBle7ente no puede estar re#erida a su in#racci"n, / 5ueBrant- la leF porDue los cerdis 7e estaBan lla7ando, En realidad+ deseaBan 6er7e, <aBan 6isto aterri8ar la lan8adera, SaBan Due estaBa aDu, Q+ para Bien o para 7al+ !aBan ledo la Reina Col7ena F el <ege7"n, / ULe dieron a los cerdis ese liBroV / pregunt" el oBispo, / Ta7Bi-n les dieron el ;ue6o Testa7ento, ?ero seguro Due no se sorprenderI si le digo Due los cerdis descuBrieron Due tienen 7uc!o en co7Wn con la reina col7ena, D-Ken7e contarles lo Due diKeron, Me suplicaron Due con6en8a a los Cien Mundos de Due acaBen con la leF Due les 7antiene aislados, VerIn+ los cerdis no piensan en la 6erKa en los 7is7os t-r7inos Due nosotros, ;osotros la 6e7os co7o un 7edio de proteger su cultura de la in#luencia !u7ana F

la corrupci"n, Ellos la 6en co7o un 7edio de apartarles de todos los secretos 7ara6illosos Due conoce7os, =7aginan Due nuestras na6es 6an de estrella en estrella+ coloni8Indolas+ ocupIndolas, Q dentro de cinco o die8 7il a2os+ cuando por #in aprendan lo Due re!usa7os ense2arles+ saldrIn al espacio para descuBrir Due todos los 7undos estIn ocupados, ;o !aBrI lugar para ellos en ninguno, ?iensan Due nuestra 6erKa es una #or7a de asesinar especies, Les !ace7os estar en Lusitania co7o ani7ales en un 8oo+ 7ientras Due nosotros sali7os F to7a7os el resto del uni6erso, / Eso es una tontera / diKo Do7 CristEo, ;o es nuestra intenci"n,,, / U;oV / replic" Ender /, U?or Du- nos 7ostra7os tan ansiosos de Due no reciBan ninguna in#luencia de nuestra culturaV ;o es s"lo en inter-s de la ciencia, ;o es s"lo un Buen procedi7iento Henol"gico, Recuerden+ por #a6or+ Due nuestro descuBri7iento del ansiBle+ del 6uelo interestelar+ del control parcial de la gra6edad+ incluso del ar7a Due usa7os para destruir a los insectores,,, todo #ue el resultado directo de nuestro contacto con los insectores, Aprendi7os la 7aFor parte de la tecnologa gracias a las 7IDuinas Due deKaron despu-s de su pri7era incursi"n en el siste7a solar terrestre, E7pe8a7os a usar esas 7IDuinas 7uc!o antes de entenderlas, Alguna de ellas+ co7o el i7pulso #il"tico+ ni siDuiera las entende7os a!ora, Esta7os en el espacio precisa7ente por causa del i7pacto reciBido a tra6-s de una cultura de6astadora7ente superior, Q+ sin e7Bargo+ en s"lo unas cuantas generaciones+ to7a7os las 7IDuinas de los insectores+ les soBrepasa7os F les destrui7os, Eso es lo Due signi#ica nuestra 6erKa,,, te7e7os Due los cerdis nos !agan lo 7is7o, Q ellos saBen lo Due signi#ica, Lo saBen F lo odian, / ;o les tene7os 7iedo / diKo el oBispo /, Son,,, sal6aKes+ por el a7or de Dios,,, / Es as c"7o ta7Bi-n 6ea7os a los insectores / diKo Ender /, ?ero para ?ipo+ LiBo+ Ouanda F Miro nunca !an sido sal6aKes, Son di#erentes de nosotros+ s+ 7uc!o 7Is di#erentes Due los #ra7lings, ?ero siguen siendo personas, Son ra7en+ no 6arelse, As Due cuando LiBo 6io Due los cerdis corran peligro de 7orir de !a7Bre+ Due se preparaBan para ir a la guerra a #in de reducir la poBlaci"n+ no actu" co7o cient#ico, ;o se dedic" a oBser6ar su guerra F a to7ar notas de la 7uerte F del su#ri7iento, Actu" co7o cristiano, Cogi" el a7aranto eHperi7ental Due ;o6in!a !aBa re!usado para el uso !u7ano+ porDue se !aBa adaptado de7asiado a la BioDu7ica lusitana+ F ense2" a los cerdis a plantarlo+ a recolectarlo F a prepararlo co7o ali7ento, ;o tengo ninguna duda de Due el incre7ento en la poBlaci"n cerdi F los ca7pos de a7aranto son lo Due !a 6isto el Congreso Estelar, ;o una 6iolaci"n pre7editada de la leF+ sino un acto de co7pasi"n F a7or, / UC"7o puede lla7ar a una desoBediencia se7eKante un acto cristianoV / pregunt" el oBispo, / U5ui-n de entre 6osotros+ cuando su !iKo le pide pan le o#recerI una piedraV / El diaBlo puede citar las escrituras para ser6ir a su propio prop"sito, / ;o soF el diaBlo+ ni lo son los cerdis, Sus BeB-s 7oran de !a7Bre+ F LiBo les dio co7ida F les sal6" la 6ida, / RQ 7ire lo Due le !icieronT / S+ 7ire7os lo Due le !icieron, Le 7ataron, EHacta7ente co7o 7atan a sus ciudadanos 7Is !onoraBles, U;o les dice eso nadaV / ;os dice Due son peligrosos F no tienen conciencia, / ;os dice Due la 7uerte signi#ica algo co7pleta7ente di#erente para ellos, Si de 6erdad creFera Due alguien es per#ecto de cora8"n+ oBispo+ tan digno+ Due 6i6ir otro da s"lo podra !acer Due #uera 7enos per#ecto+ Uno sera entonces Bueno Due 7uriera F le lle6aran directa7ente al cieloV / Se Burla de nosotros, Usted no cree en el cielo, / R?ero ustedes sT U5u- !aF de los 7Irtires+ oBispo ?eregrinoV U;o se 7arc!aron alegre7ente al cieloV / ?or supuesto, ?ero los !o7Bres Due les 7ataron eran Bestias, Matar a los santos no les santi#ic", Conden" sus al7as al in#ierno para toda la eternidad, / ?ero UF si los 7uertos no 6an al cieloV UQ si los 7uertos adDuieren una nue6a 6ida delante de tus oKosV UQ si cuando 7uere un cerdi F deKan Due su cuerpo Fa8ca all donde 7uri"+ ec!a races F se con6ierte en algo 7IsV UQ si se con6ierte en un IrBol Due 6i6e cincuenta o cien o Duinientos a2os 7IsV / UDe Du- estI !aBlandoV / pregunt" el oBispo, / U;os estI diciendo Due los cerdis se 7eta7or#osean de alguna 7anera de ani7al a plantaV / pregunt" Do7 CristEo, La Biologa BIsica nos dice Due eso es i7proBaBle,

/ Es prIctica7ente i7posiBle / diKo Ender /, ?or eso !aF s"lo unas pocas especies en Lusitania Due soBre6i6ieron a la Descolada, ?orDue s"lo unas pocas pudieron !acer la trans#or7aci"n, Cuando los cerdis 7atan a uno de los suFos+ se trans#or7a en un IrBol, Q el IrBol conser6a al 7enos parte de su inteligencia+ porDue !oF !e 6isto a los cerdis cantarle a un IrBol F+ sin Due una sola !erra7ienta lo tocara+ el IrBol se desarraig"+ caF" F se parti" !asta #or7ar eHacta7ente las cosas Due los cerdis necesitaBan, ;o #ue un sue2o, Miro+ Ouanda F Fo lo 6i7os con nuestros propios oKos+ F o7os la canci"n+ F toca7os la 7adera F re8a7os por el al7a del 7uerto, / U5u- tiene esto Due 6er con nuestra decisi"nV / de7and" *osDuin!a /, As Due los BosDues estIn co7puestos de cerdis 7uertos, Eso es asunto de cient#icos, / Les estoF diciendo Due cuando los cerdis 7ataron a ?ipo F a LiBo pensaBan Due les estaBan aFudando a trans#or7arse en el pr"Hi7o estado de su eHistencia, ;o eran Bestias+ sino ra7en+ dando el 7aFor !onor a los !o7Bres Due les !aBan ser6ido tan Bien, / Otra trans#or7aci"n 7oral+ Uno es esoV / pregunt" el oBispo /, Lo 7is7o Due !i8o en su alocuci"n+ !aci-ndonos 6er a Marcos RiBeira una F otra 6e8+ cada 6e8 BaKo una nue6a lu8, UA!ora Duiere !acernos pensar Due los cerdis son noBlesV MuF Bien+ lo son, ?ero no 7e reBelar- contra el Congreso+ con todo el dolor Due una cosa as causara+ s"lo para Due nuestros cient#icos puedan ense2ar a los cerdis c"7o construir #rigor#icos, / ?or #a6or / diKo ;o6in!a, La 7iraron eHpectantes, / UDiKo usted Due !an ledo todos nuestros #ic!erosV / S / respondi" *osDuin!a, / Entonces saBen todo lo Due tengo en 7is arc!i6os, SoBre la Descolada, / Si, ;o6in!a se cru8" de Bra8os, / ;o !aBrI ninguna e6acuaci"n, / Eso pensaBa Fo / diKo Ender /, ?or eso le ped a Ela Due te traKera aDu, / U?or Du- no !aBrI e6acuaci"nV / pregunto *osDuin!a, / ?or la Descolada, / Tonteras / diKo el oBispo /, Tus padres encontraron una cura, / ;o la curaron / diKo ;o6in!a /, La controlaron, =7pidieron Due se 6ol6iera acti6a, / Eso es / diKo *osDuin!a /, ?or eso pone7os el aditi6o en el agua, El Colador, / Todos los seres !u7anos de Lusitania+ eHcepto tal 6e8 el ?orta6o8+ Due Dui8I no la !aFa contrado+ es portador de la Descolada, / El aditi6o no es caro / diKo el oBispo /, ?ero Dui8I puedan aislarnos, ?ueden !acerlo, / ;o !aF ningWn sitio su#iciente7ente aislado / diKo ;o6in!a /, La Descolada es in#inita7ente 6ariaBle, Ataca cualDuier clase de 7aterial gen-tico, Se puede su7inistrar aditi6o a los !u7anos, ?ero Upueden dIrselo a cada !oKa de !ierBaV UA cada pIKaroV UA cada pe8V UA cada peda8o de planctonV / UTodos pueden contraerlaV / pregunt" *osDuin!a /, ;o lo saBa, / ;o se lo diKe a nadie, ?ero proteg a cada una de las plantas Due !e ido desarrollando, El a7aranto+ las patatas,,, todo, El desa#o no estaBa en !acer las protenas utili8aBles+ sino en Due los organis7os produKeran por ellos 7is7os sus propias de#ensas, *osDuin!a estaBa anonadada, / Entonces allI donde 6aFa7os,,, / ?ode7os disparar la co7pleta destrucci"n de la Bios#era,

/ UQ 7antu6iste esto en secretoV / pregunt" Do7 CristEo, / ;o !aBa necesidad de contarlo / ;o6in!a se 7ir" las 7anos /, Algo en la in#or7aci"n !aBa !ec!o Due los cerdis 7ataran a ?ipo, Lo 7antu6e en secreto para Due nadie 7Is lo supiera, ?ero a!ora+ con lo Due Ela !a aprendido en los Wlti7os a2os+ F con lo Due el ?orta6o8 !a dic!o esta noc!e,,, a!ora s- Du- #ue lo Due 6io ?ipo, La Descolada no separa las 7ol-culas gen-ticas F e6ita Due se re#or7en o se dupliDuen, Ta7Bi-n las incita a unirse con 7ol-culas gen-ticas co7pleta7ente eHtra2as, Ela !i8o el traBaKo contra 7i 6oluntad, Todas las #or7as de 6ida nati6as de Lusitania anidan en pares ani7al / planta, La caBra con el capi7, Las culeBras de agua con el gra7a, Las 7oscas con los Kuncos, La Hingadora con las lianas de tropeCa, Q los cerdis con los IrBoles del BosDue, / U5uieres decir Due unos se con6ierten en otrosV / Do7 CristEo senta a la 6e8 #ascinaci"n F repulsi"n, / Tal 6e8 los cerdis sean los Wnicos en trans#or7arse en IrBoles a partir de un cadI6er, ?ero tal 6e8 las caBras son #ecundadas por el polen del capi7, Tal 6e8 las 7oscas lo !acen por los Kuncos, Tendra Due !aBerlo estudiado todos estos anos, / UQ a!ora en el Congreso saBen todo estoV / pregunt" Do7 CristEo /, UDe tus arc!i6osV / ;o eHacta7ente, ?ero lo saBrIn dentro de los pr"Hi7os 6einte o treinta a2os, Antes de Due otros #ra7lings lleguen aDu lo saBrIn, / ;o soF cient#ico / diKo el oBispo /, Todos los de7Is parecen co7prenderlo eHcepto Fo, U5u- tiene esto Due 6er con la e6acuaci"nV *osDuin!a Kuguete" con sus 7anos, / ;o pueden e6acuarnos de Lusitania, AllI donde 6aFa7os lle6are7os a la Descolada con nosotros+ F -sta acaBara con todo, ;o !aF su#icientes HenoBi"logos en los Cien Mundos Due puedan sal6ar un solo planeta de la de6astaci"n, Cuando llegue7os all+ saBrIn Due no pode7os 7arc!arnos, / Entonces+ Bien / diKo el oBispo /, Eso resuel6e nuestro proBle7a, Si se lo deci7os a!ora+ no se atre6erIn a en6iar una #lota para e6acuarnos, / ;o / diKo Ender /, OBispo+ en cuanto sepan lo Due pasara con la Descolada+ !arIn todo lo posiBle para Due nadie aBandone este planeta+ nunca, El oBispo dio un paso atrIs, / U5u-V U?iensa Due !arIn estallar el planetaV Va7os+ ?orta6o8+ Fa no Duedan Enders en la ra8a !u7ana, Lo peor Due podran !acer es 7antenernos en cuarentena,,,, / En ese caso+ Upor Du- tene7os Due ad7itir su controlV / diKo Do7 CristEo /, ?odra7os en6iarles un 7ensaKe in#or7Indoles de Due no deKare7os el planeta por culpa de la Descolada F Due no deBen 6enir aDu+ F eso es todo, *osDuin!a sacudi" la caBe8a,

/ UCree Due nadie dirI: LLos lusitanos+ s"lo con 6isitar un planeta pueden destruirlo, Tienen una na6e+ tienen una conocida propensi"n a la reBelda+ tienen a los cerdis asesinos, Su eHistencia es una a7ena8aMV / U5ui-n dira esoV / pregunt" el oBispo, / En el Vaticano+ nadie / respondi" Ender /, ?ero al Congreso no le interesa sal6ar al7as, / Q tal 6e8 tengan ra8"n / diKo el oBispo /, Usted 7is7o !a dic!o Due los cerdis ansan poder 6olar, Q allI donde 6aFan+ sin e7Bargo+ tendre7os este 7is7o e#ecto, =ncluso en los 7undos no !aBitados+ Uno es 6erdadV U5u- !arIn+ duplicar in#inita7ente este paisaKe,,, BosDues de una sola especie de IrBoles+ praderas de una Wnica !ierBa+ con s"lo una caBra para pastar F s"lo la Hingadora para surcar el aireV / Tal 6e8 algWn da poda7os encontrar un 7edio de controlar a la Descolada / diKo Ela, / ;o pode7os arriesgar nuestro #uturo por una posiBilidad tan peDue2a, / ?or eso tene7os Due reBela7os / diKo Ender /, ?orDue el Congreso pensarI eHacta7ente eso, Lo 7is7o Due !icieron !ace tres 7il a2os+ en el :enocidio, Todo el 7undo condena al :enocida porDue destruF" una especie

aliengena cuFas intenciones resultaron ser ino#ensi6as, ?ero cuando pareca Due los insectores estaBan deter7inados a destruir a la ra8a !u7ana+ los lderes de la !u7anidad no tu6ieron 7Is alternati6a Due pelear con todas sus #uer8as, Les esta7os presentando el 7is7o dile7a, Qa te7en a los cerdis, Q en cuanto co7prendan lo Due es la Descolada+ todo intento de proteger a los cerdis acaBarI, ?or Bien de la super6i6encia de la !u7anidad+ nos destruirIn, ?roBaBle7ente no a todo el planeta, Co7o usted !a dic!o+ Fa no Duedan Enders !oF en da, ?ero cierta7ente aniDuilarIn Milagro F destruirIn todo rastro del contacto !u7ano, =ncluidos los cerdis Due nos conocen, Entonces 6igilarIn el planeta para e6itar Due los cerdis salgan de su estado pri7iti6o, Si supieran lo Due ellos saBen+ Uno !aran ustedes lo 7is7oV / UUn ?orta6o8 de los Muertos dice estoV / pregunt" Do7 CristEo, / EstaBa usted all / diKo el oBispo /, EstaBa usted all la pri7era 6e8+ U6erdadV Cuando los insectores #ueron destruidos, / La Wlti7a 6e8 no tena7os #or7a de !aBlar con los insectores+ ningWn 7edio de saBer Due eran ra7en F no 6arelse, Esta 6e8 esta7os aDu, SaBe7os Due no saldre7os a destruir otros 7undos, SaBe7os Due nos Duedare7os aDu en Lusitania !asta Due poda7os salir con seguridad+ cuando la Descolada est- neutrali8ada, Esta 6e8+ pode7os conser6ar la 6ida de los ra7en+ para Due Duien escriBa la !istoria de los cerdis no tenga Due ser un ?orta6o8 de los Muertos, El secretario aBri" la puerta F Ouanda entr" corriendo, / OBispo / diKo /, Alcaldesa, Tienen Due 6enir, ;o6in!a,,, / U5u- pasaV / pregunt" el oBispo, / Ouanda+ tengo Due arrestarte / diKo *osDuin!a, / Arr-ste7e 7Is tarde, Es Miro, <a saltado la 6erKa, / ;o puede !acer eso / diKo ;o6in!a /, ?odra 7atarle,,, / entonces+ llena de !orror+ ad6irti" lo Due !aBa dic!o /, Ll-6a7e con -l, / *uscad a ;a6io / diKo Dona CristI, / ;o co7prenden / continu" Ouanda /, ;o pode7os llegar !asta -l, EstI al otro lado de la 6erKa, / UEntonces Du- pode7os !acerV pregunt" *osDuin!a, / Desconectarla, *osDuin!a 7ir" a los otros+ inde#ensa, / ;o puedo !acer eso, El Co7it- la controla a!ora, ?or ansiBle, ;unca la desconectaran, / Entonces Miro Fa estI 7uerto / diKo Ouanda, / ;o / diKo ;o6in!a, Tras ella+ otra #igura entr" en la !aBitaci"n, ?eDue2a+ cuBierta de pelo, ;inguno de ellos+ eHcepto Ender+ !aBa 6isto antes a un cerdi en carne F !ueso+ pero supieron de in7ediato Du- era la criatura, / DiscWlpen7e / diKo el cerdi /, USigni#ica esto Due tene7os Due plantarle a!oraV ;adie se 7olest" en preguntar c"7o !aBa cru8ado la 6erKa, EstaBan de7asiado atareados co7prendiendo lo Due Duera decir con aDuello de plantar a Miro, / R;oT / grit" ;o6in!a, Mandac!u6a la 7ir" sorprendido, / U;oV / Creo Due no deBerais de plantar a ningWn !u7ano 7Is / diKo Ender, Mandac!u6a se Dued" aBsoluta7ente Duieto, / U5u- Duiere decirV / diKo Ouanda /, Le estI trastornando,

/ Espero Due se trastorne aWn 7Is antes de Due acaBe el da / diKo Ender /, Va7os+ Ouanda+ ll-6anos con Miro, / U?ara Du-+ si no pode7os cru8ar la 6erKaV / pregunt" *osDuin!a, / Lla7en a ;a6io / diKo Ender, / =r- a por -l / se o#reci" Dona CristI /, Ol6idas Due nadie puede lla7ar a nadie, / <e preguntado para Du- ser6irI / insisti" *osDuin!a, / Qa lo diKe antes / respondi" Ender /, Si deciden reBelarse+ pode7os cortar la coneHi"n del ansiBle, Q entonces podre7os desconectar la 6erKa, / U=ntenta usar la situaci"n de Miro para #or8ar 7i 7anoV / pregunt" el oBispo, / S, Es una de sus o6eKas+ UnoV As Due deKe a las otras no6enta F nue6e+ pastor+ F 6enga con nosotros a sal6ar a la Due se !a perdido, / U5u- sucedeV / pregunt" Mandac!u6a, / Ll-6anos a la cerca / le diKo Ender /, RIpido+ por #a6or, *aKaron corriendo las escaleras !acia la catedral, Ender poda or al oBispo tras -l+ gru2endo algo acerca de c"7o per6ertir las escrituras para ser6ir #ines pri6ados, Atra6esaron el pasillo central de la catedral siguiendo a Mandac!u6a, Ender ad6irti" Due el oBispo se detu6o Kunto al altar F oBser6" a la peDue2a criatura peluda, uera+ alcan8" su paso, / Dga7e una cosa+ ?orta6o8, Si la 6erKa se 6iene aBaKo+ si nos reBela7os contra el Congreso Estelar+ UacaBaran todas las reglas re#eridas al contacto con los cerdisV / Eso espero+ Due no !aFa 7Is Barreras innaturales entre ellos F nosotros, / Entonces / diKo el oBispo /+ podra7os predicarles el E6angelio a los ?eDue2os+ UnoV Qa no !aBra ninguna regla en contra, / Eso es, ?uede Due no se con6iertan+ pero Fa no !aBra ninguna regla en contra, / Tengo Due pensar en esto / diKo el oBispo /, ?ero tal 6e8+ 7i Duerido in#iel+ su reBeli"n aBra la puerta de la con6ersi"n a una gran naci"n, Tal 6e8+ despu-s de todo+ Dios le !aFa guiado !asta aDu, Cuando el oBispo+ Do7 CristEo F Ender llegaron a la 6erKa+ Mandac!u6a F las 7uKeres Fa lle6aBan all un rato, Ender pudo 6er por la 7anera en Due Ela se interpona entre su 7adre F la 6erKa+ F por la #or7a en Due ;o6in!a se cuBra la cara con las 7anos+ Due Fa !aBa intentado escalar la 6erKa para llegar Kunto a su !iKo, EstaBa llorando F le gritaBa, / RMiroT Miro+ Uc"7o !as podido !acer esto+ c"7o !as podido escalar,,,V Ela+ 7ientras tanto+ trataBa de !aBlarle+ de cal7arla, Al otro lado de la 6erKa+ cuatro cerdis oBser6aBan+ sorprendidos, Ouanda te7BlaBa de 7iedo por la 6ida de Miro+ pero tu6o su#iciente presencia de Ini7o para decirle a Ender lo Due saBa Due -l no podra 6er por s 7is7o, / Yse es Cuencos+ F los otros son lec!a+ <u7ano F Co7e/!oKas, Co7e/!oKas estI intentando con6encer a los otros para Due le planten, Creo Due s- lo Due signi#ica+ pero no !aF proBle7a, <u7ano F Mandac!u6a les !an con6encido de Due no lo !agan, / ?ero eso no nos aFuda en nada / diKo Ender /, U?or Du- !i8o Miro algo tan estWpidoV / Mandac!u6a 7e lo eHplic" por el ca7ino, Los cerdis 7astican capi7+ Due tiene e#ecto anest-sico, ?ueden escalar la 6erKa cuando Duieren, Aparente7ente lo !an estado !aciendo durante a2os, ?ensaBan Due los !u7anos no lo !aca7os por oBediencia a la leF, A!ora saBen Due el capi7 no tiene el 7is7o e#ecto soBre nosotros,

Ender se acerc" a la 6erKa, / <u7ano / lla7", El cerdi dio un paso adelante, / <aF una posiBilidad de Due poda7os desconectar la 6erKa, ?ero si lo !ace7os+ estare7os en guerra con todos los !u7anos de los de7Is 7undos, ULo co7prendesV Los !u7anos de Lusitania F los cerdis+ Kuntos+ en guerra contra todos los de7Is !u7anos, / O! / diKo <u7ano, / U:anare7osV / pregunt" lec!a, / ?uede Due s / contest" Ender /, O puede Due no, / U;os entregarIs a la reina col7enaV / pregunt" <u7ano, / ?ri7ero tengo Due 6er a las esposas, Los cerdis se en6araron, / UDe Du- estIn !aBlandoV / pregunt" el oBispo /, / Tengo Due 6er a las esposas porDue tene7os Due !acer un tratado, Un acuerdo, Un grupo de leFes entre nosotros, UMe co7prendesV Los !u7anos no pueden 6i6ir segWn 6uestras leFes+ F 6osotros no pod-is 6i6ir segWn las nuestras+ pero si Duere7os 6i6ir en pa8+ sin 6erKa entre nosotros+ F si 6oF a deKar a la reina col7ena 6i6iendo con 6osotros para aFudaros F ense2aros+ entonces ten-is Due !acer algunas pro7esas+ F 7antenerlas, UCo7prendesV / Co7prendo / diKo <u7ano /, ?ero no saBes lo Due pides+ tratar con las esposas, ;o son listas de la #or7a en Due lo son los !er7anos, / Ellas to7an todas las decisiones+ UnoV / Claro, Son las guardianas de las 7adres+ UnoV ?ero te ad6ierto+ es peligroso !aBlar con las esposas, Especial7ente para ti+ porDue te !onran tanto, / Si se derriBa la 6erKa+ tendr- Due !aBlar con las esposas, Si no puedo !aBlar con ellas+ entonces la 6erKa per7anece en pie+ F Miro 7orirI+ F tendre7os Due oBedecer la orden del Congreso Due dice Due todos los !u7anos de Lusitania tendrIn Due 7arc!arse, Ender no diKo Due los !u7anos Bien podran acaBar 7uertos, Deca sie7pre la 6erdad+ pero no tena por Du- decirla sie7pre toda, / Te lle6ar- con las esposas / diKo <u7ano, Co7e/!oKas se acerc" a -l F pas" su 7ano soBre el 6ientre de <u7ano, / Te pusieron un no7Bre adecuado / diKo /, Eres !u7ano+ no uno de nosotros, Co7e/!oKas !i8o ade7In de ec!ar a correr+ pero lec!a F Cuencos le detu6ieron, / Te lle6ar- / diKo <u7ano /, A!ora+ det-n la 6erKa F sal6a la 6ida de Miro, Ender se 6ol6i" !acia el oBispo, / ;o es 7i decisi"n / diKo -ste /, Es de *osDuin!a, / <e Kurado #idelidad al Congreso Estelar+ pero co7eter- perKurio a!ora 7is7o por sal6ar la 6ida de 7i gente, Digo Due es !ora de derriBar la 6erKa F de intentar conseguir lo 7eKor de nuestra reBeli"n, / Si pode7os predicar a los cerdis,,, / diKo el oBispo, / Se lo preguntar- cuando 7e reWna con las esposas / diKo Ender /, ;o puedo pro7eter 7as,

/ ROBispoT / eHcla7" ;o6in!a /, R?ipo F LiBo Fa !an 7uerto al otro lado de esa 6erKaT / DerriBadla / diKo el oBispo /, ;o Duiero 6er c"7o esta colonia ter7ina sin !aBer iniciado siDuiera el traBaKo de Dios / sonri" so7Bra7ente /, ?ero serI 7eKor Due santi#iDuen a Os Venerados pronto, ;os !arI #alta su aFuda, / @ane / 7ur7ur" Ender, / ?or eso te a7o / diKo @ane /, ?uedes !acer cualDuier cosa sie7pre F cuando Fo lo re6uel6a todo del 7odo adecuado, / Corta el ansiBle F desconecta la 6erKa+ por #a6or, / <ec!o, Ender corri" !acia la cerca F se encara7" a ella, Con la aFuda de los cerdis suBi" a Miro F deK" Due su cuerpo rgido caFera en Bra8os del oBispo+ la alcaldesa+ Do7 CristEo F ;o6in!a, ;a6io 6ena corriendo por la colina detrIs de Dona CristI, <aran todo lo posiBle por aFudar a Miro, Ouanda escal" ta7Bi-n la cerca, / Vu-l6ete / le diKo Ender /, Qa le tene7os, / Si 6a a 6er a las esposas+ 6oF con usted, ;ecesita 7i aFuda, Ender no tena respuesta para eso, Ella se deK" caer F corri" a su lado, ;a6io se arrodill" Kunto al cuerpo de Miro, / UEscal" la 6erKaV / diKo /, ;o !aF nada en los liBros al respecto, ;o es posiBle, ;adie puede soportar tanto dolor para !acer pasar la caBe8a a tra6-s del ca7po, / UVi6irIV / de7and" *osDuin!a, / UC"7o puedo saBerloV / respondi" ;a6io, =7paciente7ente+ le arranc" las ropas a Miro F e7pe8" a conectarle sensores /, ;adie cuBra esta especialidad en la #acultad de 7edicina, Ender ad6irti" Due la 6erKa se sacuda de nue6o, Ela estaBa escalIndola, / ;o necesito tu aFuda / le diKo Ender, / Qa es !ora de Due alguien Due sepa algo de HenoBiologa 6aFa a 6er Du- es lo Due pasa / replic" ella, / 5u-date F cuida a tu !er7ano / diKo Ouanda, Ela la 7ir" desa#iante, / Ta7Bi-n es !er7ano tuFo, A!ora 6aFa7os a asegurarnos de Due+ si 7uere+ no sea en 6ano, Los tres siguieron al BosDue a <u7ano F a los otros cerdis, *osDuin!a F el oBispo les oBser6aron partir, / Cuando 7e despert- esta 7a2ana / co7ent" *osDuin!a /+ no esperaBa con6ertir7e en una reBelde antes de acostar7e, / ;i Fo !aBa i7aginado Due el ?orta6o8 sera nuestro e7BaKador ante los cerdis / diKo el oBispo, / La cuesti"n es si alguna 6e8 sere7os perdonados por esto / diKo Do7 CristEo, / UCree Due !e7os co7etido un errorV / En aBsoluto, Creo Due !e7os dado un paso !acia algo real7ente grandioso, ?ero la !u7anidad casi nunca perdona la grande8a aut-ntica, / A#ortunada7ente / diKo el oBispo /+ la !u7anidad no es el Kue8 Due cuenta, Q a!ora rece7os por este 7uc!ac!o+ Fa Due la ciencia 7-dica !a alcan8ado oB6ia7ente los l7ites de su co7petencia,

%4 / Las Esposas

DescuBre c"7o se !a corrido la 6o8 de Due la lota de E6acuaci"n 6a ar7ada con el ?eDue2o Doctor, Esto es MA>=MA ?R=OR=DAD, Luego+ a6erigua Dui-n es ese Due se !ace lla7ar De7"stenes, Lla7ar a la lota de E6acuaci"n un Segundo :enocidio es de#initi6a7ente F de acuerdo con el C"digo una 6iolaci"n de las leFes de traici"n+ F si la ASC no puede encontrar esta 6o8 F ponerle #reno+ no i7agino ningWn Buen 7oti6o para Due la ASC continWe eHistiendo, Mientras tanto+ continWa tu e6aluaci"n de los arc!i6os conseguidos en Lusitania, Es co7pleta7ente irracional Due se reBelen s"lo porDue Duere7os arrestar a dos Hen"logos errantes, ;o !aBa nada en los antecedentes de la alcaldesa Due sugiriera esta reacci"n, Si !aF alguna posiBilidad de Due estalle una re6oluci"n+ Duiero a6eriguar Dui-nes podran ser sus lderes, ?Fotr+ s- Due lo estIs !aciendo lo 7eKor Due puedes, Qo ta7Bi-n, Q todo el 7undo, Ta7Bi-n+ proBaBle7ente+ los !aBitantes de Lusitania, ?ero 7i responsaBilidad es la seguridad e integridad de los Cien Mundos, Tengo cien 6eces la responsaBilidad de ?eter el <ege7"n F una d-ci7a parte de su poder, ?or no 7encionar el !ec!o de Due estoF leKos de ser el genio Due -l #ue, ;o !aF duda de Due tW F todos los de7Is serais 7Is #elices si ?eter estu6iera aWn disponiBle, Me te7o Due para cuando todo esto acaBe+ necesite7os otro Ender, ;adie Duiere el :enocidio+ pero si sucede+ Duiero asegurar7e de Due son los otros los Due desaparecen, Cuando se llega a la guerra+ el !u7ano es !u7ano F el aliengena es aliengena, Toda la !istoria de los ra7en se con6ierte en !u7o cuando !aBla7os de super6i6encia, UTe satis#ace esoV UMe crees cuando te digo Due no estoF siendo BlandaV ?rocura no serlo tW ta7poco, ?rocura o#recer7e resultados+ rIpido, A!ora, *esos+ *a\a,

:oBa\a Eki7Bo+ ?res, Co7, Sup, >en, a ?Fotr Martino6+ Dir, Agc Seg, Con+ nota ..:%&40:G:.:9+ cit, en El Segundo :enocidio+ De7"stenes+ '4:%&49:%:%:%,

<u7ano aBra ca7ino a tra6-s del BosDue, Los cerdis pasaBan #Icil7ente por entre los senderos+ por los arroFos+ a tra6-s de gruesos 7atorrales, <u7ano+ sin e7Bargo+ pareca !acer un Baile de su a6ance+ pues escalaBa parcial7ente algunos IrBoles deter7inados+ tocaBa F !aBlaBa a otros, Los de7Is cerdis eran 7uc!o 7Is restringidos en sus 7o6i7ientos+ F s"lo ocasional7ente se unan a -l en sus caBriolas, Sola7ente Mandac!u6a se DuedaBa con los tres !u7anos, / U?or Du- !ace esoV / le pregunt" Ender, Mandac!u6a se Dued" sorprendido por un instante, Ouanda le eHplic" lo Due Ender Duera decir, / U?or Du- escala <u7ano los IrBoles+ o los toca F cantaV / Les canta cosas de la tercera 6ida / diKo Mandac!u6a /, EstI 7al Due lo !aga, Sie7pre !a sido egosta F estWpido, Ouanda 7ir" a Ender con sorpresa+ F luego se 6ol6i" !acia Mandac!u6a, / ?ens- Due a todos os gustaBa <u7ano, / Sin duda, Es saBio, / Entonces dio un coda8o a Ender en la cadera /, ?ero es un necio en una cosa, ?iensa Due le !onrarIs, ?iensa Due le darIs la tercera 6ida, / U5u- es la tercera 6idaV / pregunt" Ender, / El don Due ?ipo se guard" / respondi" Mandac!u6a, Entonces apret" el paso F alcan8" a los otros cerdis, / UTiene algo de todo esto sentido para ti+ OuandaV / AWn no puedo acostu7Brar7e a la #or7a en Due les !acen preguntas directas,,,

/ Ta7poco consigo 7uc!o con las respuestas+ UnoV / Mandac!u6a estI en#adado+ eso es algo, Q estI en#adado con ?ipo, La tercera 6ida,,, un regalo Due ?ipo se Dued", Todo tendrI sentido, / UCuIndoV / Dentro de 6einte a2os, O de 6einte 7inutos, ?or eso la Henologa es tan di6ertida, Ela ta7Bi-n tocaBa los IrBoles F de 6e8 en cuando 7iraBa los 7atoKos, / Todos los IrBoles son de la 7is7a especie, Q ta7Bi-n los 7atoKos, Q esa enredadera Due cuelga de la 7aFora de los IrBoles, U<as 6isto alguna 6e8 otra especie en el BosDue+ OuandaV / ;o Due Fo ad6irtiera, ;unca las !e Buscado, La enredadera se lla7a 7erdona, Los 7acios parecen ali7entarse de ella+ F los cerdis se co7en a los 7acios, ;osotros les ense2a7os a !acer co7estiBle la ra8, Antes el a7aranto, As Due a!ora se estIn ali7entando de un punto 7Is BaKo de la cadena ali7enticia, / Mirad / diKo Ender, Los cerdis se !aBan detenido+ dando la espalda a los !u7anos+ de cara a un claro, En un 7o7ento Ender+ Ouanda F Ela se pusieron a su altura F 7iraron al cal6ero ilu7inado por la Luna, Era un lugar Bastante grande+ F el suelo estaBa pelado, <aBa 6arias casas de troncos alineadas en los Bordes del claro+ pero el centro estaBa 6aco a eHcepci"n de un Wnico IrBol+ un IrBol 7uF grande+ el 7Is grande Due !aBan 6isto en el BosDue, El IrBol pareca 7o6erse, / EstI lleno de 7acios / co7ent" Ouanda, / ;o de 7acios / corrigi" <u7ano, / Trescientos 6einte / diKo Mandac!u6a, / <er7anitos / diKo lec!a, / Q peDue2as 7adres / a2adi" Cuencos, / Q si les !ac-is da2o / ad6irti" Co7e/!oKas /+ os 7atare7os sin plantaros F derriBare7os 6uestro IrBol, / ;o les !are7os da2o / diKo Ender, Los cerdis no dieron un solo paso para entrar en el claro, Esperaron F esperaron+ !asta Due #inal7ente algo se 7o6i" cerca de la casa de troncos 7Is grande+ casi directa7ente #rente a ellos, Era un cerdi, ?ero 7Is grande Due ninguno de los Due !uBieran 6isto antes, / Una esposa / 7ur7ur" Mandac!u6a, / UC"7o se lla7aV / pregunt" Ender, Los cerdis se 6ol6ieron !acia -l+ sorprendidos, / Ellas no nos dicen sus no7Bres / anunci" Co7e/!oKas, / Si es Due tienen no7Bres / a2adi" Cuencos, <u7ano eHtendi" una 7ano e !i8o agac!arse a Ender para poderle susurrar al odo: / Sie7pre la lla7a7os :ritona, ?ero nunca lo !ace7os cuando pueda ornos una esposa, La !e7Bra les 7ir" F entonces cant" / no !aBa otra 7anera de descriBir el torrente 7eli#luo de su 6o8 /+ una o dos #rases en el LenguaKe de las Esposas, / Dice Due 6aFas / traduKo Mandac!u6a /, TW+ ?orta6o8,

/ USoloV ?re#erira Due Ouanda F Ela 6inieran con7igo, Mandac!u6a !aBl" en 6o8 alta en el LenguaKe de las EsposasO pareca un gorgoteo co7parado con la Belle8a de la 6o8 de la !e7Bra, :ritona respondi"+ cantando de nue6o Bre6e7ente, / Dice Due por supuesto Due pueden ir / in#or7" Mandac!u6a /, Dice Due son !e7Bras+ UnoV ;o es 7uF so#isticada respecto a las di#erencias entre !u7anos F ?eDue2os, / Una cosa 7Is / diKo Ender /, 5ue 6enga al 7enos uno de 6osotros co7o int-rprete, UO es Due saBe !aBlar starkV Mandac!u6a traduKo la pregunta de Ender, La respuesta #ue Bre6e+ F a Mandac!u6a no le gust", Re!us" traducirla, ue <u7ano Duien eHplic", / Dice Due puedes lle6ar el int-rprete Due Duieras+ sie7pre F cuando sea Fo, / Entonces nos gustara tenerte co7o int-rprete, / TW deBes entrar el pri7ero en el lugar de los naci7ientos / diKo <u7ano /, Eres el in6itado, Ender dio un paso al #rente+ BaKo la lu8 de la Luna, ?udo or a Ela F Ouanda sigui-ndole+ F a <u7ano detrIs, A!ora ad6irti" Due :ritona no era la Wnica !e7Bra, <aBa 6arias caras aso7adas a las puertas, / UCuIntas sonV <u7ano no respondi", Ender se 6ol6i" a 7irarle, / UCuIntas esposas !aFV / repiti", <u7ano sigui" sin responder, ;o lo !i8o !asta Due :ritona cant" de nue6o+ 7Is #uerte F con tono de 7ando, / En el lugar de los naci7ientos+ ?orta6o8 / diKo <u7ano /+ s"lo se !aBla cuando una esposa te pregunta, Ender asinti" gra6e7ente+ entonces se dio la 6uelta F regres" al Borde del claro+ donde los otros 7ac!os esperaBan, Ouanda F Ela le siguieron, ?udo or a :ritona cantando tras -l+ F a!ora co7prendi" por Du- los 7ac!os la lla7aBan as: su 6o8 poda !acer te7Blar a los IrBoles, <u7ano alcan8" a Ender F le tir" de la ropa, / Dice Due por Du- te 6as+ Due no se te !a dado per7iso para 7arc!arte, ?orta6o8+ esto es 7uF 7alo+ estI 7uF en#adada, / Dile Due no !e 6enido a dar "rdenes ni a reciBirlas, Si no 7e trata co7o a un igual+ no la tratar- co7o a una igual, / ;o puedo decirle eso, / Entonces se preguntarI sie7pre por Du- 7e 7arc!-+ UnoV / REs un gran !onor ser lla7ado entre las esposasT / Ta7Bi-n es un gran !onor para el ?orta6o8 de los Muertos 6enir a 6isitarlas, <u7ano se Dued" Duieto unos 7o7entos+ rgido por la ansiedad, Entonces se gir" F le !aBl" a :ritona, Ella per7aneci" callada, ;o se produKo un sonido en el cal6ero, / Espero Due sepa lo Due !ace+ ?orta6o8 / 7ur7ur" Ouanda, / EstoF i7pro6isando, UC"7o crees Due 6a la cosaV Ella no respondi", :ritona entr" en la gran casa de troncos, Ender se dio la 6uelta F de nue6o se enca7in" al BosDue, Casi in7ediata7ente+ la 6o8 de :ritona 6ol6i" a cantar, / Te ordena Due esperes / diKo <u7ano, Ender no reduKo el paso F en un 7o7ento lleg" Kunto a los otros 7ac!os cerdis, / Si 7e pide Due 6uel6a+ tal 6e8 lo !aga, ?ero deBes decirle+ <u7ano+ Due no 6ine a 7andar ni a ser 7andado,

/ ;o puedo decir eso, / U?orDu- noV / D-Ka7e a 7 / diKo Ouanda /, <u7ano+ UDuieres decir Due no puedes porDue tienes 7iedo o porDue no !aF palaBras para eHpresarloV / ;o !aF palaBras, ;o !aF #or7a posiBle de Due un !er7ano pueda !aBlarle a una esposa dIndole "rdenes+ ni de Due ella pueda #or7ular un ruego+ esas palaBras no pueden decirse as, Ouanda le sonri" a Ender, / ;o es la costu7Bre+ ?orta6o8, Es el lenguaKe, / U;o co7prenden 6uestro lenguaKe+ <u7anoV / pregunt" Ender, / El LenguaKe de los Mac!os no puede !aBlarse en el lugar de los naci7ientos, / Dile Due 7is palaBras no pueden ser dic!as en el LenguaKe de las Esposas+ sino s"lo en el de los Mac!os+ F Due Fo le,,, pido+ Due te per7ita traducir 7is palaBras al LenguaKe de los Mac!os, / Causas 7uc!os proBle7as+ ?orta6o8 / diKo <u7ano, Se gir" F 6ol6i" a !aBlar a :ritona, De repente el cal6ero se llen" del sonido del LenguaKe de las Esposas+ una docena de canciones di#erentes+ co7o un coro, / ?orta6o8 / diKo Ouanda /+ acaBa de 6iolar prIctica7ente todas las leFes de la Buena prIctica antropol"gica, / UCuIles 7e #altanV / La Wnica Due se 7e ocurre es Due aWn no !a 7atado a nadie, / Lo Due ol6idas es Due no estoF aDu co7o cient#ico para estudiarles, EstoF aDu co7o e7BaKador para !acer un tratado con ellos, Con la 7is7a rapide8 con Due e7pe8aron+ las esposas se callaron, :ritona sali" de la casa F ca7in" !asta la 7itad del claro !asta detenerse 7uF cerca del gran IrBol central, Cant", <u7ano le respondi",,, en el LenguaKe de los Mac!os, Ouanda 7ur7ur" una traducci"n, / Le estI diciendo lo Due !a dic!o+ lo de 6enir co7o iguales, Una 6e8 7Is las esposas estallaron en una canci"n llena de caco#ona, / UC"7o crees Due responderInV / pregunt" / ;o soF ?i8arro, @ane e7pe8" a 7ur7urar en su odo, / EstoF e7pe8ando a encontrar sentido al LenguaKe de las Esposas, Los #unda7entos del LenguaKe de los Mac!os estaBan en las notas de ?ipo F LiBo, Las traducciones de <u7ano son 7uF Wtiles, El LenguaKe de las Esposas estI estrec!a7ente relacionado con el de los Mac!os+ eHcepto Due parece 7Is arcaico+ 7Is cercano a las races+ con #or7as 7as antiguas, Todas las #or7as !e7Bra / a / 7ac!o son en 7odo i7perati6o+ 7ientras Due las de 7ac!o / a / !e7Bra son suplicati6as, La palaBra Due las !e7Bras usan para los !er7anos parece estar relacionada con la palaBra Due los 7ac!os usan para el 7acio+ el gusano de los IrBoles, Si -ste es el lenguaKe del a7or+ es una 7ara6illa Due se las arreglen para reproducirse, Ender sonri", Era Bueno or a @ane !aBlIndole de nue6o+ saBer Due tendra su aFuda, Ad6irti" Due Mandac!u6a le !aBa estado preguntando algo a Ouanda+ pues ella a!ora le susurraBa su respuesta, / EstI escuc!ando a la KoFa Due lle6a en el odo, / UEs la reina col7enaV / pregunt" Mandac!u6a

/ UC"7o puedo saBerloV / respondi" Ouanda /, <e 6enido aDu tantas 6eces co7o tW, / Creo Due lo co7prenderIn F 7e aceptarIn en esos t-r7inos / diKo Ender, / U?or Du- piensa esoV / ?orDue !e 6enido del cielo, ?orDue soF el ?orta6o8 de los Muertos, / ;o e7piece a pensar Due es el gran dios Blanco, A 7enudo no sale Bien, / ;o, Es,,, / se es#or8" por encontrar la palaBra /, Es un ordenador, Una 7IDuina con 6o8, / U?uedo tener unaV / AlgWn da / respondi" Ender+ a!orrando a Ouanda el proBle7a de intentar i7aginar c"7o contestarle, Las esposas se callaron+ F una 6e8 7Is la 6o8 de :ritona Dued" sola, =n7ediata7ente+ los 7ac!os se agitaron+ e7pinIndose F agac!Indose soBre sus talones, @ane le susurr" al odo, / La !e7Bra estI !aBlando el LenguaKe de los Mac!os, / Un gran da / diKo lec!a sua6e7ente /, Las esposas !aBlan el LenguaKe de los Mac!os en este lugar, ;unca !aBa sucedido antes, / Te in6ita a entrar / diKo <u7ano /, Te in6ita co7o una !er7ana a un !er7ano, De in7ediato+ Ender entr" en el claro F se acerc" directa7ente a ella, A pesar de Due era 7Is alta Due los 7ac!os+ segua siendo al 7enos 7edio 7etro 7Is BaKa Due Ender+ as Due -l se arrodill", Se 7iraron cara a cara, / Agrade8co tu a7aBilidad con7igo / diKo Ender, / Eso poda !aBerlo dic!o en el LenguaKe de las Esposas / protest" <u7ano, / Dilo en tu idio7a de todas #or7as, As lo !i8o, :ritona alarg" una 7ano F toc" la sua6e piel de la #rente de Ender F la Ispera BarBa de su 7ent"nO apret" un dedo contra sus laBios F -l cerr" los oKos+ pero no reaccion" cuando ella pas" delicada7ente un dedo por sus pIrpados, Ella !aBl", / UEres el santo ?orta6o8V / traduKo <u7ano, @ane aclar" la traducci"n, / <a a2adido la palaBra santo, Ender 7ir" a <u7ano a los oKos, / ;o soF santo, <u7ano se Dued" rgido, / Dselo, ?er7aneci" indeciso un 7o7entoO luego aparente7ente decidi" Due Ender era el 7enos peligroso de los dos, / Ella no !a dic!o santo, / Di7e lo Due dice+ tan eHacta7ente co7o puedas, / Si no eres santo+ Uc"7o saBes lo Due diKo real7enteV / ?or #a6or+ s- #idedigno entre nosotros, / A ti te soF #iel / diKo <u7ano /, ?ero cuando le !aBlo a ella+ es 7i 6o8 la Due oFe diciendo tus palaBras, Tengo Due decirlas,,, con cuidado,

/ S- #idedigno, ;o tengas 7iedo, Es i7portante Due sepa eHacta7ente lo Due digo, Dile esto, Dile Due le pido Due nos perdone por !aBlarle con rude8a+ pero soF un rudo #ra7ling F tW deBes decir eHacta7ente lo Due digo, <u7ano cerr" los oKos+ pero se 6ol6i" !acia :ritona F !aBl", Ella contest" Bre6e7ente, <u7ano traduKo, / Dice Due su caBe8a no estI !ec!a de ra8 de 7erdona, ?or supuesto Due entiende eso, / Dile Due los !u7anos nunca !e7os 6isto un IrBol tan grande antes, ?dele Due nos eHpliDue Du- es lo Due ella F las otras esposas !acen con este IrBol, Ouanda estaBa sorprendida, / Va directa7ente al grano+ UnoV ?ero cuando <u7ano traduKo las palaBras de Ender+ :ritona in7ediata7ente se dirigi" al IrBol+ lo toc"+ F e7pe8" a cantar, A!ora+ 7Is cerca del IrBol+ pudieron 6er la 7asa de criaturas de la corte8a, La 7aFora no tenan 7Is de cuatro o cinco cent7etros de largo, ?arecan 6aga7ente #etales+ aunDue una #ina 7ata de pelo oscuro cuBra sus cuerpos rosIceos, Tenan los oKos aBiertos, Se api2aBan unos soBre otros+ intentando ganar un puesto en una de las eHtensiones de pasta seca Due cuBran la corte8a, / Masa de a7aranto / diKo Ouanda, / *eB-s / diKo Ela, / ;o+ BeB-s no / corrigi" <u7ano /, Qa casi pueden andar, Ender a6an8" !acia el IrBol F eHtendi" la 7ano, :ritona detu6o Brusca7ente su canci"n, ?ero Ender no interru7pi" su 7o6i7iento, Toc" la corte8a de un Ko6en cerdi, En su ascenso+ la 7ano le toc"+ -ste salt" soBre ella F se colg" de la 7is7a, / ULe conoc-is por su no7BreV / pregunt" Ender, Asustado+ <u7ano traduKo apresurada7ente, Q dio la respuesta de :ritona, / Yste es uno de 7is !er7anos, ;o tendrI no7Bre !asta Due pueda ca7inar soBre sus dos piernas, Su padre es Ra8, / UQ su 7adreV / O!+ las peDue2as 7adres nunca tienen no7Bre, / ?regWntaselo, <u7ano as lo !i8o, Ella respondi", / Dice Due su 7adre era 7uF #uerte F 7uF 6aliente, Engord" 7uc!o para tener cinco !iKos / <u7ano se toc" la #rente /, Cinco !iKos es un nW7ero 7uF Bueno, Q engord" lo su#iciente para ali7entarles a todos, / USu 7adre trae la 7asa Due le ali7entaV <u7ano se aterrori8o, / ?orta6o8+ no puedo decir eso, En ningWn lenguaKe, / U?or Du- noV / Te lo !e dic!o, Ella engord" lo su#iciente para ali7entar a sus cinco peDue2os, Suelta a ese !er7anito F deKa Due la esposa le cante al IrBol, Ender coloc" de nue6o la 7ano soBre el tronco F el peDue2o !er7ano se escurri", :ritona ree7prendi" su canci"n, Ouanda 7ir" a Ender+ repri7i-ndole por su i7petuosidad, ?ero Ela pareca eHcitada, / U;o lo 6eisV Los reci-n nacidos se ali7entan del cuerpo de sus 7adres,

Ender retir" la 7ano+ con repulsi"n, / UC"7o puedes decir esoV / pregunt" Ouanda, / Mralos+ 7o6i-ndose soBre los IrBoles+ igual Due los peDue2os 7acios, Ellos F los 7acios deBen !aBer sido co7petidores / Ela se2al" una parte del IrBol Due no 7ostraBa 7o!o de a7aranto /, El IrBol destila sa6ia, ADu+ en las grietas, Muc!o antes de la Descolada+ deBe !aBer !aBido insectos Due se ali7entaBan de la sa6ia+ F los 7acios F los cerdis co7petan para co7-rsela, ?or eso los cerdis pudieron 7e8clar sus genes con estos IrBoles, ;o s"lo los BeB-s 6i6an aDu+ los adultos tenan Due escalar los IrBoles constante7ente para 7antener apartados a los 7acios, =ncluso cuando !aBa 7uc!as otras #uentes de ali7ento+ seguan estando atados a estos IrBoles a tra6-s de sus ciclos 6itales, Muc!o antes de Due se con6irtieran en IrBoles, / Esta7os estudiando la sociedad cerdi / diKo Ouanda i7paciente7ente /, ;o las e6oluciones Due eHperi7entaron en el pasado, / EstoF lle6ando a t-r7ino unas negociaciones 7uF delicadas / inter6ino Ender /, As Due por #a6or callaos F aprended lo Due podIis sin 7ontar una 7esa redonda, La canci"n alcan8" su cl7aH, Una grieta apareci" en el IrBol, / ;o irIn a derriBar este IrBol para nosotros+ UnoV / pregunt" Ouanda+ !orrori8ada, / Le estI pidiendo al IrBol Due aBra su cora8"n / <u7ano se toc" la #rente /, Este es el IrBol 7adre+ F es el Wnico de nuestro BosDue, ;o se puede !acer ningWn da2o a este IrBol+ o todos nuestros !iKos 6endrIn de otros IrBoles+ F todos nuestros padres 7orirIn, A!ora+ las 6oces de todas las de7Is esposas se unieron a la de :ritona+ F pronto un a7plio aguKero se aBri" en el tronco del IrBol 7adre, =n7ediata7ente+ Ender se adelant", El interior estaBa de7asiado oscuro para Due pudiera 6er, Ela sac" su Bast"n ilu7inador del cintur"n F+ te7BlIndole las 7anos+ se lo tendi", Ouanda la agarr" rIpida7ente por la 7ano, / RUna 7IDuinaT R;o se puede traer eso aDuT Ender cogi" gentil7ente el Bast"n de la 7ano de Ela, / La 6erKa estI desconectada F todos pode7os eKecutar a!ora Acti6idades CuestionaBles, Apunt" al suelo con el ca2"n del Bast"n F lo conect"+ entonces desli8" su dedo rIpida7ente para reducir la intensidad de la lu8 F lo despleg", Las esposas 7ur7uraron+ F :ritona toc" a <u7ano en el 6ientre, / Les diKe Due de noc!e podais !acer peDue2as lunas / anunci" -ste /, Les diKe Due las lle6aBais con 6osotros, / UCausarI algWn da2o si introdu8co esta lu8 en el cora8"n del IrBol 7adreV <u7ano le pregunt" a :ritona+ F -sta eHtendi" la 7ano !acia el Bast"n, Entonces+ sosteni-ndolo con 7anos te7Blorosas+ cant" sua6e7ente F lo inclin" lenta7ente para Due una Bri8na de lu8 atra6esara el aguKero, Casi in7ediata7ente retrocedi" F apunt" con el Bast"n en otra direcci"n, / El Brillo las ciega / diKo <u7ano, @ane susurr" en el odo de Ender, / El sonido de su 6o8 repite el del interior del IrBol, Cuando la lu8 entr"+ el eco se 7odul"+ produciendo un tono alto F 7oldeando el sonido, El IrBol responda+ usando el sonido de la propia 6o8 de :ritona, / U?uedes 6erV / diKo Ender sua6e7ente, / Arrodllate F ac-rca7e lo su#iciente F luego 7u-6e7e por delante de la aBertura, Ender oBedeci" F deK" Due su caBe8a se 7o6iera lenta7ente delante del aguKero+ per7itiendo a la KoFa de su odo un claro Ingulo del interior, @ane descriBi" lo Due 6ea, Ender per7aneci" arrodillado largo rato+ sin 7o6erse, Luego se 6ol6i" !acia los otros,

/ Las peDue2as 7adres estIn a! dentro+ e7Bara8adas, ;o 7iden 7Is de cuatro cent7etros, Una de ellas estI dando a lu8, / UVes con la KoFaV / pregunt" Ela, Ouanda se arrodill" Kunto a -l+ intentando 6er el interior+ pero sin conseguirlo, / =ncreBle di7or#is7o seHual, Las !e7Bras llegan a su 7adure8 seHual en la in#ancia+ dan a lu8 F 7ueren, <u7ano+ Utodos esos peDue2os Due !aF #uera del IrBol son !er7anosV <u7ano repiti" la pregunta a :ritona, La esposa eHtendi" la 7ano !acia un lugar cercano a la apertura en el tronco F to7" a uno Bastante grande, Cant" unas palaBras de eHplicaci"n, / Ysa es una Ko6en esposa / traduKo <u7ano /, Se unirI a las otras esposas en el cuidado de los ni2os cuando sea lo Bastante 7aFor, / UEs la WnicaV / pregunt" Ela, Ender te7Bl" F se puso en pie, / Ysa es est-ril+ o Bien nunca la !an deKado aparearse, ;o !aBra podido tener !iKos, / U?or Du- noV / pregunt" Ouanda, / ;o !aF canal para dar a lu8 / diKo Ender /, Los BeB-s se aBren ca7ino 7ordiendo, Ouanda 7usit" una plegaria, Ela+ sin e7Bargo+ senta 7Is curiosidad Due nunca, / ascinante, ?ero si son tan peDue2as+ Uc"7o se apareanV / Las lle6a7os con los padres+ natural7ente / diKo <u7ano /, UC"7o sinoV Los padres no pueden 6enir aDu+ UnoV / Los padres / diKo Ouanda /, As es c"7o lla7an a los IrBoles 7Is re6erenciados, Eso es, Los padres 7aduran en la corte8a, ?onen su si7iente en la corte8a+ en la sa6ia, Lle6a7os a la peDue2a 7adre al padre Due las esposas !an escogido, Ella se arrastra soBre la corte8a+ F la se7illa de la sa6ia entra en su 6ientre F lo llena de peDue2os, Ouanda se2al" sin !aBlar las peDue2as protuBerancias en el 6ientre de <u7ano, / S / diKo <u7ano /, ADu las lle6a7os, El !er7ano !onrado pone a la peDue2a 7adre en una de sus Bolsas+ F ella se agarra con #uer8a 7ientras la lle6a al padre / se toc" el 6ientre /, Es el 7aFor placer Due tene7os en nuestra segunda 6ida, Lle6ara7os a las peDue2as 7adres todas las noc!es si pudi-ra7os, :ritona cant"+ 7Is F 7Is alto+ F el aguKero en el IrBol 7adre e7pe8" a cerrarse de nue6o, / Todas esas !e7Bras+ las peDue2as 7adres / pregunt" Ela /, USon conscientesV <u7ano no co7prenda la palaBra, / UEstIn despiertasV / pregunt" Ender, / ?or supuesto, / Lo Due Duiere decir / inter6ino Ouanda / es si las peDue2as 7adres pueden pensar, UCo7prenden el lenguaKeV / UEllasV / pregunt" <u7ano /, ;o+ no son 7Is listas Due las caBras, Q s"lo un poco 7Is Due los 7acios, S"lo !acen tres cosas, Co7er+ arrastrarse F colgarse de la Bolsa, Los !er7anos Due estIn a!ora #uera del IrBol estIn e7pe8ando a pensar, Recuerdo !aBer escalado a la super#icie del IrBol 7adre, O sea Due Fa tena 7e7oria, ?ero soF uno de los pocos Due recuerda !asta tan leKos, Las lIgri7as acudieron a los oKos de Ouanda, / Todas las 7adres nacen+ se aparean+ dan a lu8 F 7ueren en su in#ancia, ;i siDuiera saBen Due estIn 6i6as,

/ Es un di7or#is7o seHual lle6ado a un eHtre7o ridculo / diKo Ela /, Las !e7Bras alcan8an pronto la 7adure8 seHual+ 7ientras Due los 7ac!os lo !acen tarde, Es ir"nico Due las !e7Bras adultas do7inantes sean todas est-riles, :oBiernan toda la triBu+ F sin e7Bargo sus propios genes no pueden ser trans7itidos,,, / Ela / propuso Ouanda /+ UF si pudi-ra7os desarrollar un 7edio para Due las peDue2as 7adres tu6ieran a sus !iKos sin tener Due ser de6oradasV Una operaci"n de cesIrea, Con un nutriente rico en protenas para sustituir el cadI6er de la peDue2a 7adre, U?odran las !e7Bras soBre6i6ir !asta la edad adultaV Ela no tu6o oportunidad de contestar, Ender las to7" a a7Bas por el Bra8o F las apart", / UC"7o os atre6-isV / susurr" /, UQ si ellos pudieran conceBir un 7odo de !acer Due las ni2as !u7anas conciBieran F tu6ieran !iKos Due se ali7entaran del cadI6er de la 7adreV UDe Du- estI !aBlandoV / pregunt" Ouanda, / Eso es repugnante / diKo Ela, / ;o !e7os 6enido a atacarles en la 7is7a ra8 de sus 6idas, <e7os 6enido para encontrar la 7anera de co7partir un 7undo con ellos, Dentro de cien o Duinientos a2os+ cuando !aFan aprendido lo su#iciente para !acer los ca7Bios ellos 7is7os+ entonces ellos podrIn decidir si alteran o no la #or7a en Due sus !iKos son conceBidos F su naci7iento, ?ero no pode7os ni i7aginar lo Due les pasara si de repente llegaran a la 7adure8 tantas !e7Bras co7o 7ac!os, U?ara !acer Du-V ;o pueden tener 7Is !iKos+ UnoV ;o pueden co7petir con los 7ac!os para con6ertirse en padres+ UnoV U?ara Du-V / ?ero estIn 7uriendo sin ni siDuiera estar 6i6as,,, / Son lo Due son / diKo Ender /, Ellos+ no 6osotras+ decidirIn Du- ca7Bios DuerrIn !acer+ no desde 6uestra ciega perspecti6a !u7ana+ ni de 6uestros intentos de !acer Due 6i6an #elices+ co7o nosotros, / Tienes ra8"n / diKo Ela /, ;atural7ente+ tienes ra8"n, Lo siento, ?ara Ela+ los cerdis no eran personas+ sino una eHtra2a #auna aliengena+ F estaBa acostu7Brada a descuBrir Due otros ani7ales tenan 7odos de 6ida in!u7anos, ?ero Ender pudo 6er Due Ouanda estaBa aWn trastornada, <aBa !ec!o la transici"n ra7en: ?ensaBa en los cerdis en t-r7inos de nosotros en 6e8 de ellos, AceptaBa la eHtra2a conducta Due conoca+ incluso el asesinato de su padre+ co7o parte de un 7arco aceptaBle de di#erencias, Esto signi#icaBa Due era 7Is tolerante F aceptaBa a los cerdis 7Is Due ElaO sin e7Bargo+ aDuello la !aca aWn 7Is 6ulneraBle al descuBri7iento de conductas Bestiales F crueles entre sus a7igos, Ender ad6irti" ta7Bi-n Due+ despu-s de a2os de asociaci"n con los cerdis+ Ouanda !aBa adDuirido uno de sus !IBitos: en aDuel 7o7ento de eHtre7a ansiedad+ su cuerpo se puso rgido, As Due -l le record" su !u7anidad+ to7Indola por el !o7Bro en un gesto paternal, Con su contacto+ Ouanda se relaK" un poco F se ri" ner6iosa7ente, / USaBe lo Due no deKo de pensarV / diKo en 6o8 BaKa /, En Due las peDue2as 7adres tienen a sus !iKos F 7ueren sin ser Bauti8adas, / Si el oBispo ?eregrino les con6ierte+ tal 6e8 nos deKen 7eter un !isopo en el IrBol 7adre F decir las palaBras, / ;o se Burle de 7i, / ;o lo !ago, ?or a!ora+ sin e7Bargo+ les pedire7os Due ca7Bien lo su#iciente para Due poda7os 6i6ir con ellos+ no 7Is, ;osotros ca7Biare7os para Due puedan soportar nuestra con6i6encia, Acceded a eso o la 6erKa se al8arI de nue6o+ porDue entonces seria7os 6erdadera7ente una a7ena8a para su super6i6encia, Ela asinti"+ pero Ouanda se puso rgida de nue6o, Los dedos de Ender+ sWBita7ente+ la apretaron en el !o7Bro, Asustada+ ella asinti" ta7Bi-n, El relaK" su tena8a, / Lo siento / diKo /+ pero son lo Due son, Si te parece 7eKor+ son co7o Dios les !i8o, As Due no intentes re!acerles a tu propia i7agen, Regres" Kunto al IrBol 7adre, :ritona F <u7ano estaBan esperando, / ?or #a6or+ disculpad la interrupci"n, / EstI Bien / diKo <u7ano /, Le !e dic!o lo Due estaBais !aciendo,

Ender not" Due se !unda por dentro, / U5u- le diKisteV / 5ue ellas Dueran !acer algo a las peDue2as 7adres Due nos !ara 7Is parecidos a los !u7anos+ pero tW diKiste Due no lo !icieran nunca o le6antaras otra 6e8 la cerca, Le diKe Due diKiste Due deBa7os continuar siendo ?eDue2os+ F 6osotros deB-is continuar siendo !u7anos, Ender sonri", Su traducci"n era estricta7ente 6erdadera+ pero tena el Buen sentido de no entrar en los detalles espec#icos, Era de suponer Due las esposas pudieran desear Due las peDue2as 7adres soBre6i6ieran a la in#ancia+ sin co7prender cuIn 6astas podran ser las consecuencias de un ca7Bio aparente7ente tan si7ple, <u7ano era un diplo7Itico eHcelenteO deca la 6erdad F a la 6e8 e6itaBa todo el asunto, / *ien / diKo Ender /, A!ora Due Fa nos !e7os conocido+ es !ora de e7pe8ar a !aBlar en serio, Ender se sent" soBre la tierra desnuda, :ritona lo !i8o #rente a -l, Cant" unas pocas palaBras, / Dice Due ten-is Due ense2arnos todo lo Due saB-is+ lle6arnos a las estrellas+ traernos a la reina col7ena F darle el palo de lu8 Due esta nue6a !u7ana !a trado consigo+ o en la oscuridad de la noc!e en6iarI a todos los !er7anos de este BosDue para Due 7aten a los !u7anos 7ientras dor7s F os colgarI Bien alto+ leKos del suelo+ para Due no tengIis tercera 6ida, Viendo la alar7a de los !u7anos+ el cerdi eHtendi" la 7ano F toc" el pec!o de Ender, / ;o+ no+ ten-is Due co7prender, Eso no signi#ica nada, Esa es la 7anera en Due sie7pre e7pe8a7os a !aBlar con otra triBu, UCre-is Due esta7os locosV R;unca os 7atara7osT ;os disteis a7aranto+ cuencos F la Reina Col7ena F el <ege7"n, / Dile Due retire su a7ena8a o no le dare7os nada 7Is, / Te lo !e dic!o+ ?orta6o8+ no signi#ica,,, / Ella diKo esas palaBras+ F no le !aBlar- 7ientras las palaBras per7ane8can, <u7ano le !aBl", :ritona se puso en pie de un salto F e7pe8" a dar 6ueltas en torno al IrBol 7adre+ con las 7anos al8adas+ cantando en 6o8 alta, <u7ano se inclin" !acia Ender, / Se estI DueKando a la gran 7adre F a todas las esposas de Due eres un !er7ano Due no conoce su puesto, Dice Due eres rudo e i7posiBle de tratar, Ender asinti", / S+ eHacta7ente eso, A!ora esta7os consiguiendo algo, Una 6e8 7Is+ :ritona se sent" #rente a Ender, <aBl" en el LenguaKe de los Mac!os, / Dice Due nunca 7atarI a ningWn !u7ano ni deKarI Due ninguno de los !er7anos o las esposas 7ate a ninguno de 6osotros, Dice Due recuerdes Due eres el doBle de alto Due cualDuiera de nosotros+ F Due lo saBes todo F nosotros no saBe7os nada, USe !a !u7illado Fa lo Bastante para Due le !aBlesV :ritona le oBser6"+ esperando 7al!u7orada su respuesta, / S / diKo Ender /, A!ora pode7os e7pe8ar,

;o6in!a se arrodill" en el suelo Kunto a la ca7a de Miro, 5ui7 F Ol!ado estaBan de pie tras ella, Do7 CristEo acostaBa a 5uara F :rego en su !aBitaci"n, El sonido de su nana apenas era audiBle por la torturada respiraci"n de Miro, Los oKos de Miro se aBrieron, / Miro / diKo ;o6in!a,

Miro gru2", / Miro+ estIs en casa, Atra6esaste la 6erKa cuando estaBa conectada, El doctor ;a6io dice Due tu cereBro !a sido da2ado, ;o saBe7os si el da2o serI per7anente o no, ?uedes Duedar parali8ado parcial7ente, ?ero estIs 6i6o+ Miro+ F ;a6io dice Due puede !acer 7uc!as cosas para aFudarte a co7pensar lo Due puedas !aBer perdido, UCo7prendesV Te estoF diciendo la 6erdad, ?uede Due sea 7alo durante un tie7po+ pero 7erece la pena intentarlo, Miro gi7i" sua6e7ente, ?ero no era un sonido de dolor, Era co7o si intentara !aBlar F no pudiera, / U?uedes 7o6er la 7andBula+ MiroV / pregunt" 5ui7, Lenta7ente+ la Boca de Miro se aBri" F se cerr", Ol!ado coloc" la 7ano un 7etro por enci7a de su caBe8a F la 7o6i", / U?uedes !acer Due tus oKos sigan el 7o6i7iento de 7i 7anoV Miro gi7i" de nue6o, / Cierra la Boca para decir no+ F IBrela para decir Due s / sugiri" 5ui7, Miro cerr" la Boca F pronunci" un 7ur7ullo, ;o6in!a no pudo deKar de sentir+ a pesar de sus palaBras de Ini7o+ Due aDuello era lo 7Is terriBle Due le !aBa ocurrido a uno de sus !iKos, Cuando Lauro perdi" los oKos F se con6irti" en Ol!ado 1odiaBa el 7ote+ pero a!ora ella 7is7a lo usaBa3+ pens" Due nada peor podra suceder, ?ero Miro+ tan parali8ado e inde#enso+ Due ni siDuiera notaBa el contacto de su 7ano,,, no poda soportarlo, <aBa sentido un tipo de pena cuando ?ipo 7uri"+ F otro cuando 7uri" LiBo+ F un pesar terriBle por la 7uerte de MarcEo, =ncluso recordaBa el doloroso 6aco Due sinti" 7ientras conte7plaBa c"7o enterraBan a su padre F a su 7adre, ?ero no !aBa dolor peor Due 6er su#rir a un !iKo sin poderle aFudar, Se le6ant" para 7arc!arse, ?or su Bien+ llorara en silencio+ F en otra !aBitaci"n, / M7, M7, M7, / ;o Duiere Due te 6aFas / diKo 5ui7, / Me Duedar- si Duieres+ pero deBeras dor7ir, ;a6io dice Due cuanto 7Is duer7as,,, / M7, M7, M7, / Ta7poco Duiere dor7ir / diKo 5ui7, ;o6in!a repri7i" su respuesta in7ediata+ replicarle a 5ui7 Due poda or sus respuestas per#ecta7ente Bien ella sola, ?ero no era 7o7ento para pelearse, Ade7Is+ era 5ui7 Duien !aBa ideado el siste7a Due Miro usaBa para co7unicarse, Tena derec!o a sentirse orgulloso+ de pretender Due era la 6o8 de Miro, Era su 7odo de a#ir7ar Due era parte de la #a7ilia, 5ue no renunciaBa a ella por lo Due !aBa aprendido en la praCa !oF, Era su #or7a de perdonarla+ as Due se call", / Tal 6e8 Duiera decirnos algo / sugiri" Ol!ado, / M7, / UO !acernos una preguntaV / Ma, Aa, / Magn#ico / diKo 5ui7 /, Si no puede 7o6er las 7anos+ no puede escriBir, / Se7 proBle7a / diKo Ol!ado, ?uede 6er, Si le lle6a7os Kunto al ter7inal+ puedo !acer Due 6ea las letras F Due diga sola7ente s cuando 6ea la letra Due Duiere,

/ Eso nos lle6arI una eternidad / diKo 5ui7, / U5uieres intentarlo+ MiroV / pregunt" ;o6in!a, 5uera, Entre los tres le lle6aron a la !aBitaci"n principal F le acostaron en la ca7a Due !aBa all, Ol!ado orient" el ter7inal para Due Miro pudiera 6er todas las letras del al#aBeto cuando las 7ostrara en la pantalla, EscriBi" un corto progra7a Due !aca Due cada letra se encendiera por turnos durante una #racci"n de segundo, Tu6o Due !acer algunos intentos para aKustar la 6elocidad F !acer Due #uera lo su#iciente7ente lenta para Due Miro pudiera e7itir un sonido Due signi#icara esta letra+ antes de Due la lu8 se 7o6iera !acia la siguiente, Miro+ a su 6e8+ consigui" Due las cosas #ueran 7Is rIpidas aBre6iando deliBerada7ente sus palaBras, C/E/R, / Los cerdis / diKo Ol!ado, / S / inter6ino ;o6in!a /, U?or Du- cru8aBas la 6erKa para ir con los cerdisV / RM7777T / EstI preguntando -l+ Madre / diKo 5ui7 /, ;o Duiere contestar ninguna pregunta, / Aa, / U5uieres saBer Du- !a pasado con los cerdis Due estaBan contigo cuando cru8aste la 6erKaV <an regresado al BosDue, Con Ouanda+ Ela F el ?orta6o8 de los Muertos, Le re#iri" rIpida7ente la reuni"n en las !aBitaciones del oBispo+ lo Due !aBan saBido de los cerdis F todo lo Due !aBan decidido !acer, / Desconectar la 6erKa para sal6arte+ Miro+ #ue una decisi"n Due signi#ica reBelarse contra el Congreso, UCo7prendesV Las reglas del Co7it- se !an acaBado, La 6erKa no es 7Is Due un pu2ado de ala7Bres inWtiles, La puerta per7anecerI aBierta, Los oKos de Miro se llenaron de lIgri7as, / UEso es lo Due Dueras saBerV / pregunt" ;o6in!a /, DeBeras dor7ir, ;o+ diKo, ;o+ no+ no+ no, / Espera a Due sus oKos se aclaren / diKo 5ui7 /, Q BusDue7os 7Is palaBras, D/=/:/A/ /A/L, / Diga ao alante pelos Mortos / diKo Ol!ado, / U5u- tene7os Due decir al ?orta6o8V / pregunt" 5ui7, / MeKor Due duer7as a!ora F nos lo digas 7Is tarde, ;o 6ol6erI !asta dentro de unas !oras, EstI negociando una serie de nor7as para goBernar las relaciones entre los cerdis F nosotros, ?ara e6itar Due 7aten 7Is !u7anos de la #or7a en Due 7ataron a ?ipo F a Li,,, a tu padre, ?ero Miro se neg" a dor7ir, Continu" deletreando el 7ensaKe a 7edida Due ter7inal iBa 7ostrando letras, Los tres Kuntos consiguieron dilucidar lo Due Duera Due le diKeran al ?orta6o8, Q co7prendieron Due Duera Due lo !icieran a!ora+ antes de Due las negociaciones ter7inaran,

As Due ;o6in!a deK" a Do7 CristEo F Dona CristE a cargo de la casa F los ni2os, Cuando sala+ se detu6o Kunto a su !iKo 7aFor, El es#uer8o le !aBa agotadoO tena los oKos cerrados F su respiraci"n era aco7pasada, Le toc" la 7ano+ la apret"O saBa Due -l no poda sentir su contacto+ pero era a s 7is7a a Duien consolaBa+ no a -l, Miro aBri" los oKos, Q ella sinti" Due sus dedos+ 7uF tenue7ente+ apretaBan los suFos, / Lo !e sentido / le susurr" /, Te pondrIs Bien, Yl cerr" los oKos anegados de lIgri7as, Ella se le6ant" F ca7in" a ciegas !acia la puerta,

/ Tengo algo en un oKo / le diKo a Ol!ado /, :ua7e unos cuantos 7inutos !asta Due pueda 6er, 5ui7 estaBa Fa en la 6erKa, / RLa puerta estI de7asiado leKosT / grit" /, USaBes escalar+ MadreV ?udo !acerlo+ aunDue no #ue #Icil, / ;o !aF duda+ *osDuin!a 6a a tener Due deKarnos instalar otra puerta aDu, Era tarde+ pasada la 7edianoc!e+ F tanto Ouanda co7o Ela co7en8aBan a sentir sue2o, Ender+ no, <aBa estado negociando con :ritona durante !oras+ F la Du7ica de su cuerpo !aBa respondido, =ncluso si pudiera irse a!ora a casa+ tardara !oras antes de poder conciliar el sue2o, A!ora saBa 7uc!o 7Is soBre lo Due los cerdis Dueran F necesitaBan, El BosDue era su !ogar+ su naci"nO era toda la de#inici"n de propiedad Due !aBan necesitado durante toda su eHistencia, A!ora+ sin e7Bargo+ los ca7pos de a7aranto !aBan !ec!o Due 6ieran la pradera co7o tierra Wtil Due necesitaBan controlar, Sin e7Bargo+ tenan pocos conoci7ientos de c"7o 7edir la tierra, UCuIntas !ectIreas necesitaBan para culti6arV UCuInta tierra podan usar los !u7anosV Qa Due los propios cerdis apenas co7prendan sus necesidades+ a Ender le costaBa traBaKo a6eriguarlo, AWn 7Is di#cil Due el concepto de leF F goBierno, Las esposas 7andaBanO para los cerdis+ eso era si7ple, ?ero Ender+ por #in+ !aBa conseguido !acerles co7prender Due los !u7anos !acan sus leFes de #or7a distinta+ F Due las leFes !u7anas se aplicaBan a proBle7as !u7anos, ?ara !acerles co7prender esto+ Ender tu6o Due eHplicarles las pautas de aparea7iento de los !u7anos, Le !i8o gracia 6er la #or7a en Due :ritona se escandali8aBa ante el concepto de Due los adultos se apareaBan+ F de Due los !o7Bres tu6ieran la 7is7a 6o8 Due las 7uKeres en la creaci"n de las leFes, La idea de #a7ilia F a7istades separados de la triBu era Lceguera ante los !er7anosM para ella, EstaBa Bien Due <u7ano se sintiera orgulloso de las 7uc!as 6eces Due su padre se !aBa apareado+ pero en lo Due concerna a las esposas+ elegan a los padres Wnica7ente soBre la Base de lo Due era Bueno para la triBu, La triBu el indi6iduo,,, -sas eran las Wnicas entidades Due las esposas respetaBan, inal7ente+ co7prendieron Due las leFes !u7anas deBan aplicarse dentro de los l7ites de los asenta7ientos !u7anos+ F Due las leFes cerdis deBan regir dentro de las triBus cerdis, D"nde tenan Due colocarse esos l7ites era un asunto co7pleta7ente di#erente, A!ora+ despu-s de tres !oras+ #inal7ente !aBan accedido a una sola cosa: la leF cerdi se aplicaBa en el BosDue+ F todos los !u7anos Due entraran al BosDue estaBan suKetos a ella, La leF !u7ana se aplicaBa dentro de la 6erKa+ F todos los cerdis Due #ueran all Duedaran suKetos al goBierno !u7ano, Todo el resto del planeta se di6idira 7Is tarde, Era un triun#o 7uF peDue2o+ pero al 7enos era un principio de acuerdo, / DeBes co7prender / le diKo Ender / Due los !u7anos necesitarIn gran cantidad de tierra, ?ero esto es s"lo el principio del proBle7a, 5uer-is Due la reina col7ena os ense2e a eHtraer 7inerales+ a #undir 7etales F a !acer !erra7ientas, ?ero ella ta7Bi-n necesitarI tierras, En 7uF poco tie7po serI 7uc!o 7Is #uerte Due los !u7anos o los ?eDue2os, Cada uno de sus insectores+ eHplic"+ era co7pleta7ente oBediente e in#inita7ente traBaKador, RIpida7ente soBrepasaran a los !u7anos en su poder F producti6idad, Una 6e8 #uera restaurada a la 6ida !aBra Due tenerla en cuenta, / Ra8 dice Due se puede con#iar en ella / diKo <u7ano F+ traduciendo a :ritona+ a2adi": El IrBol 7adre ta7Bi-n le concede su con#ian8a, / ULe dar-is 6uestra tierraV / insisti" Ender, / El 7undo es grande, ?uede usar los BosDues de otras triBus, =gual Due 6osotros, Os los da7os liBre7ente, Ender 7ir" a Ouanda F Ela, / Eso estI 7uF Bien / diKo Ela /+ Upero son 6uestros esos BosDuesV / De#initi6a7ente no / contest" Ouanda /, =ncluso tienen guerras con las otras triBus, / Les 7atare7os por 6osotros si os crean proBle7as / o#reci" <u7ano /, A!ora so7os 7uF #uertes, Trescientos 6einte BeB-s, Dentro de die8 a2os ninguna triBu podrI en#rentarse a nosotros, / <u7ano / diKo Ender /+ dile a :ritona Due esta7os tratando con esta triBu a!ora, Tratare7os con las de7Is triBus 7Is tarde, <u7ano traduKo rIpida7ente+ F pronto oBtu6o la respuesta de :ritona,

/ ;o+ no+ no+ no F no, / UA Du- se oponeV / ;o tratar-is con nuestros ene7igos, <aB-is 6enido a nosotros, Si tratIis con ellos+ entonces ta7Bi-n 6osotros sois ene7igos, En ese 7o7ento aparecieron las luces en el BosDue tras ellos+ F lec!a F Co7e/!oKas conduKeron a ;o6in!a+ 5ui7 F Ol!ado al cal6ero de las esposas, / Miro nos en6i" / eHplic" Ol!ado, / UC"7o estIV / pregunt" Ouanda, / ?arali8ado / se apresur" a decir 5ui7 e6itando a ;o6in!a el es#uer8o de eHplicarlo, / ;ossa Sen!ora / susurr" Ouanda, / ?ero es te7poral en gran parte / diKo ;o6in!a /, Antes de Due 7e 7arc!ara+ le apret- la 7ano, La sinti" F 7e de6ol6i" el apret"n, S"lo un poco+ pero las coneHiones ner6iosas no estIn 7uertas, ;o todas+ al 7enos, / Disculpad7e+ pero podr-is tener esa con6ersaci"n en Milagro / diKo Ender /, Tengo otro asunto Due atender aDu, / Lo siento / se eHcus" ;o6in!a /, Miro nos dio un 7ensaKe, ;o puede !aBlar+ pero nos lo dio letra a letra+ F nosotros rellena7os los !uecos, Los cerdis estIn planeando una guerra+ apro6ec!Indose de los conoci7ientos Due !an aprendido de nosotros, Con #lec!as F su superioridad nu7-rica,,, seran irresistiBles, Tal co7o Fo lo entend+ Miro cree Due su inter-s B-lico no se centra s"lo en un deseo de conDuistar territorio, Es una oportunidad para 7e8clar genes, EHoga7ia 7asculina, La triBu ganadora consigue el uso de los IrBoles Due crecen de los cuerpos de los guerreros 7uertos, Ender 7ir" a <u7ano+ Co7e/!oKas F lec!a, / Es cierto / diKo lec!a /, ;atural7ente Due es cierto, A!ora so7os la triBu 7Is saBia, Todos nosotros sere7os 7eKores padres Due ninguno de los otros cerdis, / Qa 6eo, / ?or eso Miro Duiso Due 6ini-ra7os a!ora+ esta noc!e / diKo ;o6in!a /, Cuando las negociaciones aWn no !an acaBado, Eso tiene Due ter7inar, <u7ano se puso en pie F co7en8" a dar saltos arriBa F aBaKo co7o si Duisiera ec!ar a 6olar, / ;o traducir- eso / diKo, / Qo lo !ar- / diKo Co7e/!oKas, / RAltoT / grit" Ender, Su 6o8 son" 7Is #uerte de lo Due la !aBa odo nunca, =n7ediata7ente todo el 7undo guard" silencioO el eco de su grito pareci" eHtenderse entre los IrBoles /, Co7e/!oKas+ no tendr- 7Is int-rprete Due <u7ano, / U5ui-n eres para decir7e Due no !aBle a las esposasV SoF un cerdi+ 7ientras Due tW no eres nada, / <u7ano+ dile a :ritona Due si deKa Due tradu8ca las palaBras Due los !u7anos !e7os dic!o entre nosotros+ entonces serI un espa, Q si deKa Due nos espe+ nos ire7os a casa in7ediata7ente F no conseguir-is nada de nosotros, Me lle6ar- a la reina col7ena a otro 7undo donde restaurarla, UMe co7prendesV ?or supuesto Due co7prenda, Ender ta7Bi-n saBa Due <u7ano estaBa co7placido, Co7e/!oKas estaBa intentando usurpar el papel de <u7ano F desacreditarle,,, Kunto con Ender, Cuando <u7ano ter7in" de traducir+ :ritona le cant" a Co7e/!oKas, A8orado+ -ste se retir" rIpida7ente al BosDue para oBser6ar Kunto a los de7Is cerdis, ?ero <u7ano no era ni 7uc!o 7enos una 7arioneta, ;o 7ostr" ningWn signo de agradeci7iento, Mir" a Ender a los oKos / DiKiste Due no intentaras ca7Biarnos, / DiKe Due no intentara ca7Biaros 7Is de lo necesario,

/ U?or Du- es necesario estoV Es un asunto entre nosotros F los otros cerdis, / Cuidado / ad6irti" Ouanda /, EstI 7uF trastornado, Antes de con6encer a :ritona+ Ender saBa Due tena Due con6encer a <u7ano, Sois nuestros a7igos entre los cerdis, Ten-is nuestra con#ian8a F nuestro a7or, ;unca !are7os nada para da2aros+ o para Due otros cerdis tengan 6entaKa soBre 6osotros, ?ero no !e7os 6enido s"lo a 6osotros, Representa7os a toda la !u7anidad+ F !e7os 6enido a ense2ar todo lo Due poda7os a todos los cerdis, ;o i7porta de Du- triBu, / ;o representIis a toda la !u7anidad, EstIis a punto de pelear contra todos los de7Is !u7anos, UC"7o puedes decir Due nuestras guerras son 7alas F las 6uestras son BuenasV Segura7ente ?i8arro+ con su escase8 de recursos+ tu6o 7enos proBle7as con Ata!ualpa, / Esta7os intentando no pelear con los otros !u7anos, Q si llega el caso+ no serI nuestra guerra+ ni intentare7os conseguir 6entaKa soBre ellos, SerI 6uestra guerra+ F tratare7os de conseguiros el derec!o de 6iaKar entre las estrellas / Ender eHtendi" su 7ano aBierta /, <e7os renunciado a nuestra !u7anidad para con6ertirnos en ra7en con 6osotros / cerr" la 7ano F la con6irti" en un pu2o /, <u7ano+ cerdi F reina col7ena serIn uno en Lusitania, Todos los !u7anos, Todos los insectores, Todos los cerdis, <u7ano se Dued" sentado+ en silencio+ digiriendo esto, / ?orta6o8 / diKo #inal7ente /, Esto es 7uF duro, <asta Due los !u7anos llegasteis+ los otros cerdis tenan Due 7orir+ F su tercera 6ida era ser escla6os nuestros en los BosDues Due 7antene7os, Este BosDue #ue una 6e8 un ca7po de Batalla, ;uestros padres 7Is antiguos son los !-roes de esa Batalla+ F nuestras casas estIn !ec!as de los coBardes, Toda la 6ida nos prepara7os para ganar Batallas a nuestros ene7igos+ para Due nuestras esposas puedan !acer un IrBol 7adre en un nue6o BosDue F sea7os grandes F poderosos, En estos Wlti7os die8 a2os !e7os aprendido a usar #lec!as para 7atar desde leKos, A usar cuencos F pieles de caBra para lle6ar el agua a las tierras secas, A usar a7aranto F ra8 de 7erdona para Due poda7os ser 7uc!os F #uertes F lle6e7os co7ida leKos de los 7acios de nuestro BosDue natal, ;os alegra7os de esto porDue signi#icaBa Due sera7os sie7pre 6ictoriosos en la guerra, Lle6ara7os a nuestras esposas+ nuestras peDue2as 7adres+ nuestros !-roes a cada rinc"n del gran 7undo+ F #inal7ente+ algWn da+ a las estrellas, Este es nuestro sue2o+ ?orta6o8+ F a!ora 7e dices Due Duieres Due lo perda7os co7o el 6iento se pierde en el cielo, ue un discurso apasionado, ;inguno de los otros !u7anos o#reci" a Ender ninguna sugerencia soBre lo Due tena Due responder, <u7ano casi les !aBa con6encido, / Vuestro sue2o es Bueno / diKo Ender /, Es el sue2o de todas las criaturas 6i6ientes, El deseo Due estI en la ra8 de la 6ida 7is7a: crecer !asta Due todo el espacio Due podIis 6er sea 6uestro F est- BaKo 6uestro control, El deseo de grande8a, Sin e7Bargo+ !aF dos #or7as de cu7plirlo, Una es 7atando a todo lo Due sea eHtra2o a nosotros 7is7os+ de6orIndolo o destruF-ndolo+ !asta Due no Duede nada Due se os oponga, ?ero ese ca7ino es 7alo, Le decs a todo el uni6erso: LS"lo Fo ser- grande F+ para Due Fo 7e aBra espacio+ el resto de 6osotros ten-is Due renunciar incluso a lo Due Fa ten-is+ F con6ertiros en nada,M Co7prende+ <u7ano+ Due si nosotros sinti-ra7os de esta #or7a F actuIra7os de esta #or7a+ podra7os 7atar a todos los cerdis de Lusitania F !acer de este sitio nuestro !ogar, U5u- Duedara de 6uestro sue2o si #u-ra7os 7alosV <u7ano se es#or8aBa por co7prender, / Veo Due nos !aB-is dado grandes regalos+ cuando podrais !aBer to7ado de nosotros incluso lo poco Due tene7os, ?ero Upor Du- nos disteis los regalos si no pode7os usarlos para !acernos grandesV / 5uere7os Due cre8cIis F 6iaK-is entre las estrellas, 5uere7os Due seIis #uertes F poderosos+ con cientos F 7iles de !er7anos F esposas, 5uere7os ense2aros a culti6ar 7uc!as especies de plantas F a criar 7uc!os ani7ales di#erentes, Ela F ;o6in!a+ estas dos 7uKeres+ traBaKarIn todos los das de su 6ida para desarrollar 7Is plantas Due puedan 6i6ir aDu+ en Lusitania+ F todas las cosas Buenas Due consigan os las darIn, ?ara Due podIis crecer, ?ero Upor Du- tiene Due 7orir un solo cerdi de los de7Is BosDues para Due podIis tener esos regalosV UQ por Du- os lasti7ara si ta7Bi-n le di-ra7os a ellos los 7is7os regalosV / Si se 6uel6en tan #uertes co7o nosotros+ UDu- !aBre7os ganado entoncesV LU5u- esperaBas Due !iciera este !er7anoV pens" Ender /, Su gente sie7pre se !aBa 7edido contra las otras triBus, Su BosDue no tiene cien o Duinientas !ectIreas: es 7Is grande o 7Is peDue2o Due el BosDue de la triBu del este o del sur, Lo Due tengo Due !acer a!ora es el traBaKo de una generaci"n, Tengo Due ense2arle un nue6o 7odo de conceBir la grande8a de su propio pueBlo,M / UEs grande Ra8V / pregunt" Ender,

/ Claro Due s, Es 7i padre, Su IrBol no es el 7Is antiguo ni el 7Is grueso+ pero ningWn padre !a tenido nunca tantos !iKos tan rIpida7ente despu-s de ser plantado, / As Due en cierto sentido+ todos los !iKos Due !a tenido son aWn parte de -l, Cuantos 7Is !iKos tiene+ 7as grande es / <u7ano asinti" lenta7ente /, Q cuanto 7Is consigas tW en tu 6ida+ 7Is grande !arIs a tu padre+ Uno es ciertoV / Si sus !iKos !acen Bien+ entonces sO es un gran !onor para el padre IrBol, / UTienes Due 7atar a todos los otros grandes IrBoles para Due tu padre sea grandeV / Eso es distinto, Todos los otros grandes IrBoles son padres de la triBu+ F los 7Is peDue2os son aWn !er7anos, Sin e7Bargo+ Ender pudo 6er Due <u7ano estaBa a!ora inseguro, Se resista a las ideas de Ender porDue eran eHtra2as+ no porDue #ueran err"neas o inco7prensiBles, EstaBa e7pe8ando a co7prender, / Mira a las esposas, ;o tienen !iKos, ;unca podrIn ser grandes co7o es grande tu padre, / ?orta6o8+ saBes Due son las 7Is grandes de todas, La triBu entera les oBedece, Cuando nos goBiernan Bien+ la triBu prosperaO cuando la triBu se 7ultiplica+ entonces las esposas son ta7Bi-n #uertes,,, / AunDue ninguno de 6osotros sea !iKo suFo, / UC"7o podra7os serloV / Q sin e7Bargo au7entIis su grande8a, A pesar de Due no son 6uestra 7adre ni 6uestro padre+ crecen cuando 6osotros crec-is, / Todos so7os la 7is7a triBu,,, / ?ero+ Upor Du- sois la 7is7a triBuV Ten-is di#erentes padres+ di#erentes 7adres,,, / R?orDue so7os la triBuT Vi6i7os aDu en el BosDue+ F,,, / Si 6iniera otro cerdi de otra triBu F os pidiera Due le deKarais Duedarse F ser un !er7ano,,,, / R;unca le per7itira7os ser un IrBol padreT / ?ero intentasteis Due ?ipo F LiBo lo #ueran, <u7ano respiraBa ansiosa7ente, / Eran parte de la triBu, Del cielo+ pero les !ici7os !er7anos e intenta7os !acerles padres, La triBu es lo Due nosotros cree7os Due es, Si deci7os Due la triBu son todos los ?eDue2os del BosDue+ F todos los IrBoles+ eso es lo Due es la triBu, =ncluso algunos de los IrBoles 7Is antiguos pro6ienen de guerreros de otras triBus+ cados en Batalla, ;os con6erti7os en una triBu porDue deci7os Due lo so7os, Ender se 7ara6ill" por la 7ente de este peDue2os ra7en, CuIn pocos !u7anos eras capaces de co7prender esta idea+ o deKar Due se eHtendiera 7Is allI de los estrec!os con#ines de su triBu+ su #a7ilia+ su naci"n, <u7ano dio la 6uelta a su alrededor F se apoF" contra -l, El peso del Ko6en cerdi presion" contra su espalda, Ender sinti" su respiraci"n en la 7eKilla+ F entonces <u7ano !i8o Due las 7eKillas de a7Bos se Kuntaran F 7iraran en la 7is7a direcci"n, Co7prendi" de in7ediato, / Ves lo Due Fo 6eo, / Los !u7anos crec-is al !acer Due sea7os parte de 6osotros+ !u7anos F cerdis e insectores+ ra7en Kuntos, Entonces so7os una triBu+ F nuestra grande8a es 6uestra grande8a+ F lo 6uestro es nuestro, Ender pudo sentir el cuerpo de <u7ano te7Blando con la #uer8a de la idea, / ;os dices Due tene7os Due 6er a las otras triBus de la 7is7a 7anera, Co7o una sola triBu+ nuestra triBu+ para Due creciendo nosotros les !aga7os crecer a ellos,

/ ?od-is en6iar 7aestros a las otras triBus / diKo Ender /, <er7anos Due pasen a su tercera 6ida en los otros BosDues F tengan !iKos all, / Es di#cil pedir a las esposas una cosa tan eHtra2a F di#cil, Tal 6e8 i7posiBle, Sus 7entes no #uncionan igual Due la de los !er7anos, Un !er7ano puede pensar en 7uc!as cosas di#erentes, ?ero una esposa S"lo piensa en una cosa: en lo Due es Bueno para la triBu+ en lo Due es Bueno para los ni2os F las peDue2as 7adres, / U?uedes !acerles co7prender estoV / MeKor Due tW+ s, ?ero proBaBle7ente #allar-, / ;o lo creo, / <as 6enido esta noc!e para !acer una alian8a entre nosotros+ los cerdis de esta triBu+ F 6osotros+ los !u7anos Due 6i6s en este 7undo, Los !u7anos de #uera de Lusitania no se preocuparIn por nuestra alian8a+ F los cerdis de #uera de este BosDue ta7poco, / 5uere7os !acer la 7is7a alian8a con todos, / Q en esta alian8a+ los !u7anos pro7et-is ense2Irnoslo todo, / Tan rIpido co7o podIis co7prenderlo, / Todas las preguntas Due !aga7os, / Si saBe7os las respuestas, / RCuIndoT RST RYsas no son palaBras para una alian8aT Da7e respuestas directas+ ?orta6o8 de los Muertos / <u7ano se le6ant"+ se separ" de Ender+ dio la 6uelta a su alrededor F se inclin" un poco para 7irarle desde arriBa /, R?ro7eted Due nos ense2ar-is todo lo Due saB-isT / Lo pro7ete7os, / Q Due de6ol6erIs a la 6ida a la reina col7ena para Due nos aFude, / La de6ol6er-, Tendr-is Due !acer con ella 6uestra propia alian8a, ;o oBedece la leF !u7ana, / ?ro7ete restaurar a la reina col7ena+ nos aFude o no, / S, / ?ro7ete Due oBedecer-is nuestra leF cuando 6engIis a nuestro BosDue, Q Due acced-is a Due la tierra de la pradera Due necesite7os ta7Bi-n estarI BaKo nuestra leF, / S, / UE ir-is a la guerra contra todos los otros !u7anos de todas las estrellas del cielo para protegernos F deKar Due 6iaKe7os ta7Bi-n a las estrellasV / Qa lo !e7os !ec!o, <u7ano se relaK"+ dio un paso atrIs+ se sent" en su antigua posici"n, DiBuK" con el dedo en el suelo, / A!ora+ lo Due Duer-is de nosotros, OBedecere7os la leF !u7ana en 6uestra ciudad+ F ta7Bi-n en la tierra de la pradera Due necesit-is, / S, / Q no Duer-is Due 6aFa7os a la guerra, / Eso es, / UQ eso es todoV / Una cosa 7Is, / Lo Due pides es Fa i7posiBle, *ien puedes pedir 7Is,

/ UCuando e7pie8a la tercera 6idaV Cuando 7atIis a un cerdi F se con6ierte en un IrBol+ U6erdadV / La pri7era 6ida es dentro del IrBol 7adre+ donde nunca 6e7os la lu8+ F donde co7e7os a ciegas la carne del cuerpo de nuestra 7adre F la sa6ia del IrBol, La segunda 6ida es cuando 6i6i7os a la so7Bra del BosDue+ en la 7edia lu8+ corriendo+ saltando F escalandoO 6iendo+ cantando F !aBlando+ !aciendo cosas con nuestras 7anos, La tercera 6ida es cuando nos estira7os F BeBe7os del sol+ por #in BaKo la lu8 total+ no 7o6i-ndonos nunca eHcepto con el 6ientoO s"lo pensando F+ cuando los !er7anos tocan el ta7Bor soBre tu tronco+ !aBlIndoles, S+ -sa es la tercera 6ida, / Los !u7anos no tienen tercera 6ida, <u7ano le 7ir"+ sorprendido, / Cuando 7ori7os+ aunDue nos plant-is+ no crece nada, ;o !aF IrBol, ;unca BeBe7os del Sol, Cuando 7ori7os+ esta7os 7uertos, <u7ano 7ir" a Ouanda, / ?ero el otro liBro Due nos disteis,,, !aBlaBa todo el rato de 6i6ir despu-s de la 7uerte F 6ol6er a nacer, / ;o co7o IrBol, ;o co7o nada Due podIis tocar o sentir, O !aBlar, O escuc!ar, / ;o te creo, Si eso es cierto+ Upor Du- ?ipo F LiBo nos !icieron plantarlesV ;o6in!a se arrodill" Kunto a Ender+ ro8Indole casi aunDue sin apoFarse en -l+ para poder or con 7Is claridad, / UC"7o !icieron esoV / pregunt" Ender, / ;os dieron el gran regalo+ ganaron el gran !onor, El !u7ano F el cerdi Kuntos, ?ipo F Mandac!u6a, LiBo F Co7e/ !oKas, Mandac!u6a F Co7e/!oKas pensaron Due ganaran la tercera 6ida+ pero ni ?ipo ni LiBo Duisieron conced-rsela, Se Duedaron el regalo para si, U?or Du- !icieron eso+ si los !u7anos no tienen tercera 6idaV / U5u- tenan Due !acer para darle la tercera 6ida a Mandac!u6a o Co7e/!oKasV / irru7pi" la 6o8 de ;o6in!a+ Brusca F e7oti6a, / ?lantarles+ por supuesto, Lo 7is7o Due !oF, / ULo 7is7o Due !oFV / pregunt" Ender, / TW F Fo, <u7ano F el ?orta6o8 de los Muertos, Si !ace7os esta alian8a para Due las esposas F los !u7anos est-n de acuerdo+ entonces -ste es un da grande F noBle, As Due o tW 7e das la tercera 6ida o Fo te la doF a ti, / UCon 7i propia 7anoV / ;atural7ente, Si no 7e das el !onor+ entonces Fo deBo dIrtelo, Ender record" la #oto Due !aBa 6isto !aca s"lo dos se7anas, ?ipo des7e7Brado F destripado+ con las partes de su cuerpo separadas, ?lantado, / <u7ano+ el peor cri7en Due un ser !u7ano puede co7eter es el asesinato, Q una de las peores 7aneras de !acerlo es coger a una persona 6i6a F cortarla F !erirla !asta Due 7uera, Una 6e8 7Is <u7ano re#leHion" un 7o7ento+ intentando captar el sentido de esto, / ?orta6o8 / diKo por #in /+ 7i 7ente sigue 6iendo esto de dos #or7as, Si los !u7anos no tienen tercera 6ida+ entonces plantarles es un cri7en+ sie7pre, A nuestros oKos+ ?ipo F LiBo se estaBan Duedando el !onor para s+ deKando a Mandac!u6a F Co7e/!oKas co7o les 6eis+ para Due 7ueran sin !onor por sus logros, Los !u7anos 6inisteis del otro lado de la 6erKa F os los lle6asteis del terreno antes de Due sus races pudieran crecer, A nuestros oKos+ #uisteis 6osotros Duienes co7etisteis un asesinato, ?ero a!ora lo 6eo de otra #or7a, ?ipo F LiBo no Duisieron lle6ar a Mandac!u6a F Co7e/!oKas a la tercera 6ida porDue para ellos seria asesinato, As Due accedieron a 7orir para no tener Due 7atar a ningWn cerdi, / S / diKo ;o6in!a, / Si es as+ Uentonces por Du- cuando los !u7anos les encontrasteis no 6inisteis al BosDue F nos 7atasteis a todosV U?or Du- no !icisteis un gran #uego Due consu7iera a todos nuestros padres F a la propia 7adre IrBolV

En el Borde del BosDue+ Co7e/!oKas e7iti" un c!illido terriBle+ lleno de pena insoportaBle, / Si !uBierais cortado uno de los IrBoles / diKo <u7ano /+ si !uBierais asesinado a uno solo de ellos+ os !aBra7os 6isitado por la noc!e F os !aBra7os 7atado a todos, Q aunDue alguno de 6osotros soBre6i6iera+ nuestros 7ensaKeros !aBran contado la !istoria a todas las otras triBus+ F ninguno de 6osotros deKara esta tierra 6i6o, U?or Du- no nos 7atasteis por !aBer asesinado a ?ipo F LiBoV Mandac!u6a apareci" de repente tras <u7ano+ Kadeando pesada7ente, Se arroK" al suelo F tendi" las 7anos !acia Ender, / RLe cort- con estas 7anosT / gi7i" /, R=ntent- !onrarle+ F 7at- su IrBol para sie7preT / ;o / diKo Ender, To7" las 7anos de Mandac!u6a F las sostu6o /, Los dos pensaBais Due estaBais sal6ando la 6ida del otro, Yl te !iri" F tW,,, le !eriste+ s+ le 7ataste+ pero los dos creais Due estaBais !aciendo Bien, Eso es su#iciente por a!ora, A!ora saBes la 6erdad+ igual Due nosotros, SaBe7os Due 6uestra intenci"n no era el asesinato, Q a!ora 6osotros saB-is Due cuando introducs un cuc!illo en un ser !u7ano+ 7ori7os para sie7pre, Yse es el Wlti7o punto de la alian8a+ <u7ano, ;o lle6ar a ningWn ser !u7ano a la tercera 6ida+ porDue no saBe7os ir, / Cuando le cuente esta !istoria a las esposas+ oir-is una pena tan terriBle Due parecerI Due los IrBoles se ro7pen BaKo una tor7enta, Se dio la 6uelta F se plant" ante :ritona+ F le !aBl" unos instantes, Entonces regres" Kunto a Ender, / Vete a!ora / diKo, / AWn no tene7os la alian8a, / Tengo Due !aBlar a todas las esposas, ;unca lo !arIn 7ientras est-is aDu+ a la so7Bra del IrBol 7adre+ sin nadie Due proteKa a los ?eDue2os, lec!a os guiarI, Esperad7e en la colina donde Ra8 7onta guardia, Dor7id si pod-is, Le presentar- la alian8a a las esposas e intentar- Due co7prendan Due deBe7os tratar a las otras triBus con tanta a7aBilidad co7o nos !aB-is tratado 6osotros, =7pulsi6a7ente+ <u7ano eHtendi" una 7ano F toc" con #ir7e8a a Ender en el 6ientre, / <ago 7i propia alian8a / le diKo /, Te !onrar- sie7pre+ pero nunca te 7atar-, Ender apoF" la pal7a de su 7ano contra el cIlido aBdo7en de <u7ano, ;ot" las protuBerancias calientes BaKo su contacto, / Qo ta7Bi-n te !onrar- sie7pre, / Q si !ace7os esta alian8a entre tu triBu F las nuestras / diKo <u7ano /+ U7e darIs el !onor de la tercera 6idaV UMe deKarIs estirar7e F BeBer la lu8V / U?ode7os !acerlo con rapide8V ;o de la #or7a lenta F terriBle en Due,,, / UQ con6ertir7e en uno de los IrBoles silenciososV USin ser nunca padreV USin 7Is !onor Due ali7entar con 7i sa6ia a los apestosos 7acios F dar 7i 7adera a los !er7anos cuando 7e cantenV / U<aF alguien 7Is Due pueda !acerloV UUno de los !er7anos Due cono8ca 6uestro ca7ino de 6ida F 7uerteV / ;o co7prendes, As es c"7o toda la triBu saBrI Due se !a dic!o la 6erdad, O tW 7e lle6as a la tercera 6ida o Fo deBo lle6arte a ti, De otro 7odo+ no !aBrI alian8a, Qo no te 7atar-+ ?orta6o8+ F los dos Duere7os el tratado, / Lo !ar- / diKo Ender, <u7ano asinti"+ retir" la 7ano F regres" con :ritona, / O Deus / susurr" Ouanda /, UC"7o tendrI 6alor para !acerloV Ender no respondi", ;o tena respuesta, Si7ple7ente sigui" a lec!a en silencio 7ientras les conduca a la salida del BosDue, ;o6in!a le dio su linterna para Due encontrara el ca7inoO lec!a KugaBa con ella co7o un c!iDuillo+ regulando su intensidad+ !aciendo Due re6oloteara entre los IrBoles F los arBustos co7o una 7ariposa, EstaBa 7Is alegre F Kuguet"n de lo Due Ender !aBa 6isto nunca a ninguno de ellos,

?ero tras ellos pudieron or las 6oces de las esposas entonando una canci"n terriBle F caco#"nica, <u7ano les !aBa dic!o la 6erdad soBre ?ipo F LiBo+ Due !aBan 7uerto de#initi6a7ente+ F con dolor+ para no tener Due asesinar a Mandac!u6a F Co7e/!oKas+ segWn pensaBan, S"lo cuando se aleKaron lo su#iciente F el sonido del la7ento de las esposas #ue Fa 7Is le6e Due el ruido de sus propias pisadas F el 6iento en los IrBoles+ 6ol6ieron a !aBlar, / Ysa !a sido la 7isa por el al7a de 7i padre / diKo Ouanda sua6e7ente, / Q por el 7o / a2adi" ;o6in!aO todos supieron Due !aBlaBa de ?ipoO no de :usto+ el Venerado, ?ero Ender no escuc!aBa su con6ersaci"nO no !aBa conocido a ?ipo F LiBo+ F no participaBa del recuerdo de su pena, En todo lo Due poda pensar era en los IrBoles del BosDue, Cada uno de ellos !aBa sido una 6e8 un cerdi 6i6o, Los cerdis podan cantarles+ !aBlarles+ incluso a 6eces co7prenderles, ?ero Ender+ no, ?ara Ender los IrBoles no eran personas+ nunca podran serlo, Si usaBa el cuc!illo contra <u7ano+ no seria un asesinato a los oKos de los cerdis+ pero para Ender sera acaBar con la Wnica parte de la 6ida de <u7ano Due co7prenda, Co7o cerdi+ <u7ano era un aut-ntico ra7en+ un !er7ano, Co7o IrBol+ seria poco 7Is Due una lIpida, Eso era todo lo Due Ender poda co7prender+ todo lo Due poda creer, LUna 6e8 7Is deBo 7atar+ / pens" /+ aunDue pro7et Due nunca 6ol6era a !acerlo,M Sinti" Due la 7ano de ;o6in!a le to7aBa por el Bra8o F se apoFaBa en -l, / AFWda7e / diKo ella /, Apenas puedo 6er con esta oscuridad, / Tengo Buena 6isi"n nocturna / se o#reci" Ol!ado, / Calla esa Boca+ estWpido / susurr" Ela con #uria /, Madre Duiere !aBlar con -l, ?ero ;o6in!a F Ender la oFeron clara7ente+ F pudieron sentir la risa silenciosa de cada uno, ;o6in!a se acerc" 7Is a -l 7ientras ca7inaBan, / ?ienso Due serIs capa8 de !acerlo / sua6e7ente+ para Due s"lo -l pudiera orla, / U ra7ente F sin escrWpulosV / pregunt" -l, Su 6o8 tena un cierto tinte !u7orstico+ pero en su Boca las palaBras le parecieron a7argas F 6erdaderas, / Con la co7pasi"n su#iciente co7o para poner el !ierro candente en la !erida+ cuando es el Wnico 7edio de curarla, Ella tena derec!o a !aBlar+ pues !aBa sentido su !ierro ardiente cauteri8ar sus !eridas 7Is pro#undasO -l la creF" F aDuello tranDuili8" su cora8"n, SaBiendo lo Due le esperaBa+ Ender pensaBa Due no sera capa8 de dor7ir, ?ero se despert" al or la sua6e 6o8 de ;o6in!a Due le !aBlaBa, Ad6irti" Due estaBa al aire liBre+ soBre el capi7+ con la caBe8a apoFada en el rega8o de ;o6in!a, AWn estaBa oscuro, / A! 6ienen / diKo ;o6in!a, Ender se sent" en el suelo, Antes+ cuando ni2o+ se !aBra despertado por co7pleto al instanteO pero entonces era un soldado adiestrado, A!ora necesit" unos 7o7entos para orientarse, Ouanda F Ela estaBan despiertas F oBser6ando+ Ol!ado estaBa dor7ido F 5ui7 caBeceaBa, El alto IrBol de la tercera 6ida de Ra8 se encontraBa a s"lo unos 7etros de distancia, Q en la distancia aunDue no de7asiado leKos+ 7Is allI de la 6erKa F al #ondo del peDue2o 6alle+ las pri7eras casas de Milagro en las laderas con la catedral F el 7onasterio en las colinas 7Is altas F cercanas, En la otra direcci"n+ el BosDue+ F BaKando de los IrBoles+ aparecieron <u7ano+ Mandac!u6a+ Co7e/!oKas+ Cuencos+ Calendario+ :usano+ Dan8a / corte8a F 6arios otros !er7anos cuFos no7Bres Ouanda desconoca, / ;o les !e 6isto nunca / diKo /, DeBen de 6enir de las otras casas de !er7anos, LUTene7os Fa la alian8aV / se pregunt" Ender /, Eso es todo lo Due 7e preocupa, U<a conseguido <u7ano Due las esposas co7prendan una nue6a 7anera de conceBir el 7undoVM <u7ano lle6aBa algo en6uelto en !oKas, Los cerdis lo colocaron ante Ender sin decir palaBraO <u7ano lo destap" con cuidado, Era un liBro i7preso por ordenador, / La Reina Col7ena F el <ege7"n / diKo Ouanda sua6e7ente /, La copia Due Miro les dio, / La alian8a / diKo <u7ano,

S"lo entonces ad6irtieron Due el liBro estaBa Boca aBaKo+ por la cara Blanca del papel, Q all+ a la lu8 de una linterna+ 6ieron una serie de letras escritas a 7ano, Eran largas F eHtra2a7ente #or7adas, Ouanda se sorprendi", / ;unca les ense2a7os a !acer tinta / diKo /, ;unca les ense2a7os a escriBir, / Calendario aprendi" a !acer las letras / eHplic" <u7ano /, EscriBiendo con palos en el suelo, Q :usano !i8o la tinta de Kugo de caBra F 7acios secos, Es as c"7o !ac-is los tratados+ UnoV / S / diKo Ender, / Si no lo escriBi-ra7os soBre el papel+ entonces lo recordara7os de #or7a di#erente, / Eso es / diKo Ender /, <aB-is !ec!o Bien al escriBirlo, / <e7os introducido algunos ca7Bios, Las esposas Dueran algunos ca7Bios+ F pens- Due los aceptarais / <u7ano los se2al" /, Los !u7anos pod-is !acer esta alian8a con otros cerdis+ pero no pod-is !acer una alian8a di#erente, ;o pod-is ense2ar a otros cerdis cosas Due no nos !aFIis ense2ado a nosotros, ULo aceptasV / ?or supuesto, / Ysa #ue la parte #Icil, UQ si no esta7os de acuerdo en las reglasV UQ si no esta7os de acuerdo en d"nde ter7ina 6uestra pradera F e7pie8a la nuestraV As Due :ritona diKo: 5ue la reina col7ena Ku8gue entre !u7anos F ?eDue2os, 5ue los !u7anos Ku8guen entre los ?eDue2os F la reina col7ena, Q Due los ?eDue2os Ku8guen entre la reina col7ena F los !u7anos, Ender se pregunt" c"7o resultara aDuello, Record"+ co7o no poda !acerlo ningWn otro ser !u7ano+ lo te7idos Due !aBan sido los insectores tres 7il a2os antes, Sus cuerpos de insecto eran la pesadilla de los ni2os !u7anos, UC"7o aceptaran los !aBitantes de Milagro su 6eredictoV LEs di#cil, ?ero no 7Is de lo Due le !e7os pedido a los cerdis,M / Si, ?ode7os aceptar eso ta7Bi-n, Es un Buen plan, / Q otro ca7Bio / diKo <u7ano, Mir" a Ender F sonri", ?areca eHtra2o+ Fa Due las caras de los cerdis no !aBan sido dise2adas para aDuella eHpresi"n !u7ana /, ?or eso lle6" tanto tie7po, ?or todos estos ca7Bios, Ender le de6ol6i" la sonrisa, / Si una triBu de cerdis no Duiere #ir7ar la alian8a con los !u7anos+ F si esa triBu ataca a una de las triBus Due si !a #ir7ado la alian8a+ entonces pode7os ir a la guerra contra ellos, / U5u- entend-is por atacarV / le pregunt" Ender, Si consideraBan un ataDue un si7ple insulto+ aDuella clIusula reducira a la nada la pro!iBici"n de la guerra, / Atacar es 6enir a nuestras tierras F 7atar a los !er7anos o las esposas, ;o es atacar cuando se presentan para la guerra+ u o#recen un acuerdo para e7pe8ar una guerra, Atacar es cuando se e7pie8a una guerra sin a6isar, Qa Due nunca ire7os a la guerra+ un ataDue !ec!o por otra triBu es la Wnica 7anera en Due la guerra puede e7pe8ar, SaBa Due lo preguntaras, Se2al" las palaBras de la alian8a, Cierta7ente+ el tratado de#ina clara7ente lo Due constitua un ataDue, / Eso ta7Bi-n es aceptaBle / diKo Ender, Signi#icaBa Due la posiBilidad de guerra no desaparecera durante 7uc!as generaciones+ tal 6e8 durante siglos+ Fa Due se tardara 7uc!o tie7po en lle6ar esta alian8a a todas las triBus de cerdis, ?ero antes de Due la Wlti7a triBu se uniera a la alian8a+ los Bene#icios de una con6i6encia pac#ica estaran claros+ F pocos Duerran ser guerreros, / A!ora+ el Wlti7o ca7Bio / diKo <u7ano /, Las esposas lo pusieron con la intenci"n de castigarte por !acer esta alian8a tan di#cil, ?ero creo Due no lo considerarIs un castigo, Qa Due nos estI pro!iBido lle6aros a la tercera 6ida+ una 6e8 la alian8a entre en 6igor+ los !u7anos ta7Bi-n tendrIn pro!iBido lle6ar a los !er7anos a la tercera 6ida, ?or un 7o7ento+ Ender pens" Due aDuello era su liBeraci"nO Fa no tendra Due !acer lo Due ?ipo F LiBo !aBan re!usado, / Despu-s de la alian8a / diKo <u7ano /, SerIs el pri7er F Wlti7o !u7ano en dar el regalo,

/ Deseara,,, / S- lo Due desearas+ 7i a7igo ?orta6o8, ?ara ti es un asesinato, ?ero para 7,,, cuando a un !er7ano se le da el derec!o de pasar a la tercera 6ida F con6ertirse en padre+ elige a su 7aFor ri6al o a su 7eKor a7igo para Due le d- el trInsito, TW+ ?orta6o8, Desde Due aprend stark F le por pri7era 6e8 la Reina Col7ena F el <ege7"n te !e esperado, Le diKe 7uc!as 6eces a Ra8+ 7i padre+ de todos los !u7anos+ -ste es el Due nos co7prenderI, Entonces+ cuando tu na6e 6ino+ Ra8 7e diKo Due tW F la reina col7ena 6enais a Bordo+ F supe Due tW tenias Due dar7e el trInsito si lo !aca Bien, / Lo !as !ec!o Bien+ <u7ano, / ADu / diKo /, UVesV <e7os #ir7ado la alian8a a la 7anera !u7ana, Al pie de la Wlti7a pIgina de la alian8a !aBa dos palaBras #or7adas ruda F laBoriosa7ente, / <u7ano / leF" Ender en 6o8 alta+ aunDue no pudo !acer lo 7is7o con la otra palaBra, / Es el 6erdadero no7Bre de :ritona, Mira / estrellas, ;o es 7uF Buena con el palo de escriBir, Las esposas no usan !erra7ientas a 7enudo+ Fa Due los !er7anos !acen ese tipo de traBaKo, As Due Duiso Due te diKera cuIl es su no7Bre, Q Due te diKera Due la lla7aron as porDue sie7pre estaBa 7irando las estrellas, Dice Due entonces no lo saBa+ pero Due 7iraBa para 6er tu 6enida, LTanta gente deposita su con#ian8a en 7+ / pens" Ender /, Al #inal+ sin e7Bargo+ todo depende de ellos, De ;o6in!a F Miro, De Ela+ Due 7e lla7", De <u7ano F Mira / estrellas, Q ta7Bi-n de los Due te7an 7i llegada,M :usano traKo el cuenco con la tinta+ Calendario la plu7a, Ysta era una #ina Barra de 7adera con una !endidura F un !ueco Due alBergaBa un poco de tinta cuando se 7oKaBa en el cuenco, Tu6o Due 7oKarla cinco 6eces para poder #ir7ar con su no7Bre, / Cinco / diKo lec!a, Entonces Ender record" Due el nW7ero cinco era portentoso para los cerdis, <aBa sido una casualidad+ pero si ellos Dueran 6erlo co7o un Buen presagio+ tanto 7eKor, / Lle6ar- la alian8a a nuestra goBernadora F al oBispo / diKo Ender, / De todos los docu7entos atesorados en la !istoria de la !u7anidad,,, / diKo Ouanda, ;adie necesit" Due ter7inara la #rase, <u7ano+ Co7e/!oKas F Mandac!u6a en6ol6ieron cuidadosa7ente el liBro F lo tendieron+ no a Ender sino a Ouanda, Ender supo in7ediata7ente+ con terriBle certe8a+ lo Due aDuello signi#icaBa, Los cerdis aWn tenan un traBaKo para -l+ un traBaKo Due reDuerira Due tu6iera las 7anos liBres, / A!ora la alian8a se !a !ec!o al 7odo !u7ano / diKo <u7ano /, DeBes !acerla ta7Bi-n al de los ?eDue2os, / U;o Basta con la #ir7aV / pregunt" Ender, / De a!ora en adelante la #ir7a BastarI, ?ero s"lo porDue la 7is7a 7ano Due #ir7" en no7Bre de los !u7anos ta7Bi-n !i8o la alian8a a nuestro 7odo, / Entonces lo !ar-+ co7o te pro7et, <u7ano alarg" la 7ano F la pas" desde la garganta al 6ientre de Ender, / La palaBra del !er7ano no estI s"lo en su Boca, La palaBra del !er7ano estI en su 6ida, Se 6ol6i" !acia los otros cerdis, / DeKad7e Due !aBle con 7i padre por Wlti7a 6e8 antes de Due 7e alce Kunto a -l, Dos de los eHtra2os !er7anos se adelantaron con los Bastones en la 7ano, Ca7inaron con <u7ano !asta el IrBol de Ra8 F e7pe8aron a golpear soBre -l F a cantar en la Lengua de los ?adres, Casi de in7ediato el tronco se aBri", El IrBol era aWn Bastante Ko6en+ F no 7uc!o 7Is grueso Due el cuerpo de <u7ano+ por lo Due le cost" traBaKo entrar en -l, ?ero lo consigui"+ F el tronco se cerr" detrIs, El ta7Borileo ca7Bi" de rit7o+ pero no ces" ni un 7o7ento, @ane susurr" al odo de Ender,

/ ?uedo 6er la resonancia del ta7Borileo ca7Biar dentro del IrBol, El IrBol estI 7oldeando lenta7ente el sonido para con6ertir el ta7Bor en lenguaKe, Los otros cerdis e7pe8aron a aclarar el terreno para el IrBol de <u7ano, Ender not" Due lo plantaran de #or7a Due+ 6isto desde la puerta+ Ra8 estara a la i8Duierda F <u7ano a la derec!a, Arrancar el capi7 por la ra8 era un traBaKo duro para los cerdisO pronto 5ui7 e7pe8" a aFudarles+ F luego Ol!ado !i8o lo 7is7o+ F despu-s Ouanda F Ela, Ouanda le dio la alian8a a ;o6in!a para Due la sostu6iera 7ientras aFudaBa a arrancar el capi7, ;o6in!a+ en ca7Bio+ se la lle6" a Ender+ se plant" ante -l F le 7ir" #iKa7ente, / ir7aste co7o Ender Niggin+ Ender, El no7Bre sonaBa #eo incluso a sus propios odos, De7asiado #recuente7ente lo !aBa escuc!ado co7o epteto, / SoF 7Is 6ieKo de lo Due aparento, Yse era el no7Bre con el Due 7e conocan cuando aniDuil- el 7undo natal de los insectores, Tal 6e8 la presencia de ese no7Bre en el pri7er tratado #ir7ado entre !u7anos F ra7en !aga algo para ca7Biar su signi#icado, / Ender,,, / susurr" ella, Se acerc" a -l+ con el tratado en6uelto en las 7anos+ F lo sostu6o contra su pec!oO era pesado+ Fa Due contena todas las pIginas de la Reina Col7ena F el <ege7"n en la otra cara de las !oKas donde se !aBa escrito la alian8a /, ;unca acud a con#esar7e a los sacerdotes+ porDue saBa Due 7e despreciaran por 7i pecado, Sin e7Bargo+ !oF !as no7Brado todos 7is pecados F pude soportarlo porDue supe Due no 7e despreciaBas, ;o pude entender por Du-+ !asta a!ora, / ;o soF Dui-n para despreciar a otras personas por sus pecados, ;o !e encontrado aWn a nadie Due !aFa pecado 7Is Due Fo, / Durante todos estos a2os !as lle6ado la carga del pecado de la !u7anidad, / S+ Bien+ pero no es algo 7stico, Creo Due es co7o lle6ar la 7arca de Can, ;o !aces 7uc!os a7igos+ pero nadie te !ace ta7poco 7uc!o da2o, El terreno se !aBa aclarado, Mandac!u6a !aBl" en el LenguaKe de los ArBoles a los cerdis Due golpeaBan el troncoO su rit7o ca7Bi" F otra 6e8 el tronco #or7" la apertura, <u7ano sali" de -l co7o si #uera un reci-n nacido, Entonces ca7in" !asta el centro del terreno desBro8ado, Co7e/!oKas F Mandac!u6a le tendieron un par de cuc!illos, Al cogerlos+ <u7ano les !aBl" en portugu-s+ para Due los !u7anos pudieran entenderle F as sus palaBras tu6ieran 7aFor #uer8a, / Le diKe a :ritona Due pedisteis 6uestro pase a la tercera 6ida por causa de un gran 7alentendido con ?ipo F LiBo, DiKo Due antes de Due pasara otra 7ano de 7anos de das+ los dos crecerais !acia la lu8, Co7e/!oKas F Mandac!u6a soltaron sus cuc!illos+ tocaron sua6e7ente a <u7ano en el 6ientre F dieron un paso atrIs, <u7ano tendi" los cuc!illos a Ender, Los dos estaBan !ec!os de 7adera delgada, Ender no pudo i7aginar ninguna !erra7ienta Due pudiera pulir la 7adera para con6ertirla al 7is7o tie7po en algo tan #ino F agudo F a la 6e8 tan #uerte, ?ero+ por supuesto+ ninguna !erra7ienta !aBa pulido aDuellos cuc!illos, <aBan salido per#ecta7ente #or7ados del cora8"n de un IrBol 6i6iente+ dados co7o regalo para aFudar a un !er7ano a pasar a la tercera 6ida, Una cosa era saBer Due <u7ano no 7orira real7ente F otra 7uF distinta creerlo, Al principio+ Ender no cogi" los cuc!illos+ sino Due agarr" a <u7ano por las 7u2ecas, / A ti no te parecerI la 7uerte+ pero para 7,,, te conoc aFer+ F !oF eres 7i !er7ano con tanta seguridad co7o si Ra8 ta7Bi-n #uera 7i padre, Q+ sin e7Bargo+ cuando el sol salga por la 7a2ana+ no podr- !aBlarte nunca 7Is, ?ara 7 es la 7uerte+ <u7ano+ lo sientas tW co7o lo sientas, / Ven F si-ntate a 7i so7Bra / diKo <u7ano /+ F conte7pla la lu8 del sol a tra6-s de 7is !oKas+ F descansa tu espalda en 7i tronco, Q !a8 ta7Bi-n esto: a2ade otra !istoria a la Reina Col7ena F el <ege7"n, LlI7ala la Vida de <u7ano, Cu-ntale a todos los !u7anos c"7o #ui conceBido en la corte8a del IrBol de 7i padre+ F nac en la oscuridad+ co7iendo la carne de 7i 7adre, Cu-ntales c"7o deK- detrIs la 6ida de oscuridad F entr- en la 7edia lu8 de 7i segunda 6ida+ para aprender el lenguaKe de las esposas F es#or8ar7e luego para aprender todos los 7ilagros Due LiBo+ Miro F Ouanda 6inieron a ense2arnos, Diles c"7o el Wlti7o da de 7i segunda 6ida 6ino 7i 6erdadero !er7ano del cielo F Kuntos !ici7os la alian8a para Due los !u7anos F los cerdis sean s"lo una triBu+ no una triBu !u7ana F una triBu cerdi+ sino una triBu de ra7en, Q luego c"7o 7i a7igo 7e dio el trInsito a la tercera 6ida+ a la plena lu8+ para Due pudiera ele6ar7e al cielo F dar 6ida a die8 7il !iKos antes de 7orir,

/ Contar- tu !istoria, / Entonces+ 6erdadera7ente+ 6i6ir- para sie7pre, Ender to7" los cuc!illos, <u7ano se tu7B" en el suelo, / Ol!ado / diKo ;o6in!a /, 5ui7, Vol6ed a la puerta, Ela+ tW ta7Bi-n, / VoF a 6er esto+ Madre / diKo Ela /, SoF una cient#ica, / Ol6idas 7is oKos / contest" Ol!ado /, Lo estoF graBando todo, ?odre7os 7ostrar a los !u7anos de todas partes Due el tratado se #ir7", Q podre7os 7ostrar a los cerdis Due el ?orta6o8 #ir7" la alian8a ta7Bi-n a su 7anera, / Qo ta7poco 7e 6oF / diKo 5ui7 /, <asta la Santa Virgen se Dued" al pie de la cru8, / ?od-is Duedaros / diKo sua6e7ente ;o6in!a, Q ta7Bi-n se Dued", La Boca de <u7ano estaBa llena de capi7+ pero no 7astic" 7uc!o, / Mastica 7Is / diKo Ender /+ para Due no sientas nada, / Eso no estI Bien / inter6ino Mandac!u6a /, Ystos son los Wlti7os 7o7entos de su segunda 6ida, Es Bueno sentir algunos de los dolores del cuerpo+ para recordarlos cuando est-s en la tercera 6ida+ 7Is allI del dolor, Mandac!u6a F Co7e/!oKas le ense2aron a Ender d"nde F c"7o cortar, Tena Due !acerse rIpida7ente+ le diKeron+ F sus 7anos se2alaron los "rganos Due deBan ir aDu o allI, Las 7anos de Ender eran rIpidas F seguras+ su cuerpo tranDuilo+ pero+ a pesar de Due apenas poda apartar los oKos de su sangriento traBaKo+ saBia Due los oKos de <u7ano le oBser6aBan+ llenos de gratitud F a7or+ de agona F 7uerte, Sucedi" BaKo sus 7anos+ tan rIpida7ente Due durante los pri7eros instantes pudieron 6erlo crecer, Varios "rganos grandes se encogieron cuando las races surgieron de ellosO los tendones se eHtendieron de un lugar a otro dentro del cuerpoO los oKos de <u7ano se ensanc!aron con la agona #inal+ F de su espina dorsal un tallo ger7in" !acia arriBa+ dos !oKas+ cuatro !oKas,,, Q entonces se detu6o, El cuerpo estaBa 7uertoO su Wlti7o espas7o de #uer8a !aBa ido dirigido a crear el IrBol surgido de su espina dorsal, Ender !aBa 6isto las raicillas F tendones atra6esando el cuerpo, Los recuerdos+ el al7a de <u7ano !aBa sido trans#erida a las c-lulas del IrBol reci-n nacido, EstaBa !ec!o, Su tercera 6ida !aBa e7pe8ado, Q cuando el sol saliera por la 7a2ana+ dentro de poco Fa+ las !oKas saBorearan la lu8 por pri7era 6e8, Los otros cerdis dan8aBan+ contentos, Co7e/!oKas F Mandac!u6a cogieron los cuc!illos de las 7anos de Ender F los enterraron en el suelo a a7Bos lados de la caBe8a de <u7ano, Ender no poda unirse a su celeBraci"n, EstaBa cuBierto de sangre F apestaBa por el olor del cuerpo Due !aBa 7asacrado, Se arrastr"+ apartIndose del cuerpo+ !asta la ci7a de la colina+ donde no tu6iera Due 6erle, ;o6in!a le sigui", Todos estaBan eH!austos+ agotados por el traBaKo F las e7ociones del da, ;o diKeron nada+ no !icieron nada+ s"lo se tu7Baron soBre el grueso capi7+ Buscando ali6io en el sue2o+ 7ientras los cerdis continuaBan su dan8a F se internaBan en el BosDue,

*osDuin!a F el oBispo ?eregrino se dirigieron a la puerta+ poco antes de Due saliera el sol+ para 6er regresar al ?orta6o8 del BosDue, ?er7anecieron all die8 7inutos antes de 6er 7o6i7iento cerca, Era un ni2o+ Due orinaBa 7edio dor7ido soBre un 7atoKo, / ROl!adoT / lla7" la alcaldesa, El ni2o se dio la 6uelta+ salud" F luego se aBroc!" rIpida7ente los pantalones F e7pe8" a despertar a los de7Is+ Due dor7an entre la alta !ierBa, *osDuin!a F el oBispo aBrieron la puerta F se acercaron a ellos, / Es una tontera+ pero -ste es el 7o7ento en Due nuestra reBeli"n parece 7Is real / diKo *osDuin!a /, Cuando atra6ieso por pri7era 6e8 la 6erKa, / U?or Du- !an pasado la noc!e a la inte7perieV / se pregunt" el oBispo en 6o8 alta /, La puerta estaBa aBierta+ podran !aBer 6uelto a casa, *osDuin!a identi#ic" rIpida7ente al grupo, Ouanda F Ela+ to7adas del Bra8o co7o !er7anas, Ol!ado F 5ui7, ;o6in!a, Q all+ claro+ el ?orta6o8+ sentado+ con ;o6in!a detrIs de -l, Todos esperaron eHpectantes+ sin decir nada, <asta Due Ender se le6anto,

/ Tene7os el tratado / diKo /, Es Bueno, ;o6in!a 7ostr" un paDuete en6uelto en !oKas, / Lo escriBieron, ?ara Due lo #ir7en ustedes, *osDuin!a to7" el Bulto, / Todos los #ic!eros #ueron restaurados antes de la 7edianoc!e / diKo /, ;o s"lo los Due sal6a7os en su receptor de 7ensaKes, 5uienDuiera Due sea su a7igo+ ?orta6o8+ es 7uF Bueno, / A7iga, Se lla7a @ane, El oBispo F *osDuin!a pudieron 6er a!ora lo Due !aBa en el suelo+ al pie de la colina donde el ?orta6o8 !aBa dor7ido, A!ora co7prendieron las 7anc!as oscuras de sus 7anos F Bra8os+ F los salpicones en su cara, / ?re#erira no tener tratado a 7atar para conseguirlo / diKo *osDuin!a, / Espere antes de Ku8gar / repuso el oBispo /, Creo Due el traBaKo de esta noc!e #ue 7Is de lo Due a!ora 6e7os ante nosotros, / MuF saBio+ padre ?eregrino / diKo sua6e7ente el ?orta6o8, / Se lo eHplicar- si Duieren / se o#reci" Ouanda /, Ela F Fo lo co7prendi7os tan Bien co7o cualDuiera, / ue co7o un sacra7ento / diKo Ol!ado, *osDuin!a 7ir" a ;o6in!a+ sin co7prender, / ULe deKaste 7irarV Ol!ado se palp" los oKos, / AlgWn da+ todos los cerdis lo 6erIn a tra6-s de 7is oKos, / ;o #ue 7uerte / diKo 5ui7 /+ sino resurrecci"n, El oBispo se acerc" al cadI6er torturado F toc" la se7illa de IrBol Due creca de la ca6idad pectoral, / Su no7Bre es <u7ano / diKo el ?orta6o8, / Q ta7Bi-n el suFo / diKo el oBispo sua6e7ente, Se dio la 6uelta F 7ir" a aDuellos 7ie7Bros de su peDue2o reBa2o Due !aBan lle6ado a la !u7anidad un paso adelante, LUSoF el pastor / se pregunt" ?eregrino /+ o la 7Is con#usa e inde#ensa de las o6eKasVM / Venid todos, Venid con7igo a la catedral, Las ca7panas lla7arIn pronto a 7isa, Los ni2os se reunieron F se prepararon para ir, ;o6in!a+ ta7Bi-n+ dio un paso adelante, Entonces se 6ol6i" F 7ir" al ?orta6o8 con una in6itaci"n 7uda en los oKos, / ?ronto / diKo -l /, Un 7o7ento 7Is, Ella sigui" ta7Bi-n al oBispo F suBi" la colina F entr" en la catedral, La 7isa apenas acaBaBa de e7pe8ar cuando ?eregrino 6io Due el ?orta6o8+ al #ondo de la catedral+ se detena un 7o7ento F BuscaBa con la 7irada a ;o6in!a F su #a7ilia, Dio unos pocos pasos F se coloc" Kunto a ella+ donde MarcEo se !aBa sentado en aDuellas raras ocasiones en Due toda la #a7ilia 6ena Kunta, Los deBeres del ser6icio recaBaron su atenci"n, Cuando+ unos pocos segundos 7Is tarde+ ?eregrino pudo 6ol6er a 7irar de nue6o+ 6io Due :rego estaBa sentado Kunto al ?orta6o8, ?ens" en los t-r7inos del tratado tal co7o las 7uc!ac!as se lo !aBan eHplicado+ en el signi#icado de la 7uerte del cerdi lla7ado <u7ano+ F antes de -l+ de las 7uertes de ?ipo F LiBo, Todo se aclaraBa+ todo se una, El Ko6en+ Miro+ parali8ado en la ca7a+ con su !er7ana Ouanda atendi-ndole, ;o6in!a+ la o6eKa perdida+ a!ora encontrada, La 6erKa+ con su negra so7Bra proFectIndose soBre la 7ente de todos los Due !aBan 6i6ido dentro de sus l7ites F a!ora ino#ensi6a+ in6isiBle+ insuBstancial,

Era el 7ilagro del pan con6ertido en carne de Cristo en sus 7anos, R5u- repentina7ente encontra7os la carne de Cristo en nuestro interior+ despu-s de todo+ cuando pensa7os Due s"lo esta7os !ec!os de BarroT

%' / La Reina Col7ena

La e6oluci"n no le dio a su 7adre canal para dar a lu8+ ni pec!os, ?or tanto+ la peDue2a criatura Due un da se lla7ara <u7ano no tu6o otro 7edio para salir del 6ientre Due sus propios dientes, Yl F sus !er7anos de6oraron el cuerpo de su 7adre, Co7o <u7ano era el 7Is #uerte F 6igoroso+ co7i" 7Is+ F se !i8o aWn 7Is #uerte, <u7ano 6i6i" en co7pleta oscuridad, Cuando su 7adre se acaB"+ no le Dued" otra cosa Due co7er sino el dulce lDuido Due #lua en la super#icie de su 7undo, ;o saBia aWn Due la super#icie 6ertical era el interior de un gran IrBol !ueco+ F Due el lDuido Due co7a era la sa6ia del IrBol, ;o saBa ta7poco Due las criaturas cIlidas+ 7Is grandes Due -l+ eran cerdis 7aFores+ casi dispuestos para aBandonar la oscuridad del IrBol+ F Due las criaturas 7Is peDue2as eran cerdis 7Is K"6enes+ nacidos despu-s de -l, Todo lo Due real7ente le i7portaBa era co7er+ 7o6erse+ 6er la lu8, De 6e8 en cuando+ con #recuencias Due no poda co7prender+ una lu8 repentina inundaBa la oscuridad, E7pe8aBa sie7pre con un sonido cuFa #uente no poda entender, Luego el IrBol tiritaBa un poco+ deKaBa de #luir la sa6ia F toda la energa del IrBol se concentraBa en ca7Biar la #or7a del tronco F !acer una apertura Due deKara entrar la lu8, Cuando apareca la lu8+ <u7ano se 7o6a !acia ella, Cuando la lu8 desapareca+ <u7ano perda el sentido de la direcci"n F 6agaBa errante en Busca de lDuido Due co7er, <asta Due un da+ cuando casi todas las de7Is criaturas eran 7Is peDue2as Due -l+ lleg" la lu8 F -l #ue tan #uerte F rIpido Due alcan8" la apertura antes de Due se cerrara, ArDue" su cuerpo soBre la cur6a de la 7adera del IrBol F+ por pri7era 6e8+ sinti" la rugosidad de la corte8a eHterior BaKo su sua6e 6ientre, Apenas ad6irti" este nue6o dolor+ porDue la lu8 le deslu7BraBa, ;o estaBa s"lo en un lugar+ sino en todas partes+ F no era gris+ sino de 6i6as tonalidades a7arillas F 6erdes, Su -Htasis dur" 7uc!os segundos, Entonces 6ol6i" a sentir !a7Bre F aDu+ en el eHterior del IrBol+ la sa6ia s"lo #lua en las #isuras de la corte8a+ donde era di#cil de alcan8ar+ F todas las criaturas Due !aBa eran 7Is grandes Due -l+ as Due no las poda apartar para aBrirse ca7ino+ sino Due eran ellas Duienes le !acan a un lado F le aleKaBan de los sitios donde era #Icil co7er, Esto era algo nue6o+ un 7undo nue6o+ una 6ida nue6a+ F tu6o 7iedo, MIs tarde+ cuando aprendi" el lenguaKe+ recordara el 6iaKe de la oscuridad a la lu8+ F lo lla7ara el trInsito de la pri7era 6ida a la segunda+ de la 6ida de oscuridad a la 6ida de la 7edia lu8,

?orta6o8 de los Muertos, La Vida de <u7ano+ %:%/G,

Miro decidi" irse de Lusitania+ to7ar la na6e del ?orta6o8 F 7arc!arse a Trond!ei7 despu-s de todo, Tal 6e8 durante su Kuicio pudiera persuadir a los Cien Mundos de no ir a la guerra contra Lusitania, En el peor de los casos podra con6ertirse en un 7Irtir+ sacudir el cora8"n de la gente+ ser recordado+ contar para algo, Lo Due le pasara sera 7eKor Due Duedarse aDu, Se recuper" rIpida7ente durante los pri7eros das, :an" control F sensaci"n en los Bra8os F en las piernas, Lo su#iciente para dar algunos pasos 6acilantes+ co7o un 6ieKo, Lo su#iciente para 7o6er Bra8os F piernas, Lo su#iciente para acaBar con la !u7illaci"n de Due su 7adre tu6iera Due la6arle, ?ero luego sus progresos se detu6ieron, / Qa estI / diKo ;a6io /, <e7os alcan8ado el ni6el de da2o per7anente, Tienes suerte+ Miro+ puedes andar+ puedes !aBlar+ eres un !o7Bre co7pleto, ;o estIs 7Is li7itado Due+ diga7os+ un !o7Bre sano Due tenga cien a2os, ?re#erira decirte Due tu cuerpo 6ol6erI a ser co7o antes de escalar la 6erKa+ Due tendrIs el 6igor F el control de un !o7Bre de 6einte a2os, ?ero 7e alegro de no tener Due decirte Due tendrIs Due per7anecer postrado toda la 6ida+ lleno de sondas F pa2ales+ incapa8 de !acer nada 7Is Due escuc!ar 7Wsica sua6e F preguntarte d"nde !a ido a parar tu cuerpo,

LAs Due estoF agradecido / pens" Miro /, Mientras 7is dedos se con6iertan en 7u2ones inser6iBles+ F oiga 7i propia 6o8 pastosa e ininteligiBle+ incapa8 de 7odular adecuada7ente+ 7e alegrar- de ser co7o un !o7Bre de cien a2os+ de Due pueda esperar ansiosa7ente 6i6ir otros oc!enta a2os co7o centenario,M En cuanto estu6o claro Due no necesitaBa atenci"n constante+ la #a7ilia se dispers" F 6ol6i" a sus negocios, Vi6an una -poca de7asiado eHcitante para Due se Duedaran en casa con su !er7ano+ !iKo o a7igo i7pedido, Yl lo co7prenda per#ecta7ente, ;o Duera Due se Duedaran con -l, 5uera ir con ellos, Su traBaKo no !aBa ter7inado, A!ora+ por #in+ todas las 6erKas+ todas las reglas !aBan desaparecido, A!ora poda #or7ular a los cerdis todas las preguntas Due le !aBan deKado perpleKo durante tanto tie7po, Al principio+ intent" traBaKar a tra6-s de Ouanda, Ella iBa a 6erle cada 7a2ana F cada tarde F !aca sus in#or7es en el ter7inal de la casa de los RiBeira, Yl lea sus in#or7es+ le preguntaBa+ escuc!aBa sus !istorias, Q ella 7e7ori8aBa seria7ente todas las preguntas Due -l Duera Due les !iciera a los cerdis, Despu-s de unos pocos das+ sin e7Bargo+ -l ad6irti" Due por la tarde ella tena las respuestas a las preguntas de Miro, ?ero no !aBa continuaci"n+ ninguna eHploraci"n del signi#icado, La atenci"n real de ella estaBa centrada en su propio traBaKo, Q Miro deK" de encargarle preguntas, Se DuedaBa tu7Bado F le deca Due estaBa 7Is interesado en lo Due ella !aca+ Due sus eHploraciones eran las 7Is i7portantes, La 6erdad era Due odiaBa 6er a Ouanda, ?ara -l+ la re6elaci"n de Due ella era su !er7ana #ue dolorosa+ terriBle+ pero saBa Due si la decisi"n #uera s"lo suFa+ no tendra en cuenta el taBW del incesto F se casara con ella F 6i6ira en el BosDue con los cerdis si !iciera #alta, Ouanda+ sin e7Bargo+ era creFente, ;o podra 6iolar la Wnica leF !u7ana uni6ersal, Sinti" pena cuando descuBri" Due Miro era su !er7ano+ pero in7ediata7ente despu-s e7pe8" a separarse de -l+ a ol6idar los contactos+ los Besos+ los susurros+ las pro7esas+ las peleas+ las risas,,, Sera pre#eriBle Due -l ta7Bi-n ol6idara, ?ero no poda, Cada 6e8 Due la 6ea+ le dola co7proBar lo reser6ada Due era+ lo a7aBle F cort-s Due se !aBa 6uelto, Yl era su !er7ano+ estaBa i7pedido+ luego sera Buena con -l, ?ero el a7or !aBa desaparecido, Sin caridad ninguna+ co7paraBa a Ouanda con su propia 7adre+ Due !aBa Duerido a su a7ante a pesar de todas las Barreras Due !aBa entre ellos, ?ero el a7ante de Madre era un !o7Bre co7pleto+ capa8+ no aDuella carcasa inWtil a Due -l estaBa reducido, As Due Miro se Dued" en casa F estudi" los in#or7es de traBaKo de todos los de7Is, Era una tortura saBer lo Due !acan sin Due -l pudiera to7ar parte+ pero era 7eKor Due no !acer nada o Due li7itarse a 7irar los tediosos 6ids en el ter7inal o a escuc!ar 7Wsica, ?oda teclear+ lenta7ente+ !aciendo Due el 7Is rgido de sus dedos+ el ndice+ tocara una por una las teclas, ;o era lo Bastante rIpido para introducir ningWn dato i7portante+ o para escriBir notas+ pero poda lla7ar a los #ic!eros pWBlicos de otras personas F leer lo Due !acan, ?oda 7antener alguna coneHi"n con la laBor 6ital Due de repente+ al aBrir la 6erKa+ !aBa surgido en Lusitania, Ouanda estaBa traBaKando con los cerdis en un l-Hico de los lenguaKes de los 7ac!os F las !e7Bras+ co7pletado con un siste7a de deletreo #onol"gico para Due pudieran escriBirlo, 5ui7 la aFudaBa+ pero Miro saBa Due -ste tena su propio oBKeti6o: intentaBa ser 7isionero ante los cerdis de las otras triBus para lle6arles el E6angelio antes de Due conocieran a la Reina Col7ena F el <ege7"nO pretenda traducir al 7enos parte de las escrituras F !aBlarles a los cerdis en su propio idio7a, Todo este traBaKo con el lenguaKe F la cultura cerdi era 7uF Bueno+ 7uF i7portante+ se trataBa de conser6ar el pasado+ de prepararse para co7unicar con las otras triBus /+ pero Miro saBa Due eso poda !acerse #Icil7ente con los eruditos de Do7 CristEo+ Due a!ora se presentaBan con sus !IBitos de 7onKe F tranDuila7ente preguntaBan a los cerdis F respondan a sus preguntas de #or7a capa8 F rotunda, Miro pensaBa Due Ouanda estaBa de 7Is, El traBaKo real con los cerdis+ segWn 6ea Miro+ lo !acan Ender F unos pocos t-cnicos cla6e del departa7ento de ser6icios de *osDuin!a, EstaBan construFendo un siste7a de tuBeras desde el ro !asta el claro del IrBol 7adre para lle6arles agua, EstaBan instalando electricidad F ense2ando a los !er7anos c"7o usar un ter7inal de ordenador, Mientras tanto+ les ense2aBan 7edios 7uF pri7iti6os de agricultura F trataBan de do7esticar caBras para Due tiraran de los arados, Los di#erentes ni6eles de tecnologa Due se o#recan si7ultInea7ente a los cerdis eran con#usos+ pero Ender lo !aBa discutido con Miro+ F le !aBa eHplicado Due los cerdis tenan Due 6er resultados rIpidos+ dra7Iticos e in7ediatos de su tratado, Agua corriente+ la coneHi"n con un ter7inal !ologrI#ico Due les per7itiera leer todo lo Due !aBa en la BiBlioteca+ lu8 el-ctrica por la noc!e, ?ero todo esto era aWn 7agia+ algo Due dependa por co7pleto de la sociedad !u7ana, Al 7is7o tie7po+ Ender intentaBa !acer Due #ueran autosu#icientes+ creati6os+ llenos de recursos, El destello de la lu8 el-ctrica creara 7itos Due correran de triBu en triBu+ pero no sera 7Is Due un ru7or durante 7uc!os+ 7uc!os a2os, Era el arado+ la guada2a+ la trilla+ la se7illa de a7aranto lo Due !ara los ca7Bios reales+ lo Due per7itira Due la poBlaci"n cerdi se incre7entara allI donde llegaran, Q todo esto poda ser trans7itido de un lugar a otro con s"lo un pu2ado de se7illas en una Bolsa !ec!a de piel de caBra F el conoci7iento de c"7o se !aBa !ec!o el traBaKo,

Yste era el traBaKo del Due Miro ansiaBa #or7ar parte, ?ero+ Upara Du- ser6iran sus 7anos engar#iadas F sus pasos 6acilantes en los ca7pos de a7arantoV UDe Du- poda ser6ir en un telar+ !ilando lana de caBraV ;i siDuiera poda !aBlar con la claridad su#iciente co7o para poder ense2ar, Ela traBaKaBa intentando desarrollar nue6as 7odalidades de plantas nacidas en la Tierra e incluso ani7ales peDue2os e insectos+ nue6as especies Due pudieran resistir a la Descolada+ incluso neutrali8arla, Madre le aFudaBa con sus conseKos+ pero poco 7Is+ pues se dedicaBa al proFecto 7Is 6ital F secreto de todos, Una 6e8 7Is+ #ue Ender Duien 6isit" a Miro F le diKo lo Due s"lo su #a7ilia F Ouanda saBan: Due la reina col7ena 6i6a e iBa a ser de6uelta a la 6ida en cuanto ;o6in!a encontrara un 7edio de 6ol6erla resistente a la Descolada+ a ella F a todos los insectores Due naceran de ella, En cuanto esto se !uBiera conseguido+ la reina col7ena seria re6i6ida, Q Miro ta7poco podra ser parte de eso, ?or pri7era 6e8+ los !u7anos F dos ra8as de aliengenas 6i6iran Kuntos co7o ra7en en el 7is7o 7undo+ F Miro ta7poco #or7ara parte de aDuello, Era 7enos !u7ano Due los cerdis, ;o poda !aBlar o usar las 7anos tan Bien co7o ellos, <aBa deKado de ser un ani7al capa8 de !aBlar F usar !erra7ientas, A!ora era un 6arelse, S"lo una 7ascota, 5uera 7arc!arse, MIs aWn+ Duera desaparecer+ aleKarse incluso de si 7is7o, ?ero no in7ediata7ente, <aBa un nue6o enig7a Due s"lo -l conoca+ F Due sola7ente -l poda resol6er, Su ter7inal se estaBa co7portando de un 7odo 7uF eHtra2o, Lo ad6irti" la se7ana despu-s de recuperarse de la parIlisis, EstaBa leFendo algunos #ic!eros de Ouanda F se dio cuenta de Due+ sin !acer nada especial+ tena acceso a arc!i6os con#idenciales, EstaBan protegidos+ no tena idea de cuIles eran las palaBras de acceso F+ sin e7Bargo+ una si7ple petici"n de rutina sir6i" para Due apareciera la in#or7aci"n, Eran las especulaciones de Ouanda soBre la e6oluci"n cerdi F sus 7odos de 6ida antes de la Descolada, El tipo de cosa Due dos se7anas antes ella le !aBra contado+ aunDue a!ora las conser6aBa para s F nunca discuta nada con -l, Miro no le diKo Due !aBa 6isto los #ic!eros+ pero s se las arregl" para sacar el te7a en sus con6ersaciones, Una 6e8 Miro 7ostr" su inter-s+ ella le re#iri" sus ideas de Bastante Buena gana, A 6eces era casi co7o en los 6ieKos tie7pos, EHcepto Due -l oa el sonido de su propia 6o8 #ar#ullante F se guardaBa las opiniones para si+ la escuc!aBa sin discutir, Sin e7Bargo+ 6er sus #ic!eros con#idenciales le per7iti" penetrar en aDuello Due real7ente le interesaBa a ella, ?ero+ Uc"7o lo !aBa 6istoV Suceda una F otra 6e8, ic!eros de Ela+ de Madre+ de Do7 CristEo, Cuando los cerdis e7pe8aron a Kugar con su nue6o ter7inal+ Miro pudo 6erlos gracias al siste7a eco Due su ter7inal no !aBa tenido nunca antes, ADuello le per7iti" 6er todas sus operaciones F luego !acer algunas sugerencias F ca7Biar un poco algunas cosas, Senta un particular placer en suponer Du- era lo Due los cerdis intentaBan !acer real7ente F les aFudaBa+ suBrepticia7ente+ a !acerlo, ?ero Uc"7o !aBa conseguido aDuel acceso tan poderoso F tan poco ortodoHo a la 7IDuinaV El ter7inal ta7Bi-n estaBa aprendiendo a aco7odarse a -l, En 6e8 de largas secuencias en c"digo+ s"lo tena Due iniciar una secuencia F la 7IDuina oBedeca sus instrucciones, inal7ente+ ni siDuiera tu6o Due conectar, TocaBa el teclado F el ter7inal presentaBa una lista de todas las acti6idades Due -l nor7al7ente lle6aBa a caBo, S"lo tena Due tocar una tecla e ir directa7ente a la acti6idad Due Duera reali8ar+ saltIndose docenas de rutinas preli7inares+ a!orrIndose 7uc!os dolorosos 7inutos de teclear un carIcter cada 6e8, Al principio pens" Due Ol!ado !aBa creado el nue6o progra7a para -l+ o tal 6e8 alguien en la o#icina de la alcaldesa, ?ero Ol!ado s"lo 7ir" ensi7is7ado a lo Due el ter7inal !aca F diKo: / *acana / :randioso, La alcaldesa nunca reciBi" el 7ensaKe Due le en6i", En ca7Bio+ el ?orta6o8 de los Muertos 6ino a 6isitarle, / As Due el ter7inal te estI aFudando / diKo Ender, Miro no respondi", EstaBa de7asiado ocupado intentando pensar por Du- la alcaldesa !aBa en6iado al ?orta6o8 a responder a su nota, / La alcaldesa no reciBi" tu 7ensaKe, Lo !ice Fo, Q es 7eKor Due no le 7enciones a nadie lo Due estI !aciendo tu ter7inal, / U?or Du-V / pregunt" Miro, Era una palaBra Due poda decir sin #ar#ullar de7asiado, / ?orDue no es un progra7a nue6o lo Due te aFuda, Es una persona,

Miro se ri", ;ingWn ser !u7ano poda ser tan rIpido co7o el progra7a Due le aFudaBa, En realidad era 7Is rIpido Due la 7aFora de los progra7as con los Due !aBa traBaKado antes, EstaBa lleno de recursos F era intuiti6o, MIs rIpido Due un !u7ano F 7Is listo Due un progra7a, / Creo Due es una 6ieKa a7iga 7a, Al 7enos+ #ue ella Duien 7e !aBl" de tu 7ensaKe F 7e sugiri" Due te !iciera saBer Due la discreci"n es una Buena idea, VerIs+ es un poco t7ida, ;o tiene 7uc!os a7igos, / UCuIntosV / En este 7o7ento+ eHacta7ente dos, Durante unos pocos 7iles de a2os+ s"lo uno, / ;o es !u7ana / diKo Miro, / Ra7en, MIs !u7ana Due la 7aFora de los !u7anos, ;os !e7os a7ado durante 7uc!o tie7po+ aFudado 7utua7ente+ dependido uno de otro, ?ero en las Wlti7as se7anas+ desde Due llegu- aDu+ nos !e7os ido separando, EstoF 7Is,,, relacionado con las 6idas de la gente Due 7e rodea, Con tu #a7ilia, / Mi 7adre, / S, Tu 7adre+ tus !er7anos F !er7anas+ el traBaKo con los cerdis+ el traBaKo con la reina col7ena, Mi a7iga F Fo sola7os !aBlar constante7ente, A!ora no tengo apenas tie7po, A 6eces !e7os !erido 7utua7ente nuestros senti7ientos, Ella estI sola+ F por eso pienso Due !a elegido otra co7pa2a, / ;Eo Duero, / S Duieres, Qa te !a aFudado, A!ora Due saBes Due eHiste+ descuBrirIs Due es,,, una Buena a7iga, ;o la !aF 7eKor+ 7Is leal+ 7Is ser6icial, / U?errito #alderoV / ;o seas tonto, Te estoF presentando la cuarta especie aliengena, Se supone Due eres Hen"logo+ UnoV Te conoce+ Miro, Tus proBle7as #sicos no son nada para ella, ;o tiene cuerpo, EHiste entre las perturBaciones #il"ticas en las co7unicaciones por ansiBle entre los Cien Mundos, Es la criatura 6i6a 7Is inteligente+ F tW eres el segundo ser !u7ano Due !a elegido para re6elarse, / UC"7oV UC"7o coBr" 6idaV UC"7o lleg" a conocer7eV U?or Du- 7e eligi"V / ?regWntale tW 7is7o / Ender toc" la KoFa en su odo /, S"lo te ad6ierto una cosa, En cuanto con#e en ti+ 7antenla sie7pre contigo, ;o le ocultes secretos, Una 6e8 tu6o un a7ante Due la desconect", ue sola7ente una !ora+ pero las cosas Fa nunca 6ol6ieron a ser igual entre ellos, Se con6irtieron si7ple7ente en a7igos, *uenos a7igos+ a7igos leales+ !asta Due -l 7uera, ?ero -l la7entarI durante toda su 6ida aDuel acto insensato de deslealtad, Los oKos de Ender Brillaron F Miro co7prendi" Due+ #uera lo Due #uese aDuella criatura Due 6i6a en el ordenador+ no era un #antas7a+ era parte de la 6ida de este !o7Bre, Q le estaBa trans7itiendo a Miro+ co7o el padre a su !iKo+ el derec!o a conocer a su a7iga, Ender se 7arc!" sin decir nada 7Is+ F Miro se 6ol6i" !acia el ter7inal, En -l apareca el !ologra7a de una 7uKer, Era peDue2a+ F estaBa sentada soBre un taBurete F se apoFaBa contra la pared !ologrI#ica, ;o era !er7osa+ aunDue ta7poco era #ea, Su cara tena caris7a, Sus oKos eran oBsesionantes+ inocentes+ tristes, Su Boca era delicada+ a punto de sonrer+ o de llorar, Sus 6estidos parecan de gasa+ insustanciales+ pero en 6e8 de resultar pro6ocati6os+ re6elaBan una especie de inocencia+ de ni2e8, ?oda !aBer estado sentada en el colu7pio de un parDue in#antil+ o en el Borde de la ca7a de su a7ante, / *o7 dia / diKo Miro sua6e7ente, / <ola / diKo ella /, Le ped Due nos presentase, Era tranDuila+ reser6ada+ pero #ue Miro Duien se sinti" co!iBido, Durante 7uc!o tie7po Ouanda !aBa sido la Wnica 7uKer de su 6ida+ aparte de las de su #a7ilia+ F tena poca con#ian8a en los dones sociales, Al 7is7o tie7po+ era consciente de Due le estaBa !aBlando a un !ologra7a, Era co7pleta7ente con6incente+ pero no deKaBa de ser una proFecci"n lIser, Ella alarg" una 7ano F se la coloc" sua6e7ente en el pec!o, / ;o siento nada / le diKo ella /, ;o tengo ner6ios,

Los oKos de Miro se llenaron de lIgri7as, Autoco7pasi"n+ por supuesto, ?osiBle7ente nunca tendra una 7uKer 7Is sustancial Due -sta, Si intentaBa tocar a una+ sus caricias seran co7o 8arpa8os, A 6eces+ cuando no tena cuidado+ su 7asculinidad reaccionaBa F -l apenas si poda sentirlo, RVaFa un a7anteT / ?ero tengo oKos / a2adi" /, Q odos, Veo todo lo Due pasa en los Cien Mundos, Conte7plo el cielo a tra6-s de 7il telescopios, Escuc!o un Bill"n de con6ersaciones cada da / se ri" /, SoF la 7aFor c!is7osa del uni6erso, Entonces+ de repente+ se puso en pie+ se !i8o 7Is grande+ F -l s"lo pudo 6erla de cintura para arriBa+ co7o si se !uBiera acercado a una cI7ara in6isiBle, Sus oKos ardan de intensidad, / Q tW eres un escolar paranoico Due no !a 6isto nada 7Is Due una ciudad F un BosDue en toda su 6ida, / ;o !e tenido 7uc!as oportunidades para 6iaKar, / Qa arreglare7os eso, Vea7os, U5u- Duieres !acer !oFV / UCuIl es tu no7BreV / pregunt" -l, / ;o te !ace #alta 7i no7Bre, / UC"7o te lla7oV / Estar- aDu cada 6e8 Due Duieras, / ?ero Duiero saBerlo, Ella se toc" la oreKa, / Cuando te guste lo Bastante para Due 7e lle6es contigo allI donde 6aFas+ entonces te dir- 7i no7Bre, =7pulsi6a7ente+ le diKo lo Due no le !aBa dic!o a nadie 7Is, / 5uiero 7arc!ar7e de este lugar, U?uedes sacar7e de LusitaniaV De in7ediato+ ella se 6ol6i" coDueta F Burlona, / RQ s"lo acaBa7os de conocernosT Real7ente+ se2or RiBeira+ no soF de esa clase de c!icas, / Tal 6e8 cuando nos cono8ca7os 7eKor / respondi" Miro+ ri-ndose, Ella !i8o una sutil transici"n F la 7uKer de la pantalla se con6irti" en un largo #elino+ Due se recostaBa sensual7ente en un toc"n, Ronrone"+ estir" una pata+ rugi", / ?uedo partirle el cuello con un si7ple golpe / susurr"+ el tono de su 6o8 era seductor+ sus garras pro7etan 7uerte /, Cuando est-s solo+ puedo destro8arte la garganta de un 7ordisco, Yl se ri", Entonces ad6irti" Due en toda su con6ersaci"n !aBa ol6idado lo con#usa Due era su 6o8, Ella co7prenda todas sus palaBras F nunca deca: LU5u-V ;o entend eso Wlti7oM+ ni ninguna de aDuellas #rases+ a7aBles pero 7olestas+ Due la gente deca, Ella le entenda sin !acer ningWn es#uer8o especial, / 5uiero co7prenderlo todo / diKo Miro /, 5uiero saBerlo todo F unirlo para 6er lo Due signi#ica, / EHcelente proFecto / diKo ella /, 5uedarI 7uF Bien en tu eHpediente, Ender descuBri" Due Ol!ado era 7uc!o 7eKor piloto Due -l, La percepci"n del ni2o era 7eKor+ F cuando enc!u#aBa su oKo directa7ente al ordenador de a Bordo+ na6egaBa prIctica7ente sin es#uer8o, Ender poda dedicar sus energas a 7irar, El paisaKe pareca 7on"tono cuando e7pe8aron sus 6uelos eHploratorios, ?raderas inter7inaBles+ grandes reBa2os de caBras+ algunos BosDues en la distancia,,, nunca se acercaBan de7asiado+ natural7ente+ porDue no Dueran atraer la atenci"n de los cerdis Due 6i6an all, Ade7Is+ estaBan Buscando un !ogar para la reina col7ena+ F no Duera Due estu6iera de7asiado cerca de ninguna triBu, <oF se dirigieron al oeste+ al otro lado del *osDue de Ra8 F siguieron el curso de un riac!uelo !asta su dese7Bocadura, Se detu6ieron en la plaFa+ donde las olas ro7pan sua6e7ente en la orilla, Ender proB" el agua, Sal, El 7ar,

Ol!ado !i8o Due el ordenador de a Bordo 7ostrara un 7apa de esta regi"n de Lusitania F se2alara su locali8aci"n, El *osDue de Ra8 F los otros asenta7ientos cerdis estaBan cerca, Era un Buen lugar+ F en el #ondo de su 7ente Ender pudo sentir la aproBaci"n de la reina col7ena, Cerca del 7ar+ agua aBundante+ sol, Siguieron Bordeando el agua+ 6iaKando corriente arriBa unos pocos centenares de 7etros !asta donde la riBera derec!a se ele6aBa para #or7ar un peDue2o acantilado, / U<aF algWn lugar para detenernos por aDuV / pregunt" Ender, Ol!ado encontr" un sitio a cincuenta 7etros de la ci7a de la colina, Ca7inaron por la orilla del ro+ donde los Kuncos daBan paso a la gra7a, Todos los ros de Lusitania tenan este aspecto+ natural7ente, Ela !aBa docu7entado #Icil7ente las pautas gen-ticas en cuanto tu6o acceso a los #ic!eros de ;o6in!a F per7iso para seguir adelante con el te7a, @uncos Due se correproducan con las 7oscas, :ra7a Due se apareaBa con culeBras de agua, Q luego el capi7 inter7inaBle+ Due #rotaBa sus Bordes ricos en polen en los 6ientres de las caBras #-rtiles para ger7inar la siguiente generaci"n de ani7ales, E7pareKados en las races F tallos del capi7 estaBan los tropeCos+ las largas enredaderas Due Ela !aBa de7ostrado Due tenan los 7is7os genes Due la Hingadora+ el pIKaro Due usaBa las plantas 6i6ientes co7o ni2os, El 7is7o tipo de pareKa continuaBa en el BosDue: :usanos 7acios Due se apareaBan con las se7illas de 7erdona F luego daBan a lu8 se7illas de 7erdona, ?uladores+ peDue2os insectos Due se apareaBan con los Brillantes 7atoKos del BosDue, Q+ por enci7a de todo+ los cerdis F los IrBoles+ a7Bos en la ci7a de sus reinados+ planta F ani7al #undi-ndose en una larga 6ida, Ysa era la lista co7pleta de los ani7ales F las plantas de la super#icie de Lusitania, *aKo el agua !aBa 7uc!os+ 7uc!os 7Is, ?ero la Descolada !aBa con6ertido a Lusitania en un 7undo 7on"tono, Q sin e7Bargo incluso la 7onotona tena una Belle8a peculiar, La geogra#a era tan 6ariada co7o en cualDuier otro 7undo: ros+ colinas+ 7onta2as+ desiertos+ oc-anos+ islas, La al#o7Bra de capi7 F los BosDues eran la 7Wsica de #ondo a la sin#ona de las #or7as de tierra, Los oKos se sensiBili8aBan a las ondulaciones+ a los 7aci8os 7onta2osos+ a los acantilados+ a los po8os F+ soBre todo+ al ru7or F al centelleo del agua a la lu8 del sol, Lusitania+ co7o Trond!ei7+ era uno de los raros 7undos do7inados por un solo 7oti6o en 6e8 de desplegar toda la sin#ona de posiBilidades, El caso de Trond!ei7+ sin e7Bargo+ se deBa a Due el planeta estaBa en el l7ite de la !aBitaBilidad+ F su cli7a apenas era capa8 de soportar la 6ida, El cli7a F el suelo de Lusitania gritaBan dando la Bien6enida al arado+ la eHca6adora+ la allanadora, Lle6ad7e a la 6ida+ deca, Ender no co7prenda Due a7aBa este lugar porDue estaBa tan de6astado F Irido co7o su propia 6ida+ Due !aBa sido rota F retorcida en su in#ancia por sucesos tan terriBles+ a peDue2a escala+ co7o lo Due la Descolada !aBa !ec!o con este 7undo, Q+ sin e7Bargo+ !aBa soBre6i6ido+ !aBa encontrado unas pocas !eBras lo su#iciente7ente #uertes para soBre6i6ir F continuar creciendo, Del desa#o de la Descolada !aBan surgido las tres 6idas de los ?eDue2os, De la Escuela de *atalla+ despu-s de a2os de aisla7iento+ !aBa surgido Ender Niggin, EncaKaBa en este lugar co7o si lo !uBiera planeado, El ni2o Due ca7inaBa Kunto a -l era co7o su propio !iKo+ co7o si le !uBiera conocido desde la in#ancia, LS- lo Due es tener una pared de 7etal entre el 7undo F Fo+ Ol!ado, ?ero aDu !e derriBado la pared+ F la carne toca la tierra+ BeBe agua+ o#rece consuelo+ to7a a7or,M La riBera se ele6aBa en una serie de escalones !asta alcan8ar una docena de 7etros, El suelo era lo Bastante !W7edo para Due se pudiera ca6ar en -l sin pro6ocar derru7Ba7ientos, La reina col7ena era !oradadora, Ender sinti" el deseo de ca6ar+ F lo !i8o+ con Ol!ado Kunto a -l, El terreno ceda con #acilidad F+ sin e7Bargo+ el tec!o de su eHca6aci"n per7aneca #ir7e, LS, ADu,M Q as se decidi", / ADu es / diKo Ender en 6o8 alta, Ol!ado sonro, ?ero era real7ente a @ane a Duien !aBlaBa Ender+ F #ue su respuesta lo Due oF", / ;o6in!a cree Due lo !an conseguido, Todos los tests !an dado resultado negati6o, La Descolada per7aneci" inacti6a con el nue6o Colador presente en las c-lulas insectoras donadas, Ela piensa Due las 7argaritas con las Due !a estado traBaKando pueden ser adaptadas para producir el Colador de 7odo natural, Si #unciona+ s"lo tendrIs Due plantarlas aDu F allI F los insectores podrIn 7antener a la Descolada a raFa con s"lo c!upar de las #lores, Su tono era 6i6o+ pero no !aBa di6ersi"n en -l+ s"lo algo pro#esional, / *ien / diKo Ender, Sinti" una pun8ada de celos, @ane sin duda !aBlaBa 7Is #Icil7ente con Miro+ pinc!Indole+ tanteIndole co7o !aBa !ec!o antes con -l, ?ero result" Bastante #Icil apartar los celos, ApoF" una 7ano en el !o7Bro de Ol!ado+ le acerc" !acia -l F los dos Kuntos regresaron a la na6e Due esperaBa, Ol!ado 7arc" el lugar en el 7apa F lo arc!i6", Durante todo el ca7ino de

6uelta+ se ri" e !i8o c!istes+ F Ender le a7aBa+ F saBa Due le necesitaBa+ F eso era lo Due un 7ill"n de a2os de e6oluci"n !aBan decidido Due era lo Due Ender 7Is necesitaBa, Era el ansia Due !aBa anidado en su interior todos aDuellos a2os Due !aBa pasado con Valentine+ en Due !aBa 6iaKado de 7undo en 7undo, Este ni2o con los oKos de 7etal, Su Brillante F destructi6o !er7ano :rego, La penetrante saBidura F la inocencia de 5uaraO el co7pleto autocontrol+ el ascetis7o F la #e de 5ui7O la seguridad de Ela+ Due era #ir7e co7o una roca F+ sin e7Bargo+ saBa cuIndo 7o6erse F actuar+ F Miro,,, MMiro+ no tengo consuelo para Miro+ no en este 7undo+ no en este tie7po, Le !an Duitado el traBaKo de su 6ida+ su cuerpo+ su esperan8a por el #uturo+ F nada de lo Due Fo pueda decir o !acer le darI un traBaKo 6ital Due a#rontar, Vi6e lleno de dolorO su a7ante se !a con6ertido en su !er7anaO su 6ida entre los cerdis es i7posiBle a!ora+ cuando Buscan a otros !u7anos para Due les o#re8can su a7istad F sus conoci7ientos,,,M / Miro necesita,,, / diKo Ender sua6e7ente, / Miro necesita 7arc!arse de Lusitania / diKo Ol!ado, / M77,,, / Tienes una na6e+ UnoV Recuerdo Due una 6e8 le una !istoria, O tal 6e8 #uera un 6id, Era soBre un 6ieKo !-roe de las :uerras =nsectoras+ Ma8er Rack!a7, Sal6" una 6e8 a la Tierra de la destrucci"n+ pero saBan Due lle6ara siglos 7uerto antes de Due se diera la siguiente Batalla, As Due le en6iaron al espacio en una na6e a 6elocidad relati6ista, ?asaron cien anos para la Tierra+ pero s"lo dos para -l, / UCrees Due Miro necesita algo tan drIsticoV / Se aproHi7a una Batalla, <aF Due to7ar decisiones, Miro es la persona 7Is lista de Lusitania+ F la 7eKor, ;unca se pone ner6ioso+ UsaBesV ;i siDuiera en los peores 7o7entos con ?adre, Con MarcEo, Lo siento, AWn le lla7o ?adre, / EstI Bien, En 7uc!os sentidos+ lo #ue, / Miro pensaBa F luego decida Du- era lo 7eKor Due se poda !acer+ F sie7pre acertaBa, Madre dependa de -l, Tal co7o Fo lo 6eo+ necesitare7os a Miro cuando el Congreso Estelar en6e su #lota contra nosotros, Yl estudiarI toda la in#or7aci"n+ todo lo Due !aFa7os aprendido durante los a2os en Due !aFa estado ausente+ lo integrarI todo F nos dirI Du- !acer, Ender no pudo e6itarlo, Se ec!" a rer, / As Due es una idea tonta / diKo Ol!ado, / Ves 7eKor Due ninguna otra de las personas Due cono8co, Tengo Due pensarlo+ pero puede Due tengas ra8"n, :uardaron silencio durante un rato, / S"lo !aBlaBa cuando diKe eso soBre Miro, ue algo Due pens- F lo enlac- con esa 6ieKa !istoria, ?roBaBle7ente ni siDuiera es cierta, / Lo es / diKo Ender, / UC"7o lo saBesV / Conoc a Ma8er Rack!a7, Ol!ado silB", / Eres 6ieKo, Eres 7Is 6ieKo Due los IrBoles, / SoF 7Is 6ieKo Due las colonias !u7anas, Desgraciada7ente+ eso no 7e !a 6uelto saBio, / UEres de 6erdad EnderV UEl aut-ntico EnderV / ?or eso era 7i palaBra cla6e, / Es gracioso, Antes de Due llegaras+ el oBispo nos diKo Due eras SatIn, 5ui7 es el Wnico de la #a7ilia Due le to7" en serio, ?ero si el oBispo nos !uBiera dic!o Due eras Ender+ te !aBra7os lapidado a 7uerte en la praCa el da Due llegaste,

/ U?or Du- no lo !ac-is a!oraV / A!ora te conoce7os, Ysa es la di#erencia+ UnoV ;i siDuiera 5ui7 te odia a!ora, Cuando conoces de 6erdad a alguien+ no puedes odiarle, / Tal 6e8 sea Due no puedes conocer a nadie de 6erdad !asta Due deKas de odiar, / UEs una paradoKa circularV Do7 CristEo dice Due las 7aFores 6erdades s"lo pueden ser eHpresadas en paradoKas circulares, / ;o creo Due tenga nada Due 6er con la 6erdad+ Ol!ado, Es s"lo causa F e#ecto, ;unca pode7os e6itarlo, La ciencia re!Wsa ad7itir ninguna causa eHcepto la pri7era: derriBa una pie8a del do7in" F la siguiente ta7Bi-n cae, ?ero cuando se re#iere a los seres !u7anos+ el Wnico tipo de causa Due cuenta es la #inal+ el prop"sito, Lo Due una persona tena en 7ente, Una 6e8 Due co7prendes lo Due las personas real7ente Duieren+ Fa no puedes odiarlas, ?uedes te7eras+ pero no odiarlas, ?orDue sie7pre puedes encontrar id-nticos deseos en tu cora8"n, / A Madre no le gusta Due seas Ender, / Lo s-, / ?ero te a7a de todas #or7as, / Lo s-, / Q 5ui7,,, Es real7ente gracioso+ pero a!ora Due saBe Due eres Ender+ a!ora le gustas 7Is, / Eso es porDue es un cru8ado F tengo 7ala reputaci"n por !aBer ganado una cru8ada, / Q a 7 / diKo Ol!ado, / S+ a ti, / Mataste a 7Is gente Due nadie en la !istoria, / S- el 7eKor en lo Due !agas+ eso es lo Due sie7pre 7e deca 7i 7adre, / ?ero cuando <aBlaste por ?adre+ 7e !iciste sentir pena por -l, <aces Due la gente se a7e F se perdone, UC"7o pudiste 7atar a todos esos 7illones de personas en el :enocidioV / Cre Due estaBa Kugando, ;o saBa Due era de 6erdad, ?ero eso no es ninguna eHcusa+ Ol!ado, Si !uBiera saBido Due la Batalla era real+ !aBra !ec!o lo 7is7o, ?ensIBa7os Due Dueran 7atarnos, EstIBa7os eDui6ocados+ pero no tena7os #or7a de saBerlo / Ender sacudi" la caBe8a, S"lo Due Fo les conoca 7eKor, Conoca a 7i ene7igo, ?or eso logr- derrotar a la reina col7ena, La conoca tan Bien Due la a7-+ o tal 6e8 la a7- tanto Due la conoc, ;o Duise luc!ar 7Is con ella, 5uise renunciar, 5uise ir7e a casa, ?or eso destru su planeta, / Q !oF !e7os encontrado el lugar donde de6ol6erla a la 6ida / Ol!ado estaBa 7uF serio /, UEstIs seguro de Due no intentarI 6engarseV UEstIs seguro de Due no intentarI eHter7inar a la !u7anidad+ e7pe8ando por tiV / Tan seguro co7o pueda estarlo, / ;o aBsoluta7ente, / Lo Bastante para de6ol6erla a la 6ida, Ysa es toda la seguridad Due llega7os a tener, Cree7os lo su#iciente para actuar co7o si #uera 6erdad, Cuando esta7os as de seguros+ lo lla7a7os conoci7ientos, <ec!os, Aposta7os nuestras 6idas, / Supongo Due eso es lo Due estIs !aciendo, Apostar tu 6ida a Due es lo Due crees Due es, / SoF 7Is arrogante Due eso, Ta7Bi-n estoF apostando tu 6ida+ F la de todo el 7undo+ F ni siDuiera !e consultado la opini"n de los de7Is, / Es gracioso, Si le preguntara a cualDuiera si con#iara en Ender respecto a algo Due podra a#ectar al #uturo de la ra8a !u7ana+ dira Due no, ?ero si le preguntara si sera capa8 de con#iar en el ?orta6o8 de los Muertos dira Due s, La 7aFora dira Due s, Q ni siDuiera sospec!aran Due son la 7is7a persona, / S / diKo Ender /, Es gracioso,

;inguno de los dos se ri", Luego+ despu-s de largo rato+ Ol!ado 6ol6i" a !aBlar, Sus pensa7ientos se !aBan centrado en un te7a Due le i7portaBa 7as, / ;o Duiero Due Miro se 7arc!e durante treinta a2os, / Diga7os 6einte, / Dentro de 6einte a2os Fo tendr- treinta F dos, ?ero -l 6endrI con la 7is7a edad Due tiene a!ora, Veinte, Doce a2os 7Is Ko6en Due Fo, Si eHiste alguna c!ica Due Duiera casarse con un tipo Due tiene los oKos posti8os+ puede Due incluso est- casado F tenga !iKos para entonces, ;i siDuiera 7e conocerI, Qa no ser- su !er7ano peDue2o / Ol!ado trag" sali6a /, SerI co7o si 7uriera, / ;o / diKo Ender /, Co7o si pasara de su segunda 6ida a la tercera, / Eso es co7o 7orir ta7Bi-n, / Q co7o nacer / diKo Ender /, Sie7pre Due sigas naciendo+ estI Bien 7orir a 6eces, Valentine lla7" al da siguiente, Los dedos de Ender te7BlaBan 7ientras tecleaBa las instrucciones, ;o era s"lo un 7ensaKe, Era una lla7ada+ una co7unicaci"n por ansiBle, =ncreBle7ente cara+ pero -ste no era el proBle7a, Lo era el !ec!o de Due las co7unicaciones por ansiBle con los Cien Mundos estaBan supuesta7ente desconectadas, El Due @ane la per7itiera signi#icaBa Due era urgente, Ender pens" Due tal 6e8 Valentine estu6iera en peligro, Tal 6e8 el Congreso Estelar !aBa decidido Due Ender estaBa relacionado con la reBeli"n F !aBa seguido la pista de su coneHi"n con ella, Valentine era 7Is 6ieKa, El !ologra7a de su rostro 7ostraBa las se2ales de 7uc!os das de 6iento en las islas+ glaciares F Barcos de Trond!ei7, ?ero su sonrisa era la 7is7a+ F en sus oKos BrillaBa la 7is7a lu8, Ender guard" silencio al principio ante los ca7Bios Due los a2os !aBan se7Brado en su !er7ana, Ella ta7Bi-n guard" silencio por el !ec!o de Due Ender pareca una 6isi"n Due 6ol6a a ella desde el pasado, / A!+ Ender / suspir" /, U ui alguna 6e8 as de Ko6enV / UQ en6eKecer- Fo con tanta !er7osuraV Ella se ri", Luego se ec!" a llorar, Ender+ no, UC"7o podra !acerloV La !aBa ec!ado de 7enos sola7ente un par de 7eses, Ella le !aBa a2orado durante 6eintid"s a2os, / Supongo Due te !as enterado de nuestro peDue2o proBle7a con el Congreso / diKo -l, / =7agino Due tu6iste algo Due 6er, / La 6erdad es Due 7e 6i en6uelto en la situaci"n, ?ero 7e alegro de !aBer estado aDu, VoF a Duedar7e, Ella asinti" F se sec" los oKos, / S+ eso pens-, ?ero tena Due lla7ar F asegurar7e, ;o Duera pasar un par de d-cadas 6olando a tu encuentro F 6er+ cuando llegase+ Due te !aBas 7arc!ado, / UA 7i encuentroV / EstoF de7asiado eHcitada con tu re6oluci"n+ Ender, Despu-s de 6einte a2os de criar una #a7ilia+ ense2ar a 7is estudiantes+ a7ar a 7i esposo+ 6i6ir en pa8 con7igo 7is7a+ pens- Due nunca tendra Due resucitar a De7"stenes, ?ero entonces lleg" la !istoria del contacto ilegal con los cerdis+ e in7ediata7ente la noticia de la re6uelta en Lusitania, De repente+ la gente e7pe8" a decir las cosas 7Is ridculas+ F 6i Due era el principio del 7is7o 6ieKo odio, URecuerdas los 6ideos soBre los insectoresV ULo !orriBles F te7iBles Due eranV De repente e7pe8a7os a 6er 6deos de los cuerpos Due encontraron+ de los Hen"logos+ no recuerdo sus no7Bres,,, s"rdidas i7Igenes+ 7iraras donde 7iraras+ incitIndonos a la #ieBre de la guerra, Q luego las !istorias soBre la Descolada+ co7o si alguien #uera a otro 7undo desde Lusitania lo destruira todo,,, la plaga 7Is terriBle i7aginaBle,,, / Es cierto / diKo Ender /+ pero esta7os traBaKando en ello, =ntenta7os encontrar 7edios de e6itar Due la Descolada se espar8a cuando 6aFa7os a otros 7undos, / Cierto o no+ Ender+ nos conduce a una guerra, Recuerdo la guerra,,, nadie 7Is lo !ace, As Due re6i6 a De7"stenes, Encontr- algunas notas e in#or7es, Su #lota lle6a al ?eDue2o Doctor+ Ender, Si lo deciden+ puede aniDuilar Lusitania, =gual Due,,,

/ =gual Due Fo !ice antes, UCrees Due es Kusticia po-tica el Due Fo acaBe del 7is7o 7odoV El Due 6i6e por la espada,,, / R;o te Burles de 7i+ EnderT SoF una 7atrona de 7ediana edad F no tengo Fa paciencia para aguantar tonteras, Al 7enos por a!ora, EscriB algunas 6erdades 7uF #eas soBre lo Due el Congreso Estelar estI !aciendo F las puBliDuco7o De7"stenes, Me estIn Buscando, Lo lla7an traici"n, / U?or eso te 6ienes para acIV / ;o s"lo Fo, Mi Duerido @akt !a deKado la #lota a sus !er7anos F !er7anas, Qa !e7os co7prado una na6e, Aparente7ente+ !aF una especie de 7o6i7iento de resistencia Due nos !a aFudado,,, Alguien lla7ado @ane !a interceptado los ordenadores para cuBrir nuestro rastro, / Cono8co a @ane, / RAs Due tiene una organi8aci"n F todoT Me Dued- sorprendida cuando reciB un 7ensaKe diciendo Due poda lla7arte, Se supone Due 6uestro ansiBle !a sido desconectado, / Tene7os a7igos poderosos, / Ender+ @akt F Fo 6a7os a partir !oF 7is7o, Va7os a lle6ar a nuestros tres !iKos, / La pri7era,,, / S+ SF#te+ tiene casi 6eintid"s a2os a!ora, Una 7uc!ac!a encantadora, Q una Buena a7iga+ la tutora de los ni2os+ lla7ada ?likt, / Tengo un estudiante Due se lla7a as / diKo Ender+ pensando en las con6ersaciones Due !aBa 7antenido s"lo un par de 7eses antes, / O!+ s+ Bueno+ eso #ue !ace 6einte a2os+ Ender, Q ta7Bi-n lle6a7os a algunos de los 7eKores !o7Bres de @akt F sus #a7ilias, Es una especie de arca, ;o es una e7ergencia,,, tienes 6eintid"s a2os para prepararte, En realidad 7Is de treinta a2os, Va7os a !acer el 6iaKe dando una serie de saltos+ los pri7eros en direcci"n opuesta+ para Due nadie sepa Due 6a7os a Lusitania, LVa a 6enir aDu, Dentro de treinta a2os, Ser- 7Is 6ieKo de lo Due es a!ora, ?ara entonces Fo ta7Bi-n tendr- 7i #a7ilia, Los !iKos de ;o6in!a F 7os+ si los tene7os+ todos crecidos+ co7o los suFos,M Q entonces+ al pensar en ;o6in!a+ record" a Miro+ record" lo Due le !aBa sugerido Ol!ado 6arios das antes+ el da en Due encontraron el lugar para la reina col7ena, / UOs i7portara 7uc!o si en6o a alguien a reunirse con 6osotros por el ca7inoV / UReunirse con nosotrosV UEn pleno espacioV ;o+ no en6es a nadie+ Ender, Es un sacri#icio de7asiado terriBle+ 6enir !asta tan leKos cuando los ordenadores pueden guiarnos,,, / ;o es real7ente por ti+ aunDue Duiero Due te cono8ca, Es uno de los Hen"logos, Result" 7al!erido en un accidente, Su#re da2os cereBrales+ co7o un colapso, Es,,, es la persona 7Is inteligente de Lusitania+ segWn dice alguien en cuFo Kuicio con#o+ pero !a perdido todas sus coneHiones con nuestra 6ida aDu, Sin e7Bargo+ le necesitare7os 7Is tarde, Cuando llegu-is, Es un !o7Bre 7uF Bueno+ Val, ?uede !acer Due nuestra Wlti7a se7ana de 6iaKe sea 7uF instructi6a, / U?uede tu a7iga darnos el ru7Bo adecuado para ese encuentroV So7os na6egantes+ pero s"lo en el 7ar, / @ane introducirI la in#or7aci"n en el ordenador de 6uestra na6e cuando 8arp-is, / Ender,,, para ti serIn treinta a2os+ pero para 7i,,, te 6er- s"lo dentro de pocas se7anas, E7pe8" a llorar, / ?uede Due 6aFa con Miro a daros el encuentro,

5uiero Due seas todo lo 6ieKo F lerdo posiBle cuando llegue all, ;o podra tratar contigo siendo el c!a6al de treinta a2os Due 6eo en 7i ter7inal, / Treinta F cinco, / RSerI 7eKor Due est-s all cuando llegueT / eHigi",

/ Estar-, Respecto a Miro+ el 7uc!ac!o Due te en6o,,, ?iensa en -l co7o en 7i !iKo, Ella asinti" gra6e7ente, / Son tie7pos peligrosos+ Ender, Me gustara Due tu6i-ra7os a ?eter con nosotros, / A 7+ no, Si -l dirigiera nuestra peDue2a reBeli"n+ ter7inara siendo <ege7"n de los Cien Mundos, S"lo Duere7os Due nos deKen solos, / Tal 6e8 no sea posiBle conseguir una cosa sin la otra, ?ero Fa discutire7os soBre eso 7Is tarde, Adi"s+ Duerido !er7ano, Yl no respondi", Se Dued" 7irIndola !asta Due ella sonri" F cort" la coneHi"n, Ender no tu6o Due pedirle a Miro Due #ueraO @ane Fa se lo !aBa contado todo, / UTu !er7ana es De7"stenesV / pregunt" Miro, A!ora Ender estaBa Fa acostu7Brado a su !aBlar #ar#ullante, O tal 6e8 se aclaraBa un poco, De todas 7aneras+ no resultaBa di#cil de entenderle, / So7os una #a7ilia llena de talentos, Espero Due te guste, / Espero gustarle a ella / Miro sonri" asustado, / Le diKe Due pensara Due eres !iKo 7o, Miro asinti", / Lo s- / diKo, Q a2adi"+ casi desa#iante: Ella 7e 7ostr" tu con6ersaci"n, Ender sinti" #ro por dentro, / DeBera !aBerte pedido per7iso / diKo la 6o8 de @ane en su odo /, ?ero saBa Due !aBras dic!o Due s, ;o era la in6asi"n de la inti7idad lo Due a Ender le i7portaBa, Era el !ec!o de Due @ane estu6iera tan apegada a Miro, LAcostW7Brate / se diKo /, A!ora estI cuidando de -l,M / Te ec!are7os de 7enos / diKo, / Los Due 7e ec!arIn de 7enos lo !acen Fa / diKo Miro /+ porDue Fa piensan Due soF un 7uerto, / Te necesita7os 6i6o, / Cuando regrese+ seguir- teniendo s"lo diecinue6e a2os, Q continuar- con el cereBro lesionado, / AWn serIs Miro+ F seguirIs siendo Brillante+ F digno de con#ian8a+ F a7ado, TW e7pe8aste esta reBeli"n+ Miro, La 6erKa se derriB" por ti, ;o por ninguna gran causa+ sino por ti, ;o nos aBandones, Miro sonri"+ pero Ender no pudo decir si la 7ueca era deBida a su parIlisis o a Due su sonrisa resultaBa a7arga, / Di7e una cosa, / Si no lo !ago Fo+ lo !arI ella / contest" Ender, / ;o es di#cil, S"lo Duiero saBer por Du- 7urieron ?ipo F LiBo, ?or Du- les !onraron los cerdis, Ender co7prendi" per#ecta7ente por Du- el 7uc!ac!o se preocupaBa tanto por la cuesti"n, Miro !aBa saBido Due era real7ente el !iKo de LiBo s"lo unas !oras antes de cru8ar la 6erKa F perder su #uturo, ?ipo+ luego LiBo+ luego Miro, ?adre+ !iKo+ nieto, Los tres Hen"logos !aBan perdido su #uturo por el Bien de los cerdis, Miro esperaBa Due+ al co7prender por Du- sus antecesores !aBan 7uerto+ pudiera encontrar 7Is sentido a su propio sacri#icio, El proBle7a era Due la 6erdad poda !acer Due Miro sintiera Due ninguno de los tres sacri#icios signi#icaBa aBsoluta7ente nada, As Due Ender respondi" con una pregunta, / U;o saBes Fa por Du-V

Miro !aBl" despacio F con cuidado+ para Due Ender pudiera entender su !aBla con#usa, / S- Due los cerdis pensaBan Due les estaBan !aciendo un gran !onor, S- Due Mandac!u6a F Co7e/!oKas podran !aBer 7uerto en su lugar, En el caso de LiBo cono8co incluso la ocasi"n, ue cuando lleg" la pri7era cosec!a de a7aranto F tu6ieron co7ida de soBra, Le estaBan reco7pensando por eso, ?ero+ Upor Du- no lo !icieron antesV U?or Du- no cuando les ense2" a usar la ra8 de 7erdonaV U?or Du- no cuando les ense2" a !acer cuencos+ o a disparar #lec!asV / U5uieres saBer la 6erdadV Miro supo+ por el tono de 6o8 de Ender+ Due la 6erdad no sera agradaBle, / S, / ;i ?ipo ni LiBo 7erecieron real7ente tal !onor, ;o #ue el a7aranto lo Due reco7pensaron las esposas, ue el !ec!o de Due Co7e/!oKas las !aBa persuadido de Due deKaran conceBir F nacer una generaci"n de ni2os aunDue no !uBiera co7ida su#iciente una 6e8 aBandonaran el IrBol 7adre, Era un riesgo terriBle+ F si !uBiera estado eDui6ocado+ una generaci"n entera de cerdis !aBra 7uerto, LiBo traKo la cosec!a+ pero #ue Co7e/!oKas Duien+ en cierto sentido+ lle6" a la poBlaci"n a un punto en Due necesitaron el grano, Miro asinti", / UQ ?ipoV / ?ipo les cont" a los cerdis su descuBri7iento, 5ue la Descolada+ Due 7ataBa a los !u7anos+ era parte de su #isiologa nor7al, 5ue sus cuerpos podan 7aneKar trans#or7aciones Due nos 7ataBan, Mandac!u6a le diKo a las esposas Due esto signi#icaBa Due los !u7anos no eran dioses todopoderosos, 5ue+ en ciertos aspectos+ eran incluso 7Is d-Biles Due los ?eDue2os, 5ue lo Due !aca a los !u7anos 7Is #uertes Due los cerdis no era algo in!erente a nosotros / nuestro ta7a2o+ nuestro cereBro+ nuestro lenguaKe /+ sino el si7ple accidente de Due les lle6IBa7os unos 7iles de a2os de adelanto, Si pudieran adDuirir nuestro conoci7iento+ entonces los !u7anos no tendran ningWn poder soBre ellos, El descuBri7iento de Mandac!u6a de Due los cerdis eran potencial7ente iguales a los !u7anos,,, eso era lo Due reco7pensaBan+ no la in#or7aci"n+ por otra parte necesaria+ Due ?ipo dio para llegar a ese descuBri7iento, / Entonces los dos,,, / Los cerdis no Dueran 7atar ni a ?ipo ni a LiBo, En a7Bos casos+ el !ec!o crucial perteneci" a un cerdi, La Wnica ra8"n por la Due ?ipo F LiBo 7urieron #ue porDue no Duisieron a#rontar el asesinato de un a7igo, Miro tu6o Due !aBer 6isto el dolor en la cara de Ender+ a pesar de sus es#uer8os por ocultarlo+ porDue #ue a la a7argura de Ender a lo Due contest", / TW puedes 7atar a cualDuiera, / Es una !aBilidad con la Due nac / diKo Ender, / Mataste a <u7ano porDue saBas Due eso le !ara 6i6ir una 6ida nue6a F 7eKor, / S, / Q a 7, / S, En6iarte leKos es 7uF parecido a 7atarte, / U?ero 6i6ir- una 6ida nue6a F 7eKorV / ;o lo s-, Al 7enos te 7ue6es 7eKor Due un IrBol, Miro se ec!" a rer, / Al 7enos tengo una 6entaKa soBre el 6ieKo <u7ano+ UnoV Al 7enos soF a7Bulante, Q nadie tiene Due golpear7e con un palo para Due pueda !aBlar / entonces la eHpresi"n de Miro se 6ol6i" de nue6o seria /, ?or supuesto+ a!ora -l puede tener un 7illar de !iKos, / ;o esperes ser c-liBe toda la 6ida / diKo Ender /, ?odras eDui6ocarte,

/ Eso espero, Q luego+ tras un silencio+ Miro pregunt": / U?orta6o8V / LlI7a7e Ender, / Ender+ Uentonces ?ipo F LiBo 7urieron por nadaV Ender co7prendi" la 6erdadera pregunta: UQo ta7Bi-n estoF soportando esto por nadaV / <aF peores ra8ones para 7orir / respondi" Ender / Due !acerlo porDue no puedes 7atar, / UQ si alguien no puede 7atar+ ni 7orir+ ni 6i6irV / ;o te enga2es, <arIs las tres cosas algWn da, Miro se 7arc!" a la 7a2ana siguiente, La despedida #ue triste, Durante se7anas+ a ;o6in!a le cost" traBaKo estar en su propia casa+ porDue la ausencia de Miro le resultaBa terriBle7ente dolorosa, AunDue coincidi" por co7pleto con Ender en Due aDuello era lo 7eKor para Miro+ segua siendo insoportaBle perder a su !iKo, Ender se pregunt" si sus propios padres !aBran sentido un dolor se7eKante cuando le apartaron de su lado, Sospec!aBa Due no, Q ta7poco !aBan esperado su regreso, Yl Fa a7aBa a los !iKos de otro !o7Bre 7Is de lo Due sus padres !aBan a7ado a su propio !iKo, *ien+ a!ora podra 6engar aDuella negligencia Due !aBan tenido !acia -l, Les ense2ara+ tres 7il a2os 7Is tarde+ c"7o deBa co7portarse un padre, El oBispo ?eregrino les cas" en sus !aBitaciones, SegWn los cIlculos de ;o6in!a+ era aWn su#iciente7ente Ko6en para tener otros seis !iKos+ si se daBan prisa, Se pusieron rIpida7ente 7anos a la oBra,

Antes del 7atri7onio+ sin e7Bargo+ !uBo dos das i7portantes, Un da de 6erano+ Ela+ Ouanda F ;o6in!a le presentaron los resultados de su in6estigaci"n+ tan co7pleta7ente co7o #ue posiBle, Le presentaron el ciclo 6ital F la estructura co7unal de los cerdis+ 7ac!o F !e7Bra+ F una reconstrucci"n de sus pautas de 6ida antes de Due la Descolada les uniera para sie7pre a los IrBoles Due+ !asta entonces+ no !aBan sido 7Is Due un !IBitat, Ender !aBa co7prendido Dui-nes eran los cerdis+ F especial7ente Dui-n era <u7ano antes de su paso a la 6ida de la lu8, Vi6i" una se7ana con los cerdis 7ientras escriBa la Vida de <u7ano, Mandac!u6a F Co7e/!oKas la leFeron cuidadosa7ente F la discutieron con -lO -l la re6is" F re!i8o+ !asta Due+ #inal7ente+ estu6o ter7inada, Ese da in6it" a todos los Due estaBan traBaKando con los cerdis 1toda la #a7ilia RiBeira+ Ouanda F sus !er7anas+ los traBaKadores Due !aBan lle6ado a los cerdis los 7ilagros tecnol"gicos+ los 7onKes eruditos de los <iKos de la Mente+ el oBispo ?eregrino+ la alcaldesa *osDuin!a3+ F les leF" el liBro, ;o era largo+ as Due tard" 7enos de una !ora en !acerlo, Todos se !aBan congregado en la colina cerca de donde creca el IrBol de <u7ano+ Due a!ora tena 7Is de tres 7etros de altura+ F donde la so7Bra de Ra8 les coBiKaBa de la lu8 de la tarde, / ?orta6o8 / diKo el oBispo /+ casi 7e !as persuadido para Due 7e con6ierta en un !u7anista, Otros+ 7enos entrenados en el arte de la elocuencia+ no encontraron palaBras Due decir+ ni entonces ni nunca, ?ero desde ese da en adelante supieron Dui-nes eran los cerdis+ igual Due los lectores de la Reina Col7ena !aBan co7prendido a los insectores F los lectores del <ege7"n !aBan co7prendido a la !u7anidad en su Busca inter7inaBle de la grande8a en un 7undo de separaciones F recelos, / ?ara esto te lla7- / diKo ;o6in!a /, Una 6e8 so2- con escriBir este liBro, ?ero eras tW Duien tena Due !acerlo, / <e Kugado en esta !istoria un papel 7Is grande de lo Due 7e !uBiera gustado / diKo Ender /, ?ero !as cu7plido tu sue2o+ =6ano6a, ue tu traBaKo el Due conduKo a ese liBro, Q tW F tus !iKos Duienes 7e !icisteis capa8 de escriBirlo, Lo #ir7" co7o !aBa #ir7ado los otros: ?orta6o8 de los Muertos,

@ane to7" el liBro F lo trans7iti" por ansiBle a los Cien Mundos, Con -l+ incluF" el teHto de la Alian8a F las i7Igenes Due Ol!ado !aBa captado de su #ir7a F del paso de <u7ano a la lu8, Lo situ" aDu F allI+ en una docena de lugares en cada uno de los Cien Mundos+ dIndoselo a la gente Due pudiera leerlo F co7prender lo Due signi#icaBa, Las copias se en6iaron co7o 7ensaKes de ordenador en ordenador, Cuando el Congreso Estelar supo de su eHistencia+ Fa !aBa sido distriBuido de7asiado a7plia7ente co7o para supri7irlo, =ntentaron desacreditarlo co7o una #alsi#icaci"n, Las i7Igenes eran una cruda si7ulaci"n, AnIlisis del teHto re6elaron Due no era posiBle Due el autor #uera el 7is7o de los otros dos liBros, Los registros del ansiBle

de7ostraron Due no era posiBle Due !uBiera 6enido de Lusitania+ puesto Due no tena ansiBle, Algunos les creFeron, A la 7aFora no le i7port", Muc!os Due no se atre6ieron a leer la Vida de <u7ano+ no tu6ieron 6alor para aceptar a los cerdis co7o ra7en, Algunos les aceptaron+ leFeron la acusaci"n Due De7"stenes !aBa escrito unos pocos 7eses antes F e7pe8aron a lla7ar a la #lota Due Fa iBa de ca7ino a Lusitania LEl Segundo :enocidioM, Era un no7Bre dele8naBle, ;o !uBo cIrceles su#icientes en los Cien Mundos donde encerrar a todos los Due lo usaron, El Congreso Estelar !aBa pensado Due la guerra e7pe8ara cuando las na6es llegaran a Lusitania dentro de cuarenta a2os, ?ero la guerra Fa !aBa e7pe8ado+ F sera #iera, Muc!a gente creF" lo Due el ?orta6o8 de los Muertos !aBa escrito, Q 7uc!os estaBan dispuestos a aceptar a los cerdis co7o ra7en+ F a pensar en los Due Dueran sus 7uertes co7o asesinos,

Luego+ un da de oto2o+ Ender cogi" la crisIlida cuidadosa7ente en6uelta F Kunto con ;o6in!a+ Ol!ado+ 5ui7 F Ela recorrieron kil"7etros de capi7 !asta Due llegaron a la colina Kunto al ro, Las 7argaritas Due !aBan plantado all !aBan #lorecido+ el in6ierno sera sua6e F la reina col7ena estara a sal6o de la Descolada, Ender lle6" a la reina col7ena cautelosa7ente a la riBera del ro+ F la deK" en la cI7ara Due -l F Ol!ado !aBan preparado, DeKaron el cadI6er de una caBra reci-n sacri#icada en el suelo+ ante la cI7ara, Q luego Ol!ado se retir", Ender llor" con el -Htasis 6asto+ incontrolaBle+ Due la reina col7ena deposit" en su 7ente+ pues su regociKo era de7asiado #uerte para Due un cora8"n !u7ano lo soportara, ;o6in!a le sostu6o+ 5ui7 re8" en silencio F Ela cant" una canci"n Due una 6e8 !aBa odo en las colinas de Minas :-rais+ entre los ca8piras F 7ineiros del antiguo *rasil, Era un Buen 7o7ento+ un Buen lugar+ 7eKor de lo Due Ender !aBa so2ado para s 7is7o en los est-riles corredores de la Escuela de *atalla+ cuando luc!aBa por su 6ida, / A!ora Fa puedo 7orir / diKo Ender /, El traBaKo de 7i 6ida estI !ec!o, / El 7o ta7Bi-n / diKo ;o6in!a /, ?ero creo Due eso signi#ica Due a!ora es el 7o7ento de e7pe8ar a 6i6ir,

Tras ellos+ en el aire !W7edo de una ca6erna eHca6ada Kunto al ro+ unas #uertes 7andBulas rasgaron el capullo+ F un 7ie7Bro F un cuerpo e7pe8aron a salir, Sus alas se desplegaron gradual7ente F se secaron a la lu8O se arrastr" d-Bil7ente al lec!o del ro F roci" de !u7edad F #uer8a su cuerpo reseco, Se ali7ent" de la carne de la caBra, Los !ue6os Due lle6aBa con ella gritaBan deseando ser liBerados, ?uso la pri7era docena en el cadI6er de la caBra F luego co7i" las 7argaritas 7Is cercanas+ intentando sentir los ca7Bios en su cuerpo 7ientras por #in recoBraBa la 6ida, Senta la lu8 del sol a la espalda+ la Brisa contra sus alas+ el agua #ra BaKo sus pies+ los !ue6os calentIndose F 7adurando en la carne de la caBra: senta la 6ida+ tan larga7ente esperada, Q a!ora pudo estar segura de Due sera+ no la Wlti7a de su triBu+ sino la pri7era,

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