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2 de junio de 2012, edicin 1570 de SEMANA

La crisis en el espritu
La batalla por el euro amenaza al patrimonio cultural europeo, uno de los ms importantes de la humanidad. SEMANA estuvo en el Viejo Continente y descubri uno de los lados ms dolorosos de la crisis.
Los intelectuales de Atenas estn, como siempre, en los cafs de la ciudad Vieja. Para llegar hay que subir una ladera rumbo a la Acrpolis y buscarlos entre callejuelas adoquinadas. Pero a diferencia de tiempos mejores, hoy los escritores, acadmicos y periodistas casi no pueden pagar la cuenta. Aunque discutimos por horas, no nos alcanza para ms de una taza, dice Betty Liakou, una reconocida investigadora. Sin embargo, no queremos que nuestra vida cambie. De aqu nadie nos saca!. Junto a Liakou estn su hermana Maria Pini y su amiga Maria Moursela, tres de las mentes ms brillantes de Grecia. Liakou es palegrafa, trabaj en universidades y academias, pero desde 2011 est desempleada. Pini escriba para uno de los peridicos ms grandes, pero cuando este quebr se qued sin trabajo. Y Moursela, actriz y traductora, hoy vive con su madre y busca empleo. La situacin no es alentadora, dice Liakou. Pero hacemos lo que podemos para soportar la catstrofe. Con la palabra catstrofe, Liakou no se refiere a la crisis del euro, sino a su efecto en la cultura, que podra ser funesto para el mundo entero. Uno de los patrimonios ms importantes de la humanidad ha empezado a resquebrajarse. No solo la gente, privada de recursos, ha dejado de comprar libros o de ir al teatro o al cine, sino que las polticas de austeridad han forzado a muchos gobiernos a hacer recortes en el presupuesto de las instituciones culturales. Mientras Europa lucha por salvar su moneda, sus valores fundamentales han pasado a un segundo plano y las consecuencias podran ser nefastas. recorri Europa y descubri uno de los lados ms dolorosos de la eurocrisis, que no solo afecta a los intelectuales de Atenas, sino a los de casi todos los pases de la regin. Si bien el hogar de la cultura occidental an est lejos de derrumbarse, las grietas en su fachada ya se notan. Segn un sondeo realizado en 21 pases por Culture Watch Europe, 11 naciones recortaron subsidios culturales. Y un estudio presentado en Turku ciudad finlandesa que en 2011 fue Capital Europea de la Cultura concluy que en bastiones como Boloa, Copenhague, Cracovia, Nantes y Rotterdam, en cuatro aos, los presupuestos para preservar el patrimonio fueron reducidos o no aumentaron un centavo.
SEMANA

Para entender por qu una regin tan admirada por su cultura hoy se precipita por un desbarrancadero sin fondo, hay que mirar al pasado. Europa no solo es un baluarte del pensamiento moderno, sino el nido de las artes y las letras de Occidente. Conscientes de ello, en 1992 las naciones que firmaron el Tratado de Maastricht para sellar el nacimiento de la Unin Europea (UE) declararon como objetivo primordial la proteccin de la diversidad cultural. Segn el

Departamento de Cultura de la Comisin Europea consultado por SEMANA, hasta hoy Bruselas ha invertido ms de 400 millones de euros en cultura y ha apoyado a ms de 1.000 organizaciones en los 27 pases de UE. Pero los problemas financieros le han puesto el freno a la maquinaria cultural. El problema es que nosotros solo cofinanciamos, dijo Dina Avraam, vocera de la Comisin. Sin la otra mitad del dinero necesario, Bruselas ha perdido eficacia. Por eso, analistas como Andreas Wiesand, director del Instituto Europeo para la Investigacin Comparativa de la Cultura, dicen que el compromiso de Maastricht se ha roto. La cultura dej de ser la excepcin por la que todos debamos luchar, dijo a SEMANA. La Organizacin Mundial del Comercio y su insistencia en el libre mercado nos ganaron el pulso. Peter Inkei, director del Budapest Observatory, pinta un panorama an ms sombro: Es la crisis una evidencia de un periodo crucial para Occidente? De ser as, la pregunta no es cmo sobrevivir la cultura, sino si seguir teniendo un papel. El pesimismo tiene una base real. Un tsunami est a punto de arrasar a Europa, dijo a SEMANA Sophie Lambo, directora del Teatro Internacional de Danza de msterdam, uno de los ms reconocidos del mundo. Lambo est furiosa porque este ao el gobierno suprimi ms de 200 millones de euros del presupuesto para las artes. Es ms del 30 por ciento, lo que implicar menos artistas jvenes y un mayor peligro de que nos quedemos congelados en el tiempo y de que este pas abandone su espritu progresista, aadi. El ejemplo de Holanda es emblemtico. Como en otros pases, a msterdam los recortes no solo llegaron con la crisis, sino con la popularidad de polticos de extrema derecha como el xenfobo Geert Wilders. Mutilar la cultura en tiempos de crisis no es una obligacin sino una decisin basada en convicciones ideolgicas, explic Wiesand. La misma Lambo insisti en que los recortes son una venganza cruel de sectores que a los artistas siempre nos han visto como parsitos del Estado. No sin razn, el diario alemn Frankfurter Allgemeine Zeitung coment irnicamente: para Bruselas, la alta cultura es un hobby de izquierdistas. De ese modo, la crisis cultural sera una de las consecuencias ms perniciosas de la poltica de austeridad. Prueba de ello son casos como el del British Museum, de Londres, que desde que el conservador David Cameron gobierna ha visto caer su presupuesto. Segn una investigacin de la Cmara de los Comunes, despus de 15 aos en alza, en 2012 los fondos para la cultura inglesa fueron reducidos en 30 por ciento. En Italia, la Opera della Scala de Miln ha sufrido recortes millonarios. En Espaa, el Instituto Cervantes este ao recibi 10 millones de euros menos, lo que oblig al ministro de Asuntos Exteriores espaol, Jos Manuel Garca, a admitir que muchos proyectos se retrasarn. Y hace pocas semanas, el gobierno del conservador Mariano Rajoy elimin la Direccin General del Libro, Archivo y Bibliotecas as como la de Bellas Artes y Bienes Culturales, una decisin criticada por muchos como una agresin a los sectores ms indefensos de la creacin literaria. Portugal, Repblica Checa e Irlanda ya vienen sometiendo desde hace aos al sector cultural a violentos recortes. En Portugal, la situacin es especialmente grave. Muchos jvenes artistas se sienten desamparados desde que el gobierno del conservador Pedro Passos Coelho suprimi el Ministerio de Cultura y redujo el presupuesto para el sector a 180 millones de euros, poco ms que

el de una ciudad alemana. Uno de ellos, Francisco Marcus, un poeta de 24 aos que se gana la vida como mesero y que fund un movimiento de protesta llamado Orfeo, le dijo a SEMANA: Nos tratan como parias. Hasta gente premiada en festivales internacionales est cruzada de brazos porque no hay dinero. Cineastas y actores de teatro, los ms afectados, llevan das protestando frente al Parlamento. Y la semana pasada, activistas colgaron mensajes en las sedes de algunos bancos: Estamos hartos del irrespeto, la humillacin y el desprecio hacia la cultura. Mientras unos protestan, otros se ven obligados a subsistir de cualquier modo. El ejemplo ms impactante es el de Venecia, una ciudad que cada ao recibe 22 millones de turistas. Como Grecia, Italia posee una enorme cantidad de bienes culturales sin los que Europa no existira. Pero ese patrimonio ha empezado a caer en manos privadas, las nicas en capacidad de suplir los millonarios fondos que, en el caso de Venecia, la ciudad necesita para no derrumbarse. Ante la crisis, el gobierno dej al municipio cuyas deudas alcanzan los 400 millones de euros la proteccin del patrimonio. Este acudi a inversionistas y la Serensima se llen de vallas publicitarias. Adems, algunas empresas buscan comprar construcciones importantes. Por 40 millones de euros, la firma de moda Prada ya adquiri el palacete CaCorner della Regina en el Gran Canal. Y el proyecto de Benetton de convertir el palacio Fondaco dei Tedeschi en un centro comercial tiene a los conservacionistas con los pelos de punta. Europa, sin embargo, lucha en la medida de sus posibilidades. Segn un estudio de Lab for Culture, nueve naciones no solo se rehusaron a reducir los fondos de la cultura, sino que incluso los aumentaron. En Francia, donde ir a la pera es un derecho fundamental, en 2011 la polmica por posibles recortes lleg hasta a las campaas presidenciales y oblig a socialistas y conservadores a elogiar la poltica de llave abierta para las artes. Alemania ha elevado el presupuesto cultural por quinto ao seguido. Y ante el desespero, algunos como Finlandia y el propio Reino Unido hoy destinan al sector las ganancias de la lotera. Expertos como el multimillonario alemn Nicolas Berggruen proponen un nuevo modelo segn la tradicin estadounidense: el mecenazgo y la filantropa. Pero la amargura es generalizada. En entrevista con SEMANA, Petros Markaris, uno de los autores ms famosos de Grecia, se refiri a una brutalizacin del da a da para artistas e intelectuales. Y aadi: Esta crisis es novedosa porque no ha gestado genios ni causado una revolucin artstica. En un reciente libro, el intelectual alemn Hans Magnus Enzensberger tambin extraa nuevas visiones o una revolucin. Y tan desolador es el ambiente que hasta viejos sabuesos como el Nobel alemn de literatura Gnter Grass han elevado su voz. En su ms reciente poema titulado La vergenza de Europa vapulea a su continente no solo por considerar la posibilidad de expulsar a Grecia de la zona euro, sino por estar perdiendo su propia esencia. Sin ese pas te marchitars, / Europa, privada del espritu / que un da te concibi.