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Jonathan Stroud

O Amuleto de

Samarcanda
Livro 1
A TRILOGIA BARTIMAEUS

FICHA TCNICA Ttulo: The Amulet of Samarkand Book 1 of The Bartimaeus Trilogy Autor: Jonathan Stroud Jonathan Stroud, 2003 Traduo: Maria Georgina Segurado Capa: Samuel Santos Compos o, mpr!sso ! a"a#am!nto: Multitipo $ Artes Grficas, da! % & !d o, ' s#oa, A#r l, 200(

"ara Gina #ma nota so$re a pron%ncia& )*+ nn , pronun" a-s! ). n ,, ! )*+ nn, pronun" a-s! ). n,/ )0art ma!us, pronun" a-s! )0art m! ass,/

PRIMEIRA PARTE
1 BARTIMAEUS
A tard! mostra1a-s! !s"ura ! t!mp!stuosa !, !m#ora 2oss! 3r ma1!ra, a t!mp!ratura da sala #a 4ou rap dam!nt!/ Formou-s! 5!lo nas "ort nas ! n"rustous! uma d!nsa "amada !m 1olta dos lustr!s no t!to/ 6s 2 lam!ntos #r lhant!s !m "ada l7mpada 2 "aram ma s 2 nos ! !s"ur!"!ram-s!, !n8uanto as 1!las 8u! #rota1am d! "ada sup!r2" ! d spon1!l "omo uma "ol9n a d! "o5um!los 1!n!nosos 2 "aram "om os pa1 os apa5ados/ A sala o#s"ur!" da !n"h!u-s! d! uma nu1!m amar!la ! su2o"ant! d! !n4o2r!, ond! som#ras nd st ntas s! "ontor" am ! a5 ta1am/ Ao lon5!, ou1 a-s! o som d! mu tas 1o:!s a 5r tar/ Su# tam!nt!, a porta 8u! da1a para o patamar so2r!u uma pr!sso/ A1olumou-s! para d!ntro, as pran"has a

5!m!r/ 6u1 ram-s! passos d! p;s n1 s1! s no assoalho ! por tr<s da "ama ! d!#a 4o da !s"r 1an nha #o"as n1 s1! s murmuraram pala1ras maldosas/ A nu1!m sul2urosa "ontra u-s! numa !sp!ssa "oluna d! 2umaa d! ond! s! pro+!taram #raos 2 nos= !st!s lam#!ram o ar, 8ua s ln5uas, ant!s d! s! r!"olh!r!m/ A "oluna pa rou por " ma do "!ntro do p!nta5rama, #or#ulhando "onstant!m!nt! at; "h!5ar ao t!to "omo a nu1!m d! um 1ul"o !m !rupo/ Hou1! uma pausa 8uas! mp!r"!pt1!l/ *!po s, sur5 ram do s olhos amar!los 8u! 2 ta1am do m! o da 2umaa/ 3ronto, !ra a pr m! ra 1!: d!l!/ >u 8u!r a assust<-lo/ > "ons!5u / 6 5aroto d! "a#!lo !s"uro !n"ontra1a-s! d!ntro d! um p!nta5rama pr?pr o, m!nor, "h! o d! runas d 2!r!nt!s, a um m!tro d! d st7n" a do pr n" pal/ >sta1a p<l do "omo um "ad<1!r, tr!m a "omo uma 2olha morta 2ust 5ada por um 1!nto 2ort!/ 6s s!us d!nt!s #at!ram "om 2ora no ma4 lar tr@mulo/ .otas d! suor !s"orr!ram-lh! da t!sta, trans2ormando-s! !m 5!lo 8uando d!sl :aram p!lo ar/ 0at!ram no "ho "om o som d! p!dras d! 5ran :o/ Au to #!m, ! daB Cu!ro d :!r, !l! par!" a t!r "!r"a d! do:! anos/ 6lhos arr!5alados, 2a"!s !n"o1adas/ No d< tanto pra:!r pr!5ar um susto da8u!l!s num apr!nd : ma5r "!la%/
%

N!m todos !staro d! a"ordo "om 5o n!sta mat;r a/ Al5uns a"ham 8u! ; uma #r n"ad! ra d!l " osa/ Ap!r2! oam as nDm!ras 2ormas d! atorm!ntar 8u!m os "hama atra1;s d! apar E!s sut lm!nt! h!d ondas/ Cuando mu to, !sp!ra-s! 8u! t!nham p!sad!los ma s tard!, mas por 1!:!s !st!s !strata5!mas t@m tanto @4 to 8u! os apr!nd :!s !ntram m!smo !m p7n "o !

a#andonam o "r"ulo prot!tor/ >nto 2 "a tudo #!m/// para n?s/ Aas ; uma !mpr!sa arr s"ada/ Com 2r!8F@n" a, !sto mu to #!m pr!parados/ *!po s "r!s"!m ! s! 1 n5am/

3ortanto, 2 8u! a pa rar, a5uardando, na !sp!rana d! 8u! !l! no 2oss! d!morar d!ma s a passar G 2?rmula d! !4pulso/ 3ara m! mant!r o"upado, 2 : "om 8u! "hamas a:u s lam#!ss!m as !4tr!m dad!s nt!r or!s do p!nta5rama, "omo s! pro"urass!m uma man! ra d! sa r ! apod!rar-s! d!l!/ Hm p!r2! to a#surdo, "omo ; l?5 "o/ J< m! "!rt 2 "ara ! a prot!o 2ora mu to #!m traada/ In2!l :m!nt!, no !4 st a 8ual8u!r !rro na 2?rmula, ond! 8u!r 8u! pro"urass!/ 6 mol!8u! par!"!u !n"h!r-s! 2 nalm!nt! d! "ora5!m para 2alar/ Ad 1 nh! atra1;s d! uma a5 tao nos l<# os 8u! no m! par!"!u ndu: da !4"lus 1am!nt! p!lo puro m!do/ *! 4! 8u! o 2o5o a:ul s! apa5ass!, su#st tu ndo-o por um 2!dor/ 6 5aroto 2alou/ Com uma 1o: mu to !s5an ada/ $ 6rd!no/// 8u!/// 8u!/// $ Anda lo5o "om ssoI $ ///d-d-d 5a-m! o t!u n-nom!/ Normalm!nt!, ; ass m 8u! os +o1!ns "om!am/ '!n5al!n5as s!m s!nt do/ >l! sa# a ! !u sa# a tam#;m 8u! !l! +< "onh!" a o m!u nom!= "aso "ontr<r o, "omo 2o 8u! m! "hamouB So n!"!ss<r as as pala1ras "!rtas, os atos "!rtos !, so#r!tudo, o nom! "!rto/ Cu!ro d :!r, no ; o m!smo 8u! "hamar um t<4 : no 1!m um 'ual'uer, 8uando s! "hama/ >s"olh uma 1o: 2ort!, 5rossa, ass m "omo o "ho"olat! pr!to, do t po 8u! r!ssoa por todo o lado ! !m lado n!nhum ! 2a: !r ar os "a#!los nas nu"as dos n!4p!r !nt!s/

$ 0AJTIAA>HS/ K o 5aroto !n5ol r !m s!"o "om !s2oro ao ou1 r a pala1ra/ Lt mo $ da1a para p!r"!#!r 8u! no !ra d! todo !stDp do: sa# a 8u!m ! o 8u! !u !ra/ Conh!" a a m nha r!putao/ *!po s d! um mom!nto para !n5ol r al5uma mu"os dad! a"umulada, 2alou outra 1!:/ $ >u-!u ord!no d! no1o 8u! r!sponda/ o 00art ma!us 8u! 2o !m t!mpos "hamado p!los ma5os para r!parar as muralhas d! 3ra5aB >st! apr!nd : !ra um atraso d! 1 daI Cu!m ma s pod!r a s!rB Aum!nt! um pou"o o 1olum!/ 6 5!lo nas l7mpadas !stalou "omo aD"ar "aram!l :ado/ 3or tr<s das "ort nas, o 1 dro da +an!la a5 tou-s! ! :un u/ 6 5aroto #alanou-s! nos "al"anhar!s/ $ Sou 0art ma!usI Sou SaMhr al-J nn , NN5orso, o 3od!roso ! a S!rp!nt! das 3lumas d! 3rataI J!"onstru as muralhas d! HruM, OarnaM ! 3ra5a/ Fal! "om Salomo/ Corr +untam!nt! "om os #D2alos an"!stra s das plan" !s/ >st 1! d! 5uarda ao K!lho P m#a#u! at; as p!dras "ar!m ! os "ha"a s s! al m!ntar!m da sua 5!nt!/ Sou 0art ma!usI No r!"onh!o 8ual8u!r amo/ 3or sso, sou !u 8u!m t! d< ord!ns, 5aroto/ Cu!m ; 1o"@ para m! "hamarB Impr!ss onant!, h! nB >, a nda por " ma, ; tudo 1!rdad!, o 8u! s 5n 2 "a ma s pod!r/ > no !sta1a 2a:!ndo s? para m! armar/ >sp!ra1a s n"!ram!nt! 8u! o 5aroto 2oss! l!1ado a d :!r-m!, por sua 1!:, o s!u nom!, o 8u! m! dar a uma oportun dad! 8uando !l! !st 1!ss! d! "ostas para m m2/ Aas no t 1! sort! n!nhuma/
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>1 d!nt!m!nt! 8u! no pod a 2a:!r nada !n8uanto !st 1!ss! d!ntro do "r"ulo/ Aas, ma s tard!, ha1!r a d! "ons!5u r d!s"o#r r 8u!m !l! !ra, pro"urar pontos 2ra"os no s!u "ar<t!r,

"o sas no s!u passado 8u! pud!ss! apro1! tar/ Todos t@m/ Todos 1o"@s t@m, m!lhor d :!ndo/

$ 3!los l m t!s do "r"ulo, as pontas do p!nta5rama ! a "ad! a d! runas, sou t!u amoI 6#!d!"!r< G m nha 1ontad!I A8u!la 2?rmula soa1a part "ularm!nt! d!sa5rad<1!l, 1 nda da #o"a d! um adol!s"!nt! ma5r "!la, ! tam#;m numa 1o: a#surdam!nt! !s5an ada/ J!pr m a t!ntao d! lh! d :!r o 8u! p!nsa1a ! !nto! a r!sposta ha# tual/ Cual8u!r "o sa para p9r 2 m na8u lo rap dam!nt!/ $ Cual ; o t!u d!s!+oB Con2!sso 8u! +< !sta1a adm rado/ A ma or a dos apr!nd :!s d! ma5os olha pr m! ro ! 2a: p!r5untas d!po s/ *o uma passada d! olhos, a1al ando o s!u pod!r pot!n" al, mas !sto n!r1osos d!ma s para !4p!r m!ntar!m/ Al;m do ma s, tam#;m no ; todo d a 8u! apar!"! al5u;m "omo !st! ns 5n 2 "ant! pr!sunoso a "hamar !nt dad!s "omo !u/ 6 5aroto p 5arr!ou/ Ch!5ara o mom!nto/ Fora por a8u lo 8u! tanto ans ara/ Sonhara "om sto durant! anos, 8uando d!1 a !star d! tado na "ama p!nsando !m "arros d! "orr da ! 5arotas/ A5uard! , "arran"udo, o p!d do pat;t "o/ 6 8u! s!r aB '!1 tar al5um o#+!to !ra o ha# tual, ou d!slo"<-lo d! um lado para o outro do 8uarto/ Tal1!: 8u s!ss! 8u! !u "r ass! uma luso/ 3od a s!r d 1!rt do: s!r a uma man! ra d! d!s1 rtuar o p!d do d!l! ! d! 4<-lo transtornado3/
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Hm ma5o !4 5 u 8u! !u lh! mostrass! uma ma5!m do amor da sua 1 da/ F : apar!"!r um !sp!lho/

$ 6rd!no 8u! 1< #us"ar o Amul!to d!

Samar"anda na "asa d! S mon 'o1!la"! ! o tra5a G m nha pr!s!na amanh ao ra ar do d a/ $ Ko"@ o 8u@BI $ 6rd!no 8u! 1< #us"ar/// $ S m, !u ou1 o 8u! d ss!/ $ No 8u!r a par!"!r p!tulant!/ >s"apou-m!, ! os m!us tons s!pul"ra s !s"aparam um pou"o tam#;m/ $ >nto 1a I $ >sp!ra aI $ S!nt no !st9ma5o a8u!la s!nsao d! r!pulsa 8u! s! t!m 8uando nos !4pulsam/ Como al5u;m a su5ar-nos as !ntranhas p!las "ostas/ T@m 8u! d :!r tr@s 1!:!s para s! l 1rar!m d! n?s, s! ns st mos !m 2 "ar al / Normalm!nt! no 2 "amos/ Aas d!sta 1!: p!rman!" ond! !sta1a, do s olhos #r lhant!s numa atmos2!ra p!sada d! 2umaa tur1a/ $ T!m noo do 8u! !st< m! p!d ndo, 5arotoB $ No pr!t!ndo "on1!rsar, n!m d s"ut r, n!m n!5o" ar "ont 5o, n!m !n1!r!dar por 8ua s8u!r !n 5mas, apostas ou +o5os d! a:ar, n!m/// $ No t!nho a m!nor 1ontad! d! "on1!rsar "om um adol!s"!nt! ma5r "!la, pod! a"r!d tar n sso, por sso poup!-m! das tol "!s 8u! d!"orou/ Al5u;m !st< s! apro1! tando d! 1o"@/ Cu!m ; !l! $ o t!u amo, pr!sumoB Hm "o1ard! m rrado 8u! s! !s"ond! por tr<s d! um 5aroto/ $ *! 4! 8u! a 2umaa r!"uass! um pou"o, r!1!l! os m!us "ontornos p!la pr m! ra 1!:, pa rando d 2usam!nt! nas som#ras/ $ >st< #r n"ando duplam!nt! "om o 2o5o, s! pr!t!nd! rou#ar um ma5o 1!rdad! ro, n1o"ando-m!/ 6nd! !stamosB 'ondr!sB Anu u/ S m, !ra m!smo 'ondr!s/ Al5uma "asa ur#ana d!sa5rad<1!l/ Insp!" on! o 8uarto atra1;s das 2umaas 8um "as/ T!to #a 4o, pap!l d! par!d! d!s"as"ando= uma Dn "a !stampa sum da na par!d!/

>ra uma som#r a pa sa5!m holand!sa $ uma !s"olha no mn mo "ur osa, para um 5aroto/ >sta1a G !sp!ra d! 5arotas popular!s, +o5ador!s d! 2ut!#ol/// A ma or part! dos ma5os ; "on2orm sta, m!smo 8uando +o1!m/ $ A d! m m/// $ A m nha 1o: sa u 2rou4a ! m!lan"?l "a/ $ um mundo mal1ado ! !l!s !ns naram-t! mu to pou"o/ $ No t!nho m!do d! t I *! -t! a ord!m ! !4 +o 8u! 1<I A s!5unda !4pulso/ 6s m!us nt!st nos par!" am !star s!ndo passados por um " l ndro a 1apor/ S!nt a m nha 2orma 1a" lar, tr!m!r/ >sta "r ana t nha pod!r, ap!sar d! s!r mu to +o1!m/ $ No ; d! m m 8u! d!1! t!r m!do, p!lo m!nos no mom!nto/ S mon 'o1!la"! 1 r< atr<s d! 1o"@ ass m 8u! d!s"o#r r 8u! rou#aram o amul!to/ No t! poupar< por s!r +o1!m/ $ >st< su+! to G m nha 1ontad!/ $ >stou/ $ T nha 8u! lh! !ntr!5ar, !l! !sta1a d!t!rm nado/ > !ra mu to !stDp do/ A mo d!l! mo1!u-s!/ 6u1 a pr m! ra sla#a do Ap!rto S st!m<t "o/ 3r!para1a-s! para n2l 5 r dor/ Fu / No m! pr!o"up! "om ma s !2! tos !sp!" a s/

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Cuando, no lus"o-2us"o, pous! no alto d! um post! d! lum nao pD#l "a d! 'ondr!s, a "hu1a !s"orr a por !l! a#a 4o/ Fo a m nha sort!/ Assum ra a 2orma d! um m!lro, um # "ho al!5r! d! # "o amar!lo ! pluma5!m n!5ra "omo o a:!1 "h!/ 3assados s!5undos, !u !ra a a1! ma s su+a 8u! +< pousou !m Hampst!ad/ K rando a "a#!a para "< ! para l<, a1 st! uma 2a a 5rand! do outro lado da rua/ As 2olhas apodr!" am +unto G #as! $ +< 2ora d!sp da p!los 1!ntos d! No1!m#ro $, mas os #rotos 5rossos dos s!us ramos propor" ona1am al5uma prot!o da "hu1a/ Ko! at; l<, passando por " ma d! um "arro sol t<r o 8u! a1ana1a p!la ampla rua su#ur#ana/ 3or tr<s dos muros altos ! da 2olha5!m p!r!n! dos s!us +ard ns, as 2! as 2a"hadas #ran"as d! 1<r as morad as #astant! 5rand!s d!sta"a1am-s! no !s"uro "omo os rostos dos mortos/

0!m, tal1!: 2oss! o m!u !stado d! !spr to 8u! as 2a: a par!"!r ass m/ C n"o "o sas m! pr!o"upa1am/ 3ara "om!ar, a dor "onstant! 8u! a"ompanha 8ual8u!r man 2!stao 2s "a +< !sta1a dando s nal/ Audar d! 2orma a2astar a a dor por al5um t!mpo, mas pod a 5ualm!nt! 2a:!r r!"a r as at!nE!s so#r! a m nha p!ssoa numa 2as! "rt "a da op!rao/ At; t!r a "!rt!:a do 8u! m! !n1ol1 a, t!r a d! p!rman!"!r uma a1!/ A s!5unda "o sa !ra o t!mpo/ T!nho d to/ >m t!r"! ro lu5ar, !s8u!"!ra as l m taE!s dos "orpos mat!r a s/ S!nt a um "om "ho #!m por " ma do m!u # "o, ! !m 1o t!nta1a "o<-lo "om uma asa/ Cuarta, a8u!l! mol!8u!/ T nha mu tas p!r5untas so#r! !l!/ Cu!m !raB 3or8u! a"al!nta1a um d!s!+o d! mort!B Como pod!r a 1 n5ar-m! ant!s d!l! morr!r por m! su+! tar a !sta m ssoB As not" as "orr!m d!pr!ssa ! !u a nda a arran+ar pro#l!mas por andar numa roda 1 1a por "ausa d! um ns 5n 2 "ant! "omo !l!/ Cu nta/// o Amul!to/ 3ara todos os !2! tos, !ra um 2! t o pod!roso/ No "ons!5u a d! 4ar d! p!nsar no 8u! o mol!8u! t!n" ona1a 2a:!r "om !l!/ No d!1!r a t!r a mn ma d; a/ Tal1!: s! l m tass! a us<lo "omo um tr<5 "o a"!ss?r o d! moda/ Tal1!: 2urtar amul!tos 2oss! a Dlt ma man a, a 1!rso d! ma5o para o rou#o d! #rasE!s d! autom?1!l/ A!smo ass m, pr m! ro t nha d! "ons!5u -lo ! sso no s!r a propr am!nt! 2<" l, m!smo para m m/ F!"h! os m!us olhos d! m!lro ! a#r os nt!r or!s, um ap?s o outro, "ada 8ual num plano d 2!r!nt!(/ 6lh! para tr<s ! para 2r!nt! ao m!u r!dor, salt tando no ramo para "ons!5u r a m!lhor 1 so/ Nada m!nos d! tr@s "asas ao lon5o da rua t nham

prot!o m<5 "a, o 8u! mostra1a "omo !ra !l!5ant! a :ona !m 8u! !st<1amos/ No nsp!" on! as outras duas l< no alto da rua= !ra a "asa do outro lado da rua, para l< da lum nao pD#l "a, 8u! d!sp!rta1a o m!u nt!r!ss!/ A r!s d@n" a d! S mon 'o1!la"!, ma5o/
(

T!nho a"!sso a s!t! planos, todos "o!4 st!nt!s/ So#r!pE!m-s! uns aos outros "omo as "amadas d! uma (ienetta !sma5ada/ 6s s!t! planos so su2 " !nt!s para 8ual8u!r um/ A8u!l!s 8u! 2un" onam "om ma s !sto ap!nas s! !4 # ndo/

6 pr m! ro plano no t nha nada, mas !l! pr!parara um !lo d! d!2!sa no s!5undo $ #r lha1a "omo um 2 lam!nto a:ul ao lon5o do muro alto/ Tam#;m no t!rm na1a al = !st!nd a-s! p!lo ar, por " ma da "asa #ran"a #a 4a ! 1olta1a a d!s"!r do outro lado, 2ormando uma !norm! "Dpula #r lhant!/ Nada mal, mas !u "ons!5u a dar "onta do r!"ado/ No ha1 a nada no t!r"! ro n!m no 8uarto planos, mas no 8u nto d!t!"t! tr@s s!nt n!las 8u! p!ram#ula1am no m! o do ar, #!m do outro lado da #orda do muro do +ard m/ >ram todas d! um amar!lo mon?tono, "ada uma 2ormada por tr@s p!rnas mus"ular!s 8u! roda1am num ! 4o d! "art la5!m/ 3or " ma do ! 4o ha1 a uma massa #orrada, 8u! !4 # a duas #o"as ! 1<r os olhos 1 5 lant!s/ As "r aturas anda1am ar# trar am!nt! para "< ! para l<, p!r"orr!ndo o p!rm!tro do +ard m/ Inst nt 1am!nt!, "ompr m -m! "ontra o tron"o da 2a a, mas sa# a 8u! !ra pou"o pro1<1!l 8u! !las m! lo"al :ass!m dal / A !sta d st7n" a, !u d!1 a par!"!r um m!lro !m todos os s!t! planos/ S? 8uando m! apro4 mass! ma s ; 8u! !las "ons!5u r am p!n!trar a m nha luso/ 6 s!4to plano !sta1a 1a: o/ Aas o s;t mo///

!ss! !ra !s8u s to/ No "ons!5u a 1!r nada d! ?#1 o $ a "asa, a rua, a no t!, par!" am todas nalt!radas $ mas, "ham!m d! ntu o s! 8u s!r!m, t nha "!rt!:a d! 8u! !4 st a al5o al , G !spr! ta/ >s2r!5u! o # "o h!s tant!m!nt! num n? da mad! ra/ Tal "omo !sp!ra1a, ha1 a uma 5rand! 8uant dad! d! ma5 a pod!rosa ! at 1a al / 6u1 ra 2alar d! 'o1!la"!/ >ra "ons d!rado um ma5o 2orm d<1!l ! mu tss mo !4 5!nt!/ F!l :m!nt!, nun"a 2ora "hamado para s!r1 -lo ! no d!s!+a1a por nada a sua n m :ad! ou a dos s!us s!r1 dor!s/ Aas t nha d! o#!d!"!r G8u!l! mol!8u!/ 6 m!lro !n"har"ado l!1antou 19o do ramo ! atra1!ssou a !strada, !1 tando "on1!n !nt!m!nt! o ar"o d! lu: do post! ma s pr?4 mo/ 3ousou numa poro d! !r1a ra8ut "a ao "anto do muro/ Cuatro sa"os do l 4o pr!tos t nham s do d! 4ados a8u 2ora, para s!r!m r!"olh dos na manh s!5u nt!/ 6 m!lro saltou para tr<s dos sa"os/ Hm 5ato 8u! !st 1!ra o#s!r1ando a a1!Q a al5uma d st7n" a, !sp!rou al5uns mom!ntos para 1!r s! !la apar!" a, p!rd!u a pa" @n" a ! 2o atr<s d!la, "h! o d! "ur os dad!/ No !n"ontrou n!nhuma a1! por tr<s dos sa"os, pr!ta ou d! outra "or/ No ha1 a nada al a no s!r um mont nho d! t!rra a"a#ado d! l!1antar por uma toup! ra/
Q

>m do s planos/ 6s 5atos t@m !ss! pod!r/

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*!t!sto o 5osto da lama/ No ; nada d 5no d! um s!r do ar ! do 2o5o/ 6 p!so "ansat 1o da t!rra m! opr m! d!ma s s!mpr! 8u! !ntro !m "ontato "om !la/ por sso 8u! sou m nu" oso !m r!lao Gs m nhas !n"arnaE!s/ A1!s, #om/ Ins!tos, #om/ Aor"!5os, ra:o<1!l/ As "o sas 8u! "orr!m d!pr!ssa so mu to #oas/ 6s ha# tant!s das <r1or!s so m!lhor!s a nda/ Co sas su#t!rr7n!as, nada #om/ Toup! ras, mau/

Aas no 1al! a p!na 2 "ar "om !s8u s t "!s, 8uando s! t!m d! ultrapassar um !s"udo prot!tor/ A"!rtara ao ra" o" nar 8u! !l! no "h!5a1a ao su#solo/ A toup! ra !s"a1a1a o tDn!l #!m, #!m l< no 2undo, d!#a 4o dos al "!r"!s do muro/ No soou 8ual8u!r alarm! m<5 "o, ap!sar d! t!r #at do " n"o 1!:!s "om a "a#!a numa p!draR/ Ca1! d! no1o no s!nt do as"!nd!nt!, al"anando a sup!r2" ! d!po s d! 1 nt! m nutos d! 2un5adas, !s"a1adas ! tor" das do m!u 2o" nho r!dondo Gs su"ul!ntas m nho"as 8u! d!s"o#r a a "ada duas raspadas/
R

Hma 1!: !m "ada uma d! " n"o p!dras d 2!r!nt!s/ No " n"o 1!:!s na m!sma p!dra/ S? para !s"lar!"!r/ Ss 1!:!s os s!r!s humanos so to tapados!

A "a#!a da toup! ra assomou "aut!losam!nt! +unto G p!8u!na p lha d! t!rra 8u! !mpurrara para a sup!r2" ! ma"ulada do 5ramado d! S mon 'o1!la"!/ 6lhou G sua 1olta, nsp!" onando o lo"al/ Ha1 a lu:!s a"!sas na "asa, no t;rr!o/ As "ort nadas !sta1am "orr das/ 6s andar!s d! " ma, tanto 8uanto a toup! ra pod a 1!r, !sta1am Gs !s"uras/ 6 ar"o a:ul translD" do do s st!ma d! d!2!sa m<5 "a passa1a al por " ma/ Hma s!nt n!la amar!la s!5u a o s!u !stDp do "am nho tr@s m!tros a" ma da 1!5!tao/ As outras duas !star am nos 2undos da "asa/ >4p!r m!nt! d! no1o o s;t mo plano/ Nada a nda, mas "ont nua1a a m!sma s!nsao n8u !tant! d! p!r 5o/ >n2 m/ A toup! ra r!t rou-s! para #a 4o do solo ! !s"a1ou tDn! s so# as ra:!s da r!l1a, !m d r!o G "asa/ J!apar!"!u no "ant! ro d! 2lor!s #!m !m#a 4o das +an!las ma s pr?4 mas/ 3!nsa1a at 1am!nt!/ >ra nDt l "ont nuar a1anando d!sta 2orma, por ma s

t!ntador 8u! 2oss! !ntrar nos #ura"os/ T!r a 8u! !n"ontrar um m;todo d 2!r!nt!/ Ch!5ou Gs or!lhas p!ludas da toup! ra o som d! 5ar5alhadas ! o t l ntar d! "opos/ >ra !4traord nar am!nt! alto, !"oando d! mu to pr?4 mo/ Fora "olo"ado na par!d! um r!sp radouro, 8u! o t!mpo s! !n"arr!5ara d! ra"har, a m!nos d! m! o m!tro d! d st7n" a/ Condu: a ao nt!r or/ Com al5um al1 o, trans2orm! -m! numa mos"a/

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*a s!5urana do 1!nt lador, !ntr!1 , "om os m!us olhos mult 2a"!tados, uma sala d! !star #astant! trad " onal/ Ha1 a um "arp!t! d! p@lo !sp!sso, pap!l d! par!d! l strado su+o, uma "o sa d! "r stal h!d onda 8u! 2 n5 a s!r um lustr!, do s 8uadros a ?l!o 8u! o t!mpo !s"ur!"!ra, um so2<, duas poltronas Ttam#;m

l stradosU, uma m!s nha d! "a2; #a 4a so#r! a 8ual s! !n"ontra1a uma #and!+a d! prata !, na #and!+a, uma 5arra2a d! 1 nho t nto ! n!nhum "opo/ >st!s !sta1am nas mos d! duas p!ssoas/ Hma d!las !ra uma mulh!r/ >ra um tanto +o1!m Tpara um s!r humano, o 8u! s 5n 2 "a n2 n t!s mam!nt! +o1!mU ! pro1a1!lm!nt! #astant! atra!nt!, ass m para o "arnudo/ 6lhos 5rand!s, "a#!lo !s"uro, "ortado "urto/ A!mor :! -a automat "am!nt!/ Amanh tomar a o asp!"to d!la 8uando 2oss! 1 s tar d! no1o a8u!l! mol!8u!/ S? 8u! nua/ K!ramos "omo ; 8u! a8u!la m!nt! n2l!41!l, mas mu tss mo adol!s"!nt! r!a5 a G8u loVI
V

3ara a8u!l!s 8u! !st!+am s! nt!rro5ando, no t!nho 8ual8u!r d 2 "uldad! !m m! tornar uma mulh!r/ Tampou"o um hom!m, m!smo a5ora/ *! "!rta 2orma, a"ho 8u! as mulh!r!s so ma s astutas, mas no 8u!ro 2alar d sso a5ora/ Aulh!r, hom!m, toup! ra, lar1a $ so todos 5ua s, para 8u! "onst!, "om !4"!o d! umas l 5! ras 1ar aE!s na "apa" dad! m!ntal/

Toda1 a, no mom!nto !u !sta1a ma s nt!r!ssado no hom!m a 8u!m !sta mulh!r sorr a ! a"!na1a "om a "a#!a/ >ra alto, ma5ro, atra!nt! "omo os 5als dos roman"!s, "om o "a#!lo p!nt!ado para tr<s ! 2 4o "om uma #r lhant na 2!dor!nta/ Hsa1a ?"ulos r!dondos p!8u!nos ! t nha uma #o"a 5rand! "om #ons d!nt!s/ 6 ma4 lar !ra pro!m n!nt!/ Al5o m! d : a 8u! !st! !ra o ma5o, S mon 'o1!la"!/ S!r a a sua aura nd!2 n da d! pod!r ! autor dad!B S!r a o ar mportant! "om 8u! pass!a1a p!la sala, 5!st "ulandoB 6u s!r a o p!8u!no d a#r!t! 8u! 2lutua1a +unto do s!u om#ro Tno s!5undo planoU, mu to at!nto a 8ual8u!r p!r 5o 8u! pud!ss! !spr! tarB >s2r!5u! as m nhas duas patas d ant! ras uma

na outra "om rr tao/ T!r a d! s!r mu to "u dadoso/ 6 d a#r!t! s? 1 nha atrapalharW/
W

No m! nt!rpr!t!m mal/ >u no !sta1a "om m!do do d a#r!t!/ >ra "apa: d! !l m n<-lo s!m 8ual8u!r h!s tao/ Aas !l! !sta1a al por duas ra:E!s: p!la !t!rna l!aldad! ao s!u amo ! p!la sua 1 so p!rsp "a:/ N!m por uma 2rao d! s!5undo !l! s! d! 4ar a !n5anar p!lo m!u astuto d s2ar"! d! mos"a/

Cu! p!na !u no s!r uma aranha/ Cons!5u!m 2 "ar 8u !tas durant! horas ! no p!nsar !m nada/ As mos"as so #!m ma s n!r1osas/ Aas s! !u mudass! a8u , o !s"ra1o do ma5o r a p!r"!#!r "om "!rt!:a/ T nha d! o#r 5ar o m!u "orpo t! moso a 2 "ar parado, ! 5norar a dor 8u! 1olta1a a a"umular, d!sta 1!: d!ntro da m nha r!t na/ 6 ma5o !sta1a "on1!rsando/ No 2!: mu to ma s 8u! sso/ A mulh!r olha1a para !l! "om olhos s!r1 s to arr!5alados ! p!rd dos !m adorao 8u! a m nha 1ontad! 2o d! mord@-la/ $ ///s!r< uma o"as o ma5n2 "a, Amanda/ >star< na m ra da so" !dad! londr naI Sa# a 8u! o pr?pr o 3r m! ro-A n stro !st< ans oso por 1!r a tua propr !dad!B S m, sou#! d! 2ont! s!5ura/ 6s m!us n m 5os andam !m 1olta d!l! h< s!manas "om as suas ns nuaE!s 1 s, mas !l! mostrou s!mpr! !mp!nho !m r!al :ar a "on2!r@n" a na manso/ 3or sso, !st< 1!ndo m!u amor, a nda "ons 5o n2lu!n" <lo 8uando ; pr!" so/ 6 mportant! ; sa#!r mano#r<-lo, !lo5 ar a sua 1a dad!/// A8u para n?s, !l! ; m!smo mu to 2ra"o/ A sua !sp!" al dad! ; o 2as"n o, ! at; "om sso !l! raram!nt! s! pr!o"upa a5ora/ 3ara 8u@B >l! t!m hom!ns !sp!" al :ados para 2a:!r!m por !l!/// 6 ma5o "ont nuou a 2alar na8u!l! tom durant! 1<r os m nutos, nd "ando nom!s "om uma !n!r5 a

n!s5ot<1!l/ A mulh!r #!#!u o s!u 1 nho, anu u, 2 "ou #o8u a#!rta, ! !4"lamou nos mom!ntos "!rtos ! !n"ostou-s! a !l! no so2</ Cuas! d! 1oltas "om o t;d oX/
X

Hm s!r humano 8u! !st 1!ss! ou1 ndo a "on1!rsa pro1a1!lm!nt! 2 "ar a !m#as#a"ado, por8u! o r!lato do ma5o so#r! a "orrupo no .o1!rno #r t7n "o 2o !4traord nar am!nt! porm!nor :ado/ Aas !u no m! d! 4! mpr!ss onar/ T!ndo 1 sto nDm!ras " 1 l :aE!s d! ost!ntao #!m ma or do 8u! !sta d!smoronar!m-s! por "ompl!to, no d! 5rand! r!l!17n" a ao assunto/ 3ass! o t!mpo t!ntando r!"ordar, n2rut 2!ram!nt!, 8ua s os pod!r!s so#r!natura s 8u! pod!r am !star a s!r1 o d! S mon 'o1!la"!/ >ra m!lhor !star pr!parado/

*! r!p!nt!, o d a#r!t! 2 "ou al!rta/ A sua "a#!a rodou "!nto ! o t!nta 5raus ! olhou para uma porta no outro !4tr!mo da sala/ 0!l s"ou a or!lha do ma5o, para a1 s<-lo/ S!5undos d!po s, a#r u-s! uma porta ! um "r ado d! l #r;, "om a "a#!a "ar!"a, !ntrou r!sp! tosam!nt!/ $ Cu! ra d!s"ulpar, s!nhor, mas o s!u "arro !st< pronto/ $ 6#r 5ado, Cart!r/ >u +< 1ou/ 6 "r ado d! l #r; r!t rou-s!/ 6 ma5o "olo"ou o s!u "opo d! 1 nho Ta nda "h! oU na m!s nha d! "a2; ! p!5ou na mo da mulh!r/ 0! +ou-a 5alant!adoram!nt!/ Nas "ostas d!l!, o d a#r!t! !s#oou "ar!tas d! !4tr!ma r!pu5n7n" a/ $ Custa-m! t!r d! r, Amanda, mas o d!1!r m! "hama/ No !star! !m "asa !sta no t!/ 3osso t!l!2onarB Hma da ao t!atro amanh, tal1!:B $ Isso s!r a ma5n2 "o, S mon/ $ >nto !st< "om# nado/ 6 m!u #om am 5o AaM!p!a"! !str!ou uma p!a no1a/ Kou +< tratar dos # lh!t!s/ 3or a5ora, Cart!r r< "ondu: -la para "asa/

Hom!m, mulh!r ! d a#r!t! a#andonaram a sala, d! 4ando a porta !s"an"arada/ 3or tr<s d!l!s, uma mos"a "aut!losa sa u do s!u !s"ond!r +o ! atra1!ssou s l!n" osam!nt! a sala at; um ponto !l!1ado 8u! lh! da1a uma 1 so da !ntrada/ *urant! al5uns m nutos hou1! at 1 dad!, trou4!ram-s! "asa"os, d!ram-s! ord!ns, #at!ram-s! portas/ *!po s o ma5o sa u d! "asa/ Ko! at; G !ntrada/ >ra ampla, 2r a ! r!1!st da "om um "ho d! ladr lhos pr!tos ! #ran"os/ F!tos 1!rd!-1 1o saam d! 1asos d! "!r7m "a 5 5ant!s"os/ Contorn! o lustr!, pondo-m! G !s"uta/ J! na1a o s l@n" o/ 6s Dn "os sons 1 nham d! uma "o: nha d stant! ! !ram p!r2! tam!nt! no"!nt!s $ ap!nas o #at!r d! pan!las ! tra1!ssas ! 1<r os arrotos, poss 1!lm!nt! !manando do "o: nh! ro/ 3ond!r! a h p?t!s! d! !m t r uma d s"r!ta pulsao m<5 "a para 1!r s! "ons!5u a d!t!"tar o parad! ro dos art!2atos do ma5o, mas d!" d 8u! !ra arr s"ado d!ma s/ 3ara "om!ar, as "r aturas d! s!nt n!la no !4t!r or pod!r am d!t!"t<-la, m!smo 8u! no !4 st ss!m ma s d!2!sas/ >u, a mos"a, t!r a d! r G "aa p!ssoalm!nt!/ Todos os planos !sta1am l 1r!s/ Atra1!ss! a !ntrada, d!po s $ s!5u ndo uma ntu o $ su# as !s"adas/ No patamar, um "orr!dor "o#!rto "om uma passad! ra !sp!ssa !st!nd a-s! !m duas d r!E!s, "ada uma d!las r!1!st da "om 8uadros a ?l!o/ F 8u! lo5o nt!r!ssado no "orr!dor do lado d r! to, po s no m! o d!l! !sta1a um !sp o/ Aos olhos humanos !ra um alarm! d! 2umaa, mas nos outros planos a sua 1!rdad! ra 2?rmula r!1!la1a-s! $ um sapo pousado no t!to d! p!rnas para o ar, "om d!sa5rad<1! s olhos

#ul#osos/ Aa s ou m!nos d! m nuto a m nuto, salta1a no lu5ar ond! !sta1a, rodando um pou"o/ Cuando o ma5o r!5r!ssass!, r!latar a tudo o 8u! t 1!ss! a"ont!" do/ >n1 ! uma p!8u!na ma5 a na d r!o do sapo/ 0rotou do t!to um !sp!sso 1apor ol!oso 8u! !n1ol1!u por "ompl!to o !sp o ! lh! #lo8u!ou a 1 so/ >n8uanto salta1a ! "oa4a1a, "on2uso, atra1!ss! rap dam!nt! o "orr!dor !m 19o at; G porta do 2undo/ *! todas as portas no "orr!dor, s? !sta t nha um #ura"o d! 2!"hadura= d!#a 4o da sua t nta #ran"a, a mad! ra 2ora r!2orada "om t ras d! m!tal/ *uas #oas ra:E!s para !4p!r m!ntar !sta pr m! ro/ Ha1 a uma m nDs"ula 2!nda d!#a 4o da porta/ >ra mu to p!8u!na para um ns!to, mas, s!+a "omo 2or, +< "om!a1a a 2 "ar ans oso por uma mudana/ A mos"a d ssol1!u-s! numa part"ula d! 2umaa, 8u! d!sapar!"!u por d!#a 4o da porta no m!smo nstant! !m 8u! a "amada d! 1apor !m 1olta do sapo s! d ss pou/ '< d!ntro, trans2orm! -m! numa "r ana/ S! t 1!ss! d!s"o#!rto o nom! do apr!nd :, t!r a s do maldoso ! assum do a sua 2orma, s? para 8u! S mon 'o1!la"! pud!ss! l!1ar 1anta5!m 8uando "om!ass! a +untar as p!as do rou#o/ Aas s!m o s!u nom!, no t nha 8ual8u!r as"!nd@n" a so#r! !l!/ 3or sso torn! -m! um 5aroto 8u! "onh!"!ra !m t!mpos, al5u;m d! 8u!m 5ostara/ 6 s!u p? h< mu to 8u! 2ora l!1ado p!lo N lo, por sso o m!u "r m! no o pr!+ud "ar a !, d! "!rta 2orma, a5rada1a-m! l!m#r<-lo d!ssa man! ra/ >ra mor!no, d! olhos 1 1os, 1!st ndo uma tan5a #ran"a/ 6lhou G sua 1olta da8u!la man! ra 8u! lh! !ra p!"ul ar, a "a#!a l 5! ram!nt! n"l nada para um lado/ 6 "9modo no t nha +an!las/ Ha1 a 1<r os

arm<r os !n"ostados Gs par!d!s, "h! os d! para2!rn<l a m<5 "a/ A ma or part! !ra p!r2! tam!nt! nDt l, s? s!r1 ndo para !sp!t<"ulos%0, mas ha1 a al al5uns art 5os ntr 5ant!s/
%0

6h, !ra #astant! mpr!ss onant! para 8u!m no ; ma5o/ *! 4!m-m! 1!r $ ha1 a 5lo#os d! "r stal, #olas d! 1 dro, "r7n os d! tDmulos, art "ulaE!s dos d!dos d! santos, 1aras !spanta-!spr tos 8u! t nham s do rou#adas a 4ams s #!r anos, m<s"aras d! 2! t "! ros, "ro"od los !m#alsamados, 1ar nhas d! "ondo !stranhas, prat!l! ras "h! as d! "apas para d 2!r!nt!s "!r m9n as ! mu tos, mu tos "alhamaos so#r! ma5 a 8u! par!" am t!r s do !n"ad!rnados "om p!l! humana no "om!o dos t!mpos, mas pro1a1!lm!nt! ha1 am s do produ: dos !m s;r ! na s!mana ant!r or numa 2<#r "a, !m Cat2ord/ 6s ma5os adoram !st! t po d! "o sa= apr!" am toda a atmos2!ra d! m st;r o T! !m part! a"r!d tam n sso, p!lo m!nos al5uns d!l!sU ! adoram o !2! to am!drontador 8u! !4!r"! so#r! os l! 5os/ 3ara al;m d! tudo o ma s, todas !stas n nhar as d!s1 am a at!no da 1!rdad! ra or 5!m do s!u pod!r/ N?s/

Ha1 a um "orno d! n1o"ao 8u! sa# a s!r aut@nt "o, por8u! m! s!nt naus!ado s? d! olhar para !l!/ Hm to8u! d!l! ! tudo o 8u! !st 1!ss! so# o pod!r da8u!l! ma5o s! !n"ontrar a aos s!us p;s a p!d r m s!r "?rd a ! a supl "ar a sat s2ao das suas ord!ns/ >ra um nstrum!nto "ru!l ! mu to ant 5o ! no "ons!5u m! apro4 mar d!l!/ Noutro arm<r o !sta1a um olho 2! to d! #arro/ J< 1 ra um, na "a#!a d! um golem! 3!r5unt! -m! s! o pal!rma "onh!" a o pot!n" al da8u!l! olho/ Cuas! "om "!rt!:a 8u! no $ d!1 a t@-lo 5uardado "omo !4"@ntr "a r!"ordao d! al5um pa"ot! d! 2;r as na >uropa C!ntral/ Tur smo m<5 "o/// 1!+am s?%%/ 0!m, "om sort! tal1!: um d a a"a#ass! por mat<-lo/
%%

Todos anda1am 2a:!ndo a m!sma "o sa, d!slo"ando-s! !m 9n #us Tou, dado 8u! mu tos d!l!s !ram a#astados, alu5ando

+atosU para 1 s tar as 5rand!s " dad!s m<5 "as do passado/ Todos arrulhando ! soltando ahs ant! as 1 stas 2amosas $ os t!mplos, as t!rras nata s d! ma5os d! r!nom!, os lo"a s ond! t nham "onh!" do 2 ns horr1! s/ > todos prontos para arran"ar p!daos d! um santu<r o ou !s8uadr nhar os #a:ar!s do m!r"ado n!5ro na !sp!rana d! "ons!5u r!m ad8u r r art 5os d! 2! t ar a por uma p!"h n"ha/ No t!nho nada "ontra o 1andal smo "ultural/ S? o a"ho mu to d!5radant!/

> l< !sta1a o Amul!to d! Samar"anda/ >n"ontra1a-s! 5uardado numa p!8u!na 1 tr n! pr?pr a, prot!5 do por 1 dro ! p!la sua pr?pr a r!putao/ Apro4 m! -m! d!l!, atra1!ssando rap dam!nt! os planos, pro"urando o p!r 5o ! !n"ontrando $ #!m, nada d! "on"r!to, mas no s;t mo plano t 1! a nt da mpr!sso d! 8u! al5o s! a5 ta1a/ No a8u , mas pr?4 mo/ >ra m!lhor apr!ssar-m!/ 6 Amul!to !ra p!8u!no, #ao ! 2! to d! ouro mart!lado/ 3!nd a d! uma "orr!nt! d! ouro "urta/ No s!u "!ntro !sta1a uma p!dra d! +ad! o1al/ 6 ouro 2ora d!"orado "om padrE!s d! !ntalh!s s mpl!s, r!tratando "or"; s a "orr!r/ 6s "a1alos !ram os pr n" pa s ha1!r!s dos po1os da Ys a C!ntral 8u! ha1 am 2! to o Amul!to h< tr@s m l anos, !nt!rrando-o ma s tard! no tDmulo d! uma das suas pr n"!sas/ Hm ar8u!?lo5o russo !n"ontrara-o na d;"ada d! %XQ0 ! no tardara a s!r rou#ado por ma5os 8u! t nham r!"onh!" do o s!u 1alor/ *!s"onh!" a !m a#soluto "omo 2ora parar nas mos d! S mon 'o1!la"! $ 8u!m !l! t 1!ra por "!rto d! assass nar ou 1 5ar :ar, para o#t@-lo/ Kolt! a n"l nar a "a#!a, G !s"uta/ J! na1a o s l@n" o na "asa/ >st 8u! a mo para o arm<r o, sorr ndo ao m!u r!2l!4o !n8uanto 2!"ha1a o punho/ *!po s #a 4! a mo ! a 2 : atra1!ssar o 1 dro/

Hma 1 #rao d! !n!r5 a m<5 "a r!p!r"ut u-s! p!la total dad! dos s!t! planos/ A5arr! o Amul!to ! p!ndur! -o ao p!s"oo/ K r! -m! rap dam!nt!/ A sala !sta1a "omo ant!s, mas s!nt a al5o no s;t mo plano, d!slo"ando-s! rap dam!nt! ! apro4 mando-s!/ A"a#ara-s! o t!mpo da atuao 2urt 1a/ >n8uanto a1ana1a para a porta r!par! p!lo "anto do olho num portal 8u! s! a#r ra su# tam!nt! no m! o do ar/ *!ntro do portal !sta1a uma n!5rura 8u! 2 "ou m!d atam!nt! o#s"ur!" da 8uando sa u al5o d! l</ Corr para a porta ! #at "om o m!u p!8u!no punho d! 5aroto/ A porta 1! o a#a 4o "omo uma "arta d! +o5ar do#rada/ Atra1!ss! -a, "orr!ndo s!m parar/ No "orr!dor, o sapo 1 rou-s! para m m ! a#r u a #o"a/ Sa u d! l< um #o"ado d! mu"o 1!rd!, 8u! d!s"!u a"!l!rado na m nha d r!o, t!ndo "omo al1o a m nha "a#!a/ >s8u 1! -m! ! o mu"o salp "ou a par!d! atr<s d! m m, d!stru ndo um 8uadro ! tudo o ma s at; os t +olos por #a 4o d!l!/ At r! um ra o d! "ompr!sso no sapo/ Com um p!8u!no "oa4ar d! p!sar, !l! mplod u numa d!nsa man"ha d! mat;r a do tamanho d! um #ol nha d! 5ud! ! "a u no "ho/ No a#rand! o r tmo/ >n8uanto 1 nha d sparado p!lo "orr!dor, "olo8u! um !s"udo prot!tor G 1olta do m!u "orpo 2s "o para o "aso d! 1 r!m ma s mss! s/ 6 8u!, por s nal, 2o uma d!" so a"!rtada, po s no nstant! s!5u nt! uma *!tonao at n5 u o "ho #!m atr<s d! m m/ 6 mpa"to 2o to 5rand! 8u! 1 m a 1oar pr!" p tadam!nt! p!lo "orr!dor, um pou"o n"l nado ! 8uas! !ntrando p!la par!d!/ Fu !n1ol1 do por "hamas 1!rd!s, 8u! d! 4aram r s"os na d!"orao "omo os d!dos d! uma mo 5 5ant!/

3us-m! !m p; no m! o da "on2uso d! t +olos part dos ! 1 r! -m!/ *! p; so#r! a porta part da ao 2undo do "orr!dor !sta1a al5o 8u! assum ra a 2orma d! um hom!m mu to alto d! p!l! 1!rm!lho-1 1o ! "a#!a d! "ha"al/ $ 0AJTIAA>HSI Hou1! outra *!tonao no "orr!dor/ *! um salto mortal por #a 4o d!la, d r 5 ndo-m! para as !s"adas !, 8uando a !4ploso 1!rd! 1apor :ou o "anto da par!d!, rol! p!los d!5raus, pass! por " ma do "orr mo ! d!s" do s m!tros at; o "ho d! ladr lhos pr!tos ! #ran"os, d! 4ando-o #astant! dan 2 "ado/ 3us-m! !m p; ! olh! para a porta da 2r!nt!/ Atra1;s do 1 dro 2os"o ao lado d!la pud! 1!r o "ontorno amar!lo ! d 2uso d! uma das tr@s s!nt n!las/ >sta1a d! !m#os"ada, mal s! ap!r"!#!ndo d! 8u! pod a s!r 1 sta d! d!ntro/ a8u 8u! a nt!l 5@n" a sup!r or #at! a 2ora #ruta, s!+a ond! 2orI 3or 2alar d sso, t nha d! sa r dal rap dam!nt!/ 6s rudos l< d! " ma nd "a1am p!rs!5u o/ Atra1!ss! duas d 1 sE!s $ uma # #l ot!"a, uma sala d! +antar $, d r 5 ndo-m! !m "ada uma das 1!:!s para a +an!la ! r!"uando !m "ada uma d!las 8uando uma ou ma s "r aturas amar!las apar!" a do lado d! 2ora/ A ns!nsat!: d! s! tornar!m to !1 d!nt!s s? r 1al :a1a "om a m nha "aut!la !m !1 tar 8ual8u!r das armas m<5 "as 8u! tra: am/ 3or d!tr<s d! m m, o m!u nom! !ra 5r tado numa 1o: 2ur osa/ Com "r!s"!nt! 2rustrao, a#r a porta s!5u nt! ! !n"ontr! -m! na "o: nha/ No !4 st am ma s portas nt!rnas, mas uma "ondu: a ao 8u! par!" a s!r uma !stu2a ad+a"!nt!, "h! a d! !r1as ! l!5um!s/ 3ara l< d!la 2 "a1a o +ard m $ ! tam#;m as

tr@s s!nt n!las, 8u! a1ana1am p!la part! lat!ral da "asa a uma 1!lo" dad! surpr!!nd!nt! nas suas p!rnas rotat 1as/ 3ara 5anhar t!mpo, "olo8u! um 1!dant! na porta atr<s d! m m/ *!po s 1 r! -m! ! 1 o "o: nh! ro/ >sta1a s!ntado l< no 2undo na sua "ad! ra "om os sapatos !m " ma da m!sa da "o: nha, um hom!m 5ordo d! asp!"to +o1 al "om um rosto 1!rm!lho ! um "ut!lo na mo/ >sta1a "ortando, "om mu to "u dado, as unhas "om o "ut!lo, dando ha# lm!nt! um p parot! !m "ada 2ra5m!nto d! unha 8u! a at!rrar na lar! ra ao lado d!l!/ >n8uanto o 2a: a, o#s!r1a1a-m! "ont nuam!nt! "om os s!us olhos n!5ros ! m ud nhos/ F 8u! atrapalhado/ >l! no par!"!u nada p!rtur#ado ao 1!r um rapa: nho !5p" o !ntrar "orr!ndo p!la sua "o: nha/ Insp!" on! -o nos d 2!r!nt!s planos/ *o um ao s! s, "ont nua1a !4atam!nt! a s!r o m!smo, um "o: nh! ro "orpul!nto d! a1!ntal #ran"o/ Aas no s;t mo/// #h)oh! $ 0art ma!us/ $ Fa8uarl/ $ Como 1a ndoB $ Nada mal/ $ No o t!nho 1 sto por !stas #andas/ $ No, "al"ulo 8u! no/ $ Cu! p!na, h! nB $ S m/ 0!m/// a8u !stou/ $ A8u !st<, !2!t 1am!nt!/ >n8uanto d!"orr a !sta "on1!rsa 2as" nant!, "h!5aram do outro lado da porta os sons d! uma s;r ! d! d!tonaE!s "onstant!s/ No !ntanto, o m!u 1!dant! a5F!ntou-s!/ Sorr o ma s "ort!sm!nt! 8u! pud!/ $ Ja#or par!"!-m! !4" t<1!l "omo s!mpr!/ $ S m, !l! !st< na m!sma/ S? m! par!"!

l 5! ram!nt! ma s esfomeado, 0art ma!us/ Fo a Dn "a mudana 8u! not! n!l!/ Nun"a par!"! sat s2! to, m!smo 8uando a"a#ou d! s!r al m!ntado/ > sso a"ont!"! mu tss mo raram!nt! nos Dlt mos t!mpos, "omo pod! ma5 nar/ $ Trat!m-nos mal, 8u! !l!s 2 "am nsa" <1! s, ! s o l!ma do t!u amo, no ;B A!smo ass m, !l! d!1! !star "om #astant! pod!r, para "ons!r1ar 1o"@ e o Ja#or "omo s!us s!r1os/ 6 "o: nh! ro !s#oou um sorr so 2orado !, "om um p parot! da 2a"a, !n1 ou uma unha a rodop ar at; o t!to/ 3!n!trou o !stu8u! ! alo+ou-s! al / $ 6ra, ora, 0art ma!us, no s! usa a pala1ra "om!ada por ZsN !ntr! p!ssoas " 1 l :adas, no ; 1!rdad!B Ja#or ! !u no t!mos pr!ssa n!nhuma/ $ Claro 8u! no/ $ 3or 2alar !m d!s 5ualdad! d! pod!r, r!par! 8u! pr!2!r u no s! d r 5 r a m m no s;t mo plano/ Isso par!"! um #o"ado nd!l "ado/ S!r< por8u! s! s!nt! "onstran5 do "om a m nha 1!rdad! ra 2ormaB $ Naus!ado, Fa8uarl, no "onstran5 do%2/
%2

No sou 5rand! "o sa, mas Fa8uarl t nha t!nt<"ulos d!ma s para o m!u 5osto/

$ 0!m, tudo sto ; mu to d!sa5rad<1!l/ A prop?s to, adm ro a !s"olha da tua 2orma, 0art ma!us/ Au to 5ra" osa/ Aas 1!+o 8u! !st< um pou"o 1!r5ado por um "!rto amul!to/ Tal1!: pud!ss! t!r a 5!nt l!:a d! t r<-lo ! "olo"ar !m " ma da m!sa/ *!po s, s! m! 8u s!r "ontar para 8u! ma5o tra#alha, tal1!: !u "ons d!r! p9r 2 m a !st! !n"ontro d! uma man! ra m!nos 2atal/ $ mu ta 5!nt l!:a sua, mas sa#! 8u! no

posso 2a:!r sso%3/


%3

No !ra 1!rdad!/ >u podia t!r !ntr!5u! o Amul!to ! d!st! modo 2alhado na m nha m sso/ Aas, m!smo 8u! t 1!ss! "ons!5u do !s"apar a Fa8uarl, s!r a o#r 5ado a r!5r!ssar d! mos a#anando para +unto do 5aroto d! rosto p<l do/ 6 m!u 2ra"asso t!r-m!- a d! 4ado G sua t!rna m!r"@, duplam!nt! so# o s!u pod!r, ! d! "!rta 2orma sa# a 8u! sto no !ra uma #oa d; a/

6 "o: nh! ro !sp!tou a ponta do "ut!lo na #orda da m!sa/ $ *! 4!-m! s!r s n"!ro/ 3od! ! 1a 2a:@-lo/ No ; nada p!ssoal, "laro= um d a pod!mos 1oltar a tra#alhar +untos/ Aas no mom!nto !stou to pr!so 8uanto 1o"@/ > !u tam#;m t!nho a m nha m sso a "umpr r/ 3ortanto, trata-s!, "omo s!mpr!, d! uma 8u!sto d! pod!r/ Corr +a-m! s! !st 1!r !rrado, mas "onstato 8u! no t!m mu ta "on2 ana !m s m!smo ho+! $ s!no t!r a sado p!la porta da 2r!nt!, su#+u5ando os tr l? d!s, !m 1!: d! s! d! 4ar "ondu: r p!la "asa a2ora at; m m/ $ >sta1a ap!nas "!d!ndo a um "apr "ho m!u/ $ Amm/ Tal1!: d!1!ss! d! 4ar d! s! apro4 mar da +an!la, 0art ma!us/ S!m!lhant! ard l s!r a lam!nta1!lm!nt! ?#1 o, m!smo para um s!r humano !, al;m d sso, os tr l? d!s !sto G tua !sp!ra l< 2ora/ >ntr!5a o Amul!to ou r< d!s"o#r r 8u! o t!u 1!lho !s"udo d! d!2!sa no s!r1! para nada/ '!1antou-s! ! !st!nd!u a mo/ S!5u u-s! uma pausa/ 3or tr<s do m!u 1!dant!, ou1 am-s! a nda as d!tonaE!s pa" !nt!s Ts! #!m 8u! prosa "asU d! Ja#or/ A pr?pr a porta h< mu to 8u! d!1!r a t!r s do trans2ormada !m p?/ No +ard m, as tr@s s!nt n!las mant nham-s! d! olhos postos !m m m/ J!lan"!! a "o: nha, G pro"ura d! nsp rao/

$ 6 Amuleto, 0art ma!us/ '!1ant! a mo !, "om um susp ro p!sado ! #astant! t!atral, a5arr! o Amul!to/ A s!5u r d! um pulo para a !s8u!rda/ Ao m!smo t!mpo, l #!rt! o 1!dant! da porta/ Fa8uarl soltou uma nt!r+! o d! "ontrar !dad! ! n " ou um 5!sto/ Cuando o 2!:, 2o at n5 do !m "h! o por uma *!tonao part "ularm!nt! pod!rosa 8u! rromp!u do !spao 1a: o ond! !st 1!ra o 1!dant!/ At rou-o d! !n"ontro G lar! ra ! os t +olos a#at!ram-s! so#r! !l!/ A1an"! d sparado para a !stu2a no mom!nto !m 8u! Ja#or transpunha o nt!r1alo para a "o: nha/ Cuando Fa8uarl !m!r5 u dos 2ra5m!ntos, !u +< saa para o +ard m/ As tr@s s!nt n!las "on1!r5 ram para m m, d! olhos arr!5alados ! p!rnas a rodar/ Apar!"!ram 5arras "ortant!s nas !4tr!m dad!s dos s!us p;s !4traord n<r os/ 'an"! uma lum nao do t po ma s nt!nso/ Todo o +ard m s! !n"h!u d! lu: "omo s! t 1!ss! o"orr do uma !4ploso solar/ 6s olhos das s!nt n!las 2 "aram o2us"ados= 5r taram d! dor%(/ Salt! por " ma d!las ! "orr p!lo +ard m, !s8u 1ando-m! dos ra os d! ma5 a da "asa 8u! n" n!ra1am as <r1or!s/
%(

Au!

Ao 2undo do +ard m, !ntr! um mont! d! !strum! ! um "ortador d! 5rama motor :ado, pul! o muro/ Atra1!ss! a r!d! d! n?s m<5 "os, d! 4ando um #ura"o !m 2orma d! 5aroto/ 6s alarm!s "om!aram m!d atam!nt! a to"ar por toda a propr !dad!/ Ca na "alada l< 2ora, o Amul!to saltando ! #at!ndo no m!u p! to/ *o outro lado do muro, ou1 o som d! "as"os a 5alopar/ Ch!5ara o mom!nto d! pro"!d!r a uma mudana/

6s 2al"E!s p!r!5r nos so as a1!s ma s r<p das d! 8u! h< r!5 stro/ Cons!5u!m at n5 r uma 1!lo" dad! d! du:!ntos 8u l9m!tros por hora !m 19o p "ado/ Jaram!nt! al5um "ons!5u u na hor :ontal, por " ma dos t!lhados da :ona nort! d! 'ondr!s/ Al5uns "h!5ar am a du1 dar d! 8u! sto 2oss! poss1!l, !m part "ular "arr!5ando um p!sado amul!to !m 1olta do p!s"oo/ 0astar< d :!r, por;m, 8u! 8uando Fa8uarl ! Ja#or "h!5aram aos 2undos da rua d! Hampst!ad, "r ando uma o#struo mp!r"!pt1!l 8u! 2o m!d atam!nt! at n5 da por um "am nho d! l 4o a"!l!rado, !u no !ra 1 s1!l !m lu5ar n!nhum/ H< mu to 8u! sum ra/

Nathaniel 5
$ A" ma d! tudo $ d ss!-lh! o m!str! $, h< um 2ato 8u! t!mos 8u! !n2 ar a5ora n!ss! t!u "ran o: nho n!r1oso, para 8u! d!po s nun"a ma s s! !s8u!a/ "apa: d! ad 1 nhar 8u! 2ato ; !ss!B $ No, s!nhor $ r!spond!u o 5aroto/ $ NoB $ As so#ran"!lhas 2ar2alhudas ar8u!aram-s!, 2 n5 ndo surpr!sa/ H pnot :ado, o 5aroto 1 u-as d!sapar!"!r d!#a 4o da !sp!ssa "a#!l! ra #ran"a p!nd!nt!/ Cuas! t m dam!nt!, al p!rman!"!ram 2ora d! 1 sta ap!nas por um mom!nto, ant!s d! d!s"!ram su# tam!nt! "om t!rr1!l 2 nal dad! ! p!so/ $ *+o! 0!m, n!ss! "aso/// $ 6 ma5o n"l nou-s! na sua "ad! ra/ $ Kou d :!r-lh!/ Com um mo1 m!nto l!nto ! d!l #!rado, un u as mos d! modo a 8u! as pontas dos d!dos 2ormass!m um pronun" ado ar"o o5 1al, "om 8u! apontou para o 5aroto/

$ '!m#r!-s! disto $ d ss! !m 1o: sua1!/ $ 6s d!m9n os so mu to mal1ados/ Faro mal G 1o"@, s! pud!r!m/ Compr!!nd! stoB 6 5aroto "ont nua1a a o#s!r1ar as so#ran"!lhas/ No "ons!5u a d!s1 ar o olhar d!las/ A5ora !sta1am aust!ram!nt! !nru5adas ! d!"adas, duas pontas d! s!ta a2 adas, 8u! s! un am/ *!slo"a1am-s! "om uma a5 l dad! n"r1!l $ para " ma, para #a 4o, n"l nando-s!, ar8u!ando-s!, por 1!:!s !m "on+unto, outras soladam!nt!/ Com a sua m tao d! 1 da pr?pr a, !4!r" am um !stranho 2as"n o so#r! o 5aroto/ Al;m d sso, a"ha1a n2 n tam!nt! pr!2!r1!l o#s!r1<-las do 8u! "orr!spond!r ao olhar do s!u m!str!/ 6 ma5o toss u p!r 5osam!nt!/ $ Compr!!nd!B $ 6h/// s m, s!nhor/ $ 6ra #!m, 1o"@ d : s m, ! !stou "!rto d! 8u! 8u!r d :!r s m/// ! no !ntanto/// $ Hma so#ran"!lha a1anou !m d r!o ao ";u, p!nsat 1am!nt!/ $ >, no !ntanto, no !stou "on1!n" do d! 8u! t!nha r!alm!nt!, 1!rdad! ram!nt!, compreendido! $ 6h, s m, s!nhor= "ompr!!ndo s m, s!nhor/ 6s d!m9n os so mal1ados ! no" 1os ! nos 2aro mal s! os d! 4armos, s!nhor/ $ 6 5aroto a5 tou-s! ans osam!nt! na almo2ada/ >sta1a ans oso por pro1ar 8u! 2ora todo ou1 dos/ '< 2ora, o sol !st 1al n" d a na r!l1a ! nas "aladas 8u!nt!s= uma "arro" nha d! sor1!t!s passara al!5r!m!nt! d!#a 4o da +an!la " n"o m nutos ant!s/ Aas ap!nas uma 2a 4a d! lu: do d a atra1!ssa1a as !sp!ssas "ort nas da sala do ma5o= o ar l< d!ntro !sta1a a#a2ado ! d!nso/ 6 5aroto d!s!+ou 8u! a l o t!rm nass!, para pod!r r !m#ora/ $ >s"ut! "om mu ta at!no, s!nhor $ d ss!

!l!/ 6 m!str! anu u/ $ Al5uma 1!: 1 u um d!m9n oB $ p!r5untou-lh!/ $ No, s!nhor/ Cu!ro d :!r, ap!nas nos l 1ros/ $ '!1ant!-s!/ 6 5aroto l!1antou-s! rap dam!nt!, um p; 8uas! !s"orr!5ando na sua almo2ada/ A5uardou s!m 5raa, as mos ao lado do "orpo/ 6 m!str! nd "ou-lh! !spontan!am!nt! a porta atr<s d! s , "om um d!do/ $ Sa#! o 8u! 2 "a do lado d! l<B $ 6 s!u 5a# n!t! d! tra#alho, s!nhor/ $ Au to #!m/ *!sa as !s"adas ! atra1!ss! a sala/ '< no 2undo !n"ontrar< m nha !s"r 1an nha/ >m " ma d!la h< uma "a 4a/ *!ntro da "a 4a h< um par d! ?"ulos/ Colo8u!-os ! 1olt! para +unto d! m m/ >nt!nd!uB $ S m, s!nhor/ $ Au to #!m, !nto/ Ka l</ So# o olhar at!nto do m!str!, o 5aroto d r 5 us! para a porta, 8u! !ra d! mad! ra !s"ura no p ntada, "om mu tas !sp ra s ! 1! os/ T!1! d 2 "uldad! !m rodar o p!sado pu4ador d! lato, mas a s!nsao d! 2r!s"ura 8u! s!nt u a5radou-lh!/ A porta !s"an"arou-s! s l!n" osam!nt! nas suas do#rad as ! o 5aroto a1anou ! !n"ontrou-s! no alto d! uma !s"ada atap!tada/ As par!d!s !sta1am !l!5ant!m!nt! 2orradas "om pap!l 2lor do/ Hma p!8u!na +an!la ao m! o d! 4a1a !ntrar um ra o d! sol s mp<t "o/ 6 5aroto d!s"!u "om "u dado, um d!5rau d! "ada 1!:/ 6 s l@n" o ! a lu: do Sol tran8F l :aram-no ! a"almaram al5uns dos s!us r!"! os/ S!m nun"a ant!s t!r do al;m d!st! ponto, ap!nas as h st?r as n2ant s lh! po1oa1am as d; as so#r! o 8u! pod!r a

a5uard<-lo no 5a# n!t! d! tra#alho do m!str!/ Ima5!ns t!rr1! s d! "ro"od los !m#alsamados ! 5lo#os o"ular!s !n5arra2ados saltaram d! uma 2orma mu to 1 1a para a sua m!nt!/ Fur oso, !4pulsou-as d! no1o/ No t!r a m!do/ Aos p;s da !s"ada ha1 a outra porta, d@nt "a G pr m! ra, mas m!nor ! d!"orada no s!u "!ntro "om uma !str!la d! " n"o pontas p ntada d! 1!rm!lho/ 6 5aroto 5 rou o pu4ador ! !mpurrou: a porta a#r u-s! "om r!lut7n" a, roando no "arp!t! !sp!sso/ Cuando o nt!r1alo 2 "ou su2 " !nt!m!nt! 5rand!, o 5aroto !ntrou no 5a# n!t! d! tra#alho/ S!m s! dar "onta, sust!1! a r!sp rao 8uando !ntrou= l #!rtou-a !nto d! no1o, 8uas! "om uma s!nsao d! d!"!po/ >ra tudo to comum! Hm "9modo "ompr do r!1!st do d! l 1ros d! am#os os lados/ 0!m ao 2undo, uma !norm! !s"r 1an nha d! mad! ra "om uma "ad! ra d! "ouro a"ol"hoada "olo"ada por d!tr<s d!la/ Can!tas so#r! o tampo, al5uns pap; s, um "omputador 1!lho, uma p!8u!na "a 4a d! m!tal/ A +an!la ma s al;m da1a para um "astanh! ro-da-nd a adornado "om todo o !spl!ndor do K!ro/ A lu: na sala t nha uma a5rad<1!l tonal dad! !s1!rd!ada/ 6 5aroto !n"am nhou-s! para a !s"r 1an nha/ No m! o do "am nho, d!t!1!-s! ! olhou para tr<s/ Nada/ No !ntanto, t 1!ra uma s!nsao !stranhss ma/// 3or al5uma ra:o, a porta l 5! ram!nt! a#!rta, atra1;s da 8ual !ntrara ap!nas um mom!nto ant!s, propor" ona1a-lh! a5ora uma s!nsao n8u !tant!/ *!s!+ou t!r-s! l!m#rado d! 2!"h<-la atr<s d! s / Sa"ud u a "a#!a/ No ha1 a n!"!ss dad!/

Koltar a a transp9-la numa 8u!sto d! s!5undos/ Cuatro passos apr!ssados l!1aram-no at; G #! ra da !s"r 1an nha/ 6u1 ra s!m dD1 da um rudo/// A sala !sta1a 1a: a/ 6 5aroto !s"utou to at!ntam!nt! 8uanto um "o!lho num !s"ond!r +o/ No, no ha1 a nada o 8u! ou1 r a no s!r os sons t@nu!s do tr<2!5o d stant!/ *! olhos arr!5alados, r!sp rando "om d 2 "uldad!, o 5aroto 1 rou-s! para a !s"r 1an nha/ A "a 4a d! m!tal #r lha1a ao sol/ >st!nd!u a mo para !la, por " ma da sup!r2" ! d! "ouro da !s"r 1an nha/ A8u lo no !ra !str tam!nt! n!"!ss<r o $ pod a t!r dado a 1olta at; o outro lado da !s"r 1an nha ! p!5ado 2a" lm!nt! a "a 4a $ mas d! "!rta 2orma 8u!r a poupar t!mpo, p!5ar a8u lo 8u! 1 !ra #us"ar ! sa r/ *!#ruou-s! so#r! a m!sa ! !st!nd!u a mo, mas a "a 4a p!rman!" a o#st nadam!nt! nal"an<1!l/ 6 5aroto n"l nou-s! para 2r!nt!, rodou as pontas dos d!dos pr!" p tadam!nt!/ Falharam a "a 4a, mas o mo1 m!nto do s!u #rao d!rru#ou um p!8u!no "opo "om "an!tas/ >stas !spalharam-s! !m " ma do "ouro/ 6 5aroto s!nt u uma 5ota d! suor !s"orr!r-lh! d!#a 4o do #rao/ Fr!n!t "am!nt!, "om!ou a apanhar as "an!tas ! a !n2 <-las d! no1o no "opo/ 6u1 u-s! uma r sada 5utural, #!m atr<s d!l!, na sala/ K rou-s! #rus"am!nt!, a#a2ando o 5r to/ Aas no ha1 a nada al / 3or um mom!nto, o 5aroto p!rman!"!u "om as "ostas apo adas na !s"r 1an nha, paral sado d! m!do/ *!po s al5o s! r!a2 rmou n!l!/ )>s8u!"! as "an!tas,, par!"!u d :!r/ )Ko"@ 1! o #us"ar a "a 4a/, '!ntam!nt!, mp!r"!pt 1!lm!nt!, "om!ou a "ontornar a !s"r 1an nha, d! "ostas para a +an!la, os

olhos na sala/ Al5o #at!u na +an!la, "om ur5@n" a, tr@s 1!:!s/ K rou-s! #rus"am!nt!/ Nada al = ap!nas o "astanh! roda-nd a do outro lado do +ard m, a5 tando-s! sua1!m!nt! "om a #r sa !st 1al/ Nada al / Na8u!l! mom!nto, uma das "an!tas 8u! !l! !ntornara rolou p!la !s"r 1an nha ! "a u no "arp!t!/ No 2!: 8ual8u!r rudo, mas a1 stou-a p!lo "anto do olho/ 6utra "an!ta "om!ou a rolar para "< ! para l< $ pr m! ro d!1a5ar, d!po s "ada 1!: ma s d!pr!ssa/ Su# tam!nt!, rodop ou, passou por " ma da #as! do "omputador ! "a u p!la #orda para o "ho/ 6utra 2!: o m!smo/ *!po s outra/ *! r!p!nt!, todas as "an!tas !sta1am rolando, !m 1<r as d r!E!s ao m!smo t!mpo, a"!l!rando at; Gs #ordas da !s"r 1an nha, "ol d ndo, "a ndo, mo# l :ando-s!/ 6 5aroto o#s!r1a1a/ A Dlt ma "a u/ >l! n!m s! m!4!u/ Al5o r u #a 4 nho, #!m +unto ao s!u ou1 do/ Com um 5r to, ata"ou "om o #rao !s8u!rdo, mas no a"!rtou !m nada/ 6 mp!to do s!u mo1 m!nto 2!: "om 8u! 2 "ass! 1 rado d! 2r!nt! para a !s"r 1an nha/ A "a 4a !sta1a #!m al d ant! d!l!/ A5arrou-a ! lar5ou-a m!d atam!nt! $ o m!tal !st 1!ra !4posto ao sol ! o s!u "alor 8u! mou-lh! a palma da mo/ A "a 4a #at!u no tampo da !s"r 1an nha ! p!rd!u a tampa/ Saram d! l< uns ?"ulos "om aros d! "h 2r!/ Hm mom!nto d!po s, t nha-os na mo ! "orr a para a porta/ Al5o 1! o atr<s d!l!/ 6u1 a-o saltar atr<s d! s / >sta1a 8uas! "h!5ando G porta= "ons!5u a 1!r as !s"adas ao 2undo, 8u! "ondu: am ao s!u m!str!/ > a porta 2!"hou-s! "om 2ora/

6 5aroto tor"!u o pu4ador, #at!u na mad! ra, d!u so"os, "hamou o m!str! "om um soluo su2o"ado, mas tudo !m 1o/ Al5o "o"h "ha1a ao s!u ou1 do, mas no "ons!5u a ou1 r as pala1ras/ >m p7n "o mortal, d!u pontap;s na porta, "ons!5u ndo ap!nas ma"hu"ar o d!do atra1;s da sua p!8u!na #ota pr!ta/ K rou-s! !nto ! !n2r!ntou a sala 1a: a/ 3!8u!nos murmDr os soa1am por toda a sua 1olta, pan"adas d!l "adas ! p!8u!nos ad!+os, "omo s! o "arp!t!, os l 1ros, as prat!l! ras, at; m!smo o t!to, !st 1!ss!m s!ndo roados por "o sas n1 s1! s, !m mo1 m!nto/ Hm dos 8u!#ra-lu:!s por " ma da sua "a#!a a5 tou-s! d! l!1! "om uma #r sa n!4 st!nt!/ 3or !ntr! as l<5r mas, no m! o do t!rror, o 5aroto !n"ontrou pala1ras para 2alar/ $ 3ar!mI $ 5r tou/ $ *!sapar!amI 6 roar, #atu"ar ! !s1oaar "!ssaram por "ompl!to/ A a5 tao do 8u!#ra-lu: a#randou, d m nu u ! a"a#ou por parar/ A sala 2 "ou mu to s l!n" osa/ T!ntando r!sp rar, o 5aroto 2 "ou G !sp!ra "om as "ostas apo adas na porta, o#s!r1ando a sala/ No s! ou1 u n!m um som/ *!po s l!m#rou-s! dos ?"ulos 8u! s!5ura1a a nda na mo/ No m! o do n!1o! ro s!rp!nt!ant! do m!do, r!"ordou 8u! o m!str! lh! d ss!ra para p9-los ant!s d! r!5r!ssar/ Tal1!: s! o 2 :!ss! a porta s! a#r ss! ! lh! 2oss! p!rm t do su# r as !s"adas at; G s!5urana/ Com d!dos tr@mulos, !r5u!u os ?"ulos ! "olo"ou-os/ > 1 u a 1!rdad! do 5a# n!t! d! tra#alho/ Hma "!nt!na d! p!8u!nos d!m9n os !n"h a "ada "!ntm!tro do !spao d ant! d!l!/ >sta1am

!mp lhados uns por " ma dos outros !m toda a sala, "omo as s!m!nt!s num m!lo ou as no:!s num sa"o, "om p;s a "ompr m r rostos ! "oto1!los !n2 ados !m 1!ntr!s/ >sta1am to a5lom!rados 8u! o pr?pr o "arp!t! no s! 1 a/ 6lhando d!t dam!nt!, !sta1am a"o"orados na !s"r 1an nha, p!ndurados nas lum n<r as ! !stant!s ! pa ra1am no ar/ Al5uns !8u l #ra1am-s! nos nar :!s protu#!rant!s d! outros ou !sta1am susp!nsos p!los m!m#ros/ Hns 8uantos t nham "orpos !norm!s "om "a#!as do tamanho d! laran+as= d 1!rsos !1 d!n" a1am o "ontr<r o/ Ha1 a "audas ! asas ! "ornos ! 1!rru5as ! mos, #o"as, p;s ! olhos supl!m!ntar!s/ Ha1 a mu tas !s"amas ! mu to p@lo ! outras "o sas !m lu5ar!s mposs1! s/ Al5uns t nham # "os, outros 1!ntosas, a ma or a possua d!nt!s/ >ram d! todas as "or!s "on"!#1! s, "om 2r!8F@n" a !m "om# naE!s nad!8uadas/ > todos !s2ora1am-s! por s! mant!r mu to, mu to 8u !t nhos, d! modo a "on1!n"!r o 5aroto d! 8u! no ha1 a n n5u;m l</ >s2ora1am-s! ao m<4 mo por p!rman!"!r m?1! s, no o#stant! os tr!mor!s ! a a5 tao d! "audas ! asas r!pr m das ! as "ontorE!s n"ontrol<1! s das suas #o"as !4tr!mam!nt! m?1! s/ Aas no !4ato mom!nto !m 8u! o 5aroto "olo"ou os ?"ulos ! os 1 u, !l!s tam#;m p!r"!#!ram 8u! !l! "ons!5u a 1@-los/ >nto, "om um 5r to d! sat s2ao, saltaram para !l!/ 6 5aroto #!rrou, 2o d! !n"ontro G porta ! tom#ou d! lado no "ho/ '!1antou as mos para s! prot!5!r, 2a:!ndo saltar os ?"ulos do nar :/ Ss "!5as, 1 rou-s! d! #ruos ! !nrolou-s! numa #ola, su2o"ado p!lo rudo t!rr1!l d! asas ! !s"amas ! p!8u!nas 5arras a2 adas por " ma, !m 1olta, ao lado d!l!/

6 5aroto a nda !sta1a al passados 1 nt! m nutos, 8uando o m!str! 1! o #us"<-lo ! d sp!nsou o 5rupo d! d a#r!t!s/ Fo l!1ado para o 8uarto/ *urant! um d a ! uma no t! no "om!u/ *urant! ma s uma s!mana p!rman!"!u mudo ! nd 2!r!nt!, mas por 2 m r!"up!rou a 2ala ! "ons!5u u r!tomar os !studos/ 6 s!u m!str! nun"a ma s 2!: r!2!r@n" a ao n" d!nt!, mas 2 "ara sat s2! to "om o r!sultado da l o $ "om o poo d! ?d o ! m!do 8u! 2ora !s"a1ado para o s!u apr!nd : na8u!la sala/ >sta 2ora uma das pr m! ras !4p!r @n" as d! Nathan !l/ No 2alou d!la a n n5u;m, mas a8u!la som#ra nun"a a#andonou o s!u "orao/ T nha s! s anos na altura/

Bartimaeus 6
6 pro#l!ma d! um art!2ato altam!nt! m<5 "o "omo o Amul!to d! Samar"anda ; 8u! possu uma

aura pulsant! "ara"t!rst "a%Q 8u! d!sp!rta a at!no "omo um hom!m nu num 2un!ral/ Sa# a 8u!, ass m 8u! S mon 'o1!la"! 2oss! n2ormado da m nha l!1 andad!, !n1 ar a n1!st 5ador!s G pro"ura da pulsao r!1!ladora ! 8u! 8uanto ma s t!mpo !u p!rman!"!ss! num lo"al, ma s "han"!s ha1!r a d! al5o d!nun" <-la/ 6 5aroto no m! "hamar a at; o d a ra ar%R, por sso t!r a d! so#r!1 1!r pr m! ro a 1<r as horas a5 tadas/
%Q

Todas as "o sas 1 1as possu!m auras tam#;m/ Assum!m a 2orma d! um n m#o "olor do 8u! !n1ol1! o "orpo do nd 1duo ! so, d! 2ato, o m<4 mo 8u! um 2!n9m!no 1 sual s! apro4 ma d! um odor/ As auras !4 st!m no pr m! ro plano mas so n1 s1! s para a ma or a dos humanos/ Au tos an ma s, "omo os 5atos, "ons!5u!m 1@-las= os d,inn ! al5umas p!ssoas !4"!p" ona s tam#;m/ As auras mudam d! "or "on2orm! o !stado d! !spr to ! "onst tu!m uma nd "ao Dt l d! m!do, ?d o, p!na, etc! 3or sso ; to d 2" l lud r um 5ato Tou um d,inni- 8uando s! lh! 8u!r mal/ %R T!r a s do #!m ma s a5rad<1!l r pro"urar d! m!d ato o 5aroto d! rua para m! l 1rar do Amul!to/ Aas os ma5os 8uas! s!mpr! 2a:!m 8u!sto d! 2a:!r "hamados !sp!"2 "os !m o"as E!s !sp!"2 "as/ >l m na a poss # l dad! d! apanh<-los d!spr!1!n dos To 8u! s!r a pot!n" alm!nt! 2atalU/

6 8u! o ma5o pod!r a mandar atr<s d! m mB S!r a mu to pou"o pro1<1!l dom nar mu tos outros d,inn da 2ora d! Fa8uarl ou Ja#or, mas s!r a s!m dD1 da "apa: d! pr!parar uma host! d! s!r1os ma s 2ra"os para a p!rs!5u o/ 3or norma, "ons 5o l 1rarm! d! foliots1. ! outros da m!sma "at!5or a "om uma p!rna nas "ostas, mas s! "h!5ass!m !m 5rand! nDm!ro, ! !u !sta1a "ansado, a s tuao pod!r a "ompl "ar-s!%W/
%V %W

/oliot& um d,inni d! 8u nta "at!5or a/ At; os ma5os 2 "am "on2usos "om as nossas n2 n tas

1ar !dad!s, 8u! d 2!r!m tanto umas das outras 8uanto os !l!2ant!s dos ns!tos, ou as <5u as das am!#as/ Contudo, !m t!rmos 5!n;r "os, !4 st!m " n"o "at!5or as #<s "as sus"!t1! s d! s!r!m !n"ontradas ao s!r1 o d! um ma5o/ >stas so, por ord!m d!"r!s"!nt! d! pod!r ! m!do n2und do: marids, afriets, d,inn, foliots, d a#r!t!s/ TH< l!5 E!s d! !spr tos n2!r or!s 8u! so ma s 2ra"os do 8u! os d a#r!t!s, mas os ma5os raram!nt! s! do ao tra#alho d! "ham<-los/ *o m!smo modo, mu to a" ma das marids !4 st!m 5rand!s !nt dad!s d! pod!r t!rr1!l= raram!nt! so 1 stas na T!rra, uma 1!: 8u! pou"os ma5os s! atr!1!m a r!1!lar os s!us nom!s/U Hm "onh!" m!nto d!talhado d!sta h !rar8u a ; d! mport7n" a 1 tal tanto para os ma5os "omo para n?s, uma 1!: 8u! a so#r!1 1@n" a d!p!nd! "om 2r!8F@n" a do "onh!" m!nto !4ato do t!rr!no 8u! p samos/ 3or !4!mplo, "omo !sp;" m! part "ularm!nt! #!lo d! d,inni, trato os outros d,inn ! todo o r!sto a" ma da m nha "at!5or a "om um "!rto 5rau d! "ort!s a, mas no passo "arto aos foliots ! d a#r!t!s/

Ko! d! Hampst!ad a toda 1!lo" dad! ! r!2u5 ! -m! d!#a 4o dos #! ra s d! uma "asa a#andonada ao lado do Tam sa, ond! al s! as p!nas "om o # "o ! o#s!r1! o ";u/ 3assado um #o"ado, s!t! p!8u!nas !s2!ras d! lu: 1!rm!lha atra1!ssaram os ";us a #a 4a alt tud!/ Cuando "h!5aram ao m! o do r o s!pararam-s!: tr@s "ont nuaram para o sul, duas 2oram para o!st!, duas para l!st!/ Compr m -m! "ontra as som#ras do t!lhado, mas no pud! d! 4ar d! r!parar 8u! o Amul!to !m t u uma 1 #rao !4trar!ssoant! 8uando as !s2!ras d! #us"a ma s pr?4 mas d!sapar!"!ram/ A8u lo !n!r1ou-m!= pou"o d!po s, part para uma 1 5a no m! o d! um 5u ndast! na outra mar5!m, ond! !sta1am "onstru ndo um lu4uoso "ondomn o +unto ao r o, para a ar sto"ra" a ma5a/ 3assaram-s! " n"o m nutos s l!n" osos/ 6 r o su5a1a ! r!d!mo nha1a !m 1olta dos p lar!s lama"!ntos do "a s/ As nu1!ns !n"o#r ram a 'ua/

Hma lu: 1!rd! ! r!puls 1a #r lhou !m todas as +an!las da "asa a#andonada do outro lado do r o/ Som#ras "ur1adas d!slo"aram-s! d!ntro d!la, pro"urando/ No !n"ontraram nada= a lu: ad!nsou-s! ! tornou-s! uma #ruma lum nosa 8u! 2lua das +an!las ! !ra l!1ada/ A !s"ur do 1oltou a !n1ol1!r a "asa/ Ko! lo5o para o sul, "om rap d!: ! !m : 5u!:a5u!, d! rua !m rua/ *urant! m!tad! da no t! "ont nu! a m nha dana 2r!n;t "a ! 2u5 t 1a atra1;s d! 'ondr!s/ As !s2!ras%X anda1am por al !m nDm!ro #!m ma or do 8u! !u "h!5ara a t!m!r T!1 d!nt!m!nt! ma s do 8u! um ma5o as "hamaraU ! sur5 am por " ma d! m m a nt!r1alos r!5ular!s/ 3ara no s!r apanhado, t 1! d! m! mant!r !m mo1 m!nto !, m!smo ass m, 8uas! 2u "apturado duas 1!:!s/ Hma 1!: 1o! !m 1olta d! um !d 2" o d! !s"r t?r os ! 8uas! "ol d "om uma !s2!ra 8u! 1 nha !m s!nt do "ontr<r o= outra ata"ou-m! 8uando, 1!n" do p!la !4austo, m! an nh! num 1 do! ro, !m .r!!n 3arM/ >m am#as as o"as E!s "ons!5u !s"apar ant!s d! "h!5ar!m os r!2oros/
%X

>s2!ras d! #us"a "omo !stas so uma !sp;" ! d! d a#r!t! ro#usto/ 3ossu!m or!lhas !s"amosas 5 5ant!s"as ! uma Dn "a nar na "om p@los, o 8u! as torna part "ularm!nt! s!ns1! s Gs pulsaE!s m<5 "as ! !4tr!mam!nt! rr t<1! s 8uando !4postas a 8ual8u!r rudo 2ort! ou "h! ro a"r!/ Cons!8F!nt!m!nt!, durant! part! da no t! 1 -m! o#r 5ado a r!2u5 ar-m! na >TAJ d! Joth!rh th!/

No tardou 8u! m! s!nt ss! !s5otado/ 6 !s2oro "onstant! d! mant!r a m nha 2orma 2s "a !sta1a a d!s5astar-m! ! a "onsum r a m nha pr!" osa !n!r5 a/ 3or sso d!" d adotar um plano d 2!r!nt! $ !n"ontrar um lu5ar ond! o pulsar do Amul!to 2oss! a#a2ado por outras !m ssE!s m<5 "as/ Ch!5ara o mom!nto d! m!

m sturar "om a Ault do, a 3l!#!: por outras pala1ras, "om as p!ssoas/ >sta1a m!smo d!s!sp!rado/ J!5r!ss! ao "!ntro da " dad!/ A!smo a !sta hora tard a, os tur stas !m Tra2al5ar S8uar! "ont nua1am a r!un r-s! !m 1olta da Coluna d! N!lson numa mar; #!rrant!, 1olta ! m! a "omprando amul!tos nas t!ndas o2 " a s !n2 adas !ntr! os l!E!s/ Hma "a"o2on a d! pulsaE!s m<5 "as !l!1a1a-s! da praa/ >ra um lo"al to #om "omo 8ual8u!r outro para m! !s"ond!r/ Hma 2as"a d! r!l7mpa5o d!s"!u p!lo ";u noturno ! d!sapar!"!u no !spao !str! to !ntr! duas #an"as/ 'o5o sur5 u um rapa: nho !5p" o d! olhos tr st!s 8u! a#r u "am nho !ntr! a mult do/ K!st a "alas ,eans no1as ! um #luso pr!to, d! a1 ador, a"ol"hoado, por " ma d! uma T)shirt0 tam#;m t nha uns t@n s #ran"os "om "adaros 8u! s! d!samarra1am "onstant!m!nt!/ A sturou-s! "om a mult do/ S!nt a o Amul!to a 8u! mar-m! o p! to/ A nt!r1alos r!5ular!s, !m t a p!8u!nas ondas d! "alor nt!nso !m !4plosE!s duplas, "omo #at m!ntos "arda"os/ *!s!+! ard!nt!m!nt! 8u! !st! s nal 2oss! a5ora a#sor1 do p!las auras 8u! m! rod!a1am/ .rand! part! da ma5 a, a8u , !ra s? para dar na 1 sta, d!spro1 da d! su#st7n" a/ A praa !sta1a "h! a d! "harlat!s autor :ados a 1!nd!r p!8u!nos 2! t os ! #u5 5an5as 8u! ha1 am s do apro1adas p!las autor dad!s para uso popular20/ Tur stas d! olhos arr!5alados da Am;r "a do Nort! ! do Japo r!m!4 am nas p lhas d! p!dras mult "olor das ! +oalh!r a 1 stosa, t!ntando r!"ordar os s 5nos d! nas" m!nto dos s!us par!nt!s l< da t!rra, ao m!smo t!mpo 8u! !ram pa" !nt!m!nt! su5!st onados p!los an mados 1!nd!dor!s londr nos/ S! no 2oss!m os

flashes das m<8u nas 2oto5r<2 "as, #!m 8u! !u pod a !star d! 1olta a OarnaM/ Fa: am-s! n!5?" os, ou1 ams! 5r tos d! sat s2ao, todo mundo sorr a/ >ra um 8uadro nt!mporal d! 2raudul@n" a ! 5an7n" a/
20

6s 2ra5m!ntos d! "r stal !ram part "ularm!nt! popular!s por8u! d : am 8u! l #!rta1am as auras 8u! !n5rand!" am a 1 da/ As p!ssoas p!ndura1am-nos ao p!s"oo para dar sort!/ 6s 2ra5m!ntos no possuam 8ua s8u!r propr !dad!s m<5 "as, mas par!"! 8u!, a2 nal, t nham uma 2uno prot!tora: 8u!m usass! um anun" a1a-s! m!d atam!nt! "omo s!ndo 5norant! !m t!rmos d! ma5 a !, "omo "ons!8F@n" a, !ra 5norado p!las mu tas 2a"E!s d! ma5os l t 5ant!s/ >m 'ondr!s, !ra p!r 5oso uma p!ssoa t!r n!m 8u! 2oss! a m!nor pr!parao m<5 "a: n!ss! "aso, torna1a-s! Dt l ![ou p!r 5oso $ !, "omo r!sultado, pr!sa 2<" l dos outros ma5os/

Aas n!m tudo na praa !ra tr 1 al/ A8u ! al , hom!ns d! rosto #!m s;r o !n"ontra1am-s! G !ntrada d! p!8u!nas t!ndas 2!"hadas/ 6s 1 s tant!s !ram d! 4ados !ntrar um por um/ >1 d!nt!m!nt! 8u! ha1 a l< d!ntro art!2atos d! 1alor 5!nuno, 1 sto 8u!, s!m !4"!o, p!8u!nos 1 5 lant!s anda1am por p!rto d! "ada t!nda/ Sur5 am so# 1<r as 2ormas d s"r!tas $ so#r!tudo pom#os= !1 t! apro4 mar-m! mu to, pod am s!r ma s p!rsp "a:!s do 8u! par!" am/ Al5uns ma5os p!ram#ula1am por !ntr! a mult do/ >ra #astant! mpro1<1!l 8u! 2oss!m "omprar al5o al = o ma s natural !ra !star!m d! s!r1 o no turno da no t! nos or5an smos 5o1!rnam!nta s !m \h t!hall ! t!r!m sado para uma pausa/ Hm T"om um #om tra+!U t nha um d a#r!t! d! s!5undo plano a salt tar +unto G p!rna= os outros Tma s mod!stam!nt! 1!st dosU !spalha1am s mpl!sm!nt! o odor d!nun" ant! d! n"!nso, suor s!"o ! "!ra d! 1!la/ A pol" a tam#;m !sta1a pr!s!nt! $ 1<r os

a5!nt!s da autor dad! norma s ! do s hom!ns "a#!ludos d! "ara "ompr da ! 2! E!s pronun" adas da 3ol" a Noturna mostra1am-s! ap!nas o su2 " !nt! para !1 tar !n"r!n"as/ > por toda 1olta da praa, as lu:!s dos "arros rodop a1am, l!1ando m n stros ! outros ma5os dos s!us 5a# n!t!s no 3arlam!nto aos s!us "lu#!s !m St/ Jam!s/ >u !sta1a p!rto do "!ntro d! uma 5rand! roda do pod!r 8u! s! !st!nd a por um mp;r o, ! a8u , "om sort!, p!rman!"!r a d!sap!r"!# do at; s!r 2 nalm!nt! "hamado/ 6u tal1!: no/ >n"am nhara-m! para uma #an"a d! asp!"to part "ularm!nt! !spalha2atoso ! !sta1a !4am nando o pr!o d! n5r!sso 8uando t 1! a n8u !tant! s!nsao d! 8u! !sta1a s!ndo o#s!r1ado/ K r! um pou"o a "a#!a ! p!rs"rut! a mult do/ Hma massa amor2a/ K!r 2 8u! os planos/ No ha1 a p!r 5os o"ultos: uma manada d! #o1 nos, toda !la s!m nt!r!ss! ! humana/ K r! -m! para a #an"a ! p!5u! d stra dam!nt! num My Magic Mirror1, um p!dao d! 1 dro #arato "olado numa moldura d! pl<st "o "or-d!-rosa ! d!# lm!nt! d!"orada "om 1ar nhas d! "ondo, 5atos ! 2! t "! ros ! "hap;us/ '< !sta1a outra 1!:I K r! o m!u "orpo #rus"am!nt!/ Atra1;s d! um nt!r1alo na mult do, #!m atr<s d! m m, pud! 1!r uma ma5a #a 4a ! 5orda, um #ando d! 5arotos a5lom!rados !m 1olta d! uma #an"a, um pol " al a olh<-los "om d!s"on2 ana/ N n5u;m par!" a m n mam!nt! nt!r!ssado !m m m/ Aas !u sa# a o 8u! s!nt ra/ Na pr?4 ma 1!: +< !star a pr!parado/ F n5 -m! nt!r!ssado no !sp!lho/ )6HTJA .JAN*> J>C6J*A]^6 *> '6N*J>S, CA3ITA' AY.ICA *6 AHN*6I,

anun" a1a a !t 8u!ta na part! d! tr<s/ )FA0JICA*6 >A TAI\///, *!po s no1am!nt! a s!nsao/ K r! -m! ma s d!pr!ssa do 8u! um 5ato ! $ # n5oI Apanh! os o#s!r1ador!s olhos nos olhos/ >ram do s, um 5aroto ! uma 5arota, no m! o d! um #ando d! 5arotos/ No t 1!ram t!mpo d! #a 4ar o olhar/ 6 5aroto !ra adol!s"!nt!, a a"n! !moldura1a-lh! o rosto "om al5um su"!sso/ A 5arota !ra ma s no1a, mas t nha uns olhos 2r os ! duros/ J!tr #u o olhar/ 6 8u! m! mporta1aB >l!s !ram humanos, no pod am 1!r o 8u! !u !ra/ *! 4!-os olhar/ 3assados al5uns s!5undos, no a5F!ntaram ma s= d!s1 aram o olhar/ >n"olh os om#ros ! 2 : m!no d! m! a2astar/ 6 hom!m na #an"a toss u ru dosam!nt!/ Kolt! a "olo"ar My Magic Mirror1 na #and!+a d!l!, !s#o"! -lh! um sorr so !l!5ant! ! s!5u o m!u "am nho/ As "r anas 1 !ram atr<s d! m m/ A1 st! -as na t!nda s!5u nt!, o#s!r1ando por tr<s d! uma #an"a d! al5odo do"!/ *!slo"a1am-s! !m #ando $ tal1!: umas " n"o ou s! s, no t nha #!m "!rt!:a/ 6 8u! 8u!r!r amB Hm assaltoB S! s m, por 8u! m! t!r am !s"olh doB Ha1 a a8u dD: as d! "and datos m!lhor!s, ma s 5ordos ! ma s r "os/ 3ara m! "!rt 2 "ar, "ol! -m! a um tur sta mu to p!8u!no d! asp!"to a#astado "om uma m<8u na 2oto5r<2 "a 5 5ant! ! ?"ulos 5rossos/ S! !u 8u s!ss! assaltar al5u;m, !l! 1 r a no topo da m nha l sta/ Aas 8uando o d! 4! ! "om!"! a andar !m "r"ulos !ntr! a mult do, as "r anas 1 !ram m!d atam!nt! atr<s tam#;m/ >stranho/ > a#orr!" do/ No 8u!r a !2!tuar uma mudana ! sa r dal 1oando= !sta1a mu to "ansado/

Tudo o 8u! 8u!r a !ra 8u! m! d! 4ass!m !m pa:/ A nda 2alta1am mu tas horas para a al1orada/ A"!l!r! tam#;m= as "r anas m taram-m!/ A nda no tnhamos dado tr@s 1oltas na praa ! +< m! 2artara/ *o s pol " a s ha1 am !stado a o#s!r1ar os nossos mo1 m!ntos ! mu to pro1a1!lm!nt! r am a#ordar-nos, n!m 8u! 2oss! ap!nas para no 2 "ar!m tontos/ >sta1a na hora d! part r/ 6 8u! 8u!r 8u! !st!s 5arotos pr!t!nd!ss!m, !u no d!s!+a1a 8u! ma s at!nE!s r!"ass!m so#r! a m nha p!ssoa/ Ha1 a uma passa5!m n2!r or p!rto dal / *!s" apr!ssadam!nt! as !s"adas, 5nor! a !ntrada para o A!tropol tano ! r!apar!" do outro lado da rua, !m 2r!nt! G praa "!ntral/ 6s 5arotos t nham d!sapar!" do $ tal1!: s! !n"ontrass!m na passa5!m n2!r or/ >ra a5ora a m nha oportun dad!/ K r! uma !s8u na d! rua, pass! por uma l 1rar a ! !n2 ! -m! num #!"o/ A5uard! al um pou"o, nas som#ras, !ntr! os "a 4ot!s d! l 4o/ *o s "arros s!5u ram at; o 2undo do #!"o/ N n5u;m m! s!5u a/ 3!rm t -m! um #r!1! sorr so/ Jul5u! 8u! os t nha d!sp stado/ >sta1a !n5anado/

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6 5aroto !5p" o s!5u u p!lo #!"o, 1 rou duas 1!:!s G d r! ta ! 2o dar !m uma das mu tas ruas 8u! rrad am d! Tra2al5ar S8uar!/ Ia r!1!ndo os m!us planos p!lo "am nho/ >s8u!"!r a praa/ Au tas "r anas rr tant!s por al / Aas, tal1!: s! !u !n"ontrass! um a#r 5o pr?4 mo, o pulsar do Amul!to 2oss! d 2" l d! lo"al :ar p!las !s2!ras/ 3od a !s"ond!r-m! atr<s d! uns "a 4ot!s d! l 4o at; a manh "h!5ar/ >ra a Dn "a opo/ >sta1a mu to "ansado para andar d! no1o p!los ";us/ > 8u!r a t!mpo para p!nsar/ A 1!lha dor r!"om!ara, lat!+ando no m!u p! to, !st9ma5o ! ossos/ No !ra saud<1!l !star !n"!rrado d!ntro d! um "orpo durant! tanto t!mpo/ Como ; 8u! os humanos "ons!5u!m a5F!ntar s!m !nlou8u!"!r por "ompl!to, a"ho 8u! nun"a o 1ou sa#!r2%/
2%

3or outro lado/// tal1!: sso !4pl 8u! mu ta "o sa/

Cam nh! p!nosam!nt! p!la rua !s"ura ! 2r a, olhando para o m!u r!2l!4o 8u! passa1a 2u5a:m!nt! p!los 8uadrados 1a: os das +an!las a m!u lado/ 6s om#ros do 5aroto !sta1am "ur1ados por "ausa do 1!nto, as suas mos !n2 adas 2undo, nos #olsos do #luso/ 6s s!us t@n s raspa1am no " m!nto armado/ A sua postura !4pr m a p!r2! tam!nt! a "ontrar !dad! 8u! !u s!nt a/ 6 Amul!to #at a no m!u p! to a "ada passo/ S! !st 1!ss! ao m!u al"an"!, t@-lo- a arran"ado ! arr!m!ssado para o "a 4ot! ma s pr?4 mo, ant!s d! m! d!smat!r al :ar, todo o2!nd do/ Aas t nha d! a"atar as ord!ns 8u! a "r ana m! d!ra22/ T nha d! "ons!r1<-lo "om 5o/
22

Hou1! "asos !m 8u! um !spr to t!ntou r!"usar uma ord!m dada/ Numa o"as o m!mor<1!l, Asmoral, o 2esoluto, 2o nstrudo p!lo s!u amo para d!stru r o d,inni Ianna/ Aas h< mu to 8u! Ianna !ra o al ado ma s "h!5ado d! Asmoral ! um 2ort! a2!to os un a/ Ap!sar das ord!ns "ada 1!: ma s s!1!ras do amo, Asmoral r!"usou-s! a a5 r/ In2!l :m!nt!, ap!sar d! sua 2ora d! 1ontad! r 1al :ar "om o d!sa2 o, a sua !ss@n" a !sta1a pr!sa G "ompulso rr!s st1!l da ord!m do ma5o/ No tardou 8u!, !m 1 rtud! d! no "!d!r, 2oss! l t!ralm!nt! d 1 d do !m do s/ A "ons!8F!nt! !4ploso d! mat;r a d!stru u o ma5o, o s!u pal<" o ! um su#Dr# o d stant! d! 0a5d</ Ap?s !st! tr<5 "o a"ont!" m!nto, os ma5os apr!nd!ram a usar d! "aut!la 8uando ord!na1am ata8u!s d r!tos a !spr tos r!n t!nt!s Ta ma5os r!n t!nt!s +< !ra outra 8u!stoU/ 3!lo 8u! nos to"a, apr!nd!mos a !1 tar "on2l tos d! pr n"p os/ Cons!8F!nt!m!nt!, as l!aldad!s !ntr! n?s so t!mpor<r as ! sus"!t1! s d! mudana/ A am :ad! ; !ss!n" alm!nt! uma 8u!sto d! !strat;5 a/

S!5u por uma rua lat!ral, a2astando-m! do tr<2!5o/ A !s"ur do a5lom!rada d! !d 2" os altos a1ana1a d! am#os os lados, opr m ndo-m!/ As " dad!s d!pr m!m-m!, 8uas! "omo s! !st 1!ss! d!#a 4o do solo/ 'ondr!s ; part "ularm!nt! p;ss ma

$ " n:!nta, 2r a, "arr!5ada d! odor!s ! "hu1a/ Fa:-m! ans ar p!lo sul, p!los d!s!rtos ! p!lo ";u "ompl!tam!nt! a:ul/ Ha1 a outro #!"o do lado !s8u!rdo, atulhado d! pap!lo ! +orna s/ Automat "am!nt!, nsp!" on! todos os planos, no 1 nada/ S!r1 a p!r2! tam!nt!/ J!+! t! as duas pr m! ras sol! ras d! porta por ra:E!s d! h 5 !n!/ A t!r"! ra !sta1a s!"a/ S!nt! -m! al / J< !ra t!mpo d! anal sar os a"ont!" m!ntos da8u!la no t!/ Fora #astant! a5 tada/ Ha1 a o 5aroto d! rosto p<l do, S mon 'o1!la"!, o Amul!to, Ja#or, Fa8uarl/// >sta1a rod!ado por uma #!la m stura n2!rnal/ A!smo ass m, o 8u! mporta1aB Ao ra ar do d a, pod a !ntr!5ar o Amul!to ! l 1rar-m! d! 1!: da8u!la "on2uso d!plor<1!l/ >4"!to da m nha p!nd@n" a "om o 5aroto/ >l! r a pa5<-las, ! #!m "aro/ No s! punha 0art ma!us d! HruM a dorm r num #!"o do \!st >nd_ ! !sp!rar !s"apar mpun!/ 3r m! ro pr!" sa1a sa#!r o s!u nom!, d!po s///
_ A part! ma s o" d!ntal d! 'ondr!s, a :ona !l!5ant!/ 3*T-

>sp!r!m/ 3assos no #!"o/// K<r os par!s d! #otas apro4 mando-s!/ Tal1!: 2oss! ap!nas "o n" d@n" a/ 'ondr!s ; uma 5rand! " dad!/ As p!ssoas a usam/ As p!ssoas usam os #!"os/ Cu!m 8u!r 8u! s! apro4 mass! !star a pro1a1!lm!nt! tomando um atalho para "asa/ 3r!" sam!nt! p!lo #!"o ond! !u m! !n"ontra1a !s"ond do/ No a"r!d to !m "o n" d@n" as/ >n"olh -m! no poo pou"o pro2undo d!

!s"ur do da sol! ra da porta ! lan"! uma 6"ultao so#r! a m nha p!ssoa/ Hma "amada d! 2 os pr!tos 2 rm!m!nt! !ntr!laados "o#r u-m! no lu5ar ond! !sta1a s!ntado nas som#ras, m sturando-m! "om a n!5rura/ A5uard! / As #otas apro4 maram-s! ma s/ Cu!m pod!r a s!rB Hma patrulha da 3ol" a NoturnaB Hma 2alan5! d! ma5os !n1 ada por S mon 'o1!la"!B A2 nal, tal1!: as !s2!ras m! ti4essem lo"al :ado/ No !ra n!m a pol" a n!m os ma5os/ >ram as "r anas d! Tra2al5ar S8uar!/ C n"o rapa:!s, "om a 5arota !n"a#!ando o 5rupo/ Cam nha1am l!ntam!nt!, olhando "asualm!nt! d! um lado para o outro/ *!s"ontra um pou"o/ >sta1a #!m !s"ond do !, m!smo 8u! ass m no 2oss!, no t nha nada a r!"!ar, a5ora 8u! !st<1amos lon5! dos olhar!s pD#l "os/ 6s rapa:!s !ram 5rand!s ! d! asp!"to 5ross! ro, mas no passa1am d! rapa:!s, 1!st dos d! "alas +!ans ! "ouro/ A 5arota tra: a um #luso d! "ouro pr!to ! "alas 8u! alar5a1am !4a5!radam!nt! dos +o!lhos para #a 4o/ So#ra1a pano su2 " !nt! para 2a:!r um s!5undo par para um ano/ K nham #!"o a#a 4o, p sando o l 4o/ 3!r"!# su# tam!nt! o 8uanto s!u s l@n" o !ra 2ora do "omum/ *u1 dando, 1olt! a nsp!" onar os outros planos/ >m "ada um d!l!s, !sta1a tudo "omo d!1 a !star/ S! s "r anas/ >s"ond do atr<s da m nha #arr! ra, !sp!r! 8u! passass!m/ A 5arota 1 nha G 2r!nt!/ Ch!5ou +unto d! m m/ S!5uro por tr<s da m nha #arr! ra, #o"!+! / Hm dos rapa:!s #at!u no om#ro da 5arota/ $ >st< al $ d ss!, apontando/ $ Apanh!m-no $ mandou a 5arota/

Ant!s 8u! !u t 1!ss! oportun dad! d! m! r!2a:!r da surpr!sa, tr@s dos rapa:!s ma s "orpul!ntos saltaram para a sol! ra da porta ! "aram !m " ma d! m m/ Cuando to"aram nos 2! 4!s da 6"ultao, os 2 os ras5aram-s! ! d ssol1!ram-s! por "ompl!to/ 3or um nstant!, 2u n1ad do por uma onda 5 5ant!s"a d! "ouro ras5ado, aftersha4e #arato ! odor "orporal/ S!ntaram-s! !m " ma d! m m, so"aram-m! ! #at!ramm! na "a#!a/ Fu tratado s!m a m!nor "!r m9n a/ J!sol1 !nto mpor-m!/ A2 nal, sou 0art ma!us/ 6 #!"o 2o lum nado por uma #r!1! d!s"ar5a d! "alor ! lu:/ 6s t +olos da sol! ra da porta 2 "aram "omo s! t 1!ss!m s do torrados numa "hapa d! 2!rro/ 3ara m nha surpr!sa, os rapa:!s !sta1am a5F!ntando-s!/ *o s d!l!s a5arraram-m! os pulsos "omo s! 2oss!m al5!mas, !n8uanto o t!r"! ro ap!rta1a am#os os #raos !m 1olta da m nha " ntura/ J!p!t o !2! to "om ma or @n2as!/ Com!aram a ou1 r-s! os alarm!s dos "arros na outra rua/ *!sta 1!:, "on2!sso 8u! !sp!ra1a 2 "ar no a#rao "hamus"ado d! tr@s "orpos "ar#on :ados23/
23

Ap!sar do 8u! al5uns possam "om!ntar so#r! o assunto, mu tos d! n?s no t@m 8ual8u!r nt!r!ss! !m 2a:!r mal aos s!r!s humanos "omuns/ Claro 8u! !4 st!m !4"!E!s, uma das 8ua s ; Ja#or/ Toda1 a, m!smo para um d,inn d! t!mp!ram!nto do"! "omo !u, !4 st! o !st "ar-s! mu to/

Aas os rapa:!s "ont nua1am al , r!sp rando "om d 2 "uldad! ! to 2 rm!m!nt! a5arrados "omo 1!ntosas/ Ha1 a al5o al 8u! !sta1a a m! !s"apar/ $ A5F!nt!m 2 rm! $ ord!nou a 5arota/ 6lh! para !la, !la olhou para m m/ >ra um

pou"o ma s alta do 8u! a m nha pr!s!nt! man 2!stao, "om olhos !s"uros, "a#!los !s"uros "ompr dos/ 6s outros do s rapa:!s !sta1am um d! "ada lado d!la, "omo uma 5uarda d! honra/ F 8u! mpa" !nt!/ $ 6 8u! 1o"@ 8u!rB $ p!r5unt! / $ T!m al5o !m 1olta do t!u p!s"oo/ $ A 5arota possua uma 1o: nota1!lm!nt! autor t<r a ! s!5ura para al5u;m to +o1!m/ Cal"ul! 8u! andass! p!los tr!:! anos/ $ > 8u!m d ss!B $ T!m !stado #!m 1 s1!l nos Dlt mos do s m nutos, s!u "r!t no/ Sa u da tua T)shirt, 8uando t! ata"amos/ $ 6h, !stou 1!ndo/ $ >ntr!5u!-o/ $ No/ >la !n"olh!u os om#ros/ $ >nto t ramos n?s m!smos/ o t!u 2un!ralI $ No sa#! r!alm!nt! 8u!m sou, no ;B $ d ss!-o "om #astant! nd 2!r!na, a"ompanhada d! um tom d! am!aa/ $ No ; ma5a/ $ 3od! "r!r 8u! no/ $ 3ro2!r u rap dam!nt! as pala1ras/ $ Hm ma5o sa#!r a 8u! no s! #r n"a "om al5u;m "omo !u/ $ >sta1a d! no1o a p9r !m ao o 2ator m!do, ap!sar d! sto s!r s!mpr! pro#l!m<t "o 8uando t!mos um #ron"o mus"uloso nos a5arrando p!la " ntura/ A 5arota sorr u "om 2r !:a/ $ Cons!5u r a um ma5o "om#at!r to #!m a tua maldad!B N sso !la t nha ra:o/ 3ara "om!ar, um ma5o no 8u!r!r a "h!5ar p!rto d! m m s!m 1 r mun do d!

2! t os ! p!nta5ramas at; aos d!nt!s/ *!po s, t!r a n!"!ss tado da a+uda d! d a#r!t!s para m! !n"ontrar d!#a 4o da m nha 6"ultao !, por Dlt mo, pr!" sar a d! n1o"ar um d,inni ra:oa1!lm!nt! p!so-p!sado para m! su#+u5ar/ S! s! atr!1!ss!/ Aas !sta 5arota ! os s!us am 5u nhos t nham "ons!5u do tudo so: nhos s!m par!"!r!m part "ularm!nt! a2l tos/ >u d!1 a ma s !ra t!r soltado uma #oa *!tonao ou al5o ass m, mas !sta1a mu to "ansado para al5o !la#orado/ J!"orr G am!aa o"a/ Solt! uma 5ar5alhada m st!r osa/ $ AhI >stou a #r n"ar "ont 5o/ $ Isso ; am!aa o"a/ >4p!r m!nt! outra a#orda5!m/ A!smo ass m, "on2!sso-m! ntr 5ado/ $ Aplaudo a tua "ora5!m por ousar d r 5 r-m! a pala1ra/ S! m! d ss!r o t!u nom! ! 2 nal dad!, pod!r! poup<-la/ *! 2ato, at; tal1!: possa a+ud<-la/ T!nho mu tos dons G m nha d spos o/ 3ara m!u d!sapontam!nto, a 5arota l!1ou as mos aos ou1 dos/ $ No m! 1!nha "om as tuas pala1ras am#5uas, d!m9n oI $ d ss! !la/ $ No m! d! 4ar! t!ntar/ $ C!rtam!nt! no 8u!r a m nha n m :ad! $ pross!5u , sua1!m!nt!/ $ m l 1!:!s pr!2!r1!l a m nha am :ad!/ $ No m! nt!r!ssa n!nhuma d!las $ r!tor8u u a 5arota, #a 4ando as mos/ $ Cu!ro ma s ; sso 8u! tra: !m 1olta do t!u p!s"oo/ $ No pod! t@-lo/ Aas pod! lutar, s! 8u s!r/ Al;m das mar"as 8u! t! d! 4ar<, m! "!rt 2 "ar! d! !m t r um s nal 8u! trar< a 3ol" a Noturna at; n?s "omo 5?r5onas do n2!rno/ No 8u!r a at!no deles,

no ;B A8u lo a 2!: !str!m!"!r um pou"o/ Apro1! t! a m nha 1anta5!m/ $ No s!+a n5@nua $ d ss!-lh!/ $ 3!ns! no assunto/ >st< t!ntando rou#ar-m! um o#+!to mu to pod!roso/ 3!rt!n"! a um ma5o t!rr1!l/ S! s! atr!1!r a to"<-lo, !l! a !n"ontrar< ! pr!5ar< a tua p!l! G sua porta/ No s! s! 2o !sta am!aa ou a a"usao d! n5!nu dad! 8u! a a2!tou, mas a 5arota 2 "ou atrapalhada/ 3ud! 1!r sso p!la d r!o do tr!+! to d!la/ >4p!r m!nt! d!slo"ar um pou"o um "oto1!lo/ 6 5aroto "orr!spond!nt! aum!ntou a pr!sso no m!u #rao/ Soou uma s r!n! a al5umas ruas dal / A 5arota ! os s!us 5uarda-"ostas olharam atrapalhados para o #!"o Gs !s"uras/ Com!aram a "a r al5umas 5otas d! "hu1a do ";u !n"o#!rto/ $ Ch!5a $ d ss! a 5arota/ A1anou na m nha d r!o/ $ T!nha "u dado $ ad1!rt -a/ >la !st!nd!u uma mo/ Cuando o 2!:, a#r a m nha #o"a, mu to, mu to l!ntam!nt!/ *!po s !la a5arrou a "orr!nt! !m 1olta do m!u p!s"oo/ >m m!nos d! um nada !u !ra um "ro"od lo do N lo "om os ma4 lar!s a#!rtos/ * r 5 -m! para os d!dos d!la/ A 5arota 5r tou ! r!"uou #rus"am!nt! o #rao, ma s d!pr!ssa do 8u! !u t!r a +ul5ado poss1!l/ 6s m!us d!nt!s 2!"haram-s! a pou"a d st7n" a das unhas d!la !m r!t rada/ Kolt! a ata"<-la, a5 tando-m! d! um lado para o outro nos #raos dos m!us "aptor!s/ A 5arota 5u n"hou ! "a u !m " ma d! um mont! d! l 4o, d!rru#ando um dos s!us do s 5uardas/

A m nha sD# ta trans2ormao apanhou os tr@s rapa:!s d! surpr!sa, !m part "ular a8u!l! 8u! m! a5arra1a p!lo m!u amplo d a2ra5ma !s"amoso/ A2rou4ou a pr!sso so#r! m m, mas os outros do s "ont nuaram a5arrados/ A m nha "auda "ompr da ! dura d!s2!r u 5olp!s G !s8u!rda, d!po s G d r! ta, !sta#!l!"!ndo um sat s2at?r o "ontato r<p do "om do s "r7n os !sp!ssos/ 6s ";r!#ros, s! os possuss!m, 2 "aram #!m sa"ud dos= as #o"as a#r ram-s! ! a pr!sso d m nu u/ Hm dos do s 5uardas da 5arota 2 "ara !m "ho8u! ap!nas mom!ntan!am!nt!/ J!"omp9s-s!, l!1ou a mo ao nt!r or do #luso, r!t rou d! l< al5o #r lhant!/ Cuando o at rou, mud! d! no1o/ A mudana r<p da do 5rand! To "ro"od loU para o p!8u!no Tuma raposaU 2o uma d!" so d! m!str!, t!nho 8u! "on2!ssar/ As s! s mos 8u! s! t nham !s2orado por a5arrar as !s"amas 5rand!s 1 ram-s! su# tam!nt! a apanhar o ar 8uando um m nDs"ulo molho d! p@lo ru 1o ! 5arras a5uadas !s"apul u por !ntr! os s!us d!dos at; o "ho/ No m!smo nstant!, um mss l d! prata #r lhant! atra1!ssou o ponto ond! !st 1!ra r!"!nt!m!nt! a 5ar5anta do "ro"od lo ! alo+ou-s! na porta d! m!tal do outro lado/ A raposa "orr!u p!lo #!"o, as patas a raspar no !mp!drado !s"orr!5ad o/ 6u1 u-s! por " ma d!la um s l1o "ortant!/ A raposa !sta"ou/ *!s"!ram holo2ot!s 8u! 1arr!ram as portas ! a al1!nar a/ 3;s !m "orr da s!5u ram as lu:!s/ >ra tudo o 8u! pr!" sa1a/ K nha a a 3ol" a Noturna/ Cuando um 2! 4! s! 1 rou na m nha d r!o, salt! "om 2lu d!: para a #o"a a#!rta d! um sa"o d! pl<st "o/ Ca#!a, "orpo, "auda $ sum ram= a lu:

passou por " ma do sa"o ! p!r"orr!u o #!"o/ Apar!"!ram !nto hom!ns, a 5r tar, a ap tar, a "orr!r na d r!o ond! !u d! 4ara a 5arota ! os s!us "ompanh! ros/ A s!5u r, um rosnar, um "h! ro a"r!= ! al5o 8u! pod!r a t!r s do um "o 5rand! "orr!u atr<s d!l!s !m#r!nhando-s! na no t!/ 6s sons 2oram d!sapar!"!ndo/ Comodam!nt! !nros"ada !ntr! um sa"o d! l 4o a trans#ordar ! uma 5rad! a"r! d! 5arra2as 1a: as, a raposa p9s-s! G !s"uta, d! or!lhas !sp!tadas para a 2r!nt!/ 6s 5r tos ! ap tos soaram d stant!s ! "on2usos, ! par!"!u G raposa 8u! s! 2und am ! torna1am u 1os a5 tados/ *!po s o #arulho d!sapar!"!u por "ompl!to/ 6 #!"o 2 "ou s l!n" oso/ So: nha na mund" !, a raposa mant!1!-s! !s"ond da/

Nathaniel 8

Arthur Hnd!r`ood !ra um ma5o m!d ano 8u! tra#alha1a no A n st;r o da Adm n strao Int!rna/ Hm hom!m sol t<r o, d! 2! t o al5o "on2l tuoso, 1 1 a "om a mulh!r, Aartha, numa alta "asa 5!or5 ana !m H 5h5at!/ Ar/ Hnd!r`ood nun"a t 1!ra um apr!nd :, n!m 8u s!ra t@-lo/ S!nt a-s! 2!l : tra#alhando so: nho/ Aas sa# a 8u!, ma s "!do ou ma s tard!, tal "omo todos os outros ma5os, "h!5ar a a sua 1!: d! r!"!#!r uma "r ana !m "asa/ > 2o !nto 8u! o n!1 t<1!l a"ont!"!u: um d a, r!"!#!u uma "arta do A n st;r o do >mpr!5o, "ont!ndo o r!"!ado p!d do/ Com tr st! r!s 5nao, Ar/ Hnd!r`ood "umpr u a sua o#r 5ao/ Na tard! apra:ada, d!slo"ou-s! ao A n st;r o para r #us"ar o s!u pup lo s!m nom!/ Su# u as !s"adas d! m<rmor! !ntr! duas "olunas d! 5ran to ! !ntrou no salo !"oant!/ >ra um !spao m!nso ! n"ara"t!rst "o= os 2un" on<r os pD#l "os passa1am s l!n" osam!nt! para "< ! para l<, !ntr! portas d! mad! ra d! "ada lado, os s!us sapatos !m t ndo r!sp! tosos rudos d! passos apr!ssados no "ho/ *o outro lado do salo, duas !st<tuas d! ant 5os m n stros do >mpr!5o t nham s do "onstrudas G !s"ala h!r? "a !, !nsandu "hada !ntr! !las, !sta1a al uma !s"r 1an nha, "om p lhas d! pap; s/ Ar/ Hnd!r`ood a"!r"ou-s!/ S? 8uando "h!5ou #!m +unto G !s"r 1an nha ; 8u! "ons!5u u 1!r, por d!tr<s da d!nsa muralha d! 1olumosos pro"!ssos, o rosto d! um 2un" on<r o p!8u!no ! sorr d!nt!/ $ 0om-d a, "a1alh! ro $ saudou o 2un" on<r o/ $ A n stro S!"und<r o Hnd!r`ood/ K m

#us"ar o m!u apr!nd :/ $ Ah/// s m, s!nhor/ >sta1a G sua !sp!ra/ S! 2 :!r o 2a1or d! ass nar uns do"um!ntos/// $ 6 2un" on<r o r!m!4!u numa p lha p!rto d! s / $ No d!mora nada/ *!po s pod! r #us"<-lo na sala d! d a/ $ )0us"<-lo,B N!ss! "aso ; um 5arotoB $ Hm 5aroto, d! " n"o anos/ Au to nt!l 5!nt!, s! os t!st!s s!r1!m d! or !ntao/ 6#1 am!nt! 8u! !st< um pou"o atrapalhado, no mom!nto/// $ 6 2un" on<r o lo"al :ou um mont! d! pap; s ! r!t rou uma "an!ta d! tr<s da or!lha/ $ S! 2 :!ss! o 2a1or d! ru#r "ar "ada p<5 na ! ass nar nas l nhas pont lhadas/// Ar/ Hnd!r`ood !2!tuou 2lor!ados "om a "an!ta/ $ 6s pa s d!l!/// +< s! 2oram, pr!sumoB $ S m, s!nhor/ >sta1am a2l tos para r !m#ora/ 6 t po d! "ostum!: p!5ar no d nh! ro ! 2u5 r, s! m! 2ao !nt!nd!r, "a1alh! ro/ Cuas! n!m s! d!sp!d ram d!l!/ $ > todos os pro"!d m!ntos d! s!5urana norma sB $ 6s r!5 stros d! nas" m!nto d!l! 2oram r!t rados ! d!strudos, s!nhor, ! !l! r!"!#!u nstruE!s r 5orosas para !s8u!"!r o s!u nom! pr?pr o ! no r!1!l<-lo a n n5u;m/ A5ora !st< o2 " alm!nt! !m #ruto/ 3od! "om!ar "om !l! do :!ro/ $ Au to #!m/ $ Com um susp ro, Ar/ Hnd!r`ood "on"lu u a sua Dlt ma ass natura ara"n! 2orm! ! d!1ol1!u os do"um!ntos/ $ S! ; tudo, a"ho m!lhor r #us"<-lo/ 3!r"orr!u uma s;r ! d! "orr!dor!s s l!n" osos ! transp9s uma p!sada porta almo2adada, !ntrando numa sala p ntada "om "or!s 1 1as 8u! !sta1a r!pl!ta d! #r n8u!dos para !ntr!t!n m!nto das d!sa2ortunadas

"r anas/ Al , !ntr! um "ar "ato "a1alo d! #alano ! um 2! t "! ro d! pl<st "o "om um "9m "o "hap;u "9n "o, !n"ontrou um 5aroto p!8u!no d! rosto p<l do/ >st 1!ra "horando at; h< #!m pou"o t!mpo, mas a5ora, 2!l :m!nt!, d!s st ra/ *o s olhos d! #ordas 1!rm!lhas 2 taram-no s!m 1!r/ Ar/ Hnd!r`ood p 5arr!ou/ $ Sou Hnd!r`ood, o t!u m!str!/ A tua 1!rdad! ra 1 da "om!a a5ora/ K!m "om 5o/ A "r ana soltou uma sonora 2un5ada/ Ar/ Hnd!r`ood r!parou 8u! o 8u! 4o tr!m a p!r 5osam!nt!/ Com al5um d!sa5rado, p!5ou na mo do 5aroto, o#r 5ou-o a l!1antar-s! ! "ondu: u-o p!los "orr!dor!s !"oant!s at; s!u "arro, 8u! a5uarda1a/ Na 1 a5!m d! r!5r!sso a H 5h5at!, o ma5o t!ntou por uma ou duas 1!:!s !nta#ular "on1!rsa, mas t!1! "omo r!sposta um s l@n" o la"r moso/ A8u lo d!sa5radou-lh!= "om um susp ro d! 2rustrao, d!s st u ! l 5ou o r<d o para ou1 r os r!sultados do "r8u!t!/ A "r ana "ont nua1a m?1!l no #an"o tras! ro, d! olhos postos nos +o!lhos/ A mulh!r 1! o r!"!#@-los G porta/ Tra: a uma #and!+a "om #ola"has ! uma "an!"a d! "ho"olat! 2um!5ant!, ! l!1ou lo5o o 5aroto para uma sala d! !star "on2ort<1!l, ond! um 2o5o "r!p ta1a na lar! ra/ $ No 1a "ons!5u r arran"ar-lh! nada, Aartha $ r!smun5ou Ar/ Hnd!r`ood/ $ >l! no a#r u a #o"a/ $ > adm ra-s!B >st< at!rrado, o po#r!: nho/ *! 4!-o "om 5o/ $ Ars/ Hnd!r`ood !ra uma mulh!r p!8u!n na, 5ordu"ha, "om "a#!lo mu to #ran"o "ortado "urto/ S!ntou o 5aroto numa "ad! ra +unto G lar! ra ! o2!r!"!u-lh! uma #ola"ha/ >l! no t!1! 8ual8u!r r!ao G pr!s!na d!la/

*!"orr!u m! a hora/ Ars/ Hnd!r`ood "on1!rsou am!nam!nt! so#r! tudo o 8u! lh! 1! o G "a#!a/ 6 5aroto #!#!u um pou"o d! "ho"olat! ! mord s"ou uma #ola"ha mas, t rando sso, olhou 2 4am!nt! para a lar! ra/ 3or 2 m, Ars/ Hnd!r`ood tomou uma d!" so/ S!ntou-s! ao lado d!l! ! passoulh! o #rao p!los om#ros/ $ A5ora, m!u 8u!r do $ d ss! !la $, 1amos 2a:!r um trato/ S! 8u! t! mandaram no r!1!lar s!u nom!, mas 1a a#r r uma !4"!o "om 5o/ No posso "onh!"@-lo #!m tratando-o ap!nas por )5aroto,, ou possoB 3ortanto, s! m! d ss!r o s!u nom!, d r! o m!u $ no ma or s!5r!do/ 6 8u! lh! par!"!B Isso 2o um a"!noB Au to #!m, !nto/ Chamo-m! Aartha/ > 1o"@ ;///B Hma p!8u!na 2un5ada, uma 1o: mu to 2 n nha/ $ *athaniel! $ um l ndo nom!, 8u!r do, ! no s! pr!o"up!, no o d r! a n n5u;m/ No s!nt!-s! m!lhorB A5ora, "om! outra #ola"ha, Nathan !l, ! a s!5u r 1ou mostrar-lh! o t!u 8uarto/ Com a "r ana al m!ntada, la1ada ! 2 nalm!nt! m!t da na "ama, Ars/ Hnd!r`ood 1oltou para +unto do mar do, 8u! !sta1a tra#alhando !m s!u 5a# n!t!/ $ A"a#ou por adorm!"!r $ d ss! !la/ $ No m! surpr!!nd!r a s! !l! !st 1!ss! !m "ho8u! $ ! no adm ra, "om os pa s a#andonando-o d!sta man! ra/ A"ho uma n27m a, arran"ar uma "r ana do s!u lar to no1 nha/ $ T!m s do s!mpr! ass m, Aartha/ 6s apr!nd :!s t@m d! 1 r d! al5um lu5ar/ $ 6 ma5o mant!1! a "a#!a d!#ruada so#r! o l 1ro nt!n" onalm!nt!/ A mulh!r no a"! tou a su5!sto/

$ >l! d!1 a pod!r 2 "ar "om a 2aml a $ pross!5u u/ $ 6u p!lo m!nos 1@-la d! 1!: !m 8uando/ >n2ast ado, Ar/ Hnd!r`ood "olo"ou o l 1ro !m " ma da m!sa/ $ Sa#! mu to #!m 8u! sso ; "ompl!tam!nt! mposs1!l/ 6 nom! pr?pr o d!l! t!m d! s!r !s8u!" do, s!no os 2uturos n m 5os pod!ro us<-lo para lh! 2a:!r mal/ Como pod! s!r !s8u!" do, s! a 2aml a s! mant 1!r !m "ontato "om !l!B Al;m d sso, n n5u;m o$rigou os pa s d!l! a s!parar!m-s! do 2!d!lho/ >l!s no o 8u!r am, a 1!rdad! ; !ssa, Aartha, s!no no t!r am r!spond do aos anDn" os/ #astant! !1 d!nt!/ >l!s r!"!#!m uma 8uant a "ons d!r<1!l "omo "omp!nsao, !l! t!m oportun dad! d! s!r1 r o s!u pas ao ma s alto n1!l, ! o >stado 2 "a "om um no1o apr!nd :/ S mpl!s/ Todos sa!m 5anhando/ N n5u;m sa p!rd!ndo/ $ A!smo ass m/// $ A mim no 2!: mal n!nhum, Aartha/ $ Ar/ Hnd!r`ood !st!nd!u a mo para o l 1ro/ $ S!r a mu to m!nos "ru!l s! os ma5os pud!ss!m !ns nar os s!us pr5prios 2 lhos/ $ >ss! "am nho l!1a G "omp!t o d! d nast as, al anas d! 2aml as/// a"a#a tudo !m lutas san5r!ntas/ '! a os t!us l 1ros d! h st?r a, Aartha: 1!+a o 8u! a"ont!"!u !m It<l a/ 3or sso, no s! pr!o"up! "om o 5aroto/ >l! ; +o1!m/ No tardar< a !s8u!"!r/ A5ora, 8u! tal pr!parar-m! o +antarB A "asa do ma5o Hnd!r`ood !ra o t po d! !d 2" o !s5u o, s mpl!s ! d 5no 8u! no d!stoa1a na rua, mas 8u! s! !st!nd a por uma d st7n" a "ons d!r<1!l p!los 2undos, numa "on2uso d! !s"adas, "orr!dor!s ! n1! s l 5! ram!nt! 1ar <1! s/ Ao todo

!ram " n"o p sos pr n" pa s: o poro, "h! o d! prat!l! ras "om 1 nhos, "a 4as d! "o5um!los ! !m#ala5!ns d! 2rutos a s!"ar= o t;rr!o, "om a sala d! !star, a sala d! +antar, a "o: nha ! a mar8u s!= os do s p sos sup!r or!s "onst tudos pr n" palm!nt! por #anh! ros, 8uartos ! salas d! tra#alho= !, #!m no alto, um s?to/ >ra a8u 8u! Nathan !l dorm a, d!#a 4o d! um t!to mu to n"l nado, d! 1 5as "a adas/ Todas as manhs, ao ra ar do d a, !ra a"ordado p!lo "lamor a2lautado dos pom#os, por " ma, no t!lhado/ Fora "olo"ada no t!to uma p!8u!na "lara#? a/ Atra1;s d!la, s! su# ss! !m uma "ad! ra, pod a 1!r l< 2ora o hor :ont! " n:!nto ! "hu1oso d! 'ondr!s/ A "asa s tua1a-s! numa "ol na ! a 1 sta !ra #oa= num d a d! ";u l mpo "ons!5u a 1!r ao lon5! a ant!na d! r<d o do 3al<" o d! Cr stal, do outro lado da " dad!/ 6 s!u 8uarto !sta1a d!"orado "om um 5uardaroupa #arato d! a5lom!rado, uma p!8u!na "9moda, uma !s"r 1an nha ! uma "ad! ra ! uma !stant! ao lado da "ama/ Todas as s!manas, Ars/ Hnd!r`ood "olo"a1a 2lor!s a"a#adas d! apanhar no +ard m numa +arra !m " ma da !s"r 1an nha/ *!sd! a8u!l! pr m! ro d a d!sa2ortunado, a mulh!r do ma5o tomara Nathan !l so# a sua prot!o/ .osta1a do 5aroto ! !ra #ondosa para !l!/ Na pr 1a" dad! da "asa, d r 5 a-s! mu tas 1!:!s ao apr!nd : p!lo s!u nom! pr?pr o, ap!sar do man 2!sto d!sa5rado do mar do/ $ N?s no d!1amos s!8u!r sa$er o nom! do 2!d!lho $ admo!stou-a/ $ pro # doI >l! pod! s!r "omprom!t do/ Cuando 2 :!r do:! anos, ao at n5 r a ma or dad!, r!"!#!r< o s!u no1o nom!, p!lo 8ual s!r< "onh!" do, "omo ma5o ! "omo hom!m, para o r!sto da sua 1 da/ >ntr!tanto, ; um tr!m!ndo !rro/

$ Cu!m 1a r!pararB $ prot!stou !la/ $ N n5u;m/ S!mpr! d< al5um "on2orto ao po#r! 5aroto/ >la !ra a Dn "a p!ssoa a usar o nom! d!l!/ 6s pro2!ssor!s part "ular!s "hama1am-lh! )Hnd!r`ood,, s!5undo o s!u m!str!/ >st! trata1a-o ap!nas por )5aroto,/ >m tro"a do s!u a2!to, Nathan !l trata1a Ars/ Hnd!r`ood "om nt da d!d "ao/ 0!# a "ada pala1ra d!la, ! s!5u a todas as suas or !ntaE!s/ Ao "a#o da pr m! ra s!mana na "asa, !la l!1oulh! um pr!s!nt! ao 8uarto/ $ Isto ; para 1o"@ $ d ss!-lh!/ $ >st< um #o"ado 1!lho ! ; s n stro, mas a"h! 8u! 2oss! 5ostar/ >ra um 8uadro "om #ar"os a su# r um r a"ho, rod!ados por t!rra lama"!nta ! "ampos rasos/ 6 1!rn : !s"ur!"!ra tanto "om o t!mpo 8u! os porm!nor!s mal s! "ons!5u am d st n5u r, mas Nathan !l 5ostou lo5o d!l!/ 6#s!r1ou Ars/ Hnd!r`ood a p!ndur<-lo na par!d! por " ma da !s"r 1an nha/ $ Ka s!r um ma5o, Nathan !l $ d ss! !la $, ! sso ; o ma or pr 1 l;5 o 8u! 8ual8u!r 5aroto ou 5arota pod! t!r/ 6s t!us pa s 2 :!ram um d!rrad! ro sa"r 2" o ao a#d "ar!m d! 1o"@ por !st! d!st no no#r!/ No, no "hor!, 8u!r do/ 3or "ons!5u nt!, d!1! s!r 2ort!, !s2orar-s! ao m<4 mo, ! apr!nd!r tudo o 8u! os t!us pro2!ssor!s part "ular!s t! p!d r!m/ Ao 2a:@-lo, honrar< no s? os s!us pa s mas a s m!smo/ K!m at; G +an!la/ So#! na "ad! ra/ A5ora $ olha para al;m= 1@ a8u!la p!8u!na torr! ao lon5!B $ A8u!laB $ No, !ssa ; um !d 2" o d! !s"r t?r os, 8u!r do/ $ A p!8u!na "astanha, al G !s8u!rdaB

$ Isso/ So as Casas do 3arlam!nto, m!u 8u!r do, ond! todos os ma5os !l!5ant!s 1o, para 5o1!rnar a .r-0r!tanha ! o nosso mp;r o/ Ar/ Hnd!r`ood 1a l< "onstant!m!nt!/ > s! 1o"@ s! !s2orar ! 2 :!r tudo o 8u! o s!u m!str! mandar, um d a tam#;m r< para l<, ! !u m! or5ulhar! mu to d! 1o"@/ $ S m, Ars/ Hnd!r`ood/ $ 6lhou 2 4am!nt! para a torr! at; os olhos lh! do!r!m, r!t!ndo m!ntal ! nd!l!1!lm!nt! a sua ma5!m/ Ir ao 3arlam!nto/// Hm d a s!r a ass m/ Ir a !2!t 1am!nt! tra#alhar "om a2 n"o ! !n"h@-la d! or5ulho/ Com o t!mpo, ! as "onstant!s nst 5aE!s d! Ars/ Hnd!r`ood, as saudad!s 8u! Nathan !l s!nt a d! "asa "om!aram a d!sapar!"!r/ A l!m#rana dos s!us pa s d m nu u ! a dor d!ntro d! s tornou-s! "ada 1!: m!nor, at; 8uas! s! !s8u!"!r d!la/ A r 5orosa rot na d! tra#alho ! !studo a+udou-o a 2a:!r pro5r!ssos: o"upa1a-lh! 8uas! todo o t!mpo ! d! 4a1a-lh! pou"a mar5!m para r!2l!t r/ Nos d as Dt! s, a rot na "om!a1a "om Ars/ Hnd!r`ood a d!sp!rt<-lo "om duas pan"adas na porta do 8uarto/ $ 6 "h< !st< a8u 2ora, no d!5rau/ 3ara a #o"a, no para os d!dos dos p;s/ >st! "hamado passara a "onst tu r um r tual d!sd! uma manh !m 8u!, ao d!s"!r as !s"adas para o #anh! ro, Nathan !l sara d sparado do 8uarto, m! o atarantado, ! !sta#!l!"!ra "ontato "!rt! ro !ntr! o p; ! a "an!"a, mandando uma onda 5 5ant!s"a d! "h< 8u!nt! "ontra a par!d! do patamar/ A man"ha !ra a nda 1 s1!l anos ma s tard!, "omo a mar"a d! uma 5ota d! san5u!/ F!l :m!nt!, o m!str! d!l! nun"a "h!5ara a sa#!r do p!r"alo/ Nun"a su# a ao s?to/ *!po s d! s! la1ar no #anh! ro do p so n2!r or,

Nathan !l 1!st a a "am sa, "alas " n:!ntas, m! as altas " n:!ntas, sapatos pr!tos !l!5ant!s ! um #luso 5rosso d! l 8u! Ars/ Hnd!r`ood lh! "omprara/ >s"o1a1a "u dadosam!nt! o "a#!lo d ant! d! um !sp!lho alto no #anh! ro, m rando a 2 5ura ma5ra ! #!m arran+ada d! rosto p<l do 8u! olha1a para !l!/ *!po s d!s" a G "o: nha p!la !s"ada dos 2undos, l!1ando os tra#alhos !s"olar!s/ >n8uanto Ars/ Hnd!r`ood pr!para1a os 2lo"os d! "!r!a s ! a torrada, !l! t!nta1a a"a#ar os tra#alhos d! "asa 8u! t nham 2 "ado por 2a:!r na 1;sp!ra G no t!/ Com 2r!8F@n" a, Ars/ Hnd!r`ood !s2ora1a-s! por a+ud<-lo/ $ A:!r#! +oB A "ap tal ; 0aMu/ Cr! o/ $ 0aMooB $ S m/ 3ro"ura no t!u atlas/ 3ara 8u! !st< apr!nd!ndo ssoB $ Ar/ 3ur"!ll d : 8u! t!nho d! "onh!"!r a 2undo o 6r !nt! A;d o !sta s!mana $ apr!nd!r os pas!s ! outras "o sas/ $ No 2 8u! to tr st!/ A torrada !st< pronta/ 0!m, ; mportant! 8u! apr!nda todas !ssas )"o sas, $ t!ns d! "onh!"!r os ant!"!d!nt!s, para "h!5ar d!po s Gs part!s nt!r!ssant!s/ $ Aas ; to chato! $ Isso ; o 8u! 1o"@ a"ha/ J< !st 1! no A:!r#! +o/ 0aMu par!"! uma l 4! ra, mas ; um "!ntro mportant! para n1!st 5ar os afrits! $ 6 8u! soB $ *!m9n os do 2o5o/ A s!5unda 2orma d! !spr to ma s pod!rosa/ 6 !l!m!nto 5n!o ; mu to 2ort! nas montanhas do A:!r#! +o/ Fo tam#;m ond! "om!ou a 2; d! Poroastro= !l!s 1!n!ram o 2o5o d 1 no 8u! s! !n"ontra !m todas as "o sas 1 1as/ S! !st< pro"urando o "r!m! d! "ho"olat!, !st< atr<s dos

"!r!a s/ $ K u um d,inni 8uando !st!1! l<, Ars/ Hnd!r`oodB $ No pr!" sa r a 0aMu, Nathan !l, para 1!r um d,inni $ ! no 2al! "om a #o"a "h! a/ >st< !n"h!ndo a m nha toalha d! m 5alhas/ No, os d,inn 1 ro t!r "ont 5o, !sp!" alm!nt! s! !st 1!r a8u !m 'ondr!s/ $ Cuando ; 8u! 1ou 1!r um freet6 $ Hm afrit! No por mu to t!mpo, s! sou#!r o 8u! t! "on1;m/ A5ora apr!ss!-s!/// Ar/ 3ur"!ll !st< G sua !sp!ra/ *!po s do "a2;-da-manh, Nathan !l r!un a os manua s !s"olar!s ! d r 5 a-s! G sala d! tra#alho do pr m! ro andar, ond! Ar/ 3ur"!ll !sta1a !2!t 1am!nt! G !sp!ra d!l!/ >st! pro2!ssor !ra um hom!m +o1!m "om "a#!lo louro ralo, 8u! "ompunha 2r!8F!nt!m!nt! num !s2oro 1o para !s"ond!r o "ouro "a#!ludo/ K!st a um t!rno " n:!nto 5rand! d!ma s para !l! ! usa1a uma s!8F@n" a alt!rnada d! 5ra1atas horr1! s/ 6 s!u nom! pr?pr o !ra \alt!r/ Au tas "o sas d! 4a1am-no n!r1oso, ! s? d! t!r d! 2alar "om Ar/ Hnd!r`ood Ta 8u! !ra o#r 5ado, !sporad "am!nt!U 2 "a1a lo5o part "ularm!nt! t!nso/ Como r!sultado dos n!r1os, d!s"arr!5a1a as suas 2rustraE!s !m Nathan !l/ >ra um hom!m mu to hon!sto para s!r r!alm!nt! #ruto "om o 5aroto, 8u! !ra um aluno apl "ado= t!nd a ant!s a "orr 5 r d! mau humor os !rros d!l!, lat ndo "omo um "a"horr nho/ Nathan !l no apr!nd!u 8ual8u!r ma5 a "om Ar/ 3ur"!ll/ 6 pro2!ssor no "onh!" a n!nhuma/ T nha ant!s d! s! apl "ar noutras d s" pl nas, pr n" palm!nt! Aat!m<t "a, 'n5uas Aod!rnas TFran"@s, Ch!"oU, .!o5ra2 a ! H st?r a/ A polt "a

tam#;m !ra mportant!/ $ Au to #!m, +o1!m Hnd!r`ood $ d : a Ar/ 3ur"!ll/ $ Cual ; o pr n" pal o#+!t 1o do nosso no#r! .o1!rnoB $ Nathan !l 2 "ou a olhar n!4pr!ss 1am!nt!/ $ Kamos l<I Kamos l<I $ .o1!rnar-nos, s!nhorB $ "roteger)nos! No s! !s8u!a d! 8u! o nosso pas !st< !m 5u!rra/ 3ra5a a nda "ontrola as plan" !s or !nta s da 0o@m a, ! n?s !s2oramo-nos por a2astar os s!us !4;r" tos da It<l a/ A5 tador!s ! !sp E!s andam G solta !m 'ondr!s/ S! o Imp;r o s! 8u!r mant!r nt! ro, t!m d! ha1!r um 5o1!rno 2ort!, ! 2ort! s 5n 2 "a ma5os/ Ima5 n! o pas s!m !l!sI S!r a mp!ns<1!l: os comuns o"upar am o pod!rI A!r5ulharamos no "aos ! s!5u r-s!- a rap dam!nt! a n1aso/ Tudo o 8u! h< !ntr! n?s ! a anar8u a so os nossos ld!r!s/ a sto 8u! d!1! asp rar, 5aroto/ A 2a:!r part! do .o1!rno ! 5o1!rnar honrosam!nt!/ '!m#r!-s! d sso/ $ S m, s!nhor/ $ A honra ; a 8ual dad! ma s mportant! para um ma5o $ pross!5u u Ar/ 3ur"!ll/ $ >l! ou !la t!m um !norm! pod!r, ! d!1! us<-lo "om d s"r o/ No passado, hou1! ma5os mal2! tor!s 8u! t!ntaram d!rru#ar o >stado: 2oram s!mpr! d!rrotados/ 3or8u@B 3or8u! os 1!rdad! ros ma5os lutam "om a 1 rtud! ! a +ust a ao lado d!l!s/ $ Ar/ 3ur"!ll, o senhor ; ma5oB 6 pro2!ssor passou a mo p!lo "a#!lo ! susp rou/ $ No, Hnd!r`ood/ No 2u /// s!l!" onado/ Aas "ont nuo a s!r1 r o m!lhor 8u! posso/ A5ora/ $ N!ss! "aso, ; um "omumB Ar/ 3ur"!ll #at!u "om a palma da mo na

m!sa/ $ 3or 2a1orI 7u ; 8u! 2ao as p!r5untasI 3!5u! no trans2!r dor/ Kamos passar G .!om!tr a/ 3ou"o d!po s do s!u o ta1o an 1!rs<r o, o "urr"ulo d! Nathan !l 2o alar5ado/ Com!ou a !studar Cum "a ! Fs "a por um lado, ! a h st?r a da r!l 5 o por outro/ In " ou 1<r as outras ln5uas, n"lu ndo 'at m, Arama "o ! H!#r!u/ >stas at 1 dad!s o"upa1am Nathan !l das no1! da manh at; o almoo, G uma, altura !m 8u! d!s" a G "o: nha para d!1orar so: nho os sandu"h!s 8u! Ars/ Hnd!r`ood d! 4ara para !l! d!#a 4o d! um n1?lu"ro Dm do d! p!l"ula ad!r!nt!/ *! tard!, o hor<r o !ra 1ar ado/ >m do s d as da s!mana, Nathan !l pross!5u a o tra#alho "om Ar/ 3ur"!ll/ Nas outras duas tard!s !ra !s"oltado rua a#a 4o at; uns #anhos pD#l "os, ond! um hom!m "orpul!nto "om um # 5od! moldado "omo um p<ralamas sup!r1 s ona1a um r!5 m! pun t 1o/ Juntam!nt! "om um 5rupo d! outras "r anas p!8u!nas maltrap lhas, Nathan !l t nha d! 2a:!r um nDm!ro n2 nd<1!l d! 1oltas na p s" na usando todos os !st los "on"!#1! s d! #raadas/ Aostra1a-s! s!mpr! mu to tm do ! !s5otado para 2alar mu to "om os s!us "ol!5as nadador!s, ! !l!s, tomando-o p!lo 8u! !ra, mant nham a d st7n" a/ J< "om o to anos d! dad!, !ra !1 tado ! d! 4ado so: nho/ As outras duas at 1 dad!s 1!sp!rt nas !ram mDs "a T8u ntas-2! rasU ! d!s!nho Ts<#adoU/ Nathan !l r!"!a1a a nda ma s a mDs "a do 8u! a natao/ 6 s!u pro2!ssor part "ular, Ar/ S ndra, !ra um hom!m o#!so ! ras"1!l "u+as papadas tr!m am 8uando "am nha1a/ Nathan !l no t ra1a os olhos da8u!las papadas: s! os s!us tr!mor!s aum!nta1am, !ra o s nal "!rto d! um

a"!sso d! ra 1a/ As 2Dr as 1 nham "om uma r!5ular dad! d!pr m!nt!/ Ar/ S ndra mal "ons!5u a "ont!r a sua 2Dr a s!mpr! 8u! Nathan !l atrop!la1a as !s"alas, tro"a1a as notas ou 2alha1a na l! tura G pr m! ra 1 sta, ! !stas "o sas su"!d am am Dd!/ $ Como $ #!rrou Ar/ S ndra $ s! propE! "hamar uma l7m a_ to"ando d!sta man! raB ComoB A m!nt! atrapalha-s!I *<-m! a8u ssoI $ Arran"ou a l ra da mo d! Nathan !l ! !n"ostou-a ao s!u p! to amplo/ *!po s, os s!us olhos 2!"haram-s!, !nl!1ado/ Hma do"! m!lod a !n"h!u a sala d! tra#alho/ 6s d!dos "urtos ! 5ordos mo1 am-s! "omo sals "has danant!s so#r! as "ordas= l< 2ora, as a1!s pararam na <r1or!, para !s"utar/ 6s olhos d! Nathan !l !n"h!rams! d! l<5r mas/ J!"ordaE!s do passado d stant! 1a5u!aram, !sp!"tra s, d ant! d! s ///
_ Aonstro 2a#uloso "om "a#!a d! mulh!r ! "orpo d! s!rp!nt!/ 3*T-

$ A5ora 1o"@I $ A mDs "a "!ssou "om um 5u n"ho d!stoant!/ A l ra 2o !mpurrada na d r!o d!l!/ Nathan !l "om!ou a tan5!r as "ordas/ 6s s!us d!dos atrapalharam-s! ! 2alharam= l< 2ora, 1<r as a1!s a#andonaram a <r1or!, pasmadas/ 6s ma4 lar!s d! Ar/ S ndra tr!m!ram "omo tap o"a 2r a/ $ Id otaI 3<raI Cu!r 8u! a l7m a t! "omaB >la d!1! s!r !n2! t ada, no l!1ada G 2Dr aI 3ousa !ss! po#r! nstrum!nto/ Kamos !4p!r m!ntar as 2lautas d! 3/ Flautas ou l ra, 1o: "oral ou to8u! d! s stro $ o 8u! 8u!r 8u! Nathan !l t!ntass!, as suas d l 5@n" as 1a" lant!s !ram r!"!# das "om #!rros d! ultra+! ! d!s!sp!ro/ Fa: a !norm! d 2!r!na das suas l E!s d!

d!s!nho, 8u! d!"orr am pa" 2 "am!nt! ! #!m so# a or !ntao da sua pro2!ssora part "ular, As/ 'uta!ns/ .ra" osa ! a2<1!l, !ra a Dn "a, dos s!us pro2!ssor!s, "om 8u!m Nathan !l pod a 2alar l 1r!m!nt!/ Tal "omo Ars/ Hnd!r`ood, !la t nha pou"o t!mpo para o s!u !statuto d! ) nom nado,/ Con2 d!n" alm!nt!, p!r5untara-lh! o nom!, ! !l! d ss!ra-o s!m 8ual8u!r h!s tao/ $ 3or8u! ; 8u! $ p!r5untou-lh! numa tard! d! 3r ma1!ra, 8uando !sta1am s!ntados na sala d! tra#alho "om uma #r sa 2r!s"a a !ntrar p!la +an!la a#!rta $, t!nho d! passar todo o m!u t!mpo "op ando !st! mot 1oB No s? ; d 2" l como mon?tono/ 3r!2!r a !star d!s!nhando o +ard m, ou !sta sala $ ou a senhora, As/ 'uta!ns/ >la r u-s! d!l!/ $ 6 !s#oo !st< mu to #!m para os art stas, Nathan !l, ou para as +o1!ns r "as 8u! no t@m ma s nada para 2a:!r/ Ko"@ no 1a s! tornar um art sta ou uma +o1!m r "a ! a 2 nal dad! d! p!5ar no t!u l<p s ; mu to d 2!r!nt!/ Ko"@ ; um art2 "!, um d!s!nh sta t;"n "o $ t!m d! s!r "apa: d! r!produ: r 8ual8u!r mot 1o 8u! 8u s!r, r<p da ! "on2 ant!m!nt! !, a" ma d! tudo, rigorosamente! >l! olhou d! 2orma soturna para o pap!l !m " ma da m!sa, !ntr! am#os/ Aostra1a um mot 1o "ompl!4o d! ramos, 2lor!s ! 2olha5!m, "om 2ormas a#stratas !n"a 4adas ha# l dosam!nt! no m! o/ >sta1a r!"r ando a ma5!m no s!u "ad!rno d! !s#oos ! +< tra#alha1a n!la h< duas horas, s!m parar/ A nda a p!la m!tad!/ $ 3ar!"! to nDt l, ; tudo $ d ss! "om 1o: d;# l/ $ InDt l no ; $ r!pl "ou As/ 'uta!ns/ $

*! 4!-m! 1!r o t!u tra#alho/ 0!m, no !st< mal, Nathan !l, nada mau m!smo, mas, r!par! $ no a"ha 8u! !sta a#?#ada !st< mu to ma or do 8u! a or 5 nalB K@ a8u B > d! 4ou um #ura"o n!st! "aul! $ no ; um !rro nada #om/ $ ap!nas um pe'ueno !rro/ 6 r!sto !st< #!m, no !st<B $ A 8u!sto no ; !ssa/ S! !st 1!ss! "op ando um p!nta5rama ! d! 4ass! um #ura"o n!l!, o 8u! a"ont!"!r aB 3od a "ustar-lh! a 1 da/ No 8u!r morr!r +<, no ;, Nathan !lB $ No/ $ Au to #!m, !nto/ No pod! s mpl!sm!nt! "om!t!r !rros/ S!no !l!s t! apanham/ $ As/ 'uta!ns r!"ostou-s! na "ad! ra/ $ Na 1!rdad!, d!1 a o#r 5<-lo a r!"om!ar sto/ $ As/ 'uta!nsI $ Ar/ Hnd!r`ood no !sp!rar a outra "o sa/ $ F!: uma pausa, para r!2l!t r/ $ Aas, p!lo t!u 5r to d! an5Dst a, pr!sumo 8u! s!+a !s"usado !sp!rar 8u! o 2 :!ss! m!lhor, s! t 1!ss! d! r!p!t r/ Kamos parar por ho+!/ 3or8u! no 1a at; o +ard mB 3ar!"! 8u! !st< pr!" sando apanhar ar/ 3ara Nathan !l, o +ard m da "asa !ra um lo"al d! sol do ! r!"olh m!nto t!mpor<r os/ Al no ha1 a l E!s/ No t nha r!"ordaE!s d!sa5rad<1! s/ >ra "ompr do ! !str! to, rod!ado por um muro alto d! t +olo 1!rm!lho/ Josas tr!pad! ras "r!s" am +unto a !st! no K!ro ! s! s ma" ! ras lana1am 2lor!s #ran"as na r!l1a/ *o s rodod!ndros !st!nd am-s! na lar5ura p!lo m! o do +ard m $ para l< d!l!s s tua1as! uma <r!a prot!5 da, !s"ond da, na sua ma or part!, das mu tas +an!las !s"an"aradas da "asa/ A8u , a r!l1a !ra "ompr da ! Dm da/ Hm "astanh! ro-da-nd a num

+ard m 1 : nho !r5u a-s! por " ma, ! um #an"o d! p!dra, 1!rd! dos l 8u!ns, r!pousa1a G som#ra do muro/ Junto ao #an"o ha1 a uma !st<tua d! m<rmor! d! um hom!m s!5urando um ra o na mo/ K!st a um "asa"o d! !st lo 1 tor ano ! t nha umas suas 5 5ant!s"as 8u! so#r!ssaam das suas 2a"!s "omo as p nas d! um !s"ara1!lho/ A !st<tua 2ora d!s5astada p!lo t!mpo ! !sta1a "o#!rta "om uma 2 na "amada d! mus5o, mas da1a a nda uma mpr!sso d! 5rand! !n!r5 a ! pod!r/ Nathan !l !sta1a 2as" nado "om !la ! "h!5ara a ponto d! p!r5untar a Ars/ Hnd!r`ood d! 8u!m s! trata1a, mas !la l m tara-s! a sorr r/ $ 3!r5unta ao t!u m!str! $ r!spond!u-lh!/ $ >l! sa#! tudo/ Aas Nathan !l no s! atr!1!u a p!r5untar/ >ra para !st! lo"al d! r!pouso, "om a sua sol do, o s!u #an"o d! p!dra ! a sua !st<tua d! um ma5o d!s"onh!" do, 8u! Nathan !l 1 nha s!mpr! 8u! pr!" sa1a s! a"almar, ant!s d! uma l o "om o s!u m!str! 2r o ! s n stro/

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>ntr! os s! s ! os o to anos d! dad!, Nathan !l 1 s ta1a o m!str! ap!nas uma 1!: por s!mana/ >stas o"as E!s, nas tard!s d! s!4ta-2! ra, !ram o#+!to d! 5rand! r tual/ Ap?s o almoo, Nathan !l t nha d! r l< !m " ma la1ar-s! ! mudar d! "am sa/ *!po s, pr!" sam!nt! Gs 2/30h, apr!s!nta1a-s! G porta da sala d! l! tura do m!str! no pr m! ro andar/ 0at a tr@s 1!:!s, ap?s o 8u! uma 1o: o manda1a !ntrar/ 6 m!str! !sta1a r!"l nado numa "ad! ra d! 1 m!, d ant! d! uma +an!la 8u! da1a para a rua/ 6 s!u rosto !n"ontra1a-s! "om 2r!8F@n" a na som#ra/ A lu: da +an!la !spalha1a-s! G 1olta d!l! numa #ruma n!#ulosa/ Cuando Nathan !l !ntra1a, uma mo "ompr da ! ma5ra nd "a1a-lh! as almo2adas !mp lhadas no d 1 or !ntal !n"ostado G par!d! oposta/ Nathan !l t ra1a uma almo2ada ! "olo"a1a-a no "ho/ *!po s s!nta1a-s!, "om o "orao #at!ndo 2ort!, !s2orando-s! por "aptar 8ual8u!r alt!rao na 1o: do m!str!, at!rrado por no p!rd!r al5o/ Nos pr m! ros anos, o ma5o "ostuma1a "ont!ntar-s! !m nt!rro5ar o 5aroto so#r! os s!us !studos, "on1 dando-o a 2alar d! 1!tor!s, <l5!#ra ou os pr n"p os da pro#a# l dad!= p!d a-lh! 8u! d!s"r!1!ss! #r!1!m!nt! a h st?r a d! 3ra5a ou r!latass!, !m 2ran"@s, os pr n" pa s a"ont!" m!ntos das Cru:adas/ Cuas! s!mpr!, as r!spostas sat s2a: amno $ Nathan !l apr!nd a "om m!nsa rap d!:/ >m raras o"as E!s, o m!str! 2a: a s nal ao 5aroto para 8u! s! "alass! no m! o d! uma r!sposta ! "om!a1a a 2alar dos o#+!t 1os ! l m taE!s da ma5 a/ $ Hm ma5o $ d : a !l! $ ; um man!+ador

do pod!r/ Hm ma5o !4!r"! a sua 1ontad! ! !2!tua a mudana/ Cons!5u! 2a:@-lo por mot 1os !5ostas ou 1 rtuosos/ 6s r!sultados dos s!us atos pod!m s!r #ons ou maus, mas s? o ma5o mau ; um n"omp!t!nt!/ Cual ; a d!2 n o d! n"omp!t@n" a, 5arotoB Nathan !l a5 tou-s! na sua almo2ada/ $ 3!rda d! "ontrol!/ $ Corr!to/ *!sd! 8u! o ma5o no p!r"a o "ontrol! das 2oras 8u! d!s!n"ad!ou, "ont nua a s!r $ o 8u! ; 8u! !l! "ont nua a s!rB Nathan !l #alanou-s! para tr<s ! para a 2r!nt!/ $ ^/// $ 6s tr@s Ss, 5aroto, os tr@s Ss/ Hsa !ssa "a#!a/ $ S!5uro, s!"r!to, s?l do, s!nhor/ $ Corr!to/ Cual ; o 5rand! s!5r!doB $ 6s !spr tos, s!nhor/ $ *!m9n os, 5aroto/ Trat!-os p!lo s!u nom!/ 6 8u! ; 8u! nun"a s! d!1! !s8u!"!rB $ Cu! os d!m9n os so mal1ados ! nos 2aro mal s! pud!r!m, s!nhor/ $ A sua 1o: tr!m!u 8uando 2alou/ $ Au to #!m, mu to #!m/ Cu! !4"!l!nt! m!m?r a possu , no h< dD1 da/ Cu dado "om a 2orma "omo pronDn" a as pala1ras $ r!par! 8u! a tua ln5ua s! atrapalhou al / A pronDn" a n"orr!ta d! uma sla#a no mom!nto !rrado pod! dar a um d!m9n o pr!" sam!nt! a oportun dad! 8u! pro"ura1a/ $ S m, s!nhor/ $ 3ortanto, os d!m9n os so o 5rand! s!5r!do/ As p!ssoas "omuns t!m "onh!" m!nto da sua !4 st@n" a ! sa#! 8u! "ons!5u mos nos "omun "ar "om !l!s $ por sso nos t!m!m tantoI Aas no !nt!nd!m toda a 1!rdad!, ou s!+a, 8u! todo o nosso

pod!r pro1;m dos d!m9n os/ S!m a a+uda d!l!s no passamos d! pr!st d 5 tador!s ! "harlat!s #aratos/ A nossa Dn "a "apa" dad! ; "ham<-los ! su#m!t@-los G nossa 1ontad!/ S! o 2 :!rmos "orr!tam!nt!, !l!s t!ro d! o#!d!"!r-nos/ S! "om!t!rmos o m!nor !rro, !l!s "a!m so#r! n?s ! d!s2a:!m-nos/ >stamos num t!rr!no mu to d!l "ado, 5aroto/ Cuantos anos t!m a5oraB $ 6 to, s!nhor/ Fao no1! para a s!mana/ $ No1!B Lt mo/ >nto para a s!mana n " ar!mos os t!us !studos d! ma5 a propr am!nt! d ta/ Ar/ 3ur"!ll t!m !stado a dar-t! #oas #as!s para os "onh!" m!ntos !ss!n" a s/ *a8u para a 2r!nt! !n"ontrar!mo-nos duas 1!:!s por s!mana, ! 1ou "om!ar a n " ar-t! nos do5mas "!ntra s da nossa ord!m/ Contudo, por ho+! t!rm nar!mos "om a r!" tao do al2a#!to h!#ra "o ! os s!us do:! pr m! ros nDm!ros/ Com!"!/ So# a or !ntao do s!u m!str! ! dos s!us pro2!ssor!s part "ular!s, a !du"ao d! Nathan !l pro5r!d u rap dam!nt!/ .osta1a d! r!latar os s!us pro5r!ssos d <r os a Ars/ Hnd!r`ood ! d!l " ar-s! "om os "alorosos !lo5 os d!la/ Ao ano t!"!r, olha1a p!la sua +an!la, para o #r lho amar!lo d stant! 8u! ass nala1a a torr! dos !d 2" os do 3arlam!nto, ! sonha1a "om o d a !m 8u! !ntrar a l< "omo ma5o, "omo um dos m n stros do no#r! .o1!rno/ *o s d as ap?s o s!u nono an 1!rs<r o, o m!str! apar!"!u na "o: nha !n8uanto !l! !sta1a tomando o "a2;-da-manh/ $ *! 4a sso ! 1!m "om 5o $ d ss! o ma5o/ Nathan !l s!5u u-o p!la !ntrada at; G sala 8u! s!r1 a d! # #l ot!"a ao m!str!/ Ar/ Hnd!r`ood s!ntou-s! ao lado d! uma !stant! 5rand! "h! a d! 1olum!s d! todos os tamanhos ! "or!s, d!sd! p!sados

d " on<r os mu to ant 5os, "om !n"ad!rnao d! "ouro, a l 1ros d! #olso amar!los ! mu to usados, "om sm#olos mst "os ra# s"ados nas lom#adas/ $ >stas 1o s!r as tuas l! turas nos pr?4 mos tr@s anos $ d ss!-lh! o m!str!, #at!ndo na part! d! " ma da !stant!/ $ Ant!s d! "ompl!tar do:! anos, d!1!r< !star 2am l ar :ado "om tudo o 8u! "ont;m/ 6s l 1ros !sto !s"r tos !m n5l@s m;d o, lat m, "h!"o ! h!#ra "o na sua ma or part!, ap!sar d! !n"ontrar tam#;m al5umas o#ras "?pt "as_ so#r! os r tua s !5p" os dos mortos/ >4 st! um d " on<r o "?pt "o para t! a+udar a l@-las/ Ca#!-t! l!r tudo sto= no t!nho t!mpo para t! m mar/ Ar/ 3ur"!ll mant!r< as ln5uas !m r!5 m! nt!ns 1o/ >nt!nd doB
_ d oma dos Coptos= 3no pl! - "r stos 8u! ha# taram o >5 to ! a A# ssn a/

$ S m, s!nhor/ S!nhorB $ 6 8u! ;, 5arotoB $ Cuando t 1!r l do tudo sto, s!nhor, sa#!r! tudo o 8u! ; pr!" soB Cu!r d :!r, para s!r um ma5o/ 3ar!"!-m! uma m!ns dad!/ 6 m!str! susp rou= as suas so#ran"!lhas su# ram at; aos ";us/ $ 6lha atr<s d! t $ d ss!-lh!/ Nathan !l 1 rou-s!/ Atr<s da porta !sta1a uma !stant! 8u! a do "ho ao t!to= trans#orda1a d! "!nt!nas d! l 1ros, "ada um ma s 1olumoso ! ma s po! r!nto do 8u! o ant!r or, o t po d! l 1ros 8u!, pod a a2 rmar-s! s!m s!8u!r a#r -los, !sta1a mpr!sso !m l!tra m nDs"ula, !m "olunas duplas !m "ada p<5 na/ Nathan !l !n5ol u !m s!"o/ $ Trat! d! l!r a8u!l!s $ r!spond!u o m!str! "om s!"ura $, ! tal1!: "h!5u! a al5um lu5ar/ Cada

!stant! "ont;m os r tos ! 2?rmulas !n"antat?r as d! 8u! pr!" sa para "hamar d!m9n os mportant!s ! no r< us<-las !n8uanto 2or adol!s"!nt!, por sso t ra da o s!nt do/ A tua !stant! $ #at!u d! no1o na mad! ra $ propor" onar< os "onh!" m!ntos pr!l m nar!s ! ; ma s do 8u! su2 " !nt! no mom!nto/ Au to #!m, s 5a-m!/ 3assaram a uma sala d! tra#alho ond! Nathan !l nun"a !st 1!ra/ Hm 5rand! nDm!ro d! 5arra2as ! 2ras"os p!8u!nos !n"ontra1a-s! a"umulado al !m prat!l! ras man"hadas ! su+as, "h! as d! l8u dos d! 1<r as "or!s/ Al5umas das 5arra2as t nham o#+!tos 2lutuando l< d!ntro/ Nathan !l no sou#! d :!r s! !ra o 1 dro 5rosso ! "ur1o das 5arra2as 8u! 2a: a os o#+!tos par!"!r!m to d stor" dos ! !stranhos/ 6 m!str! s!ntou-s! num #an"o a uma m!sa d! tra#alho s mpl!s d! mad! ra ! 2!: s nal a Nathan !l para 8u! s! s!ntass! ao lado/ 3u4ou uma "a 4a !str! ta para +unto d!l!/ Nathan !l a#r u-a/ '< d!ntro ha1 a um par d! ?"ulos/ Hma r!"ordao d stant! 2!: "om !str!m!"!ss! #rus"am!nt!/ $ 0!m, t r!-os da "a 4a, 5aroto= !l!s no mord!m/ Au to #!m/ A5ora, olh! para m m/ 6lh!-m! nos olhos/ 6 8u! 1@B Contra2! to, Nathan !l olhou/ T!1! m!nsa d 2 "uldad! !m 2 tar os olhos 2!ro:!s ! !s"aldant!s do 1!lho !, "omo "ons!8F@n" a, 2 "ou paral sado/ No 1 u nada/ $ >ntoB $ Hum, hum/// lam!nto, !u no /// $ 6lh! para as m nhas r s $ 1@ al5uma "o saB $ Hum/// $ 6h, pal!rmaI $ 6 m!str! soltou um 5r to d! 2rustrao ! pu4ou para #a 4o a p!l! so# "ada olho,

r!1!lando o s!u nt!r or 1!rm!lho/ $ No "ons!5u! 1@-la, 5arotoB Hma lente, 5arotoI Hma l!nt! d! "ontatoI >m 1olta do m! o do m!u olhoI >st< 1!ndoB *!s!sp!radam!nt!, Nathan !l olhou no1am!nt!, ! d!sta 1!: 1 u um t@nu! r!#ordo " r"ular, 2 no "omo um trao d! l<p s !m 1olta da r s, 2!"hando-a l< d!ntro/ $ S m, s!nhor $ r!spond!u a1 dam!nt!/ $ S m, !stou 1!ndo/ $ J< no !ra s!m t!mpo/ $ 6 m!str! 1oltou a s!ntar-s! no #an"o/ $ Cuando 2 :!r do:! anos, a"ont!"!ro duas "o sas mportant!s/ 3r m! ra, r!"!#!r< um no1o nom!, 8u! tomar< "omo t!u/ 3or8u@B $ 3ara !1 tar 8u! os d!m9n os s! apod!r!m d! m m d!s"o#r ndo o m!u nom! pr?pr o, s!nhor/ $ Corr!to/ 6s ma5os n m 5os so 5ualm!nt! p!r 5osos, "laro/ >m s!5undo lu5ar, t!r< o t!u pr m! ro par d! l!nt!s, 8u! pod! usar s!mpr!/ >las p!rm t ro d!t!"tar um pou"o as manhas dos d!m9n os/ At; l<, usar< !st!s ?"ulos, mas ap!nas 8uando nstrudo, ! !m " r"unst7n" a al5uma pod!ro sa r d!sta sala d! tra#alho/ >nt!nd doB $ S m, s!nhor/ Como ; 8u! !l!s m! a+udam a 1!r as "o sas, s!nhorB $ Cuando os d!m9n os s! mat!r al :am, pod!m adotar todo o t po d! 2ormas 2alsas, no ap!nas n!st! domn o mat!r al, mas tam#;m noutros planos d! p!r"!po $ 1ou !ns nar-lh! !st!s planos !m #r!1!= no m! 8u!st on! so#r! !l!s a5ora/ Al5uns d!m9n os do t po sup!r or pod!m at; tornar-s! n1 s1! s= a maldad! das suas lusE!s no t!m 2 m/ As l!nt!s, ! !m m!nor !s"ala os ?"ulos, p!rm t!m-lh! 1!r m!d atam!nt! os 1<r os planos, dando-lh! a

oportun dad! d! d!s"o#r r as suas lusE!s/ 6#s!r1!/// 6 m!str! d! Nathan !l !st!nd!u a mo para uma prat!l! ra ap nhada por tr<s d!l! ! !s"olh!u uma 5arra2a 5rand! d! 1 dro 8u! !sta1a 1!dada "om "ort a ! "!ra/ Cont nha um l8u do !s1!rd!ado sal5ado ! um rato morto, d! p@lo "!rdoso a"astanhado ! "arn! p<l da/ Nathan !l !s#oou um !s5ar/ 6 m!str! olhou-o "om at!no/ $ 6 8u! m! d r a so#r! sto, 5arotoB $ n8u r u/ $ Hm rato, s!nhor/ $ *! 8u! t poB $ Castanho/ 2attus nor4egicus, s!nhor/ $ Au to #!m/ A d!s 5nao lat na tam#;m, h! nB >4"!l!nt!/ Compl!tam!nt! !rrado, mas, no o#stant!, #!m/ No ; n!nhum rato/ 3E! os ?"ulos ! 1!+a d! no1o/ Nathan !l 2!: o 8u! lh! manda1am/ 6s ?"ulos !ram 2r os ! p!sados no s!u nar :/ >spr! tou atra1;s do "r stal d! ro"ha transpar!nt!, l!1ando um nstant! ou do s a 2o"ar/ Cuando a 5arra2a 2 "ou nt da, a#r u a #o"a d! !spanto/ 6 rato d!sapar!"!ra/ No s!u lu5ar !sta1a uma p!8u!na "r atura pr!ta ! 1!rm!lha d! rosto !spon+oso, asas d! !s"ara1!lho ! um 1!ntr! !m 2orma d! "on"!rt na/ 6s olhos da "r atura !sta1a a#!rtos ! apr!s!nta1am uma !4pr!sso a2l ta/ Nathan !l t rou os ?"ulos ! olhou d! no1o o rato "astanho 2lutua1a no 2ludo d! "ons!r1a/ $ Caram#aI $ !4"lamou/ 6 m!str! r!smun5ou/ $ Hma K!4ao >s"arlat!, apanhada ! !n5arra2ada no Inst tuto A;d "o d! ' n"olnNs Inn/ Hm d a#r!t! m!nor, mas um not<1!l d ss!m nador d! !p d!m a/ Ap!nas "ons!5u! "r ar a luso d! um rato

no plano mat!r al/ Nos outros, a sua 1!rdad! ra !ss@n" a ; r!1!lada/ $ >st< morto, s!nhorB $ p!r5untou Nathan !l/ $ HmmB AortoB A"ho 8u! s m/ Caso "ontr<r o, !star a "!rtam!nt! 2ur oso/ J< s! !n"ontra na 5arra2a h< p!lo m!nos 8u n:! anos $ h!rd! -o do m!u 1!lho m!str!/ Koltou a "olo"ar a 5arra2a na prat!l! ra/ $ K@, 5aroto $ pross!5u u $, at; os d!m9n os m!nos pod!rosos so mal1ados, p!r 5osos ! !1as 1os/ No pod!mos nos d stra r um s? mom!nto/ 6#s!r1! sto/ J!t rou d! tr<s d! um # "o d! 0uns!n uma "a 4a d! 1 dro r!tan5ular 8u! par!" a no t!r tampa/ S! s "r aturas m nDs"ulas :um# am l< d!ntro, #at!ndo n"!ssant!m!nt! nas par!d!s da sua pr so/ *! lon5!, par!" am ns!tos= 8uando s! apro4 ma1am, Nathan !l r!parou 8u! t nham mu tas patas para pod!r!m s@-lo/ $ >st!s # "h nhos $ d ss! o m!str! $ so poss 1!lm!nt! a 2orma ma s n2!r or d! d!m9n o/ Cuas! no possu!m nt!l 5@n" a d 5na d! m!no/ No pr!" sa dos ?"ulos para 1!r a sua 1!rdad! ra 2orma/ No !ntanto, at; !st!s so uma am!aa, a m!nos 8u! d!1 dam!nt! "ontrolados/ J!parou na8u!l!s 2!rrE!s "or d! laran+a d!#a 4o das "audasB 3ro1o"am n"haos n"r 1!lm!nt! dolorosos no "orpo da 1t ma= p or a nda do 8u! as a#!lhas ! os 1!spE!s/ Hm m;todo adm r<1!l d! "ast 5ar al5u;m, s!+a um r 1al n"9modo/// s!+a um aluno d!so#!d !nt!/ Nathan !l o#s!r1ou os # "h nhos 2ur osos 8u! #at am "om as "a#!as no 1 dro/ Anu u !n!r5 "am!nt!/ $ S m, s!nhor/ $ Co s nhas maldosas/ $ 6 m!str! a2astou a

"a 4a/ $ No !ntanto, tudo o 8u! pr!" sam ; d! pala1ras d! "omando "!rtas ! o#!d!"!ro a 8ual8u!r nstruo/ *!monstram, ass m, G m!nor !s"ala, os pr n"p os da nossa art!/ T!mos nstrum!ntos p!r 5osos 8u! d!1!mos "ontrolar/ Kamos a5ora "om!ar a apr!nd!r a prot!5!r-nos/ Nathan !l no tardou a d!s"o#r r 8u! r a d!"orr!r mu to t!mpo ant!s d! s!r autor :ado a manus!ar os nstrum!ntos/ T 1!ra l E!s "om o m!str! na sala d! tra#alho duas 1!:!s por s!mana, ! durant! m!s!s no 2 :!ra nada a no s!r tomar notas/ >studara os pr n"p os dos p!nta5ramas ! a art! das runas/ Apr!nd!ra os r tos ad!8uados d! pur 2 "ao 8u! os ma5os t nham d! o#s!r1ar ant!s d! pod!r t!r lu5ar o "hamado/ Tra#alhara "om o almo2ar : ! o p lo para mo!r m sturas d! n"!nso 8u! atra r am os d!m9n os ou mant!r am a2astados os nd!s!+ados/ Cortara 1!las d! 1<r os tamanhos ! d spus!ra-as numa s;r ! d! padrE!s d 2!r!nt!s/ > n!m uma s? 1!: o s!u m!str! "hamara 2oss! o 8u! 2oss!/ Impa" !nt! por pro5r!d r, no s!u t!mpo l 1r!, Nathan !l d!1orara os l 1ros da !stant! na # #l ot!"a/ Impr!ss onara Ar/ 3ur"!ll "om o s!u ap!t t! on1oro p!lo "onh!" m!nto/ Tra#alhara "om 5rand! a2 n"o nas aulas d! d!s!nho d! As/ 'uta!ns, apl "ando toda a sua sa#!dor a aos p!nta5ramas 8u! d!s!nha1a a5ora so# os olhos m ud nhos do s!u m!str!/ > durant! todo !st! t!mpo, os ?"ulos 2oram 5anhando p? na prat!l! ra da sala d! tra#alho/ As/ 'uta!ns !ra a Dn "a p!ssoa a 8u!m "on2 d!n" a1a as suas 2rustraE!s/ $ 3a" @n" a $ d : a-lh! !la/ $ A pa" @n" a ; a pr n" pal 1 rtud!/ S! 2or pr!" p tado, 2alhar</ > o 2ra"asso ; doloroso/ T!m d! !star s!mpr!

d!s"ontrado ! "on"!ntrar-s! na tar!2a !m mos/ A5ora, s! !st 1!r pr!parado, 8u!ro 8u! 2aa d! no1o um !s#oo, mas d!sta 1!: d! olhos 1!ndados/ Ap?s s! s m!s!s d!sta pr!parao, Nathan !l ass st u p!la pr m! ra 1!: a um "hamado/ 3ara sua pro2unda "ontrar !dad!, no t!1! 8ual8u!r part " pao/ 6 m!str! d!s!nhou os p!nta5ramas, n"lu ndo o s!"und<r o, ond! Nathan !l d!1!r a !ntrar/ No 2o s!8u!r autor :ado a a"!nd!r as 1!las !, p or do 8u! sso, no o d! 4aram l!1ar os ?"ulos/ $ Como ; 8u! 1ou 1!r al5uma "o saB $ p!r5untou ao m!str! "om ma or mp!rt n@n" a do 8u! !ra s!u h<# to= um olhar 2u: lant! r!du: u-o m!d atam!nt! ao s l@n" o/ 6 "hamado "om!ou "omo uma pro2unda d!"!po/ *!po s das 2?rmulas !n"antat?r as, 8u! aprou1! a Nathan !l "onstatar 8u! "ompr!!nd a na sua ma or part!, no par!"!u a"ont!"!r nada/ Hma l 5! ra #r sa atra1!ssou a sala d! tra#alho= d! outro modo !sta1a tudo soss!5ado/ 6 p!nta5rama 1a: o p!rman!"!u 1a: o/ 6 m!str! mant!1!-s! pr?4 mo, d! olhos 2!"hados, apar!nt!m!nt! dorm ndo/ Nathan !l 2 "ou "ada 1!: ma s !n2ast ado/ Suas p!rnas "om!a1am a do!r/ >1 d!nt!m!nt! 8u! !st! d!m9n o !m part "ular d!" d ra no apar!"!r/ 'o5o a s!5u r, p!r"!#!u, "om horror, d! 8u! 1<r as das 1!las a um "anto da sala d! tra#alho t nham tom#ado/ Hma p lha d! pap; s n"!nd ara-s! ! o 2o5o !sta1a s! !spalhando/ Nathan !l soltou um 5r to d! alarm! ! a1anou/// $ F 8u! ond! !st<I 6 "orao d! Nathan !l 8uas! paral sou "om o susto/ F "ou !st<t "o, "om um p; no ar/ 6s olhos do m!str! t nham-s! a#!rto ! olha1am para !l! "om uma m!nsa ra 1a/ Numa 1o: atroadora, o m!str! pro2!r u

as s!t! 3ala1ras d! >4pulso/ 6 2o5o ao "anto da sala d!sapar!"!u, ! "om !l! a p lha d! pap; s= as 1!las 2 "aram d r! tas d! no1o ! a ard!r s l!n" osam!nt!/ 6 "orao d! Nathan !l tr!m!u-lh! no p! to/ $ Sa a do "r"ulo, por 2a1orB $ Nun"a ou1 ra tanta s!1!r dad! na 1o: do m!str!/ $ T nha-lh! d to 8u! al5uns p!rman!"!m n1 s1! s/ So m!str!s na luso ! "onh!"!m m l man! ras d! d stra r ! t!ntar/ Aa s um passo ! 1o"@ m!smo t!r a p!5ado 2o5o/ 3!ns! n sso !n8uanto s!nt! 2om! !sta no t!/ Ka para o t!u 8uartoI 6s outros "hamados 2oram m!nos a2l t 1os/ .u ando-s! ap!nas p!los s!nt dos "omuns, Nathan !l o#s!r1ou d!m9n os numa s;r ! d! 2ormas lus?r as/ Al5uns par!"!ram an ma s 2am l ar!s $ 5atos m ando, "!s d! olhos arr!5alados, hamsters d!samparados ! "o4os 8u! Nathan !l !sta1a ans oso para p!5ar/ A1!: nhas do"!s a salt tar ! " s"ar nas mar5!ns dos s!us "r"ulos/ Hma 1!:, "a u do ar uma "hu1a d! 2lor!s d! ma" ! ra, !n"h!ndo a sala d! um "h! ro !n!#r ant! 8u! o d! 4ou sonol!nto/ Apr!nd!u a suportar todo o t po d! n" tam!ntos/ Al5uns !spr tos n1 s1! s ata"aram-no "om maus "h! ros 8u! lh! pro1o"aram 19m tos= outros !n"antaram-no "om p!r2um! 8u! lh! 2!: l!m#rar As/ 'uta!ns ou Ars/ Hnd!r`ood/ Al5uns t!ntaram assust<-lo "om sons m!donhos $ passos so#r! lama, murmDr os ! 5r tos nart "ulados/ 6u1 u !stranhas 1o:!s "hamando, mplorando, pr m! ro !str d!nt!s, d!po s tornando-s! "ada 1!: ma s 5ra1!s at; par!"!r!m um to8u! d! 2 nados/ Aas 2!"hou a m!nt! a todas !stas "o sas ! nun"a 2!: m!no d! a#andonar o "r"ulo/ 3assou um ano ant!s d! Nathan !l s!r

autor :ado a usar os s!us ?"ulos durant! um "hamado/ A5ora pod a o#s!r1ar mu tos dos d!m9n os tal "omo !ram/ 6utros, l 5! ram!nt! ma s pod!rosos, mant 1!ram a sua luso m!smo nos outros planos o#s!r1<1! s/ A todas !stas mudanas d!sor !ntadoras da p!r"!po, Nathan !l adaptou-s! "alma ! "on2 ant!m!nt!/ As suas aulas pro5r!d am #!m, a sua s!r!n dad! tam#;m/ Tornou-s! ma s duro, ma s r!s st!nt!, ma s d!t!rm nado !m pro5r!d r/ 3assou todo o t!mpo l 1r! a"ordado a l!r at!ntam!nt! no1os manus"r tos/ 6 m!str! !sta1a sat s2! to "om os pro5r!ssos do aluno ! Nathan !l, ap!sar da sua mpa" @n" a "om o r tmo da sua !du"ao, !sta1a !n"antado "om o 8u! apr!nd!ra/ >ra uma r!lao produt 1a, "on8uanto no 2oss! !str! ta, ! pod a p!r2! tam!nt! t!r "ont nuado ass m, no 2oss! o t!rr1!l n" d!nt! 8u! o"orr!u no K!ro 8u! ant!"!d!u o d;" mo pr m! ro an 1!rs<r o d! Nathan !l/

Bartimaeus 10
A al1orada a"a#ou por "h!5ar/ 6s pr m! ros ra os tm dos sur5 ram a l!st!, no ";u/ Hma aur;ola d! lu: !m!r5 u l 5! ram!nt! por " ma do hor :ont! das *o"Mlands/ Al!5r! -m!/ Aas !la no 8u!r a "h!5ar d!pr!ssa/ Toda a8u!la no t! 2ora al5o d! t!d oso ! "om

2r!8F@n" a hum lhant!/ >spr! tara r!p!t dam!nt!, "am nhara l!ntam!nt!, s!5undo a8u!la ord!m, por m!tad! das :onas posta s d! 'ondr!s/ Fora maltratado por uma 5arota d! tr!:! anos/ A#r 5ara-m! num "a 4ot! d! l 4o/ > a5ora, para o "Dmulo, !sta1a a"o"orado no t!lhado da A#ad a d! \!stm nst!r, 2 n5 ndo s!r uma 5<r5ula/ A s tuao no pod a s!r p or/ Hm ra o d! sol a !l!1ar-s! n" d u na ponta do Amul!to, 8u! p!nd a do m!u p!s"oo "o#!rto d! l 8u!ns/ J!2l!t u, #r lhant! "omo um 1 dro/ Automat "am!nt!, l!1ant! uma pata para "o#r -lo, r!"!ando olhos p!n!trant!s G !spr! ta, mas n!ssa altura a pr!o"upao no !ra mu ta/ 3!rman!"!ra na8u!l! r!" p !nt! no #!"o durant! duas horas, o t!mpo su2 " !nt! para d!s"ansar ! 2 "ar pro2undam!nt! mpr!5nado do odor d! "ou1!s podr!s/ *!po s, t 1!ra a #r lhant! d; a d! !s"olh!r para r!s d@n" a a p!dra da a#ad a/ Al !sta1a prot!5 do p!la pro2uso d! ornam!ntos m<5 "os d!ntro do !d 2" o $ d s2ara1am o s nal do Amul!to2(/ *o m!u no1o m radouro, 1 ra al5umas !s2!ras ao lon5!, mas n!nhuma d!las s! apro4 mara/ A no t! a"a#ara por passar ! os ma5os t nham 2 "ado "ansados/ As !s2!ras no ";u tr!mularam ! apa5arams!/ A a2l o passara/
2(

Au tos 5rand!s ma5os dos s;"ulos bIb ! bb t nham s do s!pultados na A#ad a d! \!stm nst!r d!po s T! numa ou duas o"as E!s, um pou"o ant!sU d! morr!r!m/ Cuas! todos ha1 am l!1ado "ons 5o para a tum#a um ou outro art!2ato pod!roso/ Isto !ra um pou"o ma s do 8u! uma !m#araosa ost!ntao da sua r 8u!:a ! pod!r ! um "ompl!to d!sp!rd" o do o#+!to !m 8u!sto/ >ra tam#;m uma 2orma ran"orosa d! n!5ar aos s!us su"!ssor!s 8ual8u!r h p?t!s! d! h!rdar o o#+!to $ os outros

ma5os t nham, mu to +ustam!nt!, r!lut7n" a !m r!"up!rar os o#+!tos das s!pulturas, "om r!"! o d! r!pr!s<l as so#r!natura s/

Cuando o Sol nas"!u, a5uard! mpa" !nt!m!nt! o !sp!rado "hamado/ 6 5aroto d ss!ra 8u! m! "hamar a ao ra ar do d a, mas !star a dorm ndo s!m dD1 da, "omo adol!s"!nt! pr!5u oso 8u! !ra/ >ntr!tanto, ord!n! as m nhas d; as/ Hma "o sa !ra p!r2! tam!nt! !1 d!nt!: o 5aroto no passa1a d! um pau-mandado d! um ma5o adulto, al5uma n2lu@n" a n!5at 1a 8u! t!ntar a 2a:!r r!"a r a "ulpa do 2urto so#r! o 5aroto/ No !ra d 2" l "h!5ar a !sta "on"luso $ n!nhum 5aroto da dad! d!l! m! "hamar a para uma tar!2a to 5rand! por n " at 1a pr?pr a/ 3r!sum 1!lm!nt!, o ma5o d!s"onh!" do 8u!r a d!s2!r r um 5olp! !m 'o1!la"! ! r!"up!rar o "ontrol! dos pod!r!s do Amul!to/ S! 2oss! ass m, !sta1a arr s"ando tudo/ A a1al ar p!la !s"ala da p!rs!5u o a 8u! !u a"a#ara d! !s"apar, 1<r as p!ssoas pod!rosas !sta1am mu to pr!o"upadas "om a sua p!rda/ A!smo so: nho, S mon 'o1!la"! !ra um ad1!rs<r o d! p!so/ 6 2ato d!l! "ons!5u r usar T! dom narU tanto Fa8uarl "omo Ja#or pro1a1a-o/ N!m 8u s p!nsar no 8u! a"ont!"!r a ao 5aroto 8uando o ma5o o apanhass!/ *!po s ha1 a a 5arota, a8u!la no-ma5a "u+os am 5os r!s st am G m nha ma5 a ! "ons!5u am 1!r al;m das m nhas lusE!s/ T nham passado 1<r os s;"ulos d!sd! o m!u Dlt mo !n"ontro "om s!r!s humanos do t po d!l!s, p!lo 8u! !ra ntr 5ant! !n"ontr<-los a8u !m 'ondr!s/ >ra d 2" l d :!r s! "ompr!!nd am ou no as mpl "aE!s do s!u pod!r/ A

5arota no par!" a s!8u!r sa#!r ao "!rto o 8u! !ra o Amul!to= ap!nas 8u! !ra um pr@m o d 5no d! s! possu r/ C!rtam!nt! no !star a al ada a 'o1!la"! ou ao 5aroto/ >stranho/// no "ons!5u a 1!r 8ual o pap!l d!la no m! o d! tudo sto/ 3o s #!m, o pro#l!ma no !ra m!u/ 6 sol n" d u no t!lhado da a#ad a/ 3!rm t -m! uma #r!1! ! lu4uosa 2l!4o das m nhas asas/ Na8u!l! mom!nto, 1! o o "hamado/ A l an:? s par!"!ram "ra1ar-s! !m m m/ Fu pu4ado !m 1<r as d r!E!s d! uma s? 1!:/ S! r!s st ss! mu to t!mpo arr s"a1a-m! a d la"!rar a m nha !ss@n" a, mas no !sta1a nt!r!ssado na d!mora/ Cu!r a !ntr!5ar o Amul!to ! r-m! !m#ora/ Com !sta <1 da !sp!rana !m m!nt!, su#m!t m! ao "hamado, d!sapar!"!ndo d! " ma do t!lhado/// ///! r!apar!"!ndo nstantan!am!nt! no 8uarto da "r ana/ 6lh! G m nha 1olta/ $ Au to #!m, o 8u! ; stoB $ 6rd!no-t!, 0art ma!us, 8u! r!1!l! s! !4!"utou d l 5!nt! ! "a#alm!nt! a tua m sso/// $ Claro 8u! s m/// 6 8u! a"ha 8u! ; sto, # +ut!r aB $ Apont! "om a m nha 5arra d! 5<r5ula para o Amul!to 8u! p!nd a do m!u p! to/ A5 tou-s! ! " nt lou G lu: tr@mula das 1!las/ $ 6 Amul!to d! Samar"anda/ >ra d! S mon 'o1!la"!/ A5ora ; t!u/ No tardar< a 1oltar a s!r d! S mon 'o1!la"!/ Toma a8u ! a5F!nt! as "ons!8F@n" as/ >sta1a a p!r5untarm! 8u! p!nt<5ono ; !st! 8u! d!s!nhou a8u : 8u! runas so !stasB >sta l nha supl!m!ntarB 6 5aroto !n"h!u o p! to d! ar/ $ 6 3!nta5rama d! Ad!l#rand/ $ S! !u no sou#!ss!, s!r a "apa: d! +urar 8u! !l! !s#oara um sorr s nho, uma postura 2a" al nada pr?pr a d! al5u;m

to +o1!m/ 6 3!nta5rama d! Ad!l#rand/ A8u lo s 5n 2 "a1a !n"r!n"a/ T!nt! mpr!ss on<-lo 1!r 2 "ando as l nhas da !str!la ! o "r"ulo, pro"urando n2 mas 2alhas ou "ur1as no 5 :/ A s!5u r !4am n! as runas ! os pr?pr os sm#olos/ $ AhaI $ #rad! / $ >s"r!1!u sto !rradoI > 1o"@ sa#! o 8u! sso s 5n 2 "a, no sa#!/// B $ >mp n! -m! "omo um 5ato pronto para saltar/ 6 rosto do 5aroto ad8u r u uma m stura nt!r!ssant! d! #ran"o ! 1!rm!lho, o l<# o n2!r or tr!m!u, os olhos saram das ?r# tas/ *!u m!smo a mpr!sso d! 8u!r!r 2u5 r dal , mas no o 2!:, p!lo 8u! o m!u plano 2o por <5ua a#a 4o2Q/ Apr!ssadam!nt!, o#s!r1ou as l!tras no "ho/
2Q

S! um ma5o a#andona o "r"ulo durant! um "hamado, o s!u pod!r so#r! a 1t ma "!ssa/ >sta1a !sp!ranoso d! pod!r r-m!, ass m, !m#ora/ 3or a"aso, t!r a tam#;m m! d! 4ado l 1r! para a#andonar o m!u pr?pr o p!nta5rama ! apanh<-lo/

$ *!m9n o d!sa2oradoI 6 p!nta5rama !st< "orr!to $ "ont nua a pr!nd!r-t!I $ 3ronto, m!nt / $ J!du: o m!u tamanho/ As m nhas asas d! p!dra do#raram-s! d!#a 4o da m nha "or"unda/ $ Cu!r !st! amul!to ou noB $ Co-"olo"a-o no r!" p !nt!/ Ha1 a uma p!8u!na taa d! p!dra-sa#o no "ho, no m! o, !ntr! os do s ar"os !4t!r or!s dos do s "r"ulos/ J!t r! o Amul!to !, "om uma "!rta dos! d! al1 o nt!r or, at r! -o "om nd 2!r!na para d!ntro da taa/ 6 5aroto n"l nou-s! para !l!/ 3!lo "anto dos m!us olhos, o#s!r1! -o "om at!no $ s! um p;, um d!do sass! do s!u "r"ulo, "a r a so#r! !l! ma s d!pr!ssa do 8u! um lou1a-a-d!us/

Aas o 5aroto sa# a o 8u! !sta1a 2a:!ndo/ J!t rou um pau do #olso da sua #ata r d"ula/ 3r!so na ponta ha1 a um p!dao d! m!tal !m 5an"ho, d! asp!"to susp! to, 2a:!ndo l!m#rar um clip tor" do/ Com do s pu4E!s "aut!losos, pr!nd!u a #orda da taa "om o 5an"ho ! l!1ou-a para o s!u "r"ulo/ *!po s p!5ou na "orr!nt! do Amul!to, tor"!ndo o nar : ao 2a:@-lo/ $ H5h, 8u! no+oI $ No t!nho nada a 1!r "om sso/ A "ulpa ; da >TAJ d! Joth!rh th!/ No, p!nsando m!lhor, a "ulpa ; tua/ 3ass! a no t! nt! ra !1 tando a "aptura por tua "ausa/ A tua sort! 2o no t!r m!r5ulhado por "ompl!to/ $ Fo p!rs!5u doB $ 3ar!"!u #astant! ans oso/ >moo !rrada, 5aroto $ !4p!r m!nt! m!do/ $ 3or m!tad! das hordas d!mona"as d! 'ondr!s/ $ J!1 r! os m!us olhos d! p!dra ! #at "om o m!u # "o "?rn!o/ $ No t!nha lusE!s, garoto, !l!s 1@m para "<, d! olhos amar!los ! <1 dos, prontos para a5arr<-lo/ F "ar< mpot!nt!, nd!2!so p!rant! o s!u pod!r/ S? t!m uma "han"!: l #!rt!-m! d!st! "r"ulo ! !u a+udar! a !s"apar das 5arras d!l!s2R/
2R

3o s ;, d!stru ndo-o p!ssoalm!nt! ant!s d!l!s "h!5ar!m l</

$ A"ha 8u! sou d otaB $ 6 Amul!to nas tuas mos r!spond! por s m!smo/ 0!m, no nt!r!ssa/ Cumpr a m nha m sso, a tar!2a !st< "on"luda/ Cuanto ao r!sto da tua "urta 1 da, ad!us nhoI $ A m nha 2orma tr!m!lu: u, "om!ou a sum r/ Hma "oluna d! 1apor ondulant! sa u do "ho "omo s! para m! !n5ol r ! 2a:!r d!sapar!"!r/ >ra ap!nas uma luso $ o 3!nta5rama

d! Ad!l#rand !n"arr!5ar-s!- a d sso/ $ No pod! part rI T!nho outro tra#alho para 1ossa m!r"@/ Aa s do 8u! o "at 1! ro r!no1ado, !ram a8u!l!s ar"asmos !spor<d "os 8u! ma s m! a#orr!" am/ 8(ossa merc9:, 8dem;nio desaforado:& No 8u! ram n!m 1!rI N n5u;m ma s usa1a a8u!la l n5ua5!m, p!lo m!nos, h< du:!ntos anos/ Cual8u!r um p!nsar a 8u! !l! apr!nd!ra a sua art! por al5um l 1ro 1!lho/ Com ou s!m !stranhos 4ossa merc9s p!lo m! o, !l! !sta1a "o#!rto d! ra:o/ A ma or part! dos p!nta5ramas "omuns pr!nd!m-nos ap!nas a um s!r1 o/ S! o !4!"utarmos, somos l 1r!s para part r/ S! o ma5o 1oltar a nos sol " tar, t!m d! r!p!t r todo o pala1r!ado !s5otant! do "hamado d!sd! o pr n"p o/ Aas o 3!nta5rama d! Ad!l#rand anula1a-o: as suas l nhas ! 2?rmulas !n"antat?r as supl!m!ntar!s tran"a1am duplam!nt! a porta ! o#r 5a1am-nos a p!rman!"!r l< at; no1as ord!ns/ Trata1a-s! d! uma 2?rmula m<5 "a "ompl!4a 8u! r!8u!r a a "apa" dad! d! r!s st@n" a ! "on"!ntrao d! um adulto, ! sso propor" onou-m! as mun E!s para o m!u pr?4 mo ata8u!/ *! 4! 8u! o 1apor s! d ss pass!/ $ Aas, a2 nal, ond! ; 8u! !l! !st<B 6 5aroto !sta1a !ntr!t do a 1 rar ! r!1 rar su"!ss 1am!nt! o Amul!to nas suas mos p<l das/ >r5u!u o olhar d stra dam!nt!/ $ 6nd! !st< 8u!mB $ 6 "h!2!, o t!u m!str!, a <minence grise=, o pod!r por d!tr<s do trono/ 6 hom!m 8u! t! su#m!t!u a !st! p!8u!no rou#o, 8u! t! !ns nou o 8u! d :!r ! o 8u! d!s!nhar/ 6 hom!m 8u! p!rman!"!r< n"?lum! nas som#ras, 8uando os d,inn d! 'o1!la"! !st 1!r!m arr!m!ssando o t!u "ad<1!r p!los t!lhados d!

'ondr!s/ >l! !st< +o5ando al5um +o5o 8u! d!s"onh!"! !m a#soluto, ap!lando G tua 5nor7n" a ! 1a dad! +u1!n l/
_ >m 2ran"@s no or 5 nal: !m n@n" a parda/ 3*T-

>l! rr tou-s!/ 6s l<# os r!traram-s! um pou"o/ $ 6 8u! s!r< 8u! t! d ss!B 3!r5unto-m!/ $ Adot! uma 1o: mono"?rd "a ! pat!rnal sta/ $ )Au to $em, m!u +o1!m, 1o"@ ; um !4"!l!nt! ma5o: nho "omo +< no 1 a h< mu to t!mpo/ * 5am!, 5ostar a d! n1o"ar um d,inni pod!rosoB *! 1!rdad!B 0!m, por 8u! no 2a:!mos !4atam!nt! ssoB > d!po s, pod!mos pr!5ar uma p!a !m al5u;m $ rou#ar um amul!to/// 6 5aroto soltou uma 5ar5alhada/ In!sp!rado, a8u lo/ >sta1a "ontando "om um a"!sso d! 2Dr a ou al5uma ans !dad!/ Aas no, !l! d!satou G 5ar5alhar/ K rou o Amul!to p!la Dlt ma 1!:, d!po s "ur1ou-s! ! 1oltou a "olo"<-lo na taa/ Tam#;m n!sp!rado/ S!r1 ndo-s! do pau "om o 5an"ho, !mpurrou a taa p!lo "r"ulo at; G sua pos o or 5 nal no "ho/ $ 6 8u! !st< 2a:!ndoB $ *!1ol1!ndo-o/ $ No 8u!ro/ $ 3!5u! n!l!/ >u no !sta1a d sposto a !ntrar numa d s"usso "om um 2!d!lho d! do:! anos, !m part "ular um 2!d!lho 8u! m! "ons!5u a mpor a sua 1ontad!, por sso !st!nd -m! do m!u "r"ulo ! apanh! o Amul!to/ $ > a5oraB Cuando S mon 'o1!la"! apar!"!r no r! o2!r!"!r r!s st@n" a, sa#!/ *!1ol1!r! m!d atam!nt! "om um sorr so ! um a"!no/ >

nd "ando a "ort na !m 8u! !st 1!r !s"ond do/ $ >sp!r!/ 6 5aroto r!t rou al5o #r lhant! d! um dos #olsos nt!r or!s da sua #ata 1olumosa/ J< r!2!r 8u! !sta #ata s!r a "!r"a d! tr@s tamanhos a" ma do d!l!B >1 d!nt!m!nt! 8u! !m t!mpos p!rt!n"!ra a um ma5o mu to d!s"u dado, uma 1!: 8u!, al;m d! #astant! r!m!ndada, !1 d!n" a1a !stra5os n"on2und1! s pro1o"ados p!lo 2o5o, san5u! ! 5arras/ *!s!+! ao 5aroto uma sort! d@nt "a/ A5ora !l! s!5ura1a na mo !s8u!rda um d s"o #r lhant! $ uma #ola d! "r stal !m lato mu to r!lu:!nt!/ 3assou a mo d r! ta so#r! !la al5umas 1!:!s ! "om!ou a olhar para o m!tal r!2l!tor "om "on"!ntrao pass 1a/ Foss! 8ual 2oss! o d a#r!t! "at 1o 8u! r!s d a no d s"o, no tardou a r!spond!r/ Formou-s! uma ma5!m !s"ura= o 5aroto o#s!r1ou-a "om at!no/ >u !sta1a mu to lon5! para 1!r a ma5!m, mas !n8uanto !l! !sta1a d strado, tom! a n " at 1a d! pro"!d!r a al5umas o#s!r1aE!s por m nha "onta/ 6 8uarto d!l!/// 8u!r a uma p sta 8uanto G sua d!nt dad!/ Al5uma "arta !nd!r!ada a !l!, tal1!: uma pla"a "om o nom! na #ata/ Am#as +< t nham dado r!sultado ant!s/ No 8u!r a o nom! pr?pr o d!l!, !1 d!nt!m!nt! $ sso s!r a !sp!rar mu to, mas o s!u nom! o2 " al s!r1 r a para "om!ar2V/ Aas !u !sta1a !m mar; d! a:ar/ 6 lu5ar ma s pr 1ado, nt mo ! s 5n 2 "at 1o do 8uarto $ a !s"r 1an nha d!l! $ 2ora "u dadosam!nt! tapado "om um !sp!sso pano pr!to/ Hm arm<r o ao "anto !sta1a 2!"hado= o m!smo !m r!lao a uma "9moda/ Ha1 a uma +arra d! 1 dro !stalado "om 2lor!s 2r!s"as no m! o da "on2uso d! 1!las $ !stranho to8u!, !st!/ No 2ora !l! 8u! a

pus!ra al , "al"ul! = por sso al5u;m 5osta1a d!l!/


>.

Todos os ma5os t@m do s nom!s, o nom! o2 " al ! o nom! pr?pr o/ 6 nom! pr?pr o ; a8u!l! 8u! lh!s ; dado p!los pa s, ! por8u! s! !n"ontra nt mam!nt! asso" ado G sua 1!rdad! ra natur!:a ! !ss@n" a, ; uma 2ont! d! 5rand! 2ora ! 2ra8u!:a/ 3ro"uram mant@-lo !s"ond do d! todo mundo, po s s! um n m 5o o sou#!r, !l! ou !la pod! 1 r a t!r as"!nd@n" a so#r! !l!s, tal "omo um ma5o s? pod! "hamar um d,inni s! sou#!r o s!u 1!rdad! ro nom!/ *!st! modo, os ma5os !s"ond!m os s!us nom!s pr?pr os "om !norm! "u dado, su#st tu ndo-os por nom!s o2 " a s 8uando at n5!m a ma or dad!/ s!mpr! Dt l sa#!r o nom! o2 " al d! um ma5o $ mas mu to, mu to m!lhor < d!s"o#r r o s!u nom! s!"r!to/

6 5aroto a5 tou a mo por " ma da #ola ! a sup!r2" ! 2 "ou #aa/ Koltou a 5uardar o d s"o no #olso, d!po s olhou su# tam!nt! para m m/ Hh-oh/ '< 1 nha ma s/ $ 0art ma!us $ "om!ou $, ord!no-t! 8u! p!5u! o Amul!to d! Samar"anda ! o !s"onda no r!pos t?r o m<5 "o do ma5o Arthur Hnd!r`ood, d s2arando-o d! modo a 8u! !l! no o "ons 5a 1!r, ! 2a:!ndo-o to 2urt 1am!nt! 8u! n n5u;m, n!m humano n!m !spr to, n!st! plano ou !m 8ual8u!r outro, t! 1!+a !ntrar ou sa r= ord!no-t! tam#;m 8u! 1olt! m!d atam!nt!, s l!n" oso ! n1 s1!l, para r!"!#!r ma s nstruE!s/ Cuando t!rm nou, o s!u rosto !sta1a a:ul, t!ndo d to tudo d! uma ass!ntada2W/
2W

>str tam!nt! a"ons!lh<1!l 8uando l damos "om !nt dad!s sut s ! nt!l 5!nt!s "omo o p!8u!no a8u / Au tas 1!:!s, ; poss1!l nt!rpr!tar uma pausa para r!sp rar "omo um ponto 2 nal, 8u! tanto pod! alt!rar o s 5n 2 "ado das nstruE!s "omo trans2orm<-las numa "on2uso/ S! "ons!5u rmos nt!rpr!tar !rradam!nt! al5o !m nosso pro1! to, no h!s tar!mos !m 2a:@lo/

F t! -o am!aadoram!nt!/ $ Au to #!m/ > ond! ; 8u! !st! d!sa2ortunado ma5o r!s d!B 6 5aroto !s#oou um sorr so/ $ '< !m#a 4o/

11
'< !m#a 4o/// 0!m, sso !ra surpr!!nd!nt!/ $ Cu!r n"r m nar o t!u m!str!, ;B *!plor<1!l/ $ No !stou n"r m nando-o/ S? 8u!ro 8u! o Amul!to 2 8u! a sal1o, por tr<s d! 8ual8u!r s!5urana 8u! !l! t!nha/ N n5u;m 1a !n"ontr<-lo al / $ F!: uma pausa/ $ Aas, s! sso a"ont!"!r/// $ F "ar< l 1r! d! p!r 5o/ Hm tru8u! tp "o d! ma5o/ >st< apr!nd!ndo ma s d!pr!ssa do 8u! a ma or a/ $ N n5u;m 1a !n"ontr<-lo/ $ A"ha m!smoB K!r!mos/ A!smo ass m, no pod a 2 "ar al o d a nt! ro ta5ar!lando/ >n1ol1 o Amul!to num >n"antam!nto, tornando-o t!mporar am!nt! p!8u!no ! dando-lh! o asp!"to d! uma t! a d! aranha G d!r 1a/ *!po s !n2 ! m! p!lo #ura"o d! um n? da mad! ra na pran"ha ma s pr?4 ma, s!rp!nt!! "omo um 1apor atra1;s do !spao 1a: o d!#a 4o do assoalho !, "omo uma aranha, !s5u! r! -m! "aut!losam!nt! por uma 2!nda no t!to do "9modo d! #a 4o/ >sta1a num #anh! ro d!s!rto/ T nha a porta a#!rta= "orr para !la ao lon5o do !stu8u!, o ma s d!pr!ssa 8u! as m nhas o to patas m! "ons!5u ram transportar/ 3!lo "am nho, a5 ta1a as m nhas

mand#ulas ant! o top!t! do 5aroto/ In"r m nar outro ma5o: no !ra n"omum/ Fa: a part! nt!5rant!, !ra n!r!nt! G at 1 dad!2X/ 3or;m, n"r m nar o nosso pr?pr o m!str!, sso ; 8u! +< !ra n"omum $ na 1!rdad!, poss 1!lm!nt! Dn "o, num apr!nd : d! do:! anos/ Claro 8u!, tratando-s! d! adultos, os ma5os :an5am-s! "om uma r!5ular dad! a#surda, mas no 8uando !sto a pr n" p ar= no 8uando a nda !sto a apr!nd!r as r!5ras/
2X

6s ma5os so o 5rupo d! p!ssoas ma s astuto, n1!+oso ! h p?"r ta da 2a"! da T!rra, m!smo "ontando "om os ad1o5ados ! os a"ad@m "os/ K!n!ram o pod!r ! a d!t!no do m!smo, ! no p!rd!m uma oportun dad! d! !l m nar os s!us r 1a s/ Num "<l"ulo por alto, a"ho 8u! "!r"a d! W0c d! todos os "hamados !sto r!la" onados "om al5uma pat 2ar a d r 5 da a outro ma5o, ou "om al5uma prot!o "ontra o m!smo/ >m "ontrast!, a ma or part! dos "on2rontos !ntr! !spr tos no t!m nada d! p!ssoal, s mpl!sm!nt! por8u! no o"orr! por nossa l 1r! !s"olha/ Na8u!l! mom!nto, por !4!mplo, !u no d!t!sta1a d! todo Fa8uarl !m part "ular= #!m, na 1!rdad!, sso ; m!nt ra $ a#om na1a-o, mas no ma s do 8u! ant!s/ S!+a "omo 2or, o nosso ?d o mDtuo l!1ara mu tos s;"ulos, at; m!smo m l@n os, a "onsol dar-s!/ 6s ma5os #r 5am por 5o:o/ N?s, por8u! ; !ss! o nosso tra#alho/

Como pod a !u t!r "!rt!:a d! 8u! o ma5o !m 8u!sto !ra o m!str! d!l!B 0!m, a m!nos 8u! as pr<t "as m l!nar!s !st 1!ss!m a5ora a s!r a#andonadas ! os apr!nd :!s 2oss!m l!1ados !m 5rupo para "ol;5 os nt!rnos Tmu to pou"o pro1<1!lU, no !4 st a outra !4pl "ao/ 6s ma5os 5uardam os "onh!" m!ntos pr?4 mo dos s!us "oraE!: nhos m rrados, "o# ando o s!u pod!r tal "omo o a1ar!nto "o# a o ouro, ! s? os transm t ndo "om "aut!la/ *!sd! a Idad! A;d a 8u! os !studant!s 1 1!m s!mpr! na "asa dos s!us m!ntor!s $ um m!str! para um

aluno, dando as suas l E!s no ma or s 5 lo ! r!s!r1a/ *o : 5urat! G p r7m d!, do "ar1alho sa5rado ao arranha-";u, passaram-s! 8uatro m l anos ! as "o sas no mudaram/ J!sum ndo, !nto: par!" a 8u!, para sal1ar a sua pr?pr a p!l!, !sta "r ana n5rata s! arr s"a1a a 2a:!r r!"a r a ra d! um ma5o pod!roso so#r! a "a#!a do s!u no"!nt! m!str!/ >sta1a mu to mpr!ss onado/ Ap!sar d!l! t!r d! !star man"omunado "om um adulto $ al5um n m 5o do s!u m!str!, poss 1!lm!nt! $, !ra um plano adm ra1!lm!nt! tortuoso para al5u;m to +o1!m/ Sa p!la porta na ponta das m nhas o to patas/ *!po s 1 o m!str!/ No ou1 ra 2alar d!st! ma5o, d!st! Ar/ Arthur Hnd!r`ood/ 3or "ons!5u nt!, pr!sum tratar-s! d! um pr!st d 5 tador m!nor, um amador !m mat;r a d! 2als 2 "aE!s ! trapaas 8u! nun"a s! atr!1!ra a p!rtur#ar o r!pouso d! s!r!s sup!r or!s "omo !u/ S!m dD1 da, 8uando !l! passara por #a 4o d! m m no #anh! ro T!u t nha, !1 d!nt!m!nt!, sado #!m a t!mpoU, "orr!spond!ra ao p!r2 l do nd 1duo m!do"r!/ Hm s nal s!5uro d sso !ra possu r todos os atr #utos 1!n!randos 8u! os outros s!r!s humanos asso" am G ma5 a 5rand! ! pod!rosa: uma "a#!l! ra r!#!ld! da "or da " n:a d! ta#a"o, uma "ompr da #ar#a !s#ran8u ada 8u! so#r!ssaa "omo a proa d! um na1 o, ! um par d! so#ran"!lhas part "ularm!nt! 2ar2alhudas30/ >ra "apa: d! ma5 n<-lo s! d!slo"ando p!las ruas d! 'ondr!s "om um t!rno d! 1!ludo pr!to, o "a#!lo a ondular atr<s d! s d! uma "!rta 2orma m st!r osa/ 3ro1a1!lm!nt! a5 tar a uma #!n5ala "om ponta dourada, tal1!: at; m!smo uma "apa aparatosa/ S m, !l! 2a: a +us G sua "ond o: mu to

mpr!ss onant!/ >m opos o ao s!u asp!"to atual, "am nhando aos trop!E!s !m "alas d! p +ama, "oando as n<d!5as ! l!1ando um +ornal do#rado d!#a 4o do #rao/
30

6s ma5os m!nor!s !s2oram-s! mu to para s! !n"a 4ar n!st! p!r2 l trad " onal/ >m "ontrast!, os ma5os r!alm!nt! pod!rosos s!nt!m pra:!r !m passar por "onta# l stas/

$ AarthaI $ Chamou pr!" sam!nt! ant!s d! 2!"har a porta do #anh! ro/ Hma mulh!r p!8u!na ! !s2;r "a sa u d! um 8uarto/ F!l :m!nt!, !sta1a toda 1!st da/ $ S m, 8u!r doB $ A"h! 8u! t nha d to 8u! a mulh!r 2!: a l mp!:a ont!m/ $ S m, !la 2!:, 8u!r do/ 3or8u@B $ 3or8u! t!m uma t! a d! aranha munda p!nd!ndo do m! o do t!to, "om uma aranha r!p!l!nt! l< no m! o/ A#om n<1!l/ *!1 a d!sp!d -la/ $ 6h, !stou 1!ndo-a/ No s! pr!o"up!, 1ou 2alar "om !la/ > 1ou +< t r<-la "om a 1assoura/ 6 5rand! ma5o man 2!stou o s!u d!sa5rado ! 2!"hou a porta/ A mulh!r a#anou a "a#!a numa at tud! ndul5!nt! !, "antarolando uma "ano an mada, d!sapar!"!u !s"ada a#a 4o/ A )a#om n<1!l, aranha !s#oou um 5!sto 5ross! ro "om duas das suas patas, ! p9s-s! a andar p!lo t!to, arrastando a t! a atr<s d! s / Foram n!"!ss<r os 1<r os m nutos d! passos m ud nhos ant!s d! lo"al :ar a !ntrada para o 5a# n!t! d! tra#alho ao 2undo d! um "urto lan"! d! !s"adas/ > a8u par! / A porta !n"ontra1a-s! prot!5 da "ontra ntrusos por um 2! t o so# a 2orma d! uma !str!la d! " n"o pontas/ >ra um d spos t 1o s mpl!s/ A !str!la

par!" a "ons st r d! t nta 1!rm!lha a d!s"as"ar-s!= no !ntanto, s! um n1asor n"auto a#r ss! a porta s!r a a" onada uma armad lha ! a )t nta, 1oltar a ao s!u !stado or 5 nal $ uma s;r ! d! d sparos r "o"h!t!ant!s/ 3ar!"! mpr!ss onant!, !u s! , mas, na 1!rdad!, ; al5o #astant! #<s "o/ Hma "r ada "ur osa tal1!: 2 "ass! p!r2! tam!nt! arrasada, mas no 0art ma!us/ Constru um !s"udo G m nha 1olta !, tat!ando a #as! da porta "om uma 5arra m nDs"ula, salt! m!d atam!nt! um m!tro para tr<s/ Apar!"!ram 2 nas 2a 4as "or d! laran+a d!ntro das l nhas 1!rm!lhas da !str!la d! " n"o pontas/ *urant! um s!5undo, as l nhas "orr!ram "omo l8u do, dando 1oltas ! 1oltas G 2orma/ A s!5u r, um +ato d! "hama rromp!u da ponta sup!r or da !str!la, 2!: r "o"h!t! no t!to ! 1! o na m nha d r!o/ >sta1a pr!parado para o mpa"to no m!u !s"udo, mas !l! no s! d!u/ A "hama passou "ompl!tam!nt! por " ma d! m m ! at n5 u a t! a d! aranha 8u! !u arrasta1a/ > a t! a d! aranha su5ou-a, pu4ando o 2o5o da !str!la "omo su"o por um "anud nho/ Num nstant! a"a#ou/ A "hama 2ora-s!/ *!sapar!"!ra d!ntro da t! a d! aranha, 8u! p!rman!" a mp<1 da "omo s!mpr!/ Com al5uma surpr!sa, olh! G m nha 1olta/ F "ara mar"ada na mad! ra da porta do 5a# n!t! d! tra#alho uma !str!la n!5ra "omo t o/ >n8uanto ass st a, o 2! t o "om!ou a 2 "ar 1!rm!lho $ !sta1a a r!un r a sua "ar5a para o ntruso s!5u nt!/ Su# tam!nt!, p!r"!# o 8u! su"!d!ra/ >ra ?#1 o/ 6 Amul!to d! Samar"anda 2 :!ra o 8u! !ra suposto os amul!tos 2a:!r!m $ prot!5!ra a8u!l! 8u!

o usa1a3%/ > mu to #!m, p!lo 1 sto/ A#sor1!ra o 2! t o s!m 8ual8u!r pro#l!ma/ 3or m m, tudo #!m/ J!mo1 o m!u !s"udo, !s5u! r! -m! por #a 4o da porta ! !ntr! no 5a# n!t! d! tra#alho d! Hnd!r`ood/
3%

6s amuletos so 2! t os prot!tor!s= a2astam o mal/ So o#+!tos pass 1os !, ap!sar d! "ons!5u r!m a#sor1!r ou r!p!l r toda a !sp;" ! d! ma5 a p!r 5osa, no pod!m s!r "ontrolados at 1am!nt! p!lo s!u propr !t<r o/ So, por "ons!5u nt!, o oposto dos talism+s, 8u! t@m pod!r!s m<5 "os at 1os 8u! pod!m s!r usados a #!l-pra:!r do s!u propr !t<r o/ Hma 2!rradura ; um amul!to Tpr m t 1oU= as #otas das s!t! l;5uas so uma 2orma d! tal sm/

No !n"ontr! 8ua s8u!r armad lhas do outro lado da porta, !m 8ual8u!r dos planos, outro nd" o d! 8u! o ma5o p!rt!n" a a uma "at!5or a r!lat 1am!nt! #a 4a/ TJ!"ord! a !4t!nsa r!d! d! d!2!sas 8u! S mon 'o1!la"! "r ara ! a 8u! !u m! !s8u 1ara "om tamanha 2a" l dad!/ S! o 5aroto +ul5a1a 8u! o Amul!to 2 "ar a a sal1o so# a )s!5urana, do s!u m!str!, pr!" sa1a p!nsar m!lhor/U 6 "9modo !sta1a arrumado, ap!sar d! po! r!nto, ! "ont nha, !ntr! outras "o sas, um arm<r o 2!"hado G "ha1! ond! "al"ul! 8u! !st 1!ss!m 5uardados os s!us t!souros/ >ntr! p!lo #ura"o da 2!"hadura, arrastando a t! a d! aranha atr<s d! m m/ Hma 1!: l< d!ntro, !2!tu! uma p!8u!na lum nao/ Hma s;r ! d!plor<1!l d! art!2atos m<5 "os !sta1a d sposta "om todo o "ar nho !m tr@s prat!l! ras d! 1 dro/ Al5uns d!l!s, "omo a 0olsa do 'ato! ro, "om a sua "a1 dad! s!"r!ta para 2a:!r )d!sapar!"!r, mo!das, s n"!ram!nt!, no t nham nada d! m<5 "o/ A m nha !st mat 1a d! m!d o"r dad! par!"! !4"!ss 1am!nt! 5!n!rosa/ Cuas! t 1! p!na do

1!lho/ 3ara o #!m d!l!, !sp!ra1a 8u! S mon 'o1!la"! nun"a apar!"!ss!/ Ha1 a um tot!m d! uma a1! +a1an!sa ao 2undo do arm<r o, o # "o ! as plumas " n:!ntos do p?/ K as! 8u! Hnd!r`ood nun"a m!4 a n!l!/ >n2 ! a t! a d! aranha !ntr! a #olsa ! uma pata d! "o!lho !duard ana ! "olo8u! -a atr<s do tot!m/ N n5u;m o !n"ontrar a al , a m!nos 8u! andass! r!alm!nt! G sua pro"ura/ 3or 2 m, r!t r! o 2! t o 8u! o !n1ol1 a, d!1ol1!ndo-o ao tamanho ! G 2orma norma s d! amul!to/ Com a8u lo, !sta1a "on"luda a m nha m sso/ S? r!sta1a 1oltar para +unto do 5aroto/ A#andon! o arm<r o ! o 5a# n!t! d! tra#alho s!m 8ua s8u!r p!r"alos ! 1olt! a su# r as !s"adas/ Fo a8u 8u! as "o sas "om!aram a 5anhar nt!r!ss!/ * r 5 a-m! !u, "laro, d! no1o para o 8uarto no s?to, s!r1 ndo-m! da n"l nao do t!to por " ma das !s"adas, 8uando, n!sp!radam!nt!, o 5aroto passou por m m d!s"!ndo/ K nha arrastado p!la mulh!r do ma5o, "om um ar p!r2! tam!nt! !n2adado/ >1 d!nt!m!nt! 8u! a"a#ara d! s!r "hamado do 8uarto/ F 8u! lo5o an mado/ Isto !ra mau para !l! ! pod a 1!r p!lo s!u rosto 8u! !l! tam#;m !sta1a " !nt! d sso/ Sa# a 8u! !u anda1a G solta, !m al5um lu5ar al p!rto/ Sa# a 8u! !u a 1oltar, 8u! a m nha m sso 2ora 8regressar para ,unto dele imediatamente, silencioso e in4is?4el, a fim de aguardar no4as instru@Aes:! 3or "ons!5u nt!, !l! sa# a 8u! a5ora !u pod a s!5u -lo, !s"utando ! 1!ndo, 2 "ando a sa#!r ma s so#r! !l!, ! 8u! no pod a 2a:!r nada at; 1oltar para o 8uarto ! !ntrar d! no1o no p!nta5rama/ >m suma, !l! p!rd!ra o "ontrol! da s tuao, uma " r"unst7n" a p!r 5osa para 8ual8u!r ma5o/

K r! -m! ! 2u ans osam!nt! no rastro d!l!s/ F !l Gs m nhas r!"om!ndaE!s, n n5u;m m! 1 u n!m ou1 u !n8uanto !u s!5u a a rast!+ar atr<s d!l!s/ A mulh!r "ondu: u o 5aroto a uma porta no t;rr!o/ $ >l! !st< l< d!ntro, 8u!r do $ d ss!-lh!/ $ >st< #!m $ r!spond!u o 5aroto/ A sua 1o: !ra sua1! ! d!s nt!r!ssada, pr!" sam!nt! "omo !u 5osto/ >ntraram, pr m! ro a mulh!r, d!po s o 5aroto/ A porta #at!u to d!pr!ssa 8u! 2u o#r 5ado a do s d sparos r<p dos d! t! a para "ons!5u r passar p!la 2!nda ant!s d!la s! 2!"har/ Fo uma a"ro#a" a ! tanto $ s? 5ostar a 8u! al5u;m a t 1!ss! 1 sto/ Aas no/ S l!n" oso ! n1 s1!l, ass m !ra !u/ >st<1amos na som#r a sala d! +antar/ 6 ma5o, Arthur Hnd!r`ood, !n"ontra1a-s! s!ntado so: nho G "a#!"! ra d! uma m!sa !s"ura, #r lhant! ! "ompr da, "om 4"ara, p r!s ! "a2!t! ra d! prata +unto d! s / Cont nua1a !ntr!t do "om o +ornal, do#rado ao m! o !m " ma da m!sa/ Cuando a mulh!r ! o 5aroto !ntraram, !l! p!5ou no +ornal, d!sdo#rou-o, 1 rou a p<5 na "om s!"ura ! 1oltou a do#r<-lo ao m! o ru dosam!nt!/ No !r5u!u o olhar/ A mulh!r !n"ontra1a-s! p!rto da m!sa/ $ Arthur, Nathan !l !st< a8u $ d ss! !la/ A aranha !n2 ara-s! num "anto !s"uro por " ma da porta/ Ao ou1 r !stas pala1ras p!rman!"!ra m?1!l, "omo 2a:!m as aranhas/ Aas por d!ntro r!+u# la1a/ Nathan !lI Lt mo/ J< !ra um "om!o/ T 1! o pra:!r d! s!nt r o 5aroto !str!m!"!r/ 6s s!us olhos a5 taram-s! d! um lado para o outro, s!m dD1 da p!r5untando-s! s! !u !star a al / 6 ma5o no d!u mostras d! t!r ou1 do, mas

"ont nuou !m#r!nhado na l! tura do +ornal/ A mulh!r "om!ou a "ompor um arran+o #astant! d!plor<1!l d! 2lor!s s!"as na prat!l! ra por " ma da lar! ra/ Cal"ul! d! 8u!m !ra a r!sponsa# l dad! da +arra no 8uarto do 5aroto/ Flor!s mortas para o mar do, 2r!s"as para o apr!nd : $ 8u! ntr 5ant!/ Aa s uma 1!:, Hnd!r`ood d!sdo#rou, 1 rou ! sa"ud u o +ornal, r!tomando a sua l! tura/ 6 5aroto a5uardou !m s l@n" o/ A5ora 8u! !u !sta1a l #!rto do "r"ulo !, por "ons!5u nt!, no so# o "ontrol! d r!to d!l!, t nha oportun dad! d! pro"!d!r a uma a1al ao ma s "ln "a d!l!/ *!sp ra T"omo ; l?5 "oU a #ata andra+osa ! !sta1a so#r am!nt! 1!st do "om "alas " n:!ntas ! "am s!ta d! malha/ T nha o "a#!lo molhado ! p!nt!ado para tr<s/ Tra: a um mao d! pap; s d!#a 4o do #rao/ >ra a ma5!m da d!2!r@n" a s l!n" osa/ No apr!s!nta1a s na s part "ular!s ?#1 os $ n!m 1!rru5as, n!m s n5ular dad!s, n!m " "atr :!s/ 6 s!u "a#!lo !ra !s"uro ! l so, o rosto a t!nd!r para o atorm!ntado/ A sua t!: !ra mu to p<l da/ 3ara um o#s!r1ador 2ortu to, !ra um 5aroto #astant! "omum/ Aas, para a m nha p!r"!po ma s nstruda ! d!sp! tada, ha1 a outras "o sas a r!5 strar: olhos ar5utos ! "al"ul stas= d!dos 8u! tam#or la1am n"!ssant!m!nt! nos pap; s 8u! s!5ura1a= a" ma d! tudo, um rosto mu to !studado 8u!, atra1;s d! alt!raE!s sut s, assum a 8ual8u!r !4pr!sso 8u! 2oss! !sp!rada d!l!/ No mom!nto, adotara um ar su#m sso mas at!nto, 8u! l son+!a1a a 1a dad! d! um 1!lho/ No !ntanto, r!lan"!a1a "onstant!m!nt! a sala, G m nha pro"ura/ Fa" l t! -lh! a 1 da/ Cuando !sta1a olhando na m nha d r!o, d! duas "orr das p!8u!nas p!la

par!d!, a5 t! al5uns #raos, "ontor" al!5r!m!nt! o m!u a#d9m!n/ >l! m! 1 u lo5o, !mpal d!"!u ma s do 8u! nun"a, mord!u o l<# o/ No !ntanto, no pod a 2a:!r nada !m r!lao a m m, s!m a"a#ar por d!nun" ar o s!u +o5o/ No m! o da m nha dana, Hnd!r`ood d!u su# tam!nt! s nal "om um r!smun5o ! #at!u "om as "ostas da mo no +ornal/ $ 6lha a8u , Aartha $ d ss! !l!/ $ AaM!p!a"! !st< !n"h!ndo d! no1o os t!atros "om a sua #a#os! ra or !ntal SBans of Ara$y!!! 3!r5unto-lh!: al5uma 1!: +< ou1 u tamanha #a#os! raB >, no !ntanto, !st< "ompl!tam!nt! !s5otado at; 2 na s d! Jan! roI Au to !s8u s to/ $ Compl!tam!nt! !s5otadoB 6h, Arthur, 8u!r a tanto r/// $ > passo a " tar: )/// !m 8u! uma m ss on<r a d! m!m#ros harmon osos d! Ch s` "M s! apa 4ona por um d,inni mor!no///, $ no s? ; um ar"asmo rom7nt "o, "omo n"r 1!lm!nt! p!r 5oso, tam#;m/ S!m! a a d!s n2ormao !ntr! as p!ssoas/ $ 6h, Arthur/// $ Ko"@ +< pr!s!n" ou um d,inn, Aartha/ Al5uma 1!: 1 u um )"om olhos !s"uros 8u! d!rr!t!m o t!u "oraoB, Tal1!: d!rr!tam a tua "ara/ $ T!m toda ra:o, Arthur/ $ AaM!p!a"! d!1 a t!r "u dado/ Hma 1!r5onha/ >u #!m 8u! 2ar a al5uma "o sa a r!sp! to, mas !l! ; mu to nt mo do 3A/ $ S m, 8u!r do/ Cu!r ma s "a2;B $ No/ 6 3A d!1!r a !star a+udando o m!u *!partam!nto d! Adm n strao Int!rna, !m 1!: d! d!sp!rd ar o s!u t!mpo/ Mais 'uatro rou$os, Aartha, 8uatro na Dlt ma s!mana/ > d!sapar!"!ram p!as

1al osas/ * 5o-lh! uma "o sa, !stamos nos arru nando/ $ Com a8u!las pala1ras, Hnd!r`ood l!1antou o # 5od! "om uma mo ! !n2 ou ha# lm!nt! a #orda da 4"ara por #a 4o/ 0!#!u lon5a ! sonoram!nt!/ $ Aartha, sto !st< 2r o/ K< #us"ar ma s "a2;, !st< #!mB Com #oa 1ontad!, a mulh!r part u para a sua n"um#@n" a/ Cuando sa u, o ma5o at rou o +ornal para o lado ! d 5nou-s! r!parar 2 nalm!nt! no s!u aluno/ 6 1!lho r!smun5ou/ $ >nto, !st< a8u , ;B Ap!sar da sua ans !dad!, a 1o: do 5aroto sa u 2 rm!/ $ S m, s!nhor/ Aandou m! "hamar, s!nhor/ $ >2!t 1am!nt!, mand! / 6ra #!m, t!nho 2alado "om os t!us pro2!ssor!s !, "om !4"!o d! Ar/ S ndra, todos m! d!ram n2ormaE!s sat s2at?r as a t!u r!sp! to/ $ >st!nd!u a mo para s l!n" ar as m!d atas art "ulaE!s d! a5rad!" m!nto do 5aroto/ $ Sa#! *!us, 1o"@ no m!r!"!s, d!po s do 8u! 2!: o ano passado/ No !ntanto, ap!sar d! "!rtas d!2 " @n" as, para as 8ua s "ham! r!p!t dam!nt! a tua at!no, 1!r 2 "aram-s! al5uns pro5r!ssos nos do5mas "!ntra s/ Ass m $ uma pausa dram<t "a $, s nto 8u! "h!5ou o mom!nto "!rto d! !2!tuar o t!u pr m! ro "hamado/ 3ro2!r u !sta Dlt ma 2ras! !m tons l!ntos ! r!tum#ant!s 8u! s! d!st na1am man 2!stam!nt! a d! 4ar o 5aroto "h! o d! m!do/ Aas *athaniel, "omo a5ora mu to m! apra: "hamar-lh!, !sta1a d strado/ T nha uma aranha !m m!nt!/ 6 s!u "on2 nam!nto no !s"apou a Hnd!r`ood/ 6 ma5o #at!u p!r!mptor am!nt! na m!sa para "hamar a at!no do s!u aluno/

$ >s"ut!-m!, 5arotoI $ d ss!/ $ S! 2 "a atrapalhado ant! a m!ra p!rsp!"t 1a d! um "hamado, nun"a "h!5ar< a s!r ma5o, n!m s!8u!r a5ora/ Hm ma5o #!m pr!parado no t!m! nada/ >nt!nd!B 6 5aroto r!"omp9s-s!, 2 4ou a sua at!no no m!str!/ $ S m, s!nhor= "laro, s!nhor/ $ Al;m d sso, !star! s!mpr! "ont 5o durant! o "hamado, num "r"ulo ad+a"!nt!/ T!r! G mo uma dD: a d! 2! t os prot!tor!s ! mu to rosman nho !m p?/ Com!ar!mos por um d!m9n o n2!r or, um d a#r!t!: nho l strado32/ S! t 1!rmos @4 to, passar!mos a um 8mouler:33!
32

* a#r!t!: nho l strado: uma "r atura no2!ns 1a 8u! assum! o asp!"to ! os h<# tos d! uma !sp;" ! d! sapo "ompl!tam!nt! d!spro1 da d! nt!r!ss!/ 33 Mouler& a nda m!nos !4" tant! do 8u! um d a#r!t!: nho l strado, s! sso 2oss! poss1!l/

Hm !4!mplo d! 8uo d!sat!nto !sta1a !st! ma5o ; o 2ato d! no t!r "ons!5u do r!parar na "hama d! d!spr!:o 8u! #r lha1a nos olhos do 5aroto/ Ap!nas ou1 u a 1o: mal " osam!nt! n8u !ta/ $ S m, s!nhor/ >stou m!smo mu to ans oso por sso, s!nhor/ $ >4"!l!nt!/ T!m as tuas l!nt!sB $ S m, s!nhor/ Ch!5aram a s!mana passada/ $ Lt mo/ N!ss! "aso s? pr!" samos d! um pr!parat 1o, ! 8u! <!!! $ A8u lo 2o a porta, s!nhorB $ No m! nt!rrompa, 5aroto/ Como s! atr!1!B 6 outro pr!parat 1o, 8u! sust!r! s! 1oltar a s!r nsol!nt!, ; a !s"olha do t!u nom! o2 " al/ Ir!mos tratar d sso !sta tard!/ Tra5a o Almana8u!

Nom nat 1o d! 'o!` da # #l ot!"a d!po s do almoo ! !s"olh!r!mos +untos um nom! para 1o"@/ $ S m, s!nhor/ 6s om#ros do 5aroto t nham d!"ado= a sua 1o: mal s! ou1 a/ >l! no pr!" sou m! 1!r a salt tar na m nha t! a para sa#!r 8u! !u ou1 ra ! "ompr!!nd!ra/ Nathan !l no !ra ap!nas o s!u nom! o2 " alI >ra o s!u nom! 1!rdad! roI 6 pal!rma "hamara-m! ant!s d! 1otar o s!u nom! pr?pr o ao !s8u!" m!nto/ > a5ora !u sa# aI Hnd!r`ood a5 tou-s! na "ad! ra/ $ >nto, !st< !sp!rando o 8u@, 5arotoB No h< t!mpo para l!sm "!s $ t!m horas d! !studo a nda ant!s do almoo/ Ka !m#ora/ $ S m, s!nhor= o#r 5ado, s!nhor/ 6 5aroto d r 5 u-s! "om d!s nt!r!ss! para a porta/ Jan5!ndo as m nhas mand#ulas d! sat s2ao, s!5u -o "om um salto mortal !4tra-!sp!" al G r!ta5uarda "om um pulo-pontap; ?"tuplo/ >u t nha a5ora uma 1anta5!m so#r! !l!/ As "o sas !sta1am um pou"o ma s !8u l #radas/ >l! sa# a o m!u nom!, !u sa# a o d!l!/ >l! t nha s! s anos d! !4p!r @n" a, !u " n"o m l ! d!:/ >ra o t po d! pro#a# l dad! "om 8u! s! pod a tra#alhar/ A"ompanh! -o !s"ada a" ma/ >l! !sta1a a !mpatar, a5ora, arrastando "ada passo/ Kamos l<, 1amos l<I Kolt! para o t!u p!nta5rama/ >u "orr a na 2r!nt!, ans oso por 8u! a luta "om!ass!/ 6h, a s tuao n1!rt!ra-s!, ah s mI

Nathaniel 12
Num d a d! K!ro, 8uando Nathan !l t nha d!: anos, !sta1a s!ntado "om a sua pro2!ssora part "ular no #an"o d! p!dra do +ard m a d!s!nhar o "astanh! roda-nd a do outro lado do muro/ 6 sol n" d a nos t +olos 1!rm!lhos/ Hm 5ato " n:!nto ! #ran"o d!s"ansa1a no alto do muro, a5 tando o" osam!nt! a "auda d! um lado para o outro/ Hma sua1! #r sa sa"ud a as 2olhas da <r1or! ! transporta1a um t@nu! aroma d! rodod!ndros/ 6 mus5o na !st<tua do hom!m "om o ra o #r lha1a nt!nsam!nt! G lu: amar!la do Sol/ 6s ns!tos :um# am/ >ra o d a !m 8u! tudo muda1a/ $ 3a" @n" a, Nathan !l/ $ J< d ss! sso tantas 1!:!s, As/ 'uta!ns/ $ > 1oltar! a d :@-lo, no du1 do/ mu to mpa" !nt!/ o t!u ma or d!2! to/ Nathan !l pr!!n"h!u "om rr tao uma man"ha d! som#ra/ $ Aas ; to 2rustrant!I $ !4"lamou/ $ >l! nun"a m! d! 4a !4p!r m!ntar nadaI Tudo o 8u! m! ; p!rm t do 2a:!r ; "olo"ar as 1!las ! o n"!nso ! outras "o sas 8u! !ra "apa: d! 2a:!r dorm ndo ! d! "a#!a para #a 4oI N!m s!8u!r m! d! 4a 2alar "om !l!s/ $ > 2a: !l! mu to #!m $ r!tor8u u As/ 'uta!ns "om 2 rm!:a/ $ '!m#r!-s! d! 8u! !u s? 8u!ro o som#r!ado at!nuado/ Nada d! traos

"arr!5ados/ $ r d"ulo/ $ Nathan !l 2 "ou "arran"udo/ $ >l! no p!r"!#! do 8u! !u sou "apa:/ J< l todos os l 1ros d!l!, !/// $ Todos !l!sB $ 0!m, todos os 8u! !sto na !stant! p!8u!na, ! !l! d ss! 8u! m! o"upar am at; !u 2a:!r do:! anos/ A nda no t!nho on:!, As/ 'uta!ns/ Cu!ro d :!r, +< apr!nd as 3ala1ras d! * r!o ! Control!, a ma or part! d!las= pod a dar uma ord!m a um d,inni, s! !l! o "hamass! para m m/ Aas !l! n!m s!8u!r m! d! 4a !4p!r m!ntar/ $ No s! o 8u! ; ma s 2! o, Nathan !l $ s! a tua 1a dad!, s! a tua p!tul7n" a/ *!1 a parar d! s! pr!o"upar "om o 8u! a nda no t!m ! apro1! tar o 8u! t!m a5ora/ >st! +ard m, por !4!mplo/ F 8u! mu to "ont!nt! por d!" d r t!r a l o d! ho+! a8u / $ >u 1!nho a8u s!mpr! 8u! posso/ A+uda-m! a p!nsar/ $ No m! surpr!!nd!/ pa"2 "o, solado/// ! so raros os lu5ar!s ass m, !m 'ondr!s, por sso a5rad!a/ $ >l! m! 2a: "ompanh a/ $ Nathan !l nd "ou a !st<tua/ $ .osto d!l!, ap!sar d! no sa#!r 8u!m ;/ $ >l!B $ As/ 'uta!ns l!1antou os olhos do "ad!rno d! !s#oos, mas "ont nuou a d!s!nhar/ $ 6h, sso ; 2<" l/ A8u!l! ; .ladston!/ $ Cu!mB $ .ladston!/ C!rtam!nt! d!1! sa#!r/ Ar/ 3ur"!ll no t! !ns na a h st?r a r!"!nt!B $ J< t 1! polt "a "ont!mpor7n!a/ $ Au to r!"!nt!/ .ladston! morr!u h< ma s d! "!m anos/ >l! 2o um 5rand! h!r? da ;po"a/ *!1! ha1!r m lhar!s d! !st<tuas d!l! !spalhadas por todo o

pas/ Au to a"!rtado, do t!u ponto d! 1 sta/ *!1!-lh! mu to/ Nathan !l 2 "ou ntr 5ado/ $ 3or8u@B $ >l! 2o o ma5o ma s pod!roso a tornar-s! 3r m! ro-A n stro/ *om nou a po"a K tor ana durant! tr nta anos ! "olo"ou as 2a"E!s anta59n "as d! ma5os so# o "ontrol! do .o1!rno/ *!1! t!r ou1 do 2alar do s!u du!lo "om o 2! t "! ro * sra!l , !m \!stm nst!r .r!!nB NoB *!1 a r at; l</ As mar"as d! 8u! mado a nda pod!m s!r 1 stas/ .ladston! 2 "ou 2amoso p!la sua !n!r5 a supr!ma ! pro1o"ao mpla"<1!l nas s tuaE!s ma s "rt "as/ Nun"a a#andonou a sua "ausa, n!m m!smo 8uando o "aso !st!1! !m r s"o/ $ Caram#a/ $ Nathan !l olhou para o rosto aust!ro 8u! o 2 ta1a por #a 4o da "amada d! mus5o/ A mo d! p!dra a5arra1a o ra o 2ol5ada ! "on2 ant!m!nt!, pr!st!s a arr!m!ss<-lo/ $ 3or 8u! ; 8u! !l! tra1ou o tal du!lo, As/ 'uta!nsB $ Cr! o 8u! * sra!l 2!: um "om!nt<r o 5ross! ro a r!sp! to d! uma s!nhora am 5a d! .ladston!/ Fo um 5rand! !rro/ .ladston! nun"a d! 4ou n n5u;m nsultar a sua honra, n!m a dos s!us am 5os/ >ra mu to pod!roso ! !sta1a s!mpr! pr!parado para d!sa2 ar 8u!m o o2!nd!ss!/ $ Soprou o "ar1o do s!u !s#oo ! !r5u!u-o "ontra a lu:, d! 2orma "rt "a/ $ .ladston! 2o 8u!m ma s "ontr #u u para 8u! 'ondr!s al"anass! pro!m n@n" a m<5 "a/ Na8u!la altura, 3ra5a !ra a nda a " dad! ma s pod!rosa do mundo, mas h< mu to 8u! o s!u t!mpo passara= !sta1a 1!lha ! d!"ad!nt! ! os s!us ma5os

d 5lad a1am-s! nos #a rros d! lata do .u!to/ .ladston! apr!s!ntou no1os d!a s, no1os pro+!tos/ Atra u a8u mu tos ma5os !stran5! ros, ad8u r ndo "!rtas r!l8u as/ 'ondr!s tornou-s! o lu5ar "!rto para s! !star/ > a nda ; ass m, para o #!m ou para o mal/ Como t! d 5o, d!1 a !star a5rad!" do/ Nathan !l olhou para !la/ $ 6 8u! 8u!r d :!r: )3ara o #!m ou para o malB, 6 8u! pod! ha1!r d! malB As/ 'uta!ns 2ran: u os l<# os/ $ 6 s st!ma atual ; mu to 1anta+oso para os ma5os ! para al5uns a2ortunados 8u! os rod! am/ Hm pou"o m!nos para todos os d!ma s/ A5ora/// d! 4!-m! 1!r "omo !st< o t!u d!s!nho/ Al5o no tom d!la sus" tou a nd 5nao d! Nathan !l/ As l E!s "om Ar/ 3ur"!ll n1ad ram-lh! a m!nt!/ $ No d!1 a 2alar ass m do .o1!rno $ d ss! !l!/ $ S!m ma5os, o pas 2 "ar a nd!2!soI 6s "omuns 5o1!rnar am ! o pas d!smoronar a/ 6s ma5os do as suas 1 das para mant!r!m o pas s!5uroI *!1 a l!m#rar-s! d sso, As/ 'uta!ns/ $ A sua 1o: par!"!u #astant! !str d!nt!, m!smo aos s!us pr?pr os ou1 dos/ $ >stou "!rta d! 8u! 8uando "r!s"!r 2ar< mu tos sa"r 2" os n"r1! s, Nathan !l/ $ Falou #astant! ma s #rus"am!nt! do 8u! !ra "ostum!/ $ Aas, na 1!rdad!, n!m todos os pas!s possu!m ma5os/ Au tos passam mu to #!m s!m !l!s/ $ 3ar!"! !star mu to #!m n2ormada so#r! o assunto/ $ 3ara uma hum ld! pro2!ssora d! d!s!nhoB S!r< 8u! d!t!"to surpr!sa na tua 1o:B $ 0!m, no passa d! uma "omum $

Int!rromp!u-s!, ru#or :ado/ $ *!s"ulp!, no 8u!r a/// $ T!m toda ra:o $ r!tor8u u As/ 'uta!ns r sp dam!nt!/ $ Sou uma "omum/ Aas os ma5os no t@m o monop?l o do "onh!" m!nto, sa#!B Au to p!lo "ontr<r o/ >, d! 8ual8u!r 2orma, o "onh!" m!nto ! a nt!l 5@n" a so "o sas mu to d 2!r!nt!s/ Como r< d!s"o#r r um d a/ *urant! al5uns m nutos !ntr!t 1!ram-s! "om os pap; s ! os l<p s ! no 2alaram/ 6 5ato no muro d!u uma patada ndol!nt! !m uma 1!spa 8u! por al anda1a/ 3or 2 m, Nathan !l 8u!#rou o s l@n" o/ $ No 8u s s!r ma5a, As/ 'uta!nsB $ p!r5untou "om 1o: d;# l/ >la soltou uma p!8u!na gargalhada, s!"a/ $ No t 1! !ss! pr 1 l;5 o $ r!spond!u/ $ No, sou ap!nas uma pro2!ssora d! art! ! dou-m! por mu to sat s2! ta/ Nathan !l t!ntou d! no1o/ $ 6 8u! 2a: 8uando no !st< a8u B Cu!ro d :!r, "om 5o/ $ >stou "om outros alunos, "laro/ 6 8u! a"ha1a $ 8u! a para "asa ! anda1a p!los "antos s!m 2a:!r nadaB Ar/ Hnd!r`ood no m! pa5a o su2 " !nt! para sso, r!"! o/ T!nho d! tra#alhar/ $ 6h/ $ Nun"a o"orr!ra a Nathan !l 8u! As/ 'uta!ns pud!ss! t!r outros alunos/ *! "!rta 2orma, !ss! "onh!" m!nto pro1o"ou-lh! uma l 5! ra s!nsao d! ap!rto na #o"a do !st9ma5o/ Tal1!: As/ 'uta!ns o s!nt ss!= ap?s uma #r!1! pausa, 1oltou a 2alar d! uma 2orma m!nos 5;l da/ $ *! 8ual8u!r 2orma $ d ss! $, adoro as l E!s 8u! dou a8u / Hm dos pontos altos da m nha s!mana d! tra#alho/ #oa "ompanh a, m!smo 8u!

t!nha t!nd@n" a para s!r pr!" p tado ! +ul5u! 8u! sa#! tudo/ 3or sso, an m!-s! ! d! 4!-m! 1!r "omo ; 8u! 1a !ssa <r1or!/ Ap?s al5uns m nutos d! d <lo5o "almo so#r! 8u!stE!s r!la" onadas a art!, a "on1!rsa r!tomou o rumo pa"2 "o ha# tual, mas no tardou mu to 8u! a l o 2oss! susp!nsa p!la "h!5ada n!sp!rada d! Ars/ Hnd!r`ood, toda a5 tada/ $ Nathan !lI $ !4"lamou/ $ >st< aI As/ 'uta!ns ! Nathan !l l!1antaram-s! r!sp! tosam!nt!/ $ 3ro"ur! -o por todo lado, 8u!r do $ d ss! Ars/ Hnd!r`ood, r!sp rando "om d 2 "uldad!/ $ A"h! 8u! !st 1!ss!s na sala d! aula/// $ 'am!nto, Ars/ Hnd!r`ood $ "om!ou As/ 'uta!ns/ $ >sta1a um d a to #on to/// $ 6h, no t!m mport7n" a/ Tudo #!m/ Aas o m!u mar do pr!" sa d! Nathan !l m!d atam!nt!/ >l! t!m 1 s tas ! 8u!r a apr!s!nt<-lo/ $ >st< 1!ndoB $ d ss! As/ 'uta!ns #a 4 nho, !n8uanto r!5r!ssa1am apr!ssados p!lo +ard m/ $ Ar/ Hnd!r`ood no t! 5nora d! todo/ >l! d!1! !star mu to sat s2! to "ont 5o para t! apr!s!ntar a outros ma5os/ >l! 1a !4 # -loI Nathan !l !s#oou um sorr so, mas nada d ss!/ A d; a d! "onh!"!r outros ma5os d! 4ou-o #astant! "onstran5 do/ *urant! todos os anos 8u! !st 1!ra na8u!la "asa, n!m por uma s? 1!: 2ora autor :ado a "onh!"!r os "ol!5as d! pro2 sso do m!str!, 8u! d! 1!: !m 8uando apar!" am por l</ Aanda1am-no s!mpr! para o 8uarto, ou 2 "a1a l< !m " ma !m s!5urana, "om os pro2!ssor!s part "ular!s/ Isto !ra uma no1 dad! !4" tant!, "on8uanto #astant! assustadora/ Ima5 nou uma sala "h! a d! hom!ns

pod!rosos altos ! "arran"udos 8u! o olha1am am!aadoram!nt! por " ma das suas #ar#as h rsutas ! tDn "as r!d!mo nhant!s/ 6s +o!lhos tr!m!ram-lh! ant!" padam!nt!/ $ >sto na sala d! !star $ n2ormou Ars/ Hnd!r`ood 8uando !ntraram na "o: nha/ $ *! 4!m! 1!r "omo !st</// $ Aolhou o d!do ! r!t rou-lh! apr!ssadam!nt! uma n?doa d! l<p s da part! lat!ral da t!sta/ $ Au to apr!s!nt<1!l/ >st< #!m, pod! r/ A sala !n"ontra1a-s! "h! a= n sso a"!rtara/ >sta1a 8u!nt! dos "orpos, do "h! ro d! "h< ! do !s2oro da "on1!rsa d! "ort!s a/ Cuando Nathan !l 2!"hou a porta ! a1anou para 1 r o"upar o Dn "o !spao 1a5o, prot!5 do por um aparador ornam!ntal, as suas 1 sE!s ma5n2 "as d! um 5rupo d! 5rand!s hom!ns +a s! t nham !1aporado/ No par!" am nada s!r o 8u! !ram/ No s! 1 a uma "apa/ >ram mu to raras as #ar#as 1 s1! s, ! n!nhuma "h!5a1a a m!tad! da mpon@n" a da do s!u m!str!/ A ma or part! dos hom!ns 1!st a t!rnos !s"uros "om 5ra1atas a nda ma s !s"uras= ap!nas al5uns ost!nta1am "ompl!m!ntos ousados, "omo um "ol!t! " n:!nto ou um l!no d! 2ora do #olso do "asa"o/ Todos "ala1am sapatos pr!tos d! 1!rn :/ Nathan !l t!1! a s!nsao d! ha1!r !ntrado por !n5ano numa r!un o o2 " al d! "an5alh! ros/ N!nhum d!l!s s! par!" a "om .ladston!, na 2ora ou na postura/ Al5uns !ram #a 4os, outros mal-humorados ! 1!lhos, ma s do 8u! um t nha t!nd@n" a para a o#!s dad!/ Fala1am !ntr! s todos an mados, #!#!ndo "h< ! mord s"ando #olos s!"os, ! n!nhum d!l!s l!1antou a 1o: a" ma do murmDr o "ons!nsual/ Nathan !l !sta1a pro2undam!nt! d!sapontado/

>n2 ou as mos nos #olsos ! r!sp rou 2undo/ 6 m!str! d!slo"a1a-s! por !ntr! a mult do, ap!rtando a mo ! soltando a !stranha 5ar5alhada "urta ! sonora s!mpr! 8u! um "on1 dado d : a al5o 8u! !l! +ul5a1a 1 sar a "om " dad!/ A1 stando Nathan !l, 2!:-lh! s nal para 8u! s! apro4 mass!= Nathan !l passou por !ntr! uma #and!+a d! "h< ! a #arr 5a pro!m n!nt! d! al5u;m ! apro4 mou-s!/ $ > s o 5aroto $ d ss! o ma5o #rus"am!nt!, #at!ndo no om#ro d! Nathan !l num 5!sto s!m 5raa/ Tr@s hom!ns olharam-no d! " ma/ Hm !ra 1!lho, d! "a#!lo #ran"o, "om um rosto "orado "omo um tomat! s!"o ao sol, "o#!rto d! m nDs"ulas ru5as/ 6utro !ra um nd 1duo d! m! a- dad!, 2l<" do ! d! olhos la"r mosos= a sua p!l! par!" a 2r a ! p!5a+osa, "omo um p! 4! numa #an"a/ 6 t!r"! ro !ra mu to ma s +o1!m ! atra!nt!, "om "a#!lo pu4ado para tr<s, ?"ulos r!dondos ! uma 2 l! ra d! d!nt!s #ran"os ! #r lhant!s do tamanho d! um 4 lo2on!/ Nathan !l 2 tou-os !m s l@n" o/ $ No m! par!"! 5rand! "o sa $ "om!ntou o hom!m p!5a+oso/ Fun5ou ! !n5ol u al5o/ $ >st< apr!nd!ndo d!1a5ar $ d ss! o m!str! d! Nathan !l, a sua mo #at!ndo-lh! a nda no om#ro d! uma man! ra a#strata 8u! d!nota1a a sua 2alta d! +! to/ $ pr!5u osoB $ p!r5untou o 1!lho/ Falou "om uma pronDn" a to "arr!5ada 8u! Nathan !l mal "ons!5u u p!r"!#!r as pala1ras/ $ S m, al5uns 5arotos so/ T!m d! p!rs!1!rar/ $ 0at! n!l!B $ nda5ou o hom!m p!5a+oso/ $ Jaram!nt!/ $ *!1 a/ >st mula a m!m?r a/ $ Cuantos anos 1o"@ t!m, 5arotoB $ 8u s

sa#!r o hom!m ma s no1o/ $ *!:, s!nhor $ d ss! Nathan !l "ort!sm!nt!/ $ Fao on:! !m No1/// $ A nda 2altam uns do s anos para !l! lh! s!r Dt l, Hnd!r`ood/ $ 6 hom!m +o1!m nt!rromp!u Nathan !l "omo s! !l! no !4 st ss!/ $ Custa uma 2ortuna, "al"ulo/ $ 6 8u@, "ama ! m!saB Claro/ $ > aposto 8u! "om! tam#;m "omo um 2uro/ $ 5anan" osoB $ n8u r u o 1!lho/ Anu u p!sarosam!nt!/ $ S m, al5uns rapa:!s so/ Nathan !l !s"utou "om nd 5nao mal "ont da/ $ No sou 5anan" oso, s!nhor $ r!2!r u na sua 1o: ma s "ort@s/ 6s olhos do 1!lho 1 raram-s! para !l!, d!po s 1oltaram a a2astar-s! "omo s! no t 1!ss! ou1 do= mas a mo do m!str! ap!rtou-lh! o om#ro "om al5uma 2ora/ $ 0!m, 5aroto= t!m 8u! 1oltar para os t!us !studos $ d ss!-lh!/ $ Ka l</ Nathan !l s? 2 "ou ma s do 8u! sat s2! to por r !m#ora/ Aas, 8uando "om!ou a a2astar-s!, o +o1!m d! ?"ulos l!1antou a mo/ $ >stou 1!ndo 8u! t!m r!spostas prontas $ "om!ntou/ $ No t!m! os ma s 1!lhos/ Nathan !l nada d ss!/ $ Naturalm!nt!, a"ha 8u! no somos sup!r or!s a t B 6 hom!m 2alou d!s"ontra dam!nt!, mas !ra not?r o o sar"asmo na sua 1o:/ Nathan !l p!r"!#!u lo5o d! 8u! no !ra !l! a 8u!sto "!ntral ! 8u! o +o1!m !sta1a a d!sa2 ar o s!u m!str! atra1;s d!l!/ A"hou 8u! d!1 a r!spond!r, mas !sta1a to "on2uso 8u! no sou#! d :!r s m ou no/

6 hom!m +o1!m nt!rpr!tou mal o s l@n" o d!l!/ $ A5ora a"ha-s! mu to #om para s! d 5nar a 2alar "onos"oI $ "om!ntou "om os s!us "ompanh! ros ! sorr u/ 6 hom!m p!5a+oso "o#r u a #o"a "om a mo para s! r r G 1ontad!, ! o 1!lho d! rosto 1!rm!lho a#anou a "a#!a/ $ T"h $ d ss!/ $ 3onha-s! a andar, 5aroto $ mandou no1am!nt! o m!str! d! Nathan !l/ $ >sp!r!, Hnd!r`ood $ p!d u o hom!m +o1!m "om um sorr so amplo/ $ Ant!s d!l! r, 1!+amos o 8u! !ns nou a !st! s!u prot!5 do/ Ka s!r d 1!rt do, K!m "<, 5aroto/ Nathan !l o#s!r1ou o m!str!, 8u! no "ru:ou o olhar "om o d!l!/ '!ntam!nt! ! "onstran5 do, 1oltou a apro4 mar-s! do 5rupo/ 6 hom!m +o1!m !stalou os d!dos "om um 2lor!ado ! 2alou a toda 1!lo" dad!/ $ Cuantos t pos d! !spr tos "lass 2 "ados !4 st!mB Nathan !l r!spond!u s!m h!s tao/ $ Tr!:! m l ! 8uar!nta ! s! s, s!nhor/ $ > no "lass 2 "adosB $ 3!tr9n o "ons d!ra 8uar!nta ! " n"o m l= Pa1att n 8uar!nta ! o to m l, s!nhor/ $ Cual ; o modus apparendi do su#5rupo "arta5 n@sB $ Apar!"!m "omo #!#@s a "horar, s!nhor, ou s?s as do ma5o na sua +u1!ntud!/ $ Como d!1!r am s!r "ast 5adosB $ 6#r 5<-los a #!#!r uma t na d! l! t! d! #urra/ $ Hmmmph/ Cuando s! "hama um #as l s"o,

8ua s as pr!"auE!s 8u! s! d!1!r am tomarB $ Hsar ?"ulos !sp!lhados, s!nhor/ > rod!ar tam#;m o p!nta5rama "om !sp!lhos d! am#os os lados, para o#r 5ar o #as l s"o a olhar na d r!o r!stant!, ond! o a5uardaro as nstruE!s !s"r tas/ Nathan !l !sta1a 5anhando "on2 ana/ H< mu to 8u! m!mor :ara porm!nor!s s mpl!s "omo a8u!l!s ! a5radou-lh! r!5 strar 8u! as suas r!spostas n2al 1!lm!nt! "orr!tas !sta1am d! 4ando o +o1!m !4asp!rado/ 6 s!u su"!sso pus!ra tam#;m 2 m Gs r sadas do hom!m p!5a+oso, ! o 1!lho ma5o, 8u! !s"uta1a "om a "a#!a n"l nada para um lado, "h!5ara a anu r, "ontra2! to, uma 1!: ou duas/ J!parou 8u! o s!u m!str! sorr a, #astant! pr!sunosam!nt!/ )Nada d sto t!m m;r to t!u,, p!nsou Nathan !l "om d!spr!:o/ )>u li tudo sto/ Ko"@ no m! !ns nou 8uas! nada/, 3!la pr m! ra 1!:, hou1! uma pausa na su"!sso d! p!r5untas do hom!m +o1!m/ 3ar!"!u !star p!nsando/ $ >st< #!m $ d ss! por 2 m, 2alando a5ora mu to ma s d!1a5ar ! r!t!ndo as pala1ras !4u#!rant!m!nt! na ln5ua $, 8ua s so as s! s 3ala1ras d! * r!oB >m 8ual8u!r ln5ua/ Arthur Hnd!r`ood pro2!r u um prot!sto so#r!ssaltado/ $ S!+a +usto, S monI >l! a nda no pod! sa#!r ssoI $ Aas, no mom!nto !m 8u! 2alou, Nathan !l "om!ou a a#r r a #o"a/ >sta !ra uma 2?rmula "ont da !m 1<r os dos l 1ros na !stant! 5rand! do m!str!, ond! Nathan !l "om!ara +< a p!s8u sar/ $ Appare0 Mane0 Ausculta0 Se Cede0 "are0 2edi $ Apar!a= 3!rman!a= >s"uta= Su#m!ta-s!= 6#!d!a= J!5r!ss!/ $ 6lhou para os olhos do +o1!m

ma5o 8uando t!rm nou, "ons" !nt! do s!u tr un2o/ A ass st@n" a man 2!stou a sua apro1ao $ o s!u m!str! !1 d!n" a1a a5ora um sorr so d! or!lha a or!lha, o hom!m p!5a+oso ar8u!ara as so#ran"!lhas ! o 1!lho !s#oara um !s5ar, art "ulando #a 4 nho: )0ra1o,/ Aas o s!u nt!rro5ador l m tara-s! a !n"olh!r os om#ros d!s nt!r!ssadam!nt!, "omo s! o n" d!nt! 2oss! ns 5n 2 "ant!/ Aostrou-s! to arro5ant! 8u! Nathan !l s!nt u a sua pr!suno trans2ormar-s! !m nt!nsa ra 1a/ $ 6s par7m!tros d!1!m t!r #a 4ado $ r!2!r u o hom!m +o1!m, r!t rando um l!no do #olso ! l mpando uma man"ha ma5 n<r a na man5a $, s! um apr!nd : atrasado < "on5ratulado por papa5u!ar al5o 8u! apr!nd!mos todos 8uando a nda mam<1amos nas nossas m!s/ $ 6 s!nhor no passa d! um mau p!rd!dor $ r!pl "ou Nathan !l/ F!:-s! mom!ntan!am!nt! s l@n" o/ *!po s, o hom!m +o1!m #radou uma pala1ra ! Nathan !l s!nt u al5o p!8u!no ! "ompa"to at!rrar p!sadam!nt! so#r! os s!us om#ros/ Aos n1 s1! s !n2 aram-s! no "a#!lo ! pu4aram-no para tr<s "om 2ora n"r1!l, d! modo 8u! o s!u rosto 2 "ou 1 rado para o t!to ! !l! 5r tou d! dor/ T!ntou l!1antar os #raos, mas !n"ontrou-os pr!sos aos lados por uma h!d onda !sp ral mus"ular 8u! s! !nrolou G sua 1olta "omo uma ln5ua 5 5ant!/ No "ons!5u a 1!r nada a no s!r o t!to= d!dos d!l "ados 2a: am-lh! "?"!5as "om uma sut l!:a horr1!l no p!s"oo !4posto/ >m p7n "o, 5r tou p!lo s!u m!str!/ Al5u;m s! apro4 mou, mas no !ra o s!u m!str!/ >ra o hom!m +o1!m/ $ S!u 5aroto d! rua arro5ant! $ d ss! o hom!m +o1!m #a 4 nho/ $ 6 8u! 1a 2a:!r a5oraB

Cons!5u! l #!rtar-s!B No/ Aas 8u! surpr!sa: !st< mposs # l tado/ Sa#! al5umas pala1ras, mas no ; "apa: d! nada/ Tal1!: ass m apr!nda os p!r 5os da nsol@n" a 8uando ; mu to 2ra"o para r!pl "ar/ A5ora, d!sapar!a da m nha 1 sta/ Al5o soltou uma r sada +unto ao s!u ou1 do !, "om um pontap; d! p!rnas pod!rosas, r!t rou-s! dos om#ros d! Nathan !l/ Ao m!smo t!mpo, os s!us #raos 2 "aram l 1r!s/ A sua "a#!a p!nd!u para a 2r!nt!= 1 !ram-lh! l<5r mas aos olhos/ T nham s do "ausadas p!los maus tratos ao s!u "a#!lo, mas Nathan !l r!"!a1a 8u! pud!ss!m par!"!r as l<5r mas d! um 5arot nho "o1ard!/ ' mpou-as "om o punho/ A sala !sta1a !m s l@n" o/ Todos os ma5os t nham "!ssado as suas "on1!rsas ! olha1am para !l!/ Nathan !l 2 tou o s!u m!str!, supl "ando-lh! !m s l@n" o apo o ou a+uda, mas os olhos d! Arthur Hnd!r`ood #r lha1am d! ra 1a $ uma ra 1a 8u! par!" a s!r-lh! d r 5 da/ Nathan !l d!1ol1!u o olhar "om d!t!rm nao, d!po s 1 rou-s! ! p!r"orr!u o "orr!dor s l!n" oso 8u! s! a#r ra para !l! na sala, "h!5ou G porta, a#r u-a ! sa u/ F!"hou a porta "u dadosa ! s l!n" osam!nt! atr<s d! s / 3<l do ! mpass1!l, su# u as !s"adas/ No "am nho, "ru:ou-s! "om Ars/ Hnd!r`ood, 8u! 1 nha d!s"!ndo/ $ Como 2o , 8u!r doB $ p!r5untou-lh!/ $ F!: #oa 2 5uraB A"ont!"!u al5uma "o saB Nathan !l no "ons!5u u olhar para !la por "ausa da dor ! da 1!r5onha/ 3r!para1a-s! para passar por !la s!m r!spond!r, mas no Dlt mo nstant! mudou d! d; a/ $ Corr!u tudo #!m $ r!spond!u/ $ * 5a-m!,

sa#! 8u!m ; o ma5o d! ?"ulos p!8u!nos ! d!nt!s #ran"os ! 5rand!sB Ars/ Hnd!r`ood 2ran: u o rosto/ $ 3!la d!s"r o d!1! s!r S mon 'o1!la"!, !sp!ro/ 6 A n stro S!"und<r o do Com;r" o/ um d!ntu" nho, no ;B Au to prom ssor, s!5undo "onsta/ Conh!"!u-oB $ S m/ Conh!" / *+o < capaD de nada! $ T!m "!rt!:a d! 8u! !st< #!mB 3ar!"! to p<l do/ $ S m, o#r 5ado, Ars/ Hnd!r`ood/ A5ora 1ou l< para " ma/ $ As/ 'uta!ns !st< G tua !sp!ra na sala d! aula/ 7st impossi$ilitado! $ >u 1ou +<, Ars/ Hnd!r`ood/ Nathan !l no 2o para a sala d! aula/ Com passos l!ntos ! d!" d dos, d r 5 u-s! G sala d! tra#alho do s!u m!str!, ond! o p? nos 2ras"os su+os #r lha1a "om a lu: do Sol, o#s"ur!"!ndo o s!u "ont!Ddo !m "ons!r1a/ Nathan !l s!5u u +unto G m!sa ant 5a, 8u! !sta1a "h! a d! d a5ramas nos 8ua s !st 1!ra tra#alhando na 1;sp!ra/ E muito fraco para replicar! 3arou ! !st!nd!u a mo para uma p!8u!na "a 4a d! 1 dro, na 8ual s! s o#+!tos :um# am ! ru2a1am/ o 8u! 1amos 1!r/ Com passos l!ntos ! d!" d dos, Nathan !l 2o at; um arm<r o d! par!d! ! pu4ou uma 5a1!ta/ >sta1a to !mp!nada 8u! 2 "ou pr!sa a m! o "am nho ! t!1! d! "olo"ar a "a 4a d! 1 dro "u dadosam!nt! !m " ma da sup!r2" ! d! tra#alho ant!s d! a#r -la "om do s pu4E!s 1 ol!ntos/ *!ntro da 5a1!ta, !ntr! uma s;r !

d! outras 2!rram!ntas, !sta1a um p!8u!no mart!lo d! ao/ Nathan !l r!t rou-o, p!5ou d! no1o na "a 4a !, d! 4ando a 5a1!ta a#!rta, sa u da sala 8u!nt!/ Aant!1!-s! nas som#ras 2r!s"as do patamar, !nsa ando !m s l@n" o as 3ala1ras d! * r!o ! Control!/ Na "a 4a d! 1 dro, os s! s # "h nhos a5 ta1am-s! "om "r!s"!nt! a2= a "a 4a 1 #ra1a nas suas mos/ *+o < capaD de nada! A r!un o !sta1a a"a#ando/ A porta a#r u-s! ! os pr m! ros ma5os 2oram sa ndo a "onta-5otas/ Ar/ Hnd!r`ood a"ompanhou-os G porta da rua/ Tro"aram pala1ras "ort!s!s, hou1! d!sp!d das/ N!nhum d!l!s s! d!u "onta do 5aroto d! rosto p<l do 8u! o#s!r1a1a do outro lado das !s"adas/ T!m d! d :!r o nom! depois dos tr@s pr m! ros "omandos, mas antes do Dlt mo/ No !ra mu to d 2" l, d!sd! 8u! !l! no s! atrapalhass! nas sla#as ma s r<p das/ J!1 u a 2ras! m!ntalm!nt!/ S m, sa# a-a toda/ Saram ma s ma5os/ 6s d!dos d! Nathan !l !sta1am 2r os/ Ha1 a uma 2 na p!l"ula d! suor !ntr! !l!s ! a "a 4a 8u! s!5ura1am/ 6 +o1!m ma5o ! os s!us do s "ompanh! ros saram da sala d! !star/ Con1!rsa1am an madam!nt!, soltando 5ar5alhadas a r!sp! to d! um "om!nt<r o 2! to p!lo hom!m d! p!l! p!5a+osa/ >m r tmo 1a5aroso, apro4 maram-s! do m!str! d! Nathan !l, 8u! a5uarda1a G porta/ Nathan !l a5arrou o mart!lo "om ma s 2 rm!:a/ >mpunhou a "a 4a d! 1 dro d ant! d! s / Tr!m a por d!ntro/ 6 1!lho a5arra1a a mo d! Ar/ Hnd!r`ood/ 6 ma5o +o1!m 1 nha a s!5u r, olhando para a rua "omo s! !st 1!ss! ans oso para r !m#ora/

>m 1o: alta, Nathan !l pro2!r u os tr@s pr m! ros "omandos, d ss! o nom! d! S mon 'o1!la"! ! s!5u u-o da pala1ra 2 nal/ *!po s part u a "a 4a/ Al5o 2r<5 l a !stalar, um :um# do !nra 1!" do/ Caram !st lhaos d! 1 dro no "arp!t!/ 6s s! s # "h nhos rromp!ram da sua pr so ! 2oram d sparados !s"ada a#a 4o, os s!us 2!rrE!s <1 dos !sp!tados para 2r!nt!/ 6s ma5os mal t 1!ram t!mpo d! !r5u!r o olhar ant!s dos # "h nhos os ata"ar!m/ Tr@s 2oram d r!tos ao rosto d! S mon 'o1!la"!= l!1antando a mo, !st! !s#oou um 5!sto r<p do/ Instantan!am!nt!, "ada # "h nho trans2ormou-s! numa #ola d! "hamas ! d!s1 ou-s! d a5onalm!nt!, ndo !4plod r "ontra a par!d!/ 6s outros tr@s # "h nhos d!so#!d!"!ram ao s!u "omando/ *o s ata"aram o ma5o d! rosto 2l<" do ! p!5a+oso= "om um 5r to, !l! r!"uou, trop!ou na sol! ra da porta ! !stat!lou-s! no "am nho do +ard m/ 6s # "h nhos d!s1 aram-s! ! "aram so#r! !l!, pro"urando "arn! G mostra/ 6s #raos d!l! a5 ta1ams! para tr<s ! para a 2r!nt! d ant! do rosto, mas !m 1o/ 'o5raram d!s2!r r 1<r os 5olp!s, "ada um a"ompanhado d! um u 1o d! a5on a/ 6 s!4to # "h nho apro4 mou-s! do 1!lho a toda a 1!lo" dad!/ >l! par!"!u no 2a:!r nada, mas 8uando !sta1a ap!nas a al5uns "!ntm!tros d!l!, o # "h nho !sta"ou su# tam!nt! ! 2!: n1!rso 2r!n!t "am!nt!, dando um salto mortal no ar/ *!s"ontrolou-s! ! at!rr sou p!rto d! S mon 'o1!la"!, 8u! o !sma5ou no "arp!t!/ Arthur Hnd!r`ood !st 1!ra o#s!r1ando a8u lo, horror :ado= !ntr!tanto, r!"ompus!ra-s!/ A1anou at; G sol! ra, ond! o "on1 dado s! "ontor" a no "ant! ro d! 2lor!s ! #at!u palmas #rus"am!nt!/ 6s do s

# "h nhos 1 n5at 1os "aram no "ho, "omo s! atordoados/ N!sta altura, Nathan !l a"hou por #!m r!t rars! !n8uanto !ra t!mpo/ >s"apul u para a sala d! aula, ond! As/ 'uta!ns !sta1a s!ntada G m!sa, l!ndo uma r!1 sta/ Sorr u 8uando !l! !ntrou/ $ Como s! sa uB 3ar!"! uma 2!sta an mada, para !sta altura do d a/ 3ar!"!u-m! ou1 r al5u;m 8u!#rando 1 dro/ Nathan !l nada d ss!/ A!ntalm!nt!, 1 u os tr@s # "h nhos !4plod ndo no2!ns 1am!nt! "ontra a par!d!/ Com!ou a tr!m!r $ d! m!do ou d! ra 1a d!san mada, no sa# a ao "!rto/ As/ 'uta!ns p9s-s! !m p; num a#r r ! 2!"har d! olhos/ $ Nathan !l, 1!nha "</ 6 8u! s! passaB 3ar!"! do!nt!I >st< tr!m!ndoI $ >n1ol1!u-o "om o #rao ! d! 4ou 8u! a "a#!a d!l! ass!ntass! d!l "adam!nt! no s!u 2lan"o/ >l! 2!"hou os olhos/ T nha o rosto !m #rasa= s!nt a 2r o ! "alor ao m!smo t!mpo/ >la "ont nua1a a 2alar "om !l!, mas no "ons!5u a r!spond!r/// Na8u!l! mom!nto, a porta da sala d! aula !s"an"arou-s!/ S mon 'o1!la"! !n"ontra1a-s! al , os ?"ulos #r lhando G lu: da +an!la/ *!u uma ord!m= Nathan !l 2o arran"ado 2 s "am!nt! dos #raos d! As/ 'uta!ns ! l!1ado p!lo ar/ 3or um mom!nto, 2 "ou susp!nso a m! o "am nho !ntr! o t!to ! o "ho, o t!mpo su2 " !nt! para 1 slum#rar os outros do s ma5os r!un dos por tr<s do s!u ld!r, ! tam#;m, r!l!5ado para o 2undo, 8uas! 2ora do "ampo d! 1 so, o s!u m!str!/

Nathan !l ou1 u As/ 'uta!ns 5r tar al5o mas, "omo 2ora l!1antado, o san5u! a2lua-lh! aos ou1 dos ! tudo o ma s !ra a#a2ado/ F "ou susp!nso "om a "a#!a, os #raos ! as p!rnas a #alanar na d r!o do "arp!t! ! as "ostas para " ma/ >nto, uma mo n1 s1!l, ou um pau n1 s1!l, #at!ram-lh! no tras! ro/ >l! 5r tou, "ontor"!u-s!, !sp!rn!ou !m todas as d r!E!s/ A mo 1oltou a d!s"!r, "om ma s 2ora do 8u! ant!s/ > d! no1o/// Au to ant!s da n"ans<1!l mo parar, Nathan !l d! 4ara d! !sp!rn!ar/ 3!rman!" a susp!nso, s!m !n!r5 a, ap!nas "ons" !nt! da dor pun5!nt! ! da hum lhao do s!u "ast 5o/ 6 2ato d! As/ 'uta!ns s!r t!st!munha d!l! tornou-o a nda ma s #rutal do 8u! pod a suportar/ *!s!+ou ard!nt!m!nt! morr!r/ > 8uando a !s"ur do rromp!u ! "om!ou a l!1<-lo, a"olh!u-a "om todo o s!u "orao/ As mos soltaram-no, mas !l! +< !sta1a n"ons" !nt! ant!s d! at n5 r o "ho/ Nathan !l 2 "ou "on2 nado ao s!u 8uarto durant! um m@s ! su+! tou-s! a ma s uma 8uant dad! !norm! d! "ast 5os ! pr 1aE!s/ Ap?s a s;r ! n " al d! p!nal dad!s, o m!str! d!" d u no lh! d r 5 r a pala1ra, ! o "ontato "om todos os d!ma s $ G !4"!o d! Ars/ Hnd!r`ood, 8u! lh! l!1a1a as r!2! E!s ! d!sp!+a1a a #a" a $ "!ssou por "ompl!to/ Nathan !l no t nha aulas n!m !sta1a autor :ado a l!r l 1ros/ F "a1a s!ntado no 8uarto d! manh G no t! a olhar por !ntr! os t!lhados d! 'ondr!s para as d stant!s Casas do 3arlam!nto/ S!m!lhant! sol do pod!r a t@-lo l!1ado G lou"ura, no 2oss! por t!r d!s"o#!rto uma !s2!ro5r<2 "a a#andonada d!#a 4o da "ama/ Com !sta

! al5umas 2olhas 1!lhas, "ons!5u u passar uma part! do t!mpo a 2a:!r uma s;r ! d! !s#oos do mundo para l< da +an!la/ Cuando !st!s s! tornaram !nt!d ant!s, Nathan !l d!d "ou-s! ant!s a "omp lar um 5rand! nDm!ro d! l stas ! notas mu to porm!nor :adas, 8u! !s"ond a d!#a 4o do "ol"ho s!mpr! 8u! ou1 a passos na !s"ada/ >stas notas "ont nham os pr m?rd os da sua 1 n5ana/ 3ara 5rand! a2l o d! Nathan !l, Ars/ Hnd!r`ood 2ora pro # da d! 2alar "om !l!/ Ap!sar d! d!t!"tar uma "!rta "ompa 4o nos modos d!la, o s!u s l@n" o propor" ona1a-lh! um 2r o "onsolo/ F!"haras! !m s m!smo ! no 2ala1a 8uando !la !ntra1a/ S? d!po s do s!u m@s d! solam!nto "h!5ar ao 2 m ! d! as suas l E!s r!"om!ar!m ; 8u! d!s"o#r u 8u! As/ 'uta!ns 2ora d sp!nsada/

13
*urant! o lon5o 6utono "hu1oso, Nathan !l r!2u5 a1a-s! no +ard m s!mpr! 8u! pod a/ Cuando o t!mpo !sta1a #om, l!1a1a "ons 5o os l 1ros das prat!l! ras do m!str! ! d!1ora1a o s!u "ont!Ddo "om uma 2om! d!sm!surada !n8uanto as 2olhas "aam so#r! o #an"o d! p!dra ! o r!l1ado/ Nos d as "hu1osos, s!nta1a-s! ! o#s!r1a1a os ar#ustos 5ot!+ant!s, os s!us p!nsam!ntos andando para "< ! para l< p!los "am nhos 2am l ar!s da amar5ura ! da 1 n5ana/ J!al :ou pro5r!ssos r<p dos nos !studos, po s a sua m!nt! !ra mo1 da p!lo ?d o/ Todos os r tos d! "hamado, todas as 2?rmulas !n"antat?r as 8u! um ma5o pod a r!un r G sua 1olta para !1 tar um ata8u!, todas as pala1ras d! pod!r 8u! "ast 5a1am o d!m9n o

d!so#!d !nt! ou o !4pulsa1am num <p "!, Nathan !l l!u-os ! m!mor :ou-os/ S! s! lh! d!parass! um passo d 2" l $ tal1!: !s"r to !m Samar tano ou "?pt "o, ou !s"ond do numa " 2ra rDn "a tortuosa $ ! s!nt ss! o s!u "orao !smor!"!r, #asta1a-lh! olhar para a !st<tua " n:!nta-!s1!rd!ada d! .ladston! para r!"up!rar a sua d!t!rm nao/ .ladston! 1 n5ara-s! d! 8u!m 8u!r 8u! o o2!nd!ra: prot!5!ra a sua honra ! 2ora !lo5 ado por sso/ Nathan !l t!n" ona1a 2a:!r o m!smo, mas +< no !ra mo1 do p!la mpa" @n" a= a part r d! a5ora us<-laa ap!nas para s! n"!nt 1ar/ S! apr!nd!ra uma dolorosa l o, 2ora no a5 r !n8uanto no !st 1!ss! 1!rdad! ram!nt! pr!parado, !, durant! mu tos m!s!s lon5os ! sol t<r os, pr!parou-s! n2at 5a1!lm!nt! para o s!u o#+!t 1o pr m! ro: a hum lhao d! S mon 'o1!la"!/ 6s l 1ros d! h st?r a 8u! Nathan !l !studou !sta1am r!pl!tos d! !p s?d os !m 8u! ma5os r 1a s s! t nham d 5lad ado/ Ss 1!:!s, os ma5os ma s pod!rosos 1!n" am/ No !ntanto, "om 2r!8F@n" a, t nham s do d!rrotados p!la ao 2urt 1a ou p!la astD" a/ Nathan !l no t nha nt!no d! d!sa2 ar !st! n m 5o 2orm d<1!l pr!" p tadam!nt! $ p!lo m!nos, !n8uanto no t 1!ss! ad8u r do ma s 2ora/ *!rrot<lo- a por outros m! os/ N!sta altura, as suas l E!s propr am!nt! d tas "onst turam uma !nt!d ant! d strao/ Ass m 8u! 2oram r!tomadas, Nathan !l adotou d! m!d ato uma m<s"ara d! o#!d @n" a ! "ontr o, d!st nada a "on1!n"!r Arthur Hnd!r`ood d! 8u! o s!u ato mal;1olo !ra a5ora, para !l!, uma 8u!sto da ma s pro2unda 1!r5onha/ >sta m<s"ara nun"a "a u, n!m m!smo 8uando su#m!t do Gs tar!2as ma s 2ast d osas !

#ana s na sala d! tra#alho/ S! o m!str! ralha1a "om !l! por "ausa d! um !rro s!m mport7n" a, Nathan !l no p!rm t a s!8u!r 8u! um nd" o d! d!s"ont!ntam!nto s! !stampass! no rosto/ ' m ta1as! a #a 4ar a "a#!a ! apr!ssa1a-s! a r!parar a 2alha/ 3or 2ora, !ra o apr!nd : p!r2! to, o#!d!"!ndo "!5am!nt! ao m!str! !m tudo ! "!rtam!nt! nun"a !4pr!ssando a m!nor mpa" @n" a "om o passo d! "ara"ol a 8u! os s!us !studos a5ora pro5r!d am/ Na 1!rdad!, sso d!1 a-s! ao 2ato d! Nathan !l +< no "ons d!rar Arthur Hnd!r`ood "omo s!u 1!rdad! ro m!str!/ 6s s!us m!str!s !ram os ma5os d! ant 5am!nt!, 8u! 2ala1am "om !l! atra1;s dos l 1ros, p!rm t ndo-lh! apr!nd!r ao s!u pr?pr o r tmo ! r!1!lando "ada 1!: ma or!s prod5 os G sua m!nt!/ No o hum lha1am n!m o traam/ Arthur Hnd!r`ood p!rd!ra o d r! to G o#!d @n" a ! ao r!sp! to d! Nathan !l no mom!nto !m 8u! s! r!"usara a prot!5@-lo do !s"<rn o ! dos ata8u!s 2s "os d! S mon 'o1!la"!/ Isto, sa# a Nathan !l, s mpl!sm!nt! no s! 2a: a/ Todo o apr!nd : sa# a 8u! o s!u m!str! !ra !2!t 1am!nt! s!u pa / 3rot!5@-lo- a at; !l! t!r dad! su2 " !nt! para s! d!2!nd!r so: nho/ Arthur Hnd!r`ood no "ons!5u ra 2a:@-lo/ ' m taras! a ass st r G n+usta hum lhao d! Nathan !l $ pr m! ro na 2!sta, d!po s na sala d! aula/ 3or8u@B 3or8u! !l! !ra "o1ard! ! t!m a o pod!r d! 'o1!la"!/ 3 or do 8u! sso, d!sp!d ra As/ 'uta!ns/ *as #r!1!s "on1!rsas "om Ars/ Hnd!r`ood, Nathan !l 2 "ou sa#!ndo 8u! 8uando !st 1!ra susp!nso d! "a#!a para #a 4o, s!ndo !span"ado p!lo d a#r!t! d! 'o1!la"!, As/ 'uta!ns !s2orara-s! por a+ud<-lo/ Fora o2 " alm!nt! not 2 "ada da sua ) nsol@n" a ! mp!rt n@n" a,, mas ns nua1a-s! 8u!

"h!5ara a t!ntar a5r!d r Ar/ 'o1!la"! ! 8u! s? 2ora mp!d da d! 2a:@-lo p!los "ompanh! ros d!l!/ Cuando p!nsa1a n sto, o san5u! d! Nathan !l 2!r1 a a nda ma s nt!nsam!nt! do 8u! 8uando p!nsa1a na sua pr?pr a hum lhao/ >la t!ntara prot!5@-lo !, ao 2a:@lo, ao 2a:!r !4atam!nt! o 8u! Ar/ Hnd!r`ood de4eria t!r 2! to, o m!str! mandara-a !m#ora/ >ra al5o 8u! Nathan !l nun"a "ons!5u r a p!rdoar/ Com a part da d! As/ 'uta!ns, Ars/ Hnd!r`ood !ra a5ora a Dn "a p!ssoa "u+a "ompanh a da1a al5um pra:!r a Nathan !l/ A t!rnura d!la pr!!n"h a os s!us d as d! !studo ! "onst tua um al1 o do 2r o d!spr!nd m!nto do m!str! ! da nd 2!r!na dos pro2!ssor!s part "ular!s/ Aas no pod a "on2 d!n" arlh! os s!us planos: !ram mu to p!r 5osos/ 3ara sua s!5urana ! 2ora, t nham d! s!r s!5r!do/ Hm 1!rdad! ro ma5o no d!1 a r!1!lar os s!us pro+!tos/ Ap?s 1<r os m!s!s, Nathan !l su#m!t!u-s! ao pr m! ro 1!rdad! ro t!st! $ a tar!2a d! "hamar um d a#r!t! m!nor/ Ha1 a r s"os !n1ol1 dos, po s, ap!sar d! !star #astant! "on2 ant! !m r!lao Gs 2?rmulas !n"antat?r as, no possua n!m um par d! l!nt!s d! "ontato para o#s!r1ar os tr@s pr m! ros planos, n!m r!"!#!ra o s!u no1o nom! o2 " al/ Am#os apar!"!r am m!d ant! p!rm sso d! Hnd!r`ood, 8uando at n5 ss! a ma or dad!, mas Nathan !l no pod a !sp!rar por !ss! d a lon5n8uo/ 6s ?"ulos da sala d! tra#alho a+udar am a sua 1 so/ Cuanto ao s!u nom!, no dar a ao s!u d!m9n o 8ual8u!r oportun dad! d! o 2 "ar sa#!ndo/ Nathan !l rou#ara uma ant 5a p!a d! #ron:! lam nado da sala d! tra#alho do m!str! ! "ortara-a, "om !norm! d 2 "uldad!, num d s"o tos"o/ *urant!

1<r as s!manas, pol ra o d s"o ! al sara-o ! 1oltara a pol -lo at; " nt lar G lu: das 1!las ! r!2l!t r a sua ma5!m s!m mp!r2! E!s/ A s!5u r, !sp!rou por um 2 m-d!-s!mana !m 8u! o m!str! ! Ars/ Hnd!r`ood !st 1!ss!m 2ora/ Ass m 8u! o "arro d!l!s d!sapar!"!u na rua, Nathan !l m!t!u mos G o#ra/ >nrolou o "arp!t! no s!u 8uarto ! d!s!nhou nas t<#uas a d!s"o#!rto do s p!nta5ramas s mpl!s/ Suando a#undant!m!nt!, ap!sar do 2r o no 8uarto, "orr!u as "ort nas ! a"!nd!u as 1!las/ Fora "olo"ada uma Dn "a taa d! mad! ra d! sor1! ra-#ra1a ! a1!lan! ra !ntr! os "r"ulos Ts? !ra !4 5 da uma, 1 sto 8u! o d a#r!t! !m 8u!sto !ra 2ra"o ! tm doU/ Cuando 2 "ou tudo a postos, Nathan !l p!5ou no d s"o d! #ron:! pol do ! "olo"ouo no m! o do "r"ulo ond! o d!m9n o d!1 a apar!"!r/ *!po s, p9s os ?"ulos no nar :, 1!st u uma #ata d! la#orat?r o !s2arrapada 8u! !n"ontrara na porta da sala d! tra#alho, ! !ntrou no "r"ulo para "om!ar a 2?rmula !n"antat?r a/ Com a #o"a s!"a, pro2!r u as s! s sla#as do "hamado ! pronun" ou o nom! da "r atura/ A sua 1o: mudou um pou"o 8uando 2alou ! d!s!+ou t!r-s! l!m#rado d! l!1ar um "opo "om <5ua para d!ntro do s!u "r"ulo/ No pod a p!rm t r-s! pronun" ar mal uma pala1ra/ >sp!rou, "ontando #a 4 nho os no1! s!5undos n!"!ss<r os para a sua 1o: atra1!ssar o 1a: o at; ao 6utro 'u5ar/ A s!5u r "ontou os s!t! s!5undos 8u! s!r am pr!" sos para 8u! a "r atura r!a5 ss! ao s!u nom!/ *!po s "ontou os tr@s s!5undos para/// ///um #!#@ nu pa ra1a por " ma do "r"ulo, a5 tando os #raos ! as p!rnas "omo s! nadass! al / 6lhou para !l! "om olhos "arran"udos/ 6s s!us

p!8u!nos l<# os 1!rm!lhos 2ran: ram-s! ! l #!rtou nsol!nt!m!nt! uma #olha d! "usp!/ Nathan !l pro2!r u as pala1ras d! 3r so/ 6 #!#@ 5or5ol!+ou d! ra 1a, sa"ud ndo 2r!n!t "am!nt! os s!us #raos r!"hon"hudos !n8uanto as p!rnas !ram atradas para #a 4o, na d r!o do d s"o d! #ron:! #r lhant!/ 6 "omando 2ora mu to 2ort!: "omo s! su# tam!nt! su5ado por um ralo, o #!#@ alon5ou-s! num 2lu4o d! "or, 8u! s! d!slo"ou !m !sp ral no d s"o/ 3or um nstant!, o s!u rosto rado p9d! s!r 1 sto d! #a 4o a "ompr m r o nar : "ontra a sup!r2" ! d! m!tal= d!po s, uma lum nos dad! #rumosa o#s"ur!"!u-o ! o d s"o 2 "ou ma s uma 1!: s!m nada/ Nathan !l pro2!r u 1<r as 2?rmulas para s!5urar o d s"o ! pro"urar armad lhas, mas !sta1a tudo #!m/ Com p!rnas tr@mulas, a#andonou o s!u "r"ulo/ 6 s!u pr m! ro "hamado 2ora #!m su"!d do/ 6 d a#r!t! apr s onado !ra 5ross! ro ! d!s"arado, mas apl "ando uma p!8u!na 2?rmula 8u! s! " 2rou num #r!1! "ho8u! !l;tr "o, Nathan !l "ons!5u u ndu: -lo a r!1!lar 1 slum#r!s 1!rdad! ros d! "o sas 8u! a"ont!" am lon5! dal / Cons!5u u r!produ: r "on1!rsas 8u! !s"utara, #!m "omo r!1!l<las 1 sualm!nt! no d s"o/ Nathan !l mant!1! a sua #ola d! "r stal tos"a mas !2 "a: !s"ond da d!#a 4o das t!lhas do lado d! 2ora da "lara#? a, ! "om a a+uda d!la 2 "ou a par d! mu tas "o sas/ A ttulo !4p!r m!ntal, "ons!5u u 8u! o d a#r!t! r!1!lass! o 8u! su"!d a no 5a# n!t! d! tra#alho do s!u m!str!/ Ap?s uma manh d! o#s!r1aE!s, d!s"o#r u 8u! Hnd!r`ood passa1a a ma or part! do t!mpo ao t!l!2on!, t!ntando a"ompanhar os d!s!n1ol1 m!ntos polt "os/ 3ar!" a paran? "o 8uanto aos n m 5os no

3arlam!nto pro"urar!m a sua 8u!da/ Nathan !l a"hou a8u lo nt!r!ssant! "omo pr n"p o mas maador nos porm!nor!s, ! !m #r!1! d! 4ou d! !spr! tar o m!str!/ A s!5u r, o#s!r1ou As/ 'uta!ns d! lon5!/ A #ruma !spalhou-s! p!lo d s"o, d ss pou-s! $ !, "om o "orao !m so#r!ssalto, Nathan !l 1 slum#rou-a d! no1o tal "omo a r!"orda1a to #!m: a sorr r, a tra#alhar/// ! a !ns nar/ A ma5!m do d s"o passou a mostrar um p!8u!no apr!nd : 8u! !sta1a tro"ando os d!nt!s, d!s!nhando 2ur osam!nt! num "ad!rno d! !s#oos ! !1 d!nt!m!nt! a #!#!r "ada pala1ra d! As/ 'uta!ns/ 6s olhos d! Nathan !l ard!ram d! " Dm! ! dor/ Com 1o: a#a2ada, ord!nou G ma5!m 8u! d!sapar!"!ss!, ran5!ndo os d!nt!s ant! a 5ar5alhada do d a#r!t! d!l " ado/ Nathan !l "on1!r5 u d!po s a sua at!no para o o#+!t 1o pr n" pal/ Num 2 nal d! tard!, ord!nou ao d a#r!t! 8u! !sp ass! S mon 'o1!la"!, mas 2 "ou d!s"on"!rtado ao 1!r o rosto do #!#@ apar!"!r ant!s no #ron:! pol do/ $ 6 8u! !st< 2a:!ndoB $ !4"lamou Nathan !l/ $ *! uma ord!m/// o#!d!aI 6 #!#@ 2ran: u o nar : ! 2alou "om uma 1o: d!s"on"!rtant!m!nt! 5ra1!/ $ >sta ; ma s d 2" l, nN;B $ d ss!/ $ >l! "r ou #arr! ras/ No s! s! "ons 5o ultrapass<-las/ 3od a d!s!n"ad!ar uma s;r ! d! pro#l!mas, s! ; 8u! m! !nt!nd!/ Nathan !l !r5u!u uma mo ! a5 tou-a am!aadoram!nt!/ $ >st< d :!ndo 8u! ; mposs1!lB 6 #!#@ !str!m!"!u ! !st!nd!u uma ln5ua pont a5uda "aut!losam!nt! ao "anto da #o"a, "omo s! lam#!ss! 1!lhas 2!r das/

$ No ; imposs?4el, no/ Ap!nas d 2" l/ $ Au to #!m, n!ss! "aso/// 6 #!#@ r!sp rou p!sadam!nt! ! d!sapar!"!u/ Ap?s uma "urta pausa, "om!ou a 2ormar-s! no d s"o uma ma5!m tr@mula/ F "ou !n!1oada ! saltou "omo uma t!l!1 so mal s nton :ada/ Nathan !l pra5u!+ou/ >sta1a pr!st!s a pro2!r r as pala1ras do .olp! 3un t 1o 8uando pond!rou 8u! pro1a1!lm!nt! !ra o m!lhor 8u! o d a#r!t! "ons!5u a 2a:!r/ A"!r"ou-s! do d s"o ! o#s!r1ou-o, "on"!ntrando-s! na "!na l< d!ntro/// Ha1 a um hom!m s!ntado a uma !s"r 1an nha, !s"r!1!ndo rap dam!nt! num "omputador port<t l/ Nathan !l S!m "!rrou os olhos/ >ra S mon 'o1!la"!, no ha1 a dD1 da/ A pos o 1anta+osa do d a#r!t! !ra do t!to ! Nathan !l t nha uma #oa p!rsp!"t 1a da sala para l< do ma5o, mu to !m#ora !st 1!ss! um pou"o d stor" da, "omo s! 1 sta atra1;s d! uma l!nt! d! olho d! p! 4!/ 6 "9modo !sta1a na som#ra= a Dn "a lu: 1 nha d! uma lum n<r a na !s"r 1an nha d! 'o1!la"!/ Ao 2undo ha1 a uns r!post! ros !s"uros, !st!nd!ndo-s! do t!to ao "ho/ 6 ma5o !s"r!1 a/ K!st a um smoking, "om o lao d!sap!rtado/ Coou o nar : uma ou duas 1!:!s/ Su# tam!nt!, o rosto do #!#@ ntrom!t!u-s!/ $ No a5F!nto mu to ma s sso $ 2un5ou/ $ >stou 2arto, !nt!nd!, !, "omo d ss!, s! 2 "armos a8u mu to t!mpo, pod!r< ha1!r a#orr!" m!ntos/ $ Ka s a5F!ntar at; !u t! d :!r $ r!pl "ou Nathan !l/ 3ro2!r u uma sla#a ! o #!#@ "!rrou os olhos "om a dor/ $ >st< #!m, !st< #!mI Como 2o "apa: d! 2a:!r sso a um #!#!: nho, s!u monstroB $ 6 rosto

d!sapar!"!u ! r!5r!ssou a "!na/ 'o1!la"! "ont nua1a s!ntado, !s"r!1!ndo ao "omputador/ Nathan !l d!s!+ou "ons!5u r apro4 mar-s! ma s para o#s!r1ar os pap; s na !s"r 1an nha d!l!, mas os ma5os possuam "om 2r!8F@n" a s!nsor!s na sua p!ssoa para d!t!"tar ma5 as n!sp!radas na sua pro4 m dad!/ No s!r a prud!nt! !star mu to pr?4 mo/ >sta 1 so !ra o m!lhor 8u! r a "on/// Nathan !l so#r!ssaltou-s!/ Ha1 a ma s al5u;m na sala d! S mon 'o1!la"!, d! p;, nas som#ras +unto Gs "ort nas/ Nathan !l no o 1 ra !ntrar, ! tampou"o o ma5o, 8u! "ont nua1a a !s"r!1!r 1 rado d! "ostas para o ntruso/ A 2 5ura !ra um hom!m alto d! "onst tu o ma" a, !n1olto numa "ompr da "apa d! 1 a5!m 8u! lh! "h!5a1a 8uas! at; Gs #otas/ Tanto a "apa "omo as #otas !sta1am man"hadas d! lama ! usadas/ Hma !sp!ssa #ar#a n!5ra "o#r a a ma or part! do rosto do hom!m= por " ma d!la, os s!us olhos #r lha1am no !s"uro/ Al5o no olhar do hom!m d! 4ou a p!l! d! Nathan !l toda arr!p ada/ >1 d!nt!m!nt!, a 2 5ura t!r< 2alado, ou 2! to al5um #arulho, por8u! S mon 'o1!la"! d!u su# tam!nt! um pulo ! rodou na sua "ad! ra/ A ma5!m tr!mulou, d!sapar!"!u, r!apar!"!u d! no1o/ Nathan !l pra5u!+ou ! !n"ostou ma s o rosto ao d s"o/ >ra "omo s! a ma5!m t 1!ss! a1anado um mom!nto ou do s no t!mpo/ 6s do s hom!ns !sta1am a5ora ma s pr?4 mos $ o ntruso 1 !ra postar-s! ao lado da !s"r 1an nha/ S mon 'o1!la"! "on1!rsa1a a1 dam!nt! "om !l!/ >st!nd!u a mo, mas o d!s"onh!" do l m tou-s! a n"l nar a "a#!a para a !s"r 1an nha/ 6 ma5o anu u, a#r u uma 5a1!ta !, r!t rando um sa"o d! pano, !s1a: ou-o !m " ma da

!s"r 1an nha/ >spalharam-s! maos d! notas/ 6 d s"o d! #ron:! !m t u uma 1o: 5utural, 8u! 2alou "om ur5@n" a/ $ A"h! 8u! d!1!r a a1 sar ! por 2a1or no m! ata8u! d! no1o, mas 1!m a um o#s!r1ador 8ual8u!r/ A duas d 1 sE!s da8u , #!m na nossa d r!o/ 3r!" samos nos sa2ar, "h!2!, ! rap d nho/ Nathan !l mord!u o l<# o/ $ F 8u! ond! !st< at; o Dlt mo nstant!/ Cu!ro 1!r a8u lo p!lo 8ual !l! !st< pa5ando/ > r!5 strar a "on1!rsa/ $ o t!u 2un!ral, "h!2!/ 6 d!s"onh!" do !st!nd!ra uma mo !nlu1ada d! #a 4o da "apa ! 5uarda1a l!ntam!nt! as notas d!ntro do sa"o/ Nathan !l !sta1a pr!st!s a pular d! 2rustrao $ a 8ual8u!r mom!nto o d a#r!t! a#andonar a a "!na ! !l! 2 "ar a na m!sma/ 6u1 u-s! a 1o: do d a#r!t!/ $ >st< G portaI Kamos sa r/ Nathan !l ap!nas t!1! t!mpo d! 1!r o s!u n m 5o l!1ar a mo ao !m#rulho ! r!t rar al5o 8u! #r lhara G lu: da lum n<r a $ d!po s o d s"o 2 "ou !m #ran"o/ 3ro2!r u uma ord!m "on" sa ! o rosto do #!#@ apar!"!u, r!lutant!m!nt!/ $ A nda no a"a#ou/ 3r!" so 2a:!r um 19o: nho, pod! "r!r/ H2a, !sta 2o m!smo por pou"o/ Cuas! !st<1amos 2r tos/ $ 6 8u! !l!s d ss!ramB $ >ssa a5ora, o 8u! !l!s disseramB 3osso t!r ou1 do al5uma "o sa, no 1ou d :!r 8u! no, mas o m!u ou1 do +< no ; o 8u! !ra, para no 2alar da m nha lon5a r!"luso/// $ * 5a-m!I

$ 6 5randalho 2alou pou"o/ 3or a"aso r!parou na8u!las man"has 1!rm!lhas na "apa d!l!B Au-u to susp! tas/ No !ra molho d! tomat!, d 5amos ass m/ > 2r!s"as, at; s!nt o "h! ro/ 6 8u! 2o 8u! !l! d ss! !ntoB )J< o t!nho/, Isso 2o uma "o sa/ >: )Cu!ro o m!u pa5am!nto pr m! ro/, Hom!m d! pou"as 2alas, na m nha op n o/ $ >ra um d!m9n oB $ *!1o !nt!nd!r, por !ssa r!2!r@n" a 5ross! ra, 8u! s! r!2!r! a uma !nt dad! no#r! do 6utro 'u5arB N</ Hom!m/ $ > o 8u! d ss! o ma5oB $ >l! 2o um pou"o ma s prol2 "o/ Au to 1olD1!l, na 1!rdad!/ )J< o t!mB, Fo ass m 8u! "om!ou/ *!po s d ss!, )Como ; 8u! 1o"@///B No, no 8u!ro sa#!r os porm!nor!s/ *@-m! a8u /, >sta1a todo !s#a2or do ! ans oso/ *!po s t rou o d nh! ro para 2ora/ $ 6 8u! !raB 6 8u! !ra o o#+!toB Al5um d!l!s o d ss!B $ No s! s! m! r!"ordo/// no, !sp!raI >sp!raI No pr!" sa s!r d!sa5rad<1!l "om 5o/// !stou 2a:!ndo o 8u! p!d u, no !stouB Cuando o 5randalho !ntr!5ou o !m#rulho, d ss! al5o/// $ 6 8u@B $ To #a 4 nho, 8u! 8uas! no !nt!nd /// $ F 'ue foi 'ue ele disse6 $ >l! d ss!: )6 Amul!to d! Samar"anda ; s!u, 'o1!la"!/, Fo o 8u! !l! d ss!/ Nathan !l pr!" sou d! outros s! s m!s!s ant!s d! s! s!nt r pr!parado/ *om nou no1as <r!as da sua art!, apr!nd!u "omandos no1os ! ma s pod!rosos, ! passou a r nadar todas as manhs ant!s das aulas,

para aum!ntar a sua r!s st@n" a/ *!st! modo, 2 "ou 2ort! d! "orpo ! d! m!nt!/ Nun"a ma s "ons!5u u !sp ar d r!tam!nt! o s!u n m 5o/ S! a sua pr!s!na 2ora d!t!"tada ou no, o d a#r!t! no "ons!5u u 1oltar a apro4 mar-s!/ No mporta1a/ Nathan !l t nha a n2ormao d! 8u! pr!" sa1a/ S!nta1a-s! no +ard m !n8uanto a 3r ma1!ra da1a lu5ar ao K!ro, "on"!#!ndo ! apurando o s!u plano/ A5rada1a-lh!/ 3ossua o m;r to da s mpl " dad! ! um a nda ma or, por n n5u;m no mundo 2a:!r d; a do s!u pod!r/ 6 s!u m!str! a"a#ara d! !n"om!ndar as l!nt!s para !l!= 2alara d!spr!nd dam!nt! d! !4p!r m!ntar tal1!: um "hamado #<s "o no In1!rno/ Aos olhos do s!u m!str!, dos s!us pro2!ssor!s part "ular!s, m!smo d! Ars/ Hnd!r`ood, !l! no passa1a d! um apr!nd : s!m 5rand! tal!nto/ > ass m r a mant!r-s! !n8uanto rou#a1a o amul!to d! S mon 'o1!la"!/ 6 rou#o !ra ap!nas o pr n"p o, um t!st! ao s!u pr?pr o pod!r/ *!po s d sso, s! tudo "orr!ss! #!m, pr!parar a a sua armad lha/ S? 2alta1a !n"ontrar um s!r1o 8u! 2 :!ss! o 8u! !l! pr!t!nd a/ Al5o su2 " !nt!m!nt! pod!roso ! !4p!d to para !4!"utar o s!u plano, mas no to pod!roso 8u! pud!ss! am!aar o pr?pr o Nathan !l/ A nda no "h!5ara o mom!nto d! dom nar as 5rand!s !nt dad!s/ '!ra !4aust 1am!nt! as o#ras do m!str! so#r! d!monolo5 a/ *!#ruara-s! so#r! os r!5 stros d! p!r"ursos atra1;s dos t!mpos/ '!ra so#r! os s!r1 dor!s m!nor!s, d! Salomo ! 3tolom!u/ 3or 2 m, !s"olh!u: 0art ma!us/

Bartimaeus 14
Sa# a 8u! a ha1!r uma #oa d s"usso 8uando 1olt<ss!mos para o s?to, por sso, d!sta 1!: !sta1a d!1 dam!nt! pr!parado para !la/ T nha d! d!" d r 8ual a 2orma a assum r/ Cu!r a al5o 8u! o a" "atass! r!alm!nt! $ o 2 :!ss! p!rd!r "ompl!tam!nt! a "alma $ !, por !spantoso 8u! possa par!"!r, 8u! !4"luss! as m nhas 2ormas ma s assustadoras/ Na 1!rdad!, mpl "a1a sur5 r "omo um d!t!rm nado t po d! p!ssoa/ !stranho, mas s!r nsultado por um !sp!"tro tr!mulant! ou d :!r nom!s a uma mp!tuosa s!rp!nt! alada no ; n!m por som#ra to a$orrecido para um ma5o ns!ns1!l "omo ou1 r mprop;r os da #o"a d! al5o 8u! s! a2 5ura humano/ No m! p!r5unt!m por8u@/ >st< ap!nas r!la" onado "om a 2orma "omo 2un" ona a m!nt! das p!ssoas/ Cal"ul! 8u! o m!lhor 8u! pod a 2a:!r !ra apar!"!r "omo outro 5aroto ma s ou m!nos da m!sma dad! $ al5u;m 8u! d!sp!rtass! todos os s!nt m!ntos

do 5aroto !m mat;r a d! "omp!t o d r!ta ! r 1al dad!/ No "onst tua pro#l!ma/ 3tolom!u t nha "ator:! anos 8uando o "onh!" m!lhor/ 3tolom!u s!r a/ *!po s da8u lo, s? m! r!sta1a r!1!r as m nhas m!lhor!s "ontra-2?rmulas ! a5uardar "om pra:!r o r!5r!sso ao lar !m #r!1!/ 6s l! tor!s p!rsp "a:!s pod!r am t!r p!r"!# do um no19ot m smo na m nha at tud! !m r!lao ao 5aroto/ No s! !n5anar am/ 3or8u@B 3or8u! !u sa# a o s!u nom! pr?pr o3( /
3(

Com !st! trun2o, s!r a "apa: d! "om#at!r os ata8u!s ma s maldosos do 2ran5ot! d!s"arado/ Sa#!r o nom! r!sta#!l!"! um pou"o o !8u l#r o do pod!r, p!r"!#!m, a5 ndo "omo uma !sp;" ! d! !s"udo d! d!2!sa para os d,inn d!ntro do "r"ulo/ um t po d! tal sm s mpl!s ! mu to ant 5o !/// 0!m, para 8u! < 8u! !sto p!rd!ndo t!mpo l!ndo stoB Faam-no rap dam!nt! ! 1!+am "om os s!us pr?pr os olhos/

S!+am +ustos "om !l!, por;m: !l! part u para a luta/ Ass m 8u! "h!5ou ao 8uarto, 1!st u a #ata, saltou para o s!u "r"ulo ! "hamou-m! !m 1o: alta/ No pr!" sa1a 5r tar tanto= !u !sta1a #!m ao lado d!l!, "orr!ndo p!lo "ho/ Hm nstant! d!po s, o p!8u!no 5aroto !5p" o apar!"!u no "r"ulo oposto, 1!st ndo a sua roupa londr na/ 3us um #!lo sorr so/ $ Nathan !l, h! nB Au to "h 8u!/ J!alm!nt!, no "ond : "ont 5o/ >star a G !sp!ra d! al5o ma s ord n<r o $ 0!rt ou Chu"M, tal1!:/ 6 5aroto !sta1a #ran"o d! ra 1a ! d! m!do= !ra 1 s1!l o p7n "o nos s!us olhos/ Controlou-s! "om !s2oro ! p9s uma !4pr!sso 2alsa/ $ >ss! no ; o m!u nom! 1!rdad! ro/ N!m s!8u!r o m!u m!str! sa#!/

$ S m, est se 4endo! Cu!m pr!t!nd! !n5anar, h! nB $ 3od! p!nsar o 8u! 8u s!r/ 6rd!no-t!, a5ora/// No pod a a"r!d tar $ !l! !sta1a t!ntando d!spa"har-m! outra 1!:I J na "ara d!l!, adot! uma pos! m! o d! lado, "om as mos nas an"as ! nt!rromp !m !st lo so2 st "ado/ $ Ka t! "atar/ $ 6rd!no-t! a5ora/// $ da, #u, 8u! s!"aI 6 5aroto !sta1a 8uas! !spumando p!la #o"a, d! to 2ur oso3Q/ 0at!u "om o p;, 8ual "r ana # rr!nta/ *!po s $ tal "omo !u !sp!ra1a $ !s8u!"!u-s! ! pro"!d!u ao ata8u! ?#1 o/ >ra d! no1o o Ap!rto S st!m<t "o, o 2a1or to do ru2 o/ 3ro2!r u a 2?rmula !n"antat?r a ! s!nt as 2a 4as a ap!rtar!m3R /
3Q

K!lhos ou no1os, p!8u!nos ou 5ordos, o ponto 2ra"o d! todos os ma5os < o s!u or5ulho/ No suportam s!r 5o:ados/ A#om nam tanto 8u! at; os ma s !sp!rtos "ons!5u!m p!rd!r o "ontrol! ! "om!t!r !rros a#surdos/ 3R 6 Ap!rto S st!m<t "o "ons st! numa s;r ! d! 2a 4as "on"@ntr "as 8u! nos !n1ol1!m, ap!rtadas "omo as l 5aduras d! uma mDm a/ Cuando o ma5o r!p!t! a 2?rmula, as 2a 4as 2 "am "ada 1!: ma s ap!rtadas at; 8u! o po#r! d,inni supl "a m s!r "?rd a/

$ *athaniel! $ 3ro2!r #a 4 nho o nom! d!l! ! d!po s as pala1ras da "ontra2?rmula apropr ada/ As 2a 4as n1!rt!ram m!d atam!nt! a sua tra+!t?r a/ >st!nd!ram-s! para 2ora, para lon5! d! m m, a2astando-s! do "r"ulo "omo a ondulao num la5o/ Atra1;s das suas l!nt!s, o 5aroto 1 u-as tomar a

d r!o d!l!/ Soltou um 5r to !, ap?s um mom!nto d! p7n "o, !n"ontrou as pala1ras d! anulao/ 3ro2!r u-as rap dam!nt!= as 2a 4as d!sapar!"!ram/ Sa"ud uma part"ula d! p? n!4 st!nt! da man5a do m!u "asa"o ! p s8u! -lh! o olho/ $ Huups $ d ss! !u/ $ K 8u! 8uas! arran"ou sua "a#!a/ S! o 5aroto t 1!ss! 2! to uma pausa, t!r a p!r"!# do o 8u! a"ont!"!ra, mas a sua ra 1a !ra mu to 5rand!/ 3ro1a1!lm!nt! a"hou 8u! "om!t!ra al5um !rro, 8u! d ss!ra al5o 2ora do mom!nto "!rto/ J!sp rando 2undo, pro"urou no s!u r!p!rt?r o d! p!as d!sa5rad<1! s/ *!po s #at!u palmas ! 1oltou a 2alar/ >u no !sta1a G !sp!ra d! nada to pod!roso "omo o Cr"ulo >st mulant!/ *! "ada uma das " n"o pontas do p!nta5rama ond! m! !n"ontra1a sur5 u uma "oluna #r lhant! d! !l!tr " dad!, a dar "ho8u!s ! a "r!p tar/ >ra "omo s! " n"o ra os t 1!ss!m s do mom!ntan!am!nt! apr s onados= no nstant! s!5u nt!, "ada "oluna d sparou um 2! 4! hor :ontal 8u! m! p!n!trou "om a 2ora d! um dardo/ 6s ar"os d! !l!tr " dad! rod!aram o m!u "orpo= 5r t! ! !str!#u"h! , l!1antado do "ho p!la 2ora da d!s"ar5a/ 3ro2!r -o !n8uanto ran5 a os d!nt!s $ *athanielG $ d!po s uma "ontra2?rmula, "omo ant!s/ 6 !2! to 2o m!d ato/ A d!s"ar5a l #!rtou-m!, "a #rus"am!nt! no "ho/ 3!8u!nos ra os part ram "omo 2l!"has !m todas as d r!E!s/ 6 5aroto at rou-s! no "ho #!m a t!mpo $ uma d!s"ar5a !l;tr "a 8u! o t!r a morto nstantan!am!nt! atra1!ssou a sua #ata lar5a 8uando !l! #at!u no "ho/ 6utros ra os "ol d ram "om a "ama ! a !s"r 1an nha d!l!= um a"!rtou na +arra d! 2lor!s, part ndo o 1 dro ao m! o

"om l mp!:a/ 6s r!stant!s d!sapar!"!ram nas par!d!s, salp "ando-as "om p!8u!nas mar"as d! 8u! mado !m 2orma d! ast!r s"o/ Cu! !sp!t<"ulo ma5n2 "o/ A #ata do 5aroto tapa1a-lh! a "ara/ '!ntam!nt!, l!1antou a "a#!a ! !spr! tou por #a 4o d!la/ F :-lh! um 5!sto s mp<t "o "om os pol!5ar!s para " ma/ $ Cont nu! $ d ss!-lh!, sorr ndo a#!rtam!nt!/ $ Hm d a, s! tra#alhar arduam!nt! ! a"a#ar "om todos !st!s !rros !stDp dos, tal1!: 1!nha a s!r um 2! t "! ro r!alm!nt! adulto/ 6 5aroto no d ss! nada/ '!1antou-s! a "usto/ 3or m!ra sort!, !l! s! at rou ao "ho d r! to, p!lo 8u! a nda !sta1a s!5uro d!ntro do s!u p!nta5rama/ No m! mport! / >sta1a ans osam!nt! at!nto a 8ual8u!r !rro 8u! !l! 2oss! "om!t!r a s!5u r/ Aas o ";r!#ro d!l! 1oltara a tra#alhar/ F "ou 8u !to por um m nuto, !n8uanto p!nsa1a "u dadosam!nt!/ $ >ra pr!2!r1!l s! l 1rar d! m m rap dam!nt! $ d ss!-lh!, al5o sol " tam!nt!/ $ 6 1!lho Hnd!r`ood 1 r< 1!r o 8u! ; todo !st! #arulho/ $ No 1 r<, no/ >stamos mu to alto/ $ Ap!nas do s p sos/ $ > !l! ; surdo d! um ou1 do/ Nun"a ou1! nada/ $ A patroa d!l!/// $ Cal!-s!/ >stou p!nsando/ Ko"@ 2!: al5uma "o sa na hora, am#as as 1!:!s/// 6 8u! 2o ///B $ >stalou os d!dos/ $ 6 m!u nom!I Fo ssoI Hsou-o para d!s1 ar as m nhas 2?rmulas, mald to s!+a/ Insp!" on! as unhas, d! so#ran"!lhas ar8u!adas/ $ Tal1!: s m, ou tal1!: no/ >u ; 8u! s! !

1o"@ ; 8u! t!m 8u! d!s"o#r r/ 6 5aroto #at!u d! no1o o p;/ $ 3<ra "om ssoI No 2al! ass m "om 5oI $ Ass m "omoB $ Como a"a#ou d! 2a:!rI >st< 2alando "omo uma "r ana/ $ >st< s! 1!ndo no !sp!lho, am 5oB Isto !ra d 1!rt do/ >u !sta1a r!alm!nt! a rr t<lo/ A p!rda do nom! l!1ara-o a p!rd!r a "alma/ >sta1a a s!5undos d! d st7n" a d! outro ata8u!, 1 a-s! #!m $ assum ra a postura ! tudo/ Adot! uma pos! s!m!lhant!, mas d!2!ns 1a, "omo um lutador d! su"o_/ 3tolom!u t nha !4atam!nt! a altura d!st! 5aroto, "a#!lo !s"uro ! tudo3V, por sso !ra a5rad<1!l ! s m;tr "o/
_ Forma d! luta popular no Japo/ 3*T3V Au to ma s atra!nt!, s!m dD1 da, "omo ; l?5 "o/

Com um !s2oro, o 5aroto "ontrolou-s!/ K a-s! 8u! !sta1a passando rap dam!nt! !m r!1 sta todas as l E!s, t!ntando l!m#rar-s! do 8u! d!1!r a 2a:!r/ 3!r"!#!u 8u! um "ast 5o "omum "om 2o5o r<p do !sta1a a5ora 2ora d! 8u!sto: !u o d!1ol1!r a/ $ H! d! d!s"o#r r uma man! ra $ murmurou som#r am!nt!/ $ >sp!r! ! 1!r</ $ 6oh, !stou "h! nho d! m!do $ r!tor8u / $ K!+a s? "omo tr!mo/ 6 5aroto !sta1a a "o5 tar pro2undam!nt!/ Ha1 a 5rand!s #olsas " n:!ntas d!#a 4o dos olhos d!l!/ S!mpr! 8u! pro2!r a uma 2?rmula !n"antat?r a 2 "a1a ma s d!s5astado, o 8u! m! 1 nha #!m a "alhar/ Al5uns ma5os 2 "aram "onh!" dos por d!s2al!"!r, s mpl!sm!nt!, d! sup!r!4austo/ T@m um

!st lo d! 1 da mu to !str!ssant!, s! t@m, "o tad nhos/ >l! "ont nuou p!nsando durant! mu to t!mpo/ 0o"!+! ost!ns 1am!nt! ! 2 : apar!"!r um r!l?5 o no m!u pulso para pod!r olhar para !l!, !nt!d ado/ $ 3or8u! no p!r5unta ao "h!2!B $ su5!r / $ >l! pod!r a a+ud<-lo/ $ 6 m!u m!str!B *!1! !star #r n"ando/ $ No a8u!l! 1!lho tonto/ 6 8u! !st< or !ntando-o "ontra 'o1!la"!/ 6 5aroto "arr!5ou o "!nho/ $ No h< n n5u;m/ No t!nho um "h!2!/ Fo a m nha 1!: d! 2 "ar "om ar apar1alhado/ $ >stou a5 ndo por "onta pr?pr a/ Asso# ! / $ Cu!r d :!r 8u! r!alm!nt! m! "hamou so: nhoB Nada mau/// para um 5aroto/ $ 3ro"ur! mostrar uma "!rta dos! d! " n smo/ $ 3o s !nto, d! 4!-m! lh! dar uma d "a/ 6 m!lhor 8u! t!m a 2a:!r ; d sp!nsar-m!/ 3r!" sa d!s"ansar/ J< s! olhou no !sp!lho r!"!nt!m!nt!B Cu!ro d :!r, um 8u! no t!nha um d a#r!t! l< d!ntroB T!m ru5as d! pr!o"upao/ Nada #om, na tua dad!/ A s!5u r 1 ro os "a#!los #ran"os/ 6 8u! 2ar< 8uando !n"ontrar a tua pr m! ra sD"u#o3WB Fu5 r< a s!t! p;s, pod! "r!r/
3W

Hm d,inni "om uma s!dutora 2orma 2!m n na/ Au to popular !ntr! os ma5os do s!4o mas"ul no/

>u !sta1a 2alando mu to, sa# a, mas !ra ma s 2ort!/ >sta1a pr!o"upado/ 6 5aroto olha1a para m m "om uma !4pr!sso d! "<l"ulo 8u! no m! a5rada1a n!m um pou"o/ $ Al;m d sso $ r!2!r $, s! !u d!sapar!"!r, n n5u;m sa#!r< 8u! t!m o Amul!to/ 3od!r< us<-lo !m

a#soluto s!5r!do/ um #!m pr!" oso $ todo mundo par!"! 8u!r@-lo/ No t! d ss! ant!s, mas uma 5arota t!ntou m! assaltar 8uando !u anda1a p!la " dad! "om !l!/ 6 5aroto "arr!5ou o "!nho/ $ Cu! 5arotaB $ S! l</ $ J!sol1 no m!n" onar 8u! a8u lo 2ora ap!nas o 8u! a 5arota "ons!5u ra 2a:!r/ >l! !n"olh!u os om#ros/ $ >stou nt!r!ssado !m S mon 'o1!la"! $ d ss! !l!, 8uas! d! s para s / $ No no Amul!to/ >l! hum lhou-m! ! 1ou d!stru-lo por "ausa d sso/ $ Au to ?d o 2a: mal $ arr s8u! / $ 3or8u@B $ Hum/// $ Kou "ontar-lh! um s!5r!do, d!m9n o $ pross!5u u/ $ >m 1 rtud! da m nha ma5 a3X, 1 "omo S mon 'o1!la"! "ons!5u u o Amul!to d! Samar"anda/ H< al5uns m!s!s, um d!s"onh!" do $ mor!no, d! #ar#a pr!ta ! "apa $ 2o pro"ur<-lo no m! o da no t!/ '!1ou-lh! o Amul!to/ Hou1! tro"a d! d nh! ro/ Fo um !n"ontro 2urt 1o/
3X

>ram #o#a5!ns tp "as d! ma5o/ Fora o d a#r!t! d!s5raado d!ntro do d s"o d! #ron:! 8u! 2 :!ra o tra#alho todo/

J!s2ol!5u! / $ 6 8u! t!m sso d! surpr!!nd!nt!B "omo todos os ma5os n!5o" am/ *!1 a sa#!r d sso/ Jod! am-s! d!sn!"!ssar am!nt! d! s!"r!t smo/ $ Fo ma s do 8u! sso/ K nos olhos d! 'o1!la"! ! nos olhos do d!s"onh!" do/ Ha1 a al5o d! l!5al, "land!st no n sso/// A "apa do hom!m !sta1a man"hada d! san5u! 2r!s"o/

$ Cont nuo a no !star mpr!ss onado/ 6 assassn o 2a: part! do +o5o, para 1o"@s/ Cu!ro d :!r, 1o"@ +< !st< o#"!"ado "om a 1 n5ana ! s? t!m a uns s! s anos/ $ *o:!/ $ *< no m!smo/ No, no !4 st! nada d! n"omum n sso/ A8u!l! su+! to "om as man"has d! san5u! pro1a1!lm!nt! at; t!m um s!r1 o "onh!" do/ *!1! 1 r nas 3<5 nas Amar!las, s! 2or p!los t!us d!dos/ $ Cu!ro d!s"o#r r 8u!m !l! ;/ $ Hmm/ 0ar#a pr!ta ! "apa, h! nB Isso r!du: os nossos susp! tos a "!r"a d! " n8F!nta ! " n"o por "!nto dos ma5os !m 'ondr!s/ N!m s!8u!r !4"lu as mulh!r!s/ $ 3ar! "om !ssa "on1!rsaI $ 6 5aroto par!" a !star saturado/ $ 6 8u! s! passaB A"h! 8u! !st<1amos nos dando #!m/ $ >u sei 8u! o Amul!to 2o rou#ado/ Aataram al5u;m para "ons!5u -lo/ Cuando d!s"o#r r 8u!m 2o , d!nun" ar! 'o1!la"! ! r! ass st r G sua d!stru o/ Ir! !s"ond!r o Amul!to, atra-lo at; l< ! ao m!smo t!mpo al!rtar a pol" a/ >l!s 1o apanh<-lo !m 2la5rant!/ Aas pr m! ro 8u!ro sa#!r tudo so#r! !l! ! no 8u! !st< m!t do/ Cu!ro sa#!r os s!5r!dos d!l!, "omo tra#alha, 8u!m so os am 5os d!l!, tudoI 3r!" so d!s"o#r r 8u!m t nha o Amul!to ant!s ! 8ua s as suas propr !dad!s !m "on"r!to/ > pr!" so sa#!r por 'ue 'o1!la"! o rou#ou/ 3ara !st! prop?s to, !n"arr!5o-t!, 0art ma!us/// $ >sp!ra a/ No !st< s! !s8u!"!ndo d! nadaB $ *! 8u@B $ S! o t!u nom! 1!rdad! ro, *attyDin$o! Isso

s 5n 2 "a 8u! t!nho al5um pod!r so#r! 1o"@/ A5ora +< no ; ma s s? "omo 4oc9 8u!r, no ;B 6 5aroto parou para pond!rar/ $ A5ora no pod! m! 2a:!r mal "om tanta 2a" l dad! $ pross!5u / $ > p!las m nhas "ontas, sso l m ta o t!u "ampo d! mano#ra/ At ra-m! al5uma "o sa ! !u arr!m!sso-o d! 1olta/ $ A nda posso t! pr!nd!r G m nha 1ontad!/ A nda t!m 8u! o#!d!"!r Gs m nhas ord!ns/ $ Isso ; 1!rdad!/ As tuas ord!ns so os t!rmos p!los 8ua s !stou n!st! mundo/ No posso 5nor<-las s!m 8u! 1o"@ l #!rt! o Fo5o J!ss!8u dor (0/ Aas sou p!r2! tam!nt! "apa: d! t! d 2 "ultar a 1 da 8uando !4!"utar as tuas ord!ns/ 3or !4!mplo, !n8uanto !st 1!r !sp ando S mon 'o1!la"!, por8u! no t! d!nun" ar a al5um outro ma5oB A Dn "a "o sa 8u! m! mp!d u d! 2a:!r sso ant!s 2o o r!"! o das "ons!8F@n" as/ Aas a5ora no !stou to pr!o"upado "om !las/ > m!smo 8u! m! pro#a !4pr!ssam!nt! d! t! d!nun" ar, !n"ontrar! al5uma man! ra d! t! !nr!dar/ *! 4ar !s"apar o t!u nom! pr?pr o, tal1!:, p!rant! "onh!" dos m!us/ No "ons!5u r< dorm r na tua "ama at!rror :ado "om o 8u! !u pod!r a lh! 2a:!r/
(0

Hma p!nal :ao "ompl "ada "onst tuda por 8u n:! pra5as !m " n"o ln5uas d 2!r!nt!s/ 6s ma5os s? pod!m us<-la so#r! um d! n?s 8u! d!so#!d!a deli$eradamente ou s! r!"us! a !4!"utar uma ord!m dada/ 3ro1o"a n" n!rao m!d ata/ S? s! apl "a !m "asos !4tr!mos, uma 1!: 8u! ; !s5otant! para o ma5o ! o pr 1a d! um !s"ra1o/

>l! !sta1a a#alado, at; a !u 1 a/ 6s s!us olhos os" la1am d! um lado para o outro, "omo s! G pro"ura d! uma 2alha no m!u ra" o"n o/ Aas !u !sta1a pl!nam!nt! "on2 ant!: !n"arr!5ar d! uma m sso um

d,inni 8u! sa#! o nosso nom! ; o m!smo 8u! at rar 2?s2oros numa 2<#r "a d! 2o5os-d!-art 2" o/ Aa s "!do ou ma s tard! a"a#a-s! so2r!ndo as conse'H9ncias! 6 m!lhor 8u! !l! t nha a 2a:!r !ra d! 4ar-m! !m pa: ! !sp!rar 8u! ma s n n5u;m m! "hamass! !n8uanto !l! !st 1!ss! 1 1o/ 3!lo m!nos !ra o 8u! !u a"ha1a/ Aas !l! t nha uma nt!l 5@n" a 2ora do "omum, ! "h! o d! r!"ursos/ $ No $ r!tor8u u l!ntam!nt! $, no posso mp!d -lo d! m! tra r/ Tudo o 8u! posso 2a:!r ; 8u! so2ra "om 5o as "ons!8F@n" as/ K!+amos/// J!m!4!u nos #olsos da sua #ata 1!lha/ $ *!1! ha1!r al5o !m al5um lu5ar a8u /// AhaI $ A sua mo sa u d! l< "om uma p!8u!na "a 4a d! m!tal amassada, na 8ual ha1 am s do !la#oradam!nt! 5ra1adas as pala1ras F C IJFK7L! $ Isso ; uma "a 4a d! ta#a"oI $ !4"lam! / $ No sa#! 8u! o ta#a"o mataB $ J< no "ont;m ta#a"o $ r!spond!u o 5aroto/ $ um dos 8u! mador!s d! n"!nso do m!u m!str!/ >st< "h! o d! rosman nho/ $ '!1antou um nad nha da tampa da "a 4a= d! 2ato, um nstant! d!po s, "h!5ou-m! uma #a2orada n2!rnal 8u! m! p9s os "a#!los da nu"a !m p;/ Al5umas !r1as so p;ss mas para a nossa !ss@n" a ! o rosman nho ; uma d!las/ Como "ons!8F@n" a, os ma5os nun"a "ons!5u!m arran+<-la !m 8uant dad! su2 " !nt!(%/
(%

6 n!5?" o dos aftersha4es ! d!sodorant!s prot!tor!s h!r#a s para as a4 las dos ma5os a d! 1!nto !m popa/ S mon 'o1!la"!, por !4!mplo, tr!sanda1a su#stan" alm!nt! a Cr!m! 3!r2umado d! Sor1! ra-#ra1a/

$ S! 2oss! !u, +o5a1a sso 2ora ! !n"h a-a d! ta#a"o 1!rdad! ro $ a"ons!lh! / $ Au to ma s

saud<1!l/ 6 5aroto 2!"hou a tampa/ $ Kou !n1 <-lo numa m sso $ d ss!/ $ Ass m 8u! part r, lanar! uma 2?rmula d! J!"luso Ind!2 n da, pr!nd!ndo-o a !sta lata/ A 2?rmula no produ: r< !2! to m!d atam!nt!= na 1!rdad!, 2ar! "om 8u! s? "om!"! d! ho+! a um m@s/ S! por al5um mot 1o !u no !st 1!r por a8u para anular !sta 2?rmula ant!s do m@s "h!5ar ao 2 m, 2 "ar< d!ntro d!sta "a 4a, pr!so at; !la 1oltar a s!r a#!rta/ A5radalh! a d; aB Hmas "!nt!nas d! anos pr!so numa p!8u!na "a 4a d! rosman nho/ Far< mara1 lhas G tua p!l!/ $ T!m uma m!nt!: nha tortuosa, no t!mB $ p!r5unt! , d! mau humor/ $ >, para o "aso d! s! s!nt r t!ntado a arr s"ar a p!nal :ao, pr!nd!r! !sta "a 4a "om t +olos ! at r<la-! ao Tam sa ant!s do d a t!rm nar/ 3or sso no !sp!r! 8u! al5u;m t! l #!rt! !m #r!1!/ $ No !sp!ro/ T!m toda ra:o/// Sou ot m sta, mas no a !ss! ponto(2/
M>

A 2?rmula da J!"luso Ind!2 n da ; horr1!l, ; uma das p or!s am!aas 8u! os ma5os pod!m 2a:!r/ Ch!5amos a 2 "ar apr s onados durant! s;"ulos !m horr1! s !spaos m nDs"ulos !, para o "Dmulo, al5uns d!l!s so pura ! s mpl!sm!nt! do dos 1arr dos/ Ca 4as d! 2?s2oros, 5arra2as, malas d! mo/// "onh!" at; um d,inni 8u! !st!1! apr s onado numa l7mpada su+a ! 1!lha/

6 rosto do 5aroto t nha a5ora um ar 1 tor oso m!donho/ 3ar!" a um 5aroto d!sa5rad<1!l num r!"r! o 8u! a"a#ara d! 2 "ar "om a m nha m!lhor #ol nha d! 5ud!/ $ 3ortanto, 0art ma!us $ d ss! !l!, !m tom

sar"<st "o $, o 8u! m! d : disso6 Aostr! -lh! um sorr so rad oso/ $ Cu! tal !s8u!"!r !ss! a#surdo d! "a 4a ! ap!nas "on2 ar !m m mB $ N!m p!ns!/ 6s m!us om#ros s! "ur1aram/ A8u ; 8u! !st< o pro#l!ma, sa#!mB 3or ma s 8u! s! t!nt!, os ma5os s!mpr! arran+am uma man! ra d! a"a#ar nos d!rrotando/ $ >st< #!m, Nathan !l $ d ss!/ $ 6 8u! 8u!r !4atam!nt! 8u! !u 2aaB

SEGUN A PARTE
Nathaniel 15
Ass m 8u! o d,inni s! trans2ormou num pom#o ! sa u 1oando p!la +an!la, Nathan !l "orr!u o 2!"ho, pu4ou as "ort nas ! d! 4ou-s! "a r no "ho/ 6 s!u rosto !sta1a p<l do "omo um "ad<1!r ! o s!u "orpo tr!m a d! !4austo/ *urant! 8uas! uma hora, p!rman!"!u !n"ostado G par!d!, o olhar a#strato/ Cons!5u ra= s m, "ons!5u ra m!smo $ l!1ara a m!lhor so#r! o d!m9n o, t nha o "ontrol! d! no1o/ S? pr!" sa1a apl "ar a 2?rmula d! Apr s onam!nto G "a 4a ! 0art ma!us s!r a o#r 5ado a s!r1 -lo !n8uanto d!s!+ass!/ Ia "orr!r tudo #!m/ No t nha 8u! s! pr!o"upar "om nada/ Nada d! nada/ Fo o 8u! d ss! para s m!smo/ Aas as suas mos tr!m am no "olo, o s!u "orao #at a a "usto no p! to ! as a2 rmaE!s "on2 ant!s 8u! t!ntara 2a:!r a#andonaram a sua m!nt!/ >n2ur!" do, 2!: um !s2oro para r!sp rar 2undo ! !ntr!laou os d!dos "om 2ora para r!pr m r a tr!m!d! ra/ Claro 8u! !st! r!"! o !ra p!r2! tam!nt! natural/ >s"apara ao Cr"ulo >st mulant! por uma 2rao d! s!5undo/ Fora a

pr m! ra 1!: 8u! !st 1!ra pr?4 mo da mort!/ >ss! t po d! "o sa t nha 2orosam!nt! d! pro1o"ar uma r!ao/ *!ntro d! al5uns m nutos 1oltar a ao normal= pod a apl "ar a 2?rmula, apanhar o 9n #us at; o Tam sa/// 6 d,inni sa# a o s!u nom! pr?pr o/ >l! sa# a o s!u nom! pr?pr o/ 0art ma!us d! HruM, SaMhr al-J nn d! AlAr sh/// *! 4ara 8u! !l! d!s"o#r ss! o s!u nom!/ Ars/ Hnd!r`ood pro2!r ra-o ! o d,inni ou1 ra-o ! n!ss! mom!nto a r!5ra-"ha1! 2ora 8u!#rada/ > a5ora Nathan !l !sta1a "omprom!t do, tal1!: para s!mpr!/ S!nt u o p7n "o a1olumar-s! na 5ar5anta= a sua 2ora d! 4ou-o prat "am!nt! s!m 2ala/ 3!la pr m! ra 1!: "ons!5u u l!m#rar-s!, os olhos ard!ram "om as l<5r mas/ A r!5ra-"ha1!/// S! al5u;m a 8u!#rass!, pod!r a dar-s! por p!rd do/ 6s d!m9n os !n"ontra1am s!mpr! uma man! ra/ *@!m-lh!s um #o"ad nho d! pod!r !, ma s "!do ou ma s tard!, !l!s o apanharo/ 3or 1!:!s, pod!m l!1ar anos, mas "ons!5u!m s!mpr!/// J!"ordou "asos 2amosos 8u! 1 nham nos l 1ros/ \!rn!r d! 3ra5a: d! 4ara 8u! o s!u nom! pr?pr o 2oss! d!s"o#!rto por um d a#r!t! no2!ns 1o ao s!u s!r1 o= a s!u t!mpo, o d a#r!t! "ontara a um foliot ! o foliot "ontara a um d,inni ! o d,inni "ontara a um afrit! > tr@s anos d!po s, 8uando \!rn!r atra1!ssa1a a 3raa d! K!n"!slau para r "omprar uma sals "ha d!2umada, um tur# lho l!1ou-o p!los ar!s/ *urant! 1<r as horas os s!us u 1os l< do alto t nham !nsurd!" do os ha# tant!s da " dad! 8u! "u da1am da sua 1 da, at; o d!sm!m#ram!nto a"a#ar "om p!daos do ma5o "a ndo nos "ata-1!ntos ! p!las "ham n;s/ > !st! no 2ora o d!st no ma s horr1!l 8u! a"ont!"!ra aos ma5os d!s"u dados/ Ha1 a 3aulo d! Tur m,

S!pt mus Aann n5, Fausto/// Nathan !l d! 4ou !s"apar um soluo ! o p!8u!no som pat;t "o sa"ud u-o do s!u d!s!sp!ro ! auto"om s!rao/ Ch!5a/ A nda no morr!ra ! o d!m9n o "ont nua1a so# o s!u "ontrol!/ 6u 2 "ar a ass m, s! tratass! "on1!n !nt!m!nt! da "a 4a d! ta#a"o/ A"a#ar a por s! r!"ompor/ Nathan !l t!ntou p9r-s! !m p;, os s!us m!m#ros n1ad dos p!la 2ra8u!:a/ Com um 5rand! !s2oro, !4pulsou os s!us r!"! os para o 2undo da m!nt! ! n " ou os pr!parat 1os/ 6 p!nta5rama 2o r!d!s!nhado, o n"!nso mudado/ A"!nd!u no1as 1!las/ * r 5 u-s! 2urt 1am!nt! G # #l ot!"a do m!str! ! r!"on2 rmou as 2?rmulas !n"antat?r as/ *!po s !n"h!u a "a 4a d! ta#a"o d! rosman nho, "olo"ou-a no "!ntro do s!u "r"ulo ! n " ou a 2?rmula da 3r so Ind!2 n da/ Ap?s " n"o lon5os m nutos t nha a #o"a s!"a ! a sua 1o: mudara, mas "om!ou a #r lhar uma aura " n:!nta-a:ulada so#r! a sup!r2" ! da lata/ C nt lou ! d!sapar!"!u/ Nathan !l pro2!r u o nom! d! 0art ma!us, a"r!s"!ntou uma data astrol?5 "a na 8ual a pr so s! n " ar a ! t!rm nou/ A "a 4a "ont nua1a do m!smo +! to/ Nathan !l 5uardou-a no #olso do "asa"o, apa5ou as 1!las ! !st!nd!u o tap!t! por " ma das mar"aE!s no "ho/ *!po s at rou-s! !m " ma da "ama/ Cuando Ars/ Hnd!r`ood l!1ou o almoo ao mar do, uma hora d!po s, "ompart lhou "om !l! um ans! o/ $ >stou pr!o"upada "om o 5aroto $ d ss!/ $ >l! mal to"ou no sandu"h!/ *! 4ou-s! "a r !m " ma da m!sa, #ran"o "omo um l!nol/ 3ar!"! 8u! !st!1! d! p; a no t! toda/ Al5o o assustou, ou !st<

ado!"!ndo/ $ F!: uma pausa/ $ Cu!r doB Ar/ Hnd!r`ood !sta1a nsp!" onando a "om da no s!u prato/ $ No t!m chutney= d! man5a, Aartha/ Sa#! 8u! 5osto d!l! a"ompanhando o 2 am#r! ! a salada/
= Mistura picante de frutos, 4inagre, a@%car e especiarias 'ue acompanha caris, carnes frias, 'uei,o, etc! 3*T-

$ A"a#ou-s!, 8u!r do/ 6 8u! a"ha 8u! d!1amos 2a:!rB $ Comprar ma s/ ?#1 o, no ;B 3!lo amor d! *!us, mulh!r/// $ >m r!lao ao 5aroto/ $ AmmB 6h, ele est #!m/ 6 2!d!lho anda ap!nas n!r1oso "om a Atr #u o do Nom! ! "om o "hamado do s!u pr m! ro d a#r!t!: nho/ '!m#ro-m! d! "omo 2 8u! apa1orado $ o m!u m!str! prat "am!nt! t!1! d! m! !mpurrar para o "r"ulo/ $ Ar/ Hnd!r`ood !n2 ou uma 5ar2ada d! 2 am#r! na #o"a/ $ Aand!-o 1 r 2alar "om 5o na # #l ot!"a d!ntro d! uma hora ! m! a ! 8u! no s! !s8u!a do Almana8u!/ No/// d!ntro d! uma hora/ A s!5u r pr!" so t!l!2onar a *u1all por "ausa da8u!l!s rou#os, mald to s!+a/ Na "o: nha, Nathan !l "ons!5u ra "om!r ap!nas m! o sandu"h!/ Ars/ Hnd!r`ood d!sp!nt!ou-lh! o "a#!lo/ $ An m!-s! $ d ss!-lh!/ $ a Atr #u o do Nom! 8u! t! p!rtur#aB No pr!" sa s!8u!r d! s! pr!o"upar "om sso/ Nathan !l ; #on to, mas !4 st!m por a mu tos outros nom!s #ons/ 3!ns! s?, pod! !s"olh!r o nom! 8u! 8u s!r, d!ntro do ra:o<1!l/ *!sd! 8u! n!nhum outro ma5o atual o us!/ 6s

"omuns no t@m !ss! pr 1 l;5 o, sa#!/ F "am "om a8u!l! 8u! lh!s d!ram/ $ Andou d! um lado para o outro, !n"h!ndo o #ul! ! ndo #us"ar o l! t!, ! o t!mpo todo 2o 2alando, 2alando, 2alando/ Nathan !l s!nt u o p!so da "a 4a no #olso/ $ .ostar a d! sa r um pou"o, Ars/ Hnd!r`ood $ d ss!/ $ 3r!" so apanhar ar/ >la olhou-o n!4pr!ss 1am!nt!/ $ Aas no pod!, 8u!r do, no ;B No ant!s da tua Atr #u o do Nom!/ 6 t!u m!str! 8u!r 1@-lo na # #l ot!"a da8u a uma hora/ > no s! !s8u!a do Almana8u! Nom nat 1o, d : !l!/ 6lhando #!m, par!"!-m! #astant! p<l do/ A"ho 8u! o ar 2r!s"o t! 2ar a #!m/// !stou "!rta 8u! !l! no r!parar< s! sa r durant! " n"o m nutos/ $ No t!m mport7n" a, Ars/ Hnd!r`ood/ >u 2 "o !m "asa/ $ C n"o m nutosB 3r!" sa1a d! duas horas, tal1!: ma s/ T!r a d! s! l #!rtar da "a 4a ma s tard!, ! !sp!rar 8u! 0art ma!us no t!ntass! nada at; l</ >n"h!u uma 4"ara d! "h< ! "olo"ou-a na m!sa d ant! d!l!/ $ Isto 1a dar "or Gs tuas 2a"!s/ um 5rand! d a para 1o"@, Nathan !l/ Cuando 1oltar a 1@-lo, s!r< outra p!ssoa/ >sta s!r< pro1a1!lm!nt! a Dlt ma 1!: 8u! o trato p!lo t!u nom! ant 5o/ A"ho 8u! a5ora t!r! d! "om!ar a !s8u!"@-lo/ )3or 8u! no "om!ou a !s8u!"@-lo !sta manhB, d ss! para s m!smo/ Hma p!8u!na part! maldosa "ulpa1a-a p!lo a2!to d!s"u dado, mas !l! sa# a 8u! sso !ra a#solutam!nt! n+usto/ Fora por "ulpa d!l! 8u! o d!m9n o !st 1!ra al ! a !s"utara/ Seguro, secreto, s5lido! A5ora no !ra n!nhuma d!ssas "o sas/ 0!#!u um 5ol! d! "h< ! 8u! mou a

#o"a/ $ >ntr!, 5aroto, !ntr!/ $ 6 m!str!, s!ntado numa "ad! ra d! !spaldar alto ao lado da !s"r 1an nha da # #l ot!"a, 8uas! par!"!u s mp<t "o/ 6lhou Nathan !l !n8uanto !l! s! apro4 ma1a ! nd "ou um #an"o ao s!u lado/ $ S!nt!-s!, s!nt!-s!/ 0!m, !st< ma s !l!5ant! do 8u! o ha# tual/ At; 1!st u um "asa"o, h! nB F "o sat s2! to por 1!r 8u! p!r"!#! a mport7n" a da o"as o/ $ S m, s!nhor/ $ Au to #!m/ 6nd! !st< o Almana8u!B Lt mo, 1amos 1!r/// $ 6 l 1ro t nha uma !n"ad!rnao d! "ouro 1!rd! #r lhant!, "om uma 2 ta d! p!l! d! #o "omo mar"ador/ Fora !ntr!5u! por Jarosla1 pr!" sam!nt! na 1;sp!ra ! a nda no 2ora l do/ Ar/ Hnd!r`ood a#r u d!l "adam!nt! a "apa ! olhou para a p<5 na d! rosto do l 1ro/ $ Almana8u! Nom nat 1o d! 'o!`, tr "!nt;s ma nona5;s ma 8u nta !d o/// Como o t!mpo 1oa/ A"r!d ta 8u! !s"olh o m!u nom! na tr "!nt;s ma 8u n8ua5;s ma !d oB '!m#ro-m! "omo s! t 1!ss! s do ont!m/ $ S m, s!nhor/ $ Nathan !l r!pr m u um #o"!+o/ 6s !s2oros da8u!la manh !sta1am a apod!rar-s! d!l!, mas t nha d! s! "on"!ntrar na tar!2a !m mos/ 6#s!r1ou !n8uanto o m!str! passa1a as p<5 nas, 2alando o t!mpo todo/ $ 6 Almana8u!, 5aroto, !num!ra todos os nom!s o2 " a s usados p!los ma5os !ntr! a ;po"a <ur!a d! 3ra5a ! o pr!s!nt!/ Au tos 2oram usados ma s d! uma 1!:/ Ao lado d! "ada um !st< um r!5 stro 8u! nd "a s! o nom! s! !n"ontra pr!s!nt!m!nt! o"upado/ S! no, o nom! ; l 1r! d! s!r !s"olh do/ 6u pod! n1!ntar um para 1o"@/ J!par!, a8u $ )Hnd!r`ood, Arthur= 'ondr!s,/// sou o

s!5undo "om a8u!l! nom!, 5aroto/ 6 pr m! ro 2o um pro!m n!nt! +a"o# ta= al5u;m mu to "h!5ado ao J! Ja m! I, "r! o/ 3o s #!m, !st 1! p!nsando um pou"o no assunto, ! a"ho 8u! pod a p!r2! tam!nt! s!5u r as p!5adas d! um dos 5rand!s ma5os/ $ S m, s!nhor/ $ 3!ns! !m T!?2 lo Thro"Mmorton, tal1!: $ 2o um al8u m sta not<1!l/ >/// s m, 1!+o 8u! !ssa "om# nao !st< l 1r!/ NoB No t! a5radaB > 8u! tal 0altasar Jon!sB No !st< "on1!n" doB 0!m, tal1!: !l! s!+a um !4!mplo d 2" l d! s!5u r/ S m, 5arotoB T!m al5uma su5!stoB $ \ ll am .ladston! !st< l 1r!, s!nhorB Adm ro-o/ $ .ladston!I $ 6s olhos do m!str! arr!5alaram-s!/ $ A pr?pr a d; a/// H< al5uns nom!s, 5aroto, 8u! so mu to 5rand osos ! mu to r!"!nt!s para s! to"ar/ N n5u;m s! atr!1!r aI S!r a o "Dmulo da arro57n" a, assum r a r!sponsa# l dad! d!l!/ $ As so#ran"!lhas !r aram-s!/ $ S! no ; "apa: d! uma su5!sto s!nsata, 2ao !u a !s"olha por 1o"@/ $ *!s"ulp!, s!nhor/ No p!ns! / $ A am# o !st< mu to "!rta, m!u 5aroto, mas t!m 8u! !n"o#r -la/ S! 2or mu to ?#1 a, s!r< "onsum do p!las "hamas ant!s d! 2a:!r 1 nt! anos/ Hm ma5o no d!1! 2a:!r r!"a r a at!no so#r! a sua p!ssoa mu to "!do= "!rtam!nt! no ant!s d! t!r "hamado o s!u pr m! ro mouler! 0!m, 1amos 1!r +untos d!sd! o pr n"p o/// *!"orr!u uma hora ! 1 nt! ! " n"o m nutos ant!s da !s"olha s! !2!tuar, ! Nathan !l passou mom!ntos lan" nant!s/ 6 m!str! par!" a t!r um 5rand! a2!to p!los ma5os o#s"uros "om nom!s a nda

ma s o#s"uros, ! F t:5 ##on, Tr!a"l!, Hooms ! .all mau2ra s? a mu to "usto "ons!5u ram s!r !1 tados/ *! 5ual modo, as pr!2!r@n" as d! Nathan !l par!"!ram s!mpr! mu to arro5ant!s ou !spalha2atosas a Ar/ Hnd!r`ood/ Aas, no 2 m, a !s"olha s! 2!:/ Com !n2ado, Ar/ Hnd!r`ood !4 # u o mpr!sso o2 " al ! r!5 strou o nom! no1o ! ass nou-o/ Nathan !l t!1! d! ass nar tam#;m, numa "a 4a 5rand! ao 2undo da p<5 na/ A sua ass natura 2 "ou rr!5ular ! tos"a, mas tam#;m !ra a pr m! ra 1!: 8u! a usa1a/ '!u-a para s , #a 4 nho: John Mandrake! >ra o t!r"! ro ma5o "om a8u!l! nom!/ N!nhum dos s!us ant!"!ssor!s t 1!ra mu ta r!l!17n" a, mas n!sta altura Nathan !l no 8u!r a sa#!r/ Tudo !ra m!lhor do 8u! Tr!a"l!/ S!r1 r a p!r2! tam!nt!/ 6 m!str! do#rou o pap!l, "olo"ou-o num !n1!lop! pardo ! r!"ostou-s! na "ad! ra/ $ 0!m, John $ d ss! !l!/ $ J< !st</ Kou p9rlh! d r!tam!nt! o s!lo no m n st;r o ! d!po s passar< a !4 st r o2 " alm!nt!/ No !ntanto, no s! !n1a d!a mu to/ Cont nua a sa#!r pou8uss mo, "omo "onstatar< 8uando t!ntar "hamar o d a#r!t!: nho l strado amanh/ A!smo ass m, a pr m! ra 2as! da tua !du"ao !st< "on"luda, 5raas a m m/ $ S m, s!nhor= o#r 5ado, s!nhor/ $ *!us sa#! 8u! 2oram s! s anos lon5os ! !nt!d ant!s/ Au tas 1!:!s du1 d! d! 8u! "ons!5u ss! "h!5ar at; a8u / A ma or part! dos m!str!s t!r a !4pulsado-o d!po s da8u!l! p!8u!no n" d!nt! do ano passado/ Aas p!rs!1!r! /// Ad ant!/ A part r d! a5ora pod! usar as tuas l!nt!s/ $ 6#r 5ado, s!nhor/ $ Nathan !l no p9d! d! 4ar d! p s"ar os olhos/ J< !sta1a usando-as/

A 1o: d! Ar/ Hnd!r`ood assum u um tom "ompla"!nt!/ $ S! tudo "orr!r #!m, d!ntro d! pou"os anos !star< num "ar5o d 5no: tal1!: "omo su#s!"r!t<r o num dos m n st;r os m!nor!s/ No s!r< 2as" nant!, mas p!r2! tam!nt! "ompat1!l "om as tuas mod!stas "apa" dad!s/ N!m todo ma5o pod! asp rar a tornar-s! um m n stro mportant! "omo !u, John, mas sso no d!1!r a mp!d r 8u! d!ss! uma p!8u!na "ontr #u o pr?pr a, por m!nor 8u! s!+a/ >ntr!tanto, "omo m!u apr!nd :, pod!r< ass!ssorar-m! !m n1o"aE!s tr 1 a s ! r!"omp!nsar-m! um pou"o por todo o !s2oro 8u! d!sp!nd "ont 5o/ $ S!r a uma honra, s!nhor/ 6 m!str! a5 tou uma mo, dando o assunto por !n"!rrado, p!rm t ndo 8u! Nathan !l 1 rass! as "ostas ! assum ss! uma !4pr!sso "arran"uda/ Ia a m! o do "am nho para a porta 8uando o m!str! s! l!m#rou d! al5o/ $ Aa s uma "o sa $ d ss! !l!/ $ A tua Atr #u o do Nom! d!u-s! m!smo a t!mpo/ *!ntro d! do s d as !star! pr!s!nt! no 3arlam!nto para ou1 r o * s"urso d! >stado do 3r m! ro-A n stro a todos os m!m#ros pr n" pa s do s!u .o1!rno/ uma o"as o d! 5rand! "!r m9n a, !m 8u! !l! r< d!2 n r as or !ntaE!s polt "as nt!rnas ! !4t!rnas/ 6s apr!nd :!s nom!ados tam#;m !sto "on1 dados, +untam!nt! "om os "9n+u5!s/ *!sd! 8u! no m! a#orr!a ant!" padam!nt!, t! l!1ar! "om 5o/ S!r< uma !4p!r @n" a surpr!!nd!nt! para 1o"@, 1!r-nos a n?s, 5rand!s ma5os, todos +untosI $ S m, s!nhor= mu to o#r 5ado m!smo, s!nhorI $ Cuas! p!la pr m! ra 1!:, d!sd! 8u! t nha m!m?r a d! 2alar "om o s!u m!str!, o !ntus asmo d!

Nathan !l 2o r!alm!nt! s n"!ro/ 3arlam!ntoI 3r m! ro-A n stroI Sa u da # #l ot!"a ! su# u "orr!ndo as !s"adas at; s!u 8uarto ! G "lara#? a, atra1;s da 8ual mal s! a1 sta1am as d stant!s Casas do 3arlam!nto so# o ";u " n:!nto d! No1!m#ro/ A Nathan !l, a torr! t po pau d! 2?s2oro par!"!u #anhada p!lo sol/ Hm pou"o d!po s, l!m#rou-s! da "a 4a d! ta#a"o no s!u #olso/ Falta1am a nda duas horas para o +antar/ Ars/ Hnd!r`ood !n"ontra1a-s! na "o: nha, !n8uanto o m!str! !sta1a ao t!l!2on! no s!u 5a# n!t! d! tra#alho/ Furt 1am!nt!, Nathan !l sa u d! "asa p!la porta da 2r!nt!, l!1ando " n"o l #ras 8u! t rara do r!" p !nt! ond! Ars/ Hnd!r`ood 5uarda1a o d nh! ro para as "ompras !ntr!5u!s G dom "l o, numa prat!l! ra da !ntrada/ Na rua pr n" pal, apanhou um 9n #us rumo ao sul/ No ha1 a m!m?r a d! 8u! os ma5os andass!m nos transport!s pD#l "os/ S!ntou-s! no #an"o tras! ro, o ma s d stant! poss1!l dos outros passa5! ros, 1!ndo-os !ntrar ! sa r p!lo "anto do olho/ Hom!ns, mulh!r!s, 1!lhos, +o1!ns= rapa:!s 1!st dos d! "or!s "arr!5adas, 5arotas "om # +ut!r as #r lhant!s no p!s"oo/ Fa: am #arulho, da1am 5ar5alhadas ou 2 "a1am s!ntados !m s l@n" o, l!ndo +orna s, l 1ros ! r!1 stas d! p<5 nas #r lhant!s/ Humanos, s m, mas !ra 2<" l 1!r 8u! no t nham pod!r/ 3ara Nathan !l, "u+a !4p!r @n" a das p!ssoas !ra mu to l m tada, a2 5ura1am-s! "ur osam!nt! # d m!ns ona s/ As "on1!rsas d!l!s par!" am o"as= os l 1ros 8u! l am apar!nta1am s!r tr 1 a s/ Al;m d! s!nt r 8u! a ma or part! !ra l 5! ram!nt! 5ross! ra, no "ons!5u a !4tra r nada d!l!s/

Ao "a#o d! m! a hora, o 9n #us "h!5ou G 3ont! d! 0la"M2r ars ! ao r o Tam sa/ Nathan !l d!s"!u ! !n"am nhou-s! #!m para o "!ntro da pont!, ond! s! d!#ruou na #alaustrada d! 2!rro 2or+ado/ 6 r o !sta1a na mar; alta= as suas <5uas r<p das ! " n:!ntas "orr am por #a 4o d!l!, a sua sup!r2" ! rr!5ular a5 tando-s! n"!ssant!m!nt!/ *! am#os os lados, !d 2" os d! !s"r t?r os 1a: os a5lom!ra1am-s! por " ma das ruas do >m#anMm!nt, ond! as lu:!s dos "arros ! dos post!s pD#l "os "om!a1am a sur5 r/ As Casas do 3arlam!nto, sa# a Nathan !l, 2 "a1am lo5o d!po s d! uma "ur1a do r o/ Nun"a !st 1!ra to p!rto d!las/ S? d! p!nsar n sso o s!u "orao d sparou/ T!r a t!mpo para sso, noutro d a/ 3r m! ro mpunha-s! r!al :ar uma tar!2a tr 1 al/ J!t rou d! um #olso um sa"o pl<st "o ! m! o t +olo !n"ontrado no +ard m do s!u m!str!/ *! outro t rou a "a 4a d! ta#a"o/ T +olo ! "a 4a 2oram !n2 ados no sa"o, "u+a #o"a 2o atada "om um n? duplo/ Nathan !l olhou rap dam!nt! para am#os os lados da pont!/ 6utros p!E!s passaram por !l! apr!ssados, "a# s#a 4os, d! om#ros "ur1ados/ N!nhum olhou na sua d r!o/ S!m ma s d!lon5as, at rou o !m#rulho por " ma da #alaustrada ! 2 "ou 1!ndo-o "a r/ Fo d!s"!ndo/// d!s"!ndo/// No 2 m no ha1 a nada a no s!r uma man"ha #ran"a/ Aal "ons!5u u 1!r a pan"ada na <5ua/ *!sapar!"!ra/ A2undara "omo uma p!dra/ Nathan !l l!1antou a 5ola do #luso, prot!5!ndo o p!s"oo do 1!nto 8u! sopra1a !m ra+adas ao lon5o do r o/ >sta1a s!5uro/ 0!m, to s!5uro 8uanto pod a !star no mom!nto/ '!1ara a "a#o

a sua am!aa/ S! 0art ma!us ousass! tra-lo a5ora/// Com!ou a "ho1!r 8uando r!5r!ssa1a p!la pont! at; G parada do 9n #us/ Cam nhou l!ntam!nt!, p!rd do !m p!nsam!ntos, 8uas! "ol d ndo "om 1<r as p!ssoas 8u! 1 nham !m s!nt do "ontr<r o/ Insultaramno 8uando passaram, mas !l! mal p!r"!#!u/ S!5uro/// >ra tudo o 8u! mporta1a/// Hm 5rand! "ansao a d!s"!ndo so#r! !l! a "ada passo/

Bartimaeus 16
Cuando sa p!la +an!la do s?to do 5aroto, t nha a "a#!a to "h! a d! planos d! "omp!t o ! !strata5!mas "ompl!4os 8u! n!m 1 para ond! a ! #at numa "ham n;/ Al5o s m#?l "o na8u lo/ o 8u! a 2alsa l #!rdad! nos 2a:/ 3art , atra1!ssando o ar, um d! um m lho d! pom#os na 5rand! m!tr?pol!/ 6 sol n" d a nas m nhas asas, o ar 2r o !r a1a as m nhas #!las p!nas/ As 2 las n2 n tas d! t!lhados " n:!nto-a"astanhados !st!nd am-s! por #a 4o d! m m ! at; lon5! no hor :ont! o#s"uro "omo os sul"os d! um "ampo outonal 5 5ant!/ Como a8u!l! !spao 5rand! m! atraaI Cu!r a 1oar at; m! d stan" ar #astant! da8u!la mald ta " dad!, s!m nun"a olhar para tr<s/ 3od!r a t@lo 2! to/ N n5u;m r a m! mp!d r/ No 1oltar a a s!r "hamado/ Aas no pod a s!5u r !st! d!s!+o/ 6 5aroto d! 4ara #!m !4pl" to o 8u! a"ont!"!r a s! !u no "ons!5u ss! !sp ar S mon 'o1!la"! ! su+ar a ma5!m d!l!/ Claro 8u! pod a r para ond! 8u s!ss! n!st! pr!" so mom!nto/ Claro 8u! pod a usar 8ua s8u!r m;todos 8u! !s"olh!ss! para ad8u r r as m nhas n2ormaE!s Ts!m !s8u!"!r 8u! s! !u 2 :!ss! al5o 8u! pr!+ud "ass! Nathan !l sso a"a#ar a por m! pr!+ud "ar tam#;mU/ Claro 8u! o 5aroto no m! "hamar a p!lo m!nos durant! um #om t!mpo/ T>l! !sta1a "ansado ! pr!" sa1a r!pousar(3/U Claro 8u!

t nha um m@s para r!al :ar a tar!2a/ Aas "ont nua1a t!ndo 8u! o#!d!"!r Gs ord!ns d!l! d! a"ordo "om a sua 1ontad!/ Caso "ontr<r o, !sp!ra1a-m! um !n"ontro "om Fld Ihokey, 8u! n!st! mom!nto !star a pro1a1!lm!nt! a ass!ntar d! mans nho no 2undo lodoso, !sp!sso ! !s"uro do Tam sa/
(3

>l! no !ra o Dn "o, a"r!d t!m !m m m/

A l #!rdad! ; uma luso/ T!m s!mpr! um pr!o/ J!2l!t ndo no assunto, d!" d 8u! m! "a# a a !s"olha n5rata !ntr! "om!ar por um lo"al "onh!" do ou por um 2ato "onh!" do/ 6 local !ra a manso d! S mon 'o1!la"! !m Hampst!ad, ond! supostam!nt! s! d!s!nrolar a 5rand! part! do s!u n!5?" o s!"r!to/ No 8u!r a 1oltar a !ntrar l<, mas tal1!: pud!ss! montar 1 5 a do lado d! 2ora ! 1!r 8u!m !ntra1a ! 8u!m saa/ 6 fato !ra 8u! o ma5o !ntrara, ao 8u! par!" a, na poss! do Amul!to d! Samar"anda por m! os l" tos/ Tal1!: !u pud!ss! !n"ontrar al5u;m 8u! sou#!ss! ma s so#r! a h st?r a r!"!nt! do o#+!to $ por !4!mplo, 8u!m 2ora o Dlt mo a possu-lo/ *os do s pontos d! part da, 1 s tar Hampst!ad par!" a a m!lhor 2orma d! "om!ar/ 3!lo m!nos sa# a "omo "h!5ar l</ *!sta 1!:, mant 1!-m! o ma s a2astado poss1!l/ T!ndo !n"ontrado uma "asa do outro lado da rua 8u! p!rm t a uma 1 sta d!"!nt! do a"!sso ! do porto da manso, pous! n!la ! !mpol! r! -m! na "alha/ *!po s nsp!" on! o t!rr!no/ Ha1 am s do !2!tuadas al5umas mudanas na "asa d! 'o1!la"! d!sd! a no t! ant!r or/ 6 !lo d! d!2!sa 2ora r!parado ! 2ortal!" do "om uma "amada !4tra, !n8uanto 8u! as <r1or!s ma s "hamus"adas t nham s do a#at das !

r!t radas/ Aa s am!aador, 1<r as "r aturas altas, ma5ras ! a1!rm!lhadas !s8uadr nha1am a5ora os r!l1ados nos 8uarto ! 8u nto planos/ No ha1 a s nal d! 'o1!la"!, Fa8uarl ou Ja#or, mas !u tam#;m no !sta1a G !sp!ra d! nada m!d ato/ J!sta1a-m! !sp!rar uma hora ou por a/ Sa"ud ndo as p!nas por "ausa do 1!nto, nstal! -m! para a m nha 1 5 l7n" a/ 3!rman!" tr@s d as na8u!la "alha/ Tr@s d as nt! ros/ F!:-m! #!m d!s"ansar, t!nho "!rt!:a, mas a dor 8u! !sta1a s! a"umulando d!ntro da m nha man 2!stao tornou-m! ra#u5!nto/ Al;m d sso, !sta1a mu to "hat!ado/ No a"ont!" a nada d! nt!r!ssant!/ Todas as manhs, um +ard n! ro doso p!r"orr a a propr !dad! !spalhando adu#o nas !4t!nsE!s d! 5rama ond! as *!tonaE!s d! Ja#or t nham "ado/ *! tard!, punha-s! a arran"ar os "aul!s s!"os ! 1arr a o a"!sso ant!s d! !ntrar !m "asa para r #!#!r uma 4"ara d! "h</ I5nora1a as "o sas 1!rm!lhas, tr@s das 8ua s o s!5u am "onstant!m!nt! "omo 5 5ant!s"as a1!s d! rap na/ S!m dD1 da, ap!nas os t!rmos !str tos do s!u "hamado as mp!d am d! d!1or<-lo/ Todas as no t!s, sur5 a uma p!8u!na 2rota d! !s2!ras d! #us"a para r!tomar a pro"ura p!la " dad!/ 6 pr?pr o ma5o p!rman!" a l< d!ntro, s!m dD1 da or8u!strando outras t!ntat 1as d! lo"al :ar o amul!to/ 3!r5unt! -m! tolam!nt! s! Fa8uarl ! Ja#or t!r am s do pun dos por ha1!r!m m! d! 4ado !s"apar/ >sp!ra1a 8u! no/ Na manh do t!r"! ro d a, um arrulho sua1! d! apro1ao 1! o nt!rromp!r a m nha "on"!ntrao/ Hm pom#o p!8u!no, mu to apr!s!nt<1!l, apar!"!ra na "alha G m nha d r! ta ! olha1a-m! "om uma

n"l nao d! "a#!a 8u! d!nun" a1a man 2!sto nt!r!ss!/ Al5o n!l! m! 2!: d!s"on2 ar tratar-s! d! uma 2@m!a/ Solt! o 8u! !sp!ra1a s!r um arrulho alt 1o ! d!s nt!r!ssado ! d!s1 ! o olhar/ 6 pom#o d!u um salto pro1o"ador na "alha/ >ra s? o 8u! m! 2alta1a: uma a1! apa 4onada/ A2ast! -m!/ >la apro4 mou-s! um pou"o ma s/ Torn! a d!s1 ar-m!/ A5ora !n"ontra1a-m! #!m na !4tr!m dad! da "alha, !mpol! rado !m " ma da a#!rtura do "ano d! !s"oam!nto/ >ra t!ntador trans2ormar-m! num 5ato dos t!lhados ! pr!5ar-lh! um #om susto, mas s!r a mu to arr s"ado pro"!d!r a uma mudana to p!rto da manso/ 3r!para1a-m! para l!1antar 19o dal 8uando a1 st! 2 nalm!nt! al5o 8u! a#andona1a a propr !dad! d! S mon 'o1!la"!/ Hm p!8u!no #ura"o " r"ular alar5ou-s! no !lo a:ul tr!m!lu:!nt! ! sa u d! l< um d a#r!t! 1!rd!5arra2a "om asas d! mor"!5o ! 2o" nho d! por"o/ 6 #ura"o 2!"hou-s!= o d a#r!t! #at!u as asas ! 1oou rua a#a 4o, G altura dos post!s pD#l "os/ '!1a1a duas "artas numa pata/ Na8u!l! mom!nto ou1 u-s! um arrulho ronronant! #!m +unto ao m!u ou1 do/ K r! par" alm!nt! a "a#!a $ ! olh! d r!tam!nt! para o # "o da8u!la pom#a 1 nda sa#!-s! l< d! ond!/ Com a d!sl!aldad! da astD" a 2!m n na, !la apro1! tou a oportun dad! para s! a"!r"ar ma s d! m m/ A m nha r!sposta 2o !lo8F!nt! ! #r!1!/ '!1ou "om a ponta d! uma asa no olho ! uma patada na pluma5!m/ > "om a8u lo !l!1! -m! no ar, atr<s do d a#r!t!/ >ra !1 d!nt! para m m 8u! s! trata1a d! al5uma !sp;" ! d! m!nsa5! ro, a 8u!m 2ora "on2 ado al5o

mu to p!r 5oso ou s!"r!to para s!r d to por t!l!2on! ou "arta/ J< 1 ra "r aturas da8u!las((/ 6 8u! 8u!r 8u! !l! l!1ass! a5ora, !ra a m nha pr m! ra oportun dad! d! !sp ar as at 1 dad!s d! 'o1!la"!/
((

Al5umas so" !dad!s 8u! "onh!" r!"orr am mu to a d a#r!t!s m!nsa5! ros/ 6s t!lhados ! tamar! ras da 1!lha 0a5d< T8u! no t nha t!l!2on! n!m e)mailU "ostuma1am !star ap nhados d!stas "o sas ap?s o "a2;-da-manh ! pou"o ant!s do p9r-do-sol, 8u! !ram os do s mom!ntos trad " ona s para o !n1 o d! m!nsa5!ns/

6 d a#r!t! so#r!1oou al5uns +ard ns, apro1! tando uma "orr!nt! as"!nd!nt!/ S!5u -o, d!slo"ando-m! "om !s2oro d!1 do Gs m nhas asas atarra"adas/ >ntr!tanto, anal s! "u dadosam!nt! a s tuao/ A "o sa ma s s!nsata ! s!5ura a 2a:!r s!r a 5norar os !n1!lop!s 8u! !l! l!1a1a ! "on"!ntrar-m! ant!s !m tra1ar am :ad! "om !l!/ 3or !4!mplo, pod a adotar o asp!"to d! outro d a#r!t! m!nsa5! ro ! !nta#ular "on1!rsa, "on8u stando tal1!: a sua "on2 ana no d!"urso d! 1<r os !n"ontros 2ortu tos/ S! !u 2oss! pa" !nt!, s mp<t "o ! m! mostrass! #astant! d!s nt!r!ssado, s!m dD1 da !l! a"a#ar a por dar "om a ln5ua nos d!nt!s/// 6u !nto pod a #at!r n!l!/ >sta s!r a uma a#orda5!m ma s r<p da ! d r!ta !, tudo "ons d!rado, d! -lh! pr!2!r@n" a/ Ass m, s!5u o d a#r!t! a uma d st7n" a d s"r!ta ! ultrapass! -o por " ma d! Hampst!ad H!ath/ Cuando nos !n"ontr<1amos numa <r!a #astant! a2astada, !2!tu! a mudana d! pom#o para 5<r5ula= d!po s d!s" a p 8u! so#r! o d!sa2ortunado d a#r!t!, arran8u! -o do ar ! 2omos parar os do s na t!rra !ntr! al5umas <r1or!s ra8ut "as/ F! to sto, a5arr! -o por uma pata ! d! -lh! uma #oa sa"ud da/

$ 'ar5u!-m! $ 5u n"hou, d!#at!ndo-s! para l< ! para "< "om as suas patas "om 8uatro 5arras/ $ Kou t! p!5arI Kou t! "ortar !m postas, 1o"@ 1a 1!rI $ Ah, 1a , m!u 5arotoB $ Arrast! -o para o mato ! pr!nd -o s!m "!r m9n a d!#a 4o d! um p!8u!no p!dr!5ulho/ S? s! 1 am o 2o" nho ! as patas/ $ Au to #!m $ d ss!-lh!, s!ntando-m! d! p!rnas "ru:adas !m " ma da p!dra ! arran"ando os !n1!lop!s d! uma pata/ $ 3r m! ro 1amos l!r sto, d!po s pod!mos "on1!rsar/ 3od! "ontar-m! tudo o 8u! sa#! a r!sp! to d! S mon 'o1!la"!/ F n5 ndo 5norar as pra5as 1!rdad! ram!nt! "ho"ant!s 8u! pro1 nham l< d! #a 4o, d! at!no aos !n1!lop!s/ >ram mu to d 2!r!nt!s/ Hm !ra l so ! !sta1a "ompl!tam!nt! !m #ran"o: no t nha d!st nat<r o n!m mar"a ! !sta1a s!lado "om uma p!8u!na 5ota d! la"r! 1!rm!lho/ 6 outro !ra ma s 1 stoso: 2! to d! pap!l a1!ludado ma" o ! amar!lado, o s!u s!lo 2ora apl "ado "om a 2orma do mono5rama do ma5o, S'/ >sta1a !nd!r!ado ao >4me S!nhor J/ *!1!r!u4/ $ 3r m! ra p!r5unta $ d ss! !u/ $ Cu!m ; J/ *!1!r!u4B A 1o: do d a#r!t! sa u a#a2ada mas nsol!nt!/ $ *!1! !sta m! 5o:andoI No sa#! 8u!m ; Jup!rt *!1!r!u4B !stDp do ou 8u@B $ Hm p!8u!no "ons!lho $ ad1!rt -o/ $ Falando d! uma man! ra 5!ral, no < s!nsato s!r mal"r ado "om al5u;m ma or do 8u! 1o"@, !sp!" alm!nt! 8uando a"a#ou d! 2 "ar pr!so d!#a 4o d! uma p!dra/ $ 3od! m!t!r os t!us "ons!lhos no///___ (Q
(Q

>st!s !l!5ant!s ast!r s"os su#st tu!m um #r!1! !p s?d o "!nsurado 8u! s! "ara"t!r :ou por uma l n5ua5!m 5ross! ra ! al5uma 1 ol@n" a, n2!l :m!nt! n!"!ss<r a/ Cuando r!tomamos

a h st?r a, !st< tudo "omo ant!s, s? 8u! !u m! !n"ontro l 5! ram!nt! suado ! o d a#r!t! "ontr to ; um mod!lo d! "oop!rao/

$ Kou p!r5untar outra 1!:/ Cu!m ; Jup!rt *!1!r!u4B $ o 3r m! ro-A n stro #r t7n "o, ? Au Aa5n7n mo ! A s!r "ord oso/ $ Ah, ;B(R 'o1!la"! mo1!-s! nas altas !s2!ras/ K!+amos !nto o 8u! !l! t!m a d :!r ao 3r m! roA n stro///
(R

Na no t! !m 8u! rou#ara o Amul!to, ou1 ra 'o1!la"! 2alar "om um "!rto "!t " smo !m r!lao Gs "apa" dad!s do 3r m! ro-A n stro ! !sta la"una no m!u "onh!" m!nto su5!r a 8u! !l! !sta1a "!rto/ S! *!1!r!u4 t 1!ss! s do um ma5o pro!m n!nt!, o ma s pro1<1!l !ra !u t!r ou1 do o s!u nom!/ As not" as so#r! os pod!rosos " r"ula1am rap dam!nt!, po s so s!mpr! os al1os pr!2!r dos/

>st!nd!ndo a m nha 5arra ma s a2 ada, l!1ant! "u dadosam!nt! o la"r! do !n1!lop! "om o mn mo d! !stra5os ! "olo8u! -o na p!dra a m!u lado por uma 8u!sto d! s!5urana/ *!po s a#r o !n1!lop!/ No !ra a "arta ma s !mo" onant! 8u! !u +< nt!r"!ptara/ NIaro 2upert, "or fa4or aceite as minhas mais profundas e humildes desculpas, mas sou capaD de chegar ligeiramente atrasado ao "arlamento esta noite! Surgiu algo urgente relacionado com o grande acontecimento da pr5Oima semana e tenho simplesmente de tentar resol49)lo! *+o gostaria 'ue nenhum dos preparati4os se atrasasse eOcessi4amente! 7spero 'ue considere leg?timo

perdoar)me o e4entual atraso! Gostaria de apro4eitar a oportunidade para lhe 4oltar a eOprimir o 'uanto ficaremos eternamente gratos por termos a oportunidade de contar com a sua presen@a na confer9ncia, Amanda reno4ou , o sal+o e est neste momento a preparar no4as decora@Aes sua4es 3no estilo *o4o "ersa- para os seus aposentos! 7ncomendou tam$<m uma grande 'uantidade dos seus aperiti4os preferidos, incluindo l?nguas de coto4ia frescas! 2eno4o as minhas desculpas! 7starei sem d%4ida presente no seu Ciscurso de 7stado! F seu criado fiel e ina$ala4elmente o$ediente, SimonP 3r!" sam!nt! o d s"urso lam#!-#otas dos ma5os= o t po d! pala1r!ado s "o27nt "o 8u! d! 4a uma s!nsao untuosa na ln5ua/ > no !ra 5rand!m!nt! !s"lar!"!dor/ A!smo ass m, p!lo m!nos no t nha d 2 "uldad! !m ad 1 nhar o 8u! !ra )al5o !4tr!mam!nt! ur5!nt!, $ s? pod a s!r o d!sapar!" m!nto do Amul!to, "laro/ *!u tam#;m para p!r"!#!r 8u! !l! pr!" sa1a r!sol1!r o assunto ant!s d! um )5rand! a"ont!" m!nto, na pr?4 ma s!mana $ uma "on2!r@n" a 8ual8u!r/ Tal1!: 1al!ss! a p!na n1!st 5ar/ Cuanto a )Amanda,: s? pod a s!r a mulh!r 8u! !u 1 ra "om 'o1!la"! na m nha pr m! ra d!slo"ao G manso/ S!r a Dt l sa#!r al5o ma s so#r! !la/ .uard! a "arta "u dadosam!nt! no !n1!lop!, p!5u! no s!lo d! la"r! !, apl "ando sa# am!nt! um n2 mo a"!sso d! "alor, d!rr!t -o por #a 4o/ *!po s 1olt! a "olar o s!lo !/// prontoI Tal "omo no1o/

A s!5u r, a#r o s!5undo !n1!lop!/ '< d!ntro !n"ontra1a-s! um p!8u!no p!dao d! pap!l, "ont!ndo uma m!nsa5!m #r!1!/ NFs $ilhetes continuam perdidos! "odemos ter de cancelar o espetculo! "or fa4or, considere as nossas op@Aes! (emo)nos no "! esta noite!P Ass m +< nos !nt!nd!mosI Muito ma s susp! to: s!m d!st nat<r o, s!m ass natura ao 2undo, tudo mu to 1a5o m!smo/ >, G s!m!lhana d! todas as m!lhor!s m!nsa5!ns s!"r!tas, o s!u 1!rdad! ro s 5n 2 "ado !sta1a o"ulto/ 6u, p!lo m!nos, a2 5urar-s!- a ass m a 8ual8u!r tot? humano 8u! por a"aso a l!ss!/ >u, por outro lado, 1 m!d atam!nt! nas !ntr!l nhas o 8u! !ram os )# lh!t!s, p!rd dos/ 'o1!la"! 1olta1a a a#ordar d s"r!tam!nt! o amul!to d!sapar!" do/ 3ar!" a 8u! o 5aroto !sta1a "!rto: tal1!: o ma5o t 1!ss! mesmo al5o a !s"ond!r/ >sta1a na hora d! 2a:!r umas p!r5unt nhas d r!tas ao m!u am 5o d a#r!t!/ $ Au to #!m $ d ss!-lh! $, !st! !n1!lop! !m #ran"o/// 6nd! 1a l!1arB $ S r!s d@n" a d! Ar/ S"hal!r, 5 Au T!rr1!l/ >l! 1 1! !m .r!!n` "h/ $ > 8u!m < Ar/ S"hal!rB $ Cr! o, ? 'u: d! Todos os C,inn, 8u! !l! ; o 1!lho m!str! d! Ar/ 'o1!la"!/ Sou r!5ularm!nt! portador d! "orr!spond@n" a !ntr! !l!s/ So am#os m n stros do .o1!rno/ $ >stou 1!ndo/ $ Isto !ra al5o a n1!st 5ar, ap!sar d! s!r d! pou"a mport7n" a/ 6 8u! !l!s !star am tramandoB 6 8u! !ra !st! )!sp!t<"ulo, 8u! pod!r a t!r d! s!r "an"!ladoB 3!las p stas !m am#as a

"artas, par!" a 8u! S"hal!r ! 'o1!la"! am s! !n"ontrar para d s"ut r assuntos na8u!la no t!, no 3arlam!nto/ Kal!r a #!m a p!na !star l<, para !s"utar o 8u! !l!s t nham a d :!r/ >ntr!tanto, r!tom! o m!u nt!rro5at?r o/ $ S mon 'o1!la"!/ 6 8u! sa#! a s!u r!sp! toB Cu! "on2!r@n" a ; !sta 8u! !l! !st< or5an :andoB 6 d a#r!t! soltou um 5r to d! d!s!sp!ro/ $ L Ja o 0r lhant! da 'u: das >str!las, lam!nto mu to, mas no s! I Cu! !u s!+a torrado p!la m nha 5nor7n" aI ' m to-m! a l!1ar m!nsa5!ns, dado o m!u pou"o pr;st mo/ Kou ond! m! mandam ! tra5o d! 1olta r!spostas, s!m nun"a m! a2astar do m!u "am nho, n!m nun"a parar $ a m!nos 8u! t!nha a sort! d! s!r d!s1 ado p!las 1ossas #oas 5raas ! !sma5ado d!#a 4o d! uma p!dra/ $ >2!t 1am!nt!/ 0!m, 8u!m ; ma s nt mo d! 'o1!la"!B A 8u!m l!1a m!nsa5!ns "om ma s 2r!8F@n" aB $ L Au .lor osa 3!ssoa d! >l!1ada J!putao, tal1!: Ar/ S"hal!r s!+a o "orr!spond!nt! ma s 2r!8F!nt!/ T rando !l!, n n5u;m s! d!sta"a/ So pr n" palm!nt! polt "os ! p!ssoas d! 1ulto na so" !dad! d! 'ondr!s/ Todos ma5os, "laro, mas !l!s 1ar am #astant!/ A nda outro d a, por !4!mplo, l!1! m!nsa5!ns a T m H ld "M, A n stro das J!5 E!s, a Sholto 3 nn, d! 3 nnNs A""outr!m!nts ! a Cu!nt n AaM!p!a"!, o !mpr!s<r o t!atral, tra:!ndo r!sposta/ Isto ; um !4!mplo tp "o/ $ 3 nnNs A""outr!m!nts/// 6 8u! ; ssoB $ S! al5u;m ma s 2 :!ss! !ssa p!r5unta, ? A8u!l! Cu! T!rr1!l ! .rand!, !u t!r a d to 8u! !ra um po#r! 5norant!= !m 1?s ; s nal d! d!s"on"!rtant! s mpl " dad!, 8u! ; a 2ont! d! toda a 1 rtud!/ 3 nnNs

A""outr!m!nts ; o 2orn!"!dor ma s pr!st 5 ado d! art!2atos m<5 "os !m 'ondr!s/ S tua-s! !m 3 ""ad lla/ Sholto 3 nn ; o propr !t<r o/ $ Int!r!ssant!/ 3ortanto, s! um ma5o 8u s!ss! "omprar um art!2ato, r a ao 3 nnNsB $ S m/ $ 6 8u@B $ 3!o d!s"ulpa, ? A la5roso, ; d 2" l p!nsar !m no1os ttulos para 1?s 8uando 2a:! s p!r5untas "urtas/ $ *!sta 1!:, passa/ 3ortanto, al;m d! S"hal!r, n n5u;m ma s s! d!sta"a !m todos os "ontatos d!l!B T!m "!rt!:aB $ S m, S!r >4altado/ >l! t!m mu tos am 5os/ No sou "apa: d! !s"olh!r um/ $ Cu!m ; AmandaB $ No pod!r a d :!r, ? Cor 2!u/ Tal1!: s!+a a mulh!r d!l!/ Nun"a lh! l!1! m!nsa5!ns/ $ )L Iorifeu:! >st< r!alm!nt! s! !s2orando, no !st<B Au to #!m/ K@m a as duas Dlt mas p!r5untas/ 3r m! ra: al5uma 1!: 1 u ou !ntr!5ou m!nsa5!ns a um hom!m alto, d! #ar#a !s"ura "om uma "apa d! 1 a5!m "om man"has ! lu1asB Carran"udo, m st!r oso/ S!5unda: 8u! s!r1os S mon 'o1!la"! !mpr!5aB No m! r!2 ro a ns 5n 2 "ant!s "omo 1o"@, mas a pod!rosos "omo !u/ Aostr!-s! nt!l 5!nt! ! tal1!: !u r!t r! !sta p!dra ant!s d! r !m#ora/ A 1o: do d a#r!t! !ra p!sarosa/ $ .ostar a d! pod!r sat s2a:!r "ada "apr "ho 1osso, S!nhor d! Tudo 6 Cu! s! 6#s!r1a, mas, pr m! ro: r!"! o nun"a t!r posto os olhos !m s!m!lhant! p!ssoa #ar#uda, !, s!5undo: no t!nho a"!sso a 8ual8u!r dos apos!ntos nt!r or!s do ma5o/

>4 st!m !nt dad!s 2orm d<1! s l< d!ntro= s nto o s!u pod!r, mas 2!l :m!nt! nun"a as !n"ontr! / Tudo o 8u! s! ; 8u! !sta manh o amo nstalou tr!:! krels d!1orador!s nos t!rr!nos " r"undant!s/ Tr!:!I Hm +< s!r a su2 " !nt!m!nt! mau/ Ata"am s!mpr! a m nha p!rna 8uando "h!5o "om uma "arta/ J!2l!t por um mom!nto/ A m nha ma or p sta !ra a l 5ao "om S"hal!r/ >l! ! 'o1!la"! d!1!r am !star tramando al5o, no r!sta1am dD1 das, ! s! !u !s"utass! no 3arlam!nto na8u!la no t!, pod!r a mu to #!m d!s"o#r r o 8u@/ Aas a nda 2alta1am mu tas horas= !ntr!tanto, o"orr!u-m! r 2a:!r uma 1 s t nha a 3 nnNs A""outr!m!nts, d! 3 ""ad lla/ Com "!rt!:a 'o1!la"! no o#t 1!ra al o s!u Amul!to, mas pod a 2 "ar sa#!ndo al5uma "o sa so#r! o passado r!"!nt! da #u5 5an5a, s! nsp!" onass! o lo"al/ Hou1! uma l 5! ra "ontoro d!#a 4o da p!dra/ $ S! t!rm nast!, ? Cl!m!nt!, pod!r a s!r-m! p!rm t do s!5u r o m!u "am nhoB So2r!r! o 3ont lhado Ju#ro s! m! atrasar na !ntr!5a das m nhas m!nsa5!ns/ $ Au to #!m/ $ to "omum !n5ol r d a#r!t!s m!nor!s "omo "a r nas 5arras d! um d!l!s, mas !ss! no !ra r!alm!nt! o m!u !st lo(V/ Sa d! " ma da p!dra ! arr!m!ss! -a para o lado/ Hm m!nsa5! ro da !sp!ssura d! uma 2olha d! pap!l do#rou-s! !m do s lu5ar!s ! p9s-s! !m p; "om !s2oro/
(V

Al;m d sso, t!r a m! pro1o"ado " #ras durant! o 19o/

$ A8u !sto as tuas "artas/ No s! pr!o"up!, no as adult!r! / $ No t!nho nada "om sso s! o 2!:, ? .lor oso A!t!oro do 6r !nt!/ ' m to-m! a l!1ar os !n1!lop!s/ No s! nada so#r! o 8u! "ont@m, ou s! B

$ T!rm nada a "r s!, o d a#r!t! +< !sta1a 1oltando ao s!u t po o2!ns 1o/ $ No 2al! a n n5u;m so#r! o nosso !n"ontro, s!no !star! G tua !sp!ra da pr?4 ma 1!: 8u! sa r/ $ 6 8u@, a"ha 8u! ando G pro"ura d! !n"r!n"asB N!m p!nsar/ 0!m, s! a surra a"a#ou, 1oum! !m#ora da8u / Com al5uns #at m!ntos p!nosos das suas asas s!m!lhant!s a "ouro, o d a#r!t! !l!1ou-s! no ar ! d!sapar!"!u por " ma das <r1or!s/ *! -lh! al5uns m nutos para s! a2astar, d!po s trans2orm! -m! d! no1o num pom#o ! l!1ant! 19o, d r 5 ndo-m! para o sul, so#r!1oando a sol t<r a "harn!"a at; o d stant! 3 ""ad lla/

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3 nnNs A""outr!m!nts !ra o t po d! lo+a ond! s? os r "os ou os "ora+osos ousa1am !ntrar/ 6"upando uma pos o 1anta+osa na !s8u na da *uM! Str!!t "om 3 ""ad lla, da1a a mpr!sso d! 8u! um pal<" o 8ual8u!r 2ora lar5ado al por um #ando d! d,inn !s5otados, ! d!po s t nha s do soldado aos !d 2" os ma s mon?tonos d! "ada lado/ As suas +an!las lum nadas ! "olunas douradas !str adas d!sta"a1ams! !ntr! as l 1rar as dos ma5os ! as "asas d! "a1 ar-!pat@ 8u! s! !st!nd am p!la ampla a1!n da " n:!nta= m!smo 8uando 1 sto do ar, a sua aura d! !l!57n" a r!8u ntada d!sta"a1a-s! a 8uas! 8u l9m!tro ! m! o d! d st7n" a/ T nha d! t!r "u dado ao pousar a8u $ mu tos dos p! tora s apr!s!nta1am pontas d! 2!rro ou !sta1am p ntados "om "al p!5a+osa para a2astar pom#os s!m pr;st mo "omo !u $ mas 2 nalm!nt! nstal! -m! no alto d! um lum noso "om uma #oa 1 sta so#r! 3 nnNs ! "om!"! a nsp!" onar o lo"al/ Cada 1 tr n! !ra um monum!nto G pr!t!nso ! "omun dad! a 8u! todos os ma5os s!"r!tam!nt! asp ra1am: #astE!s "ra1!+ados d! +? as 5 ra1am !m suport!s, lupas 5 5ant!s d!slo"a1am-s! so#r! s;r !s d! an; s ! puls! ras 8u! #r lha1am, man!8u ns automat :ados os" la1am "om pr!t!ns osos t!rnos tal anos "om al2 n!t!s d! #r lhant!s nas lap!las/ '< 2ora, na "alada, os ma5os ma s s mpl!s arrasta1am-s! "om as suas roupas d! tra#alho mu to usadas, olhando d!s!+osam!nt! para as 1 tr n!s, ! pross!5u am sonhando "om r 8u!:a ! 2ama/ K am-s! por al pou"os no-ma5os/ No !ra uma part! da " dad! para !l!s/ Atra1;s d! uma das 1 tr n!s, "ons!5u 1!r um

#al"o alto d! mad! ra !n1!rn :ada ao 8ual !sta1a s!ntado um hom!m m!nsam!nt! 5ordo todo 1!st do d! #ran"o/ >mpol! rado pr!"ar am!nt! num #an"o, !sta1a o"upado dando ord!ns a uma p lha d! "a 4as 8u! os" la1a ! #alana1a ao lado d!l!/ Fo dada uma ord!m 2 nal, o hom!m 5ordo olhou para outro lado ! a p lha d! "a 4as part u, 1a" lant!, sala a2ora/ Hm mom!nto d!po s 1oltaram ! a1 st! um p!8u!no foliot atarra"ado ar2ando d!#a 4o d!las/ Cuando "h!5ou a um "on+unto d! prat!l! ras num "anto da lo+a, !st!nd!u uma "auda part "ularm!nt! "ompr da !, "om uma s;r ! d! mo1 m!ntos d!stros, r!t rou as "a 4as uma por uma do alto da p lha ! d sp9s "u dadosam!nt! na prat!l! ra/ Cal"ul! 8u! o hom!m 2oss! o pr?pr o Sholto 3 nn, o dono da lo+a/ 6 d a#r!t! m!nsa5! ro d ss!ra 8u! !l! !ra um ma5o, ! p!r"!# 8u! tra: a um mon?"ulo d! aro dourado !n2 ado num olho/ S!m dD1 da !ra !st! 8u! lh! p!rm t a o#s!r1ar a 1!rdad! ra 2orma do s!u s!r1o, 1 sto 8u! no pr m! ro plano o foliot t nha o asp!"to d! um +o1!m para !1 tar so#r!ssaltar os trans!unt!s no-ma5os/ Aos olhos dos humanos, Sholto a2 5ura1a-s! um su+! to 2orm d<1!l= ap!sar d! toda a sua !n1!r5adura, os s!us mo1 m!ntos !ram <5! s ! !n;r5 "os, ! os s!us olhos r<p dos ! p!n!trant!s/ Al5o m! d ss! 8u! s!r a d 2" l !n5an<-lo, por sso a#andon! o m!u plano n " al d! adotar um d s2ar"! ! t!ntar sa"ar-lh! n2ormaE!s/ 6 p!8u!no foliot par!" a uma aposta m!lhor/ A5uard! pa" !nt!m!nt! uma oportun dad!/ Cuando "h!5ou a hora do almoo, o 2lu4o d! "l !nt!s a#astados 8u! !ntra1a no 3 nnNs aum!ntou um pou"o/ Sholto adula1a ! 2a: a 1@n as= por ord!m d!l!, o foliot "orr!u d! um lado para o outro p!la lo+a,

ndo #us"ar "a 4as, "apas, "hap;us-d!-"hu1a ou 8ual8u!r outro art 5o 8u! 2oss! sol " tado/ >2!tuaram-s! al5umas 1!ndas, d!po s a hora do almoo "h!5ou ao 2 m ! os "l !nt!s part ram/ >nto, os p!nsam!ntos d! Sholto "on1!r5 ram para o s!u !st9ma5o/ *!u al5umas nstruE!s ao foliot, 1!st u um so#r!tudo pr!to 5rosso ! d! 4ou a lo+a/ K -o "hamar um t<4 ! !m#r!nhar-s! no tr7ns to/ Ia d!morar al5um t!mpo/ >ntr!tanto, o foliot "olo"ara na porta um "arta: d! F>CHA*6 ! r!t rara-s! para o #an"o ao lado do #al"o, ond!, numa m tao d! Sholto, s! s!ntou "om ar mportant!/ > s a m nha oportun dad!/ Aud! d! d s2ar"!/ Ad!us, pom#o= !m 1!: d!l!, um hum ld! d a#r!t! m!nsa5! ro, "op ado da8u!l! 8u! !u "ast 5ara !m Hampst!ad, 1! o #at!r G porta d! 3 nnNs/ 6 foliot !r5u!u o olhar, surpr!!nd do, 2 tou-m! "om ar "arran"udo ! 2!:-m! s nal para d!sandar/ Kolt! a #at!r, s? 8u! ma s alto/ Com um 5r to d! !4asp!rao, o foliot saltou do #an"o, 1! o at; G porta ! a#r u uma n!s5a/ A "ampa nha da lo+a t n u/ $ >stamos 2!"hados/ $ A!nsa5!m para Ar/ Sholto/ $ >l! sa u/ Kolta ma s tard!/ $ No pod! !sp!rar, pNtro/ Hr5!nt!/ Cuando ; 8u! !l! 1oltaB $ Aa s ou m!nos da8u a uma hora/ 6 amo 2o almoar/ $ 6nd! ; 8u! !l! 2o B $ >l! no m! 2orn!"!u !ssa n2ormao/ $ >st! foliot t nha uns modos arro5ant!s, sup!r or!s m!smo= d!1 a "ons d!rar-s! mu to #om para 2alar "om d a#r!t!s "omo !u/

$ No t!m mport7n" a/ >u !sp!ro/ $ >, "om um m!n! o ! um d!sl :ar, transpus a porta, pass! por #a 4o do #rao d!l! ! !ntr! na lo+a/ $ 6h, sto ; "h 8u!, no ;B 6 foliot "orr!u atr<s d! m m, !m p7n "o/ $ ForaI ForaI Ar/ 3 nn d!u-m! ord!ns !str tas para no d! 4ar n n5u;m/// $ No 2 8u! to !4altado, "amarada/ No 1ou rou#ar nada/ 6 foliot "olo"ou-s! !ntr! m m ! o !4pos tor d! r!l?5 os d! prata ma s pr?4 mo/ $ >sp!ro m!smo 8u! noI 3osso "hamar um $orla "om uma pan"ada do m!u p; para d!1orar 8ual8u!r ladro ou ntrusoI A5ora, por 2a1or, sa I $ >st< #!m, !st< #!m/ $ 6s m!us om#ros s! "ur1aram 8uando m! 1 r! para a porta/ $ mu to pod!roso para m m/ > mu to #a2!+ado p!la sort!/ No ; 8ual8u!r um 8u! 1!m tra#alhar num lu5ar "h 8u! "omo !st!/ $ '< sso ; 1!rdad!/ $ 6 foliot rr ta1a-s! 2a" lm!nt!, mas tam#;m !ra 1a doso ! 2ra"o/ $ Aposto 8u! no l!1a n!nhuma surra, n!m o 3ont lhado Ju#ro/ $ Claro 8u! noI Sou um mod!lo d! !2 " @n" a ! o amo ; mu to 5!n!roso "om 5o/ A5ora +< sa# a "om o 8u! !sta1a l dando/ >l! !ra um "ola#orador da p or !sp;" !/ Ap!t!"!u-m! mord@-lo(W/ No !ntanto, propor" onou-m! !spao para mano#ra/
(W

A ma or part! d! n?s "umpr! as suas o#r 5aE!s ap!nas so# a am!aa d! so2r m!nto, s mpl!sm!nt! por8u! somos ma5oados s! no "ola#orarmos/ Aas al5uns, t p "am!nt! os 8u! !sto !m !mpr!5os "9modos, "omo o s!r1 dor d! Sholto, a"ostumam-s! a 5ostar do !statuto s!r1 l, ! d! 4am d! s! r!ss!nt r "om a s tuao/ Au tas 1!:!s, n!m s!8u!r t@m d! s!r "hamados, mas

a5rada-lh!s tra#alhar horas a 2 o para os s!us amos, 5norando a dor 8u! so2r!m por !star!m "ont nuam!nt! pr!sos d!ntro d! um "orpo 2s "o/ 6s r!stant!s olham-nos 5!ralm!nt! "om ?d o ! d!spr!:o/

$ 6hI $ !4"lam! / $ A"ho 8u! !l! d!1! s!r 5!n!roso mesmo/ 3or 8u! s!r<B 3or8u! !l! sa#! a sort! 8u! t!m !m pod!r "ontar "om a tua a+uda/ Cal"ulo 8u! no possa passar s!m 1o"@/ Aposto 8u! ; #om para pu4ar "o sas p!sadas/ > "ons!5u! "h!5ar Gs prat!l! ras altas "om !ssa tua "auda, ou s!r1 r-t! d!la para 1arr!r o "ho/// 6 foliot rr tou-s!/ $ S!u 2un5o d!s"aradoI 6 amo m! d< 1alor por mu to ma s do 8u! ssoI 3ara tua n2ormao, !l! r!2!r!-s! G m nha p!ssoa Tna pr!s!na d! outros, at!noU "omo s!u assistenteG >u "u do da lo+a !n8uanto !l! 1a almoar/ Fao as "ontas, a+udo a !4am nar os art 5os 8u! 1@m o2!r!"!r, t!nho mu tos "ontatos/// $ >sp!ra a/// )os art 5os,B $ Asso# ! #a 4 nho/ $ >st< m! d :!ndo 8u! !l! t! d! 4a m!4!r na m!r"ador a, todos os s!us art 5os m<5 "os, amul!tos ! "o sas ass mB NoI Ant! a8u lo, a r!p!l!nt! "r atura "h!5ou m!smo a p9r um sorr so tolo/ $ *! 4a s mI Ar/ 3 nn "on2 a !m m m mpl " tam!nt!/ $ 6 8u@/// "o sas r!alm!nt! pod!rosas, ou ap!nas o r!2u5o do m!r"ado: 1o"@ sa#!/// mos da 5l?r a, 1 dros mouler ! !ssas "o sasB $ Co sas pod!rosas, "omo ; l5gicoG Art 5os 8u! so mu to p!r 5osos ! rarosI 6 amo t!m 8u! t!r "!rt!:a dos s!us pod!r!s, !nt!nd!, ! "!rt 2 "ar-s! d! 8u! no so 2als 2 "aE!s $ ! pr!" sa da m nha a+uda

para sso/ $ NoI Cu! t po d! "o sas, n!ss! "asoB No al5o 2amosoB $ A5ora !sta1a ma5n 2 "am!nt! nstalado, !n"ostado G par!d!/ A "a#!a do !s"ra1o tra o! ro !sta1a a n"har tanto (X 8u! s! !s8u!"!u por "ompl!to d! m! !4pulsar/
(X

Cu!ro d :!r a n"har l t!ralm!nt!/ Como um #alo 1!rd!1 s"o nsu2lado l!ntam!nt! por uma #om#a d! p!dal/ Al5uns foliots Tdo t po s mpl!sU mudam d! tamanho ! 2orma para !4pr m r!m o s!u !stado d! !spr to/

$ Hum, pro1a1!lm!nt! nun"a ou1 u 2alar d! n!nhum d!l!s/ 0!m, d! 4!-m! 1!r/// 6 ponto alto do ano passado 2o a puls! ra 8u! N!2!rt t usa1a no torno:!loI Fo uma s!nsaoI Hm dos a5!nt!s d! Ar/ 3 nn d!s!nt!rrou-a no >5 to ! trou4!-a num a1 o !sp!" al/ T 1! a honra d! l mp<-la $ !2!t 1am!nt! l mp<-laI 3!ns! nisso 8uando andar por a 1oando na "hu1a/ 6 *u8u! d! \!stm nst!r arr!matou-a num l! lo por uma soma "ons d!r<1!l/ * :!m $ a8u , !l! s! apro4 mou ma s, #a 4ando a 1o: $ 8u! 2o um pr!s!nt! para a !sposa, 8u! ; n"r 1!lm!nt! 2! a/ A puls! ra para torno:!lo "on2!r! 5rand! 2as"n o ! #!l!:a a 8u!m a usa, ! 2o por sso 8u! N!2!rt t "on8u stou o 2ara?, "laro/ 6ra, 1o"@ no sa#! nada d ssoQ0/
Q0

At; 8u! ponto nos pod!mos !n5anarB >m pr m! ro lu5ar, 2u !u 8u! l!1! a puls! ra a N!2!rt t / > pod!r a a"r!s"!ntar 8u! !la +< !ra uma #rasa ant!s d! "olo"<-la/ TA prop?s to, !st!s ma5os mod!rnos !sto !n5anados/ A puls! ra para torno:!lo no m!lhora o asp!"to d! uma mulh!r= o#r 5a o mar do d!la a o#!d!"!r a "ada "apr "ho s!u/ 3!r5unta1a-m!, !m "!rta m!d da, "omo o po#r! *u8u! !star a s! sa ndo/U

$ N</ $ Cu! ma s t 1!mosB A 3!l! da 'o#a d! J9mulo, a 2lauta d! Chartr!s, o "r7n o d! Fr! 0a"on/// pod a "ont nuar, mas r a 2 "ar !n2ast ado/ $ tudo um pou"o "ompl "ado para m m, pNtro/ 6lha, 1ou-t! "ontar uma "o sa 8u! ou1 / 6 Amul!to d! Samar"anda/ 6 m!u amo m!n" onou-o al5umas 1!:!s/ Aposto 8u! nun"a o l mpou/ Aas !st! "om!nt<r o 2ortu to to"ara !m al5um n!r1o, o foliot s!m "!rrou os olhos ! a5 tou a "auda/ $ A2 nal, 8u!m < o t!u amoB $ p!r5untou #rus"am!nt!/ $ > ond! !st< a tua m!nsa5!mB No o 1!+o tra:!ndo n!nhuma/ $ Claro 8u! no 1@/ >st< a8u d!ntro, no !st<B $ 0at na "a#!a "om uma 5arra/ $ Cuanto ao m!u amo, no !4 st! 8ual8u!r s!5r!do n sso/ Chamas! S mon 'o1!la"!/ Tal1!: o t!nha 1 sto por a8u / A8u lo !ra um pou"o arr s"ado, m!t!r o ma5o no #arulho/ Aas os modos do foliot mudaram ant! a m!no do Amul!to, ! no !sta1a nt!r!ssado !m aum!ntar as susp! tas d!l! 2u5 ndo do assunto/ F!l :m!nt!, !l! par!" a mpr!ss onado/ $ 6h, ; Ar/ 'o1!la"!, ;B no1o ao s!r1 o d!l!, no ;B 6nd! !st< N ttl!sB $ >l! p!rd!u uma m!nsa5!m ont!m G no t!/ 6 amo pont lhou-o para s!mpr!/ $ Ah, 2o B S!mpr! a"h! o N ttl!s mu to 2r1olo/ Toma, 8u! < para apr!nd!r/ $ >st! p!nsam!nto a5rad<1!l par!"!u d!s"ontra r o foliot& sur5 u nos s!us olhos uma !4pr!sso 1a5a/ $ Hm 1!rdad! ro "a1alh! ro, Ar/ 'o1!la"! ; um "l !nt! p!r2! to/ S!mpr! #!m 1!st do, p!d! as "o sas "om d!l "ad!:a/ Hm #om am 5o d! Ar/ 3 nn, "laro/// Com 8u! !nto !l! anda1a atr<s do Amul!to, !raB 0!m,

sso no surpr!!nd!, "ons d!rando o 8u! a"ont!"!u/ Fo al5o mu to d!sa5rad<1!l, ! a nda no !n"ontraram o assass no, d!"orr dos s! s m!s!s/ A8u lo 2!:-m! arr!# tar as or!lhas, mas no o !1 d!n" ! / Co"! o nar : d!s"ontra dam!nt!/ $ S m, Ar/ 'o1!la"! r!2!r u 8u! a"ont!"!ra al5o d! mau/ No !ntanto, no d ss! o 8u@/ $ 0!m, !l! no o 2ar a a um ns 5n 2 "ant! "omo 1o"@, no ;B H< 8u!m d 5a 8u! 2o a )J!s st@n" a, 8u! o 2!:, s!+a l< sso o 8u! 2or/ 6u um ma5o r!n!5ado $ sso s!r< ma s pro1<1!l, tal1!:/ No s! , a"ha 8u! "om todos os r!"ursos 8u! o >stado t!m/// $ Aas a2 nal, o 8u! a"ont!"!u ao Amul!toB Fo a2anado, no 2o B $ Fo rou#ado, s m/ > hou1! tam#;m um "r m!/ Aa"a#ro/ S n"!ram!nt!, 2o !4tr!mam!nt! p!rtur#ador/ 3o#r!, po$re Ar/ 0!!"ham/ $ > d :!ndo sto, a8u!la m tao 5rot!s"a d! foliot l mpou uma l<5r ma do olhoQ%/ $ 3!r5untou-m! s! t 1!mos o Amul!to a8u B 0!m, "laro 8u! no/ >ra mu to 1al oso para s!r posto G 1!nda Gs "laras/ H< anos 8u! ; propr !dad! do .o1!rno ! durant! os Dlt mos tr nta !st!1! na 5uarda d! Ar/ 0!!"ham, na sua propr !dad! no Surr!a/ Alta s!5urana, porta s ! tudo/ Ar/ 0!!"ham "ostuma1a m!n" on<-lo !sporad "am!nt! a Ar/ 3 nn, 8uando 1 nha nos 1 s tar/ >ra um !4"!l!nt! hom!m $ duro mas +usto, adm r<1!l/ A d! m mI
Q%

3od a 1!r-s! at; 8u! ponto !l! s! passara para o n m 5o p!la 2orma "omo d!s"r!1!ra a mort! do ma5o "omo )assassn o,/ > "omo !sta1a transtornadoI S n"!ram!nt!, 8uas! 2a: uma p!ssoa ans ar p!la a5r!sso s mpl!s d! Ja#or/

$ > al5u;m rou#ou o Amul!to d! 0!!"hamB

$ S m, h< s! s m!s!s/ N!m um s? portal 2o a" onado, os 5uardas no d!ram por nada, mas um d a, no 2 nal da tard!, t nha sum do/ *!sapar!"!uI > l< !sta1a o po#r! Ar/ 0!!"ham, +a:!ndo ao lado do !sto+o 1a: o, numa poa d! san5u!/ Aorto ! #!m mortoI >l! d!1 a !star na sala "om o Amul!to 8uando os ladrE!s !ntraram !, ant!s d! t!r t!mpo d! p!d r so"orro, !l!s "ortaram-lh! a 5ar5anta/ Cu! tra5;d aI Ar/ 3 nn 2 "ou mu to p!rtur#ado/ $ >stou "!rto 8u! s m/ Fo t!rr1!l, pNtro, uma "o sa t!rr1!l/ $ Aostr! -m! o ma s p!saroso 8u! um d a#r!t! pod! !star, mas "< por d!ntro 1an5lor a1a-m!/ >sta !ra a m!lhor part! da n2ormao 8u! !u pro"ura1a/ A2 nal S mon 'o1!la"! mandara !2!t 1am!nt! rou#ar o Amul!to $ ! mandara "om!t!r um "r m!, para "ons!5u -lo/ 6 hom!m d! #ar#a n!5ra 8u! Nathan !l 1 ra no 5a# n!t! d! tra#alho d! 'o1!la"! d!1 a t!r do at; l< lo5o d!po s d! matar 0!!"ham/ Al;m d sso, s! a5 ra por "onta pr?pr a ou s! 2a: a part! d! al5um 5rupo s!"r!to, 'o1!la"! rou#ara o Amul!to do pr?pr o .o1!rno, ! d!st! modo, !sta1a !n1ol1 do !m tra o/ 0!m, s! sto no a5radass! ao 5aroto, !u !ra um mouler! *! uma "o sa t nha "!rt!:a: o m!n no Nathan !l m!t!ra-s! numa 5rand! "on2uso 8uando m! mandara rou#ar o Amul!to, mu to ma or do 8u! supunha/ >ra ?#1 o 8u! S mon 'o1!la"! no r!"uar a p!rant! nada para r!"up!r<-lo $ !, para +<, s l!n" ar a 8u!m 8u!r 8u! sou#!ss! 8u! !l! "h!5ara a t@-lo nas mos/ Aas por 8u! o rou#ara d! 0!!"hamB 6 8u! o l!1ara a arr s"ar a ra do >stadoB >u "onh!" a a r!putao do Amul!to, mas no a natur!:a !4ata do s!u pod!r/ Tal1!: !st! foliot m! pud!ss! a+udar n!ssa

mat;r a/ $ >ss! Amul!to d!1! s!r mu to !sp!" al $ "om!nt! / $ Hma p!a Dt l, ;B $ 3!lo 8u! d ss! o m!u amo/ Consta 8u! "ont;m um s!r mu to pod!roso, al5o das :onas ma s pro2undas do 6utro 'u5ar, ond! r! na o "aos/ 3rot!5! 8u!m o usa "ontra ata8u!s d!/// 6s olhos do foliot d!s1 aram-s! para tr<s d! m m ! "alou-s! "om um so#r!ssalto sD# to/ >n1ol1 ao uma som#ra, uma som#ra 5rand! 8u! "r!s"!u !n8uanto a1ana1a p!lo assoalho !n1!rn :ado/ 6u1 us! o t n do da "ampa nha 8uando a porta d! 3 nnNs A""outr!m!nts s! a#r u, d! 4ando por #r!1!s nstant!s 8u! o rudo do tr7ns to d! 3 ""ad lla !ntrass! no s l@n" o "on2ort<1!l da lo+a/ $ 6ra, ora, S mpM n $ d ss! Sholto 3 nn, !n8uanto 2!"ha1a a porta "om uma #!n5ala d! mar2 m/ $ J!"!#!ndo um am 5o na m nha aus@n" a, ;B 3atro 2ora/// $ N-n-no, amo, no ; nada d sso/ $ 6 pat 2! ranhoso to"ou numa mad! 4a d! "a#!lo so#r! a t!sta ! !n"olh!u-s! o m!lhor 8u! p9d!/ A sua "a#!a n"hada !sta1a n t dam!nt! a m rrar/ Cu! !4 # o/ F 8u! ond! !sta1a, mp<1 do ! s!r!no, !n"ostado G par!d!/ $ No ; um am 5oB $ A 1o: d! Sholto !ra #a 4a, pro2unda ! tro1!+ant!= d! "!rta 2orma, 2a: a-nos p!nsar no sol a n" d r !m mad! ra !n!5r!" da p!lo t!mpo, ou latas d! "!ra d! a#!lha ! 5arra2as d! 1 nho do 3orto ant 5oQ2/ >ra uma 1o: #!m-humorada, apar!nt!m!nt! pr!st!s a rromp!r numa 5ar5alhada 5utural/ 0a lou um sorr so nos s!us l<# os 2 nos ! lar5os, mas os olhos por " ma !sta1am 2r os ! duros/ K sto d! p!rto, !ra a nda ma or do 8u! !u !sp!rara, um hom!m 8u! !ra uma !norm! par!d! #ran"a/

K!st ndo o s!u "asa"o d! p!l!s, pod!r a s!r "on2und do, a uma lu: 2ra"a, "om o dorso d! um mamut!/
Q2

NoB 6 8u! s! h< d! 2a:!rB o po!ta !m m m, "r! o/

S mpM n d!sl :ara "aut!losam!nt! para a part! da 2r!nt! do #al"o/ $ No, amo/ >-!l! ; um m!nsa5! ro/ >-!-!l! tra: uma m!nsa5!m/ $ Surpr!!nd!-m!, S mpM nI Hm m!nsa5! ro "om uma m!nsa5!mI >4traord n<r oI Aas por 8u! ; 8u! no r!"!#!u a m!nsa5!m, ! o mandou !m#oraB *! 4! -lh! mu to s!r1 o para 2a:!r/ $ *! 4ou, amo, d! 4ou/ Aas !l! a"a#ou d! "h!5arI $ Aa s !4traord n<r o a ndaI Atra1;s da m nha #ola d! "r stal, !st 1! 1!ndo-o "on1!rsar "om !l! "omo uma "omadr! nos Dlt mos d!: m nutosI Cu! !4pl "ao pod! !4 st rB Tal1!: a m nha 1 so !st!+a p orando, "om o a1anar da dad!/ $ 6 ma5o r!t rou o s!u mon?"ulo d! um #olso do "ol!t!, "olo"ou-o so#r! o olho !s8u!rdoQ3 ! d!u do s passos, 2a:!ndo #alanar a sua #!n5ala/ S mpM n !str!m!"!u mas no d!u r!sposta/
Q3

Com o au4l o das suas l!nt!s, os ma5os "ons!5u!m 1!r "om "lar!:a o s!5undo ! o t!r"! ro planos ! nd st ntam!nt! o 8uarto/ Sholto !sta1a, s!m dD1 da, a 1!r 2 "ar-m! n!st!s/ F!l :m!nt!, a m nha 2orma d! d a#r!t! !ra !4t!ns 1a ao 8uarto, por sso !sta1a sal1o/

$ 6ra mu to #!m/ $ A #!n5ala d!s"!u su# tam!nt! na m nha d r!o/ $ A tua m!nsa5!m, d a#r!t!, ond! ; 8u! !st<B To8u! r!sp! tosam!nt! na m nha mad! 4a

so#r! a t!sta/ $ Con2 ! -a G m nha m!m?r a, s!nhor/ 6 m!u amo a"hou-a mu to mportant! para s!r !s"r ta no pap!l/ $ No m! d 5a/// $ 6 olho por d!tr<s do mon?"ulo m rou-m! d! alto a #a 4o/ $ > o t!u amo <!!! $ S mon 'o1!la"!, s!nhorI $ F : uma "ont n@n" a !l!5ant! ! pus-m! !m s!nt do/ $ >, s! m! d!r l "!na, s!nhor, transm t r-lh!-! a m!nsa5!m a5ora, d!po s part r! / No d!s!+o rou#ar-lh! ma s t!mpo/ $ Au to #!m/ $ Sholto 3 nn apro4 mou-s! ma s ! 2 tou-m! nt!nsam!nt! "om am#os os olhos/ $ A tua m!nsa5!m/// 3or 2a1or, "ont nua/ $ S mpl!sm!nt! sto, s!nhor: )Caro Sholto, Fo "on1 dado para o 3arlam!nto !sta no t!B >u no/// o 3r m! ro-A n stro par!"! t!r-s! !s8u!" do d! m m ! s nto-m! #astant! a2rontado/ 3or 2a1or, r!sponda "om um "ons!lho a/8/p/_ >sp!ro 8u! !st!+a tudo #!m "ons 5o, S mon/, S!m t rar n!m p9r, s!nhor, s!m t rar n!m p9r/ $ A8u lo par!" a-m! #astant! plaus1!l, mas no 8u!r a 2orar a m nha sort!/ Kolt! a 2a:!rlh! a "ont n@n" a ! d r 5 -m! para a porta/
_ Ass m 8u! poss1!l/ 3*T-

$ A2rontado, h! nB 3o#r! S mon/ Amm/ $ 6 ma5o r!2l!t u um mom!nto/ $ Ant!s d! r, "omo s! "hama, d a#r!t!B $ ^/// 0odm n, s!nhor/ $ 0odm n/ Amm/ $ Sholto 3 nn !s2r!5ou uma das papadas "om um d!do 5rosso "o#!rto d! +? as/ $ >st< s!m dD1 da ans oso para 1oltar ao t!u amo, 0odm n, mas, ant!s d! r, t!nho duas p!r5untas a

2a:!r/ J!lutant!m!nt!, !sta8u! / $ 6h/// s m, s!nhor/ $ >stou 1!ndo 8u! ; um d a#r!t! mu to !du"ado/ 0!m, !m pr m! ro lu5ar: por 8u! no ha1!r a S mon d! escre4er um # lh!t! to no2!ns 1oB > p!r2! tam!nt! n?"uo ! pod a p!r2! tam!nt! t!r s do adult!rado na m!m?r a d! um d!m9n o m!nor "omo tu/ $ >u t!nho uma !4"!l!nt! m!m?r a, s!nhor/ Sou 2amoso por !la, sou s m/ $ A!smo ass m, ; mu to !s8u s to/// No nt!r!ssa/ A m nha outra p!r5unta/// $ >, a8u , Sholto apro4 mou-s! ma s um passo ou do s d! modo 8u! s! a5 5antou/ A1olumou-s! !2!t 1am!nt!/ Na m nha pr!s!nt! 2orma n!m s!8u!r "h!5a1a a s!nt r-m! ns 5n 2 "ant!/ $ A m nha outra p!r5unta ;: por 8u! S mon no m! p!d u "ons!lho p!ssoalm!nt!, h< 8u n:! m nutos, 'uando me encontrei com ele para um almo@o pre4iamente com$inado6 Ah/ >sta1a na hora d! 1a:ar/ *! um salto para a sada, mas, ap!sar da m nha rap d!:, Sholto 3 nn 2o ma s r<p do/ 0at!u "om a #!n5ala no "ho ! n"l nou-a para 2r!nt!/ Hm ra o d! lu: amar!la rromp!u da !4tr!m dad! ! "ol d u "om a porta, !m t ndo plasmas 5lo#ular!s 8u! mo# l :a1am nstantan!am!nt! tudo 8u! to"a1am/ *! saltos morta s so#r! !l!s atra1;s d! uma nu1!m d! 1apor 5!lado ! at!rr! !m " ma d! um !4pos tor a#arrotado d! roupas d! #a 4o d! "!t m/ A #!n5ala l #!rtou outro 2! 4!= ant!s d!l! #at!r !u +< a a m! o do ar, saltando por " ma da "a#!a do ma5o ! "a ndo "om 2ora so#r! o #al"o, !spalhando pap; s para todos os lados/

*!po s rol! ! d spar! uma *!tonao $ "ol d u d r!tam!nt! "om as "ostas do ma5o, mp!l ndo-o na d r!o do !4pos tor 5!lado/ >l! !sta1a !n1ol1o num !s"udo prot!tor $ pud! 1@-lo so# a 2orma d! #!las 2as"as amar!las, 8uando p!r"orr!u os planos $ mas, ap!sar d! no ha1!r n!l! o #ura"o 8u! pr!t!nd a, 2 "ou s!m 29l!5o/ *! 4ou-s! "a r, ar2ando numa "on2uso d! $oOers 5!lados/ * r 5 -m! para a 1 tr n! ma s pr?4 ma, t!n" onando pr!" p tar-m! para a rua/ >s8u!"!ra-m! d! S mpM n/ Saltando rap dam!nt! d! tr<s d! um !4pos tor d! "apas, arr!m!ssou uma #!n5ala 5 5ant! Tass nalada "om uma !t 8u!ta >bTJA-'AJ.>U d r!tam!nt! na m nha "a#!a/ 0a 4! -m!= a #!n5ala #at!u na sup!r2" ! d! 1 dro do #al"o/ S mpM n r!"uou para r!p!t r o 5olp!= at r! -m! a !l!, arran8u! -lh! a #!n5ala das 5arras ! d! -lh! uma "a"!tada 8u! n1!rt!u a topo5ra2 a d! suas 2! E!s/ Com um 5runh do, "a u so#r! uma p lha d! "hap;us r d"ulos ! s!5u o m!u "am nho/ >ntr! do s man!8u ns, a1 st! um #o"ado d! 1 tr n!, 2! ta d! 1 dro transpar!nt! ! "ur1o 8u! r!2l!t a a lu: do Sol 8u! !ntra1a nas "or!s d!l "adas do ar"or s/ 3ar!" a #astant! "ara/ * spar! uma *!tonao atra1;s d!la, !n1 ando uma nu1!m d! !st lhaos d! 1 dro !m p? para a rua ! at r! -m! d! "a#!a p!lo #ura"o/ Tard! d!ma s/ Cuando o 1 dro s! part ra, 2ora at 1ada uma armad lha/ 6s man!8u ns 1 raram-s!/ >ram d! mad! ra !s"ura !n1!rn :ada $ o t po d! man!8u m d! lo+a 8u! no t!m 2! E!s humanas, ap!nas uma o1al !s#!lta ! ma" a no lu5ar ond! d!1!r a !star o rosto/ Tal1!: uma n2 ma su5!sto d!

um nar :, mas s!m #o"a n!m olhos/ >sta1am a pr!parar a Dlt ma "ol!o d! roupa para 2! t "! ros: tra+!s pr!tos un ss!4 "om r s"as #ran"as 2 nas ! lap!las !4tr!mam!nt! 2 nas, "am sas #ran"o-l mo "om "olar nhos altos #!m !n5omados, 5ra1atas ousadam!nt! "olor das/ No t nham sapatos: d! "ada p!rna d! "ala pro+!ta1a-s! ap!nas um s mpl!s #o"ado d! mad! ra/ Cuando salt! por !ntr! !l!s, os s!us #raos l!1antaram-s! para #arrar a passa5!m/ *as pro2und!:as d! "ada man5a sa u uma l7m na d! prata 8u! !n"a 4ou "om um !stal do nas suas mos s!m d!dos/ >u a mu to d!pr!ssa para parar, mas s!5ura1a a nda o #asto b'/ >r5u -o d ant! do m!u rosto #!m a t!mpo: as l7m nas "ra1aram-s! todas n!l!, 8uas! "ortando-o ! o#r 5ando-m! a uma sD# ta parada d 2" l/ 3or um mom!nto, s!nt a aura 2r a da prata na m nha p!l!Q(, d!po s lar5u! o #asto ! at r! -m! para tr<s/ 6s man!8u ns d spararam as suas l7m nas= o m!u #asto "a u no "ho !m duas m!tad!s/ *o#raram os +o!lhos ! saltaram///
Q(

A prata ma"hu"a-nos mu to= 8u! ma a nossa !ss@n" a "om o s!u 2r o "aut!r :ant!/ 3or sso, Sholto a nstalara no s!u s st!ma d! s!5urana/ N!m 8u!r a p!nsar no 8u! 2a: a ao d,inn apr s onado d!ntro dos man!8u ns/

*! um mortal para tr<s, por " ma do #al"o/ As l7m nas d! prata "ra1aram-s! no assoalho d! par8u@ #!m no lu5ar ond! !u !st 1!ra/ 3r!" sa1a mudar, ! rap dam!nt! $ a 2orma d! 2al"o tal1!: d!ss! "!rto $ mas pr!" sa1a 5ualm!nt! m! d!2!nd!r/ Ant!s d! "ons!5u r d!" d r pr!" sam!nt! d! 8u! man! ra, !l!s !sta1am d! no1o so#r! m m, asso# ando p!lo ar, o 1!nto a amarrotar os s!us

"olar nhos !norm!s/ At r! -m! para um lado, "a ndo so#r! uma p lha d! "a 4as d! o2!rta 1a: as/ Hm man!8u m at!rrou !m " ma do #al"o, o outro por tr<s d!l!, as suas "a#!as ma" as 1 radas para m m/ S!nt a a m nha !n!r5 a 2 "ando !m #a 4a/ Au tas mudanas, mu tas 2?rmulas num p!rodo d! t!mpo mu to "urto/ Aas !u a nda no !sta1a d!s!sp!rado/ 'an"! um n2!rno so#r! o man!8u m ma s pr?4 mo $ a8u!l! 8u! rast!+a1a !m " ma do #al"o/ Hma !4ploso d! 2o5o a:ul rromp!u do p! to da sua "am sa #ran"a !n5omada ! "om!ou a !spalhar-s! rap dam!nt! p!lo t!" do/ A 5ra1ata 2 "ou !n"ar8u lhada, o "asa"o "om!ou a 2um!5ar/ 6 man!8u m 5norou sto, "omo !ra suposto 2a:!r QQ, ! !r5u!u no1am!nt! a l7m na/ A2ast! -m!/ 6 man!8u m 2l!4 onou as p!rnas, pronto para saltar/ 6 2o5o lam# a-lh! o torso= a5ora a pr?pr a mad! ra !n1!rn :ada do "orpo !sta1a !m "hamas/
QQ

6 d,inni l< d!ntro 2ora o#r 5ado a o#!d!"!r Gs nstruE!s $ a d!2!sa da lo+a $, nd!p!nd!nt!m!nt! do 8u! lh! pud!ss! a"ont!"!r/ >ra a8u 8u! !u t nha uma l 5! ra 1anta5!m, 1 sto a m nha Dn "a o#r 5ao d! mom!nto s!r sal1ar a m nha p!l!/

6 man!8u m saltou alto no ar ! "ur1ou-s! para m m, as "hamas danando atr<s d!l! "omo um manto !st!nd do/ No Dlt mo nstant!, salt! para o lado/ >l! #at!u p!sadam!nt! no "ho/ 6u1 u-s! um !stal do a2l t 1o: a mad! ra !n2ra8u!" da p!lo 2o5o part ra-s! "om o mpa"to/ 6 man!8u m d!u um passo ass m;tr "o na m nha d r!o, o s!u "orpo #alanando num 7n5ulo 5rot!s"o $ d!po s as suas p!rnas "!d!ram/ Ca u numa "on2uso 5n!a d! m!m#ros !n2ra8u!" dos/ 3r!para1a-m! para 2a:!r o m!smo ao

"ompanh! ro d!l!, 8u! pulara por " ma da 2o5u! ra ! s! apro4 ma1a rap dam!nt!, 8uando um som l 5! ro na r!ta5uarda m! al!rtou para a r!"up!rao par" al d! Sholto 3 nn/ K r! -m! para tr<s/ Sholto !sta1a m! o s!ntado, olhando-m! "omo s! t 1!ss! s do at n5 do por uma manada d! #D2alos/ Hm par d! "u!"as d! hom!m adorna1a-lh! a t!sta num 7n5ulo atra!nt!/ Aas !l! a nda !ra p!r 5oso/ 3ro"urou a sua #!n5ala, !n"ontrou-a ! apontou na m nha d r!o/ 6 ra o d! lu: amar!la d sparou ma s uma 1!:, mas !u +< d!sapar!"!ra do lu5ar ! os plasmas !n1ol1!ram o s!5undo man!8u m no m! o do salto/ Com os m!m#ros nat 1os ! 5!lados, !l! "a u no "ho, d!s2a:!ndo uma p!rna !m do:! p!daos/ Sholto pra5u!+ou, olhou ao s!u r!dor "om ar d!s1a rado/ J!alm!nt! no pr!" sa1a pro"urar mu to lon5! a m nha p!8u!na p!ssoa/ >sta1a #!m por " ma d!l!, !8u l #rado no topo d! um "on+unto d! prat!l! ras s!m apo o/ Toda a p lha !sta1a "h! a d! 2 "h! ros m!t "ulosam!nt! nd!4ados ! !4pos E!s ma5n 2 "am!nt! d spostas d! !s"udos, !statu<r a ! "a 4as ant 5as 8u! t nham s!m dD1 da s do manus!adas por s!us l!5t mos donos !m todo o mundo/ *!1 am 1al!r uma 2ortuna/ Apo ! as "ostas na par!d!, "ra1! os p;s "om 2 rm!:a no tampo da prat!l! ra ! !mpurr! "om 2ora/ 6 "on+unto d! prat!l! ras 5!m!u ! os" lou/ Sholto ou1 u o som/ 6lhou para " ma/ K os s!us olhos arr!5alar!m-s! d! horror/ *! um sa2ano "om toda a 2ora, a"r!s"!ntando-lh! um pou"o d! 1!n!no/ >sta1a p!nsando no d,inni mpot!nt!, pr!so d!ntro dos man!8u ns d!strudos/ As prat!l! ras 2 "aram susp!nsas por um

nstant!/ Hm p!8u!no 1aso "anopo !5p" o 2o o pr m! ro a "a r, lo5o s!5u do d! uma ar"a d! n"!nso !m t!"a/ *!po s o "!ntro da 5ra1 dad! mudou, as prat!l! ras !str!m!"!ram ! toda a !strutura d!sa#ou "om !4traord n<r a rap d!: !m " ma do ma5o !stat!lado/ Sholto t!1! t!mpo para soltar tal1!: m! o 5r to ant!s dos ornam!ntos o at n5 r!m/ Com o som do mpa"to, os "arros !m 3 ""ad lla 5u naram para o lado, "ol d ram/ Hma nu1!m d! n"!nso ! p? d! 2un!ral !r5u!u-s! dos r!stos !spalhados da #!la !4pos o d! Sholto/ >sta1a sat s2! to "om a m nha atuao at; a8u , mas ; s!mpr! pr!2!r1!l sa2armo-nos !n8uanto ; t!mpo/ 6lh! "aut!losam!nt! para o "on+unto d! prat!l! ras, mas nada s! m!4 a d!#a 4o d!las/ No !ra poss1!l a2 rmar s! o !s"udo d!2!ns 1o d!l! 2ora su2 " !nt! para sal1<-lo/ Ad ant!/ C!rtam!nt! a5ora !sta1a l 1r! para part r/ Aa s uma 1!:, d r 5 -m! para o #ura"o na +an!la/ Aa s uma 1!:, !r5u!u-s! uma 2 5ura para m! #arrar a passa5!m/ S mpM n/ 3ar! no m! o do ar/ $ "or fa4or $ d ss!-lh! $, no m! 2aa p!rd!r t!mpo/ J< t! r!mod!l! o rosto/ $ Fa:!ndo l!m#rar um d!do d! lu1a 1 rado do a1!sso, o s!u nar : ant!r orm!nt! sal !nt! "ont nua1a !n2 ado #!m 2undo na "a#!a/ T nha um ar mal-humorado/ >m t u um murmDr o nasal/ $ Ko"@ 2!: mal ao amo/ $ S m, ! 1o"@ d!1 a dar pulos d! al!5r aI $ !s"arn!" / $ S! !st 1!ss! no t!u lu5ar, a a"a#ar "om !l!, !m 1!: d! 2 "ar a ass st ndo "omo 1o"@, s!u 1 ra"asa"as m s!r<1!l/

$ '!1! s!manas pr!parando a8u!la !4pos o/ 3!rd a pa" @n" a/ $ T!m um s!5undo para d!sapar!"!r, tra dor/ $ Tard! d!ma s, 0odm nI F : soar o alarm!/ As autor dad!s !n1 aram um a2/// $ S m, s m/ $ J!un ndo o r!sto da m nha !n!r5 a, trans2orm! -m! no 2al"o/ S mpM n no !sta1a G !sp!ra da8u!la trans2ormao 1 nda d! um hum ld! d a#r!t!-m!nsa5! ro/ J!"uou aos trop!E!s= pass! uma tan5!nt! por " ma da "a#!a d!l!, d!pos tando um !4"r!m!nto d! d!sp!d da no s!u "ouro "a#!ludo ! sa 2 nalm!nt! para a l #!rdad! do arI > s 8uando uma r!d! d! 2 os d! prata d!s"!u, arrastando-m! para a "alada d! 3 ""ad lla/ 6s 2 os !ram uma armad lha do t po ma s r!s st!nt!: pr!nd!ram-m! !m todos os planos, "olando-s! Gs m nhas p!nas 8u! s! d!#at am, Gs patas 8u! !sp!rn!a1am ! ao # "o 8u! a#o"anha1a/ 'ut! "om todas as m nhas 2oras, mas os 2 os "ola1am-s! a m m, "h! os d! t!rra, o !l!m!nto 8u! m! ; ma s ad1!rso, ! "om o to8u! a5on :ant! da prata/ No pod a mudar, no pod a op!rar 8ual8u!r ma5 a, 5rand! ou p!8u!na/ A m nha !ss@n" a 2 "a1a 2!r da ao m!nor "ontato "om os 2 os $ 8uanto ma s m! d!#at a, p or !ra a s!nsao/ 3assados al5uns s!5undos, d!s st / F 8u! al prostrado d!#a 4o da r!d!, um p!8u!no mont! m?1!l, "o#!rto d! p!nas/ Hm dos m!us olhos !str! tou-s!, !spr! tando p!la "ur1a da asa/ 6lh! para l< do !ntr!laado mort2!ro d! 2 os para a "alada " n:!nta, a nda molhada do Dlt mo a5ua"! ro ! "o#!rta "om uma 2 na "amada d! !st lhaos d! 1 dro/ >, a8u ! al ,

pod a ou1 r S mpM n Gs 5ar5alhadas, prolon5adas ! !str d!nt!s/ *!po s as la+!s da "alada 2 "aram ma s !s"uras, 8uando d!s"!u uma som#ra/ *o s 5rand!s "as"os 2!nd dos at!rraram "om um t n do sua1! nas la+!s/ 6 as2alto #or#ulha1a ! !stoura1a no lu5ar ond! "ada "as"o ass!ntara/ >l!1ou-s! 1apor !m 1olta da r!d!, "arr!5ado das 2umaas no" 1as do alho ! do rosman nho/ A m nha m!nt! 2 "ou !n1!n!nada, a m nha "a#!a 5 rou, os m!us mDs"ulos 2 "aram 2rou4os/// *!po s a !s"ur do !n1ol1!u o 2al"o !, tal "omo uma 1!la a d!rr!t!r, apa5ou a sua nt!l 5@n" a/

Nathaniel 18
6s do s d as su#s!8F!nt!s G Atr #u o do Nom! 2oram d!s"on2ort<1! s para Nathan !l/ F s "am!nt!, !sta1a para #a 4o: o "hamado d! 0art ma!us ! o du!lo m<5 "o !ntr! !l!s !n"arr!5ara-s! d sso/ Cuando r!5r!ssou da da ao Tam sa, +< 1 nha 2un5ando l 5! ram!nt!= ao "a r da no t! r!sp ra1a "omo um por"o= ! na manh s!5u nt! !sta1a "om uma #oa "onst pao, "om o nar : s!mpr! p n5ando/ Cuando apar!"!u "omo um 2antasma na "o: nha, Ars/ Hnd!r`ood olhou #!m para !l!, 1 rou-o nos "al"anhar!s ! mandou-o d! 1olta para a "ama/ S!5u uo pou"o d!po s "om uma #olsa d! <5ua 8u!nt!, uma p lha d! torradas "om "r!m! d! "ho"olat! ! uma "an!"a 2um!5ant! d! "h< d! l mo "om m!l/ *as pro2und!:as dos "o#!rtor!s, Nathan !l #al#u" ou um a5rad!" m!nto/ $ No t!m d! 8u@, John $ d ss! !la/ $ No 8u!ro ou1 r n!m ma s um p o t!u !sta manh/ T!mos d! t! p9r #om para o * s"urso d! >stado, no t!mosB

$ J!lan"!ou o 8uarto, d! "!nho "arr!5ado/ $ >st< "om um "h! ro mu to 2ort! d! 1!las por a8u $ d ss!/ $ > n"!nso/ No !st!1! tr! nando a8u , no ;B $ No, Ars/ Hnd!r`ood/ $ Int!r orm!nt!, Nathan !l amald oou o s!u d!s"u do/ T!1! nt!nE!s d! a#r r a +an!la para o "h! ro sa r, mas s!nt ra-s! to "ansado na 1;sp!ra G no t! 8u! s! !s8u!"!ra/ $ Isso a"ont!"! Gs 1!:!s/ 6s "h! ros !l!1am-s! at; o alto da "asa, 1 ndos da sala d! tra#alho d! Ar/ Hnd!r`ood/ $ >stranho/ Nun"a t nha p!r"!# do ant!s/ Koltou a "h! rar/ 6s olhos d! Nathan !l 2oram atrados "omo 8u! por um m at; G ponta do s!u tap!t!, ond!, para s!u horror, 1 u o p!rm!tro d! um p!nta5rama n"r m nat?r o !spr! tando/ Com um !norm! !s2oro, d!s1 ou d! l< o olhar ! rromp!u num 1 ol!nto ata8u! d! toss!/ Ars/ Hnd!r`ood 2o d strada/ 3assou-lh! o "h< d! l mo "om m!l/ $ 0!#! sso, 8u!r do/ *!po s dorm! $ d ss!lh!/ $ Koltar! na hora do almoo/ Au to ant!s d!la 1oltar, a +an!la 2ora a#!rta ! o 8uarto #!m ar!+ado/ As t<#uas por #a 4o do tap!t! tam#;m t nham s do !s2r!5adas/ Nathan !l !sta1a d! tado na "ama/ 6 s!u nom! no1o, p!lo 8ual Ars/ Hnd!r`ood par!" a d!t!rm nada a trat<-lo, soa1a-lh! !stranho aos ou1 dos/ 3ar!" a 2also, um pou"o a#surdo at;/ John Mandrake! Apropr ado tal1!: para um ma5o dos l 1ros d! h st?r a= no tanto para um 5aroto 2ort!m!nt! "onst pado/ S!r a d 2" l a"ostumar-s! G sua no1a d!nt dad!, ma s d 2" l a nda !s8u!"!r o s!u ant 5o nom!/// No 8u! lh! 2oss! p!rm t do !s8u!"@-lo, "om 0art ma!us por p!rto/ A!smo "om s!u sal1o "onduto $ a "a 4a d! ta#a"o ass!ntada no 2undo do r o $,

Nathan !l no s! s!nt a nada s!5uro/ 3or ma s 8u! s! !s2orass! por !4puls<-la da sua m!nt!, a ans !dad! 1olta1a: !ra "omo um p!so na "ons" @n" a, !sp "aando-o, r!"ordando-o, s!m nun"a d! 4<-lo t!r d!s"anso/ Tal1!: t 1!ss! !s8u!" do al5o 1 tal 8u! o d!m9n o pud!ss! d!t!"tar/// tal1!: na8u!l! mom!nto !l! !st 1!ss! pr!parando o s!u plano, !m 1!: d! !sp ar 'o1!la"!, "on2orm! mandara/ Hma 8uant dad! d! poss # l dad!s d!sa5rad<1! s rodop a1a s!m "!ssar na sua m!nt! !n8uanto p!rman!" a no m! o d! r!stos d! "as"as d! laran+a ! l!nos d! pap!l amar2anhados/ S!nt u-s! mu to t!ntado a r #us"ar a #ola d! "r stal no s!u !s"ond!r +o d!#a 4o das t!lhas !, "om a sua a+uda, !4am nar 0art ma!us/ Aas sa# a 8u! s!r a mprud!nt! $ a sua "a#!a !sta1a d!sor !ntada, a sua 1o: !ra um r!smun5o 2ra"o ! o s!u "orpo no t nha 2ora su2 " !nt! para s! s!ntar d r! to, 8uanto ma s "ontrolar um p!8u!no d a#r!t! #!l 5!rant!/ No mom!nto, o d,inni t!r a d! 2 "ar !ntr!5u! aos s!us pr?pr os !4p!d !nt!s dD# os/ > por "!rto !star a #!m/ 6s "u dados d! Ars/ Hnd!r`ood 2 :!ram "om 8u! Nathan !l s! l!1antass! na t!r"! ra manh/ $ 0!m a t!mpo $ "om!ntou !la/ $ a nossa 5rand! sada, !sta no t!/ $ Cu!m 1a !star l<B $ p!r5untou Nathan !l/ >sta1a s!ntado d! p!rnas "ru:adas a um "anto da "o: nha, !n5ra4ando os sapatos/ $ 6s tr!:!ntos m n stros do .o1!rno, os r!sp!"t 1os "9n+u5!s, al5uns apr!nd :!s nom!ados mu to sortudos/// ! uns 8uantos paras tas $ os ma5os m!nor!s da 2uno pD#l "a ou das 2oras armadas, 8u! !sto 8uas! s!ndo promo1 dos, mas a nda no "onh!"!m as p!ssoas "!rtas/ uma #oa oportun dad!

para 1!r 8u!m !st< na moda ! 2ora d!la, John, para no 2alar do 8u! "ada um 1!st!/ Na r!un o d! K!ro, !m Junho, 1<r as mulh!r!s d! m n stros apar!"!ram "om "a2!ts ao !st lo d! Samar"anda/ F!: um "!rto 2uror, mas no p!5ou, "laro/ 6h, por 2a1or concentre) se, John/ $ 'ar5ara a !s"o1a/ $ *!s"ulp!, !s"orr!5ou, 2o tudo/ 3or8u@ Samar"anda, Ars/ Hnd!r`oodB 6 8u! t!m d! to atualB $ No 2ao a m!nor d; a/ S! +< a"a#ou d! !n5ra4ar os sapatos, ; m!lhor r !s"o1ar o t!u "asa"o/ >ra um s<#ado ! no ha1 a aulas para d stra r Nathan !l da !moo do 8u! s! a1 : nha1a, por sso, G m!d da 8u! o d a passa1a, !l! 2o s!ndo tomado d! uma !4" tao "ada 1!: ma or/ Ss tr@s da tard!, 1<r as horas ant!s do 8u! !ra n!"!ss<r o, +< !sta1a 1!st do "om as suas roupas ma s !l!5ant!s ! p!ram#ula1a p!la "asa $ uma s tuao 8u! s! prolon5ou at; o s!u m!str! !n2 ar a "a#!a p!la porta do 8uarto ! lh! ord!nar "om #rus8u do 8u! parass!/ $ 3ar! d! andar d! um lado para o outro, 5arotoI >st< m! d! 4ando lou"o/ 6u pr!2!r! 2 "ar !m "asa !sta no t!B Nathan !l a#anou a "a#!a "omo 8u! paral sado ! d!s"!u na ponta dos p;s at; G # #l ot!"a, ond! s! mant!1! soss!5ado a n1!st 5ar no1as 2?rmulas d! "on2 nam!nto para d,inn d! "at!5or a nt!rm!d <r a/ 6 t!mpo passou a5rada1!lm!nt!, ! !l! a nda !sta1a !ntr!t do a apr!nd!r a d 2" l 2?rmula !n"antat?r a para o 3@ndulo *!nt "ulado, 8uando Ar/ Hnd!r`ood !ntrou #rus"am!nt! na sala, o s!u m!lhor so#r!tudo 2lu ndo atr<s d!l!/ $ >st< a, s!u d otaI And! t! "hamando p!la "asa todaI Aa s um m nuto ! tnhamos part do s!m

1o"@/ $ *!s"ulp!, s!nhor/// >sta1a l!ndo/// $ No pod a !star l!ndo !ss! l 1ro, s!u !stDp do/ d! 8uarto n1!l, !s"r to !m "?pt "o $ no t!r a poss # l dad!s/ >sta1a dorm ndo, no n!5u!/ A5ora, m!4a-s!, s!no d! 4o-o a/ 6s olhos d! Nathan !l !sta1am efeti4amente 2!"hados no mom!nto !m 8u! o m!str! !ntrara: !ralh! ma s 2<" l m!mor :ar as "o sas da8u!la man! ra/ 3!nsando #!m, !ra pr!2!r1!l ass m, po s no t!r a 8u! dar ma s !4pl "aE!s/ Num nstant! o l 1ro 2 "ou a#andonado na "ad! ra ! sa u da # #l ot!"a #!m atr<s do m!str!, s!5u ndo-o numa "orr!r a d! olhos arr!5alados, o "orao aos saltos, p!la !ntrada, transpondo a porta da 2r!nt! ! sa ndo para a no t!, ond! Ars/ Hnd!r`ood, "om um 1!st do 1!rd! #r lhant! ! "om al5o "omo uma ana"onda p!luda !nrolada "om 2ol5a ao p!s"oo, a5uarda1a sorr ndo ao lado d! um "arro pr!to/ Nathan !l !st 1!ra ap!nas uma 1!: no "arro do m!str!, ! no s! l!m#ra1a d!l!/ Su# u para o #an"o tras! ro, mara1 lhado "om a s!nsao do ass!nto d! "ouro #r lhant! ! o "h! ro !stranho ! 2also do am# !ntador d! p nho p!ndurado no !sp!lho r!tro1 sor/ $ J!"ost!-s! ! no m!4a nas +an!las/ $ As so#ran"!lhas d! Ar/ Hnd!r`ood 2 taram-no am!aadoram!nt! p!lo !sp!lho/ Nathan !l r!"ostous!, as mos ass!ntadas no "olo, ! a 1 a5!m at; o 3arlam!nto "om!ou/ Nathan !l olhou p!la +an!la !n8uanto o "arro s! d!slo"a1a para o sul/ As nDm!ras lu:!s #r lhant!s d! 'ondr!s $ os 2ar? s d ant! ros dos "arros, os post!s d! lum nao da rua, as 1 tr n!s das lo+as, as !s2!ras

d! 1 5 l7n" a $ passa1am numa su"!sso r<p da p!lo s!u rosto/ 6#s!r1a1a !spantado, p s"ando os olhos "om 2ora ant! o 8u! s! lh! d!para1a, a#sor1!ndo tudo/ K a+ar p!la " dad! !m s m!smo !ra uma o"as o !sp!" al $ raram!nt! a"ont!" a a Nathan !l, "u+a !4p!r @n" a do mundo s! l m ta1a pr n" palm!nt! aos l 1ros/ *! 1!: !m 8uando, Ars/ Hnd!r`ood l!1a1a-o nas 1 a5!ns d! 9n #us n!"!ss<r as Gs lo+as d! roupas ! "alados, !, uma 1!:, 8uando Ar/ Hnd!r`ood !sta1a d! s!r1 o, l!1ara-o ao +ard m :ool?5 "o/ Aas raram!nt! 2ora al;m dos arr!dor!s d! H 5h5at!, ! "!rtam!nt! nun"a G no t!/ Como s!mpr!, 2o a m!ra !s"ala 8u! lh! "ortou a r!sp rao: a pro2uso d! ruas pr n" pa s ! trans1!rsa s, as 2a 4as d! lu:!s "ur1ando-s! d! todos os lados/ A ma or part! das "asas par!" a mu to d 2!r!nt! da8u!las na rua do s!u m!str!: mu to m!nor!s, n2!r or!s, ma s "ompa"tas/ A ma or part! das 1!:!s par!" am "on5r!5ar-s! G 1olta d! !d 2" os 5rand!s s!m +an!las, "om t!lhados planos ! "ham n;s altas, poss 1!lm!nt! 2<#r "as, ond! os "omuns s! r!un am "om al5uma 2 nal dad! d!s nt!r!ssant!/ Como tal, no lh! nt!r!ssa1am para nada/ 6s pr?pr os "omuns tam#;m s! !1 d!n" a1am/ Nathan !l 2 "a1a s!mpr! !spantado "om a sua 8uant dad!/ Ap!sar do !s"uro ! dos "hu1 s"os noturnos, anda1am por al !m nDm!ro surpr!!nd!nt!, "a# s#a 4os, "orr!ndo "omo as 2orm 5as no s!u +ard m, !ntrando ! sa ndo d! lo+as ou, por 1!:!s, d!sapar!"!ndo !m #ar!s d!"r;p tos, !m !s8u nas d! rua, ond! a lu: 8u!nt! "or d! laran+a #r lha1a atra1;s dos 1 dros 2os"os/ Cada !sta#!l!" m!nto "omo !st! t nha a sua pr?pr a !s2!ra d! 1 5 l7n" a a 2lutuar, #!m G 1 sta, no ar por " ma da porta= s!mpr! 8u! al5u;m

passa1a por #a 4o, !la a5 ta1a-s! ! pulsa1a "om um 1!rm!lho ma s "arr!5ado/ 6 "arro a"a#ara d! passar por um d!st!s #ar!s $ um !sp;" m! part "ularm!nt! 5rand!, 2r!nt! a uma !stao do m!tro $ 8uando Ar/ Hnd!r`ood #at!u "om o punho no pa n!l d! nstrum!ntos "om 2ora su2 " !nt! para 2a:!r Nathan !l so#r!ssaltar-s!/ $ 6lh! para a8u loI $ !4"lamou/ $ um dos p or!sI S! 2oss! !u no "omando, a 3ol" a Noturna a1ana1a amanh ! l!1a1a todos os 8u! !st 1!ss!m l< d!ntro/ $ 6h, a 3ol" a Noturna no, Arthur $ "ontrap9s a mulh!r, "om uma 1o: p!sarosa/ $ C!rtam!nt! !4 st!m outras 2ormas d! r!!du"<-los/ $ Ko"@ no sa#! do 8u! !st< 2alando, Aartha/ Aostr!-m! um #ar !m 'ondr!s ! !u lh! mostrar! uma "asa d! r!un o d! "omuns !s"ond da l< d!ntro/ No s?to, no poro, numa sala s!"r!ta por tr<s do #ar/// +< as 1 $ a Adm n strao Int!rna d< #at das "om #astant! 2r!8F@n" a/ Aas nun"a s! !n"ontram 8ua s8u!r pro1as n!m n!nhuma das m!r"ador a 8u! andamos atr<s, ap!nas salas 1a: as, al5umas "ad! ras ! m!sas/// Ka por m m, ; !m lo+as d! #!# das ! r!" ntos "omo a8u!l! 8u! todos os pro#l!mas "om!am/ 6 3A t!r< d! a5 r !m #r!1!, mas n!ssa altura 8u!m sa#! 8u! t po d! ultra+! t!ro "om!t do/ As !s2!ras d! 1 5 l7n" a no "h!5amI 3r!" samos to"ar 2o5o nos lo"a s $ 2o o 8u! d ss! a *u1all, !sta tard!/ Aas "laro 8u! n n5u;m m! d< ou1 dos/ H< mu to 8u! Nathan !l apr!nd!ra a no 2a:!r p!r5untas, por ma or 8u! 2oss! o s!u nt!r!ss! no assunto/ K rou a "a#!a ! o#s!r1ou as lu:!s "or d! laran+a do #ar d m nur!m ! d!sapar!"!r!m atr<s d!l!s/

>sta1am !ntrando no "!ntro d! 'ondr!s, ond! os !d 2" os !ram "ada 1!: ma or!s ! ma s mpon!nt!s, "omo "on1 nha G "ap tal do Imp;r o/ 6 nDm!ro d! "arros part "ular!s aum!nta1a nas ruas, !n8uanto as 1 tr n!s das lo+as !ram ma or!s ! ma s 1 stosas ! 1 am-s! ma5os, #!m "omo "omuns, a " r"ular nas "aladas/ $ Como ; 8u! !st< a atr<s, 8u!r doB $ p!r5untou Ars/ Hnd!r`ood/ $ Au to #!m, Ars/ Hnd!r`ood/ J< !stamos p!rtoB $ Aa s al5uns m nutos, John/ 6 m!str! d!u-lh! uma olhada p!lo !sp!lho r!tro1 sor/ $ T!mpo d! so#ra para t! dar um a1 so $ d ss!/ $ >sta no t! 1a r!pr!s!ntar-m!/ Ka !star na m!sma sala 8u! todos os pr n" pa s ma5os do pas ! sso 8u!r d :!r hom!ns ! mulh!r!s "u+o pod!r no ; s!8u!r "apa: d! ma5 nar/ S! p sar o r s"o, dar< "a#o da m nha r!putao/ Sa#!s o 8u! a"ont!"!u ao apr!nd : d! * sra!l B $ No, s!nhor/ $ >ra um * s"urso d! >stado mu to s!m!lhant! a !st!/ 6 apr!nd : trop!ou nas !s"adas d! \!stm nst!r !n8uanto * sra!l !sta1a s!ndo apr!s!ntado G ass!m#l; a/ 0at!u no m!str! ! !l! 1! o rolando p!las !s"adas a#a 4o/ A 8u!da d! * sra!l 2o amort!" da p!la *u8u!sa d! Ar5al!, 2!l :m!nt! uma s!nhora #!m nutr da/ $ S m, s!nhor/ $ * sra!l l!1antou-s! ! p!d u d!s"ulpas G *u8u!sa "om 5rand! "ort!s a/ *!po s 1 rou-s! para o lu5ar ond! o apr!nd : s! !n"ontra1a a tr!m!r ! a "horar no alto das !s"adas ! #at!u palmas/ 6 apr!nd :

"a u d! +o!lhos, d! mos !st!nd das, mas d! nada lh! s!r1 u/ *!s"!u uma !s"ur do so#r! o salo durant! apro4 madam!nt! 8u n:! s!5undos/ Cuando d!sapar!"!u, o apr!nd : d!sapar!"!ra ! no s!u lu5ar !sta1a uma s?l da !st<tua d! 2!rro, !4atam!nt! "om a 2orma do malo5rado 5aroto/ Nas suas mos supl "ant!s !sta1a uma raspad! ra para #otas, ond! todos os 8u! !ntraram no salo nos Dlt mos "!nto ! " n8F!nta anos pud!ram l mpar os sapatos/ $ E 4erdade, s!nhorB 3od!r! 1@-laB $ A 'uest+o < a seguinte, 5aroto: s! m! !m#araar s!+a d! 8u! man! ra 2or, pod! t!r "!rt!:a d! 8u! ha1!r< l< tam#;m um "hap!l! ro "om# nando/ >stamos !nt!nd dosB $ S!m dD1 da 8u! !stamos, s!nhor/ $ Nathan !l r!5 strou m!ntalm!nt! 8u! pr!" sa1a 1!r 2 "ar a 2?rmula da 3!tr 2 "ao/ >sta1a "on1!n" do d! 8u! mpl "a1a o "hamado d! um afrit d! "ons d!r<1!l pod!r/ 3!lo 8u! sa# a das "apa" dad!s do s!u m!str!, du1 da1a 8u! !l! t 1!ss! a m!nor poss # l dad! d! "on"r!t :ar a am!aa/ >s#oou um sorr so l 5! ro no !s"uro/ $ F "a ao m!u lado o t!mpo todo $ pross!5u u Ar/ Hnd!r`ood/ $ No 2al!, a m!nos 8u! !u t! d@ autor :ao, ! no olh! para n!nhum dos ma5os, por ma or!s d!2orm dad!s 8u! possam apr!s!ntar/ > a5ora, "al!-s! $ "h!5amos, ! pr!" so m! "on"!ntrar/ 6 "arro a#randou= !ntrou numa pro" sso d! 1!"ulos pr!tos s!m!lhant!s 8u! a1ana1am para o amplo ar"o " n:!nto d! \h t!hall/ 3assaram uma su"!sso d! monum!ntos d! 5ran to aos ma5os "on8u stador!s dos 2 na s da ;po"a 1 tor ana ! aos h!r? s tom#ados na .rand! .u!rra, d!po s al5umas

!s"ulturas monolt "as r!pr!s!ntando as K rtud!s Id!a s T3atr ot smo, J!sp! to p!la Autor dad!, a >sposa 6#!d !nt!U/ 3or tr<s !r5u am-s! os !d 2" os d! !s"r t?r os d! 2a"hada plana ! mu tas +an!las ond! !sta1a nstalado o .o1!rno Imp!r al/ 6 r tmo a#randou para uma d!slo"ao l!nta/ Nathan !l "om!ou a r!parar !m 5rupos d! !sp!"tador!s s l!n" osos, d! p;, nas "aladas, 1!ndo os "arros passar/ Tanto 8uanto lh! 2o poss1!l +ul5ar, a sua at tud! par!" a nso" <1!l, at; m!smo host l/ A ma or part! dos rostos !ra ma5ra ! "arran"uda/ Hom!ns 5rand!s d! un 2orm! " n:!nto !sta1am postados ma s ad ant!, 1 5 ando a mult do/ Todos $ pol " a s ! "omuns $ par!" am mu to 2r os/ S!ntado so: nho no "on2orto solado do "arro, uma s!nsao d! pr!suno "om!ou a n1ad r Nathan !l/ A5ora passa1a a part " par= !ra 2 nalm!nt! um d!l!s, a "am nho do 3arlam!nto/ >ra mportant!, d stan" a1a-s! dos r!stant!s, ! !ra uma s!nsao #oa/ 3!la pr m! ra 1!: na 1 da, "onh!" a a sat s2ao ndol!nt! do pod!r 2<" l/ Na8u!l! mom!nto, o "arro !ntrou na 3raa do 3arlam!nto ! 1 raram G !s8u!rda, atra1!ssando uns portE!s d! 2!rro 2or+ado/ Ar/ Hnd!r`ood apr!s!ntou um pass!-l 1r!, 2 :!ram-lh! s nal para 8u! s!5u ss!, d!po s o "arro atra1!ssou um p<t o !mp!drado ! d!s"!u uma rampa at; um par8u! d! !sta" onam!nto su#t!rr7n!o lum nado por lu:!s d! n;on/ Ar/ Hnd!r`ood !sta" onou num !spao l 1r! ! d!sl 5ou o motor/ Na tras! ra, os d!dos d! Nathan !l "ra1aram-s! no #an"o d! "ouro/ Tr!m a, r!pr m ndo o !ntus asmo/ T nham "h!5ado/

19
Cam nharam ao lado d! uma 2 la n2 n ta d! "arros pr!tos #r lhant!s !m d r!o a duas portas d! m!tal/ N!sta altura, a !4p!"tat 1a d! Nathan !l !ra tanta 8u! mal "ons!5u a s! "on"!ntrar 2oss! no 8u! 2oss!/ Ia to d strado 8u! n!m p!r"!#!u os do s 5uardas ma5ros 8u! os d!t 1!ram +unto Gs portas, n!m 1 u o s!u m!str! !4 # r tr@s pass!s-l 1r!s plast 2 "ados, 8u! 2oram nsp!" onados ! d!1ol1 dos/ Cuas! no r!parou no !l!1ador "om pa n; s d! mad! ra ond! !ntraram, n!m na m nDs"ula !s2!ra 1!rm!lha 8u! os o#s!r1a1a l< do t!to/ > s? 8uando as portas do !l!1ador s! a#r ram ! !l!s saram para o !spl!ndor d! \!stm nst!r Hall ; 8u!, "om um so#r!ssalto, d!s"!u G T!rra/ >ra um !spao amplo, 5rand! ! a#!rto d!#a 4o d! um t!to "om 1 5as !n!5r!" das p!lo t!mpo/ As par!d!s ! o assoalho !ram d! #lo"os d! p!dra 5 5ant!s= as +an!las d!"oradas "om ar"os "h! os "om ntr n"ados 1 tra s/ '< ao 2undo, uma m!ns do d! portas ! +an!las da1a para um t!rrao so#r! o r o/ *o t!to p!nd am lant!rnas amar!las ! pro+!ta1am-s! das par!d!s !m #ras! ras d! m!tal/ >star am al umas du:!ntas p!ssoas, d! p; ou " r"ulando p!lo salo, mas !ram a#sor1 das d! tal man! ra p!la 5rand! !4t!nso 8u! o lu5ar par!" a 8uas! 1a: o/ Nathan !l !n5ol u !m s!"o/ S!nt u-s! r!du: do G sD# ta ns 5n 2 "7n" a/ F "ou ao lado d! Ar/ ! Ars/ Hnd!r`ood no alto d! uma !s"adar a 8u! "ondu: a ao salo/ Hm "r ado d! tra+! !s"uro d!sl :ou ! d!sp u o so#r!tudo do m!str!/ 6utro 2!:-lh!s um 5!sto "ort@s ! !l!s

"om!aram a d!s"!r as !s"adas/ Hm o#+!to ao lado "aptou a sua at!no/ Hma !st<tua " n:!nta-!s"ura: um 5aroto a"o"orado 1!st do "om roupas !stranhas, d! olhos arr!5alados ! s!5urando nas mos uma raspad! ra para #otas/ Ap!sar do t!mpo h< mu to t!r d!s5astado os porm!nor!s ma s d!l "ados do rosto, apr!s!nta1a a nda um "ur oso olhar mplorant! 8u! d! 4ou a p!l! d! Nathan !l arr!p ada/ Apr!ssou-s! a s!5u r, t!ndo o "u dado d! no s! a"h!5ar mu to aos "al"anhar!s do s!u m!str!/ 3araram ao 2undo das !s"adas/ Apro4 marams! "r ados tra:!ndo "opos d! "hampanh! T8u! ap!t!" a a Nathan !lU, ! su"o d! laran+a T8u! no lh! ap!t!" a, mas 8u! lh! d!ramU/ Ar/ Hnd!r`ood #!#!u uma lon5a 5olada do s!u "opo ! os s!us olhos d!slo"arams! ans osam!nt! d! um lado para outro/ Ars/ Hnd!r`ood olhou G sua 1olta "om um sorr so 1a5o ! sonhador/ Nathan !l #!#!u um pou"o do su"o ! o#s!r1ou o 8u! o rod!a1a/ Aa5os d! todas as dad!s " r"ula1am por al , "on1!rsando ! r ndo/ 6 salo !ra uma man"ha d! t!rnos pr!tos ! 1!st dos !l!5ant!s, d! d!nt!s #ran"os G mostra ! d! +? as " nt lando G lu: das lant!rnas/ Al5uns hom!ns d! 2! E!s duras, 1!st ndo "asa"os " n:!ntos d@nt "os, pass!a1am +unto a "ada sada/ Nathan !l "al"ulou 8u! 2oss!m pol " a s, ou ma5os "olo"ados "omo s!5uranas, prontos a "hamar d,inn ao m!nor nd" o d! !n"r!n"as $ mas m!smo atra1;s das suas l!nt!s, no "ons!5u u d!t!"tar !nt dad!s m<5 "as pr!s!nt!s na sala na8u!l! mom!nto/ J!parou, por;m, !m 1<r os +o1!ns a2!tados ! 5arotas !mp!rt 5adas 8u! !ram !1 d!nt!m!nt! apr!nd :!s "omo !l! pr?pr o/ Con1!rsa1am

"on2 ant!m!nt!, s!m !4"!o, "om os outros "on1 dados, todos #!m G 1ontad!/ Su# tam!nt!, Nathan !l 2 "ou "ons" !nt! d! 8uo a"anhados o s!u m!str! ! Ars/ Hnd!r`ood !sta1am, solados ! so: nhos/ $ No d!1!ramos !star "on1!rsando "om al5u;mB $ arr s"ou/ Ar/ Hnd!r`ood d! tou-lh! um olhar ran"oroso/ $ Jul5u! 8u! t! t nha d to/// $ Calou-s! ! saudou um hom!m 5ordo 8u! a"a#ara d! d!s"!r as !s"adas/ $ .r 5or I .r 5or no par!"!u part "ularm!nt! !ntus asmado/ $ 6h/ 6l<, Hnd!r`ood/ $ Au to pra:!r !m 1@-loI $ Ar/ Hnd!r`ood !n"am nhou-s! para o hom!m, prat "am!nt! saltando so#r! !l! na sua ans !dad! d! !nta#ular "on1!rsa/ Ars/ Hnd!r`ood ! Nathan !l 2 "aram so: nhos/ $ >l! no 1a nos apr!s!ntarB $ p!r5untou Nathan !l "om t! mos a/ $ No s! pr!o"up!, 8u!r do/ mportant! 8u! o t!u m!str! "on1!rs! "om os d! " ma/ No pr!" samos 2alar "om n n5u;m, no ;B Aas pod!mos o#s!r1ar, o 8u! ; s!mpr! um pra:!r/// $ Falou "om um "!rto d!spr!:o/ $ *!1o d :!r 8u! os !st los !st! ano !sto mu to "ons!r1ador!s/ $ 6 3r m! ro-A n stro !st< a8u , Ars/ Hnd!r`oodB >la 1 rou o p!s"oo/ $ No "r! o, 8u!r do, no/ A nda no/ Aas a8u!l! ; Ar/ *u1all, o Ch!2! d! 3ol" a/// $ A al5uma d st7n" a dal , um hom!m "orpul!nto d! un 2orm! " n:!nto !s"uta1a pa" !nt!m!nt! duas mulh!r!s +o1!ns, 8u! par!" am "on1!rsar

an madam!nt! "om !l! ao m!smo t!mpo/ $ Fo -m! apr!s!ntado !m t!mpos/// um "a1alh! ro !n"antador/ > mu to pod!roso, "laro/ *! 4!-m! 1!r, 8u!m ma sB Kalha-m! *!us, s m/// !st< 1!ndo a8u!la s!nhora al B $ Nathan !l 1 u/ >ra !4traord nar am!nt! ma5ra, "om "a#!lo #ran"o mu to "urto= os d!dos d!la a5arra1am o p; do "opo "omo as 5arras "r spadas d! uma a1!/ $ J!ss "a \h t`!ll/ >la t!m al5o a 1!r "om a S!5urana: uma ma5a mu to 2amosa/ Fo !la 8u! apanhou os n2 ltrador!s "h!"os, h< d!: anos/ >l!s n1o"aram um marid ! mandaram-no p!rs!5u -la, mas !la "r ou um Ka: o ! !l! 2o su5ado l< para d!ntro/ F!: sso "ompl!tam!nt! so: nha, ! "om um mn mo d! p!rda d! 1 das/ 3or sso, no a d! 4! :an5ada 8uando 2or ma s 1!lho, John/ Soltou uma 5ar5alhada ! !s1a: ou o "opo/ Apar!"!u m!d atam!nt! um "r ado +unto d!la 8u! 1oltou a !n"h@-lo 8uas! at; G #orda/ Nathan !l r u tam#;m/ Como su"!d a "om 2r!8F@n" a na "ompanh a d!la, s!nt a 8u! part! da s!r!n dad! d! Ars/ Hnd!r`ood passa1a para !l!/ *!s"ontra u um pou"o/ $ Com l "!na, "om l "!naI 6 *u8u! ! a *u8u!sa d! \!stm nst!r/ $ *o s "r ados d! l #r; passaram apr!ssados/ Nathan !l 2o a2astado s!m "!r m9n a para um lado/ Hma mulh!r p!8u!na ! ra#u5!nta "om um 1!st do pr!to ant 8uado, uma puls! ra d! ouro no torno:!lo ! um ar arro5ant! a#r a "am nho G 2ora por !ntr! a mult do/ Hm hom!m d! ar !4austo s!5u a atr<s d!la/ Ars/ Hnd!r`ood 2 "ou a 1@-los passar, mara1 lhada/ $ Cu! mulh!r hedionda0 no sei o 8u! ; 8u! o *u8u! 1@ n!la/ $ 0!#!u outro 5ol! d! "hampanh!/ $ > a8u!l! al /// santo *!usI 6 8u! lh! a"ont!"!uB o n!5o" ant! Sholto 3 nn/ $ Nathan !l olhou para um

hom!m 5rand! ! 5ordo 1!st ndo um t!rno d! l nho #ran"o 8u! 1 nha d!s"!ndo as !s"adas, apo ando-s! !m duas mul!tas/ Ao1 a-s! "omo s! s!nt ss! mu ta dor ao 2a:@-lo/ 6 s!u rosto !sta1a "o#!rto d! !8u mos!s= t nha um olho n!5ro ! 2!"hado/ *o s "r ados anda1am !m 1olta d!l!, a#r ndo-lh! "am nho at; umas poltronas +unto G par!d!/ $ >l! no m! par!"! nada #!m $ "om!ntou Nathan !l/ $ J!alm!nt!/ Al5um a" d!nt! t!rr1!l/ Tal1!: al5um art!2ato !stourou, po#r! hom!m/// $ Amort!" da p!lo "hampanh!, Ars/ Hnd!r`ood "ont nuou a 2orn!"!r a Nathan !l um 5u a d!s"r t 1o d! mu tos dos 5rand!s hom!ns ! mulh!r!s 8u! am "h!5ando ao salo/ >ra a nata do .o1!rno ! da so" !dad!= as p!ssoas ma s n2lu!nt!s d! 'ondr!s T! sso, "laro, 8u!r a d :!r do mundoU/ >n8uanto !la d!s"r!1 a os s!us 2! tos ma s 2amosos, Nathan !l 2o 2 "ando "ada 1!: ma s sorum#<t "o ao p!r"!#!r "omo !l! !ra ns 5n 2 "ant! +unto d! todo !st! 2as"n o ! pod!r/ A s!nsao d! 1a dad! 8u! o a"al!ntara 2u5a:m!nt! no "arro 2ora a5ora !s8u!" da, su#st tuda p!la torturant! 2rustrao/ Tornou a a1 star o s!u m!str! por d 1!rsas 1!:!s, s!mpr! d! p; ao r!dor d! um 5rupo, s!mpr! tol!rado a "usto ou 5norado/ *!sd! o n" d!nt! "om 'o1!la"!, p!r"!#!ra o 8uanto Hnd!r`ood !ra n!2 "a:/ > s a8u ma s pro1as/ Todos os s!us "ol!5as sa# am 8u! o hom!m !ra 2ra"o/ Nathan !l ran5!u os d!nt!s d! ra 1a/ S!r o apr!nd : d!spr!:ado d! um ma5o d!spr!:adoI >st! no !ra o pr n"p o d! 1 da 8u! 8u!r a ou m!r!" a/// Ars/ Hnd!r`ood sa"ud u-lh! o #rao, "h! a d! pr!ssa/ $ Al I John $ !st< 1!ndoB !l!I !l!I

$ Cu!mB $ Jup!rt *!1!r!u4/ 6 3r m! ro-A n stro/ Nathan !l no 2a: a d; a d! ond! !l! 1 !ra/ Aas d! r!p!nt!, al !sta1a !l!: um hom!m p!8u!no, ma5ro, "om "a#!lo "astanho "laro, d! p; no "!ntro d! uma a5lom!rao "omp!t t 1a d! smokings ! 1!st dos d! "!r m9n a !, no !ntanto, o"upando m la5rosam!nt! um ponto sol t<r o d! 5raa ! "alma/ >s"uta1a al5u;m, a"!nando "om a "a#!a ! sorr ndo l 5! ram!nt!/ 6 3r m! ro-A n stroI 6 hom!m ma s pod!roso da .r-0r!tanha, tal1!: do mundo/// A!smo d! lon5!, Nathan !l s!nt u uma "alorosa s!nsao d! adm rao= 8u!r a to som!nt! apro4 mar-s! ! o#s!r1<-lo, ou1 -lo 2alar/ T!1! a mpr!sso d! 8u! toda a sala s!nt a o m!smo 8u! !l!= 8u! por tr<s da 2a"hada d! "ada "on1!rsa, os s!nt dos d! todas as p!ssoas !sta1am 1 rados pr!" sam!nt! na8u!la d r!o/ Aas, no mom!nto !m 8u! "om!ou a olhar, a a5lom!rao ad!nsou-s! ! a 2 5ura ma5ra ! !l!5ant! d!sapar!"!u da sua 1 sta/ J!lutant!m!nt!, Nathan !l 1 rou-s!/ 0!#!u r!s 5nadam!nt! um 5ol! do s!u su"o, ! 2 "ou !starr!" do/ Junto G #as! das !s"adas, !sta1am do s ma5os/ Cuas! solados d! todos os "on1 dados na8u!la 1 : nhana, no mostra1am 8ual8u!r nt!r!ss! na mult do 8u! rod!a1a o 3r m! ro-A n stro= "on1!rsa1am an madam!nt!, as "a#!as +untas/ Nathan !l r!sp rou 2undo/ Conh!" a am#os $ na 1!rdad!, os s!us rostos t nham 2 "ado 5ra1ados na sua m!m?r a d!sd! a hum lhao no ano ant!r or/ 6 1!lho d! p!l! "orada ! !nru5ada, ma s m rrado ! "ur1ado do 8u! nun"a= o hom!m ma s +o1!m d! p!l! p!5a+osa, o "a#!lo !s"orr do "o#r ndo-lh! o "olar nho/ 6s am 5os

d! 'o1!la"!/ >, s! !l!s !sta1am pr!s!nt!s, 'o1!la"! !star a por al B Nathan !l "om!ou a s!nt r um 2orm 5u! ro d!s"on2ort<1!l no !st9ma5o, uma s!nsao d! 2ra8u!:a 8u! o a#orr!" a mu to/ 'am#!u os l<# os s!"os/ Calma/ No ha1 a nada a r!"!ar/ 'o1!la"! no t nha "omo d!s"o#r r 8u! 2ora !l! 8u! lh! rou#ara o Amul!to, m!smo 8u! s! !n"ontrass!m "ara a "ara/ 6s n1!st 5ador!s d!l! t!r am d! !ntrar na "asa d! Hnd!r`ood ant!s d! "ons!5u r!m d!t!"tar-lh! a aura/ >sta1a s!5uro/ No, t nha d! a5arrar !sta oportun dad!, "omo 8ual8u!r ma5o 8u! s! pr!:a/ S! s! apro4 mass! dos s!us n m 5os, pod!r a !s"utar o 8u! !l!s t nham a d :!r/ 6lhou G sua 1olta= a at!no d! Ars/ Hnd!r`ood 2ora d!s1 ada/ Con1!rsa1a "om um "a1alh! ro #a 4o ! !ntron"ado ! a"a#ara d! d!satar !m 5ar5alhadas/ Nathan !l "om!ou a "am nhar d! lado por !ntr! a mult do numa tra+!t?r a 8u! o l!1ar a at; Gs som#ras das !s"adas, no mu to lon5! do lu5ar ond! os do s ma5os s! !n"ontra1am/ A m! o "am nho, 1 u o 1!lho nt!rromp!r uma 2ras! ! olhar para o "orr!dor da !ntrada/ Nathan !l s!5u u o olhar d!l!/ 6 s!u "orao so#r!ssaltou-s!/ '< !sta1a !l!: S mon 'o1!la"!, d! rosto "on5!st onado ! s!m 29l!5o/ >1 d!nt!m!nt!, a"a#ara d! "h!5ar/ *!sp u apr!ssadam!nt! o so#r!tudo ! at rou-o a um "r ado, ant!s d! "ompor as lap!las do s!u "asa"o ! d! s! pr!" p tar para as !s"adas/ 6 s!u asp!"to !ra tal ! 8ual Nathan !l o r!"orda1a: os ?"ulos, o "a#!lo pu4ado para tr<s, a !n!r5 a do mo1 m!nto, a #o"a lar5a por ond! passa1am a "orr!r os sorr sos a todos a8u!l!s "om 8u!m "ru:a1a/ *!s"!u as !s"adas Gs pr!ssas, r!"usando o "hampanh!

8u! lh! o2!r!"!ram, d r 5 ndo-s! para +unto dos am 5os/ Nathan !l a"!l!rou/ Numa 8u!sto d! s!5undos, t nha "h!5ado a uma poro d! assoalho 1a: a ao lado do "orr mo !4t!nso da !s"adar a/ No !sta1a lon5! a5ora da #as! das !s"adas, pr?4 mo do lu5ar ond! o 2 m do "orr mo da !s"ada s! "ur1a1a para 2ormar um p!d!stal ornam!ntado "om uma +arra d! p!dra no alto/ 3or tr<s d! um lado da +arra, a1 stou a nu"a do hom!m p!5a+oso= por tr<s do outro lado, part! do "asa"o do 1!lho/ 6 pr?pr o 'o1!la"! d!s" a a5ora a !s"ada para s! r!un r a !l!s ! no s! 1 a/ A +arra prot!5 a Nathan !l do olhar d!l!s/ >n"ostou-s! G part! d! tr<s do p!d!stal ! apo ou-s! n!l! "om o 8u! +ul5a1a s!r uma pos! d!s"ontrada/ >s2orou-s! !nto por d st n5u r as 1o:!s d!l!s, !ntr! o tumulto " r"undant!/ 0 n5o/ 6 pr?pr o 'o1!la"! !sta1a a 2alar, a sua 1o: <sp!ra ! rr t<1!l/ $ ///sort! n!nhuma/ T!nt! todas as am!aas poss1! s/ Nada 8u! !u "hamass! "ons!5u u m! d :!r 8u!m o "ontrola/ $ T"h, !st!1! p!rd!ndo s!u t!mpo/ $ >ra a 1o: d! pronDn" a "arr!5ada do hom!m ma s 1!lho/ $ Como os outros d!m9n os pod!r am sa#!rB $ No t!nho por h<# to d! 4ar 8ual8u!r h p?t!s! por !4plorar/ Aas no/// t!m ra:o/ > as !s2!ras 2oram nDt! s tam#;m/ 3or sso, tal1!: t!nhamos 8u! mudar os nossos planos/ J!"!#!u a m nha m!nsa5!mB A"ho 8u! d!1amos "an"!lar/ $ Can"!larB $ Hma t!r"! ra 1o:, poss 1!lm!nt! a do hom!m p!5a+oso/ $ S!mpr! posso "ulpar a 5arota/ $ No m! par!"! 8u! sso s!+a s!nsato/ $ 6

1!lho 2alara #a 4 nho= Nathan !l mal "ons!5u ra ou1 r as pala1ras/ $ *!1!r!u4 "a r a !m " ma d! 1o"@, s! "an"!lass!/ >l! !st< ans oso por todos os p!8u!nos lu4os 8u! prom!t!u propor" onar-lh!/ No, S mon, no pod!mos d!san mar/ Cont nu! G pro"ura/ T!mos al5uns d as/ A nda pod! apar!"!r/ $ F "ar! arru nado, s! 2o tudo !m 1oI Sa#! 8uanto "ustou a8u!la salaB $ A"alm!-s!/ >st< l!1antando a 1o:/ $ >st< #!m/ Aas sa#! o 8u! no suportoB Cu!m 8u!r 8u! o 2!:, !st< a'ui, !m al5um lu5ar/ A o#s!r1ar-m!, a r r-s!/// Cuando !u d!s"o#r r 8u!m 2o , !u/// $ Aant!nha a 1o: #a 4a, 'o1!la"!I $ No1am!nt! o hom!m p!5a+oso/ $ Tal1!: de49ssemos s!r um pou"o ma s d s"r!tos, S mon/// $ 3or tr<s do p!d!stal, Nathan !l !n"ostou-s! todo, "omo s! mp!l do por uma d!s"ar5a !l;tr "a/ Iam-s! !m#ora/ No "on1 nha dar d! "ara "om !l!s al / S!m h!s taE!s, sa u d! tr<s da som#ra das !s"adas ! d!u al5uns passos at; G mult do/ Ass m 8u! s! a2astou d! modo a 2 "ar s!5uro, olhou para tr<s/ 'o1!la"! ! os s!us "ompanh! ros mal t nham s! m!4 do: um ma5o doso mpus!ra-lh!s a sua pr!s!na ! ta5ar!la1a $ para !norm! mpa" @n" a d!l!s/ Nathan !l #!#!u um 5ol! da sua #!# da ! "omp9s-s!/ No "ompr!!nd!ra tudo o 8u! !s"utara, mas a 2Dr a d! 'o1!la"! !ra a5rada1!lm!nt! not?r a/ 3ara d!s"o#r r ma s, t!r a 8u! "hamar 0art ma!us/ Tal1!: o s!u !s"ra1o !st 1!ss! al na8u!l! pr!" so mom!nto, s!5u ndo 'o1!la"!/// No 1 u nada d 5no d! r!5 stro "om as suas l!nt!s, mas o d,inni t!r a mudado d! 2orma !m "ada um dos pr m! ros 8uatro planos/ Cual8u!r uma d!stas p!ssoas apar!nt!m!nt!

s?l das pod a s!r um n1?lu"ro, !s"ond!ndo l< d!ntro o d!m9n o/ F "ou G #! ra d! um p!8u!no 5rupo d! ma5os, p!rd do !m p!nsam!ntos durant! um #o"ado/ .radualm!nt!, a "on1!rsa d!l!s "h!5ou at; !l!/ $ ///to atra!nt!/ >st< "omprom!t doB $ S mon 'o1!la"!B Hma 2ulana/ No m! r!"ordo do nom! d!la/ $ A2ast!-s! d!l!, *!1 na/ >l! +< no ; o 5aroto d! ouro/ $ >l! 1a dar a "on2!r@n" a para a s!mana, no 1a B > ; to #!m ap!ssoado/// $ 3ara sso, t!1! d! !n5ra4ar *!1!r!u4 durant! mu to t!mpo/ No, a sua "arr! ra no 1a a lu5ar n!nhum nos pr?4 mos t!mpos/ 6 3A a2astou-o $ 'o1!la"! pr!t!nd a o A n st;r o do Int!r or h< um ano, mas *u1all #lo8u!ou-o/ *!t!sta-o, no m! r!"ordo por8u@/ $ A8u!l! 8u! !st< "om 'o1!la"! ; o 1!lho S"hal!r, no ;B 6 8u! ; 8u! !l! "hamou para 2 "ar "om uma "ara da8u!lasB J< 1 d a#r!t!s ma s #on tos/ $ 'o1!la"! !s"olh! "ompanh as "ur osas para um m n stro, ! ma s no d 5o/ Cu!m ; a8u!l! untuosoB $ ' m!, "r! o/ A5r "ultura/ $ um su+! to !stranho/// $ A2 nal, ond! ; 8u! !ssa "on2!r@n" a 1a s! r!al :arB $ Num lu5ar d!solado/// 2ora d! 'ondr!s/ $ 6h no, 4erdade6 Ka s!r d!s!sp!radam!nt! !nt!d ant!/ 3ro1a1!lm!nt! s!r!mos todos arrastados at; l< por hom!ns d! 5uarda-p?/ $ 0!m, s! ; o 8u! o 3A 8u!r/// $ T!rr1!l/

$ To atra!nt!, por;m/// $ John/// $ mesmo 2r1ola, *!1 na= no o#stant!, 5ostar a d! sa#!r ond! !l! arran+ou a8u!l! t!rno/ $ JohnG Ars/ Hnd!r`ood, d! rosto a2o5u!ado $ tal1!: d!1 do ao "alor da sala $ sur5 ra d ant! d! Nathan !l/ A5arra1a-lh! o #rao/ $ John, !stou "ansada d! t! "hamarI Ar/ *!1!r!u4 !st< 8uas! "om!ando o s!u d s"urso/ 3r!" samos r l< para tr<s= G 2r!nt! s? m n stros/ *!pr!ssa/ A2asta1am-s! 8uando, "om um #at!r d! saltos ! um roar dos 1!st dos, um 1 5oroso nst nto d! manada mp!l u os "on1 dados para uma p!8u!na plata2orma "om t!" do pDrpura, 8u! 2ora tra: da d! uma sala ao lado/ Nathan !l ! Ars/ Hnd!r`ood 1 rams! d!s"on2orta1!lm!nt! arrastados p!la pr!" p tao 5!ral, ! a"a#aram ao 2undo ! ao lado da ass!m#l; a r!un da, pr?4 mo das portas 8u! s! a#r am para o t!rrao so#r! o r o/ 6 nDm!ro d! "on1 dados aum!ntara "ons d!ra1!lm!nt! d!sd! 8u! ha1 am "h!5ado= Nathan !l "al"ulou 8u! !st 1!ss!m a5ora 1<r as "!nt!nas d! p!ssoas d!ntro do salo/ Com um salto +u1!n l, Jup!rt *!1!r!u4 su# u ao pal"o/ $ S!nhoras, s!nhor!s, m n stros $ ; "om m!nso pra:!r 8u! os 1!+o a8u !sta no t!/// $ T nha uma 1o: atra!nt!, 5ra1! mas m!lod osa ! r tmada, dom nando por "ompl!to/ 6u1 u-s! uma s;r ! d! 1 1as ! aplausos !spont7n!os/ Ars/ Hnd!r`ood 8uas! lar5ou o "opo d! "hampanh!, "om a !4" tao/ Ao lado d!la, Nathan !l aplaud u !ntus ast "am!nt!/ $ 3ro2!r r um * s"urso d! >stado ; s!mpr! uma tar!2a part "ularm!nt! a5rad<1!l para m m $

pross!5u u *!1!r!u4/ $ J!8u!r!ndo "omo r!8u!r 8u! !u !st!+a rod!ado d! tanta 5!nt! mara4ilhosa!!! $ Irromp!ram ma s aplausos ! 1 1as, 2a:!ndo tr!m!r as 1 5as do salo ant 5o/ $ 6#r 5ado/ T!nho ho+! o pra:!r d! pod!r anun" ar o @4 to !m todas as 2r!nt!s, tanto no pas "omo no !stran5! ro/ 3assar! a r!2!r r os porm!nor!s d!ntro d! mom!ntos, mas posso anun" ar 8u! os nossos !4;r" tos l!1aram os r!#!ld!s tal anos a um #!"o s!m sada p!rto d! Tur m ! nstalaram-s! para o In1!rno/ Al;m d sso, os nossos #atalhE!s alp nos an 8u laram uma 2ora !4p!d " on<r a "h!"a $ 3or um mom!nto, a sua 1o: 2o a#a2ada p!los aplausos 5!ra s/ $ > d!struram uma s;r ! d! d,inn d!l!s/ $ F!: uma pausa/ $ No plano na" onal, t!m s do man 2!stada d! no1o pr!o"upao "om outra onda d! rou#os m!s8u nhos !m 'ondr!s: s? nas Dlt mas s!manas, 2o part " pado o rou#o d! uma s;r ! d! art!2atos m<5 "os/ 6ra, todos sa#!mos 8u! so atos d! um punhado d! tra dor!s, mal2! tor!s m!s8u nhos ! ns 5n 2 "ant!s/ No !ntanto, s! no os !sma5armos, outros "omuns pod!ro s!5u r o s!u !4!mplo, "omo 5ado d!sm olado 8u! so/ 3or "ons!5u nt!, r!mos tomar m!d das dra"on anas para a"a#ar "om !st! 1andal smo/ Todos os su#1!rs 1os so#r! 8u! r!"a am susp! tas s!ro d!t dos s!m +ul5am!nto/ T!nho a "!rt!:a d! 8u!, "om !st! pod!r supl!m!ntar, a Adm n strao Int!rna t!r< !m #r!1! os "a#!as s!5uram!nt! atr<s das 5rad!s/ 6 * s"urso d! >stado "ont nuou durant! 1<r os m nutos, mar"ado l #!ralm!nt! por 1<r as !4plosE!s d! al!5r a da mult do r!un da/ A pou"a su#st7n" a 8u! "ont nha no tardou a d!5!n!rar na r!p!t o d! uma s;r ! d! #anal dad!s so#r! as 1 rtud!s do .o1!rno ! a mal1ad!: dos s!us

n m 5os/ 3assado um #o"ado, Nathan !l 2 "ou !n2ast ado: 8uas! s!nt a o s!u ";r!#ro a trans2ormars! !m 5!l; a, ao 2a:!r !s2oro para !s"utar/ A"a#ou por d!s st r "ompl!tam!nt!, ! olhou G sua 1olta/ K rando-s! par" alm!nt!, "ons!5u a !spr! tar o t!rrao por uma porta a#!rta/ As <5uas n!5ras do Tam sa !st!nd am-s! para l< da #alaustrada d! m<rmor!, "aptadas a8u ! al p!los r!2l!4os das lu:!s amar!las da mar5!m sul/ 6 r o !sta1a no au5!, "orr!ndo para a !s8u!rda por d!#a 4o d! \!stm nst!r 0r d5!, !m d r!o Gs *o"Mlands ! ao mar/ 3!lo 1 sto, al5u;m ma s d!" d ra 8u! o d s"urso !ra mu to !nt!d ant! d! suportar ! sara !2!t 1am!nt! para o t!rrao/ Nathan !l "ons!5u a 1@-lo d! p;, #!m por tr<s do +orro d! lu: 8u! 1 nha do salo/ >ra !2!t 1am!nt! um "on1 dado mprud!nt!, ao 5norar to d!s"aradam!nt! o 3r m! ro-A n stro/// o ma s pro1<1!l s!r a tratar-s! d! um a5!nt! d! s!5urana/ A m!nt! d! Nathan !l d 1a5ou/ Ima5 nou o lodo no 2undo do Tam sa/ A lata d! 0art ma!us !star a a5ora m! o !nt!rrada= p!rd da para s!mpr! na !s"ur do mp!tuosa/ 3!lo "anto do olho, 1 u o hom!m no t!rrao !2!tuar um mo1 m!nto sD# to ! d!" s 1o, "omo s! t 1!ss! r!t rado al5o 5rand! d! d!ntro do so#r!tudo ou do "asa"o/ Nathan !l t!ntou d st n5u r o o#+!to, mas a 2 5ura !sta1a !n1olta na !s"ur do/ 3or tr<s d!l!, pod a ou1 r a 1o: m!l2lua do 3r m! ro-A n stro a nda a d s"ursar/ $ ///!sta ; uma ;po"a d! "onsol dao, m!us am 5os/ Somos a ma or !l t! m<5 "a da t!rra= nada !st< 2ora do nosso al"an"!/// A 2 5ura a1anou na d r!o da porta/

As l!nt!s d! Nathan !l r!5 straram um "laro d! "or d!ntro da !s"ur do= al5o no nt! ram!nt! num plano/// $ ///t!mos d! s!5u r o !4!mplo dos nossos ant!passados, ! !s2orar-nos/// H!s tant!, Nathan !l t!ntou 2alar, mas a sua ln5ua 2 "ara "olada ao ";u da #o"a/ A 2 5ura rromp!u p!lo salo/ Hm +o1!m d! olhos !s"uros ! assustados= 1!st a "alas +!ans pr!tas, uma par"a pr!ta= o s!u rosto 2ora "o#!rto "om ?l!o ou pasta pr!tos/ Nas suas mos !sta1a uma !s2!ra a:ul #r lhant!, do tamanho d! uma toran+a 5rand!/ 3ulsou "om lu:/ Nathan !l p9d! 1!r m nDs"ulos o#+!tos a rodop ar!m d!ntro d!la, a rodop ar!m, a rodop ar!m, a rodop ar!m/ $ ///para post!r or domn o/ 6s nossos n m 5os !sto p!rd!ndo 2ora/// 6 +o1!m !r5u!u o #rao/ A !s2!ra #r lhou G lu: das lant!rnas/ Hma r!sp rao !ntr!"ortada na mult do/ Al5u;m 8u! r!parara/// $ ///S m, d 5o-1os d! no1o/// A #o"a d! Nathan !l a#r u-s! num 5r to mudo/ 6 #rao pro+!tou-s! para a 2r!nt!, a !s2!ra a#andonou a mo/ $ ///!l!s !sto perdendo for@a!!! A !s2!ra a:ul d!slo"ou-s! p!lo ar, por " ma da "a#!a d! Nathan !l, por " ma das "a#!as da mult do/ 3ar!"!u a Nathan !l, trans2 4o p!lo s!u mo1 m!nto "omo um rato d!sor !ntado p!la os" lao d! uma "o#ra, 8u! a sua tra+!t?r a r a l!1ar uma !t!rn dad!/ Todos os sons "!ssaram no salo, !4"!to o s l1o 8uas! mp!r"!pt1!l da !s2!ra $ ! da mult do, o "om!o d! um 5r to d! mulh!r, !str d!nt!, !ntr!"ortado/

A !s2!ra d!sapar!"!u por " ma das "a#!as da mult do/ *!po s ou1 u-s! o t n do d! 1 dros s! part ndo/ >, uma 2rao d! s!5undo d!po s, a !4ploso/

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6 !stouro d! uma !s2!ra d! !l!m!ntos num !spao 2!"hado ; s!mpr! um ato assustador ! d!strut 1o: 8uanto m!nor o !spao, ou ma or a !s2!ra, p or!s as "ons!8F@n" as/ F!l :m!nt! para Nathan !l ! para a ma or a dos ma5os "om !l!, \!stm nst!r Hall !ra !4tr!mam!nt! 5rand! ! a !s2!ra arr!m!ssada r!lat 1am!nt! p!8u!na/ A!smo ass m, os !2! tos 2oram "ons d!r<1! s/ Cuando o 1 dro s! part u, os !l!m!ntos apr s onados, 8u! t nham !stado "ompr m dos l< d!ntro durant! mu tos anos, d!t!stando as !ss@n" as ! as "on1!rsas l m tadas, r!"uaram uns dos outros "om 2ora s!l1a5!m/ Ar, t!rra, 2o5o ! <5ua: os 8uatro 5@n!ros !4plod ram da sua pr so d m nuta a alta 1!lo" dad!, d!s!n"ad!ando o "aos !m todas as d r!E!s/ Au tas p!ssoas d! p; al pr?4 mo 2oram s multan!am!nt! sopradas para tr<s, ap!dr!+adas "om p!dras, la"!radas "om 2o5o ! nundadas por "olunas hor :onta s d! <5ua/ Cuas! todo o 5rupo d! ma5os s! at rou ao "ho, d sp!rso "omo #olas do +o5o da laran+ nha G 1olta do !p "!ntro da !4ploso/ *! p;, na orla da mult do, Nathan !l 2o prot!5 do do !m#at! da !4ploso, mas m!smo ass m no d! 4ou d! s!r arr!m!ssado ao ar ! at rado d! lado "ontra a porta 8u! da1a para o t!rrao do r o/ 6s pr n" pa s ma5os !s"aparam na sua ma or a l!sos/ Tra: am "ons 5o m!"an smos d! s!5urana, pr n" palm!nt! d,inn "at 1os !n"arr!5ados d! apar!"!r!m ass m 8u! 8ual8u!r ma5 a a5r!ss 1a s! apro4 mass! da p!ssoa dos s!us amos/ 6s !s"udos prot!tor!s a#sor1!ram ou d!s1 aram os #o"ados d! 2o5o, t!rra ! <5ua l #!rtos, ! r!p!l ram "om 2ora as

ra+adas d! 1!nto na d r!o das 1 5as/ Al5uns dos ma5os m!nor!s ! s!us "on1 dados t 1!ram m!nos sort!/ Hns 2oram arr!m!ssados !m r "o"h!t! por !ntr! as #arr! ras d! d!2!sa !4 st!nt!s, a"a#ando por p!rd!r os s!nt dos d!1 do aos !l!m!ntos !m "omp!t o= outros 2oram arrastados p!las la+!s por p!8u!nas ondas d! <5ua 2um!5ant! ! d!pos tados !m mont!s !n"har"ados, a m! o "am nho do outro lado do salo/ 6 3r m! ro-A n stro part ra, !ntr!tanto/ No mom!nto 8u! a !s2!ra #at!u nas p!dras a tr@s m!tros da plata2orma, um afrit 1!rd!-!s"uro sara do ar ! !n1ol1!ra-o num Aanto H!rm;t "o, 8u! d! m!d ato o l!1ou p!lo ar ! atra1;s d! uma "lara#? a no t!lhado/ A! o atordoado p!lo s!u mpa"to na porta, Nathan !l !sta1a s! !s2orando para l!1antar 8uando 1 u do s dos hom!ns d! "asa"os " n:!ntos "orr!r!m para !l! a uma 1!lo" dad! assustadora/ Ca u d! "ostas= saltaram por " ma d!l!, saram p!la porta, para o t!rrao/ Cuando o s!5undo passou por " ma "om um salto prod 5 oso, soltou uma !stranha rosnad!la 5utural 8u! !r ou os "a#!los da nu"a d! Nathan !l/ 6u1 u passos apr!ssados no t!rrao do r o= um rudo d! !s5ara1atar "omo 5arras na p!dra= do s m!r5ulhos d stant!s/ '!1antou a "a#!a "aut!losam!nt!/ 6 t!rrao !sta1a 1a: o/ No salo, a !n!r5 a r!pr m da dos !l!m!ntos l #!rtos "h!5ara ao 2 m/ A <5ua !s"orr!ra p!las 2!ndas !ntr! as la+!s= #o"ados d! t!rra ! lama t nham salp "ado as par!d!s ! os rostos dos "on1 dados= al5umas "hamas a nda lam# am as !4tr!m dad!s do t!" do pDrpura G #! ra da plata2orma/ Au tos dos ma5os "om!a1am a5ora a s! m!4!r, pondo-s! !m p;, ou a+udando os outros a !r5u!r-s!/ Al5uns p!rman!" am !st!nd dos no "ho/ 6s "r ados

"orr am p!las !s"adas a#a 4o ! "h!5a1am d! salas ad+a"!nt!s/ Aos pou"os, as p!ssoas "om!a1am a r!"up!rar as 1o:!s= ha1 a 5r tos, "horos, al5uns #!rros tard os ! p!r2! tam!nt! d sp!ns<1! s/ Nathan !l p9s-s! d! p;, 5norando a dor 2ort! no om#ro, no lu5ar ond! "ol d ra "om a porta, ! part u !m #us"a ans osa d! Ars/ Hnd!r`ood/ As suas #otas !s"orr!5aram na mund" ! do "ho/ 6 hom!m 5ordo d! t!rno #ran"o !sta1a apo ado nas mul!tas, "on1!rsando "om S mon 'o1!la"! ! o 1!lho ma5o !nru5ado/ N!nhum d!l!s par!" a t!r s do mu to a2!tado p!lo ata8u!, ap!sar da t!sta d! 'o1!la"! t!r so2r do uma !8u mos! ! os s!us ?"ulos !star!m l 5! ram!nt! tr n"ados/ Cuando Nathan !l passou por !l!s, 1 raram-s! s multan!am!nt! ! !1 d!nt!m!nt! murmuraram uma 2?rmula "on+unta d! "hamado, po s s! s d,inn altos ! ma5ros "om "apas d! prata apar!"!ram su# tam!nt! d ant! d!l!s/ Foram dadas ord!ns/ 6s d!m9n os !l!1aram-s! no ar ! 2lutuaram a 5rand! 1!lo" dad! at; o t!rrao ! saram/ Ars/ Hnd!r`ood !sta1a s!ntada d! "ostas "om uma !4pr!sso d!sor !ntada no rosto/ Nathan !l a"o"orou-s! ao lado d!la/ $ >st< #!mB T nha o 8u! 4o "o#!rto d! lama ! o "a#!lo !m 1olta d! uma or!lha !sta1a l 5! ram!nt! "hamus"ado= "om !4"!o d sso, par!" a l!sa/ Nathan !l s!nt u um l 5! ro al1 o la"r moso/ $ S m, s m, a"ho 8u! s m, John/ No pr!" sa m! a#raar "om tanta 2ora/ A nda #!m 8u! no 2 "ou 2!r do/ 6nd! !st< ArthurB $ No s! / $ Nathan !l p!rs"rutou a mult do d!s"omposta/ $ 6h, al !st< !l!/

>1 d!nt!m!nt! 8u! o m!str! no t 1!ra t!mpo d! pr!parar uma d!2!sa !2 "a: $ a +ul5ar p!la sua #ar#a, 8u! a5ora 2a: a l!m#rar as m!tad!s 2!nd das d! uma <r1or! at n5 da por um ra o/ 6 p! t lho da sua "am sa !l!5ant! ! a part! da 2r!nt! do "asa"o t nham s do arran"ados, d! 4ando ap!nas um "ol!t! !n!5r!" do ! um lao d! smoking l 5! ram!nt! "hamus"ado/ Suas "alas tam#;m no t nham !s"apado= "om!a1am a5ora tard! d!ma s ! a"a#a1am "!do d!ma s/ Ar/ Hnd!r`ood !n"ontra1a-s! pr?4 mo d! um 5rupo !m s tuao d@nt "a, "om uma !4pr!sso !s#u5alhada d! ultra+! no rosto 1!rm!lho ! "h! o d! 2ul 5!m/ $ A"ho 8u! !l! a5F!nta $ d ss! Nathan !l/ $ K< a+ud<-lo, John/ K< l</ >u !stou #!m, d! 1!rdad! 8u! s m/ S? pr!" so 2 "ar um pou"o s!ntada/ Nathan !l apro4 mou-s! do m!str! "om al5uma "aut!la/ No !4"lura a h p?t!s! d! Hnd!r`ood "ulp<lo d! al5uma 2orma p!la "at<stro2!/ $ S!nhorB >st<///B 6 m!str! no par!"!u dar-s! "onta da pr!s!na d!l!/ Sur5 u um #r lho nt!nso d! 2Dr a por #a 4o das suas so#ran"!lhas !n!5r!" das/ Com um !s2oro ma5 stral, pu4ou os r!stos andra+osos do s!u "asa"o ! un u-os no Dn "o #oto r!stant!/ Comp9s o lao, !str!m!"!ndo um pou"o ant! o "alor/ *!po s a"!r"ous! !m 5rand!s passadas do 5rupo d! "on1 dados ma s pr?4 mo/ S!m sa#!r o 8u! 2a:!r, Nathan !l s!5u u atr<s d!l!/ $ Cu!m 2o B K uB $ p!r5untou Hnd!r`ood a#ruptam!nt!/ Hma mulh!r "u+o 1!st do d! no t! p!nd a dos om#ros "omo um l!no d! pap!l molhado, a#anou a "a#!a/ $ Fo tudo mu to r<p do/ $ K<r os outros

anuram/ $ Al5um o#+!to, 1! o d! tr<s/// $ Tal1!: atra1;s d! um portal, tal1!: um ma5o r!n!5ado/// Hm hom!m d! "a#!lo #ran"o "om 1o: lamur !nta nt!rromp!u: $ * :!m 8u! al5u;m !ntrou p!lo t!rrao/// $ No pod! s!r/// $ ///! a s!5uranaB $ *!s"ulp!, s!nhor/// $ >sta )J!s st@n" a,, a"ha 8u! !l!s///B $ 'o1!la"!, S"hal!r ! 3 nn !n1 aram d!m9n os p!rs!5u dor!s r o a#a 4o/ $ S!nhor/// $ 6 pat 2! d!1! t!r saltado para o Tam sa ! 2o l!1ado p!la "orr!nt!/ $ S!nhorI >u o 1 I Hnd!r`ood 1 rou-s! 2 nalm!nt! para Nathan !l/ $ 6 8u@B 6 8u! d ss!B $ >u o 1 , s!nhor/ 6 5aroto, no t!rrao/// $ 3!los ";us, s! !st 1!r m!nt ndo/// $ No, s!nhor, 2o pou"o ant!s d!l! at r<-la, s!nhor/ >l! t nha uma !s2!ra a:ul na mo/ >ntrou "orr!ndo p!las portas ! at rou-a, s!nhor/ T nha "a#!lo !s"uro, um 5aroto, um pou"o ma s 1!lho do 8u! !u, s!nhor/ Aa5ro, 1!st ndo roupas !s"uras= t nha um so#r!tudo, "r! o= no 1 o 8u! lh! a"ont!"!u d!po s d! at r<-la/ >ra uma !s2!ra d! !l!m!ntos, t!nho "!rt!:a, s!nhor, uma p!8u!na !s2!ra= por sso !l! no pr!" sa1a s!r um ma5o para part -la/// Nathan !l parou para r!sp rar, su# tam!nt! "ons" !nt! d! 8u! no s!u !ntus asmo r!1!lara mu to ma s "onh!" m!ntos d! ma5 a do 8u! "omp!t a a um apr!nd : 8u! a nda no "hamara o s!u pr m! ro

mouler! Aas n!m Hnd!r`ood n!m n!nhum dos outros ma5os par!"!u dar-s! "onta d sso/ '!1aram um mom!nto a a#sor1!r as pala1ras d!l!, d!po s a2astaram-s! ! "om!aram a 2alar a uma 1!lo" dad! 1!rt 5 nosa, "ada um "on1!rsando "om os outros na sua 7ns a d! r!1!lar as r!sp!"t 1as t!or as/ $ T!m d! s!r a J!s st@n" a $ mas !l!s so ma5os ou noB >u s!mpr! d ss!/// $ Hnd!r`ood, a Adm n strao Int!rna ; o s!u ramo/ Fo d!nun" ado o rou#o d! al5uma !s2!ra d! !l!m!ntosB S! s m, 8u! ra o !st< s!ndo 2! to 8uanto a !ssa mat;r aB $ No posso d :!r= n2ormao "on2 d!n" al/// $ No 2al! por !ntr! o 8u! r!sta da sua #ar#a, hom!m/ T!mos o d r! to d! sa#!rI $ S!nhoras, s!nhor!s/// $ A 1o: !ra sua1!, mas o s!u !2! to 2o m!d ato/ 6 "lamor "!ssou, todas as "a#!as s! 1 raram/ S mon 'o1!la"! apar!"!ra na "!r"an a do 5rupo/ 3!nt!ara o "a#!lo/ Ap!sar dos ?"ulos part dos ! da !8u mos! na t!sta, !sta1a !l!5ant! "omo s!mpr!/ Nathan !l 2 "ou "om a #o"a s!"a/ 'o1!la"! r!lan"!ou o 5rupo "om os s!us olhos r<p dos ! n!5ros/ $ No atorm!nt!m o po#r! Arthur, por 2a1or $ d ss!/ 3or um nstant!, !stampou um sorr so no rosto/ $ >l! no ; r!spons<1!l por !st! ultra+!, "o tado/ 3ar!"! 8u! o ata"ant! !ntrou 1 ndo do r o/ Hm hom!m d! #ar#a pr!ta nd "ou Nathan !l/ $ Fo o 8u! o 5aroto d ss!/ 6s olhos n!5ros 2 4aram-s! !m Nathan !l ! arr!5alaram-s! l 5! ram!nt! ao r!"onh!"@-lo/ $ Jo1!m Hnd!r`ood/ Ko"@ o 1 u, 2o B Nathan !l anu u s!m 2alar/

$ Au to #!m/ 3!rsp "a:, "omo s!mpr!/ >l! +< t!m um nom!, Hnd!r`oodB $ Aaah, s m/// John AandraM!/ J!5 str! -o o2 " alm!nt!/ $ >nto, John! $ 6s olhos n!5ros "ra1arams! n!l!/ $ >st< d! para#;ns= ma s n n5u;m "om 8u!m 2al! at; o mom!nto "ons!5u u 1@-lo "omo d!1! s!r/ A pol" a pod! 8u!r!r um d!po m!nto t!u, a "urto pra:o/ Nathan !l soltou a ln5ua/ $ S m, s!nhor/ 'o1!la"! 1oltou-s! para os outros/ $ 6 ata"ant! d! 4ou um #ar"o por #a 4o do t!rrao, d!po s !s"alou o muro do r o ! "ortou a 5ar5anta do 5uarda/ No h< "orpo, mas uma #oa 8uant dad! d! san5u!, por sso pr!sum 1!lm!nt! at rou o "orpo ao Tam sa/ Tam#;m par!"! 8u! !l! saltou para a <5ua d!po s do ata8u!, d! 4ando-s! l!1ar p!la "orr!nt!/ 3od! t!r s! a2o5ado/ 6 hom!m d! #ar#a pr!ta man 2!stou a sua mpa" @n" a/ $ naud toI 6 8u! p!nsa1a *u1allB A pol" a d!1 a t!r !1 tado sto/ 'o1!la"! !r5u!u uma mo/ $ Con"ordo pl!nam!nt!/ 3or;m, do s a5!nt!s 2oram rap dam!nt! no !n"alo do ata"ant!= pod!m d!s"o#r r al5o, mu to !m#ora a <5ua no a+ud! no odor/ >n1 ! d,inn p!las mar5!ns tam#;m/ J!"! o no pod!r ad antar ma s n!st! mom!nto/ T!mos d! dar 5raas p!lo 3r m! ro-A n stro !star sal1o ! por no t!r morr do n n5u;m mportant!/ 3osso su5!r r hum ld!m!nt! 8u! 1o todos para "asa r!"ompor-s!/// ! tal1!: mudar d! roupaB S!m dD1 da "h!5aro ma s n2ormaE!s d!po s/ A5ora, s! m! do l "!na///

Com um sorr so, a2astou-s! ! d r 5 u-s! a outro 5rupo d! "on1 dados/ A8u!l!s 2 "aram olhando para !l!, #o8u a#!rtos/ $ *! todos os arro5ant!s/// $ 6 hom!m d! #ar#a pr!ta d!t!1!-s! "om um r!smun5o/ $ Cu!m d r a 8u! !l! ; ap!nas o A n stro Ad+unto do Com;r" oB Hm d a d!ss!s a nda t!m um afrit G !sp!ra d!l!/// 0!m, !u 1ou-m! !m#ora, 1o"@s 8u! 2 8u!m, s! 8u s!r!m/ A2astou-s! !m 5rand! passadas= um por um, os outros s!5u ram o s!u !4!mplo/ Ar/ Hnd!r`ood 2o #us"ar a mulh!r !m s l@n" o, 8u! !sta1a !ntr!t da a "omparar as !8u mos!s "om um "asal dos N!5?" os >stran5! ros, ! "om Nathan !l s!5u ndo atr<s d!l!, d! 4ou a "on2uso !s#a2or da d! \!stm nst!r Hall/ $ S? !sp!ro $ d ss! o m!str! $ 8u! sto os !n"ora+! a m! dar ma s 2undos/ S! no o 2 :!r!m, o 8u! pod!m !sp!rarB Com um d!partam!nto d! s! s ms!ros ma5osI No sou m la5r! roI *urant! a pr m! ra m!tad! da 1 a5!m, o "arro s!5u ra no ma s pro2undo s l@n" o ! "om o "h! ro d! #ar#a "hamus"ada/ Cuando d! 4aram o "!ntro d! 'ondr!s, por;m, Hnd!r`ood tornou-s! ma s "omun "at 1o/ Al5o par!" a pr!o"up<-lo/ $ A "ulpa no ; tua, 8u!r do $ d ss! Ars/ Hnd!r`ood !m tom "almo/ $ No, mas !l!s 1o "ulpar-m!I 6u1 u-os l< d!ntro, 5aroto $ a a"usar-m! por "ausa d! todos a8u!l!s rou#osI Nathan !l arr s"ou uma p!r5unta n"omum/ $ Cu! rou#os, s!nhorB Hnd!r`ood #at!u no 1olant!, "om a 2rustrao/ $ 6s 8u! t@m s do l!1ados a "a#o p!la "hamada )J!s st@n" a,, "laroI 6#+!tos m<5 "os

rou#ados d! ma5os d!s"u dados por toda a " dad! d! 'ondr!s/ 6#+!tos "omo a !s2!ra d! !l!m!ntos $ al5uns d!l!s 2oram rou#ados !m Jan! ro d! um arma:;m, s! #!m m! l!m#ro/ Nos Dlt mos do s anos, "r m!s "omo !st! t@m-s! tornado "ada 1!: ma s "omuns, ! ; suposto eu r!sol1!r o assunto, "om ap!nas s! s ma5os na Adm n strao Int!rnaI Nathan !l !n"h!u-s! d! "ora5!m= n"l nou-s! para a 2r!nt!, no #an"o tras! ro/ $ *!s"ulp!, s!nhor, mas 8u!m ; a J!s st@n" aB Hnd!r`ood 2!: uma "ur1a "om 1!lo" dad! a ma s, !1 tando por pou"o uma 1!lhota ! 2a:!ndo-a dar um pulo para a sar+!ta, ao m!smo t!mpo 8u! #u: na1a "om toda a 2ora/ $ Hm #ando d! tra dor!s 8u! no 5osta 8u! !st!+amos no pod!r $ r!pl "ou/ $ Como s! no t 1;ss!mos dado a !st! pas toda a sua r 8u!:a ! 5rand os dad!/ N n5u;m sa#! 8u!m so/ Hm punhado d! "omuns 8u! r!Dn! apo o !m ass!m#l; as= al5uns a5 tador!s malu"os 8u! no 5ostam da ma5 a ! do 8u! !la lh!s 2a:/ $ N!ss! "aso, !l!s no so ma5os, s!nhorB $ Claro 8u! no, tolo, a 8u!sto ; pr!" sam!nt! !ssaI So do ma s #a 4o 8u! h<I 6d! am-nos ! a tudo o 8u! ; ma5 a, ! 8u!r!m d!rru#ar o .o1!rnoI Como s! sso 2oss! poss1!l/ $ 3assou a"!l!rado um s nal 1!rm!lho, a5 tando o #rao mpa" !nt!m!nt! aos p!E!s 8u! r!"uaram para a s!5urana da "alada/ $ Aas por 8u! ha1!r am d! rou#ar o#+!tos m<5 "os, s!nhorB Cu!ro d :!r, s! d!t!stam a ma5 a/ $ Cu!m sa#!B As d; as d!l!s !sto "ompl!tam!nt! !rradas, "laro: so ap!nas "omuns/

Tal1!: !sp!r!m 8u! sso r!du:a o nosso pod!r $ "omo s! p!rd!r uns 8uantos art!2atos 2 :!ss! al5uma d 2!r!naI Aas al5uns d spos t 1os pod!m s!r usados por no-ma5os, "omo 1 u ho+!/ 3od!m !star arma:!nando armas para um 2uturo ata8u!, tal1!: a mando d! um 5o1!rno !stran5! ro/// mposs1!l d :!r/// at; d!s"o#r -los ! !l m n<-los/ $ Aas !st! 2o o s!u pr m! ro ata8u! d! 1!rdad!, s!nhorB $ 6 pr m! ro, n!sta !s"ala/ T!m ha1 do al5uns n" d!nt!s a#surdos/// 1 dros mouler at rados !m "arros o2 " a s: !st! t po d! "o sa/ T!m ha1 do ma5os 2!r dos/ Num "aso, o motor sta d!sma ou ! !n8uanto !st!1! n"ons" !nt!, a sua pasta, "om 1<r os art 5os m<5 "os, 2o rou#ada do "arro d!l!/// Fo altam!nt! !m#araoso para !l!, o d ota/ Aas a5ora a J!s st@n" a 2o lon5! d!ma s/ Ko"@ d ss! 8u! o ata"ant! !ra +o1!mB $ S m, s!nhor/ $ Cur oso/// tam#;m 2oram r!2!r dos +o1!ns na "!na d! outros "r m!s/ A!smo ass m, +o1!ns ou 1!lhos, !st!s ladrE!s ho d! arr!p!nd!r-s! no d a !m 8u! 2or!m apanhados/ *!po s d!sta no t!, 8u!m !st 1!r na poss! d! o#+!tos rou#ados d! um ma5o so2r!r< as ma s s!1!ras sanE!s 8u! o nosso .o1!rno possa "on"!#!r/ No morr!ro 2a" lm!nt!, d sso pod! t!r "!rt!:a/ * ss! al5uma "o sa, 5arotoB Nathan !l !m t ra um rudo n1olunt<r o, al5o !ntr! um p 5arr! o ! um "h o/ 3assara-lh! d ant! dos olhos a ma5!m do Amul!to d! Samar"anda, 8u! n!st! pr!" so mom!nto !sta1a !s"ond do !m al5um lu5ar no 5a# n!t! d! tra#alho d! Hnd!r`ood/ Sa"ud u a "a#!a, s!m 2alar/ 6 "arro 1 rou a Dlt ma !s8u na ! s!5u u a

sussurrar p!la rua !s"ura ! s l!n" osa/ Hnd!r`ood !sta" onou no !spao d ant! da "asa/ $ .uard! m nhas pala1ras, 5aroto $ d ss! $, o .o1!rno t!r< 8u! a5 r a5ora/ Kou p!d r ma s p!ssoal para o m!u d!partam!nto amanh lo5o p!la manh/ *!po s, tal1!: possamos "om!ar a apanhar !st!s ladrE!s/ > 8uando o 2 :!rmos, 1amos d!s2a:@-los !m p!daos/ Sa u do "arro #at!ndo a porta, d! 4ando atr<s d! s um odor r!"!nt! d! "a#!lo 8u! mado/ Ars/ Hnd!r`ood 1 rou a "a#!a para o #an"o tras! ro/ Nathan !l !sta1a s!ntado mu to !mp!rt 5ado, d! p!s"oo r5 do, a olhar para o ar/ $ Cho"olat! 8u!nt! ant!s d! d! tar, 8u!r doB $ p!r5untou-lh!/

Bartimaeus 21
A !s"ur do 8u! !n1ol1 a a m nha m!nt! d ss pou-s!/ F 8u! m!d atam!nt! al!rta "omo s!mpr!, "r stal no !m todas as m nhas p!r"!pE!s, uma mola t!nsa pronta a !4plod r !m ao/ >sta1a na hora d! 2u5 rI S? 8u! no !sta1a/ A m nha m!nt! tra#alha a 1<r os n1! s ao m!smo t!mpoQR/ T!nho 2ama d! "ons!5u r mant!r

uma "on1!rsa #anal !n8uanto pr!paro as pala1ras d! uma 2?rmula ! a1al o 1<r as 1 as d! 2u5a ao m!smo t!mpo/ >st! t po d! "o sa "ostuma dar mu to "!rto/ Aas na8u!l! mom!nto no pr!" sa1a d! ma s d! um n1!l "o5n t 1o para m! d :!r 8u! a 2u5a !sta1a a#solutam!nt! 2ora d! 8u!sto/ A!t!ra-m! !m 5rand!s apuros/
QR

Isto ;, 1<r os n1! s conscientes! *! um modo 5!ral, os s!r!s humanos ap!nas "ons!5u!m 5!r r um n1!l "ons" !nt!, "om do s ma s ou m!nos n"ons" !nt!s !m#aralhados l< por #a 4o/ Ima5 n!m ass m: !u pod!r a l!r um l 1ro "om 8uatro h st?r as d 2!r!nt!s so#r!postas umas Gs outras, ! l@-las todas "om o m!smo mo1 m!nto dos olhos/ 6 m!lhor 8u! "ons 5o 2a:!r, para 1o"@s, so notas de rodap<!

Aas 1amos ao 8u! nt!r!ssa/ Hma "o sa 8u! !u podia 2a:!r !ra t!r #om asp!"to/ Aal a"ord! , p!r"!# 8u! a m nha 2orma d!sapar!"!ra !n8uanto !u !st 1!ra aus!nt!/ A m nha 2orma d! 2al"o d!t!r orara-s! num 1apor d!nso ! ol!oso 8u! s! a5 ta1a para l< ! para "< no ar, "omo s! mo1 do por uma mar; !m m n atura/ >sta su#st7n" a !ra, na 1!rdad!, o m<4 mo 8u! pod a m! apro4 mar da r!1!lao da m nha !ss@n" a puraQV !n8uanto pr s on! ro na T!rra, mas, ap!sar da sua natur!:a no#r!, no !ra d! todo atra!nt!QW/ *!st! modo, mud! rap dam!nt! o m!u asp!"to para uma 2@m!a humana !s#!lta, !n1olta numa tDn "a s mpl!s, ant!s d! a"r!s"!ntar do s p!8u!nos "ornos ao m!u "ouro "a#!ludo, para 2 "ar ma s d a#?l "a/
QV

>ss@n" a: a "onst tu o 2undam!ntal, !ss!n" al d! um !spr to "omo !u, !m 8u! !sto "ont das a m nha d!nt dad! ! natur!:a/ No 1osso mundo, somos o#r 5ados a n"orporar as nossas !ss@n" as numa !sp;" ! d! 2orma 2s "a= no 6utro 'u5ar, d! ond! 1 mos, as nossas !ss@n" as m sturam-s! l 1r! !

"aot "am!nt!/
QW

Na r!al dad!, t nha o asp!"to ! o odor d! <5ua d! la1ar roupa su+a/

F! to sto, a1al ! o lo"al ond! m! !n"ontra1a "om um olho mal;1olo/ >sta1a no alto d! um p!8u!no p!d!stal ou "oluna d! p!dra, 8u! s! !r5u a a "!r"a d! do s m!tros no m! o d! um "ho la+!ado/ No pr m! ro plano, a m nha 1 so !ra total !m todas as d r!E!s, mas do s!5undo ao s;t mo, !ra #lo8u!ada por al5o d!sa5rad<1!l: uma p!8u!na !s2!ra d! !n!r5 a d! "ons d!r<1!l pod!r/ >sta !ra "onst tuda por 2 nas l nhas d! 2ora #ran"as ! "ru:adas 8u! part am do alto da "oluna ao lado dos m!us p;s !l!5ant!s ! s! 1olta1am a !n"ontrar por " ma da m nha d!l "ada "a#!a/ No pr!" sa1a to"ar nas l nhas para sa#!r 8u! s! o 2 :!ss! !las m! pro1o"ar am uma dor nsuport<1!l ! m! r!p!l r am/ No !4 st a 8ual8u!r a#!rtura, 8ual8u!r ponto 2ra"o na m nha pr so/ No pod a sa r/ >sta1a pr!so d!ntro da !s2!ra "omo o pal!rma d! um p! 4! d! a8u<r o/ Aas, ao "ontr<r o d! um p! 4! d! a8u<r o, !u t nha #oa m!m?r a/ Cons!5u a l!m#rar-m! do 8u! a"ont!"!ra ant!s d! sa r d sparado da lo+a d! Sholto/ A armad lha d! prata a "a r so#r! m m= os "as"os ru#ros do afrit a d!rr!t!r!m as p!dras da "alada= o "h! ro a rosman nho ! alho a as2 4 ar-m! to d!pr!ssa 8uanto as mos d! um assass no, at; a m nha "ons" @n" a 2u5 r/ 6 ultra+! 8u! so2r!raI $ !u, 0art ma!us, a apa5ar-m! numa rua d! 'ondr!sI Aas a ra 1a 2 "ar a para ma s tard!/ A5ora t nha d! mant!r a "alma, pro"urar uma oportun dad!/

3ara l< da sup!r2" ! da m nha !s2!ra 2 "a1a uma "7mara #astant! ampla ! al5o ant 5a/ Fora "onstruda "om #lo"os d! p!dra " n:!nta ! 2orrada "om p!sadas 1 5as d! mad! ra/ Hma Dn "a +an!la no alto d! uma par!d! d! 4a1a !ntrar um ra o d! lu: 2ra"a ! do!nt a, 8u! mal "ons!5u a atra1!ssar as part"ulas d! p? !m tur# lho para "h!5ar ao "ho/ Na +an!la 2ora "olo"ada uma #arr! ra m<5 "a s!m!lhant! G m nha pr so/ 3or todo o lado ha1 a 1<r as "olunas d@nt "as G8u!la ond! m! !n"ontra1a/ A ma or part! !sta1a a#andonada ! 1a: a, mas, !8u l #rada numa, 1 a-s! uma p!8u!na !s2!ra #r lhant! ! d! um a:ul mu to nt!nso/ >ra d 2" l t!r "!rt!:a, mas par!"!u-m! "ons!5u r 1!r al5o "ontor" do "ompr m do l< d!ntro/ No ha1 a portas nas par!d!s, mu to !m#ora sso t 1!ss! pou"a mport7n" a/ 6s porta s t!mpor<r os !ram #astant! "omuns nas pr sE!s dos ma5os/ S!r a mposs1!l o a"!sso G "7mara s!5u nt! por 2ora Tou por d!ntroU, !4"!to atra1;s d! portas a#!rtas por ord!m d! "om# naE!s d! "ar"!r! ros-ma5os d! "on2 ana/ S!r a !4tr!mam!nt! d 2" l passar por !las, m!smo 8u! "ons!5u ss! !1ad r-m! da m nha !s2!rapr so/ 6s 5uardas tam#;m no a+uda1am nada/ >ram do s utukkuQR #!m 5rand!s, mar"hando mpass 1!lm!nt! p!lo p!rm!tro da "7mara/ Hm d!l!s t nha a "ara ! a "r sta d! uma <5u a do d!s!rto, todo !l! # "o adun"o "ru!l ! p!nas !r adas/ 6 outro !ra uma "a#!a d! touro, soprando nu1!ns d! mu"o p!las 1!ntas/ Cam nha1am am#os "omo hom!ns ass!ntados !m p!rnas ma" as= as suas mos !norm!s "om 1! as a5arra1am lanas "om pontas d! prata/ Asas "o#!rtas d! p!nas !sta1am p!sadam!nt! r!"olh das nos s!us dorsos mus"ulosos/ K ra1am n"!ssant!m!nt! os

olhos para tr<s ! para a 2r!nt!, "o#r ndo "ada palmo da "7mara "om o s!u olhar !stDp do ! s n stro/
QX

Hm t po d! d,inni mu to apr!" ado p!los ma5os assr os p!la sua d!d "ao "!5a G 1 ol@n" a/ 'ut! "om !l!s p!la pr m! ra 1!: na #atalha d! Al-Ar sh, 8uando o 2ara? !4pulsou o !4;r" to assr o do solo !5p" o/ 6s utukku !ram mpon!nt!s: 8uatro m!tros d! altura, "a#!as d! an ma s ou a1!s d! rap na, "ouraas d! "r stal, " m tarras r!lu:!nt!s/ Aas d! 4a1am-s! l!1ar p!lo 1!lho tru8u! )>l! !st< #!m atr<s d! 1o"@/, J!"! ta para o su"!sso: %/ 3!5ar numa p!dra= 2/ *ar um !stal do "om a ln5ua atr<s do utukku para "r ar um som d! d 1!rso= 3/ K!r o utukku 1 rar-s!, d! olhos mu to arr!5alados= (/ >4am n<-lo por tr<s "om pra:!r= Q/ J!5o: +ar-s! a 5osto/ Cur osam!nt!, os m!us 2! tos na8u!la ;po"a a"a#aram por "r ar-m! al5umas n m :ad!s !ntr! os utukku so#r!1 1!nt!s/

Solt! um susp ro l 5! ro, #astant! r!"atado/ As "o sas no par!" am r!alm!nt! nada prom ssoras/ Aas !u a nda no m! da1a por 1!n" do/ A +ul5ar p!la d m!nso mpr!ss onant! da pr so, pro1a1!lm!nt! !star a nas mos do .o1!rno, mas o m!lhor !ra "!rt 2 "ar-m!/ A pr m! ra "o sa a 2a:!r !ra t rar o m<4 mo poss1!l d! n2ormaE!s dos m!us "ar"!r! rosR0/
R0

Cu! s!r am pro1a1!lm!nt! pou"as/ 0as "am!nt!, por !4p!r @n" a, ; poss1!l a1al ar a nt!l 5@n" a d! um d,inni p!lo nDm!ro d! 2ormas 8u! !l! ou !la 5osta d! apar!ntar/ As !nt dad!s d!s!nras"adas "omo !u no t@m l m t! para as 2ormas 8u! assum!m/ Cuanto ma s, m!lhor, na 1!rdad!: s!mpr! torna a nossa !4 st@n" a l 5! ram!nt! m!nos mon?tona/ In1!rsam!nt!, os 1!rdad! ros #ron"os Ta sa#!r, Ja#or, utukku, !t"/U pr!2!r!m ap!nas uma, ! ; normalm!nt! a8u!la 8u! +< passou d! moda h< m l@n os/ As 2ormas "om 8u! !st!s utukku s! r!1!st am !ram moda nas ruas d! Nn 1! !m V00 a/C/ Cu!m ; 8u! ho+! !m d a anda por a "omo um !spr to "om "a#!a d! touroB 3r!" sam!nt!/ >st< totalm!nt! ultrapassado/

Asso# ! d! 2orma l 5! ram!nt! nsol!nt!/ 6 utukku ma s pr?4 mo Ta8u!l! "om a "a#!a d! <5u aU 1 rou-s!, #rand ndo a lana na m nha d r!o/ Sorr d! 2orma "at 1ant!/ $ 6ra 1 1aI 6 utukku s # lou "omo uma s!rp!nt!, mostrando a sua ln5ua d! a1! 1!rm!lha ! pont a5uda/ Apro4 mou-s!, "ont nuando a a5 tar 1 5orosam!nt! a lana/ $ Cu !t nho "om !ssa "o sa a $ d ss!-lh!/ $ s!mpr! ma s mpr!ss onant! !mpunhar uma arma 8u !ta/ 3ar!"! 8u! !st< t!ntando !sp!tar um mal1as"o "om um 5ar2o d! torrar po/ 0 "o d! Y5u a apro4 mou-s!/ 6s s!us p;s !sta1am no "ho, do s m!tros a#a 4o d! m m, mas m!smo ass m !ra su2 " !nt!m!nt! alto para m! olhar nos olhos/ T!1! o "u dado d! no s! apro4 mar da sup!r2" ! #r lhant! da m nha !s2!ra/ $ Kolt! a 2alar d!spropos tadam!nt! $ d ss! o utukku $ ! !n"ho-t! d! #ura"os/ $ Ind "ou a ponta da lana/ $ Isto ; prata/ 3od! atra1!ssar a tua !s2!ra 2a" lm!nt! ! !sp!t<-lo, s! no s! "alar/ $ J< !nt!nd / $ A2ast! uma mad! 4a d! "a#!lo da t!sta/ $ 3!lo 1 sto, !stou G tua m!r"@/ $ >4atam!nt!/ $ 6 utukku 2!: m!no d! s! a2astar, mas um p!nsam!nto sol t<r o "ons!5u ra, no s! sa#! "omo, "h!5ar ao d!s!rto da m!nt! d!l!/ $ 6 m!u "ol!5a $ a"r!s"!ntou $ al $ nd "ou Ca#!a d! Touro, 8u! nos o#s!r1a1a d! lon5! "om os s!us olhos 1!rm!lhos m ud nhos $ d : 8u! +< t! 1 u !m al5um lu5ar/ $ No "r! o/ $ H< mu to t!mpo/ S? 8u! !sta1a d 2!r!nt!/ * : 8u! +< t! cheirou "om "!rt!:a/ S? 8u! no s!

l!m#ra 8uando/ $ >l! < "apa: d! t!r ra:o/ J< ando por a8u h< #astant! t!mpo/ J!"! o 8u! t!nha m< m!m?r a para 2! E!s/ No posso a+ud<-lo/ 6nd! !stamos ao "!rto, a5oraB $ T!nta1a mudar d! assunto, d!s"on2orta1!lm!nt! "ons" !nt! d! 8u! a "on1!rsa pod!r a !m #r!1! r parar na #atalha d! Al-Ar sh/ S! Ca#!a d! Touro !ra um so#r!1 1!nt!, ! sou#!ss! o m!u nom!/// A "r sta na "a#!a do utukku n"l nou-s! um pou"o !n8uanto "ons d!ra1a a m nha p!r5unta/ $ No t!m mport7n" a 8u! sa #a $ r!"onh!"!u por 2 m/ $ >stamos na Torr!/ A Torre de ondres! $ Falou "om "ons d!r<1!l pra:!r, #at!ndo "om a #as! da lana nas la+!s para dar @n2as! a "ada pala1ra/ $ 6h/ Isso ; #om, no ;B $ No para 1o"@/ K<r os "om!nt<r os rr!1!r!nt!s am 2a:!ndo 2 la para s!r!m pro2!r dos, mas r!pr m -os a "usto ! p!rman!" "alado/ No 8u!r a s!r !sp!tado/ 6 utukku a2astou-s! a mar"har, para r!tomar a sua patrulha, mas r!par! !nto 8u! Ca#!a d! Touro s! apro4 ma1a 2ar!+ando ! 2un5ando o t!mpo todo "om o s!u 2o" nho a#+!to ! Dm do/ Cuando 2 "ou to pr?4 mo da !4tr!m dad! da m nha !s2!ra 8u! as 5otas d! !spuma 8u! !4ala1a "r!p ta1am ! 2um!5a1am nos 2 os #ran"os "arr!5ados, soltou um ron"o atorm!ntado/ $ >u t! conhe@o $ d ss!/ $ >u conhe@o o t!u "h! ro/ H< mu to t!mpo, s m, mas nun"a m! !s8u!o/ S! o t!u nom!/ $ Hm am 5o d! um am 5o, tal1!:B $ 6lh! "om n!r1os smo para a ponta da sua lana/ Ao

"ontr<r o d! 0 "o d! Y5u a, n!m s!8u!r a #rand u/ $ No/// um n m 5o/// $ horr1!l 8uando no "ons!5u mos nos l!m#rar d! al5o 8u! !st< #!m na ponta da ln5ua $ o#s!r1! / $ *+o < m!smoB > por ma s 8u! a 5!nt! s! !s2or"! por r!"ord<-lo, a ma or part! das 1!:!s no "ons!5u mos por8u! al5um pal!rma nos nt!rromp! "onstant!m!nt!, ta5ar!lando para no pod!rmos nos "on"!ntrar, !/// Ca#!a d! Touro soltou um #!rro d! ra 1a/ $ Cal!-s!I >sta1a 8uas! "ons!5u ndoI Hm !str!m!" m!nto p!r"orr!u a "7mara, 2a:!ndo 1 #rar o "ho ! a "oluna/ Im!d atam!nt!, Ca#!a d! Touro 5 rou nos "al"anhar!s ! atra1!ssou o !spao !m passo r<p do, para r p9r-s! d! s!nt n!la !n"ostado a um p!dao d! par!d! nd!2 n do/ A al5uns m!tros d! d st7n" a, 0 "o d! Y5u a 2!: o m!smo/ Apar!"!u !ntr! !l!s uma l nha d! +uno o1al no ar= alar5ou-s! na #as!, tornando-s! um ar"o amplo/ *!ntro do ar"o ha1 a uma n!5rura, ! !m!r5 ram d!la duas 2 5uras, ad8u r ndo 5radualm!nt! "or ! d m!nso !n8uanto saam do nada pastoso do portal/ >ram am#as humanas, ap!sar d! suas 2ormas s!r!m to d 2!r!nt!s 8u! at; "usta1a a a"r!d tar/ Hma d!las !ra Sholto/ Cont nua1a "orpul!nto "omo s!mpr!, mas "o4!a1a #astant!, "omo s! lh! do!ss! "ada mDs"ulo/ F 8u! sat s2! to ao 1!r 8u! a sua #!n5ala 8u! d spara1a plasma 2ora tro"ada por um par d! mul!tas "omuns/ 6 s!u rosto da1a a mpr!sso d! 8u! a"a#ara d! s! l!1antar d! l< um !l!2ant! ! !ra "apa: d! +urar 8u! o mon?"ulo d!l! t nha 2 ta ad!s 1a no aro/ Hm olho !sta1a n!5ro ! 2!"hado/ 3!rm t -m! um sorr so/ Ap!sar da s tuao !m 8u! m! !n"ontra1a, ha1 a

a nda al5umas "o sas na 1 da 8u! da1am pra:!r/ A m!ns do !8u mos!ada d! Sholto 2!: "om 8u! uma mulh!r ao lado d!l! par!"!ss! a nda ma s ma5ra do 8u! !2!t 1am!nt! !ra/ Hma "r atura su#m ssa ! !l!5ant!, tra: a 1!st do uma #lusa " n:!nta ! uma sa a pr!ta "ompr da, "om "a#!lo #ran"o l so "ortado "urto #rus"am!nt! por tr<s das or!lhas/ 6 s!u rosto !ra s? malar!s ! olhos, ! "ompl!tam!nt! n"olor $ at; os s!us olhos !ram d!sla1ados: duas #ol nhas #aas da "or da <5ua da "hu1a ass!ntadas na "a#!a/ *!dos "om unhas "ompr das "omo # stur s saam d! suas man5as/ >ra portadora d! uma aura d! autor dad! ! p!r 5o: o utukku #at!u os "al"anhar!s ! 2!: "ont n@n" a 8uando !la passou !, "om um !stal do dos s!us d!dos mu to a2 ados, o portal atr<s d!la d!sapar!"!u por "ompl!to/ Apr s onado na m nha !s2!ra, 1 -os apro4 mando-s! $ ma5ra ! 5ordo, !st! "ur1ado ! a "o4!ar/ 6 t!mpo todo, por tr<s do s!u mon?"ulo, o olho #om d! Sholto mant!1!-s! "ra1ado !m m m/ 3araram a al5uns m!tros d! d st7n" a/ A mulh!r 1oltou a !stalar os d!dos !, para m nha l 5! ra surpr!sa, as la+!s ond! s! !n"ontra1am 2oram-s! !l!1ando l!ntam!nt! no ar/ 6s d a#r!t!s "at 1os por #a 4o das p!dras soltaram 5runh dos !spor<d "os !n8uanto suporta1am o p!so nos om#ros, mas d! outro modo 2o um mo1 m!nto #astant! sua1!/ Cuas! no os" la1a/ >m #r!1! as p!dras pararam d! s! !r5u!r ! os do s ma5os 2 "aram ao m!u n1!l/ J!tr #u o olhar, mpass1!l/ $ A"ordou, 2o B $ n8u r u a mulh!r/ A sua 1o: !ra "omo 1 dro part do num #ald! d! 5!lo R%/ $ Au to #!m/ 6ra, tal1!: nos possa a+udar/ >m pr m! ro lu5ar, o t!u nom!/ No 1ou p!rd!r t!mpo "hamando-o

d! 0odm n= "onsultamos os r!5 stros ! sa#!mos 8u! ; uma d!nt dad! 2alsa/ 6 Dn "o d,inni "om !ss! nom! morr!u na .u!rra dos Tr nta Anos_/
R%

In!sp!radam!nt! <sp!ra/ > 2r a/ Cu! n n5u;m d 5a 8u! no m! !s2oro !m d!s"r!1!r as "o sas/ _ Con+unto d! 5u!rras d!s!n"ad!adas na >uropa por mot 1os r!l 5 osos ! polt "os, d! %R%W a %R(W/ 6r 5 nada p!la *!2!n!strao d! 3ra5a, "om!ou por s!r uma 5u!rra na >uropa C!ntral !ntr! os prn" p!s prot!stant!s al!m!s ! os !stados "at?l "os apo ados p!los Ha#s#ur5o/ T!rm nou "om a 3a: d! K!st!2<l a ! uma das suas "ons!8F@n" as 2o a d 1 so da Al!manha !m 1<r os !stados nd!p!nd!nt!s/ 3*T-

>n"olh os om#ros, nada d ss!/ $ Cu!r!mos o t!u nom!, o prop?s to da tua 1 nda G lo+a d! Ar/ 3 nn ! tudo o 8u! sa#! so#r! o Amul!to d! Samar"anda/ A" ma d! tudo, 8u!r!mos sa#!r a d!nt dad! do t!u amo/ A2ast! o "a#!lo dos olhos ! r!to8u! -o/ 6 m!u olhar 1a5u!ou p!la "7mara d! uma 2orma al5o !n2ast ada/ A mulh!r no s! mostrou rada ou mpa" !nt!= o s!u tom mant!1!-s! nalt!rado/ $ Ka s!r s!nsatoB $ p!r5untou/ $ 3od! d :!r-nos +<, ou !nto ma s tard!/ A d!" so ; nt! ram!nt! sua/ A prop?s to, Ar/ 3 nn no a"ha 8u! 1< s!r s!nsato/ 3or sso ; 8u! 1! o/ >l! d!s!+a 1@-lo so2r!r/ 3 s8u! o olho ao maltratado Sholto/ $ K< l< $ nst 5u! -o T"om mu to ma s an mao do 8u! r!alm!nt! s!nt aU $, r!tr #u -m! a p s"ad!la/ um !4"!l!nt! !4!r"" o para o olho n!5ro/ $ 6 ma5o mostrou os d!nt!s, mas no 2alou/ A mulh!r !s#oou um 5!sto ! a sua la+! a1anou/

$ No !st< !m pos o d! s!r nsol!nt!, d!m9n o/ *! 4!-m! !s"lar!"!r a s tuao/ Isto ; a Torr! d! 'ondr!s, para ond! so tra: dos todos os n m 5os do .o1!rno, a 2 m d! s!r!m "ast 5ados/ Tal1!: t!nha ou1 do 2alar d!laB *urant! "!nto ! " n8F!nta anos, ma5os ! !spr tos d! todos os t pos 1 !ram parar a8u = n!nhum sa u, a no s!r por nossa 1ontad!/ >sta "7mara !st< prot!5 da por tr@s "amadas d! 2!"haduras m<5 "as/ >ntr! "ada "amada !sto #atalhE!s 1 5 lant!s d! $orlas ! utukku, 8u! patrulham "onstant!m!nt!/ Aas s? para al"an<-los, t!r a d! a#andonar a tua !s2!ra, o 8u! ; mposs1!l/ >st< no .lo#o *oloroso/ *ar< "a#o da tua !ss@n" a, s! to"<la/ A uma pala1ra m nha $ pro2!r u uma pala1ra ! as l nhas d! 2ora na !s2!ra "om!aram a !str!m!"!r ! a aum!ntar $, o 5lo#o !n"olh!r< um pou"o/ Claro 8u! 1o"@ tam#;m pod! !n"olh!r, por sso no "om!o pod!r< !1 tar 2 "ar 8u! mado ! !mpolado/ Aas o 5lo#o pod! !n"olh!r por "ompl!to at; d!sapar!"!r $ ! sso 1o"@ no pod! 2a:!r/ No pud! d! 4ar d! olhar para a "oluna 1 : nha, "om a sua !s2!ra a:ul d!nsam!nt! ap nhada/ >st 1!ra al5o d!ntro da8u!l! 5lo#o ! os s!us r!stos p!rman!" am l</ 6 5lo#o !n"olh!ra at; 2 "ar s!m !spao l< d!ntro/ >ra "omo a1 star uma aranha morta no 2undo d! uma 5arra2a d! 1 dro !s"uro/ A mulh!r s!5u ra o m!u olhar/ $ 7Oatamente $ d ss!/ $ 3r!" so s!r ma s !lo8F!nt!B $ S! !u chegar a 2alar $ "om!"! , d r 5 ndom! a !la p!la pr m! ra 1!: $, o 8u! m! a"ont!"! d!po sB 6 8u! a mp!d r< d! m! !spr!m!r do m!smo +! toB $ S! "oop!rar, d! 4ar!mos 1o"@ part r $

r!tor8u u !la/ $ No t!mos nt!r!ss! !m matar !s"ra1os/ 3ar!"!u-m! to #rutalm!nt! 2ran"a 8u! 8uas! a"r!d t! n!la/ Aas no d! todo/ Ant!s 8u! !u pud!ss! r!a5 r, Sholto 3 nn p 5arr!ou para "hamar a at!no da mulh!r/ Falou "om d 2 "uldad!, "omo s! lh! do!ss!m as "ost!las/ $ 6 ata8u! $ murmurou/ $ A J!s st@n" a/// $ Ah, s m/ $ A mulh!r 1 rou-s! d! no1o para m m/ $ T!r< a nda ma or!s h p?t!s!s d! "omutao da p!na s! nos d!r n2ormaE!s so#r! um n" d!nt! 8u! a"ont!"!u ont!m G no t!, d!po s da tua "aptura/// $ Calma a $ d ss! !u/ $ Cuanto t!mpo m! mant 1!ram n"ons" !nt!B $ No "h!5ou a 1 nt! ! 8uatro horas/ 3odamos t@-lo nt!rro5ado ont!m G no t! mas, "omo d ss!, !st! n" d!nt!/// S? r!t ramos a r!d! d! prata h< "!r"a d! tr nta m nutos/ >stou mpr!ss onada "om a rap d!: d! tua r!"up!rao/ $ No t!m mport7n" a/ J< !stou ha# tuadoR2/ 3ortanto, !st! n" d!nt!/// Cont!-m! o 8u! a"ont!"!u/
R2

3od!m "r!r/ J< !st 1!ra por 1<r as 1!:!s s!m s!nt dos, por ao d! 1<r as p!ssoas !m lu5ar!s to d stant!s 8uanto 3!rs;pol s, o Cala<r ! a 0aa d! Ch!sap!M!/

$ Fo um ata8u! d! t!rror stas 8u! s! autod!nom nam )J!s st@n" a,/ A2 rmam d!spr!:ar todas as 2ormas d! ma5 a mas, ap!sar d sso, a"r!d tamos 8u! !l!s t@m al5umas l 5aE!s m<5 "as/ C,inn "omo 1o"@, tal1!:= n1o"ados por ma5os n m 5os/ poss1!l/ 6utra 1!: a tal )J!s st@n" a,/ S mpM n m!n" onara-os tam#;m/ >sta1a "on1!n" do d! 8u! t nham rou#ado o Amul!to/ Aas 'o1!la"! !ra

r!spons<1!l por sso $ tal1!: !l! !st 1!ss! tam#;m por tr<s d!st! Dlt mo ata8u!/ $ *! 8u! t po d! ata8u! s! tratouB $ Hma !s2!ra d! !l!m!ntos/ InDt l, 2ortu to/ No par!" a nada da pr!d l!o d! 'o1!la"!/ K a-o ma s "omo um hom!m d! atuao 2urt 1a ! ntr 5as, do t po 8u! autor :a assassn os !n8uanto #!l s"a sandu"h!s d! p!p no !m r!"!pE!s ao ar l 1r!/ 6 s!u # lh!t! a S"hal!r su5!r a 8u! !sta1am plan!+ando al5o "om al5uma ant!"!d@n" a/ 6s m!us d!1an! os 2oram nt!rromp dos por uma rosnada 5utural do m!u 1!lho am 5o Sholto/ $ 0astaI >l! no 1a "ontar d! l 1r! 1ontad!/ J!du:a o 5lo#o, 8u!r da J!ss "a, para !l! s! "ontor"!r ! 2alarI >stamos mu to o"upados para 2 "ar n!sta "!la o d a todo/ 3!la pr m! ra 1!:, a 2!nda d! #ordas 2 nas 8u! !ra a #o"a da mulh!r !st!nd!u-s! numa !sp;" ! d! sorr so/ $ Ar/ 3 nn !st< mpa" !nt!, d!m9n o $ d ss!/ $ >l! no 8u!r sa#!r s! 2ala ou no, d!sd! 8u! o 5lo#o 2un" on!/ Aas !u pr!2 ro s!mpr! s!5u r o pro"!sso ad!8uado/ * ss!-lh! o 8u! pr!t!nd!mos $ a5ora "h!5ou o mom!nto d! 2alar/ S!5u u-s! uma pausa/ .ostar a d! d :!r 8u! !sta1a "h! o d! !4p!"tat 1a/ .ostar a d! d :!r 8u! m! d!#at a "om a m nha "ons" @n" a !m r!lao a r!1!lar o s!5r!do d! Nathan !l ! d! m nha m sso= 8u! ondas d! dD1 da p!r"orr am dramat "am!nt! as m nhas d!l "adas 2! E!s, !n8uanto os m!us "aptor!s a5uarda1am n8u !tos para sa#!r 8ual a d!" so 8u! !u r a tomar/ .ostar a d! d :!r sso, mas !star a m!nt ndoR3/ 3or sso, na 1!rdad!, 2o uma !sp;" ! d! pausa #!m ma s "arr!5ada, lD5u#r! ! d!soladora,

durant! a 8ual t!nt! r!s 5nar-m! G dor 8u! sa# a 8u! 1 r a/


R3

> sou !s"rupulosam!nt! hon!sto, "omo sa#!m/

Nada m! t!r a dado ma s pra:!r do 8u! d!nun" ar Nathan !l s!m a m!nor h!s tao/ T!r a "ontado tudo: nom!, !nd!r!o, nDm!ro 8u! "ala1a $ t!r a at; arr s"ado um palp t! so#r! a m!d da da "o4a, s! !l!s 8u s!ss!m sa#!r/ T!r a "ontado tam#;m tudo so#r! 'o1!la"! ! Fa8uarl, ! pr!" sam!nt! ond! pod am !n"ontrar o Amul!to d! Samar"anda/ T!r a "antado "omo um "an<r o $ ha1 a tanto 8u! "ontarI Aas/// s! o 2 :!ss!, "ond!na1a-m!/ 3or8u@B 3or8u!: %U ha1 a uma #oa pro#a# l dad! d! m! !spr!m!r!m do m!smo +! to no 5lo#o, ! 2U m!smo 8u! m! l #!rtass!m, Nathan !l s!r a morto ou n"omodado d! al5uma outra 2orma ! !u r a d r! t nho t!r "om 6ld ChoM!a no 2undo do Tam sa/ > s? d! p!nsar !m todo a8u!l! rosman nho, 2 "a1a "om o nar : p n5andoR(/
R(

N!st! ponto, as p!ssoas pond!radas pod!r am "ontrapor 8u!, uma 1!: 8u! 'o1!la"! rou#ara o Amul!to ! !sta1a, d!st! modo, tra#alhando "ontra o .o1!rno, t!r a 1al do a p!na arr s"ar "ontar-lh!s os "r m!s d!l!/ Tal1!: Nathan !l ! !u pud;ss!mos s!r l #!rtos p!los s!r1 os pr!stados/ 1!rdad!, mas n2!l :m!nt! !ra mposs1!l sa#!r 8u!m ma s !sta1a !n1ol1 do na tram? a d! 'o1!la"!, ! dado 8u! o pr?pr o Sholto 3 nn !st 1!ra almoando "om 'o1!la"! na 1;sp!ra, no pod a "on2 ar nele, "omo ; ?#1 o/ K!ndo #!m, os r s"os d! m! l #ar p!sa1am mu to ma s do 8u! os poss1! s #!n!2" os/

Aa s 1al a um !4t!rmn o r<p do no 5lo#o do 8u! uma n2 n dad! d! so2r m!nto/ Ass m, !s2r!5u! o m!u d!l "ado 8u! 4o ! !sp!r! 8u! o n!1 t<1!l "om!ass!/ Sholto r!smun5ou ! olhou para a mulh!r/ >la

#at!u no r!l?5 o/ $ A"a#ou o t!mpo $ d ss! !la/ $ >ntoB > d!po s, "omo s! !s"r to p!la mo d! um mau roman" sta, a"ont!"!u uma "o sa n"r1!l/ 3r!para1am! !u para lh!s 2a:!r uma Dlt ma t rada d! n+Dr as !4altadas Tmas nt!l 5!nt!sU, 8uando s!nt uma dolorosa s!nsao 2am l ar nas m nhas !ntranhas/ Hma m!ns do d! t!na:!s !m #rasa ap!rta1am-m!, pu4a1am a m nha !ss@n" a/// >sta1a s!ndo "hamadoI

22
3!la pr m! ra 1!: na 1 da, !sta1a 5rato ao 5aroto/ Cu! o"as o p!r2! taI Cu! "o n" d@n" a not<1!lI A5ora pod a d!sapar!"!r d!#a 4o dos nar :!s d!l!s, d!smat!r al :ado p!lo "hamado, !n8uanto !l!s 2 "a1am !m#as#a"ados ! a !n5ol r !m s!"o "omo um p! 4! apanhado d! surpr!sa/ S! !u 2oss! r<p do, t!r a ap!nas t!mpo d! 2a:!r uma "ar!ta r<p da, "om o pol!5ar no nar :, ant!s da part da/ A#an! a "a#!a, p!saroso/ $ 'am!nto mu to $ sorr / $ Adoraria a+ud<los, d! 1!rdad! m!smo/ Aas t!nho 8u! r/ Tal1!: possamos r!tomar a tortura ! o "at 1! ro numa outra o"as o/ S? 8u! "om uma p!8u!na d 2!r!na/ >u !star! a 2ora ! 1o"@s do s a#raad nhos d!ntro do 5lo#o/ 3or sso ; m!lhor "om!ar a 2a:!r d !ta a s;r o, Sholto/ >ntr!tanto, pod!m am#os $ auI $ r 1!r s! !u !stou na !s8u na !/// $ AhhI/// 6oohI $ No !ra a

m nha r;pl "a ma s 2lu!nt!, t!nho 8u! adm t r, mas a dor do "hamado !sta1a m! a2!tando/ *! "!rta 2orma, a s!nsao !ra p or do 8u! a ha# tual= ma s nt!nsa, m!nos saud<1!l/// > !sta1a tam#;m d!morando ma s/ A#andon! toda a s mulao d! uma postura nsol!nt! ! d!s"arada, ! "ontor" -m! no alto da "oluna, d!s!+ando 8u! o 5aroto s! apr!ssass!/ Cual !ra o pro#l!ma d!l!B No sa# a 8u! !u !sta1a !m a5on aB Tam#;m no pod a m! "ontor"!r "on1!n !nt!m!nt! $ as l nhas d! 2ora do 5lo#o !sta1am mu to pr?4 mas para m!u "on2orto/ Ap?s al5uns m nutos pro2undam!nt! d!sa5rad<1! s, o pu4o maldoso do "hamado a#randou ! d!sapar!"!u/ *! 4ou-m! numa postura nd 5na: a"o"orado numa #ola, a "a#!a !ntr! os +o!lhos, os #raos por " ma da "a#!a/ Com a r 5 d!: l!nta da a5on a a"umulada, !r5u um pou"o o rosto ! a2ast! "aut!losam!nt! o "a#!lo dos olhos/ A nda !sta1a d!ntro da !s2!ra/ 6s do s ma5os !n"ontra1am-s! #!m al , sorr ndo do outro lado das par!d!s da m nha pr so/ >sta1a 2! to/ Com ar am!aador das m l dor!s r!s dua s, !nd r! t! -m!, l!1ant! -m!, olh! para !l!s mpla"a1!lm!nt!/ Sholto r a #a 4 nho para s m!smo/ $ S? por sto +< 1al!u a 1 a5!m, "ara J!ss "a $ d ss! !l!/ $ A !4pr!sso na "ara d!l! !ra s mpl!sm!nt! d!l " osa/ A mulh!r "on"ordou/ $ Sue mom!nto !4"!l!nt! $ ass!nt u/ $ A nda #!m 8u! !st<1amos a8u para 1!r/ A nda no p!r"!#!u, "r atura !stDp daB $ A la+! d!la apro4 mou-s! um pou"o ma s/ $ >u lh! d ss!: ; mposs1!l a#andonar o .lo#o *oloroso, ! sso n"lu

o "hamado/ A tua !ss@n" a !st< pr!sa a d!ntro/ N!m m!smo o t!u amo pod! r!t r<-lo da/ $ >la !n"ontrar< uma man! ra $ r!pl 8u! , d!po s mord o l<# o, "omo s! m! arr!p!nd!ss! d! t@lo d to/ $ 7la6 $ A mulh!r s!m "!rrou os olhos/ $ 6 t!u amo ; uma mulh!rB $ >l! !st< m!nt ndo/ $ Sholto 3 nn a#anou a "a#!a/ $ um $lefe nt do, J!ss "a, !stou "ansado= !stou tam#;m atrasado para a m nha massa5!m mat nal nos 0anhos 0 :ant nos/ *!1 a !star na sala d! 1apor, n!st! mom!nto/ 3osso su5!r r 8u! a "r atura pr!" sa d! ma s !n"ora+am!nto, ! 8u! a d! 4!mos !ntr!5u! a !l!B $ Hma d; a ma5n2 "a, "aro Sholto/ $ >stalou as unhas " n"o 1!:!s/ Hm :um# do, um !str!m!" m!nto/ >sta1a na hora d! !n"olh!r prontam!nt!I .ast! o 8u! r!sta1a da m nha !n!r5 a numa trans2ormao apr!ssada !, 8uando as l nhas tr!mulant!s do 5lo#o s! apro4 maram d! m m, !n"olh -m! numa no1a 2orma/ Hm !l!5ant! 5ato, "ur1ado ! s nuoso, a2astou-s! das par!d!s do 5lo#o, 8u! d m nuam/ Numa 8u!sto d! s!5undos, o 5lo#o 2 "ou r!du: do a um ter@o das suas d m!nsE!s ant!r or!s/ 6 :um# do da sua !n!r5 a o#s"!na !ra alto para os m!us ou1 dos 2!l nos, mas ha1 a a nda um nt!r1alo salutar !ntr! m m ! as par!d!s/ A mulh!r !stalou as unhas ! o r tmo d! !n"olh m!nto a#randou "ons d!ra1!lm!nt!/ $ Fas" nant!/// $ Falou "om Sholto/ $ Numa altura d! "r s!, torna-s! um 5ato do d!s!rto/ Au to !5p" o/ >st! t!1! uma lon5a "arr! ra, "r! o/ $ K rous! outra 1!: para m m/ $ 6 5lo#o "ont nuar< a !n"olh!r, d!m9n o $ r!2!r u/ $ Hmas 1!:!s

d!pr!ssa, outras d!1a5ar/ A"a#ar< por 2 "ar r!du: do a um Dn "o ponto/ S!r< o#s!r1ado "ont nuam!nt!, por sso, s! !m 8ual8u!r altura d!s!+ar 2alar, #asta d :!r/ Caso "ontr<r o, ad!us/ >m r!sposta, o 5ato s # lou ! #u2ou/ Fu o ma s !lo8F!nt! 8u! "ons!5u s!r na altura/ As la+!s 1 raram-s! ! d!s"!ram at; Gs suas pos E!s or 5 na s/ Sholto ! a mulh!r r!5r!ssaram ao ar"o ! 2oram !n5ol dos p!lo portal/ A l nha d! +uno 2!"hou-s! ! a par!d! 2 "ou "omo ant!s/ 0 "o d! Y5u a ! Ca#!a d! Touro r!tomaram a sua mar"ha/ As l nhas #ran"as mort2!ras do 5lo#o :um# am ! #r lha1am ! apro4 ma1am-s! mp!r"!pt 1!lm!nt!/ 6 5ato !nros"ou-s! no alto da "oluna ! !nrolou a "auda G sua 1olta, o ma s 2 rm!m!nt! poss1!l/ *urant! as horas 8u! s! s!5u ram, a m nha s tuao 2 "ou "ada 1!: m!nos "on2ort<1!l/ A pr n"p o, o 5ato #astou-m!, mas o 5lo#o a"a#ou !n"olh!ndo tanto 8u! as m nhas or!lhas !sta1am #!m por #a 4o dos # 5od!s ! pod a s!nt r a ponta da m nha "auda "om!ando a 2r tar/ S!5u u-s! uma su"!sso d! mudanas/ Sa# a 8u! !sta1a s!ndo o#s!r1ado, por sso no 2 : o 8u! s!r a ?#1 o, tornar-m! uma pul5a $ sso s? 2ar a "om 8u! o 5lo#o !n"olh!ss! r!alm!nt! d!pr!ssa para m! a"ompanhar/ Su#m!t -m! ant!s a uma s;r ! d! 1ar aE!s p!ludas ! !s"amosas, ant!" pando-m! s!mpr! Gs #arras tr!m!lu:!nt!s da pr so/ 3r m! ro uma l!#r!, d!po s um sa5F , a s!5u r uma rata:ana #anal/// Juntando todas as m nhas 2ormas, 2 "ar am "om uma lo+a d! an ma s #!m ra:o<1!l, suponho, mas no !ra nada apropr ado/ 3or ma s 8u! t!ntass!, tam#;m no m! o"orr a n!nhum 5rand! plano d! 2u5a/ 3od a "ons!5u r um ad am!nto !n2 ando uma "ompl!4a h st?r a G mulh!r,

mas !la no tardar a a d!s"o#r r 8u! !u !sta1a !nrolando ! a"a#ar a "om 5o num a#r r ! 2!"har d! olhos/ No pod a s!r/ S? para "ompl "ar, o mal1ado 5aroto t!ntara m! "hamar ma s duas 1!:!s/ No d!s st a 2a" lm!nt!, "al"ulando 8u! pro1a1!lm!nt! "om!t!ra al5um !rro da pr m! ra 1!:, ! a"a#ou por m! "ausar tanto d!s"on2orto 8u! 8uas! d!" d d!nun" <-lo/ Cuas!, mas no d! todo= no 1al a d!s st r +</ Ha1 a s!mpr! a h p?t!s! d! pod!r a"ont!"!r al5o/ $ >st!1! !m An5Mor ThomB $ 6utra 1!: Ca#!a d! Touro, a nda t!ntando s tuar-m!/ $ 6 8u@B $ N!sta altura !u !ra a rata:ana= !s2or"! -m! por par!"!r mu to d!spr!nd do, mas as rata:anas s? o "ons!5u!m s!r 8uando rr tadas/ $ Ko"@ sa#!, o Imp;r o Ohm!r/ Tra#alh! para os ma5os mp!r a s, 8uando "on8u staram a Ta l7nd a/ T!1! al5uma "o sa a 1!r "om ssoB Al5um r!#!ld!B $ NoRQ/
RQ

3or a"aso, !ra 1!rdad!/ A8u lo t!r a s do h< W00 anos/ Na8u!la ;po"a !u !sta1a so#r!tudo na Am;r "a do Nort!/

$ T!m "!rt!:a d ssoB $ S mI Claro 8u! t!nho "!rt!:aI >st< m! "on2und ndo "om outra p!ssoa/ Aas !s8u!a sso por um m nuto/ >s"ut!/// $ A rata:ana 2alou "om uma 1o: mu to #a 4a, a "a#!a d!#a 4o d! uma pata/ $ K@-s! 8u! ; um t po nt!l 5!nt!, +< andou por a8u al5umas 1!:!s, tra#alhou mu to para os mp;r os ma s p!r1!rsos/ 6lha/// t!nho am 5os pod!rosos/ S! "ons!5u r m! t rar da8u , !l!s mataro o t!u amo para l #!rt<-lo da s!r1 do/ S! Ca#!a d! Touro t 1!ss! ma s m olos, !u

s!r a "apa: d! +urar 8u! !sta1a m! olhando "om d!s"on2 ana/ No o#stant!, r!sol1 "ont nuar/ $ H< 8uanto t!mpo !st< a8u !n2urnado "omo 5uardaB $ n8u r / $ C n8F!nta anosB C!mB Isto no ; 1 da para um utukku, no ;B A5ora m!smo, pod!r a !star num 5lo#o "omo !st!/ A "a#!a apro4 mou-s! das 5rad!s/ Hm #anho d! 1apor nasal at n5 u-m! !m "h! o, d! 4ando 5ot"ulas !sp!ssas no m!u p@lo/ $ Sue am 5osB $ Aah, um marid $ dos 5rand!s $ ! 8uatro afrits, mu to pod!rosas, mu to ma s 2ort!s do 8u! !u/// 3od a +untar-s! a n?s/// A "a#!a r!"uou "om um 5runh do d! d!spr!:o/ $ *!1! p!nsar 8u! sou !stDp doI $ No, no/// $ A rata:ana !n"olh!u os om#ros/ $ o 8u! p!nsa al o 0 "o d! Y5u a/ >l! d ss! 8u! 1o"@ al nha1a no nosso plano/ A!smo ass m, s! no !st< nt!r!ssado/// $ Com uma "ontoro ! m! o salto, a rata:ana 1 rou as "ostas/ $ 6 8u@B $ Ca#!a d! Touro d!slo"ou-s! rap dam!nt! at; ao outro lado da "oluna, s!5urando a lana +unto ao 5lo#o/ $ No m! 1 r! as "ostasI 6 8u! d ss! o b!r4!sB $ 6 I $ 0 "o d! Y5u a 1! o "orr!ndo do "anto ma s d stant! da "7mara/ $ 6u1 o m!u nom!I 3<ra d! 2alar "om o pr s on! roI Ca#!a d! Touro olhou para !l! "om ar o2!nd do/ $ 3osso 2alar, s! 8u s!r/ >nto, a"ha 8u! sou !stDp do, ;B 3o s no sou, !nt!nd!uB Cu! plano ; !ss!B $ No "ont!, b!r4!sI $ murmur!

sonoram!nt!/ $ No "ont! nada! 0 "o d! Y5u a !m t u um rudo rr tant! "om o # "o/ $ 3lanoB No s! d! n!nhum plano/ 6 pr!so !st< m!nt ndo, 0a:tuM/ 6 8u! !l! d ss!B $ >st< #!m, b!r4!s $ 5r t! -lh!, an mado/ $ No m!n" on! /// 4oc9 sa$e! Ca#!a d! Touro #rand u a lana/ $ A"ho 8u! !u ; 8u! d!1 a 2a:!r p!r5untas, b!r4!s $ d ss!/ $ >st!1! "onsp rando "om o pr!soI $ No, s!u d ota/// $ Id ota, !uB *!po s a2astaram-s!= 2o" nho "om # "o, toda uma postura mus"ular "om as p!nas da "r sta !r adas, aos #!rros ! d!s2!r ndo so"os no p! to "ouraado um do outro/ 3um/ 6s utukku s!mpr! 2oram 2<"! s d! !n5anar/ No m! o do !ntus asmo, !u 8uas! 2u !s8u!" do, o 8u! m! !ra mu to "on1!n !nt!/ Normalm!nt!, t!r a adorado 1@-los a !s5anar-s! um ao outro, mas n!st! mom!nto !ra par"o "onsolo para o ap!rto !m 8u! m! !n"ontra1a/ 6 5lo#o tornara-s! d! no1o d!s"on2orta1!lm!nt! p!8u!no, por sso d m nu d! tamanho, d!sta 1!: para um !s"ara1!lho/ No 8u! 2oss! d! 5rand! ut l dad!= mas r!tarda1a o n!1 t<1!l ! da1a-m! !spao para andar d! um lado para o outro !m " ma da "oluna, a5 tando as asas d! 2Dr a ! al5o s!m!lhant! ao d!s!sp!ro/ A8u!l! 5aroto, Nathan !lI S! al5uma 1!: "ons!5u ss! sa r dal , r a d!s"arr!5ar tamanha 1 n5ana n!l! 8u! 2 "ar a r!5 strado nas l!ndas ! p!sad!los da sua 5!nt!I Cu! !u, 0art ma!us, 8u! 2al! "om Salomo ! H a`atha, a"a#ass! d!sta 2orma $ "omo um !s"ara1!lho !sma5ado por um n m 5o mu to arro5ant! para ass st r s!8u!r G

!4!"uoI NoI A!smo ass m, ha1 a d! !n"ontrar uma sada/// Corr para "< ! para l<, p!nsando, p!nsando/// Imposs1!l/ No pod a !s"apar/ A mort! apro4 ma1a-s! a passos lar5os d! todos os lados/ >ra d 2" l 1!r "omo a s tuao pod a 2 "ar a nda p or/ Hma !spuma d! 1apor, um ru5 do, um olho 1!rm!lho !n2ur!" do d!s"!u ao m!u n1!l/ $ 0art ma!usI 0!m, a8u!la !ra uma man! ra/ Ca#!a d! Touro +< no #r 5a1a/ '!m#rara-s! su# tam!nt! d! 8u!m !u !ra/ $ J< s! 8u!m ;I $ !4"lamou/ $ A tua 1o:I S m, ; 1o"@ $ o d!stru dor da m nha 5!nt!I F nalm!nt!I H< 1 nt! ! s!t! s;"ulos 8u! !sp!ro por !st! mom!ntoI Cuando nos 1!mos "on2rontados "om um "om!nt<r o da8u!l!s, ; d 2" l p!nsar no 8u! d :!r/ 6 utukku !r5u!u a sua lana d! prata ! soltou o ha# tual 5r to d! 5u!rra 1 tor oso "om 8u! a sua !sp;" ! "ostuma a"ompanhar um 5olp! mortal/ 3r!par! -m! para ru2lar as asas/ Sa#!m/// d! uma 2orma d!spr!nd da, d!sa2 adora/

Nathaniel 23

6 8u! r a s!r o p or d a da 1 da d! Nathan !l "om!ou tal "omo s!r a suposto d!"orr!r/ Ap!sar d! t!r r!5r!ssado do 3arlam!nto a uma hora to tard a, 2o -lh! 8uas! mposs1!l adorm!"!r/ As Dlt mas pala1ras do m!str! soa1am r!p!t dam!nt! na sua "a#!a, n"ut ndo n!l! um "r!s"!nt! "onstran5 m!nto: )Cu!m !st 1!r na poss! d! o#+!tos rou#ados so2r!r< as ma s s!1!ras sanE!s///, As mais se4eras san@Aes!!! > o 8u! !ra o Amul!to d! Samar"anda, s!no um o#+!to rou#adoB J!alm!nt!, por um lado, t nha "!rt!:a d! 8u! 'o1!la"! +< rou#ara o Amul!to: 2ora para o#t!r pro1as d sso 8u! mandara 0art ma!us na sua m sso/ Aas, por outro lado, !ra !l! $ ou, para s!r ma s r 5oroso, Hnd!r`ood $ 8u!m d!t nha atualm!nt! os #!ns rou#ados/ S! 'o1!la"!, ou a pol" a, ou al5u;m do .o1!rno, o !n"ontrass! l< !m "asa/// na 1!rdad!, s! o pr?pr o Hnd!r`ood o d!s"o#r ss! na sua "ol!o, Nathan !l n!m 8u!r a p!nsar nas "at<stro2!s 8u! pod!r am o"orr!r/ 6 8u! "om!ara por s!r um ata8u! p!ssoal a um n m 5o, a2 5ura1a-s! a5ora, r!p!nt nam!nt!, uma !mpr!sa #!m ma s arr s"ada/ No s! opunha n!st! mom!nto ap!nas a 'o1!la"!, mas tam#;m ao #rao "ompr do do .o1!rno/ 6u1 ra 2alar dos pr smas d! 1 dro, "ont!ndo os r!stos d! tra dor!s, 8u! p!nd am das am! as da Torr! d! 'ondr!s/ >ram #astant! !lo8F!nt!s/ S!r a uma ns!nsat!: "orr!r o r s"o da ra o2 " al/ Cuando a lu: !sp!"tral 8u! pr!"!d! a aurora "om!ou a n" d r na "lara#? a, Nathan !l t nha "!rt!:a d! ap!nas uma "o sa/ Cu!r o d,inni t 1!ss! "ons!5u do r!un r pro1as, 8u!r no, t nha d! s! l 1rar rap dam!nt! do Amul!to/ *!1ol1@-lo- a a 'o1!la"! ! al!rtar a as autor dad!s d! al5uma man! ra/ Aas, para

sso, pr!" sa1a d! 0art ma!us/ > 0art ma!us r!"usa1a-s! a apar!"!r/ Ap!sar d! um "ansao d! 2a:!r do!r os ossos, Nathan !l !2!tuara o "hamado tr@s 1!:!s na8u!la manh ! das tr@s 1!:!s o d,inni no apar!"!ra/ Na t!r"! ra t!ntat 1a, !sta1a prat "am!nt! a soluar !m p7n "o, pro2!r ndo as pala1ras s!m s! pr!o"upar "om o 2ato d! uma sla#a mal pronun" ada pod!r p9-lo !m p!r 5o/ Cuando t!rm nou, 2 "ou G !sp!ra, ar8u!+ant!, o#s!r1ando o "r"ulo/ (amos l, 4amos l! N!m 2umaa, n!m "h! ro, n!m d!m9n o/ Com uma pra5a, Nathan !l "an"!lou o "hamado, d!u um pontap; no r!" p !nt! do n"!nso, 8u! 2o parar do outro lado do 8uarto ! at rou-s! para " ma da "ama/ 6 8u! s! passa1aB S! 0art ma!us t 1!ss! !n"ontrado uma man! ra d! s! l 1rar da sua m sso/// Aas "!rtam!nt! sso !ra mposs1!l $ n!nhum d!m9n o "ons!5u ra s!m!lhant! "o sa, tanto 8uanto Nathan !l sa# a/ 0at!u !m 1o "om o punho nos "o#!rtor!s/ Cuando trou4!ss! o d,inni outra 1!: d! 1olta, 2ar a "om 8u! pa5ass! p!lo s!u atraso $ su#m!t@-lo- a ao 3@ndulo *!nt "ulado ! 2 "ar a a 1@lo "ontor"!r-s!/ Aas, !ntr!tanto, o 8u! 2a:!rB Hsar a #ola d! "r stalB No, sso 2 "ar a para d!po s: os tr@s "hamados t nham-no !s5otado ! pr m! ro pr!" sa1a d!s"ansar/ 3!lo "ontr<r o, ha1 a a # #l ot!"a do s!u m!str!/ >ra por a 8u! d!1 a "om!ar/ Tal1!: !4 st ss!m outros m;todos d! "hamado ma s a1anados 8u! !l! pud!ss! !4p!r m!ntar/ Tal1!: !4 st ss! n2ormao so#r! o tru8u! 8u! os d,inn usa1am para !s"apar ao r!torno/ '!1antou-s!, 2!: d!sl :ar o tap!t! "om um pontap; para "o#r r os "r"ulos d! 5 : no "ho/ No

t nha t!mpo para l mp<-los a5ora/ *al a duas horas r a !n"ontrar-s! "om o s!u m!str!, para t!ntar 2 nalm!nt! o to !sp!rado "hamado do d a#r!t! l strado/ Nathan !l 5!m!u d! 2rustrao $ a8u lo !ra a Dlt ma "o sa 8u! pr!" sa1aI 3od a "hamar o d a#r!t! durant! o sono, mas o s!u m!str! s! "!rt 2 "ar a d! 8u! !l! 1!r 2 "a1a ! 1olta1a a 1!r 2 "ar "ada l nha ! 2ras! at; o pro"!sso s! arrastar por 1<r as horas/ >ra um d!sp!rd" o d! !n!r5 a 8u! d sp!nsa1a p!r2! tam!nt!/ 6 s!u m!str! !ra m!smo um toloI Nathan !l p9s-s! a "am nho da # #l ot!"a/ *!s"!u "orr!ndo as !s"adas do s?to/ > 8uas! "ol d u "om o s!u m!str!, 8u! 1 nha su# ndo/ Hnd!r`ood 2o d! !n"ontro G par!d!, a5arrando a part! ma s lar5a do s!u "ol!t!, ond! um dos "oto1!los d! Nathan !l roara ma s #rus"am!nt!/ Soltou um 5r to d! ra 1a ! d!s2!r u um sopapo na "a#!a do apr!nd :/ $ S!u #and doI 3od a t!r m! matadoI $ S!nhorI 'am!nto, s!nhor/ No !sp!ra1a/// $ *!s"!ndo as !s"adas "omo um tonto d!sm olado, um "omumI Hm ma5o mant;m os s!us modos so# r 5oroso "ontrol!, s!+a !m 8u! " r"unst7n" a 2orI >st< #r n"ando d! 8u@B $ 'am!nto mu to, s!nhor/// $ Nathan !l !sta1a a s! r!"up!rar do "ho8u!= 2alou su#m ssam!nt!/ $ Ia ap!nas G # #l ot!"a, para r!"on2 rmar al5umas "o sas ant!s do nosso "hamado d!sta tard!/ 3!o d!s"ulpas s! !sta1a mu to ans oso/ 6s s!us modos hum ld!s surt ram !2! to/ Hnd!r`ood r!sp rou "om 2ora, mas a sua !4pr!sso d!s"ontra u-s!/ $ 0!m, s! a nt!no !ra #oa, a"ho 8u! no

posso "ulp<-lo/ Na 1!rdad!, 1 nha lh! d :!r 8u!, n2!l :m!nt!, no 1ou !star !sta tard!/ A"ont!"!u al5o d! 5ra1! ! t!nho/// $ Calou-s!= as so#ran"!lhas tr!m!ram ! un ram-s! numa !4pr!sso "arran"uda/ $ Cu! "h! ro ; !ss!B $ S!nhorB $ >ss! odor/// 8u! !st< a5arrado a t , 5aroto/ $ Apro4 mou-s! ma s, "ur1ando-s!, ! "h! rou ru dosam!nt!/ $ >u/// !u p!o d!s"ulpa, s!nhor, !s8u!" d! m! la1ar !sta manh/ Ars/ Hnd!r`ood +< m! t nha a1 sado/ $ No !stou 2alando do t!u pr?pr o "h! ro, 5aroto, ap!sar d! s!r d!sa5rad<1!l/ No, ; ma s a/// rosman nho/// S mI > louro/// ! !r1a d! S/ Joo/// $ 6s olhos d!l! arr!5alaram-s! su# tam!nt! ! #r lharam na m;d a lu: das !s"adas/ $ o n"!nso 5!ral d! "hamado 8u! !n1ol1! a tua p!ssoaI $ No, s!nhor/// $ No s! atr!1a a "ontrad :!r-m!, 5arotoI Como 2o 8u!///B $ Sur5 u uma susp! ta nos olhos d!l!/ $ John AandraM!, 8u!ro 1!r o t!u 8uartoI J< G m nha 2r!nt!/ $ >u pr!2!r a 8u! no 2oss!, s!nhor/// >st< todo d!sarrumado, !u 2 "ar a !m#araado/// 6 m!str! !r5u!u-s! !m toda a sua altura, os olhos "h spando, a #ar#a "hamus"ada h rsuta/ 3ar!" a, d! "!rta 2orma, t!r 2 "ado ma s alto do 8u! Nathan !l al5uma 1!: o 1 ra, no o#stant! o 2ato d! !star d! p; no d!5rau d! " ma pro1a1!lm!nt! a+udar um pou"o/ Nathan !l s!nt u 8u! s! !n"olh a, s! an nha1a/ Hnd!r`ood a5 tou um d!do ! apontou para as !s"adas/ $ Im!d atam!nt!I

Impot!nt!, Nathan !l o#!d!"!u/ >m s l@n" o, s!5u u G 2r!nt! at; o s!u 8uarto, as #otas p!sadas do m!str! s!5u ndo #!m atr<s d!l!/ Cuando a#r u a porta, um 2!dor n"on2und1!l d! n"!nso ! "!ra d! 1!la n" d u-lh! no rosto/ Nathan !l d!s1 ou-s!, "arran"udo, para um dos lados 8uando, "ur1ando-s! so# o t!to #a 4o, o s!u m!str! !ntrou no 8uarto do s?to/ *urant! al5uns s!5undos, Hnd!r`ood nsp!" onou a "!na/ >ra uma ma5!m n"r m nat?r a: um r!" p !nt! 1 rado d! p!rnas para o ar, "om um rastro d! n"!nso mult "olor do 8u! s! !st!nd a p!lo "ho= 1<r as dD: as d! 1!las d! "hamado, a nda 2um!5ant!s, d spostas +unto Gs par!d!s ! !m " ma da !s"r 1an nha= do s "alhamaos so#r! ma5 a, t rados das prat!l! ras p!ssoa s d! Hnd!r`ood, a#!rtos !m " ma da "ama/ As Dn "as "o sas 8u! no s! 1 am !ram os "r"ulos d! "hamado propr am!nt! d tos/ >sta1am !s"ond dos d!#a 4o do tap!t!/ Nathan !l +ul5ou 8u! a8u lo lh! dar a uma poss1!l !s"apat?r a/ 3 5arr!ou/ $ S! !u pud!r !4pl "ar, s!nhor/// 6 m!str! 5norou-o/ A1anou !m 5rand!s passadas ! l!1antou uma ponta do tap!t!, 8u! "a u so#r! s m!smo, r!1!lando o "anto d! um "r"ulo ! 1<r as runas !4t!r or!s/ Hnd!r`ood a#a 4ou-s!, a5arrou no tap!t! ! at rou-o para o lado, d! modo a 8u! todo o d a5rama 2 "ass! G mostra/ 3or um nstant!, nsp!" onou as ns"r E!s, d!po s, "om um ntu to am!aador nos olhos, 1 rou-s! para o apr!nd :/ $ >ntoB Nathan !l !n5ol u !m s!"o/ Sa# a 8u! n!nhuma d!s"ulpa o sal1ar a, mas t nha d! t!ntar/ $ >sta1a s? prat "ando as mar"as, s!nhor $ "om!ou "om 1o: pou"o 2 rm!/ $ 3ara "aptar a

s!nsao/ No "h!5u! a chamar nada, "laro, s!nhor/ No m! atr!1!r a/// H!s tou, "alou-s!/ Com uma mo, o m!str! apontou para o "!ntro do "r"ulo ma or, ond! 2ora d! 4ada uma pro!m n!nt! mar"a d! 8u! mado 8uando do pr m! ro apar!" m!nto d! 0art ma!us/ Com a outra, nd "ou as nDm!ras 8u! maduras d! 4adas nas par!d!s p!la !4ploso do Cr"ulo >st mulant!/ 6s om#ros d! Nathan !l s! "ur1aram/ $ Hum/// 3or um nstant!, par!"!u 8u! Ar/ Hnd!r`ood 2oss! !s8u!"!r dos s!us modos/ 6 s!u rosto !n"h!u-s! d! ra 1a, d!u do s passos r<p dos na d r!o d! Nathan !l, a sua mo !r5u da para lh! #at!r/ Nathan !l !str!m!"!u, mas o 5olp! no s! d!u/ A mo d!s"!u/ $ No $ d ss! o m!str! d!l!, ar2ando/ $ No/ T!nho d! p!nsar !m "omo 1ou l dar "ont 5o/ *!so#!d!"!u-m! d! m l ! uma man! ras, ! ao 2a:@-lo p9s !m r s"o a tua pr?pr a 1 da ! a das p!ssoas n!sta "asa/ 0r n"ou "om pala1ras d! ma5 a 8u! no pod! !sp!rar "ompr!!nd!r $ 1!+o al F Iomp9ndio de /austo, ! A Boca de "tolomeu6 Chamou, ou t!ntou "hamar, um d,inni p!lo m!nos do d;" mo 8uarto n1!l, ! "h!5ou m!smo a t!ntar apr s on<-lo "om o 3!nta5rama d! Ad!l#rand, uma pro!:a 8u! eu no arr s"ar a/ 6 2ato d! 8u! s!m dD1 da 2alhou no d m nu o t!u "r m!/ Cr ana !stDp daI Ima5 na o 8u! s!m!lhant! s!r pod!r a lh! faDer, s! "om!t!ss! o m!nor d!sl :!B As m nhas l E!s ao lon5o d! todos !st!s anos no s 5n 2 "aram nadaB J< no ano passado d!1!r a t!r sa# do 8u! no !ra d! "on2 ana, 8uando o t!u ato pr!m!d tado d! 1 ol@n" a "ontra os "on1 dados !m m nha "asa 8uas! arru nou a m nha "arr! ra/ *!1 a

t!r m! l 1rado d! 1o"@ n!ssa altura, 8uando no t nha nom!/ N n5u;m h!s tar a um s? s!5undoI Aas a5ora 8u! t!m um nom! ! r< 2 5urar na pr?4 ma !d o do Almana8u!, no posso m! l 1rar d! 1o"@ "om tanta 2a" l dad!I Iro 2a:!r p!r5untas, t!ro 8u! s! pr!!n"h!r 2ormul<r os, ! a m nha "apa" dad! d! +ul5ar 1oltar< a s!r posta !m "ausa/ No, t!nho 8u! p!nsar no 8u! 2a:!r "ont 5o, ap!sar da m nha mo !star mort nha por n1o"ar um In+ur ador ! d! 4ar-t! !ntr!5u! aos #ons "u dados d!l!/ F!: uma pausa para r!sp rar/ Nathan !l s!ntaras! todo !n"olh do a um "anto da "ama, s!m 8ual8u!r !n!r5 a d!ntro d! s / $ 3od! "r!r $ pross!5u u o m!str! d!l! $ 8u! n!nhum apr!nd : m!u d!so#!d!"! da man! ra "omo 1o"@ 2!:/ S! !u no t 1!ss! d! r "om ur5@n" a ao m n st;r o, trata1a +< d! t / Ass m s!ndo, no sa r< do t!u 8uarto at; !u 1oltar/ Aas, pr m! ro $ a1anou !m 5rand!s passadas at; o arm<r o d! Nathan !l ! !s"an"arou a porta $, t!nho 8u! 1!r s! no t!m ma s surpr!sas !s"ond das/ *urant! os d!: m nutos s!5u nt!s, Nathan !l l m tou-s! a 2 "ar s!ntado, d! olhar mort o, !n8uanto o m!str! r!1 sta1a o 8uarto/ 6 arm<r o ! a "9moda 2oram r!1 rados ! d!sp!+ados, a sua par"a 8uant dad! d! roupa !spalhada p!lo "ho/ Foram !n"ontrados 1<r os sa"os d! pl<st "o "om n"!nso, um p!8u!no 2orn!" m!nto d! 5 : d! "or ! um ou do s maos d! anotaE!s 8u! Nathan !l tomara durant! os s!us !studos !4tra"urr "ular!s/ S? a #ola d! "r stal, s!5ura no s!u !s"ond!r +o por #a 4o dos #! ra s, no 2o d!s"o#!rta/ Ar/ Hnd!r`ood p!5ou o n"!nso, os l 1ros, o 5 : ! as anotaE!s/

$ Kou l!r os t!us ra# s"os 8uando r!5r!ssar do m n st;r o $ a2 rmou $, para o "aso d! pr!" sar d! t! nt!rro5ar ma s so#r! as tuas at 1 dad!s, ant!s d! r!"!#!r o "ast 5o/ >ntr!tanto, 2 "a a8u ! r!2l ta so#r! os t!us p!"ados ! na runa da tua "arr! ra/ S!m ma s uma pala1ra, sa u do s?to ! tran"ou a porta atr<s d! s / 6 "orao d! Nathan !l !ra uma p!dra a m!r5ulhar num poo 2undo ! !s"uro/ F "ou s!ntado na "ama s!m s! m!4!r, ou1 ndo a "hu1a a tam#or lar na "lara#? a !, l< !m#a 4o, o m!str! #at!ndo as portas d! "ada apos!nto, dando 1a:o G sua 2Dr a/ 3or 2 m, uma pan"ada ao lon5! 5arant u-lh! 8u! Ar/ Hnd!r`ood sara d! "asa/ Hm t!mpo d!po s, 2o sa"ud do da sua n2!l " dad! p!lo som da "ha1! 5 rando na 2!"hadura/ S!u "orao d sparou "om o m!do/ 6 m!str! no pod a t!r 1oltado +</// ou pod aB Aas 2o Ars/ Hnd!r`ood 8u!m !ntrou, tra:!ndo uma p!8u!na t 5!la d! sopa d! tomat! numa #and!+a/ Colo"ou-a na !s"r 1an nha ! 2 "ou olhando para !l!/ Nathan !l no "ons!5u u !n"ar<-la/ $ Bem $ d ss! !la, "om 1o: mono"?rd "a $, !sp!ro 8u! !st!+a sat s2! to "ons 5o m!smo/ 3!lo 8u! Arthur m! "ontou, 2o mu to mau m!smo/ S! a torr!nt! d! ra 1a s! l m tara a !ntorp!"@-lo, !stas pou"as pala1ras d! Ars/ Hnd!r`ood, m sturadas "omo !sta1am s mpl!sm!nt! "om s?#r a d!"!po, p!n!traram !m Nathan !l at; G m!dula/ 6s Dlt mos 1!st5 os d! autodomn o 2alharam/ >r5u!u os olhos para !la, s!nt ndo as l<5r mas a p "ar nos "antos/ $ 6h, Nath/// JohnI $ Nun"a a ou1 ra to !4asp!rada/ $ 3or 8u! no 2o paciente6 As/ 'uta!ns "ostuma1a d :!r 8u! !st! !ra o t!u d!2! to ma s

2la5rant! ! t nha ra:oI A5ora t!ntou dar um passo ma or do 8u! as p!rnas, ! no s! s! o m!str! pod!r< p!rdo<-lo/ $ >l! nunca m! p!rdoar</ >l! d ss!/ $ A 1o: d! Nathan !l sa u 2ra"a= t!nta1a r!pr m r as l<5r mas/ $ >l! !st< !4tr!mam!nt! :an5ado, John, ! "om ra:o/ $ >l! d ss! 8u! a m nha/// a m nha "arr! ra !st< d!struda/ $ No m! surpr!!nd!r a s! no 2oss! !4atam!nt! sso o 8u! m!r!"!/ $ Ars/ Hnd!r`ood///I $ Aas tal1!:, s! 2or 2ran"o ! hon!sto "om !l! !m r!lao ao 8u! 2!:, ha+a al5uma "han"! d!l! t! dar ou1 dos 8uando 1oltar/ Hma "han"! mu to p!8u!na/ $ >l! no o 2ar<= !st< mu to :an5ado/ Ars/ Hnd!r`ood s!ntou-s! na "ama ao lado d! Nathan !l ! rod!ou-lh! o om#ro "om o #rao/ $ A"ha 8u! ; naud to, no a"ha, os apr!nd :!s 2a:!r!m !4p!r @n" as mu to, mu to ant!s do t!mpoB Na ma or a das 1!:!s so um pr!nDn" o d! 5rand! tal!nto/ Arthur !st< l1 do d! "?l!ra mas, ao m!smo t!mpo, mpr!ss onado, posso d :!r-t!/ A"ho 8u! d!1 a "on2 ar pl!nam!nt! n!l!= "olo"ar-s! G m!r"@ d!l!/ >l! 2 "ar< sat s2! to/ Nathan !l 2un5ou/ $ A"ha 8u! s m, Ars/ Hnd!r`oodB $ Como s!mpr!, o "onsolo da pr!s!na d!la ! o s!u #om s!nso tran8F lo ultrapassaram as d!2!sas d!l! ! l son+!aramlh! o or5ulho/ Tal1!: !la t 1!ss! ra:o/ Tal1!: !l! de4esse "ontar a 1!rdad! so#r! tudo/// $ Tam#;m m! !s2orar! por apa: 5u<-lo $ "ont nuou !la/ $ Sa#! *!us, 1o"@ no m!r!"!/ 6lh! o !stado d!st! 8uartoI

$ Kou +< l mp<-lo, Ars/ Hnd!r`ood= m!d atam!nt!/ $ S!nt u-s! um pou"o "on2ortado/ Tal1!: de4esse "ontar ao m!str!, "on2!ssar as suas d!s"on2 anas !m r!lao a 'o1!la"! ! ao Amul!to/ S!r a p!noso, mas ma s s mpl!s/ $ Com! pr m! ro a tua sopa/ $ '!1antou-s!/ $ K@ s! !st< pr!parado para "ontar tudo ao t!u m!str! 8uando !l! 1oltar/ $ 3or8u! ; 8u! Ar/ Hnd!r`ood 2o ao m n st;r oB Ho+! ; dom n5o/ $ Nathan !l +< !sta1a apanhando al5umas roupas ! !n2 ando-as d! no1o nas 5a1!tas/ $ Hma !m!r5@n" a, 8u!r do/ Apanharam um d,inni p!r 5oso no "!ntro d! 'ondr!s/ Nathan !l s!nt u um arr!p o na !sp nha/ $ Hm d,inni6 $ S m/ No s! os porm!nor!s mas, ao 8u! par!"!, !sta1a s! 2a:!ndo passar por um dos d a#r!t!s d! Ar/ 'o1!la"!/ >ntrou na lo+a d! Ar/ 3 nn ! "ausou !stra5os s!m 2 m/ Aas !l!s !n1 aram um afrit ! no tardou a s!r apanhado/ >st< s!ndo nt!rro5ado n!st! mom!nto/ 6 t!u m!str! a"ha 8u! o ma5o 8u! mandou o d,inni pod! t!r al5uma l 5ao "om !st!s rou#os dos art!2atos 8u! andam a2l 5 ndo-o tanto/// ! tal1!: "om a J!s st@n" a tam#;m/ >l! 8u!r !star pr!s!nt! 8uando lh! arran"ar!m a n2ormao/ Aas !ssa no ; a nossa pr n" pal pr!o"upao n!st! mom!nto, no ; JohnB 3r!" sa d!" d r o 8u! 1a d :!r ao t!u m!str!/ > !s2r!5ar !st! "ho at; 2 "ar #r lhant! "omo um !sp!lhoI $ S m, Ars/ Hnd!r`ood/ $ ' ndo m!n no/ K!nho #us"ar a #and!+a ma s tard!/ Ass m 8u! a porta 2o tran"ada, Nathan !l

"orr!u G "lara#? a, !s"an"arando-a ! tat!ando d!#a 4o das t!lhas 2r as ! molhadas at; !n"ontrar o d s"o d! #ron:!/ 3u4ou-o para d!ntro ! 1oltou a 2!"har a +an!la por "ausa da "hu1a/ 6 d s"o !sta1a 2r o= 2oram n!"!ss<r os 1<r os m nutos d! !stmulos nt!ns 1os ant!s do rosto do d a#r!t! apar!"!r "om r!lut7n" a/ $ At; 8u! !n2 m $ d ss! !l!/ $ J< no !ra s!m t!mpo/ A"h! 8u! t nha s! !s8u!" do d! m m/ >st< pr!parado para m! d! 4ar sa rB $ No/ $ Nathan !l no !sta1a "om pa" @n" a para #r n"ad! ras/ $ 0art ma!us/ 3ro"ur!-o/ Cu!ro 1!r ond! !st< ! o 8u! 2a:/ A5ora/ S!no !nt!rro !st! d s"o na t!rra/ $ Cu!m ; 8u! a"ordou ho+! "om os p;s d! 2oraB H< uma "o sa "hamada p!d r "om d!l "ad!:aI 0!m, 1ou t!ntar, mas +< m! 2 :!ram p!d dos ma s 2<"! s na m nha ;po"a, m!smo 1 ndos d! t /// $ 3rot!stando ! 2a:!ndo "ar!tas "om o !s2oro, o rosto do #!#@ d!sapar!"!u, para r!apar!"!r, t!nu!m!nt!, "omo s! mu to lon5!/ $ * ss! 0art ma!usB *! HruMB $ S mI Cuantos pod!ro !4 st rB $ F "ar a surpr!!nd do, s!u ra#u5!nto/ 0!m, no s! mpa" !nt!/ Isto pod! l!1ar o s!u t!mpo/ 6 d s"o 2 "ou 1a: o/ Nathan !l at rou-o para " ma da "ama, d!po s, p!nsando m!lhor, 5uardou-o d!#a 4o do "ol"ho, 2ora d! 1 sta/ Com !norm! a5 tao, "ont nuou a arrumar o 8uarto, !s2r!5ando o "ho at; d!sapar!"!r!m todos os 1!st5 os dos p!nta5ramas ! at; as mar"as d! 5ordura das 1!las s! notar!m m!nos/ .uardou as roupas ord!nadam!nt! ! "olo"ou tudo no s!u d!1 do lu5ar/ *!po s "om!u a sopa/ >sta1a 2r a/ Ars/ Hnd!r`ood 1! o #us"ar a #and!+a ! nsp!" onou o 8uarto "om apro1ao/

$- ' ndo m!n no, John $ d ss!/ $ A5ora arrum!-s!, ! apro1! t! para s! la1ar/ 6 8u! 2o a8u loB $ 6 8u@, Ars/ Hnd!r`oodB $ 3ar!"!u-m! ou1 r uma 1o: "hamando/ Nathan !l tam#;m a ou1 ra/ Hm )6 I, a#a2ado, 1 ndo d! #a 4o da "ama/ $ A"ho 8u! 2o l< !m #a 4o $ su5!r u, t m dam!nt!/ $ Tal1!: al5u;m G portaB $ A"ha 8u! s mB A"ho m!lhor r 1!r/ $ No mu to "on1!n" da, part u, tran"ando a porta atr<s d! s/ Nathan !l !mpurrou o "ol"ho para o lado/ $ >ntoB $ p!r5untou/ 6 rosto do #!#@ apr!s!nta1a 5rand!s papos d!#a 4o dos olhos ! par!" a 8u! t nha a #ar#a por 2a:!r/ $ 0!m $ d ss! !l! $, 2 : o m!lhor 8u! pud!/ No pod! m! p!d r ma s do 8u! sso/ $ Aostr!-m!I $ A8u 1a , !nto/ $ 6 rosto d!sapar!"!u, s!ndo su#st tudo por uma 1 sta d! 'ondr!s mu to ao lon5!/ Hma 2a 4a d! prata 8u! d!1 a s!r o Tam sa s!rp!nt!a1a ao 2undo, !ntr! uma "on2uso d! arma:;ns ! molh!s " n:!nto-!s"uros/ >sta1a "ho1!ndo, o 8u! o#s"ur!" a !m part! a "!na, mas Nathan !l d!du: u 2a" lm!nt! 8ual o 2o"o da ma5!m: um "ast!lo 5 5ant! prot!5 do por 1oltas n2 n tas d! altos muros " n:!ntos/ No m! o ha1 a uma torr! "!ntral 8uadrada ! alta, "om o pa1 lho #r t7n "o no s!u t!lhado "!ntral/ Cam nhE!s pr!tos da pol" a mo1 am-s! l< !m#a 4o, no p<t o do "ast!lo, +untam!nt! "om uma 8uant dad! d! 2 5uras m nDs"ulas, n!m todas !las humanas/ Nathan !l sa# a o 8u! !sta1a 1!ndo, mas

r!"usa1a-s! a a"! tar a 1!rdad!/ $ > o 8u! ; 8u! sto t!m a 1!r "om 0art ma!usB $ p!r5untou d! "ho2r!/ 6 d a#r!t! !sta1a "ansado, "om a 1o: arrastada/ $ ond! !l! !st<, tanto 8uanto "ons!5u apurar/ Apanh! o rastro d!l! no m! o d! 'ondr!s, mas +< !sta1a 2ra"o ! 2r o/ '!1ou-m! a8u , ! no "ons 5o m! apro4 mar ma s da Torr! d! 'ondr!s, "omo #!m sa#!/ Au tos olhos 1 5 lant!s/ A!smo a !sta d st7n" a, al5umas !s2!ras a1anadas 8uas! m! apanharam/ >stou #astant! 2at 5ado/ Aa s al5uma "o saB $ a"r!s"!ntou, "omo Nathan !l no r!a5 ss!/ $ 3r!" so dorm r/ $ No, no, ; tudo/ $ A pr m! ra "o sa s!nsata 8u! d ss! !m todo o d a/ $ Aas o d a#r!t! no d!sapar!"!u/ $ S! !st< l< d!ntro, 0art ma!us !st< !n"r!n"ado $ "om!ntou, d! uma 2orma l 5! ram!nt! ma s an mada/ $ (oc9 no o mandou para l<, no ;B Nathan !l no r!spond!u/ $ 6h, n+o $ d ss! o d a#r!t!/ $ 0!m, n!ss! "aso, d r a 8u! !st< m!t do numa !n"r!n"a 8uas! to 5rand! "omo !l!, no !st<B >sp!ro 8u! !l! !st!+a "antando o t!u nom! n!st! mom!nto/ $ Aostrou uns d!nt!s p!8u!nos ! a5uados num sorr so d! or!lha a or!lha, mandou-o sonoram!nt! Gs 2a1as ! d!sapar!"!u/ Nathan !l 2 "ou s!ntado mu to 8u !to, s!5urando o d s"o nas mos/ A lu: do d a a d!sapar!"!ndo 5radualm!nt! no 8uarto/

Bartimaeus 24
*! um lado, um !s"ara1!lho ma s ou m!nos do tamanho d! uma "a 4a d! 2?s2oros= do outro, um monstro "om "a#!a d! touro "om 8uatro m!tros d! altura !mpunhando uma lana d! prata, por sso no !sp!r!m 5rand! "omp!t o, !sp!" alm!nt! 8uando o !s"ara1!lho !st< apr s onado d!ntro d! um p!8u!no

5lo#o 8u! n" n!rar< a sua !ss@n" a s! lh! to"ar n!m 8u! s!+a 2ortu tam!nt! "om uma ant!na/ 1!rdad! 8u! m! !s2or"! por prolon5ar a 8u!sto andando !m 1olta do alto da "oluna, na !sp!rana 1a5a d! "ons!5u r "orr!r para um lado 8uando a lana d!s"!ss! $ mas, para s!r s n"!ro, no !sta1a mu to !mp!nhado/ 3r!para1a-m! para s!r !sma5ado por um #rutamont!s "om o CI d! uma pul5a ! 8uanto ma s d!pr!ssa a"a#<ss!mos "om a8u lo, m!lhor/ 3or sso, 2 8u! um pou"o surpr!!nd do 8uando o 5r to d! 5u!rra p!n!trant! do utukku 2o nt!rromp do por uma ord!m #!rrada, no pr!" so mom!nto !m 8u! a lana s! pr!para1a para d!s"!r so#r! a m nha "a#!a/ $ 0a:tuM, p<raI Ca#!a d! Y5u a 2alara, !ra nt da a ur5@n" a na sua 1o:/ Hma 1!: d!" d do a 2a:!r al5uma "o sa, um utukku t!m d 2 "uldad! !m mudar d! d; a: Ca#!a d! Touro sust!1! a "usto o mo1 m!nto d!s"!nd!nt! da lana, mas mant!1!-a !r5u da #!m a" ma do 5lo#o/ $ 6 8u! ; a5ora, b!r4!sB $ p!r5untou "om r sp d!:/ $ No t!nt! pr 1ar-m! da m nha 1 n5anaI H< 1 nt! ! s!t! s;"ulos 8u! 8u!ro 0art ma!us so# o m!u pod!r/// $ N!ss! "aso, pod! !sp!rar ma s um m nuto/ >l! no 1a 2u5 r/ >s"ut!/// no ou1! nadaB 0a:tuM n"l nou a "a#!a para um lado/ *!ntro do 5lo#o, susp!nd o :um# do das m nhas asas ! !s"ut! tam#;m/ Hm som d! pan"adas sua1!s/// to #a 4o, to d!l "ado, 8u! !ra mposs1!l d :!r d! 8u! d r!o 1 nha/ $ No ; nada/ Ap!nas op!r<r os l< 2ora/ 6s humanos d! no1o a mar"har/ >l!s 5ostam d! 2a:!r sso/ A5ora "al!-s!, b!r4!s/ $ 0a:tuM no !sta1a

"om 1ontad! d! p!rd!r ma s t!mpo "om o assunto/ 6s t!ndE!s ao lon5o dos s!us ant!#raos 2ormaram n?s 8uando aprontou a lana/ $ No so op!r<r os/ Au to p!rto/ $ As p!nas da "r sta d! b!r4!s 2 "aram !r adas/ >sta1a n!r1oso/ $ *! 4! 0art ma!us !m pa: ! 1!nha !s"utar/ Cu!ro 1!r s! d!s"u#ro o 8u! ;/ 3ra5u!+ando, 0a:tuM a2astou-s! !m 5rand!s passadas da m nha "oluna/ >l! ! b!r4!s "ontornaram o p!rm!tro da "7mara, !n"ostando os ou1 dos Gs p!dras ! d :!ndo #a 4 nho um ao outro para 2a:!r!m m!nos #arulho/ 6 t!mpo todo, o p!8u!no rudo d! pan"adas "ont nuou, #a 4o, rr!5ular ! !4asp!rant!m!nt! no lo"al :<1!l/ $ No "ons 5o lo"al :ar/ $ 0a:tuM raspou "om a ponta da lana na par!d!/ $ 3od! 1 r d! 8ual8u!r lado/ >sp!r!///I Tal1!: ele !st!+a 2a:!ndo/// $ 6lhou maldosam!nt! na m nha d r!o/ $ Ino"!nt!, A!r tss mo $ d ss! !u/ $ No s!+a !stDp do, 0a:tuM $ "ontrap9s 0 "o d! Y5u a/ $ 6 5lo#o mp!d!-o d! usar a ma5 a al;m da sua #arr! ra/ >st< a"ont!"!ndo al5uma "o sa 8ual8u!r/ A"ho 8u! d!1amos dar o alarm!/ $ Aas no aconteceu nada/ $ Ca#!a d! Touro par!" a !m p7n "o/ $ >l!s 1o nos "ast 5ar/ 3!lo m!nos d! 4!-m! matar pr m! ro 0art ma!us $ supl "ou/ $ No d!1o d!sp!rd ar !sta oportun dad!/ $ A"ho 8u! d!1 a realmente p!d r au4l o $ a"ons!lh! / $ Com "!rt!:a ; al5o d! 8u! no "ons!5u! dar "onta/ Hm #!souro, tal1!:/ 6u um p "apau d!sor !ntado/ 0a:tuM soprou !spuma, um m!tro para o ar/ $ Fo a 5ota d! <5ua, 0art ma!usI Ka morr!rI $ F!: uma pausa/ $ At!no, olha 8u! at; podia s!r

um #!souro, p!nsando #!m/// $ Num !d 2" o s?l do d! p!draB $ !s"arn!"!u b!r4!s/ $ No m! par!"!/ $ Tornou-s! p!r to ass m d! r!p!nt!B Irromp!u no1a d s"usso/ 6s m!us do s "aptor!s 1 raram-s! um para o outro, pa1on!ando-s! ! !mpurrando-s!, l!1ados G 2Dr a "!5a p!la !stup d!: mDtua ! p!lo !spor<d "o n" tam!nto "u dadoso da m nha part!/ Aa s #a 4o 8u! tudo a8u lo, o to" to" to" "ont nua1a/ H< mu to 8u! lo"al :ara a sua or 5!m num p!dao d! p!dra l< !m " ma, numa par!d!, no mu to lon5! da Dn "a +an!la/ >n8uanto !n"ora+a1a a d s"usso, !sta1a "onstant!m!nt! d! olho n!sta :ona, ! 2u r!"omp!nsado, ao "a#o d! 1<r os m nutos, 1!ndo uma d s"r!ta pr!" p tao d! p? d! p!dra 8u! d!s" a por !ntr! do s #lo"os/ Hm nstant! d!po s, apar!"!u um m nDs"ulo #ura"o= !st! 2o rap dam!nt! alar5ado 8uando "aram d! l< ma s 2lo"os, mp!l dos por al5o p!8u!no, a2 ado ! pr!to/ 3ara m nha "ontrar !dad!, d!po s d! andar!m p!la "7mara numa a5 tao d! !stalos ! 5r tos !2!m nados, b!r4!s ! 0a:tuM mo# l :aram-s! no mu to lon5! do #ura"o m st!r oso/ S!r a ap!nas uma 8u!sto d! t!mpo, at; !l!s r!parar!m na pr!" p tao d! po! ra !m !sp ral, d! man! ra 8u! d!" d arr s"ar tudo num ard l 2 nal/ $ > , s!us do s papa-ar! asI $ 5r t! / $ A lua #r lha nos "ad<1!r!s dos s!us "ompanh! rosI 6s "ha"a s l!1am para a to"a as "a#!as d!"!padas das suas "r as para #r n"ar "om !lasRRI
RR

0!m, sto p!rd! um #o"ado "om a traduo, "laro/ .r t! -o na ln5ua do Ant 5o >5 to, 8u! am#os "onh!" am ! d!t!sta1am/ >ra uma r!2!r@n" a G ;po"a !m 8u! o 2ara?

mandara os s!us !4;r" tos n1ad r as t!rras da Assr a, pro1o"ando a d!stru o 5!ral/ a#solutam!nt! nd!l "ado os d,inn !1o"ar!m !ntr! s as l!m#ranas d! 5u!rras humanas Tnas 8ua s somos s!mpr! o#r 5ados a tomar part doU/ '!m#rar aos utukku 5u!rras 8u! ha1 am p!rd do ; no s? nd!l "ado "omo a#solutam!nt! ns!nsato/

Tal "omo !sp!rara, 0a:tuM d! 4ou m!d atam!nt! d! pu4ar as p!nas lat!ra s d! b!r4!s ! !st! r!t rou os d!dos do 2o" nho d! 0a:tuM/ K rarams! am#os para m m "om 2Dr a assass na nos olhos/ At; a8u , tudo #!m/ Cal"ul! 8u! t 1!ss! apro4 madam!nt! tr nta s!5undos ant!s do 8u! 8u!r 8u! 1 !ss! p!lo #ura"o apar!"!r/ S! s! d!morass!, s!r a morto $ s! no p!las mos d! 0a:tuM ! b!r4!s, !nto p!lo 5lo#o, 8u! d m nura a5ora para o tamanho d! uma p!8u!na toran+a/ $ 0a:tuM $ d ss! b!r4!s "ort!sm!nt! $, 1ou d! 4<-lo d!s2!r r o pr m! ro 5olp!/ $ Cuanta 5!nt l!:a, b!r4!s $ r!tor8u u 0a:tuM/ $ *!po s pod! "ortar os r!stos "omo t! aprou1!r/ '!1antaram am#os as lanas ! a1anaram para m m/ 3or tr<s d!l!s, a #atu"ada "!ssara su# tam!nt! !, do #ura"o na par!d!, 8u! n!sta altura +< !ra #astant! 5rand!, sa u um # "o, a5uado "omo uma # 5orna/ Fo s!5u do d! uma "a#!a !mp!na"hada "om um olho p!8u!no ! #r lhant!/ 6 olho d!slo"ou-s! rap dam!nt! d! um lado para o outro, r!5 strando a "!na, d!po s, s l!n" osam!nt!, a a1! por tr<s d!l! "om!ou a "ompr m r-s! atra1;s do #ura"o, "ontor"!ndo-s! para a 2r!nt! d! uma man! ra nada pr?pr a da sua 2orma/ Com uma sa"ud da ! um pulo, um !norm! "or1o n!5ro 2 "ou !mpol! rado na #orda da p!dra/ Cuando d!so#stru u o #ura"o, sur5 u outro # "o atr<s

d!l!/ >ntr!tanto, o utukku al"anara a m nha "oluna/ 0a:tuM l!1ou o #rao atr<s/ Toss / $ 6lha atr<s d! 1o"@/ $ >ssa no p!5a "om 5o, 0art ma!usI $ !4"lamou 0a:tuM/ 6 s!u #rao arr!m!t!u, a lana "om!ou a d!s"!r/ Hm #r lho n!5ro atra1!ssou-s! no s!u "am nho, a5arrou o "a#o da lana "om o # "o ! 2u5 u "om !la, arran"ando-a da mo do utukku! 0a:tuM soltou um #!rro d! !spanto ! 1 rou-s!/ b!r4!s rodou tam#;m/ Ha1 a um "or1o pr!to pousado na "oluna 1a: a, s!5urando a lana ha# l dosam!nt! no # "o/ H!s tant!, 0a:tuM a1anou para l</ Com d!l #!rado "u dado, o "or1o "ra1ou o # "o no "a#o d! ao/ A lana part u-s! ao m! o= am#as as m!tad!s "aram ao "ho/ 0a:tuM 2 "ou p!rpl!4o/ 6 outro "or1o d!s"!u ! 1! o pousar numa "oluna 1 : nha/ F "aram am#os s!ntados !m s l@n" o, o#s!r1ando o utukku s!m p!stan!+ar/ 0a:tuM olhou para o "ompanh! ro/ $ Aah, b!r4!s///B 0 "o d! Y5u a pro2!r u !m tom d! a1 so/ $ Soa o alarm!, 0a:tuM $ d ss!/ $ >u trato d!l!s/ $ Fl!4 onou as p!rnas= d!u um salto no ar/ Com um som s!m!lhant! a pano ras5ando, as suas !norm!s asas #ran"as !st!nd!ram-s!/ 0at!ram uma, duas 1!:!s= !l!1ou-s! ma s ! ma s, 8uas! at; o t!to/ As p!nas n"l naram-s!, 2 "aram t!nsas= 1 rou ! d!s"!u a p 8u!, d! "a#!a, as asas para tr<s, uma mo s!5urando a lana !st!nd da= pr!" p tando-s! G 1!lo" dad! d! um ra o/ >m d r!o a um "or1o, 8u!

a5uarda1a "almam!nt!/ Sur5 u !nto uma !4pr!sso d! dD1 da no olhar d! b!r4!s/ >sta1a 8uas! so#r! o "or1o ! !l! a nda no s! m!4!ra/ A dD1 da 2o su#st tuda p!lo m!do sD# to/ >st!nd!u #rus"am!nt! as asas= d!s!sp!rado, t!ntou n"l nar-s!, para !1 tar a "ol so/// 6 "or1o !s"an"arou o # "o/ b!r4!s 5r tou/ Hou1! uma man"ha d! mo1 m!nto, um !stal do ! um som r!pr m do/ Al5umas p!nas no ar d!s"!ram l!ntam!nt! at; Gs p!dras !m 1olta da "oluna/ 6 "or1o "ont nua1a al pousado, uma !4pr!sso 1a5a nos olhos/ b!r4!s sum ra/ 0a:tuM d r 5 u-s! para a par!d! ond! d!1!r a apar!"!r o portal/ J!m!4!u numa #olsa pr!sa G sua " ntura/ 6 s!5undo "or1o saltou ndol!nt!m!nt! d! uma "oluna para outra, #arrando-lh! o "am nho/ Com um 5r to d! a2l o, 0a:tuM arr!m!ssou a lana/ No a"!rtou no "or1o, !nt!rrando-s! at; o "a#o na part! lat!ral da "oluna/ 6 "or1o a#anou a "a#!a p!sarosam!nt! ! !st!nd!u as asas/ 0a:tuM a#r u a #olsa mp!tuosam!nt! ! r!t rou d! l< um p!8u!no ap to d! #ron:!/ '!1ou-o aos l<# os/// 6utra man"ha, um tur# lho mu to r<p do para s! a"ompanhar/ Honra lh! s!+a 2! ta, 0a:tuM !ra r<p do= 1 -o #a 4ar a "a#!a, ata"ando "om os "ornos $ d!po s o tur# lho su#m!r5 u-o/ Cuando "!ssou, su"!d!ra o m!smo a 0a:tuM/ No s! 1 a !m lu5ar n!nhum/ 6 "or1o pousou d!sa+! tadam!nt! no "ho, sa ndo-lh! san5u! 1!rd! d! uma asa/ *!ntro do 5lo#o, o !s"ara1!lho anda1a d! um lado para o outro/ $ Au to #!mI $ !4"lam! , t!ntando tornar a m nha 1o: um pou"o m!nos !str d!nt! ! a2lautada/ $

No s! 8u!m so, mas 8u! tal s! m!/// A m nha 1o: p!rd!u-s!/ .raas ao 5lo#o, pod a 1!r os r!";m-"h!5ados ap!nas no pr m! ro plano, ond! at; a5ora t nham usado o s!u d s2ar"! d! "or1os/ Tal1!: s! t 1!ss!m dado "onta d sso, por8u! su# tam!nt!, durant! uma 2rao d! s!5undo, mostraram-m! 8u!m !ram r!alm!nt! no pr m! ro plano/ Fo ap!nas um "laro, mas no pr!" s! d! ma s/ Sa# a 8u!m !ram/ Apr s onado no 5lo#o, o !s"ara1!lho !n5ol u !m s!"o d! 2orma !stran5ulada/ $ 6h $ d ss! !u/ $ 6l</ $ 6l<, 0art ma!us $ saudou Fa8uarl/

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$ > Ja#or tam$<m $ a"r!s"!nt! / $ Cu! s mp<t "o da sua part!, t!r!m 1 ndo/ $ 3!nsamos 8u! pud!ss! !star s!nt ndo-s! so: nho, 0art ma!us/ $ 6 "or1o ma s pr?4 mo, a8u!l! 8u! t nha a asa san5rando, d!u uma sa"ud d!la ! assum u o asp!"to do "o: nh! ro/ T nha um 5olp! 2! o no #rao/ $ No, no, +< t 1! at!no d! so#ra/ $ >stou 1!ndo/ $ 6 "o: nh! ro a1anou para nsp!" onar o m!u 5lo#o/ $ 6h, !st< m!smo ap!rtad nho/ Solt! uma r sada pou"o "on1 n"!nt!/ $ 3 adas G part!, 1!lho am 5o, tal1!: pud!ss! d!s"o#r r uma man! ra d! m! t rar da8u / S nto as "?"!5as das #arr! ras a pr!ss onar!m-m!/ 6 "o: nh! ro a"ar " ou uma das suas papadas/ $ Hm pro#l!ma d 2" l/ Aas tenho uma soluo/ $ Cu! #omI $ 3od a s! trans2ormar numa pul5a, ou 8ual8u!r outro paras ta d! p!l!/ T!r as ma s al5uns m nutos pr!" osos d! 1 da ant!s da tua !ss@n" a s!r d!struda/ $ 6#r 5ado, s m, ; uma soluo Dt l/ $ >sta1a um pou"o ar8u!+ant!/ 6 5lo#o apro4 ma1a-s! !4"!ss 1am!nt!/ $ 6u tal1!: 1o"@ pud!ss! d!sat 1ar

o 5lo#o d! al5uma man! ra ! l #!rtar-m!/ Ima5 n! a m nha 5rat do/// 6 "o: nh! ro !r5u!u um d!do/ $ T 1! outra d; a/ 3od a d :!r-nos ond! !s"ond!u o Amul!to d! Samar"anda/ S! 2alar rap dam!nt!, tal1!: t!nhamos t!mpo d! d!stru r o 5lo#o ant!s d! morr!r/ $ In1!rt! !ssa s!8F@n" a ! pod!r!mos "h!5ar a um a"ordo/ 6 "o: nh! ro susp rou pro2undam!nt!/ $ No m! par!"! 8u! !st!+a !m pos o d!/// $ Calou-s! ao ou1 r um som plan5!nt! d stant!= ao m!smo t!mpo, um !"o 2am l ar p!r"orr!u a "7mara/ $ 6 portal 1a s! a#r r $ d ss!-lh!s apr!ssadam!nt!/ $ A par!d! do 2undo/ Fa8uarl olhou para o outro "or1o, a nda pousado na "oluna, !4am nando as unhas/ $ Ja#or, s! 8u s!r 2a:!r o 2a1or///B $ 6 "or1o a1anou para o !spao ! tornou-s! um hom!m alto "om "a#!a d! "ha"al ! p!l! 1!rm!lho-1 1o/ 3!r"orr!u a "7mara !m 5rand!s passadas ! 1! o "olo"ar-s! +unto G par!d! do 2undo, uma p!rna a1anada, uma p!rna para tr<s, am#as as mos !st!nd das/ 6 "o: nh! ro 1 rou-s! para m m/ $ A5ora, 0art ma!us/// A m nha "ut"ula !sta1a "om!ando a "r!p tar/ $ Kamos ao 8u! nt!r!ssa $ d ss!-lh!/ $ Am#os sa#!mos 8u!, s! !u t! nd "ar a lo"al :ao, m! d! 4ar< morr!r/ Sa#!mos tam#;m 8u!, ass m s!ndo, o#1 am!nt! t! dar! uma n2ormao 2alsa s? para t! "hat!ar/ 3or sso, tudo o 8u! !u d ss!r da8u d! d!ntro no t!r< 1alor/ Isso s 5n 2 "a 8u! t!m d! m! soltar/

Fa8uarl #at!u na !4tr!m dad! da m nha "oluna "om rr tao/ $ Cu! "ontrar !dad!I Aas !nt!ndo o t!u ponto d! 1 sta/ $ > a8u!l! som plan5!nt! ; "om "!rt!:a um alarm! $ pross!5u / $ 6s ma5os 8u! m! !n2 aram a8u m!n" onaram-m! al5o a r!sp! to d! l!5 E!s d! $orlas RV ! utukku! *u1 do 8u! m!smo Ja#or "ons 5a !n5ol r a todos/ 3or sso, no pod!ramos "ont nuar !sta d s"usso um pou"o ma s tard!B
RV

Borla& uma pod!rosa su#"lass! d! d,inn! Sur5!m, aos olhos dos humanos, "omo apar E!s som#r as 8u! pro1o"am lou"ura ! do!na= p!rant! os outros d,inn, rrad am uma aura mal;1ola 8u! su5a a nossa !ss@n" a/

$ Con"ordo/ $ Fa8uarl apro4 mou o rosto do 5lo#o, 8u! t nha a5ora pou"o ma s do 8u! o tamanho d! uma ta" nha d! por"!lana +apon!sa/ $ Nun"a "ons!5u r< sa r da Torr! s!m n?s, 0art ma!us, por sso, no "om!"! "om as tuas art manhas/ *!1o a1 s<lo d! 8u! 1 m a8u "om duas ord!ns/ A pr m! ra !ra sa#!r a lo"al :ao do Amul!to/ S! no 2or poss1!l, a s!5unda ; d!stru r-t!/ No pr!" so d :!r o m!nso pra:!r 8u! sso m! dar</ 6 rosto a2astou-s!/ Na8u!l! mom!nto, a l nha d! +uno o1al apar!"!u na par!d! do 2undo ! 2o alar5ando at; s! tornar no ar"o do portal/ Com!aram a !m!r5 r da n!5rura 1<r as 2 5uras: $orlas d! rosto p<l do, s!5urando tr d!nt!s ! r!d!s d! prata !m s!us #raos 2 nos "omo um pal to/ Hma 1!: transposto o portal, os !s"udos prot!tor!s !m 1olta dos s!us "orpos s!r am n1uln!r<1! s= !n8uanto !st 1!ss!m a atra1!ss<-lo, por;m, os !s"udos !ram 2ra"os ! as suas !ss@n" as 2 "a1am mom!ntan!am!nt! !4postas/ Ja#or

t rou pl!no part do d sto, d sparando tr@s d!tonaE!s numa su"!sso r<p da/ >4plosE!s 1!rd!-1 1o !n1ol1!ram o ar"o/ .or+!ando p!sarosam!nt!, os $orlas "aram por t!rra, a nda m!tad! d!ntro ! m!tad! 2ora do portal/ Aas atr<s 1 nha outra tropa, a1anando "om m!nso "u dado por " ma dos "orpos dos s!us "ompanh! ros/ Ja#or d sparou d! no1o/ >ntr!tanto, Fa8uarl no !st 1!ra parado/ J!t rara d! um #olso do s!u "asa"o um aro d! 2!rro, ma s ou m!nos do tamanho d! uma puls! ra, pr!so G !4tr!m dad! d! uma "ompr da 1ara d! mad! ra/ 6lh! para o an!l, d!s"on2 adoRW/
RW

Cuas! tanto "omo a prata, o 2!rro no 2a: nada #!m a um d,inni! As p!ssoas t@m-no usado para a2astar a nossa n2lu@n" a durant! m l@n os= at; s! "ons d!ra 8u! as 2!rraduras )do sort!, por8u! so 2! tas d! 2!rro/

$ > o 8u! !sp!ra 8u! !u 2aa "om ssoB $ p!r5unt! / $ Cu! salt! atra1;s d!l!, "laro/ Ima5 n! 8u! ; um "o am!strado num " r"o/ No s!r< d 2" l para 1o"@, 0art ma!us: +< t!1! mu tas o"upaE!s na 1 da/ $ S!5urando uma !4tr!m dad! "aut!losam!nt! !ntr! o nd "ador ! o pol!5ar, Fa8uarl pos " onou a 1ara d! modo a 8u! o an!l d! 2!rro 2 :!ss! "ontato "om a sup!r2" ! do 5lo#o/ Com um "r!p tar 1 ol!nto, as l nhas da #arr! ra a2astaram-s! ! d!s"r!1!ram um ar"o !m 1olta da !4tr!m dad! do an!l, d! 4ando um nt!r1alo l 1r! l< d!ntro/ $ 'o1!la"! 2ortal!"!u !sp!" alm!nt! o aro d! modo a p!rm t r a r!s st@n" a m<5 "a do 2!rro $ "ont nuou Fa8uarl/ $ Aas no durar< para s!mpr!, por sso su5 ro 8u! salt! rap dam!nt!/ >l! t nha ra:o/ As !4tr!m dad!s do aro +<

!sta1am #or#ulhando ! d!rr!t!ndo so# o pod!r do 5lo#o/ Como !s"ara1!lho, no t nha !spao para mano#ras, por sso r!un a !n!r5 a 8u! m! r!sta1a ! torn! -m! ma s uma 1!: uma mos"a/ S!m ma s d!lon5as, d! rap dam!nt! a 1olta no 5lo#o para 5anhar 1!lo" dad! !, num a#r r ! 2!"har d! olhos, atra1!ss! o an!l d!rr!t do rumo G l #!rdad!I $ Aara1 lhoso $ "om!ntou Fa8uarl/ $ S? nos 2altou o ru2ar dos tam#or!s para a"ompanhar/ A mos"a pousou no "ho ! tornou-s! um 2al"o mu to rr t<1!l/ $ Fo #astant! dram<t "o para m m, posso lh! 5arant r $ d ss!/ $ > a5oraB Fa8uarl at rou os r!stos do aro ao "ho/ $ S m, ; m!lhor rmos/ $ Hm tr d!nt! "om pontas d! prata atra1!ssou o ar ! "a u "om rudo !ntr! n?s, nas la+!s/ Junto ao portal, a5ora m! o !ntup do d! "ad<1!r!s d! $orla, Ja#or r!"ua1a "om 2 rm!:a/ Hma no1a onda d! 5uardas, pr n" palm!nt! utukku, a1ana1a prot!5 da por um !s"udo "ol!t 1o 8u! r!p!l u as d!tonaE!s d! Ja#or "ada 1!: ma s 2ra"as ! as 2!: 5 rar p!la "7mara/ 3or 2 m, um $orla "ons!5u u l 1rar-s! do portal !, "om a sua armadura "ompl!tam!nt! 2ormada, 1! o sorrat! ram!nt! p!la #! ra do !s"udo/ Ja#or d sparou so#r! !l!= a !4ploso at n5 u o $orla no p! to "ompr do ! ma5ro ! 2o a#sor1 da nt!5ralm!nt!/ 6 $orla !s#oou um sorr so 5la" al ! a1anou rap dam!nt!, 2a:!ndo rodar a sua r!d! "omo uma "orda d! laar 5ado/ Fa8uarl tornou-s! um "or1o ! l!1antou 19o "om 5rand! !s2oro, uma asa arrastando-s! p!nosam!nt! p!lo ar/ 6 m!u 2al"o s!5u u-o, at; o #ura"o l< !m " ma/ Hma r!d! passou #!m por #a 4o d! m m= um tr d!nt! !nt!rrou os d!nt!s na par!d!/

$ Ja#orI $ 5r tou Fa8uarl/ $ Kamos !m#oraI 6lh! rap dam!nt! l< para #a 4o= Ja#or luta1a "om os $orla, a sua 2ora apar!nt!m!nt! s!m d m nu r/ Aas "ont nua1am a 1 r ma s, !m nDm!ro n"ont<1!l/ Con"!ntr! m!us !s2oros !m al"anar o #ura"o/ Fa8uarl +< d!sapar!"!ra l< d!ntro= #a 4! o # "o ! m!r5ulh! tam#;m/ Atr<s d! m m, uma !4ploso "olossal sa"ud u a "7mara ! ou1 a 2Dr a s!l1a5!m do 5r to do "ha"al/ No tDn!l !str! to ! !s"uro "omo #r!u, a 1o: d! Fa8uarl par!" a a#a2ada ! !stranha/ $ >stamos 8uas! l< 2ora/ S!r a ma s ad!8uada a 2orma d! um "or1o, a part r d! a5ora/ $ 3or8u@B $ H< dD: as d!stas "o sas l< 2ora/ 3od!mos m sturar-nos "om o #ando ! 5anhar t!mpo !n8uanto nos d r 5 mos para os muros/ 3or mu to 8u! a#om nass! t!r d! s!5u r o "ons!lho d! Fa8uarl 2oss! no 8u! 2oss!, no 2a: a d; a da8u lo 8u! ramos !n2r!ntar l< 2ora/ >ra pr or t<r o 2u5 r da Torr!/ Fu5 r d!l! 2 "ar a para d!po s/ 3or sso "on"!ntr! -m! ! mud! d! 2orma/ $ J< mudouB $ S m/ No ; uma 2orma 8u! t 1!ss! !4p!r m!ntado ant!s, mas no m! par!"! mu to d 2" l/ $ Al5um s nal d! Ja#or, atr<s d! n?sB $ No/ $ >l! no tardar</ Au to #!m, a a#!rtura para o !4t!r or 2 "a #!m por " ma d! m m/ >4 st! uma 6"ultao no #ura"o d! sada, por sso a nda no d!1!m t!r dado por !l!/ Ko! rap dam!nt! ! s 5a d r!to at; !m#a 4o/ K!r< o p<t o d! uma "o: nha ond! os "or1os s! r!Dn!m para apanhar m 5alhas=

!n"ontramo-nos l</ A" ma d! tudo, no d@ na 1 sta/ Hm #arulho no tDn!l l< G 2r!nt!, d!po s uma sD# ta !4ploso d! lu:/ Fa8uarl d!sapar!"!ra, r!1!lando o "ontorno da sada, tapada "om um !maranhado d! 2 os d! 6"ultao/ Fu saltando at; o m!u # "o at n5 r a #arr! ra, "ompr m -m! "ontra !l! ! !n2 ! a "a#!a na d r!o do ar 2r o d! No1!m#ro/ S!m parar, sa p!lo #ura"o ! "om!"! a planar !m d r!o ao p<t o l< !m#a 4o/ >n8uanto d!s" a, um #r!1! olhar p!las r!dond!:as "on2 rmou 8u! !u !sta1a #!m lon5! da s!5urana: os t!lhados d! 'ondr!s mal s! 1 am ao lon5!, por tr<s d! uma s;r ! d! torr!s arr!dondadas ! da "ort na dos muros/ .uardas "am nha1am so#r! !las, ! !s2!ras d! #us"a d!slo"a1am-s! ar# trar am!nt! p!lo ";u/ 6 alarm! +< 2ora dado/ *! al5um posto !l!1ado, l< !m " ma, soa1a uma s r!n!, ! no mu to lon5! dal , no s!u p<t o ma s nt!rno, #atalhE!s da pol" a "orr am !m d r!o a um ponto n1 s1!l/ 3ous! num p!8u!no p<t o, d stant! do p7n "o 5!ral, +unto a do s an!4os 8u! s! pro+!ta1am do "orpo da torr! pr n" pal/ As p!dras do p<t o !sta1am "o#!rtas d! p!daos d! po !n5ordurado ! t ras d! $acon, ! d! um #ando d! "or1os a "ro" tar/ Hm dos "or1os apro4 mou-s!/ $ um idiota, 0art ma!us/ $ 6 8u! 2o B $ 6 t!u # "o !st< a:ul 1 1o/ Aud!-o/ 0!m, !ra m nha pr m! ra 1!: na p!l! d! um "or1o/ 7 mais& t 1!ra d! alt!r<-la no !s"uro/ 6 8u! ; 8u! !l! !sp!ra1aB Aas no !ra o mom!nto n!m o lu5ar para !star "om d s"ussE!s/ Aud! o # "o/ $ *! 8ual8u!r man! ra, !l!s 1o 1!r atra1;s do d s2ar"! $ r!pl 8u! / $ *!1! ha1!r um "!nto d!

s!nt n!las d! uma !sp;" ! ou d! outra, al 2ora/ $ 1!rdad!, mas s? pr!" samos d! um t!mp nho/ >l!s a nda no sa#!m 8u! somos "or1os !, s! !st 1!rmos num #ando, l!1aro ma s al5uns s!5undos a d!t!"tar-nos ! a 1!r 2 "ar/ > a5ora s? pr!" samos 8u! o #ando l!1ant! 19o/// Num nstant! um "!nto d! "or1os !sta1am a d!# "ar no"!nt!m!nt! o "ouro 2r o do $acon, !m pa: "ons 5o pr?pr os ! "om o mundo/ *!po s, Fa8uarl r!1!lou-lh!s o s!u 1!rdad! ro !u no pr m! ro plano: ap!nas por uma 2rao d! s!5undo, mas o 1 slum#r! 2o su2 " !nt!/ Cuatro "or1os tom#aram mortos n!ss! nstant!, 1<r os outros p!rd!ram o "a2;-da-manh ! o r!sto l!1antou 19o do p<t o numa mult do tomada p!lo p7n "o, "ro" tando ! a5 tando as patas no ar/ Fa8uarl ! !u !st<1amos no 7ma5o do #ando, #at!ndo as asas "om a m<4 ma 2ora poss1!l, rodop ando, d!s"!ndo a p 8u!, 8uando os outros o 2a: am t!ntando d!s!sp!radam!nt! no 2 "ar para tr<s/ '< no alto ! por " ma do t!lhado plano do 5rand! 2osso, ha1 a uma #and! ra a a5 tar-s! ! s!nt n!las humanas a olhar para as <5uas do Tam sa, d!po s para #a 4o ! 1arr!ndo o p<t o " n:!nto do outro lado/ T nham s do p ntados "!r"a d! 1 nt! p!nta5ramas "omuns ! p!rman!nt!s no "!ntro do r!" nto da parada !, 8uando pass! rap dam!nt!, a1 st! uma 8uant dad! 2orm d<1!l d! !spr tos 8u! apar!"!u d!ntro d!l!s, "hamados na8u!l! mom!nto por uma "ompanh a d! ma5os d! un 2orm! " n:!nto/ 6s !spr tos !ram n2!r or!s, d a#r!t!s !m#!l!:ados na sua ma or aRX, mas todos +untos l!1antar am pro#l!mas/ >sp!ra1a 8u! o #ando d! "or1os no 2oss! pousar al /

RX

Cuanto m!nos pod!roso ; o s!r, ma s r<p do ! 2<" l ; "ham<lo/ A ma or a dos mp;r os m<5 "os !mpr!5a al5uns ma5os !sp!" alm!nt! para 2a:!r!m apar!"!r "ort!s nt! ras d! d a#r!t!s a "urto pra:o/ S? os ma or!s mp;r os t@m pod!r su2 " !nt! para "r ar !4;r" tos d! !nt dad!s sup!r or!s/ 6 !4;r" to ma s 2orm d<1!l al5uma 1!: +< 1 sto 2o r!un do p!lo Fara? Tutm?s s III !m %(VW a/C/ In"lu u uma l!5 o d! afrits ! um 5rupo h!t!ro5@n!o d! d,inn sup!r or!s, do 8ual "!rtam!nt! o ma s not<1!l 2u /// No, a mod;st a mp!d!-m! d! "ont nuar/

Aas as a1!s no man 2!staram d!s!+o d! parar= o m!do a nda 2a: a-as pross!5u r num p!r"urso rodop ant! atra1;s das 2ort 2 "aE!s da Torr!/ 3or d 1!rsas 1!:!s par!"!ram d r 5 r-s! para um muro !4t!r or= !m "ada o"as o 1 raram ! 1oltaram para tr<s/ Hma 1!:, s!nt -m! t!ntado a s!parar-m! do 5rupo, mas 2u d!s!n"ora+ado p!lo apar!" m!nto nas am! as d! uma !stranha s!nt n!la pr!ta-a:ulada "om 8uatro patas, t po d! aranha/ No 5ost! do ar d!la, ! !sta1a mu to "ansado ap?s o m!u "at 1! ro ! mudanas 2oradas d! 2orma para arr s"ar o s!u pod!r d!s"onh!" do/ Ch!5amos, por 2 m, a ma s outro p<t o, rod!ado d! tr@s lados por !d 2" os do "ast!lo ! do outro por uma !s"arpa n5r!m! d! r!l1a 1!rd! 8u! s! !st!nd a at; um muro alto/ 6s "or1os pousaram na !s"arpa ! "om!aram a mo1!r-s! mpa" !nt!m!nt!, d!# "ando o solo s!m o#+!t 1o/ Fa8uarl 2o t!r "om 5o a salt tar, uma asa a2astada do p! to/ Cont nua1a a san5rar/ $ >stas a1!s nun"a 1o sa r da8u $ d ss!-lh!/ $ So al m!ntadas a8u / 6 "or1o a"!nou "om a "a#!a/

$ J< nos trou4!ram o ma s lon5! 8u! pod am, mas s!r1 r</ um muro !4t!r or/ s? transp9-lo ! l< 1amos n?s/ $ >nto 1amos/ $ S? um #o"ad nho/ 3r!" so d!s"ansar/ > tal1!: Ja#or/// $ Ja#or morr!u/ $ Ko"@ sa#! #!m "omo !l! ;, 0art ma!us/ $ Fa8uarl d!u # "adas na sua asa 2!r da, arran"ando uma p!na do san5u! "oa5ulado/ $ *<-m! s? um nstant!/ A8u!l! utukkuG Nun"a p!ns! 8u! 2oss! "apa:/// $ * a#r!t!s G 1 staI $ s # l! / Hm #atalho atra1!ssara um ar"o no "anto ma s d stant! do p<t o ! !sta1a a d sp!rsar para uma nsp!o ma s m!t "ulosa d! "ada t +olo ! p!dra/ A nda !st<1amos !s"ond dos no m! o do #ando d! "or1os, mas no o !staramos por mu to ma s t!mpo/ Fa8uarl "usp u outra p!na para a r!l1a, ond! s! trans2ormou rap dam!nt! num #o"ado d! 5!l; a, ant!s d! d!rr!t!r/ $ Au to #!m/ Kamos 1a:ar/ No par! por nada/ F :-lh! um 5!sto d! "ort!s a "om uma asa/ $ Ko"@ pr m! ro/ $ No, no, 0art ma!us $ 1o"@ 1a na 2r!nt!/ $ 6 "or1o 2l!4 onou uma pata 5rand! "om 5arras/ $ >u !star! #!m atr<s d! 1o"@ o t!mpo todo, por sso, 2aa o 2a1or d! s!r or 5 nal ! no t!ntar 2u5 r/ $ T!m uma m!nt! d!sa5rada1!lm!nt! d!s"on2 ada/ 6s d a#r!t!s !sta1am s! apro4 mando ma s, 2ar!+ando o t!rr!no "omo "!s/ '!1ant! 19o ! su# !m d r!o Gs am! as a toda 1!lo" dad!/ Cuando "h!5u! +unto d!las, p!r"!# uma s!nt n!la a patrulhar

o passad o/ >ra um p!8u!no foliot, "om um "orno d! #ron:! pr!so ao lado da "a#!a/ In2!l :m!nt!, !l! d!t!"tou-m! tam#;m/ Ant!s 8u! !u pud!ss! r!a5 r, !l! +< l!1ara os l<# os ao #o"al do "orno ! 2 :!ra soar um to8u! "urto ! "ortant!, 8u! d!s!n"ad!ou m!d atam!nt! uma onda d! s na s d! r!sposta d! todos os muros, altos ! #a 4os, sonoros ! sua1!s, 8u! s! ou1 u por todo lado/ A5ora ; 8u! !ra: o nosso d s2ar"! 2ora d!s"o#!rto/ Fu d r!to G s!nt n!la, "om as 5arras d! 2ora= !l! soltou um 5u n"ho, d!s!8u l #rou-s! ! "a u do muro, d! "ostas/ Sa d sparado por " ma das am! as, so#r!1oando uma !s"arpa n5r!m! d! p!dras n!5ras ! t!rra d!smoronadas, ! a2ast! -m! da Torr! !m d r!o G " dad!/ No t nha t!mpo a p!rd!r/ No t nha t!mpo para olhar para tr<s/ Cont nu! a d!slo"ar-m! o ma s d!pr!ssa 8u! pod a/ 3assou por #a 4o d! m m uma ampla !strada " n:!nta, "h! a d! tr7ns to, d!po s um #lo"o "om 5ara5!ns d! t!lhado plano, uma rua !str! ta, uma pla"a "om r pas, uma "ur1a do Tam sa, um molh! ! uma #alana romana, outra !strada/// H! I Isto no !ra nada mau $ "om a m nha ha# tual so#!r#a, !sta1a m! sa2andoI A Torr! d! 'ondr!s +< d!1 a !star a um 8u l9m!tro ! m! o dal / Au to !m #r!1!, pod!r a/// 6lh! para " ma ! p s8u! os olhos, !m "ho8u!/ 6 8u! !ra stoB A Torr! d! 'ondr!s a5 5anta1a-s! G m nha 2r!nt!/ .rupos d! 2 5uras 1oadoras a5lom!ra1am-s! so#r! o 2osso "!ntral/ >sta1a 1oando d! no1o na d r!o d!laI Al5o !sta1a !rrado no m!u s!nt do d! or !ntao/ Com !norm! p!rpl!4 dad!, d! m! a 1olta numa "ham n; ! part no1am!nt!, a"!l!rado, no s!nt do "ontr<r o/ 6u1 a 1o: d! Fa8uarl

atr<s d! m m/ $ 0art ma!us, p<raI $ No 1 u-osB $ #!rr! por " ma da m nha asa/ $ >l!s 1o nos al"anarI $ J!do#r! a 1!lo" dad!, 5norando os "hamados ur5!nt!s d! Fa8uarl/ 6s t!lhados passaram "orr!ndo por #a 4o d! m m, d!po s a !4t!nso s?rd da do Tam sa, 8u! atra1!ss! !m t!mpo r!"ord!, d!po s/// A Torr! d! 'ondr!s, tal "omo ant!s/ As 2 5uras 1oadoras !sta1am a5ora s! !spalhando !m todas as d r!E!s, "ada 5rupo s!5u ndo uma !s2!ra d! #us"a/ Hm d!l!s 1 nha na m nha d r!o/ Todos os nst ntos m! d ss!ram para 2u5 r dal , mas !u !sta1a mu to "on2uso/ 3ous! !m " ma d! um t!lhado/ Hns mom!ntos d!po s, Fa8uarl apar!"!u ao m!u lado, ar2ando ! a pra5u!+ando, "om os #o2!s d! 2ora/ $ S!u toloI A5ora 1oltamos G !sta"a :!roI Hm #ald! d! <5ua 2r a/ $ Cu!r d :!r/// $ A pr m! ra Torr! 8u! 1o"@ 1 u !ra uma luso d! !sp!lhoV0/ *!1amos t@-la atra1!ssado/ 'o1!la"! t nha-m! a1 sado d!la/// ! 1o"@ no 8u s m! ou1 rI Ja os partam a m nha asa 2!r da ! ra os t! partam, 0art ma!usI
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Tlus+o de espelho& uma 2?rmula part "ularm!nt! astu" osa ! so2 st "ada/ Cr a 2alsas ma5!ns d! um o#+!to !m 5rand! !s"ala $ por !4!mplo, um !4;r" to, uma montanha ou um "ast!lo/ So planas ! d ssol1!m-s! 8uando as atra1!ssamos/ As lusE!s d! !sp!lho pod!m !n5anar at; o ad1!rs<r o ma s nt!l 5!nt!/ Con2orm! 2 "ou a8u d!monstrado/

Hm #atalho d! d,inn 1oador!s atra1!ssa1a os muros !4t!r or!s/ S!para1a-nos pou"o m!nos do 8u! a d st7n" a d! uma !strada/ Fa8uarl !n"olh!u-s!

soturnam!nt! atr<s d! uma "ham n;/ $ Nun"a "ons!5u r!mos ultrapass<-los/ T 1! uma nsp rao/ $ N!ss! "aso, no 1amos p!lo ar/ 3assamos por uns s!m<2oros, l< atr<s/ $ > d!po sB $ A ur#an dad! ha# tual d! Fa8uarl "om!a1a a d!sapar!"!r/ $ Kamos p!5ar uma "arona/ $ Aant!ndo o !d 2" o !ntr! m m ! os s!5u dor!s, d!s" a p 8u! do t!lhado at; um "ru:am!nto, ond! uma 2 la d! "arros a5uarda1a num s nal 1!rm!lho/ 3ous! na "alada, pr?4 mo do 2 m da 2 la, "om Fa8uarl #!m atr<s d! m m/ $ Au to #!m $ d ss!/ $ >st< na hora d! mudar/ $ 3ara o 8u@B $ Al5o "om 5arras 2ort!s/ *!pr!ssa, o s nal 1a mudar/ $ Ant!s 8u! Fa8uarl pud!ss! o#+!tar, salt! da "alada para #a 4o do "arro ma s pr?4 mo, t!ntando 5norar o "h! ro r!p!l!nt! d! ?l!o ! aos !s"ap!s ! 1 #raE!s naus!ant!s 8u! s! nt!ns 2 "aram 8uando o "ondutor n1 s1!l a"!l!rou o motor/ S!m 8ual8u!r p!na, d!sp!d -m! do "or1o ! assum a 2orma d! um d a#r!t!:!"o !st5 o, 8u! pou"o ma s ; do 8u! uma s;r ! d! 2arpas ! t!na:!s num !maranhado d! mDs"ulo/ Saram ! "ra1aram-s! no m!tal mundo da part! n2!r or da "arro"!r a, s!5urando-m! #!m 8uando o "arro "om!ou a a1anar ! a a2astar-s!/ Al m!ntara !sp!ranas d! 8u! Fa8uarl 2oss! mu to l!nto para m! s!5u r, mas no t 1! !ssa sort!: ha1 a outro d a#r!t!:!"o #!m ao m!u lado, s n stram!nt! p!ndurado !ntr! as rodas ! mant!ndo os olhos !m m m o t!mpo todo/ No "on1!rsamos mu to durant! a 1 a5!m/ 6

motor 2a: a mu to #arulho/ Al;m d sso, os d a#r!t!:!"os !st5 os so todos !l!s d!nt!s ! nada d! ln5uas/ Hma n2 n dad! d! t!mpo d!po s, o "arro parou/ 6 s!u "ondutor sa u ! a2astou-s!/ S l@n" o/ Com um 5!m do, l #!rt! os m!us 1<r os apo os ntr n"ados ! d! 4! -m! "a r p!sadam!nt! no as2alto, tonto "om as n<us!as do mo1 m!nto ! o "h! ro da t!"nolo5 aV%/ Fa8uarl no !sta1a !m m!lhor!s "ond E!s/ S!m tro"armos 8ual8u!r pala1ra, tornamo-nos do s 5atos 1!lhos m!t dos !m #r 5as ! 8u! saram "o4!ando d! #a 4o do "arro ! atra1!ssaram uma !4t!nso d! r!l1a at; +unto d! uns ar#ustos/ Hma 1!: l<, d!s"ontramos 2 nalm!nt! nas nossas 2ormas pr!2!r das/
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Au tos produtos mod!rnos $ pl<st "os, m!ta s s nt!t :ados, o 2un" onam!nto nt!rno d! m<8u nas $ !sto m#udos d! "ar5a humana 8u! p!rtur#am a nossa !ss@n" a s! nos apro4 mamos !4"!ss 1am!nt! ! por mu to t!mpo/ 3ro1a1!lm!nt! ; uma !sp;" ! d! al!r5 a/

6 "o: nh! ro s!ntou-s! num to"o d! <r1or!/ $ H< d! pa5ar-m! por a8u lo, 0art ma!us $ ar2ou/ $ Nun"a pass! por s!m!lhant! tortura/ $ 6 5aroto !5p" o sorr u/ $ Samos d! l<, no samosB >stamos sal1os/ $ Hma das m nhas t!na:!s 2urou o tan8u! d! "om#ust1!l/ >stou "o#!rto da8u!la por"ar a/ A nda 1ou 2 "ar "om uma al!r5 a/// $ 3<ra "om as lamDr as/ $ >spr! t! atra1;s da 2olha5!m: uma rua d! #a rro r!s d!n" al, morad as 5!m nadas, mont!s d! <r1or!s/ No s! 1 a n n5u;m, a no s!r uma 5arot nha +o5ando "om uma #ola d! t@n s num a"!sso pr?4 mo/ $ >stamos !m al5um su#Dr# o $ d ss!-lh!/ $ Arr!dor!s d! 'ondr!s, ou at; ma s/

$ Fa8uarl l m tou-s! a 5runh r/ *! uma olhada d! lado, mal " oso/ >sta1a a r!!4am nar a 2!r da 8u! 0a:tuM lh! 2 :!ra/ No t nha um #om asp!"to/ 3ar!" a !n2ra8u!" do/ $ Ap!sar d!st! 5olp!, a nda "h!5o para 1o"@, 0art ma!us, por sso 1!nha s!ntar-s!/ $ 6 "o: nh! ro !s#oou um 5!sto mpa" !nt!/ $ T!nho uma "o sa mportant! para t! d :!r/ Com a m nha o#!d @n" a ha# tual, s!nt! -m! no "ho, d! p!rnas "ru:adas, tal "omo 3tolom!u "ostuma1a 2a:!r/ No m! apro4 m! mu to/ Fa8uarl tr!sanda1a a 5asol na/ $ 3r m! ro $ d ss! !l! $, "on"lu a m nha part! do a"ordo: "ontrar am!nt! G m nha 1ontad!, sal1! a tua p!l!/ A5ora a tua part!/ 6nd! !st< o Amul!to d! Samar"andaB H!s t! / S? a !4 st@n" a da8u!la lata no 2undo do Tam sa m! mp!d a d! lh! !ntr!5ar o nom! ! o nDm!ro d! Nat/ 1!rdad! 8u! !sta1a !m d1 da para "om Fa8uarl p!la m nha 2u5a, mas os m!us nt!r!ss!s 1 nham pr m! ro/ $ 6lha $ d ss!-lh! $, no p!ns! 8u! no !stou 5rato por t!r m! sa2ado a nda h< pou"o/ Aas no ; 2<" l para m m o#!d!"!r/ 6 m!u amo/// $ "ons d!ra1!lm!nt! m!nos pod!roso do 8u! o m!u/ $ Fa8uarl n"l nou-s! para 2r!nt!, "om ns st@n" a/ $ Cu!ro 8u! ponha o t!u ";r!#ro !stDp do ! 2Dt l a tra#alhar ! pense por um mom!nto, 0art ma!us/ 'o1!la"! !st< mu to ans oso por r!"up!rar o amul!to, tanto 8u! "h!5ou a ponto d! ord!nar a Ja#or ! a m m 8u! !ntr<ss!mos na pr so mais s!5ura do 5o1!rno dele para sal1armos a 1 da d! um !s"ra1o m s!r<1!l "omo 1o"@/ $ Isso ; 8u! ; 1!rdad! ro nt!r!ss! $ adm t /

$ Ima5 na "omo 2o p!r 5oso $ para n?s e para !l!/ >sta1a arr s"ando tudo/ S? sso +< d!1 a t! d :!r al5uma "o sa/ $ , a2 nal, para 'ue !l! 8u!r o Amul!toB $ n8u r , ndo d r!to ao assunto/ $ Ah, sso no posso t! d :!r/ $ 6 "o: nh! ro #at!u d! lado no nar : ! sorr u "om ar !sp!rto/ $ Aas tudo o 8u! posso d :!r ; 8u! t!r< todo o nt!r!ss!, 0art ma!us, !m s! +untar a n?s n!sta !mpr!sa/ T!mos um amo pro!m n!nt!, s! m! 2ao !nt!nd!r/ >s"arn!" / $ Todos os ma5os d :!m o m!smo/ $ >l! 1a 2 "ar 2amoso mu to !m #r!1!/ >stamos 2alando d! uma 8u!sto d! d as/ > o Amul!to ; 1 tal para o s!u su"!sso/ $ Tal1!:, mas s!r< 8u! 1amos part lhar o su"!sso d!l!B J< ou1 todo !ss! t po d! m!nt ras ant!s/ 6s ma5os s!r1!m-s! d! n?s para al"anar!m ma s pod!r para s pr?pr os ! d!po s r!do#ram s mpl!sm!nt! a nossa s!r1 doI 6 8u! lu"ramos n?s "om ssoB $ T!nho planos, 0art ma!us/// $ S m, s m, todos n?s no os t!mosB Al;m d! 8u! sso no muda !m nada o 2ato d! !u !star pr!so G m nha n"um#@n" a or 5 nal/ >4 st!m sanE!s s!1!ras/// $ As sanE!s pod!m s!r suportadasG $ Fa8uarl #at!u d! lado na "a#!a, "om 2rustrao/ $ A m nha !ss@n" a a nda !st< s! r!"up!rando dos "ast 5os 8u! 'o1!la"! n2l 5 u 8uando 1o"@ d!sapar!"!u "om o Amul!to d!l!I Na 1!rdad!, a nossa !4 st@n" a $ ! no s! 2aa d! arr!p!nd do, 0art ma!us, no !st< m n mam!nt! nt!r!ssado $, a nossa !4 st@n" a a8u no ; sen+o uma s;r ! d! sanE!sI S? os mald tos

ma5os mudam, ! ass m 8u! um #at! as #otas, apar!"! outro, d!s!n"anta os nossos nom!s ! 1olta a "hamarnos/ >l!s s!5u!m o s!u "am nho, n?s "ont nuamos por a8u / >n"olh os om#ros/ $ A"ho 8u! +< t 1!mos !sta "on1!rsa ant!s/ 6 .rand! P m#a#u!, no 2o B A ra 1a d! Fa8uarl no d m nu u/ A"!nou "om a "a#!a/ $ poss1!l 8u! s m/ Aas s nto 8u! 1@m mudanas por a !, s! 2oss! s!ns1!l, tam#;m dar a por sso/ 6 d!"ln o d! um mp;r o tra: s!mpr! t!mpos nst<1! s: sur5!m "on2l tos nas ruas, os ma5os #r 5am !stou1adam!nt!, os s!us ";r!#ros d! 4am-s! l!1ar p!lo lu4o ! o pod!r/// J< 1 mos sto 1!:!s d!ma s, 1o"@ ! !u/ >ssas o"as E!s nos do ma or!s oportun dad!s d! a5 r/ 6s nossos amos 2 "am pregui@osos, 0art ma!us/// !l!s nos do ma s 1anta5!m/ $ * 2 " lm!nt!/ $ 'o1!la"! ; um d!ss!s/ S m, !l! ; 2ort!, "!rto, mas ; mprud!nt!/ *!sd! 8u! m! "hamou p!la pr m! ra 1!:, t!m s do 2rustrado p!las l m taE!s da sua 2uno m n st!r al/ Ans! a suplantar os 5rand!s ma5os do passado, !spantar o mundo "om as suas pro!:as/ Como "ons!8F@n" a, ata"a os "ord! r nhos do pod!r "omo um "o ata"a um osso #olor!nto/ .asta todo o s!u t!mpo !m ntr 5as ! "onsp raE!s, !m t!ntat 1as n"!ssant!s d! o#t!r 1anta5!m so#r! os s!us r 1a s/// nun"a d!s st!/ > tam#;m no !st< so: nho/ H< outros "om !l! no .o1!rno, al5uns a nda ma s ousados/ Conh!"! o 5@n!ro: 8uando os ma5os arr s"am #astant!, raram!nt! duram mu to/ Aa s "!do ou ma s tard! "om!t!m !rros ! nos do a oportun dad!

por 8u! !sp!ramos/ Aa s "!do ou ma s tard!, h< d! "h!5ar o nosso d a/ 6 "o: nh! ro olhou para o ";u/ $ 0!m, o t!mpo !st< passando $ "om!ntou/ $ >sta ; a m nha d!rrad! ra proposta/ '!1!-m! at; o Amul!to ! prom!to 8u!, s!+a 8ual 2or a sano 8u! so2r!r, 'o1!la"! r< su#s!8F!nt!m!nt! a"! t<-lo/ 6 t!u amo, s!+a !l! 8u!m 2or, no "ons!5u r< 2a:!r-lh! 2r!nt!/ 3or sso, 1amos s!r s?" os, 0art ma!us/ Ka s!r uma #!la mudana, no 1a B $ >n"antadora $ r!2!r / $ Fu ent+o!!! $ Fa8uarl apo ou as mos nos +o!lhos, pr!parando-s!/ $ Ka morr!r +<, a8u n!st! #o"ado d! 5rama su#ur#ana "omum/ Sa#! 8u! nun"a m! d!rrotou ant!s= o a"aso s!mpr! sal1ou a tua p!l! V2/ Aas d!sta 1!: no s!r< ass m/
V2

6 a"aso ou, "omo pr!2 ro p!nsar, a m nha pr?pr a 1 1a" dad! d! !spr to/ Aas !ra 1!rdad! 8u!, d! al5uma 2orma, !u s!mpr! "ons!5u ra !1 tar uma luta at; Gs Dlt mas "ons!8F@n" as/

>sta1a !u a r!2l!t r n!sta a2 rmao d! #astant! p!so ! a p!nsar na m!lhor 2orma d! 2u5a, 8uando 2omos nt!rromp dos/ Com uma p!8u!na pan"ada 2olhuda, al5o atra1!ssou os ramos ! "a u 5ra" osam!nt! aos nossos p;s/ Hma #ola d! t@n s/ Fa8uarl saltou do tron"o ! !u pus-m! rap dam!nt! d! p;/ Al5u;m a#r a "am nho at; o "!ntro da mata/ >ra a 5arot nha 8u! !u 1 ra #r n"ando no "am nho: "om "!r"a d! s! s anos, d! rosto sard!nto, "a#!lo d!sp!nt!ado, uma T)shirt lar5a 8u! lh! da1a p!los +o!lhos su+os/ 6lhou para n?s, m! o 2as" nada, m! o alarmada/ *urant! al5uns s!5undos, n!nhum d! n?s s! m!4!u/ A 5arota olhou para n?s/ Fa8uarl ! !u

olhamos para a 5arota/ *!po s !la 2alou/ $ Ko"@ "h! ra a 5asol na/ No lh! r!spond!mos/ Fa8uarl mo1!u a mo, n " ando um 5!sto/ S!nt a sua nt!no d!plor<1!l/ 3or 8u! a5 !ntoB 3uro !5osmo/ 3or8u! "om Fa8uarl mom!ntan!am!nt! d strado, !ra a oportun dad! p!r2! ta para 2u5 r/ > s! por a"aso !u sal1ass! tam#;m a 5arota/// #!m, !ra no mn mo +usto/ Fo !la 8u! m! d!u a d; a/ A"!nd uma p!8u!na 2as"a na !4tr!m dad! d! um d!do ! arr!m!ss! -a ao "o: nh! ro/ Hm rudo sua1!, "omo um rad ador a 5<s a a"!nd!r, ! Fa8uarl !ra uma #ola d! "hamas laran+a ! amar!lo/ >n8uanto !l! anda1a aos "r"ulos, 5r tando d! d!s"on2orto, to"ando 2o5o Gs 2olhas G sua 1olta, a 5arot nha 5r tou ! d!satou a "orr!r/ Fo uma ?t ma d; a: 2 : o m!smoV3/
V3

S!m o 5r to/ Como ; ?#1 o/

> !m pou"os m nutos !sta1a no ar ! lon5!, a1anando a toda a 1!lo" dad! !m d r!o a H 5h5at! ! ao m!u !stDp do ! m s!r<1!l amo/

Nathaniel 26
Com o apro4 mar do 2 m do d a, o ap!rto da a5on a do m!do n1ad u Nathan !l/ Andando d! um lado para o outro p!lo 8uarto "omo uma pant!ra !n+aulada, s!nt u-s! "omo s! !st 1!ss! apr s onado d! do:! man! ras d 2!r!nt!s/ S m, a porta !sta1a tran"ada, por sso no pod a 2u5 r 2 s "am!nt!, mas !st! !ra o m!nor dos s!us pro#l!mas/ Na8u!l! pr!" so mom!nto, o s!u s!r1o 0art ma!us !sta1a pr s on! ro na Torr!, s!ndo su+! to a 8ua s8u!r torturas 8u! os altos ma5os pud!ss!m "on"!#!r/ S! !l! pro1o"ara realmente uma "arn 2 " na no "!ntro d! 'ondr!s, !nto !ra !4atam!nt! o 8u! o d!m9n o m!r!" a/ Aas Nathan !l !ra o amo d!l!/ >ra r!spons<1!l p!los s!us "r m!s/

> sso 8u!r a d :!r 8u! os ma5os !star am tam#;m G sua pro"ura/ So# tortura, a am!aa d! 3r so 3!rp;tua s!r a !s8u!" da/ 0art ma!us r!1!lar a o nom! d! Nathan !l ! a pol" a apar!"!r a l< !m "asa/ > d!po s/// Com um arr!p o d! m!do, Nathan !l r!"ordou os 2!r m!ntos apr!s!ntados por Sholto 3 nn na no t! da 1;sp!ra/ As "ons!8F@n" as no s!r am a5rad<1! s/ A nda 8u!, por al5um m la5r!, 0art ma!us 2 "ass! "alado, ha1!r a 8u! !n2r!ntar tam#;m Hnd!r`ood/ 6 m!str! d! Nathan !l prom!t!ra +< r!n!5<-lo $ ! tal1!: p or/ A5ora #astar a l!r as anotaE!s ra# s"adas 8u! r!t rara do 8uarto d! Nathan !l para d!s"o#r r pr!" sam!nt! o 8u! o apr!nd : "hamara/ *!po s, r a !4 5 r toda a h st?r a/ Nathan !l !str!m!"!u s? d! p!nsar nos m;todos d! p!rsuaso a 8u! !l! r!"orr!r a/ 6 8u! pod a 2a:!rB Ars/ Hnd!r`ood su5!r ra uma sada/ A"ons!lhara-o s mpl!sm!nt! a d :!r a 1!rdad!/ Aas a d; a d! r!1!lar os s!us s!5r!dos !m 2a"! do ran"or ! do sar"asmo do m!str! d! 4ou Nathan !l 2 s "am!nt! do!nt!/ 3ondo d! lado o d l!ma, Nathan !l "hamou o d a#r!t! "ansado !, 5norando os s!us prot!stos, mandou-o !sp ar a Torr! d! 'ondr!s ma s uma 1!:/ *! uma d st7n" a s!5ura, o#s!r1ou am!drontado !n8uanto uma horda 2ur osa d! d!m9n os d! asas 1!rd!s so#r!1oa1a !m !sp ral "omo 5a2anhotos por " ma dos parap! tos, ! d!po s d sp!rsara su# tam!nt! !m todas as d r!E!s p!la "ap tal/ $ *!1!ras mpr!ss onant! $ "om!ntou a #ola d! "r stal/ $ K!rdad! ra "lass!/ No d!1 a s! m!t!r "om d,inn d! n1!l to !l!1ado/ Cu!m sa#!B $ a"r!s"!ntou/ $ Tal1!: al5uns d!l!s 1!nham por tua

"ausa/ $ 3ro"ur! Hnd!r`ood $ ord!nou Nathan !l !m tom rsp do/ $ 6nd! !st< ! o 8u! 2a:B $ Arr!, !stamos m!smo d! maus l!nE s, no !stamosB K!+amos, Arthur Hnd!r`ood/// N<, lam!nto/ >l! tam#;m !st< na Torr!/ No "ons 5o a"!ssar/ Aas pod!mos !sp!"ular, no pod!mosB $ 6 d a#r!t! soltou uma r sada/ $ 3ro1a1!lm!nt! !l! !st< 2alando "om o t!u am 5o 0art ma!us n!st! !4ato mom!nto/ 6#1 am!nt!, !ra nDt l a o#s!r1ao da Torr!/ Nathan !l at rou o d s"o para d!#a 4o da "ama/ No s!r1 a d! nada/ T!r a d! p9r tudo !m pratos l mpos/ T!r a d! "ontar ao m!str! $ al5u;m por 8u!m no t nha r!sp! to, 8u! no "ons!5u ra prot!5@-lo, 8u! s! !n"olh!ra ! r!#a 4ara p!rant! 'o1!la"!/ Nathan !l #!m pod a ma5 nar "omo Hnd!r`ood !4pr m r a a sua 2Dr a= "om sar"asmos ! p adas ! r!"! os p!la sua r!putao n2!r or/// > 8uanto ao 8u! a"ont!"!r a d!po s/// Tal1!: uma hora ma s tard!, "aptou o !"o d! uma porta a #at!r, !m al5um lu5ar l< !m#a 4o/ F "ou !st<t "o, G !s"uta dos t!m dos passos do m!str! nas !s"adas, mas durant! #astant! t!mpo no 1! o n n5u;m/ > 8uando a "ha1! rodou na 2!"hadura, +< sa# a, p!la sua1! r!sp rao asm<t "a, 8u! !ra Ars/ Hnd!r`ood 8u! !sta1a do outro lado/ Tra: a uma p!8u!na #and!+a d! "h<, "om um "opo d! l! t! ! um sandu"h! d! tomat! ! p!p no #!m r!"h!ado/ $ *!s"ulp! s!r to tard!, John $ d ss! !la/ $ A tua "om da +< !st< pronta h< mu to t!mpo, mas o t!u m!str! "h!5ou !m "asa ant!s 8u! !u pud!ss! tra:!r-lh! $ r!sp rou 2undo/ $ No posso m! d!morar/ As "o sas !sto um pou"o a5 tadas, l< !m#a 4o/

$ 6 8u!/// o 8u! a"ont!"!u, Ars/ Hnd!r`oodB $ Com! o t!u sandu"h!, ! s!+a um #om m!n no/ 3ar!"! 8u! !st< pr!" sado/// !st< mu to p<l do/ *a8u a pou"o o t!u m!str! o "hamar<, t!nho "!rt!:a/ $ Aas !l! d ss! al5uma "o sa///B $ 3!lo amor d! *!us, JohnI No "ons!5u! parar d! 2a:!r p!r5untasB >l! 2alou mu to, mas nada 8u! 1< part lhar "ont 5o a5ora/ T!nho uma pan!la d! <5ua l< !m#a 4o ! pr!" so pr!parar al5o para !l! rap dam!nt!/ Com! o t!u sandu"h!, 8u!r do/ $ 6 m!u m!str! !st<///B $ >l! tran"ou-s! no 5a# n!t! d! tra#alho, "om ord!ns para no s!r n"omodado/ Al;m da "om da, "laro/ H< uma !m!r5@n" a/ Hma !m!r5@n" a/// Na8u!l! nstant!, Nathan !l tomou uma d!" so r!p!nt na/ Ars/ Hnd!r`ood !ra a Dn "a p!ssoa 8u! s! pr!o"upa1a 1!rdad! ram!nt! "ons 5o/ 3od a "ontar-lh! tudo: so#r! o Amul!to, so#r! 'o1!la"!/ >la o a+udar a "om Hnd!r`ood, m!smo "om a pol" a, s! n!"!ss<r o= no sa# a "omo, mas !la r!sol1!r a tudo/ $ Ars/ Hnd!r`ood/// >la l!1antou uma mo/ $ A5ora no, John/ No t!nho t!mpo/ $ Aas, Ars/ Hnd!r`ood, !u pr!" so r!alm!nt!/// $ N!m ma s uma pala1raI T!nho 8u! r/ > "om um sorr so p!rtur#ado, 2o -s! !m#ora/ A porta s! 2!"hou/ A "ha1! rodou/ Nathan !l 2 "ou a olhar para o lu5ar por ond! !la sara/ 3or um nstant!, s!nt u-s! "omo s! 2oss! "horar, d!po s "r!s"!u n!l! uma ra 1a o#st nada/ A"aso s!r a uma "r ana tra8u na, para s!r d! 4ado G !sp!ra no s?to, !n8uanto

lh! pr!para1am o "ast 5oB No/ >ra um ma5oI No pod a s!r 5noradoI T nham-lh! l!1ado todo o !8u pam!nto/ No lh! r!sta1a nada, !4"!to a #ola d! "r stal $ ! tudo o 8u! pod a 2a:!r !ra 1!r/ A!smo ass m, a 1 so pod!r a l!1ar ao "onh!" m!nto/ > "onh!" m!nto !ra pod!r/ Nathan !l d!u uma d!ntada no sandu"h! ondulado ! lo5o s! arr!p!nd!u/ 3ondo o prato d! lado, 2o d r!to G "lara#? a ! olhou para o tap!t! d! lu:!s amar!las d! 'ondr!s 8u! s! !st!nd a so# o ";u noturno/ Com "!rt!:a 8u!, s! 0art ma!us t 1!ss! m!n" onado o nom! d!l!, Hnd!r`ood ou a pol" a +< o t!r am "apturado a !stas horas/ >ra "ur oso/ > !sta !m!r5@n" a/// >star a ou no r!la" onada "om 0art ma!usB Hnd!r`ood !sta1a l< !m#a 4o, s!m dD1 da ao t!l!2on!/ A s tuao !ra s mpl!s: uma p!8u!na !sp ada !s"lar!"!r a rap dam!nt! o assunto/ Nathan !l 2o #us"ar a #ola d! "r stal/ $ 6 m!u m!str! !st< no s!u 5a# n!t! d! tra#alho/ Apro4 m!-s! para !u pod!r 1!r tudo= al;m d sso, !s"ut! ! transm ta-m! tudo o 8u! !l! d ss!r d! 2orma d r!ta ! r 5orosa/ $ Cu!m ; o !sp o a8u , 8u!m ;B *!s"ulp!, d!s"ulp!, t!m ra:oI No t!nho nada a 1!r "om a tua moral/ Kamos l<, !nto/// 6 "!ntro do d s"o 2 "ou !m #ran"o= no s!u lu5ar, uma ma5!m 2ort! ! nt da do 5a# n!t! d! tra#alho do s!u m!str!/ Hnd!r`ood !sta1a s!ntado na "ad! ra d! "ouro, n"l nado para a 2r!nt!, "om am#os os "oto1!los apo ados na !s"r 1an nha/ Hma mo a5arra1a o aus"ultador= a outra a5 ta1a-s! ! 5!st "ula1a, "omo s! 2alass!/ 6 d a#r!t! a"!r"ou-s!

ma s= tornou-s! !nto !1 d!nt! a a5 tao no rosto d! Hnd!r`ood/ >sta1a s mpl!sm!nt! aos #!rros/ Nathan !l #at!u no d s"o/ $ 6 8u! ; 8u! !l! !st< d :!ndoB A 1o: do d a#r!t! "om!ou a m! o d! uma 2ras!/ Ha1 a um l 5! ro atraso !ntr! o mo1 m!nto dos l<# os d! Hnd!r`ood ! o som 8u! "h!5a1a a Nathan !l, mas pod a 1!r 8u! o d a#r!t! !sta1a a r!latar 2 !lm!nt!/ $ ///a d :!r-m!B Fu5 ram os tr@sB *! 4ando dD: as d! 2!r dosB naud toI \h t`!ll ! *u1all t@m 8u! r!spond!r por sto/ S m, #!m, 2 "o de4eras a#orr!" do, .r 5?r / Trata-s! d! um s 5n 2 "at 1o r!1;s nas m nhas n1!st 5aE!s/ Fa: a t!nE!s d! nt!rro5<-lo p!ssoalm!nt!/ S m, !u/ 3or8u! t!nho "!rt!:a d! 8u! !st< l 5ado aos rou#os dos art!2atos/// Isto ; o "Dmulo/ Todo mundo sa#! 8u! os m!lhor!s o#+!tos !sto 5uardados no 3 nnNs= !l! t nha !sp!rana d! rou#<-los/// 0!m, s m, sso 8u!r!r a d :!r 8u! um ma5o !sta1a !n1ol1 do/// S m, !u s! 8u! ; mpro1<1!l/ // A!smo ass m, !sta !ra uma das m nhas m!lhor!s p stas/// a %nica p sta, para s!r s n"!ro, mas o 8u! s! h< d! !sp!rar, 8uando no m! "on"!d!m 2undosB > as d!nt dad!s d!l!sB Tam$<m no t 1!ram sort! n!nhumaB Isto 4ai s!r um so"o #rutal nos d!nt!s d! J!ss "a $ tam#;m ; a Dn "a "o sa #oa !m toda !sta s tuao d!plor<1!l/// S m/// a"ho 8u! s m/ > oua, .r 5?r , mudando d! assunto por um mom!nto, 8u!r a p!d r a sua op n o so#r! al5o ma s p!ssoal/// Ant! sto, o r!lato do d a#r!t! "!ssou, ap!sar d! Hnd!r`ood "ont nuar s!m dD1 da a 2alar, a sua #o"a !n"ostada ao t!l!2on!/ Nathan !l apl "ou uma pan"ada nstrut 1a no d s"o, ant! o 8u! apar!"!u o rosto do d a#r!t!/

$ > , no ha1 a n!"!ss dad! d ssoI $ 6 som, ond! !st< o somB $ >l! !st< murmurando, no !st<B No "ons 5o ou1 r nada/ > no ; s!5uro apro4 mar-m! ma s/ $ *! 4!-m! ou1 rI $ Aas o "h!2! sa#! 8u! !4 st! um l m t! d! s!5urana/ Au tas 1!:!s os ma5os t@m s!nsor!s d! prot!o= sa#!, at; este 2ulano/// Nathan !l s!nt u o rosto dolor do ! n"hado da t!nso/ $ F$ede@a! No 8u! ra 8u! !u 1olt! a p!d r/ 6 d a#r!t! no r!spond!u/ 6 rosto d! Hnd!r`ood r!apar!"!u, to pr?4 mo 8u! 8uas! !n"h a o "!ntro do d s"o/ 6s p@los 8u! lh! saam das nar nas !ram apr!s!ntados num nt!r!ssant! porm!nor tr d m!ns onal/ 6 ma5o a"!na1a "om a "a#!a/ $ Con"ordo/ A"ho 8u! de4ia 2 "ar l son+!ado/// S m, 1!ndo por !ssa p!rsp!"t 1a, o 5aroto < um t!st!munho do m!u tra#alho <rduo ! da m nha nsp rao/ A5ora, meu 1!lho m!str!/// Calou-s! "om uma "r spao ! um arr!p o, "omo s! al5o 2r o t 1!ss! roado n!l!/ $ *!s"ulp!, .r 5?r / Fo ap!nas/// s!nt /// $ Nathan !l 1 u os olhos s!m "!rrar!m-s!, as so#ran"!lhas 2am l ar!s so#r!ssar!m pronun" adam!nt!, "omo s! o d a#r!t! !st 1!ss! r!"uando apr!ssadam!nt! p!lo "9modo/ Hnd!r`ood pro2!r u uma sla#a sonora= a 1o: do d a#r!t! t!ntou r!produ: -la, mas 2o "ortada no m! o, "omo s! um r<d o t 1!ss! s do d!sl 5ado/ A ma5!m p!rman!"!u, "om !stranhos tr!mor!s/ Nathan !l no "ons!5u u r!pr m r uma surpr!sa na sua 1o:/

$ * a#r!t!, o 8u! s! passaB Nada/ S l@n" o do d a#r!t!/ $ 6rd!no 8u! a#andon! o 5a# n!t! d! tra#alho ! 1olt! para m m/ N!nhuma r!sposta/ A ma5!m no d s"o no !ra nada tran8F l :adora/ Ap!sar do tr!mor, Nathan !l "ons!5u u 1!r Hnd!r`ood pousar o aus"ultador, d!po s l!1antar-s! d!1a5ar ! 1 r at; G part! da 2r!nt! da sua !s"r 1an nha, olhando s!mpr! p!n!trant!m!nt! $ para " ma, para #a 4o, !m todas as d r!E!s $ "omo s! pro"urass! al5o 8u! sa# a !star al / A ma5!m 2o a nda ma s sa"ud da: o d a#r!t! par!"!u r!do#rar os s!us !s2oros d! 2u5a, mas !ra mposs1!l/ Num p7n "o "r!s"!nt!, Nathan !l apl "ou al5uns "ho8u!s 2r!n;t "os no d s"o, !m 1o/ 6 d a#r!t! !sta1a !st<t "o, n"apa: d! 2alar ou d! s! m!4!r/ Hnd!r`ood d r 5 u-s! a um arm<r o ao 2undo do 5a# n!t! d! tra#alho, r!m!4!u l< d!ntro, ! r!5r!ssou, tra:!ndo um " l ndro d! m!tal/ Sa"ud u-o: sa u um p? #ran"o d! 8uatro p!8u!nos #ura"os na part! d! " ma, 8u! s! !spalhou rap dam!nt! ! !n"h!u a sala/ 6 8u! 8u!r 8u! s!+a 8u! o p? 2!:, o !2! to 2o m!d ato/ Hnd!r`ood so#r!ssaltou-s! ! olhou para " ma $ d r!tam!nt! para Nathan !l/ >ra "omo s! o d s"o 2oss! uma +an!la ! !l! olhass! d r!tam!nt! atra1;s d!la/ 3or um mom!nto, Nathan !l a"hou 8u! o m!str! "ons!5u a r!alm!nt! 1@-lo, d!po s p!r"!#!u 8u! ap!nas 2ora r!1!lado o d a#r!t! susp!nso/ Horror :ado, Nathan !l 1 u o s!u m!str! d!#ruar-s! so#r! o "arp!t! ! pu4ar um lh?s d! 2 ta/ Fo l!1antada uma 5rand! s!o 8uadrada d! "arp!t! 8u! "a u para um lado/ 3or #a 4o !sta1am p ntados do s p!nta5ramas/ 6 m!str! a1anou at; o nt!r or do

m!nor, s!m nun"a t rar os olhos do d a#r!t! !starr!" do/ Com!ou a 2alar !, passados s!5undos, sur5 u uma apar o #rumosa d!ntro do "r"ulo ma or/ Hnd!r`ood pro2!r u uma ord!m/ A apar o "ur1ous! ! d!sapar!"!u/ 3ara !spanto d! Nathan !l, o "orpo d! Hnd!r`ood par!"!u #r lhar ! a2astar-s! d! s m!smo/ 6 m!str! "ont nua1a d!ntro do p!nta5rama, mas outra 1!rso do m!str!, do t po !sp!"tral ! d <2ana, !n"ontra1a-s! ao lon5o d!l!/ A 2orma !sp!"tral !r5u!u-s! no ar, #at!u os "al"anhar!s ! a1anou 2lutuando $ d r!to ao lu5ar ond! o po#r! d a#r!t! s! !n"ontra1a a nda a transm t r a ma5!m do 5a# n!t! d! tra#alho/ Nathan !l 5r tou ord!ns ! sa"ud u o d s"o !m 2Dr a, mas no p9d! 2a:!r nada para mp!d r a l!nta apro4 mao do m!str!/ Aa s p!rto, ma s p!rto/// As so#ran"!lhas !sp!"tra s !sta1am d!"adas, os olhos #r lhant!s s!mpr! 2 4os/ A5ora, a 2orma d! Hnd!r`ood !n"h a o d s"o $ par!" a rromp!r d r!tam!nt!/// *!po s nada/ 6 d s"o 1oltou a mostrar o 5a# n!t! d! tra#alho, "om o "orpo 2s "o d! Hnd!r`ood a nda d! p;, m?1!l, d!ntro do p!nta5rama/ Ap!sar do p7n "o, Nathan !l sa# a #!m d!ma s o 8u! !sta1a a"ont!"!ndo/ T!ndo d!t!"tado o !sp o ! d! 4ando-o mo# l :ado na sua pos o, Hnd!r`ood d!" d ra s!5u r o "ordo astral do d a#r!t! at; G sua or 5!m a 2 m d! "onh!"!r a d!nt dad! do ma5o n m 5o/ >ssas or 5!ns pod am !star a 8u l9m!tros dal = tal1!: o m!str! !st 1!ss! G !sp!ra d! uma lon5a 1 a5!m na sua 2orma "ontrolada p!lo d,inni! S! ass m 2oss!, 8u! s! pr!parass! para t!r uma surpr!sa/ Tard! d!ma s, Nathan !l p!r"!#!u o 8u! t nha a 2a:!r/ A +an!laI S! "ons!5u ss! at rar o d s"o para a

rua, tal1!: o m!str! no ad 1 nhass!/// *!ra ap!nas do s passos na d r!o da "lara#? a 8uando, s!m um som, a "a#!a translD" da d! Arthur Hnd!r`ood rromp!u p!las t<#uas do assoalho/ >ra d <2ana ! #r lhant!, "om uma 2os2or!s"@n" a !s1!rd!ada= a ponta da #ar#a d lap dada !st!nd a-s! p!lo "ho/ '!nta, l!ntam!nt!, a "a#!a rodou no1!nta 5raus, at; 8u! por 2 m a1 stou Nathan !l a" ma d!la, s!5urando nas mos a #ola d! "r stal/ Ant! sto, sur5 u uma !4pr!sso no rosto do m!str! 8u! Nathan !l nun"a 1 ra ant!s/ No !ra a !4pr!sso 2am l ar d! d!sd;m mpa" !nt! 8u! durant! mu to t!mpo "ara"t!r :ara a tut!la d! Hnd!r`ood/ No !ra s!8u!r a 2Dr a 8u! pr!s!n" ara na8u!la manh, na s!8F@n" a da d!s"o#!rta no s!u 8uarto/ >ra, ant!s d! ma s nada ! pr n" palm!nt!, uma !4pr!sso d! "ho8u! !4tr!mo, ! d!po s uma !4ploso sD# ta do tal ran"or, a ponto dos +o!lhos d! Nathan !l "!d!r!m/ 6 d s"o "a u-lh! das mos= d!sl :ou p!la par!d! a#a 4o= t!ntou 2alar mas no "ons!5u u/ A "a#!a !sp!"tral 2 tou-o do "!ntro do assoalho/ Nathan !l olhou tam#;m 2 4am!nt!, s!m "ons!5u r d!s1 ar os olhos/ *!po s $ mu to a#a2ado ! d stant!, tal1!: por8u! pro2!r do p!lo "orpo 2s "o l< !m#a 4o, no 5a# n!t! d! tra#alho $, a 1o: d! Hnd!r`ood "h!5ou-lh! d! d!ntro do d s"o 1 rado para " ma/ $ Tra dor/// A #o"a d! Nathan !l a#r u-s!, mas soltou ap!nas um som !stran5ulado/ A 1o: 1oltou a 2alar/ $ Tra dorI Ko"@ m! tra u/ Kou d!s"o#r r 8u!m o mandou !sp ar-m!/ $ N n5u;m/// no h< n n5u;m/// $ Nathan !l

ap!nas "ons!5u u art "ular um n2 mo murmDr o/ $ 3r!par!-s!I Kou #us"<-lo/ A 1o: sum u/ A "a#!a d! Hnd!r`ood d!s"!u !m !sp ral p!lo "ho/ 6 #r lho 2os2or!s"!nt! d!sapar!"!u d! d!ntro do 8uarto/ Com d!dos tr@mulos, Nathan !l apanhou o d s"o ! o#s!r1ou-o/ 3assados al5uns s!5undos, a 1 so do 5a# n!t! d! tra#alho 2 "ou tur1a !n8uanto a 2orma d! !spr to do m!str! atra1!ssa1a o d a#r!t!= d!sl :ou p!lo "arp!t! at; ond! o "orpo a5uarda1a/ K ndo "olo"ar-s! ao lado, adotou !4atam!nt! a m!sma postura ! m sturou-s! "ons 5o m!smo/ Hm mom!nto d!po s, Hnd!r`ood !sta1a d! no1o !m s ! a apar o som#r a 1oltara a sur5 r no outro "r"ulo/ 0at!ndo palmas, Hnd!r`ood d sp!nsou o d,inni0 !st! 2!: uma 1@n a ! d!sapar!"!u/ A#andonou o p!nta5rama, os olhos "h spando, ! 2o !m 5rand!s passadas at; G porta do 5a# n!t! d! tra#alho/ Com sto, a 2?rmula so#r! o d a#r!t! d!sapar!"!u ! o rosto d! #!#@ 1oltou a !n"h!r o d s"o/ >n"h!u as #o"h!"has ! soprou d! al1 o/ $ H2aI Kou t! 2alar, a8u lo 2o p;ss mo para o m!u s st!ma $ d ss!/ $ T!r a8u!l! 1!lho horr1!l atra1!ssando-m! ! ndo d r! to ao m!u "ordo/// F "o todo n!r1oso s? d! p!nsar n sso, a s;r oI $ Cal!-s!I Cal!-s!I $ Fora d! s "om o t!rror, Nathan !l t!nta1a p!nsar/ $ 6lha, 2aa-nos um 2a1or $ d ss! o d a#r!t!/ $ No t! r!sta mu to t!mpo/ No pod a l #!rtar-m! a5ora, ant!s d! morr!rB A 1 da ; to !n2adonha n!st! d s"o= no sa#! o 8u! ; a sol do/ K< l<, "h!2!/ F "ar a mu to a5rad!" do/ $ A t!ntat 1a do #!#@ d! um sorr so 1 tor oso 2o nt!rromp da "om o arr!m!sso do d s"o "ontra a par!d!/

$ AuI 0!m, !nto !sp!ro 8u! 5ost! do 8u! t! 1a a"ont!"!rI Nathan !l "orr!u para a porta do s?to ! m!4!u d!s!sp!radam!nt! no pu4ador/ >m al5um lu5ar l< !m#a 4o ou1 u os passos do m!str! a su# r as !s"adas a "orr!r/ $ >l! !st< realmente 2ur oso $ 5r tou o d a#r!t!/ $ At; a sua 2orma astral arran"ou prat "am!nt! a m nha !ss@n" a, ao passar/ Cu!m m! d!ra no !star 1 rado para o "ho $ a adorar 1!r o 8u! 1a a"ont!"!r 8uando !l! !ntrar a8u / Nathan !l pulou para o arm<r o, 2a:!ndo 2r!n!t "am!nt! pr!sso n!l!= t!n" ona1a !mpurr<-lo para 2r!nt! da porta, a 2 m d! #arrar a passa5!m/ Au to p!sado $ no t nha 2ora/ A sua r!sp rao saa o2!5ant! ! !ntr!"ortada/ $ 6 8u! s! passaB $ p!r5untou o d a#r!t!/ $ A5ora ; um 5rand! ma5o/ Chama al5o para sal1ar a tua p!l!/ Tal1!: um afrit!!! !ra "apa: d! #astar/ 6u !nto a8u!l! 0art ma!us 8u! tanto t! o#"!"a/ 6nd! !st< 8uando pr!" sas d!l!B Com um soluo, Nathan !l 1oltou para o "!ntro do 8uarto ! 1 rou-s! l!ntam!nt! d! 2r!nt! para a porta/ $ *!sa5rad<1!l, no ;B $ A 1o: do d a#r!t! trans#orda1a d! sat s2ao/ $ >star G m!r"@ d! al5u;m/ A5ora sa#! 8ual ; a s!nsao/ >n2r!nta a s tuao, 5aroto $ !st< !ntr!5u! a s m!smo/ No t!m n n5u;m para t! a+udar/ Al5o #at!u na +an!la da "lara#? a/ Ap?s um nstant! !m 8u! o s!u "orao 8uas! parou d! #at!r, Nathan !l olhou: ha1 a um pom#o d!s"omposto do lado d! l< do 1 dro, 5!st "ulando "om ur5@n" a "om am#as as asas/ >m dD1 da, Nathan !l apro4 mou-s! ma s/

$ 0art ma!us/// B 6 pom#o #at!u 1<r as 1!:!s "om o # "o na 1 draa/ Nathan !l !r5u!u a mo para a#r r o 2!"ho/// A "ha1! 2!: #arulho na 2!"hadura/ Hnd!r`ood !n"ontra1a-s! al , d! rosto a2o5u!ado do !s2oro ! !moldurado por uma "a#!l! ra ! uma #ar#a #ran"as 2ur osas/ 6 #rao d! Nathan !l p!nd!u ao lado do "orpo= 1 rou-s! para o m!str!/ 6 pom#o sum ra da +an!la/ Hnd!r`ood l!1ou um mom!nto para r!"up!rar o 29l!5o/ $ .aroto m s!r<1!lI Cu!m t! "ontrolaB Cual dos m!us n m 5osB Nathan !l s!nt u todo o s!u "orpo a tr!m!r, mas 2!: um !s2oro para p!rman!"!r m?1!l ! olhar o m!str! nos olhos/ $ N n5u;m, s!nhor/ >u/// $ *u1allB 6u Aort!ns!nB 6u 'o1!la"!B 6s l<# os d! Nathan !l t nham-s! "ur1ado ant! a8u!l! Dlt mo nom!/ $ N!nhum d!l!s, s!nhor/ $ Cu!m t! !ns nou a 2a:!r a #olaB Cu!m t! mandou !sp ar-m!B Ap!sar do m!do, a ra 1a 2lam!+a1a no "orao d! Nathan !l/ Falou "om d!spr!:o/ $ No a"! ta a m nha pala1raB J< d ss!/ No h< n n5u;m/ $ A!smo ass m "ont nua "om as tuas m!nt rasI Au to #!mI 6lha p!la Dlt ma 1!: para !st! 8uarto/ No 1oltar< a8u / Kamos para o m!u 5a# n!t!, ond! r< d!s2rutar da "ompanh a dos m!us d a#r!t!s at; a tua ln5ua s! soltar/ AndaI Nathan !l h!s tou, mas no t nha outra sada/ A mo do m!str! d!s"!u so#r! o om#ro d!l! ! a5arrou-o

"omo um torno/ Cuas! 2o 2 s "am!nt! arrastado p!la porta ! !s"adas do s?to a#a 4o/ No pr m! ro patamar, Ars/ Hnd!r`ood al"anou-os, apr!ssada ! !s#a2or da/ Cuando 1 u o ar n2!l : d! Nathan !l ! a 2Dr a no rosto do mar do, os s!us olhos arr!5alaram-s! d! a2l o, mas no 2!: "om!nt<r os/ $ Arthur $ d ss!, ar8u!+ant! $, t!m uma 1 s ta/ $ No t!nho t!mpo/ >st! 5aroto/// $ um assunto da ma or ur5@n" a, s!5undo !l!/ $ Cu!mB Cu!m o d :B $ S mon 'o1!la"!, Arthur/ >ntrou prat "am!nt! s!m p!d r l "!na/

27
As so#ran"!lhas d! Hnd!r`ood d!s"!ram/ $ 'o1!la"!B $ r!smun5ou/ $ 6 8u! < 8u! ele 8u!rB #!m d!l!, apar!"!r no p or mom!nto/ Au to #!m/ Kou r!"!#@-lo Cuanto a 1o"@, par! d! s! d!#at!rI $ Nathan !l !2!tua1a sD# tos mo1 m!ntos 2!#r s, "omo s! t!ntass! 2u5 r das mos d!l!/ $ Ko"@, 5aroto, pod! !sp!rar na sala d! ar8u 1o at; !u !star pr!parado para tratar d! t / $ S!nhor/// $ N!m uma pala1raI $ Hnd!r`ood "om!ou a !mpurrar Nathan !l p!lo patamar/ $ Aartha, pE! a "hal! ra no 2o5o para a nossa 1 s ta/ >u d!so d!ntro d! m nutos/ 3r!" so m! arrumar/ $ S m, Arthur/ $ S!nhor/// por 2a1or, !s"ut!I mportant!I No 5a# n!t! d! tra#alho/// $ S l@n" oI $ Hnd!r`ood a#r u uma porta

!str! ta ! !mpurrou Nathan !l para d!ntro d! um !spao p!8u!no ! 8uadrado "h! o d! 2 "h! ros 1!lhos ! p lhas d! do"um!ntos o2 " a s/ S!m olhar para tr<s, o m!str! 2!"hou a porta ! rodou a "ha1!/ Nathan !l #at!u na mad! ra ! "hamou 2r!n!t "am!nt! por !l!/ $ S!nhorI S!nhorI $ N n5u;m r!spond!u/ $ S!nhorI $ #om d!ma s/ $ Hm !s"ara1!lho 5rand! "om mand#ulas !norm!s "ompr m u-s! por #a 4o da porta/ $ Na 1!rdad!, a"ho )s!nhor, um pou"o 2ormal para o m!u 5osto, mas s!mpr! ; m!lhor do 8u! )d!m9n o d!sa2orado,/ $ 0art ma!usI $ Nathan !l r!"uou !m "ho8u!= d ant! dos s!us olhos, o !s"ara1!lho "r!s"!u, d stor"!u-s!/// o 5aroto d! p!l! !s"ura !sta1a d! p; no "9modo "om !l!, d! mos nas an"as ! a "a#!a l 5! ram!nt! n"l nada para um lado/ Como s!mpr!, a 2orma !ra uma r;pl "a p!r2! ta: o "a#!lo muda1a d! pos o 8uando s! d!slo"a1a, a lu: #r lha1a nos poros da p!l! $ no pod a s!r "ons d!rado 2also, no m! o d! um m lho d! humanos 1!rdad! ros/ No !ntanto, al5o n!l! $ tal1!: os olhos n!5ros ! m! 5os 8u! o 2 ta1am $ d!nun" a1a a sua !stranha d 1!rs dad!/ Nathan !l p!stan!+ou= pro"urou "ontrolar-s!/ S!nt u a m!sma d!sor !ntao por 8u! passara durant! o s!u !n"ontro ant!r or/ 6 5aroto 2also nsp!" onou as t<#uas d!sp das do assoalho ! as p lhas d! tralha/ $ Cu!m 2o um ma5o: nho maroto, 8u!m 2o B $ p!r5untou "om s!"ura/ $ Hnd!r`ood t! p!5ou 2 nalm!nt!, p!lo 1 sto/ '!1ou o s!u t!mpo/ Nathan !l no r!a5 u/ $ 3ortanto, !ra 1o"@, na +an!la $ "om!ou/ $ Como 2o 8u! 1o"@///B

$ *!s" por uma "ham n;, o 8u! ; 8u! a"haB > ant!s 8u! o d 5a, !u sei 8u! no m! "hamou, mas as "o sas t@m !stado a a"ont!"!r mu to d!pr!ssa para !u 2 "ar d! #raos "ru:ados/ 6 Amul!to/// Nathan !l 2o tomado d! uma sD# ta "ons" !nt :ao horror :ada/ $ (oc9!!! 1o"@ trou4! 'o1!la"! at; a8u I 6 5aroto par!"!u surpr!!nd do/ $ 6 8u@B $ No m nta para m m, d!m9n oI Ko"@ m! tra uI Trou4!-o at; a8u / $ 'o1!la"!B $ 3ar!" a 5!nu nam!nt! surpr!!nd do/ $ 6nd! ; 8u! !l! !st<B $ '< !m#a 4o/ A"a#a d! "h!5ar/ $ No t!nho "ulpa, s! !l! 1! o/ Ko"@ d!u "om a ln5ua nos d!nt!sB $ >uB Fo 1o"@/// $ 7u no d ss! nada/ 7u tenho uma "a 4a d! ta#a"o !m 8u! p!nsar/// $ F "ou "arran"udo ! par!"!u !star p!nsando/ $ E uma p!8u!na "o n" d@n" a, t!nho 8u! adm t r/ $ "e'uenaB $ Nathan !l !sta1a prat "am!nt! pulando "om a a5 tao/ $ Ko"@ o "ondu: u at; a8u , s!u toloI A5ora, 1< #us"ar o Amul!to, d!pr!ssaI T r!o do 5a# n!t! d! tra#alho, ant!s 8u! 'o1!la"! o !n"ontr!I 6 5aroto r u d! modo d!sa5rad<1!l/ $ N!m p!ns! n sso/ S! 'o1!la"! !st< a8u , t!r< "olo"ado uma dD: a d! !s2!ras l< 2ora/ S! alo+aro na sua aura ! "a ro !m " ma d! m m ass m 8u! !u d! 4ar o !d 2" o/ Nathan !l !nd r! tou-s!/ Com o r!5r!sso do s!r1o, +< no !sta1a to mpot!nt! "omo ant!s/ Ha1 a a nda uma h p?t!s! d! !1 tar a "at<stro2!, d!sd! 8u! o

d!m9n o 2 :!ss! o 8u! lh! manda1a/ $ Frdeno 8u! o#!d!aI $ "om!ou/ $ Ka ao 5a# n!t! d! tra#alho/// $ 6h, no posso, Nat/ $ 6 5aroto a5 tou uma mo "ansada ! d!spr!nd da/ $ Ko"@ no !st< no p!nta5rama a5ora/ No pod! m! o#r 5ar a o#!d!"!r a "ada no1a ord!m/ Fu5 r "om o Amul!to s!r< 2atal, 1a por m m/ Cual a 2ora d! Hnd!r`oodB $ 6 8u@B $ Nathan !l 2 "ou atrapalhado/ $ Cual a for@a6 Cual o n1!lB 3r!sumo p!lo "ompr m!nto da #ar#a d!l! 8u! no 1alha 5rand! "o sa, mas posso !star !n5anado/ >l! ; #omB Cons!5u r a 1!n"!r 'o1!la"!B > s a 8u!sto/ $ 6h/ No/ No, no "r! o/// $ Nathan !l possua pou"as pro1as "on"r!tas d! 8ual8u!r das s tuaE!s, mas a Dlt ma !4 # o d! s!r1 l smo do m!str! para "om 'o1!la"! d! 4a1a-lh! pou"as dD1 das/ $ A"ha/// $ A tua Dn "a oportun dad! ; 8u!, s! 'o1!la"! !n"ontrar o Amul!to, !l! 8u! ra mant!r o "aso a#a2ado/ 3od! t!ntar "h!5ar a um a"ordo "om Hnd!r`ood/ S! no o 2 :!r/// Nathan !l 2 "ou 5!lado/ $ A"ha 8u! !l! no///B $ HuupsI Com toda !sta !4" tao 8uas! !s8u!" d! t! d :!r por 8u! 1 mI $ 6 5aroto assum u uma 1o: 5ra1! ! plan5!nt!: $ F 8u! sa#!ndo 8u! !4!"ut! p am!nt! a m nha m sso/ >sp ! 'o1!la"!/ 3ro"ur! os s!5r!dos do Amul!to/ Arr s8u! tudo por 1?s, ? m!u amo/ > os r!sultados so $ a8u , adotou um tom ma s normal, sard9n "o $: ; um d ota/ No t!m d; a do 8u! 2!:/ 6 Amul!to ; to pod!roso 8u! !sta1a na poss! do .o1!rno h< d;"adas, sto ;, at;

'o1!la"! rou#<-lo/ 6 assass no d!l! matou um ma5o ma s "at!5or :ado por "ausa d sso/ N!ssas " r"unst7n" as, no "r! o 8u! s!+a pro1<1!l 8u! s! pr!o"up! !m matar Hnd!r`ood para r!a1@-lo, no a"haB Nathan !l t!1! a s!nsao d! 8u! o "9modo "om!a1a a 5 rar/ S!nt u-s! #astant! 2ra"o/ Isto !ra p or do 8u! tudo o 8u! ma5 nara/ $ No pod!mos 2 "ar a8u parados $ #al#u" ou/ $ T!mos 8u! 2a:!r al5uma "o sa/// $ 1!rdad!/ Kou 1!r "omo !sto as "o sas/ >ntr!tanto, ; m!lhor 2 "ar a8u "omo um #om rapa: nho, ! pr!par!-s! para uma sada d! "!na r<p da, s! as "o sas s! "ompl "ar!m/ $ >u no 1ou 2u5 r para lu5ar n!nhum/ $ Falou mu to, mu to #a 4 nho/ A sua "a#!a no para1a d! p!nsar nas mpl "aE!s/ Ars/ Hnd!r`ood/// $ Kou t! dar uma d "a, 2ruto da lon5a !4p!r @n" a/ Corr!r ; #om, s! pr!" sa sal1ar a p!l!/ m!lhor a"ostumar-s! "om a d; a, am 5o/ $ 6 5aroto 1 rou-s! para a porta da sala d! ar8u 1o ! apo ou n!la a palma d! uma das mos/ Com um !stal do d!s!sp!rado, a porta 2!: rodar a 2!"hadura ! !s"an"arou-s!/ $ Ka para o t!u 8uarto ! !sp!ra/ No tarda, 1ou "ontar-t! o 8u! s! passa/ > pr!par!-s! para a5 r "om rap d!:/ Com a8u lo, o d,inni d!sapar!"!u/ Cuando Nathan !l o s!5u u, o patamar +< !sta1a 1a: o/

Bartimaeus 28
$ As m nhas d!s"ulpas p!la ntrom sso, Arthur $ d ss! S mon 'o1!la"!/ Hnd!r`ood a"a#ara d! !ntrar na sala d! +antar "ompr da ! !s"ura 8uando o al"an"! $ !l! passara al5uns m nutos d ant! do !sp!lho no patamar d!

#a 4o, a al sar o "a#!lo ! a "ompor a 5ra1ata/ No 2a: a 8ual8u!r d 2!r!na: "ont nua1a a t!r um ar d!sarrumado ! ant 8uado ao lado do ma5o ma s +o1!m, 8u! !sta1a d! p; +unto G lar! ra, !4am nando as unhas, to 2r o ! t!nso "omo uma mola h!l "o dal/ Hnd!r`ood a5 tou a mo numa t!ntat 1a 5ra" osa d! ma5nan m dad!/ $ A m nha "asa ; sua/ 3!o d!s"ulpas p!la d!mora, 'o1!la"!/ No 8u!r s! s!ntarB 'o1!la"! no o 2!:/ K!st a um t!rno !s"uro !l!5ant! "om uma 5ra1ata 1!rd!-!s"ura/ 6s s!us ?"ulos "apta1am a lu: da lum n<r a do t!to ! #r lha1am a "ada mo1 m!nto da "a#!a/ No s! 1 am os olhos, mas a p!l! por #a 4o dos ?"ulos !sta1a " n:!nta, p!sada ! n"hada/ $ 3ar!"!-m! n!r1oso, Hnd!r`ood $ "om!ntou/ $ No, no/ >sta1a o"upado l< !m " ma/ >stou um pou"o s!m 29l!5o/ >u !ntrara p!la porta "omo aranha ! rast!+ara d s"r!tam!nt! por " ma do l nt!l ! su# ra a par!d!, at; "h!5ar G !s"ur do solada do "anto ma s !s"uro/ A8u , t!" 1<r os 2 os apr!ssados !m d a5onal, para 2 "ar o ma s !s"ond do poss1!l/ F : sso por8u! r!parara 8u! o ma5o trou4!ra "ons 5o o s!u d a#r!t! d! s!5undo plano, 8u! !spr! ta1a "ada r!"anto ! 2!nda "om os s!us olh nhos n"and!s"!nt!s/ N!m 8u!r a ad 1 nhar "omo 2o 8u! 'o1!la"! d!ra "om a "asa/ Ap!sar d! todos os m!us d!sm!nt dos ao 5aroto, !ra s!m dD1 da uma "o n" d@n" a d!sa5rad<1!l 8u! !l! t 1!ss! "h!5ado !4atam!nt! na m!sma hora 8u! !u/ Aas t!r a t!mpo d! m! d!#ruar so#r! o assunto: o 2uturo do 5aroto $ ! "ons!8F!nt!m!nt! o m!u $ d!p!nd a da m nha

r!ao r<p da ao 8u! 8u!r 8u! a"ont!"!ss! a5ora/ Hnd!r`ood s!ntou-s! na sua "ad! ra ha# tual ! p9s um sorr so 2orado/ $ Au to #!m/// $ d ss!/ $ T!m "!rt!:a d! 8u! no 8u!r s! s!ntarB $ No, o#r 5ado/ $ 0!m, p!lo m!nos d 5a a !ss! s!u d a#r!t! 8u! par! d! s! a5 tar/ >st< m! d! 4ando tonto/ $ Falou "om uma asp!r!:a sD# ta ! p!tulant!/ S mon 'o1!la"! d!u um !stal do "om a ln5ua/ 6 d a#r!t! 8u! pa ra1a por tr<s da sua "a#!a 2 "ou m!d atam!nt! r5 do, mant!ndo o rosto numa postura d!l #!radam!nt! n2!l :, !ntr! um ar !m#as#a"ado ! um sorr so d! or!lha a or!lha/ Hnd!r`ood !s2orou-s! por 5nor<-lo/ $ T!nho ma s al5uns assuntos a tratar ho+! $ d ss!-lh!/ $ Tal1!: m! pud!ss! d :!r "omo posso a+ud<-loB S mon n"l nou a "a#!a sol!n!m!nt!/ $ Al5umas no t!s atr<s $ "om!ou $ 2u al1o d! um rou#o/ Hm art 5o, uma p!8u!na p!a "om al5um pod!r, 2o rou#ada d! m nha "asa durant! a m nha aus@n" a/ Hnd!r`ood !m t u um som d! "onsolao/ $ 'am!nto sa#@-lo/ $ 6#r 5ado/ uma p!a 8u! m! ; part "ularm!nt! "ara/ Naturalm!nt!, !stou ans oso por r!"up!r<-la/ $ natural/ A"ha 8u! a J!s st@n" a///B $ > a sso s! d!1! a m nha 1 s ta d! ho+!, Hnd!r`ood/// $ Falou d!1a5ar, "u dadosam!nt!, "ontornando a 8u!sto/ Tal1!: al m!ntass! !sp!ranas na8u!l! mom!nto d! no s!r n!"!ss<r o 2a:!r a a"usao d r!ta/ 6s ma5os so s!mpr! " r"unsp!"tos

"om as pala1ras= a rr!2l!4o, m!smo numa "r s!, pod! l!1ar G d!s5raa/ Aas o hom!m ma s 1!lho 5norou a ns nuao/ $ Claro 8u! pod! "ontar "om o m!u apo o $ a2 rmou Hnd!r`ood !m tom mp!rtur#<1!l/ $ >st!s rou#os so uma a#om nao/ H< +< al5um t!mpo 8u! sa#!mos 8u! !4 st! um m!r"ado n!5ro para os art!2atos rou#ados ! !stou "on1!n" do d! 8u! a sua 1!nda a+uda a 2 nan" ar a r!s st@n" a ao nosso .o1!rno/ K mos ont!m a 8u! ultra+!s sso pod! "ondu: r/ $ As so#ran"!lhas d! Hnd!r`ood !r5u!ram-s! d! um modo tal 8u! ma s par!" a um d 1!rt m!nto/ $ *!1o d :!r $ pross!5u u $ 8u! m! surpr!!nd! sa#!r 8u! 2o 1t ma/ 6s rou#os ma s r!"!nt!s 2oram p!rp!trados na p!ssoa d! $ posso s!r s n"!roB $ ma5os menores! 3!nsa-s! 8u! os ladrE!s so mu tas 1!:!s +o1!ns, "r anas at;/ Jul5u! 8u! as suas d!2!sas "ons!5u ss!m d ssuad -los/ $ 3r!" sam!nt!/ $ S mon 'o1!la"! 2alou !ntr!d!nt!s/ $ A"ha 8u! t!m al5uma l 5ao "om o ata8u! ao 3arlam!ntoB $ Hm mom!nto, por 2a1or/ $ 'o1!la"! l!1antou a mo/ $ T!nho mot 1os para d!s"on2 ar 8u! o rou#o do/// do m!u art 5o, no 2o o#ra da "hamada J!s st@n" a, mas d! um "ol!5a ma5o/ Hnd!r`ood "arr!5ou o "!nho/ $ A"ha m!smoB Como pod! t!r "!rt!:aB $ 3or8u! s! o 8u! d!s!n"ad!ou o ata8u!/ *< p!lo nom! mpr?pr o d! 0art ma!us/ Hm d,inni d! "at!5or a m;d a, d! 5rand! d!s"aram!nto ! pou"a nt!l 5@n" aV(/ No ; nada d! !sp!" al/ Cual8u!r pat!ta pod!r a t@-lo "hamado/ Isto ;, um mago d ota, no um "omum/

V(

N!st! ponto, al5u;m "om o ou1 do mu to apurado pod! t!r d!t!"tado um +ato d! t! a arr!m!ssado "om 2Dr a do "anto da sala para o t!to/ F!l :m!nt!, o d a#r!t! !sta1a o"upado a t!ntar nt m dar Hnd!r`ood mudando mu to, mu to l!ntam!nt! a sua !4pr!sso !st<t "a/ No ou1 u nada/

$ No o#stant! $ r!dar5F u Hnd!r`ood "almam!nt! $, !ss! 0art ma!us 2u5 u "om o s!u art 5oVQ/
VQ

S!nt um sD# to a"!sso d! a2!to p!lo 1!lho tonto/ Fo d! pou"a durao/ Ap!nas m! par!"!u por #!m m!n" on<-lo/

$ >ra um trapalhoI *! 4ou-s! d!nt 2 "arI $ 'o1!la"! "ontrolou-s! a "usto/ $ No, no/// t!m toda a ra:o/ Fu5 u/ $ > 8uanto a 8u!m o "hamou/// 6s ?"ulos #r lharam/ $ 0!m, Arthur, ; por sso 8u! !stou a8u / 3ara 2alar consigo! S!5u u-s! uma pausa mom!nt7n!a !n8uanto as ";lulas do ";r!#ro d! Hnd!r`ood s! !s2ora1am por !sta#!l!"!r a l 5ao/ F nalm!nt!, @4 toI K<r as !moE!s "omp!t ram p!lo "ontrol! do s!u rosto, d!po s 2oram todas su#st tudas por uma !sp;" ! d! tran8F l dad! 5la" al/ A t!mp!ratura na sala d!s"!u/ $ *!s"ulp! $ r!tor8u u, mu to #a 4 nho/ $ 6 8u! d ss!B S mon 'o1!la"! n"l nou-s! para 2r!nt! ! apo ou as duas mos na m!sa d! +antar/ T nha as unhas mu to #!m 2! tas/ $ Arthur $ d ss! !l! $, 0art ma!us no t!m passado propr am!nt! d!sp!r"!# do ult mam!nt!/ A nda !sta manh !sta1a apr s onado na Torr! d!

'ondr!s, na s!8F@n" a do s!u ata8u! a 3 nnNs, d! 3 ""ad lla/ Hnd!r`ood mostrou-s! surpr!!nd do/ $ A8u!l! d,inni6 Como/// "omo ; 8u! sa#! d stoB >l!s no "ons!5u ram arran"ar-lh! o nom!/// >/// 2u5 u, n!sta m!sma tard!/// $ >2!t 1am!nt!, 2u5 u/ $ 'o1!la"! no !4pl "ou "omo/ $ Ap?s a sua 2u5a, os m!us a5!nt!s/// lo"al :aram-no/ S!5u ram 0art ma!us atra1;s d! 'ondr!s/// at; a8u VR/
VR

Hups/ 3ar!"! 8u! 'o1!la"! "al"ulara 8u! !u pud!ss! 2u5 r d! Fa8uarl/ *!1 a t!r "olo"ado !sp E!s 1 5 ando a Torr! para nos s!5u r!m ass m 8u! nos !1adss!mos/ > !u l!1ara-os d r! t nho ao Amul!to, num a#r r ! 2!"har d! olhos/ Cu! !m#araoso/

Hnd!r`ood sa"ud u a "a#!a, p!rpl!4o/ $ At; a8u B A!nt raI $ No 2a:!m d!: m nutos, d!sapar!"!u p!la sua "ham n; a#a 4o so# a 2orma d! uma nu1!m t?4 "a/ >st< surpr!!nd do por !u t!r 1 ndo m!d atam!nt! r!"lamar o m!u o#+!toB >, a5ora 8u! !stou a8u d!ntro/// $ 'o1!la"! l!1antou a "a#!a "omo s! "h! rass! al5o #om/ $ S m, s nto a sua aura/ >st< pr?4 mo/ $ Aas/// $ Nun"a t!r a ma5 nado 8u! 2oss! 1o"@, Arthur/ No 8u! no a"hass! 8u! "o# a1a os m!us t!souros/ S? m! par!"!u 8u! lh! 2alta1a a "omp!t@n" a para rou#<-los/ 6 1!lho a#r u ! 2!"hou a #o"a "omo um p! 4! d! a8u<r o, !m t ndo sons nart "ulados/ 6 d a#r!t! d! 'o1!la"! "ontor"!u o rosto por um nstant!, numa !4pr!sso 1 ol!ntam!nt! d 2!r!nt!, d!po s 1oltou ao or 5 nal/ 6 s!u amo #at!u d!l "adam!nt! na m!sa "om

um d!do nd "ador/ $ >u pod a t!r 2orado a !ntrada !m sua "asa, Arthur/ >star a no m!u pl!no d r! to/ Aas pr!2 ro s!r "ort@s/ 3or outro lado, !sta m nha p!a $ "omo !stou "!rto d! 8u! #!m sa#! $ ; #astant!/// "ontro1!rsa/ N!nhum d! n?s 5ostar a 8u! transp rass! a n2ormao da sua pr!s!na !m nossas "asas, no ;B 3or sso, s! m! d!1ol1!r rap dam!nt!, !stou "!rto d! 8u! pod!r!mos "h!5ar a al5um/// acordo 8u! s!+a 1anta+oso para am#as as part!s/ $ J!"uou, uma mo #r n"ando "om o punho da "am sa/ $ >stou G !sp!ra/ S! Hnd!r`ood t 1!ss! "ompr!!nd do uma pala1ra do 8u! 'o1!la"! d : a, tal1!: s! sal1ass! VV/ S! t 1!ss! r!"ordado os d!l tos do s!u apr!nd : ! somado do s ! do s, tudo t!r a a"a#ado #!m/ Aas, na sua "on2uso, no "ons!5u a 1!r nada al;m da 2alsa a"usao 8u! lh! !sta1a a s!r 2! ta !, !m 5rand! ra, l!1antou-s! da "ad! ra/
VV

3od a t!r apr!s!ntado o Amul!to, "h!5ado a um a"ordo ! 2 "ado a 1!r 'o1!la"! r-s! !m#ora todo sat s2! to/ Claro, "omo !sta1a um pou"o por d!ntro dos "r m!s d! 'o1!la"!, "!rtam!nt! t!r a s do assass nado pou"o d!po s, mas a8u!l! nt!r1alo t!r a dado t!mpo para rapar a #ar#a, 1!st r uma "am sa d! 2lor!s, apanhar um 19o para 8ual8u!r lu5ar 8u!nt! ! "om pra as, "ons!5u ndo, ass m, so#r!1 1!r/

$ S!u no1o-r "o arro5ant!I $ !4"lamou/ $ Como s! atre4e a a"usar-m! d! rou#oBI No t!nho o s!u o#+!to, no s! nada d!l! ! a nda m!nos o 8u!ro/ 3or 8u! ha1!r a d! rou#<-loB No sou um lam#!-#otas polt "o "omo 1o"@= no sou n!nhum #a+ulador tra o! ro/ No "orro atr<s do pod!r ! da n2lu@n" a "omo um por"o no "h 8u! roI A!smo 8u! ass m 2oss!, no m! pr!o"upar a !m rou#<-lo/ Todo mundo sa#! 8u! a sua popular dad! !st< d m nu ndo

rap dam!nt!/ N!m merece 8u! o pr!+ud 8u!m/ No, os s!us a5!nt!s s! !n5anaram $ ou, ma s pro1a1!lm!nt!, m!nt ram/ 0art ma!us no !st< a8u I No s! nada so#r! !l!/ > a sua #u5 5an5a no !st< !m m nha "asaI >n8uanto !l! 2ala1a, o rosto d! S mon 'o1!la"! par!"!u r!"uar para a som#ra pro2unda, mu to !m#ora a lu: da lum n<r a "ont nuass! a n" d r na sup!r2" ! dos s!us ?"ulos/ A#anou a "a#!a l!ntam!nt!/ $ No s!+a a#surdo, Arthur $ r!tor8u u/ $ 6s m!us n2ormant!s no m!nt!mI So "o sas pod!rosas 8u! rast!+am a uma ord!m m nha/ 6 1!lho !sp!tou a #ar#a, !m tom d! d!sa2 o/ $ Sa a da m nha "asa/ $ No pr!" so lh! 2alar dos r!"ursos d! 8u! d sponho $ pross!5u u 'o1!la"!/ $ Aas mod!r! a l n5ua5!m "om 5o ! !1 tar!mos uma "!na/ $ No t!nho nada a d :!r/ A sua a"usao ; 2alsa/ $ Au to #!m, n!ss! "aso/// S mon 'o1!la"! !stalou os d!dos/ Im!d atam!nt! o d a#r!t! saltou do ar ! pousou no tampo d! mo5no da m!sa da "asa d! +antar/ >s#oou um !s5ar, "onstran5 do/ Sur5 u uma ampola na ponta da sua "auda, 8u! a"a#ou por s! trans2ormar numa t!na: "om uma ponta s!rr lhada/ 6 d a#r!t! #a 4ou o tras! ro, "on"!ntrado, ! 2!: 5 rar a "auda/ A s!5u r, a t!na: p!n!trou na sup!r2" ! !n1!rn :ada da m!sa, "ortando-a "omo uma 2a"a 2a: G mant! 5a/ 6 d a#r!t! d!slo"ou-s! no "ompr m!nto do tampo da m!sa, arrastando a "auda p!la mad! ra, "ortando-o ao m! o/ 6s olhos d! Hnd!r`ood arr!5alaram-s!/ 'o1!la"! sorr u/ $ A?1!l d! 2aml a, ArthurB $ d ss!/ $

A"h! 8u! s m/ 6 d a#r!t! "h!5ara 8uas! ao outro !4tr!mo 8uando s! ou1 u uma pan"ada sD# ta na porta/ 6s do s hom!ns 1 raram-s!/ 6 d a#r!t! 2 "ou !st<t "o no s!u tra+!to/ Ars/ Hnd!r`ood !ntrou, tra:!ndo uma #and!+a "arr!5ada/ $ >st< a8u o "h< $ d ss!/ $ > umas #ola"has d! mant! 5a= so as pr!2!r das d! Arthur, Ar/ 'o1!la"!/ Kou s? pousar a8u , !st< #!mB S!m uma pala1ra, os ma5os ! o d a#r!t! 1 ramna apro4 mar-s! da m!sa/ 3ousou so#r! !la a p!sada #and!+a, "om !norm! "u dado, !ntr! a 2!nda ! a !4tr!m dad! ond! Hnd!r`ood s! !n"ontra1a d! p;/ No s l@n" o "arr!5ado, r!t rou o #ul! d! por"!lana Tdo 8ual o d a#r!t! n1 s1!l t!1! d! s! a2astar, r!"uandoU, duas 4"aras, do s p r!s, do s pratos, um suport! "om as #ola"has ! 1<r as p!as da sua m!lhor "ut!lar a/ A !4tr!m dad! da m!sa os" lou 1 s 1!lm!nt! so# todo o p!so/ 6u1 u-s! um l 5! ro !stal do/ Ars/ Hnd!r`ood 1oltou a p!5ar na #and!+a ! sorr u G 1 s ta/ $ Kamos, s r1a-s!, Ar/ 'o1!la"!/ 3r!" sa 5anhar p!so, a s;r o/ So# o olhar d r!to d!la, 'o1!la"! t rou uma #ola"ha d! mant! 5a do suport!/ 6 tampo da m!sa os" lou/ Sorr u l 5! ram!nt!/ $ Assim !st< m!lhor/ Cham!m-m!, s! 8u s!r!m ma s "h</ $ Com a #and!+a d!#a 4o do #rao, Ars/ Hnd!r`ood d! 4ou a sala/ F "aram a 1@-la sa r/ A porta 2!"hou-s!/ Como s! 2oss!m um s?, ma5os ! d a#r!t! 1 raram-s! para a m!sa/ Com um !strondo r!ssoant!, o Dn "o

"ontra2ort! 8u! 2a: a a l 5ao "!d!u/ Toda uma ponta da m!sa, +untam!nt! "om #ul!, 4"aras, p r!s, pratos, o suport! das #ola"has ! 1<r as p!as da m!lhor "ut!lar a, "aram no "ho/ 6 d a#r!t! saltou dal ! at!rrou na lar! ra, ao lado do arran+o d! 2lor!s s!"as/ S!5u u-s! um #r!1! s l@n" o/ 'o1!la"! at rou a sua #ola"ha para a "on2uso, no "ho/ $ 6 8u! posso 2a:!r a uma m!sa d! mad! ra tam#;m posso 2a:!r a uma p!ssoa !stDp da, Arthur $ d ss!/ Arthur Hnd!r`ood olhou para !l!/ Falou d! modo !stranho, "omo s! !st 1!ss! a uma 5rand! d st7n" a/ $ >ra o m!u m!lhor #ul!/ Soltou tr@s asso# os, a5udos, !str d!nt!s/ 6u1 u-s! um som d! r!sposta, 5ra1! ! tro1!+ant!, ! dos ladr lhos d ant! da lar! ra sur5 u um ro#usto d a#r!t!-tras5o, d! rosto a:ul ! mus"uloso/ Hnd!r`ood 5!st "ulou, asso# ou uma 1!:/ 6 d a#r!t!tras5o saltou, 1 rando no ar/ Ca u so#r! o d a#r!t! m!nor 8u! s! !n"olh!u atr<s do arran+o d! 2lor!s, a5arrou-o "om as suas patas s!m d!dos ! "om!ou a ap!rt<-lo, 5norando a t!na: s!rr lhada 8u! d!s2!r a 5olp!s/ A su#st7n" a do p!8u!no d a#r!t! "ontor"!us!, 2 "ou d 2usa, 2o moldada "omo #arro/ Num <p "!, t nha s do !sma5ada, "auda ! tudo, numa #ola amar!lada ! polposa/ 6 d a#r!t!-tras5o al sou a sup!r2" ! da #ola, at rou-a ao ar, a#r u a #o"a ! !n5ol u-a/ Hnd!r`ood 1 rou-s! para 'o1!la"!, 8u! ass st a a tudo d! l<# os "ompr m dos/ Con2!sso 8u! o 1!lho n"omp!t!nt! m! surpr!!nd!u $ !sta1a a 2a:!r uma !4 # o m!lhor do

8u! !u !sp!rara/ No o#stant!, a t!nso d! n1o"ar a8u!l! d a#r!t! am!strado !sta1a a t!r os s!us "ustos/ T nha a nu"a toda suada/ 'o1!la"! sa# a, tam#;m/ $ Hma Dlt ma oportun dad! $ d ss! "om #rus8u do/ $ *@-m! o 8u! m! p!rt!n"!, s!no su#o a parada/ '!1!-m! ao s!u 5a# n!t! d! tra#alho/ $ Nun"aI $ Hnd!r`ood !sta1a 2ora d! s "om o !s2oro ! a ra 1a/ I5norou as su5!stE!s d! #om s!nso/ $ >nto, 1!+a/ $ 'o1!la"! "omp9s o s!u "a#!lo "om #r lhant na/ 3ro2!r u al5umas pala1ras #a 4 nho/ Hou1! um !str!m!" m!nto na sala d! +antar= tudo n!la tr!mula1a/ A par!d! do 2undo da sala tornou-s! nsu#stan" al/ J!"uou, d stan" ando-s! "ada 1!: ma s at; +< no s! "ons!5u r 1!r/ No s!u lu5ar, !st!nd a-s! um "orr!dor d! d m!nsE!s n"!rtas/ >n8uanto Hnd!r`ood o#s!r1a1a, sur5 u uma 2 5ura ao lon5!, no "orr!dor/ Com!ou a a1anar para n?s, "r!s"!ndo a 5rand! 1!lo" dad!, mas 2lutuando, po s as suas p!rnas no s! m!4 am/ Hnd!r`ood ar2ou ! r!"uou/ 0at!u na sua "ad! ra/ 0!m pod a 2 "ar #o8u a#!rto/ >u "onh!" a a8u!la 2 5ura, a !strutura 1olumosa, a "a#!a d! "ha"al/ $ 3ar!I $ 6 rosto d! Hnd!r`ood !sta1a l1 do= a5arrou-s! G "ad! ra, para s! apo ar/ $ 6 8u! 2o ssoB $ S mon 'o1!la"! l!1ou os d!dos ao ou1 do/ $ No "ons 5o ou1 rVW/
VW

>ra p!r2! tam!nt! d!sn!"!ss<r o/ >st!s ma5os so m!smo uns 2 t! ros/

$ 3ar!I >st< #!m, 1o"@ 1!n"!uI Kou l!1<-lo

a5ora ao m!u 5a# n!t! d! tra#alhoI Cham!-oI A 2 5ura "r!s"!u d! tamanho/ Hnd!r`ood !n"olh!u-s!/ 6 d a#r!t!-tras5o 2!: uma "ara p!sarosa ! r!t rou-s! apr!ssadam!nt! p!los ladr lhos/ A5 t! -m! no m!u "anto, p!r5untando-m! o 8u! !u r a 2a:!r 8uando Ja#or !ntrass! 2 nalm!nt! na salaVX/
VX

3ortanto, Fa8uarl t nha ra:o/ Hm p!8u!no !4;r" to d! $orlas ! utukku no "ons!5u ra d!t!r Ja#or/ Isto no !ra um pr!ss<5 o nada #om/

*! m!d ato, 'o1!la"! 2!: um s nal/ 6 "orr!dor n2 n to ! a 2 5ura !m apro4 mao d!sapar!"!ram/ A par!d! 1oltou a !star l< "omo ant!s, uma 2oto5ra2 a amar!lada da a1? sorr d!nt! d! Hnd!r`ood p!ndurada no s!u "!ntro/ Hnd!r`ood !sta1a d! +o!lhos, ao lado dos "a"os do s!u s!r1 o d! "h</ Tr!m a tanto 8u! mal s! a5F!nta1a d! p;/ $ 3ara 8u! lado 2 "a o s!u 5a# n!t! d! tra#alho, ArthurB $ p!r5untou S mon 'o1!la"!/

Nathaniel 29
Nathan !l !n"ontra1a-s! so: nho no patamar, a5arrado ao "orr mo, "omo s! r!"!ass! "a r/ K nha um murmDr o d! 1o:!s da sala d! +antar, l< !m#a 4o= su# a ! d!s" a, mas !l! mal s! d!u "onta/ 6 p7n "o 8u! tomara d! assalto a sua "a#!a a#a2a1a todos os outros sons/ F %nico mago mau < o mago incompetente! > o 8u! !ra a n"omp!t@n" aB A p!rda do "ontrol!/ '!nta ! 2 rm!m!nt!, ao lon5o dos Dlt mos d as, tudo !s"apara !m !sp ral ao "ontrol! d! Nathan !l/ 3r m! ro, 0art ma!us sou#!ra o s!u nom! pr?pr o/ Cons!5u ra r!m!d ar a s tuao "om a "a 4a d! ta#a"o, mas a 2ol5a no durara mu to/ 3!lo "ontr<r o, a#at!ra-s! so#r! s "at<stro2! ap?s "at<stro2!, numa su"!sso r<p da/ 0art ma!us 2ora "apturado p!lo .o1!rno, Hnd!r`ood d!s"o#r ra as suas at 1 dad!s ! a sua "arr! ra 2 "ara arru nada ant!s m!smo d! t!r "om!ado/ A5ora o d!m9n o r!"usa1a-

s! a o#!d!"!r Gs suas ord!ns ! 'o1!la"! !sta1a l< !m#a 4o !m p!ssoa/ Tudo o 8u! pod a 2a:!r !ra 2 "ar ass st ndo, n"apa: d! r!a5 r/ >sta1a G m!r"@ dos a"ont!" m!ntos 8u! !l! pr?pr o d!s!n"ad!ara/ In"apa" tado/// Hm p!8u!no rudo p!n!trou a sua auto"om s!rao ! o 2!: !nd r! tar-s!/ >ra o sua1! "antarolar d! Ars/ Hnd!r`ood, !n8uanto atra1!ssa1a a !ntrada 1 nda da "o: nha !m d r!o G sala d! +antar/ '!1a1a "h<: Nathan !l ou1 u o t l ntar da por"!lana na #and!+a 8u! transporta1a/ S!5u u-s! uma pan"ada na porta= ma s t l ntar 8uando !la !ntrou, d!po s s l@n" o/ Na8u!l! mom!nto, Nathan !l !s8u!"!u por "ompl!to a sua pr?pr a s tuao d 2" l/ Ars/ Hnd!r`ood "orr a p!r 5o/ 6 n m 5o !sta1a d!ntro da "asa/ S!m dD1 da no tardar a a o#r 5ar ou p!rsuad r 'o1!la"! a a#r r o s!u 5a# n!t! d! tra#alho para nsp!o/ 6 Amul!to s!r a !n"ontrado/ > !nto/// o 8u! pod!r a 'o1!la"! 2a:!r a Ar/ Hnd!r`ood ou G !sposa d!l!B 0art ma!us d ss!ra-lh! para !sp!rar l< !m " ma ! pr!parar-s! para o p or/ Aas Nathan !l !sta1a 2arto d! 2 "ar al s!m 2a:!r nada/ A nda no s! da1a por 1!n" do/ A s tuao !ra d!s!sp!radora, mas a nda pod a a5 r/ 6s ma5os !sta1am na sala d! +antar/ 6 5a# n!t! d! tra#alho d! Hnd!r`ood !n"ontra1a-s! 1a: o/ S! pud!ss! !n2 ar-s! l< d!ntro ! r!"up!rar o Amul!to, tal1!: "ons!5u ss! !s"ond@-lo !m al5um lu5ar, nd!p!nd!nt!m!nt! do 8u! 0art ma!us 2oss! d :!r/ *! 2orma s l!n" osa ! r<p da, d!s"!u 2urt 1am!nt! as !s"adas at; o patamar d! #a 4o, at; o n1!l do 5a# n!t! ! das salas d! tra#alho do m!str!/ As 1o:!s a#a2adas 8u! 1 nham do t;rr!o !sta1am

alt!radas: +ul5ou ou1 r Hnd!r`ood aos 5r tos/ 6 t!mpo ur5 a/ Nathan !l atra1!ssou, apr!ssado, as d 1 sE!s at; G porta 8u! da1a para as !s"adas do 5a# n!t! d! tra#alho/ A8u , !sta"ou/ No 2a: a a8u!l! p!r"urso d!sd! os s!us s! s anos d! dad!/ '!m#ranas d stant!s assaltaram-no ! 2 :!ram-no !str!m!"!r, mas a2astou-as/ S!5u u !m 2r!nt!, d!s"!u as !s"adas/// > 2 "ou !st<t "o/ A porta do 5a# n!t! d! tra#alho d! Hnd!r`ood !n"ontra1a-s! d ant! d! s , "o#!rta "om a sua !str!la 1!rm!lha d! " n"o pontas/ Nathan !l 5!m!u alto/ Sa# a a5ora o su2 " !nt! para r!"onh!"!r um 2! t o do 2o5o 8uando o 1 a/ S!r a n" n!rado ass m 8u! to"ass! na porta/ S!m prot!o, no pod!r a a1anar, ! a prot!o mpl "a1a um "r"ulo, um "hamado, pr!parao "u dada/// > no t nha t!mpo para sso/ S!nt a-s! mpot!nt!I InDt lI 0at!u "om o punho na par!d!/ *! lon5!, l< na "asa, "h!5ou um #arulho 8u! pod a t!r s do um 5r to d! m!do/ Nathan !l su# u "orr!ndo as !s"adas at; o patamar !, n!ss! nstant!, ou1 u a porta da sala d! +antar s! a#r r ! soar!m passos na !ntrada/ >l!s 1 nham a/ *!po s, l< d! #a 4o, a 1o: d! Ars/ Hnd!r`ood, ans osa ! n8u r dora, tr!spassando Nathan !l "om um 2r@m to d! dor/ $ >st< tudo #!m, ArthurB A r!sposta 2o mono"?rd "a, 8uas! rr!"onh!"1!l/ $ Kou s? mostrar al5o a Ar/ 'o1!la"!, no m!u 5a# n!t! d! tra#alho/ 6#r 5ado, no pr!" samos d! nada/

K nham su# ndo as !s"adas a5ora/ Nathan !l !sta1a numa a5on a d! nd!" so/ 6 8u! d!1!r a 2a:!rB No !4ato mom!nto !m 8u! al5u;m 1 rou a !s8u na, !s"ond!u-s! atr<s da porta ma s pr?4 ma ! !n"ostou-a/ J!sp rando "om d 2 "uldad!, "ompr m u o olho "ontra a p!8u!na 2!nda 8u! lh! p!rm t a 1!r o patamar/ 3assou um "ort!+o l!nto/ Ar/ Hnd!r`ood 1 nha na 2r!nt!/ 6 "a#!lo ! as roupas !sta1am !m d!sal nho, os olhos !s5a:!ados, as "ostas "ur1adas "omo s! por um 5rand! p!so/ Atr<s 1 nha S mon 'o1!la"!, os olhos !s"ond dos por tr<s dos ?"ulos, a #o"a uma l nha 2 na ! am!aadora/ > atr<s dele uma aranha, "orr!ndo +unto Gs som#ras da par!d!/ 6 "ort!+o d!sapar!"!u na d r!o do 5a# n!t! d! tra#alho/ Nathan !l d! 4ou-s! "a r, a "a#!a 5 rando, naus!ado p!la "ulpa ! p!lo m!do/ 6 rosto d! Hnd!r`ood/// Ap!sar da sua !4tr!ma ant pat a p!lo m!str!, 1@-lo na8u!l! !stado a "ontra tudo o 8u! Nathan !l apr!nd!ra/ S m, !l! !ra 2ra"o= s m, !ra m!s8u nho= s m, tratara Nathan !l "om man 2!sto d!sd;m/ Aas o hom!m !ra um m n stro, um dos tr!:!ntos no .o1!rno/ > no rou#ara o Amul!to/ Fora Nathan !l/ Aord!u o l<# o/ 'o1!la"! !ra um "r m noso/ Cu!m sa# a o 8u! !l! pod!r a 2a:!rB Hnd!r`ood 'ue ar"ass! "om a "ulpa/ A!r!" a-a/ Nun"a tomara o part do d! Nathan !l, d!sp!d ra As/ 'uta!ns/// >l! 8u! so2r!ss! tam#;m/ 3or8u!, ant!s d! ma s nada, Nathan !l pus!ra o Amul!to no 5a# n!t! d! tra#alho d!l!, a no s!r para s! prot!5!r 8uando 'o1!la"! 1 !ss!B No d!1!r a ntrom!t!r-s!, tal "omo d ss!ra o d,inni! 3r!parar-s! para 2u5 r, s! n!"!ss<r o///

Nathan !l d! 4ou 8u! a "a#!a lh! p!nd!ss! nas mos/ No pod a 2u5 r/ No pod a s! !s"ond!r/ Fora !ss! o "ons!lho d! um d!m9n o tra o! ro ! astuto/ Fu5 r ! !s"ond!r-s! no !ram atos d! um ma5o honroso/ S! d! 4ass! o m!str! !n2r!ntar 'o1!la"! so: nho, "omo 1oltar a a 1 1!r "om a sua "ons" @n" aB Cuando o m!str! so2r!ss!, Ars/ Hnd!r`ood so2r!r a tam#;m ! sso !ra-lh! mposs1!l suportar/ No ha1!r a 8ual8u!r !s"apat?r a/ A5ora 8u! a "r s! r!"ara so#r! !l!, Nathan !l "onstatou, para sua surpr!sa ! horror, 8u! t nha d! a5 r/ Foss!m 8ua s 2oss!m as "ons!8F@n" as, mpunha-s! nt!r1 r/ S!nt u-s! 2 s "am!nt! do!nt!, s? d! p!nsar no 8u! a 2a:!r/ A!smo ass m, "ons!5u u, pou"o a pou"o, passo arrastado a passo arrastado/ Sa r d! tr<s da porta, atra1!ssar o patamar, d r 5 r-s! Gs !s"adas do 5a# n!t! d! tra#alho/// *!s"!r os d!5raus, um d! "ada 1!:/// A "ada passo, o s!nso "omum 5r ta1a-lh! 8u! s! 1 rass! ! 2u5 ss!, mas r!s st u/ Fu5 r s!r a d!"!p" onar Ars/ Hnd!r`ood/ T!r a d! r l< "ontar a 1!rdad!, d!ss! por ond! d!ss!/ A porta !sta1a a#!rta, o 2! t o 5n!o d!sat 1ado/ K nha l< d! d!ntro uma lu: amar!la/ Nathan !l !sta"ou no l m ar/ 6 s!u ";r!#ro par!" a t!r d! 4ado d! 2un" onar/ No t nha "ons" @n" a pl!na do 8u! s! pr!para1a para 2a:!r/ >mpurrou a porta ! !ntrou, #!m a t!mpo d! pr!s!n" ar o mom!nto da d!s"o#!rta/ 'o1!la"! ! Hnd!r`ood !n"ontra1am-s! d! p; +unto a um arm<r o d! par!d!, d! "ostas 1 radas para !l!/ As portas do arm<r o !sta1am !s"an"aradas/ >n8uanto o#s!r1a1a, a "a#!a d! 'o1!la"! n"l nou-

s! a1 dam!nt! para a 2r!nt! "omo um 5ato "aador, ! a sua mo !st!nd!u-s! ! a2astou al5o para o lado/ Soltou um 5r to d! tr un2o/ '!ntam!nt!, 1 rou-s! ! !r5u!u a mo d ant! do rosto !sp!"tral d! Hnd!r`ood/ 6s om#ros d! Nathan !l "ur1aram-s!/ Como par!" a p!8u!no, o Amul!to d! Samar"anda, "omo par!" a ns 5n 2 "ant!, p!nd!ndo dos d!dos d! 'o1!la"! na sua 2 na "orr!nt! d! ouro/ 0alana1a sua1!m!nt!, #r lhando G lu: do 5a# n!t! d! tra#alho/ 'o1!la"! sorr u/ $ 6ra, ora/ 6 8u! t!mos a8u B Hnd!r`ood a#ana1a a "a#!a, "on2uso ! n"r;dulo/ Na8u!l!s pou"os s!5undos, o s!u rosto !n1!lh!"!ra/ $ No $ murmurou/ $ Hm tru8u!/// >st< a n"r m nar-m!/// 'o1!la"! n!m s!8u!r !sta1a olhando para !l!/ A ra1a o s!u tro2;u/ $ N!m "ons 5o ma5 nar o 8u! +ul5ou pod!r 2a:!r "om sto $ d ss!/ $ Chamar 0art ma!us, por s s?, t!r a #astado para d! 4<-lo !s5otado/ $ Aant!nho $ Hnd!r`ood 2alou "om 1o: 2ra"a $ 8u! no s! nada so#r! !ss! 0art ma!us, ! no s! nada so#r! o s!u o#+!to, n!m "omo 2o parar al / Nathan !l ou1 u uma 1o: no1a 2alando, !s5an ada ! tr@mula/ >ra a sua/ $ >l! !st< d :!ndo a 1!rdad! $ a2 rmou/ $ 7u o rou#! / A p!ssoa 8u! pro"ura sou !u/ 6 s l@n" o 8u! s! s!5u u a !sta a2 rmao durou 8uas! " n"o s!5undos/ Am#os os ma5os s! 1 raram m!d atam!nt!, ap!nas para 2 t<-lo #o8u a#!rtos ! !m "ho8u!/ As so#ran"!lhas d! Ar/ Hnd!r`ood

!r5u!ram-s! alto, d!"aram, d!po s 1oltaram a !l!1ars!, !sp!lhando a sua pro2unda p!rpl!4 dad!/ 'o1!la"! apr!s!nta1a uma !4pr!sso "arr!5ada d! n"ompr!!nso/ Nathan !l apro1! tou a oportun dad! para a1anar ma s p!lo "9modo/ $ Fu !u $ d ss!, a sua 1o: um pou"o ma s 2 rm!, a5ora 8u! "on2!ssara/ $ 7le no sa#! nada do assunto/ 3od! d! 4<-lo !m pa:/ Hnd!r`ood p!stan!+ou ! a#anou a "a#!a/ 3ar!" a du1 dar do t!st!munho dos s!us s!nt dos/ 'o1!la"! "ont nua1a mu to 8u !to, os olhos !s"ond dos 2 4os !m Nathan !l/ 6 Amul!to d! Samar"anda #alana1a sua1!m!nt! nos s!us d!dos m?1! s/ Nathan !l p 5arr!ou, po s t nha a 5ar5anta s!"a/ N!m s! atr!1 a a ad 1 nhar o 8u! r a a"ont!"!r/ No p!nsara para al;m da sua "on2 sso/ >m al5um lu5ar no "9modo, o s!u s!r1o !spr! ta1a, por sso no !sta1a totalm!nt! nd!2!so/ S! n!"!ss<r o, !sp!ra1a 8u! 0art ma!us 1 !ss! !m s!u au4l o/ 6 s!u m!str!, 2 nalm!nt!, !n"ontrou a 1o:/ $ 6 8u! !st< d :!ndo, s!u tontoB No 2a: d; a da8u lo 8u! !stamos tratando/ *!sapar!"! m!d atam!nt! da8u I $ 6"orr!u-lh! um p!nsam!nto/ $ >sp!r!/// "omo 2o 8u! sa u do 8uartoB A s!u lado, a !4pr!sso "arran"uda d! 'o1!la"! d 1 d u-s! num sorr so n!r1oso/ J u #a 4 nho/ $ Hm mom!nto, Arthur/ "apa: d! !star s!ndo mu to pr!" p tado/ 3or um nstant!, r!5r!ssou um 1 slum#r! 2u5a: da ras" # l dad! d! Hnd!r`ood/ $ No s!+a a#surdoI >st! adol!s"!nt! no

pod! t!r "om!t do o "r m!/ 3r m! ro, t!r a d! ultrapassar o m!u 2! t o do 2o5o, para no 2alar das suas pr?pr as d!2!sas/ $ > n1o"ar um d,inni do d;" mo 8uarto n1!l $ murmurou 'o1!la"!/ $ Isso tam#;m/ $ 3r!" sam!nt!/ A d; a ; a#s/// $ Hnd!r`ood ar2ou/ F!:-s! su# tam!nt! lu: nos s!us olhos/ $ >sp!r!/// tal1!:/// S!r< poss1!lB A nda ho+!, 'o1!la"!, apanh! !st! 2!d!lho "om !8u pam!nto d! "hamado, ! o 3!nta5rama d! Ad!l#rand d!s!nhado a 5 : no s!u 8uarto/ >l! t nha l 1ros so2 st "ados $ A Boca de "tolomeu, para "om!ar/ 3r!sum 8u! t 1!ss! 2alhado, !ra !4"!ss 1am!nt! am# " oso/// Aas, ! s! !u !st 1!ss! !rradoB S mon 'o1!la"! no a#r u a #o"a/ No t rou os olhos d! Nathan !l/ $ A nda h< uma hora $ pross!5u u Hnd!r`ood $, apanh! -o a !sp ar-m! no m!u 5a# n!t! d! tra#alho/ T nha uma #ola d! "r stal, al5o 8u! nun"a lh! d! / S! !l! ; "apa: d sso, 8u!m sa#! 8u! outros "r m!s pod!r a "om!t!rB $ A!smo ass m $ d ss! 'o1!la"! #a 4 nho $, por 8u! ha1!r a d! m! rou#arB Nathan !l pod a 1!r, p!lo "omportam!nto do s!u m!str!, 8u! !l! no r!"onh!"!ra o Amul!to p!lo 8u! !ra, ! p!r"!#!u 8u! !sta 5nor7n" a a nda pod!r a sal1<-lo/ > s! 'o1!la"! a"r!d tass! 8u! o m!smo tam#;m !ra 1!rdad! !m r!lao a Nathan !lB Falou rap dam!nt!, t!ntando par!"!r o ma s a"r anado poss1!l/ $ Fo ap!nas uma #r n"ad! ra, s!nhor $ d ss!/ $ Hma #r n"ad! ra/ >u 8u!r a 1 n5ar-m! por t!r m! #at do na8u!la o"as o/ 3!d ao d!m9n o 8u! t rass! al5o 8u! 2oss! s!u, uma "o sa 8ual8u!r/ >u a 5uardar

!ssa "o sa at; s!r ma s 1!lho, !/// aah/// at; "ons!5u r d!s"o#r r o 8u! !ra ! "omo us<-la/ >sp!ro 8u! no s!+a 1al osa, s!nhor/ 'am!nto mu to 8ual8u!r n"9modo 8u! lh! t!nha "ausado/// Calou-s!, !4"ru" ant!m!nt! "ons" !nt! do 8uo pou"o "r1!l !ra a sua h st?r a/ 'o1!la"! l m tou-s! a olhar para !l!= no d!t!"tou nada na !4pr!sso do hom!m/ Aas o s!u m!str!, !ss!, a"r!d tou n!l!/ *!s!n"ad!ou toda a sua 2Dr a/ $ Isto 2o a 5ota dN<5ua, AandraM!I $ !4"lamou/ $ Kou l!1ar-t! ao tr #unalI A!smo 8u! !s"ap! G pr so, s!r< !4pulso do apr!nd :ado ! at rado para a ruaI Kou "orr!r "ont 5o da8u I Todas as portas s! 2!"haroI Tornar-s!-< um po#r! !ntr! os "omunsI $ S m, s!nhor/ $ Sual'uer coisa, s! ao m!nos 'o1!la"! s! 2oss! !m#ora/ $ S? lh! posso p!d r d!s"ulpas, 'o1!la"!/ $ Hnd!r`ood !nd r! tou-s! ! !n"h!u o p! to d! ar/ $ Fomos am#os n"omodados: !l! tra u-m! ! rou#oulh! um t!souro mu to pod!roso, !st! amul!to $ 6lhou para a p!8u!na o1al dourada 8u! p!nd a da mo d! 'o1!la"!, ! na8u!l! nstant! sD# to ! 2atal, p!r"!#!u o 8u! !ra/ Hma #r!1! ar2ada r!pr m da #at!u-lh! nos d!nt!s/ Fora um p!8u!no rudo, mas Nathan !l ou1 ra-o "om p!r2! ta n t d!:/ 'o1!la"! no s! m!4!u/ A "or d!sapar!"!u das 2a"!s d! Hnd!r`ood/ 6s s!us olhos d r 5 ram-s! rap dam!nt! para o rosto d! 'o1!la"!, para 1!r s! !l! d!ra por al5uma "o sa/ 6s olhos d! Nathan !l s!5u ram-lh! o !4!mplo/ Ap!sar do san5u! a lat!+ar-lh! na "a#!a, ou1 u Hnd!r`ood a !s2orar-s! por "ont nuar a8u lo 8u! nt!rromp!ra: $ !/// ! r!mos am#os 2a:!r "om 8u! !l! s!+a

d!1 dam!nt! pun do, s m, r!mos: !l! 1a arr!p!nd!rs! do d a !m 8u! s! atr!1!u a/// 6 outro ma5o l!1antou a mo/ Im!d atam!nt!, Hnd!r`ood "alou-s!/ $ 0!m, John AandraM! $ d ss! S mon 'o1!la"! $, !stou 'uase pro2undam!nt! mpr!ss onado/ S m, 2u pr!+ud "ado= os Dlt mos d as 2oram d 2"! s para m m/ Aas r!par! $ t!nho d! 1olta o m!u tro2;u ! a5ora tudo r< 2 "ar #!m/ 3or 2a1or, no p!a d!s"ulpas/ In1o"ar um d,inni "omo 0art ma!us na tua dad! no ; pro!:a p!8u!na= "ontrol<-lo durant! 1<r os d as ; a nda ma s surpr!!nd!nt!/ *! 4ou-m! tam#;m 2rustrado, o 8u! ; um a"ont!" m!nto raro, ! Hnd!r`ood na 5nor7n" a, o 8u! ; um pou"o m!nos usual/ Tudo mu to nt!l 5!nt!/ S? 8u! no 2 m p9s tudo a p!rd!r/ 6 8u! t! d!u para "on2!ssar o t!u atoB >u pod a t!r r!sol1 do tudo "almam!nt! "om Hnd!r`ood ! d! 4<-lo !m pa:/ $ A 1o: d!l! !ra #a 4a ! ra" onal/ Hnd!r`ood t!ntou ur5!nt!m!nt! 2alar, mas 'o1!la"! nt!rromp!u-o/ $ S l@n" o, hom!m/ Cu!ro ou1 r os mot 1os do 5aroto/ $ 3or8u! !l! no t!1! "ulpa $ a2 rmou Nathan !l, 2l!umat "am!nt!/ $ >l! no sa# a d! nada/ A sua "ont!nda !ra "om 5o, 8u!r sou#!ss!, 8u!r no/ >l! d!1 a 2 "ar d! 2ora/ 3or sso 1 m a8u / $ 3!sa1a so#r! !l! a s!nsao d! pro2unda nut l dad! do s!u ato/ 'o1!la"! soltou uma r sada/ $ T!mos a8u um "on"! to d! no#r!:a pu!r l, ;B $ r!tor8u u/ $ Tam#;m m! par!"!/ A at tud! honrosa/ H!r? "a, mas !stDp da/ 6nd! ; 8u! 2o !n"ontr<-laB No 2o a8u "om Hnd!r`ood, aposto/

$ Jou#! -o por8u! m! 2!: mal $ pross!5u u Nathan !l/ $ >u 8u!r a 1 n5ar-m!/ Fo ap!nas sso/ Cast 5u!-m!, s! 8u s!r/ No m! mporto/ $ A sua at tud! d! s mpl!s r!s 5nao o"ulta1a uma "r!s"!nt! !sp!rana/ Tal1!: 'o1!la"! no p!r"!#!ss! 8u! !l!s sa# am do Amul!to, tal1!: adm n strass! um "ast 5o s m#?l "o ! 2oss! !m#ora/ >1 d!nt!m!nt! 8u! Hnd!r`ood !sp!ra1a o m!smo/ A5arrou ans osam!nt! o #rao d! 'o1!la"!/ $ Como 1 u, S mon, !stou "ompl!tam!nt! no"!nt! n!st! assunto/ Fo !st! 5aroto mal1ado ! ma8u nador/ Faa d!l! o 8u! 8u s!r/ S!+a 8ual 2or a s!nt!na "orr!spond!nt! ao "r m!, pod! apl "<-la/ *! 4o sso ao s!u "r t;r o/ *!l "adam!nt!, 'o1!la"! soltou-s!/ $ 6#r 5ado, Hnd!r`ood/ Kou +< adm n strar o "ast 5o/ $ Lt mo/ $ *!po s d! m! l 1rar d! 1o"@/ $ 6 8u@///BI $ 3or um s!5undo, Hnd!r`ood 2 "ou !st<t "o, d!po s, "om uma l 5! r!:a d! p!rnas n!sp!rada num hom!m da sua dad!, "orr!u para a porta a#!rta/ No mom!nto !m 8u! passou por Nathan !l, uma ra+ada d! 1!nto 1 nda d! lado n!nhum 2!"hou a porta "om toda a 2ora/ Hnd!r`ood rodou o pu4ador ! a5arrou-o 1 ol!ntam!nt!, mas !l! mant!1!s! 2 rm!/ Com um prot!sto d! m!do, 1oltou-s!/ >l! ! Nathan !l !sta1am d! 2r!nt! para S mon 'o1!la"!, do outro lado da sala/ As p!rnas d! Nathan !l tr!m am/ 3ro"urou d!s!sp!radam!nt! 0art ma!us G sua 1olta, mas a aranha no s! 1 a !m lado n!nhum/ Com m!nso "u dado, 'o1!la"! p!5ou no Amul!to d! Samar"anda p!la "orr!nt! ! p!ndurou-o ao p!s"oo/

$ >u no sou !stDp do, John $ d ss!/ $ poss1!l 8u! no sa #a 8u! o#+!to ; !st!, mas s n"!ram!nt! no posso "orr!r !ss! r s"o/ >, "!rtam!nt!, o po#r! Arthur sa#!/ Ant! sto, Hnd!r`ood !st!nd!u uma mo !n"la1 nhada ! a5arrou Nathan !l p!lo p!s"oo/ A sua 1o: 2o a2!tada p!lo p7n "o/ $ S m, mas !u no 1ou d :!r nadaI 3od! "on2 ar !m m m, 'o1!la"!I 3od! 2 "ar "om o Amul!to para toda a !t!rn dad!, tanto s! m! d<I Aas o 5aroto ; um tolo ntrom!t do= !l! t!m d! s!r s l!n" ado ant!s 8u! d@ "om a ln5ua nos d!nt!s/ Aat!-o a5ora, ! o assunto 2 "ar< r!sol1 doI $ As unhas d!l! "ra1arams! na p!l! d! Nathan !l, !mpurrou-o para a 2r!nt!= Nathan !l 5r tou d! dor/ Hm sorr so a2!tado !stampou-s! no rosto d! 'o1!la"!/ $ Tamanha l!aldad! d! um m!str! para "om o s!u apr!nd :I Au to "omo1!nt!/ K@, John, Hnd!r`ood ! !u !stamos a dar-lh! uma Dlt ma l o so#r! a art! d! s!r ma5o, ! tal1!: "om a nossa a+uda "ompr!!nda o t!u !rro ao a"usar-s! ho+!/ A"r!d tou na noo d! ma5o honroso, 8u! assum! a r!sponsa# l dad! dos s!us atos/ A!ra propa5anda/ No !4 st! s!m!lhant! "o sa/ No h< honra, n!m no#r!:a, n!m +ust a/ Todo ma5o a5! ap!nas !m s!u pr?pr o #!n!2" o, apro1! tando todas as oportun dad!s 8u! pod!/ Cuando ; 2ra"o, !1 ta o p!r 5o T! ; por sso 8u! os d! s!5unda "at!5or a s! arrastam d!ntro do s st!ma $ Arthur sa#! disso, no sa#!, Hnd!r`oodBU Aas 8uando ; 2ort!, ata"a/ Como +ul5a 8u! o pr?pr o Jup!rt *!1!r!u4 "h!5ou ao pod!rB 6 m!str! dele matou o 3r m! ro-A n stro ant!r or num 5olp! h< 1 nt! anos ! !l! h!rdou o ttulo/

> s a 1!rdad!/ Fo ass m 8u! as "o sas s!mpr! s! passaram/ Cuando usar o Amul!to para a s!mana, !star! dando s!5u m!nto a uma 5rand! trad o 8u! r!monta a .ladston!/ $ 6s olhos #r lharam, uma mo !r5u!u-s!, pronta a n " ar o 5!sto/ $ Tal1!: t! "onsol! sa#!r 8u! ant!s m!smo d! "h!5ar a8u , !u !sta1a d!" d do a mat<-lo ! a todos n!sta "asa/ No posso d! 4ar nada ao a"aso/ 3or sso a tua !stup d!: !m 1 r a8u no mudou r!alm!nt! nada/ Hma ma5!m d! Ars/ Hnd!r`ood, l< !m#a 4o na "o: nha, atra1!ssou a m!nt! d! Nathan !l/ 6s olhos !n"h!ram-s! d! l<5r mas/ $ 3or 2a1or/// $ um 2ra"o, 5aroto/ Tal "omo o t!u m!str!/ $ 'o1!la"! #at!u palmas/ A lu: no 5a# n!t! d! tra#alho !s"ur!"!u su# tam!nt!/ Hm tr!mor p!r"orr!u o solo/ Nathan !l s!nt u al5o apar!"!r num "anto ma s a2astado do "9modo, mas o m!do d! 4ou-o ond! !sta1a $ no s! atr!1!u a olhar/ A s!u lado, Hnd!r`ood pro2!r u as pala1ras d! um 2! t o d! d!2!sa/ Hma r!d! d! 2 os prot!tor!s 1!rd!s #r lhant!s !r5u!u-s! para !n1ol1@-lo/ Nathan !l !sta1a !4"ludo, nd!2!so/ $ A!str!///I Na8u!l! mom!nto, "omo um poo 8u! s! a#at! numa m na d! ard?s a, uma 1o: t!rr1!l !"oou p!lo "9modo/ $ 6 S>H *>S>J6B A 1o: d! 'o1!la"!: $ *!stru r am#os/ > tudo o ma s 8u! h< 1 1o n!sta "asa/ Cu! m!-a +untam!nt! "om todo o s!u "ont!Ddo/ Hnd!r`ood soltou um 5r to m!nso/ $ Tom! o 5arotoI *! 4!-m!I $ >mpurrou

Nathan !l "om uma 2ora 2r!n;t "a/ Nathan !l n"l nou-s! para a 2r!nt!, trop!ou ! "a u/ No 1 a nada por "ausa das l<5r mas= t!ntou l!1antar-s!, "ons" !nt! ap!nas da sua pro2unda n"apa" dad!/ Al pr?4 mo, um rudo d! !st lhaam!nto/ A#r u a #o"a para 5r tar/ A s!5u r, d!s"!ram umas 5arras 8u! o pr!nd!ram p!la 5ar5anta/

Bartimaeus 30
6 m;r to 2o da !s"r 1an nha d! Hnd!r`ood/ >ra uma p!a ant 5a, s?l da !, 2!l :m!nt!, Ja#or mat!r al :ara-s! no s!u outro !4tr!mo/ 6s tr@s s!5undos 8u! l!1ou para a#r r "am nho atra1;s d!la d!ram-m! t!mpo para m! mo1 m!ntar/ >u !st 1!ra alo+ado no t!to, numa 2!nda por " ma do 8u!#ra-lu:= d!s" !nto m!d atam!nt!, trans2ormando-m! numa 5<r5ula n!ss! mom!nto/ At!rr! d r!tam!nt! !m " ma do m!u amo, a5arr! -o s!m "!r m9n a p!lo p!s"oo !, dado 8u! Ja#or !sta1a #lo8u!ando a +an!la, salt! na d r!o da porta/ A m nha r!ao passou 8uas! d!sp!r"!# da: os ma5os t nham ma s "om 8u! s! o"upar/ >n1olto no s!u n!4o d!2!ns 1o, Hnd!r`ood mandou um ra o d! 2o5o a:ul a !stral!+ar na d r!o d! 'o1!la"!/ 6 ra o at n5 u 'o1!la"! d r!tam!nt! no p! to ! d!sapar!"!u/ 6 Amul!to d! Samar"anda a#sor1!ra o s!u pod!r/

Atra1!ss! a porta "om o 5aroto d!#a 4o do #rao, su# as !s"adas/ A nda no "h!5ara ao topo 8uando uma !4ploso "olossal a1anou p!lo "orr!dor 1 nda d! tr<s ! nos at rou d! !n"ontro a uma par!d! d stant!/ 6 mpa"to d! 4ou-m! "on2uso/ >n8uanto !sta1a !st!nd do al , mom!ntan!am!nt! atordoado, ou1 u-s! uma s;r ! d! !strondos !nsurd!"!dor!s/ 6 ata8u! d! Ja#or 2ora tal1!: !4"!ss 1am!nt! :!loso: par!" a 8u! todo o "ho do 5a# n!t! d! tra#alho "!d!ra so# o p!so d!l!W0/
W0

Isto !ra m!smo tp "o d! Ja#or/ >l! !ra pr!" sam!nt! da8u!l!s 8u! d! #om 5rado s!rrar a o ramo ond! !sta1a s!ntado, ou lanar a l!nha para a 2o5u! ra ond! s! !n"ontra1a/ Isto ;, s! 2oss! dado ao 2aa-1o"@-m!smo/ Aas no !ra o "aso/

No d!mor! mu to a r!or5an :ar a m nha !ss@n" a ! a l!1antar-m! mas, a"r!d t!m ou no, na8u!l!s !s"assos mom!ntos, a8u!l! a#!noado 5aroto d!sapar!"!ra/ A1 st! -o no patamar, d r 5 ndos! para as !s"adas/ > !sta1a a d!s"@-las/ A#an! a "a#!a, n"r;dulo/ >u no o a1 sara para no s! m!t!r !m !n"r!n"asB J< s! 2ora !n2 ar nas mos d! 'o1!la"!, pondo !m r s"o as nossas 1 das n!ss! nstant!/ A5ora, ! -lo al , mu to pro1a1!lm!nt! ndo d r!to para Ja#or/ >sta1a mu to "!rto "orr!r o ma s d!pr!ssa poss1!l para s! sal1ar, mas p!lo m!nos 8u! o 2 :!ss! na d r!o "!rta/ 0at as asas ! part !m s n stra p!rs!5u o/ A s!5unda r!5ra d! ouro da 2u5a ;: no 2a:!r sons d!sn!"!ss<r os/ Cuando o 5aroto "h!5ou ao t;rr!o, ou1 -o rromp!r por al , todo d!" d do, "om um #!rro 8u! !"oou p!la "a 4a das !s"adas a" ma: $ Ars/ Hnd!r`oodI Ars/ Hnd!r`oodI 6nd! !st<B $ 6u1 am-s! os s!us 5r tos m!smo a" ma dos

rudos d! d!stru o 8u! !"oa1am p!la "asa/ J!1 r! os olhos para os ";us ! d!s" o Dlt mo lan"! d! !s"adas, !n"ontrando a !ntrada +< "om!ando a s! !n"h!r d! rolos d! 2umaa ondulant!s/ K nha do "orr!dor uma lu: 1!rm!lha danant!/ 6 5aroto !sta1a l< na 2r!nt! $ "ons!5u a 1@-lo a1anando na d r!o do 2o5o/ $ Ars/ Hnd!r`oodI Hou1! um mo1 m!nto ao lon5!, na 2umaa/ Hma 2orma "ur1ada num "anto por tr<s d! uma #arr! ra d! "hamas tr un2ant!s/ 6 5aroto tam#;m a 1 u/ A1anou para l</ >u a"!l!r! , d! 5arras !st!nd das/ $ Ars/ Hnd!r`oodB A s!nhora !st</// B A 2orma l!1antou-s!, !nd r! tou-s!/ T nha "a#!a d! an mal/ 6 5aroto a#r u a #o"a para 5r tar/ Na8u!l! m!smo nstant!, al"an"! -o ! a5arr! -o p!la " ntura/ 3r!parou-s! para um 5r to a#a2ado/ $ Sou !u, s!u d ota/ $ 3u4! -o para tr<s na d r!o das !s"adas/ $ >l! 1a mat<-lo/ Cu!r morr!r +untam!nt! "om o t!u m!str!B 6 s!u rosto 2 "ou s!m !4pr!sso/ As pala1ras d! 4aram-no !m "ho8u!/ No "r! o 8u! at; G8u!l! mom!nto t 1!ss! "ompr!!nd do 1!rdad! ram!nt! o 8u! !sta1a a"ont!"!ndo, no o#stant! !star 1!ndo tudo d!s!nrolando-s! d ant! dos s!us olhos/ Aas 2 8u! sat s2! to por d :!r= !sta1a na hora d!l! 2 "ar sa#!ndo das "ons!8F@n" as dos s!us atos/ Ja#or a1ana1a atra1;s d! uma sup!r2" ! d! 2o5o= a sua p!l! #r lha1a "omo s! t 1!ss! s do untado= as "hamas danant!s r!2l!t am-s! n!l! !n8uanto a1ana1a p!la !ntrada/ Su# mos d! no1o as !s"adas/ 6s m!us m!m#ros "!d!ram so# o p!so do m!u amo/ 6s d!l!

!ram arrastados= par!" a n"apa: d! 8ual8u!r mo1 m!nto/ $ para cima $ r!smun5u! / $ >sta "asa ; d! lado/ Kamos t!ntar p!lo t!lhado/ >l! "ons!5u u soltar um r!smun5o/ $ 6 m!u m!str!/// $ >st< morto $ d ss!-lh!/ $ Au to pro1a1!lm!nt! !n5ol do nt! r nho/ $ No pod a 2 "ar "om panos 8u!nt!s/ $ Aas, Ars/ Hnd!r`ood/// $ >st<, s!m dD1 da, "om o mar do/ No pod! a+ud<-la a5ora/ > a8u , a"r!d t!m ou no, o pal!rma "om!ou a d!#at!r-s!, so"ando "om os punhos 2ra"os/ $ NoI $ 5r tou/ $ A "ulpa ; m nhaI T!nho 8u! !n"ontr<-la///I $ Contor" a-s! "omo uma !n5u a, !s"orr!5ando das m nhas mos/ No tardar a a arr!m!ssar-s! p!lo "orr mo, d r! t nho para os #raos a"olh!dor!s d! Ja#or/ Solt! uma pra5a !n;r5 "aW% !, a5arrando-o por uma or!lha, pu4! -o para " ma ! para 2r!nt!/
W%

No s! pr!o"up!m/ Fo !m #a# l9n "o ant 5o/ 6 5aroto no t!r a "ompr!!nd do as r!2!r@n" as/

$ 3<ra d! !str!#u"harI $ ord!n! -lh!/ $ J< no 2!: 5!stos nDt! s su2 " !nt!s para um d aB $ Ars/ Hnd!r`ood/// $ No r a 8u!r!r 8u! morr!ss! tam#;m $ arr s8u! W2/ $ S m, a "ulpa < tua, mas/// aah/// no s! "ulp!/ A 1 da ; para os 1 1os/// !, aah/// 6h, s!+a l< o 'ue for! $ F 8u! s!m !n!r5 aW3/
W2

S!m mu ta "on1 "o/ 3ar!" a-m! um d!s!+o p!r2! tam!nt! ra:o<1!l/

W3

>st! t po d! ps "olo5 a no < o m!u ponto 2ort!/ No 2ao a mn ma d; a do 8u! mot 1a os s!r!s humanos, n!m 8u!ro sa#!r/ Com os ma5os ; normalm!nt! #astant! s mpl!s: d 1 d!m-s! !m tr@s t pos d st ntos, mot 1ados p!la am# o, a 5an7n" a ou a paran? a/ Hnd!r`ood, por !4!mplo, !ra do t po paran? "o, p!lo 8u! pud! 1!r d!l!/ 'o1!la"!B F<" l $ a am# o !mana1a do s!u "orpo "omo um mau "h! ro/ 6 5aroto tam#;m !ra do t po am# " oso mas, por s!r a nda mu to +o1!m, no !sta1a moldado/ *a !st! sD# to a"!sso r d"ulo d! altrusmo/

No s! s! t!ro s do as m nhas pala1ras d! sa#!dor a, mas o 5aroto parou d! s! d!#at!r/ >u t nha o #rao !m 1olta do p!s"oo d!l! ! arrasta1a-o !s"ada a" ma, "ontornando "ada !s8u na m! o 1oando m! o andando, o ma s d!pr!ssa 8u! "ons!5u a ando-o/ Ch!5amos ao s!5undo patamar ! "ont nuamos at; Gs !s"adas do s?to/ 0!m por #a 4o, os d!5raus !stalaram ! part ram-s! so# os p;s d! Ja#or/ Cuando al"anamos o topo, o m!u amo r!"o#rara-s! o su2 " !nt! para s!5u r aos trop!E!s 8uas! s!m a+uda/ > ass m, 8ual par d!sa+! tado numa "orr da d! tr@s p!rnas 8u! "h!5a !m Dlt mo lu5ar ! ; saudado "om aplausos "ompad!" dos, "h!5amos ao 8uarto no s?to a nda 1 1os/ 6 8u!, a m!u 1!r, no !ra nada mau/ $ A +an!laI $ d ss! !u/ $ 3r!" samos "h!5ar ao t!lhadoI $ 3u4! Nathan !l at; G "lara#? a ! a#r -a aos murros/ >ntrou um ar 2r o/ Ko! atra1;s da a#!rtura !, !mpol! rando-m! no t!lhado, !st!nd uma mo para d!ntro do 8uarto/ $ Kamos $ ord!n! -lh!/ $ Sa a/ 3ara m!u !spanto, o n2!rnal 5aroto h!s tou/ Arrastou-s! at; um "anto do 8uarto, "ur1ou-s! ! apanhou al5o/ >ra a sua #ola d! "r stal/ * 5am-m! l<

$ o "a#!a d! "ha"al p!rs!5u ndo-o para mat<-lo, ! !l! p!rd!ndo t!mpo "om a'uilo6 S? !nto s! apro4 mou da "lara#? a, o s!u rosto a nda s!m 8ual8u!r !4pr!sso/ Ja#or t nha uma "o sa #oa/ >ra l!nto/ '!1ou o s!u t!mpo a 1!n"!r a tra1!ss a tra o! ra das !s"adas/ S! ant!s 2oss! Fa8uarl a 1 r !m nossa p!rs!5u o, t!r a "ons!5u do ultrapassar-nos, tran"ar ! #arrar a "lara#? a ! "olo"ado tal1!: uma #!la p!rs ana d! rolo no1a ant!s d! "h!5armos l</ Toda1 a, to l!t<r5 "o !sta1a o m!u amo, 8u! a nda no o t nha #!m ao al"an"! das m nhas mos 8uando Ja#or sur5 u 2 nalm!nt! no alto das !s"adas, 2as"as d! "hamas a rrad ar do "orpo ! a at!ar 2o5o G !strutura da "asa G sua 1olta/ > d!u uma #!la pan"ada "om a "a#!a na porta #a 4a do s?to/ A8u lo propor" onou-m! o nstant! d! 8u! n!"!ss ta1a/ *!#ru"! -m! na "lara#? a, a5arrando-m! "om os p;s "omo um 5 #o, apanh! o 5aroto por #a 4o d! um #rao, "! -m! para " ma ! a2ast! -m! do #ura"o/ Cuando "amos !m " ma das t!lhas, um mar d! "hamas rromp!u da "lara#? a/ Todo o !d 2" o 2o sa"ud do/ 6 5aroto t!r a 2 "ado al a no t! nt! ra s! !u d! 4ass!, 2 tando as !str!las "om olhos 1tr!os/ >sta1a !m !stado d! "ho8u!, "r! o/ Tal1!: nun"a t 1!ss!m t!ntado mat<-lo ant!s/ In1!rsam!nt!, as m nhas r!aE!s !ram 2ruto da lon5a pr<t "a: num <p "!, pusm! d! no1o !m p;, arrastando-o "om 5o ! "am nhando p!lo t!lhado n"l nado, a5arrando-m! "om 2 rm!:a "om as m nhas unhas/ * r 5 -m! para a "ham n; ma s pr?4 ma !, at rando o 5aroto para tr<s d!la, !spr! t! para o lu5ar

d! ond! tnhamos 1 ndo/ 6 "alor l< d! #a 4o !sta1a a atuar: as t!lhas salta1am do lu5ar, p!8u!nas "hamas dana1am !ntr! os nt!r1alos n!las/ >m al5um lu5ar l< !m#a 4o, uma massa d! mad! ra !stalou ! d!slo"ou-s!/ Na "lara#? a, um mo1 m!nto: uma a1! pr!ta 5 5ant! a a2astar-s! do 2o5o/ 3ousou no alto do t!lhado ! mudou d! 2orma/ Ja#or olha1a d! um lado para o outro/ >n"olh -m! atr<s da "ham n; ! d! uma olhada r<p da l< para d ant!/ No ha1 a s nal d! 8ual8u!r um dos outros !s"ra1os d! 'o1!la"!: n!nhum d,inn, n!nhuma !s2!ra 1 5 lant!/ Tal1!:, "om o Amul!to d! no1o !m suas mos, no s!nt ss! n!"!ss dad! d!l!s/ Conta1a "om Ja#or/ A rua !ra !m d!"l 1!: o 8u! nos propor" ona1a uma a1!n da d! 2u5a !st!nd!ndo-s! por uma su"!sso d! "asas p!5adas umas Gs outras/ A !s8u!rda, os t!lhados !ram uma sal @n" a !s"ura por " ma d! uma !4t!nso d! rua lum nada p!los post!s/ S d r! ta, da1am para a massa som#r a dos +ard ns, "h! os d! <r1or!s ! ar#ustos #!m d!s!n1ol1 dos/ A al5uma d st7n" a, uma <r1or! part "ularm!nt! 5rand! pud!ra "r!s"!r +unto G sua "asa/ Tal1!: 2oss! Dt l/ Aas o 5aroto "ont nua1a ndol!nt!/ >u no pod a "ontar "om uma 2u5a a"!l!rada da part! d!l!/ Ja#or nos apanhar a "om uma *!tonao ant!s d! nos a2astar por d! " n"o m!tros/ Arr s8u! uma olhada p!la #! ra da al1!nar a/ Ja#or apro4 ma1a-s!, a "a#!a um pou"o #a 4a, 2ar!+ando o nosso rastro/ No tardar a a ad 1 nhar o nosso !s"ond!r +o ! a 1apor :ar a "ham n;/ >sta1a #!m na hora d! um plano #r lhant! ! n2al1!l/ S! 2alhass!, t!r a d! mpro1 sar/

*! 4ando o 5aroto !st!nd do, !r5u -m! d! tr<s da "ham n; na 2orma d! 5<r5ula/ Ja#or 1 u-m!= 8uando d sparou, 2!"h! as asas por um mom!nto, d! 4ando-m! d!s"!r mom!ntan!am!nt! atra1;s do ar/ A *!tonao passou so#r! a m nha "a#!a aprumada ! "ur1ou-s! por " ma do t!lhado, para !4plod r no2!ns 1am!nt!W( !m al5um lu5ar do outro lado da rua/ 0at d! no1o as asas ! apro4 m! -m! d! Ja#or, s!m t rar os olhos dos p!8u!nos l!n? s d! "hamas 8u! lh! rod!a1am os p;s, 2a:!ndo !stalar as t!lhas ! al m!ntando-s! das mad! ras o"ultas 8u! sust!nta1am o t!lhado/
W(

3ara m m/ Cu! ; o 8u! "onta/

'!1ant! as 5arras num 5!sto su#m sso/ $ No pod!mos d s"ut r o assuntoB 6 t!u amo pod! 8u!r!r o 5aroto 1 1o/ Ja#or nun"a s! d! 4ara l!1ar na "on1!rsa/ 6utro d sparo por pou"o malo5rado !st!1! para a"a#ar "om a m nha ar5um!ntao/ Jodop ! !m 1olta d!l! o ma s d!pr!ssa 8u! pud!, mant!ndo-o no m!smo lu5ar o m<4 mo poss1!l/ A "ada 1!: 8u! !l! d spara1a o s!u pro+;t l !n2ra8u!" a a poro do t!lhado ond! s! !n"ontra1a= a "ada 1!: 8u! sto su"!d a, o t!lhado tr!m a um pou"o ma s 1 ol!ntam!nt!/ Aas !u !sta1a 2 "ando s!m !n!r5 a $ as m nhas 2 ntas !ram "ada 1!: m!nos <5! s/ A !4tr!m dad! d! uma *!tonao "ortou-m! uma asa ! tom#! so#r! as t!lhas/ Ja#or a1anou/ >r5u uma mo ! d spar! um t ro d! r!sposta/ Fo 2ra"o ! #a 4o, mu to #a 4o para a2!tar Ja#or/ 0at!u nas t!lhas #!m d ant! dos p;s d!l!/ N!m s!8u!r !str!m!"!u/ 3!lo "ontr<r o, soltou uma 5ar5alhada

tr un2ant!/// ///8u! 2o nt!rromp da p!lo d!smoronar d! toda uma poro do t!lhado/ A 1 5a m!stra da "um!! ra, 8u! a#ran5 a todo o "ompr m!nto do !d 2" o part u-s! ao m! o= os #arr!t!s "!d!ram ! mad! ra, !stu8u! ! t!lha ap?s t!lha tom#aram no n2!rno da "asa, l!1ando Ja#or "ons 5o/ *!1! t!r s do uma #oa 8u!da dal d! " ma $ 8uatro p sos !m "hamas at; o poro, no su#solo/ .rand! part! da "asa d!1 a t!r d!sa#ado !m " ma d!l!/ Cr!p taram "hamas atra1;s do #ura"o/ Aos m!us ou1 dos, !n8uanto a5arra1a G #orda da "ham n; ! m! d!slo"a1a at; o outro lado, soaram "omo uma sal1a d! palmas/ 6 5aroto !sta1a a"o"orado al , m! o apar1alhado, a olhar para o !s"uro/ $ Cons!5u al5uns m nutos para n?s $ anun" ! $, mas no h< t!mpo a p!rd!r/ Anda lo5o/ No s! s! 2o o tom am 5<1!l da m nha 1o: 8u! surt u !2! to, mas !l! l!1antou-s! "om #astant! rap d!:/ Aas d!po s p9s-s! a andar, arrastando os p;s p!lo alto do t!lhado "om toda a 1!lo" dad! ! !l!57n" a d! um "ad<1!r am#ulant!/ S8u!l! r tmo, t!r a l!1ado uma s!mana para "h!5ar G <r1or!/ Hm 1!lho "om do s olhos d! 1 dro o t!r a al"anado, para no 2alar d! um d,inni rado/ 6lh! para tr<s/ 3or !n8uanto, no ha1 a 8ual8u!r s nal d! p!rs!5u o $ ap!nas "hamas rromp am do #ura"o/ S!m p!rd!r um mom!nto, r!un a 2ora 8u! m! r!sta1a ! +o5u! o 5aroto so#r! o om#ro/ A s!5u r "orr o ma s d!pr!ssa 8u! pud! p!lo t!lhado/ Cuatro "asas ad ant!, al"anamos uma <r1or!, um a#!to d! 2olha5!m p!rs st!nt!/ 6s ramos ma s pr?4 mos 2 "a1am ap!nas a 8uatro m!tros d!

d st7n" a/ Transpon1! s/ Aas, pr m! ro, pr!" sa1a d!s"ansar/ 'ar5u! o 5aroto !m " ma das t!lhas ! 1!r 2 8u! d! no1o a r!ta5uarda/ Nada/ Ja#or !sta1a "om pro#l!mas/ Ima5 n! -o a a5 tar-s! no "alor ru#ro do poro, sot!rrado d!#a 4o d! ton!ladas d! d!tr tos n"and!s"!nt!s, t!ntando sa r/// Hou1! um mo1 m!nto sD# to !ntr! as "hamas/ >sta1a na hora d! part r/ No d! ao 5aroto a opo d! !ntrar !m p7n "o/ A5arrando-o p!la " ntura, "orr t!lhado a#a 4o ! salt! da !4tr!m dad!/ 6 5aroto no !m t u 8ual8u!r som !n8uanto atra1!ss<1amos o ar, r!alado d! "or d! laran+a p!lo "laro do n"@nd o/ As m nhas asas #at!ram 2r!n!t "am!nt!, mant!ndo-nos no alto ap!nas o t!mpo su2 " !nt!, at; 8u!, "om uma 1!r5astada ! uma pan"ada ! um !stalar d! ramos, m!r5ulhamos na 2olha5!m da <r1or! s!mpr! 1!rd!/ A5arr! -m! ao tron"o para no "a rmos/ 6 5aroto !n"ostou-s! a um ramo/ 6lh! para a "asa/ Hma s lhu!ta n!5ra mo1 a-s! l!ntam!nt! no 2o5o/ A5arrando o tron"o s!m ap!rtar, d! 4! 8u! d!sl :<ss!mos/ A "as"a 2o arran"ada por "ada 5arra G m!d da 8u! d!s"amos/ At!rramos na !r1a molhada, no !s"uro, +unto G #as! da <r1or!/ 3us o 5aroto !m p; d! no1o/ $ A5ora/// s l@n" o a#solutoI $ murmur! / $ > mant!nha-s! d!#a 4o das <r1or!s/ *!po s !s"apul mos, o m!u amo ! !u, p!la !s"ur do 5ot!+ant! do +ard m, !n8uanto o 5!m do das s r!n!s aum!nta1a na rua do outro lado ! ma s uma 1 5a m!stra s! a#at a na runa !m "hamas 8u! !ra a "asa do m!str! d!l!/

TER!EIRA PARTE
Nathaniel 31
*o outro lado do 1 dro part do, o ";u "lar!ou/ A "hu1a p!rs st!nt! 8u! "aa d!sd! a al1orada passou a um "hu1 s"o ! parou/ Nathan !l !sp rrou/ 'ondr!s !sta1a a"ordando/ 3!la pr m! ra 1!:, o tr7ns to apar!"!u na rua l< !m#a 4o: 9n #us 1!rm!lhos ! su+os, "om motor!s ron"ant!s, l!1a1am os pr m! ros passa5! ros !m d r!o ao "!ntro da " dad!= al5uns "arros !spor<d "os, 2a:!ndo soar as #u: nas a 8u!m atra1!ssass! s!u "am nho= # " "l!tas tam#;m, "om os " "l stas "ur1ados ! d!slo"ando-s! "om !s2oro d!ntro dos s!us p!sados so#r!tudos/ '!ntam!nt!, as lo+as !m 2r!nt! "om!aram a a#r r/ 6s donos assomaram ! l!1antaram ru dosam!nt! as 5rad!s d! m!tal 8u! prot!5 am as suas 1 tr n!s durant! a no t!/ 3r!pararam os !4pos tor!s: o aou5u! ro "olo"ou na"os d! "arn! rosada nas prat!l! ras !smaltadas= o hom!m da ta#a"ar a p!ndurou um suport! "om r!1 stas por " ma do #al"o/ Na porta ao lado, os 2ornos da padar a !sta1am a"!sos h< horas= o ar 8u!nt! "om "h! ro d! p!s ! donuts "o#!rtos d! aD"ar atra1!ssou a rua ! "h!5ou a Nathan !l, 8u! tr!m a d! 2r o ! !sta1a !s2om!ado no "9modo 1a: o/ Hm m!r"ado ao ar l 1r! !sta1a "om!ando numa rua lat!ral al p!rto/ 6u1 am-s! 5r tos, al5uns

an mados, outros rou"os ! 5utura s/ 3assaram rapa:!s a "orr!r, 2a:!ndo rolar #arr s d! m!tal ou !mpurrando "arr nhos d! mo !mp lhados at; !m " ma "om l!5um!s/ Hm "arro da pol" a s!5u u para o nort! ao lon5o da rua, a#randando ao passar p!lo m!r"ado, d!po s a"!l!rando ost!ns 1am!nt! ! a2astando-s! a 5rand! 1!lo" dad!/ 6 Sol pa ra1a #a 4o so#r! os t!lhados, um d s"o p<l do amar!lo-5!ma !n1olto !m #ruma/ >m 8ual8u!r outra manh, Ars/ Hnd!r`ood !star a o"upada pr!parando o "a2;-da-manh/ Cons!5u a 1@-la d ant! d! s : p!8u!na, atar!2ada, man 2!stam!nt! #!m-d sposta, andando d! um lado para o outro na "o: nha, 2a:!ndo #arulho "om as pan!las no 2o5o, "ortando tomat!s, "olo"ando 2at as d! po na torrad! ra/// G !sp!ra d! 8u! !l! d!s"!ss!/ >m 8ual8u!r outra manh t!r a s do ass m/ Aas a5ora a "o: nha d!sapar!"!ra/ A "asa d!sapar!"!ra/ > Ars/ Hnd!r`ood, Ars/ Hnd!r`ood !sta1a/// T!1! 1ontad! d! "horar= o s!u rosto ans a1a por 2a:@-lo/ >ra "omo s! uma mar;-"h! a d! !moo !st 1!ss! al r!pr!sada, pronta a #rotar/ Aas os s!us olhos mant 1!ram-s! s!"os/ No hou1! l #!rtao/ 39s-s! a olhar para a "r!s"!nt! at 1 dad! l< !m#a 4o na rua, s!m 1!r nada, nd 2!r!nt! ao 2r o 8u! lh! ata"a1a os ossos/ S!mpr! 8u! 2!"ha1a os olhos, uma som#ra #ran"a tr@mula dana1a no !s"uro $ a l!m#rana das "hamas/ Ars/ Hnd!r`ood !sta1a/// Nathan !l soltou um susp ro pro2undo, !ntr!"ortado/ >nt!rrou as mos nos #olsos das "alas ! apalpou o d s"o d! #ron:! al , ma" o so# os s!us d!dos/ So#r!ssaltou-s! ! r!t rou a mo/ Todo o s!u

"orpo tr!m a d! 2r o/ 6 s!u ";r!#ro par!" a 5!lado tam#;m/ 6 s!u m!str!/// t!ntara 2a:!r o 8u! lh! par!"!ra m!lhor para !l!/ Aas !l! d!1 a t@-la a1 sado, t@-la t rado d! "asa ant!s da8u lo a"ont!"!r/ >m 1!: d sso, !l!/// T nha 8u! p!nsar/ No !ra o mom!nto para/// T nha 8u! p!nsar no 8u! 2a:!r, s!no !star a p!rd do/ *urant! m!tad! da no t!, "orr!ra "omo um lou"o p!los +ard ns ! ruas !s"uras da :ona nort! d! 'ondr!s, d! olhar 1a5o, a #o"a a#!rta/ J!"orda1a-s! ap!nas d! uma s;r ! d! "orr das no !s"uro, d! !s"aladas d! muros ! mo1 m!ntos sD# tos d!#a 4o d! post!s d! rua, d! ord!ns murmuradas a 8u! o#!d!"!ra automat "am!nt!/ T nha uma 1a5a l!m#rana d! !star !n"ostado a muros d! t +olo, d!po s d! s! "ompr m r "ontra s!#!s $ 2 "ara "om mar"as ! !8u mos!s ! !n"har"ado at; aos ossos/ Hma 1!:, d!po s d! lh! s!r anun" ado 8u! no ha1 a p!r 5o, 2 "ara !s"ond do durant! o 8u! par!"!ram horas +unto G #as! d! um mont! d! !strum!, o rosto "ompr m do "ontra a mund" ! a d!s2a:!r-s!/ 3ar!" a-lh! to r!al 8uanto um sonho/ *urant! !sta 2u5a, 2ora r!produ: ndo su"!ss 1am!nt! o rosto d! t!rror d! Hnd!r`ood, 1!ndo uma "a#!a d! "ha"al !r5u!r-s! das "hamas/ Tam#;m rr!al/ Sonhos d!ntro d! um sonho/ No t nha l!m#rana da p!rs!5u o/ Au to !m#ora por 1!:!s !la t 1!ss! !stado pr?4 ma ! 2oss! p!rs st!nt!/ 6 :um# do d! uma !s2!ra d! #us"a, um !stranho "h! ro 8um "o l!1ado p!lo 1!nto: no t nha "ons" @n" a d! ma s nada, at; $ pou"o ant!s da al1orada $ t!r!m do parar !m uma :ona d! "asas !str! tas d! t +olo 1!rm!lho ! #!"os !s"uros, !

!n"ontrado o !d 2" o 2!"hado por t<#uas/ A8u , no mom!nto, !sta1a s!5uro/ T nha t!mpo para p!nsar, r!sol1!r o 8u! 2a:!r/// Aas Ars/ Hnd!r`ood !sta1a/// $ >st< 2r o, no !st<B $ d ss! uma 1o:/ Nathan !l a2astou-s! da +an!la/ A al5uma d st7n" a, do outro lado do "9modo !m runas, o 5aroto 8u! no !ra um 5aroto o#s!r1a1a-o "om olhos #r lhant!s/ Apr!s!nta1a-s! "om !8u pam!nto d! In1!rno 5rosso $ um #luso a"ol"hoado, "alas +!ans no1as, #otas "astanhas 2ort!s, um 5orro d! l/ 3ar!" a mu to 8u!nt!/ $ >st< tr!m!ndo $ d ss! o 5aroto/ $ Aas tam#;m n!m s!8u!r !st< 1!st do para uma !4p!d o d! In1!rno/ 6 8u! t!m por #a 4o d!ssa #lusaB Ap!nas uma "am sa, aposto/ > olh! para !ss!s sapatos/ *!1!m !star "ompl!tam!nt! !nsopados/ Nathan !l mal o ou1 a/ A sua m!nt! !sta1a d stant!/ $ Isto no ; lu5ar para s! andar s!m nu $ pross!5u u o 5aroto/ $ 6lh! para ssoI F!ndas nas par!d!s, um #ura"o no t!to/// >stamos a8u !4postos aos !l!m!ntos/ 0rrrrrrI Hm 5!lo/ >sta1am no p so d! " ma do 8u! 2ora, !1 d!nt!m!nt!, um !d 2" o pD#l "o/ 6 !spao !ra "a1!rnoso, !sta1a d!sprot!5 do ! 1a: o, "om par!d!s "a adas man"hadas d! amar!lo ! 1!rd! do #olor/ Ao lon5o d! "ada par!d! !st!nd am-s! 2 las ! 2 las d! prat!l! ras 1a: as, "o#!rtas d! p?, l 4o ! !4"r!m!ntos d! a1!s/ 3 lhas d!s"onsoladas d! mad! ra 8u! pod am !m t!mpos t!r!m s do m!sas ou "ad! ras, !sta1am !mp lhadas !m do s "antos/ Jan!las altas da1am para a rua ! amplos d!5raus d! m<rmor! "ondu: am G

!s"adas/ 6 lu5ar "h! ra1a a um dad! ! d!"ompos o/ $ Cu!r 8u! t! a+ud! "om o 2r oB $ p!r5untou o 5aroto, olhando d! sosla o para !l!/ $ s? p!d r/ Nathan !l no r!spond!u/ A r!sp rao 5!la1a d ant! do s!u rosto/ 6 d,inni apro4 mou-s! um pou"o ma s/ $ >u pod!r a a"!nd!r uma 2o5u! ra $ d ss! !l!/ $ 0!m 8u!nt nha/ T!nho um 5rand! "ontrol! so#r! !ss! !l!m!nto/ K!+aI $ 0r lhou uma "hama m nDs"ula no "!ntro da palma da sua mo/ $ Toda !sta mad! ra a8u , s! !stra5ando/// 6 8u! a"ha 8u! !ra !st! lu5arB Hma # #l ot!"aB A"ho 8u! s m/ No "r! o 8u! os "omuns !st!+am autor :ados a "ont nuar a l!r, no a"haB Normalm!nt! ; o 8u! a"ont!"!/ $ A "hama "r!s"!u um pou"o/ $ 0asta p!d r, ? m!u amo/ S!r a ass m, uma !sp;" ! d! 2a1or/ para sso 8u! s!r1!m os am 5os/ 6s d!nt!s d! Nathan !l #at am na sua "a#!a/ Aa s do 8u! 8ual8u!r outra "o sa $ ma s at; do 8u! a 2om! 8u! lh! ata"a1a a #arr 5a "omo um "o $, pr!" sa1a d! "alor/ A p!8u!na "hama danou ! rodop ou/ $ S m $ r!spond!u "om 1o: rou"a/ $ A"!nda-m! uma 2o5u! ra/ A "hama !4t n5u u-s! m!d atam!nt!/ 6 5aroto "arr!5ou o "!nho/ $ 6ra, isso no 2o nada d!l "ado/ Nathan !l 2!"hou os olhos ! soltou um susp ro/ $ "or fa4or! $ Ass m !st< m!lhor/ $ Hma p!8u!na 2as"a saltou ! a"!nd!u uma p lha d! mad! ra nas pro4 m dad!s/ Nathan !l arrastou-s! at; l< ! an nhous! a s!u lado, "om as mos a "!ntm!tros das "hamas/ *urant! al5uns m nutos, o d,inni p!rman!"!u

"alado, andando para "< ! para l< p!lo "9modo/ A s!nsao 1oltou l!ntam!nt! aos d!dos d! Nathan !l, ap!sar do s!u rosto p!rman!"!r !ntorp!" do/ 3!r"!#!u !nto 8u! o d,inni 1oltara a s! apro4 mar, ! !sta1a a"o"orado, !sp!1 tando o" osam!nt! a 2o5u! ra "om um p!dao d! mad! ra/ $ Cual ; a s!nsaoB $ p!r5untou/ $ *!rr!t!ndo mara1 lhosam!nt!, !sp!ro/ $ A5uardou "ort!sm!nt! por uma r!sposta, mas Nathan !l no r!spond!u/ $ Kou t! d :!r uma "o sa $ pross!5u u o d,inni, !m tom d! "on1!rsa $, ; um !sp;" m! nt!r!ssant!/ Conh!" al5uns ma5os no m!u t!mpo, ! no h< mu tos 8u! s!+am to su " das "omo 1o"@/ A ma or a a"har a 8u! r a um pod!roso n m 5o ! d :!r 8u! lh! a2anou o s!u t!souro, no !ra uma d; a nada nt!l 5!nt!/ >sp!" alm!nt! 8uando !st< "ompl!tam!nt! nd!2!so/ Aas 1o"@B J!sol1!u tudo lo5o, no m!smo d a/ $ T nha 8u! s!r $ r!spond!u Nathan !l, la"on "am!nt!/ No lh! ap!t!" a 2alar/ $ Amm/ S!m dD1 da t nha um plano #r lhant!, 8u! n!m !u, n!m 'o1!la"!, "ons!5u mos d!s"o#r r at; a5ora/ Importa-s! d! m! d :!r 8ual !raB $ Cal!-s!I 6 d,inni 2ran: u o nar :/ $ >ra !ss! o t!u planoB S mpl!s, ; o 8u! posso t! d :!r/ A!smo ass m, no s! !s8u!a d! 8u! !ra a m nha 1 da 8u! !sta1a arr s"ando, l< atr<s, 8uando r!pr!s!ntou a tua !stranha "on1ulso d! "ons" @n" a/ $ >st!nd!u a mo para o 2o5o ! r!t rou um "ar1o !m #rasa, 8u! s!5urou !ntr! o nd "ador ! o pol!5ar, "om ar p!nsat 1o/ $ Hma 1!: +< t 1! um amo "omo 1o"@/ Apr!s!nta1a a m!sma t! mos a d! +um!nto, raram!nt! a5 a no s!u m!lhor nt!r!ss!/ No durou

mu to/ $ Susp rou, 1oltou a at rar a #rasa para as "hamas/ $ >s8u!"!/// tudo !st< #!m 8uando a"a#a #!m/ 3!la pr m! ra 1!:, Nathan !l olhou para o d,inni! $ Tudo !st< $em6 $ >st< 1 1o/ Isso no "onta "omo #omB 3or um nstant!, Nathan !l 1 u o rosto d! Ars/ Hnd!r`ood a o#s!r1<-lo da 2o5u! ra/ >s2r!5ou os olhos/ $ *!t!sto d :!r sto $ a"r!s"!ntou o d,inni $, mas 'o1!la"! t nha ra:o/ No !sta1a d! todo !m s , ont!m G no t!/ 6s ma5os no a5!m da8u!la man! ra/ F!l :m!nt! 8u! !u !sta1a l< para t! sal1ar/ 3ortanto/// para ond! 1a , a5oraB 3ra5aB $ 6 8u@B $ 0!m, 'o1!la"! sa#! 8u! 2u5 u/ Andar< G tua pro"ura $ ! 1o"@ +< 1 u do 8u! !l! ; "apa: para s l!n" <-lo/ A tua Dn "a !sp!rana ; d!sapar!"!r d! "!na ! d! 4ar 'ondr!s d!2 n t 1am!nt!/ S!r a ma s s!5uro o !stran5! ro/ 3ra5a/ $ 3or 8u! !u ha1!r a d! r para 3ra5aB $ 6s ma5os d! l< pod!r am a+ud<-lo/ 0!la "!r1!+a, tam#;m, s!5undo m! d ss!ram/ Nathan !l !s#oou d!sd;m/ $ No sou n!nhum tra dor/ 6 5aroto !n"olh!u os om#ros/ $ S! no 8u!r r, !nto r!sta-lh! uma no1a 1 da apa5ada, a8u / H< mu tas h p?t!s!s/ *! 4!-m! 1!r/// p!lo t!u asp!"to, d r a 8u! "arr!5ar p!so !st< 2ora d! 8u!sto/// ; mu to 2ran: no/ 6 8u! !4"lu tam#;m a h p?t!s! d! s!r op!r<r o/ Nathan !l "arr!5ou o "!nho d! nd 5nao/ $ No 2ao t!nE!s///

6 d,inni 5norou-o/ $ Aas pod a t rar part do do t!u tamanho/ S mI A+udant! d! l mpador d! "ham n;s, ; sso/ >l!s pr!" sam s!mpr! d! 5arotos no1os para su# r p!las "ham n;s/ $ >sp!r!I >u no 1ou/// $ 6u pod a tornar-s! apr!nd : d! d!s!ntup dor d! "anos d! !s5oto/ Arran+a uma !s"o1a d! "!rdas, um 5an"ho ! um "hupador d! #orra"ha, d!po s !n2 !-s! p!los tDn! s ma s ap!rtados G pro"ura d! #lo8u! os/ $ >u no 1ou/// $ H< um mundo d! oportun dad!s, l< 2oraI > todas !las m!lhor!s do 8u! s!r um ma5o morto/ $ Cal!-s!I $ 6 !s2oro d! !l!1ar a 1o: 2!: "om 8u! Nathan !l s!nt ss! a "a#!a pr!st!s a a#r r-s! ao m! o/ $ No pr!" so das tuas su5!stE!sI $ '!1antou-s!, 1a" lant!, os olhos "h spando d! ra 1a/ 6 sar"asmo do d,inni p!n!trara no s!u "ansao ! dor para d!s!n"ad!ar uma 2Dr a mal "ont da 8u! o "onsum u su# tam!nt!/ 0rotou da sua "ulpa, do s!u "ho8u! ! da sua an5Dst a moral ! usou-os para al m!nt<-la/ 'o1!la"! d ss!ra 8u! a honra !ra al5o 8u! no !4 st a, 8u! todo ma5o a5 a ap!nas no s!u pr?pr o nt!r!ss!/ Au to #!m/ Nathan !l nt!rpr!tar a a pala1ra d!l! ao p; da l!tra/ No 1oltar a a "om!t!r s!m!lhant! d!sl :!/ Aas 'o1!la"! "om!t!ra um !rro/ Su#!st mara o s!u n m 5o/ Chamara Nathan !l d! 2ra"o, d!po s t!ntara mat<-lo/ > Nathan !l so#r!1 1!ra/ $ Cu!r 8u! !u 1< !m#oraB $ 5r tou/ $ No possoI 'o1!la"! assass nou a Dn "a p!ssoa 8u! 5osta1a d! m m/// $ *!t!1!-s!: hou1!ra uma 2alha na sua 1o:, mas os olhos "ont nua1am s!"os/ $ Hnd!r`oodB *!1! !star d! 5o:aoBI >l! t!

d!t!sta1aI >ra um hom!m d! +u:oI $ >stou a m! r!2!r r G mulh!r d!l!/ Cu!ro +ust a por !la/ K n5ana p!lo 8u! !l! 2!:/ 6 !2! to d!stas pala1ras 1 #rant!s 2o l 5! ram!nt! a2!tado p!lo d,inni a mand<-lo sonoram!nt! Gs 2a1as/ '!1antou-s!, a#anando a "a#!a, p!saroso, "omo s! 1!r5ado p!la sua m!nsa sa#!dor a/ $ 6 8u! 1o"@ pr!t!nd! no ; +ust a, 5aroto/ !s8u!" m!nto/ Tudo o 8u! t nha ard!u no n"@nd o d! ont!m G no t!/ 3or sso, a5ora no t!m nada a p!rd!r/ Cons 5o l!r os t!us p!nsam!ntos "omo s! 2oss!m m!us: 8u!r !n2r!ntar 'o1!la"! no !spl!ndor da 5l?r a/ $ No/ Cu!ro +ust a/ 6 d,inni soltou uma 5ar5alhada/ $ Ka s!r t+o 2<" l, s!5u r o t!u m!str! ! a mulh!r d!l! at; G !s"ur do, mu to ma s 2<" l do 8u! "om!ar d! no1o/ T!u or5ulho dom na a tua "a#!a/ No apr!nd!u nada "om o 8u! a"ont!"!uB No !st< G altura d!l!, Nat/ *!s sta/ $ Nun"a/ $ N!m s!8u!r !st< !m "ausa +< no s!r r!alm!nt! um ma5o/ $ Apontou para as par!d!s a d!smoronar!m-s!/ $ 6lh! G sua 1olta/ 6nd! !stamosB Isto no ; uma "9moda "asa ur#ana, "h! a d! l 1ros ! pap; s/ 6nd! !sto as 1!lasB 6nd! !st< todo o n"!nsoB 6nd! !st< o confortoG Cu!r 8u! ra, 8u!r no, Nathan !l, p!rd!u tudo a8u lo d! 8u! um ma5o n!"!ss ta/ J 8u!:a, s!5urana, amor-pr?pr o/// S!+amos r!al stas, no t!m nada/ $ T!nho a m nha #ola d! "r stal $ o#st nou-s! Nathan !l/ $ > t!nho 1o"@/ $ Apr!ssadam!nt!, s!ntou-s! ao lado da 2o5u! ra/ 6 2r o do "9modo p!n!tra1a-o at; os ossos/

$ Ah, s m, +< amos "h!5ar l</ $ 6 d,inni "om!ou a arran+ar !spao !ntr! os d!tr tos do "ho "om a part! lat!ral da #ota/ $ Cuando !st 1!r um pou"o ma s "almo, 1ou tra:!r-lh! um pou"o d! 5 :/ *!po s pod! d!s!nhar-m! um "r"ulo a8u ! l #!rtarm!/ Nathan !l p9s-s! a olh<-lo 2 4am!nt!/ $ Con"lu a m nha m sso $ "ont nuou o 5aroto/ $ > ma s, mu to ma s/ >sp ! 'o1!la"! para 1o"@/ *!s"o#r "o sas so#r! o Amul!to/ Sal1! -lh! a 1 da/ Nathan !l s!nt u a "a#!a !stranham!nt! l!1!, "omo s! !st 1!ss! "h! a d! pano/ $ 3or 2a1orI No t!nha pr!ssa !m a5rad!"!rm!I $ pross!5u u o 5aroto/ $ S? r a m! d! 4ar !m#araado/ Tudo o 8u! 8u!ro ; 8u! d!s!nh! o p!nta5rama/ No pr!" so d! ma s nada/ $ No $ r!tor8u u Nathan !l/ $ 3or !n8uanto no/ $ 3!rdoBI $ r!pl "ou o 5aroto/ $ *!1o !star ou1 ndo mal, d!1 do G8u!l! sal1am!nto dram<t "o 8u! or5an :! ont!m G no t!/ 3ar!"!u-m! 8u! t nha d to no/ $ * ss!/ No 1ou t! l #!rtar/ 3or !n8uanto, no/ Instalou-s! um s l@n" o p!sado/ >n8uanto Nathan !l olha1a, a sua p!8u!na 2o5u! ra "om!ou a d m nu r, "omo s! !st 1!ss! a s!r su5ada atra1;s do "ho/ Com p!8u!nos rudos !stral!+ant!s, "om!ou a 2ormar-s! 5!lo nos p!daos d! mad! ra 8u! um mom!nto ant!s t nham ard do ma5n 2 "am!nt!/ 6 2r o !mpolou-lh! a p!l!/ A r!sp rao tornou-s! <sp!ra ! d 2" l/ >nd r! tou-s!, 1a" lant!/

$ 3ar! "om ssoI $ ar2ou/ $ Tra5a d! 1olta o 2o5o/ 6s olhos do d,inni "h sparam/ $ para o t!u pr?pr o #!m $ d ss!/ $ A"a#! d! m! dar "onta do 8uanto !sta1a s!ndo mprud!nt!/ Ko"@ no 1a 8u!r!r 1!r outro n"@nd o/// d!po s da8u!l! 8u! "ausou na no t! passada/ F "ar a "om um p!so !norm! na "ons" @n" a/ Sur5 ram ma5!ns tr@mulas d ant! dos olhos d! Nathan !l: as "hamas rromp!ndo da "o: nha !m runas/ $ No 2u !u 8u! d!s!n"ad!! o n"@nd o $ murmurou/ $ A "ulpa no 2o m nha/ $ NoB Ko"@ !s"ond!u o Amul!to/ Ko"@ tramou "ontra Hnd!r`ood/ $ No/ >u no pr!t!nd a 8u! 'o1!la"! 1 !ss!/ Fo por s!5urana/// 6 5aroto !s"arn!"!u/ $ Claro 8u! 2o /// a tua s!5urana/ $ S! Hnd!r`ood t 1!ss! al5um pr;st mo, t!r a so#r!1 1 doI T!r a "om#at do 'o1!la"!/// dado o alarm!I $ Ko"@ no a"r!d ta n sso/ S!+amos s n"!ros: 4oc9 matou a am#os/ 6 rosto d! Nathan !l "ontor"!u-s! d! 2Dr a/ $ >u a d!nun" ar 'o1!la"!I Ia apanh<-lo "om o Amul!to, mostr<-lo Gs autor dad!sI $ > d!po sB Ch!5ou tard! d!ma s/ Fra"assou/ $ .raas a 1o"@, d!m9n oI S! no o t 1!ss! "ondu: do at; a "asa, nada d sto t!r a a"ont!" doI $ Nathan !l a5arrou-s! a !sta d; a "omo um hom!m a a2o5ar-s!/ $ A "ulpa ; toda sua ! 1ou r!tr #u rI A"ha 8u! s!r< l #!rto um d aB 3!ns! #!mI Ka 2 "ar pr s on! ro para s!mpr!/ 3r so 3!rp;tua para 1o"@I

$ Ah ;B N!ss! "aso $ o 2also 5aroto a1anou ! 2 "ou su# tam!nt! mu to pr?4 mo $, pod!r a mat<lo a5ora m!smo/ 6 8u! t!nho a p!rd!rB >star! na lata d! 8ual8u!r man! ra, mas p!lo m!nos t!r! a sat s2ao d! t! tor"!r pr m! ro o p!s"oo/ $ A sua mo ass!ntou sua1!m!nt! no om#ro d! Nathan !l/ Nathan !l 2 "ou "om a p!l! arr!p ada/ J!s st u G t!ntao a1assaladora d! s! a2astar ! "orr!r, ! 2 tou os olhos !s"uros ! 1a5os/ *urant! um lon5o mom!nto, n!nhum d!l!s d ss! nada/ 3or 2 m, Nathan !l lam#!u os l<# os s!"os/ $ No s!r< n!"!ss<r o $ pro2!r u "om 1o: !mpastada/ $ 6 l #!rtar! ant!s do m@s a"a#ar/ 6 d,inni apro4 mou-s! ma s/ $ ' #!rt!-m! agora! $ No/ $ Nathan !l !n5ol u !m s!"o/ $ 3r m! ro t!mos tra#alho a 2a:!r/ $ Tra#alhoB $ Carr!5ou o "!nho= a mo d!l! a"ar " ou-lh! o om#ro/ $ Cu! tra#alhoB 6 8u! h< a 2a:!rB Nathan !l !s2orou-s! por p!rman!"!r m?1!l/ $ 6 m!u m!str! ! a mulh!r morr!ram/ T!nho 8u! 1 n5<-los/ 'o1!la"! t!m 8u! pa5ar p!lo 8u! 2!:/ A #o"a murmurant! !sta1a a5ora mu to pr?4 ma, mas Nathan !l no s!nt a 8ual8u!r #a2o no s!u rosto/ $ Aas !u t! d ss!/ 'o1!la"! ; mu to pod!roso/ No pod! !sp!rar 1!n"@-lo/ >s8u!"! o assunto, "omo !u 2ao/ ' #!rt!-m! ! !s8u!"! os t!us pro#l!mas/ $ No posso/ $ Aas por8u@B $ >u/// !u d!1o ao m!u m!str!/ >l! !ra um #om hom!m///

$ No !ra, no/ Isso no "h!5a a s!r ra:o/ $ 6 d,inni murmurou d r!tam!nt! no ou1 do d!l!/ $ No so a +ust a n!m a honra 8u! t! mo1!m, 5aroto, mas s m a "ulpa/ No "ons!5u! a"! tar as "ons!8F@n" as dos t!us atos/ T!nta a2o5ar o 8u! 2!: ao t!u m!str! ! G mulh!r d!l!/ 0!m, s! ; ass m 8u! os humanos !s"olh!m so2r!r, 8u! s!+a/ Aas no m! !n1ol1a no assunto/ Nathan !l 2alou "om uma 2 rm!:a 8u! no s!nt a/ $ At; o m@s t!rm nar, 1a o#!d!"!r-m!, s! 8u s!r a tua l #!rdad!/ $ Ir atr<s d! 'o1!la"! !8u 1al! prat "am!nt! ao su "d o, !m 8ual8u!r um dos "asos $ o t!u ! o m!u/ $ 6 5aroto sorr u d! modo d!sa5rad<1!l/ $ Ass m s!ndo, "ont nuo a no 1!r por 8u! no posso mat<-lo a5ora/// $ Ha1!r< s!mpr! man! ras d! d!nun" <-loI $ Nathan !l no "ons!5u u s! "ontrolar= !sta1a 2alando mu to d!pr!ssa/ $ S? pr!" samos p!nsar "om mu to "u dado/ Kou 2a:!r um a"ordo "ont 5o/ A+ud!-m! a 1 n5ar-m! d! 'o1!la"! ! o l #!rtar! m!d atam!nt! a s!5u r/ No pod!m !4 st r dD1 das nas nossas pos E!s/ >st< no nt!r!ss! d! am#os tr un2ar/ 6s olhos do d,inni #r lharam/ $ Como s!mpr!, um a"ordo d! uma +ust!:a mu to lou1<1!l, d tado por al5u;m numa pos o d! pod!r d!s 5ual/ Au to #!m/ No t!nho !s"olha/ Aas, s! !m 8ual8u!r altura "olo"ar 8ual8u!r um d! n?s !m r s"o d!sn!"!ss<r o, 2 "a a1 sado $ 1 n5ar-m!-! pr m! ro/ $ Con"ordo/ 6 5aroto r!"uou ! l #!rtou o om#ro d! Nathan !l/ Nathan !l a2astou-s!, d! olhos arr!5alados,

r!sp rando "om d 2 "uldad!/ Cantarolando #a 4 nho, o d,inni apro4 mou-s! da +an!la, r!a"!nd!ndo a 2o5u! ra "om nd 2!r!na, ao passar/ Nathan !l 2!: um !s2oro para s! a"almar, para r!"up!rar o "ontrol!/ In1ad u-o outra onda d! tr st!:a, mas no su"um# u/ No t nha t!mpo para sso/ T nha d! s! mostrar 2ort! d ant! do s!u !s"ra1o/ $ Au to #!m, !nto, amo $ d ss! o d,inni! $ >s"lar!a-m!/ * 5a-m! o 8u! 1amos 2a:!r/ Nathan !l mant!1! a 1o: o ma s 2 rm! 8u! p9d!/ $ 3r m! ro, pr!" so d! "om da, ! tal1!: d! roupas no1as/ *!po s t!mos d! r!un r as nossas n2ormaE!s so#r! 'o1!la"! ! o Amul!to/ 3r!" samos tam#;m d! sa#!r o 8u! p!nsam as autor dad!s so#r!/// so#r! o 8u! a"ont!"!u a no t! passada/ $ >ssa ; ma s 2<" l $ r!dar5F u 0art ma!us, apontando p!la +an!la/ $ 6lh! l< 2ora/

32
$ TimesG >d o da manhI 6 +ornal! ro !mpurrou a sua pad ola l!ntam!nt! p!la "alada, parando s!mpr! 8u! os trans!unt!s at ra1am mo!das na sua d r!o/ A mult do !ra d!nsa ! o pro5r!sso do 5aroto, l!nto/ Aal "ons!5u ra "h!5ar G padar a 8uando Nathan !l ! 0art ma!us saram do #!"o ao lado da # #l ot!"a a#andonada ! atra1!ssaram a rua ao !n"ontro d!l!/ Nathan !l a nda t nha no #olso os r!stos do d nh! ro 8u! rou#ara do r!" p !nt! d! Ars/ Hnd!r`ood, al5uns d as ant!s/ 6lhou para a pad ola: !sta1a "h! a at; !m " ma d! !4!mplar!s do The Times $ o +ornal o2 " al do .o1!rno/ 6 pr?pr o +ornal! ro usa1a um #on; 5rand!, d! t!" do a4adr!:ado, lu1as "om os d!dos "ortados ! um so#r!tudo !s"uro 8u! lh! "h!5a1a 8uas! aos +o!lhos/ T nha as pontas dos d!dos ro4as do 2r o/ *! 1!: !m 8uando solta1a o m!smo pr!5o rou"o: $ TimesG >d o da manhI Nathan !l t nha pou"a !4p!r @n" a d! l dar "om os "omuns/ Chamou o 5aroto "om a sua 1o: ma s 5ra1! ! p!r!mpt?r a/ $ The Times! Cuanto ;B $ Cuar!nta pence, 5aroto/ $ Com 2r !:a,

Nathan !l !ntr!5ou os tro"os ! r!"!#!u por sua 1!: o +ornal/ 6 +ornal! ro olhou para !l!, pr m! ro s!m 8ual8u!r "ur os dad! ! d!po s "om o 8u! par!" a um nt!r!ss! sD# to ! nt!nso/ Nathan !l 2!: m!no d! s!5u r, mas o 5aroto d r 5 u-s! a !l!/ $ 3ar!"! pra #a 4o h! n $ d ss!-lh!, !m tom an mado/ $ Andou na rua a no t! todaB $ No/ $ Nathan !l adotou uma !4pr!sso aust!ra, 8u! !sp!ra1a 1 r a d!s!n"ora+ar ma s "ur os dad!/ No ad antou/ $ Claro 8u! no andou, "laro 8u! no andou $ r!tor8u u o +ornal! ro/ $ > no o "ulpo por no adm t -lo, s! t 1!ss! andado/ Aas d!1!r a t!r "u dado "om o r!"olh!r o#r 5at?r o/ A pol" a anda # s# lhotando ma s do 8u! o d! "ostum!/ $ Cu! r!"olh!r o#r 5at?r o ; !st!B $ p!r5untou o d,inni! 6 5aroto arr!5alou os olhos/ $ 3or ond! t!m !stado, m!uB *!po s da8u!l! mald to ata8u! no 3arlam!nto, h< um r!"olh!r o#r 5at?r o todas as no t!s, Gs o to horas, !sta s!mana/ No s!r1 r< d! nada, mas as !s2!ras d! #us"a andam por a, ! a 3ol" a Noturna tam#;m, por sso t!r< 8u! s! !s"ond!r !m al5um lu5ar ant!s 8u! t! !n"ontr!m ! t! "omam/ 3ar!"! 8u! t 1!ram sort!, at; a5ora/ 6lh!m l< $ !u pod a arran+ar um #om lu5ar para passar!m a no t!, s! pr!" sar!m/ um lu5ar s!5uro ! o d!al $ 2!: uma pausa, olhou para um lado ! para o outro da rua, ! #a 4ou a 1o: $, ; s! t 1!r!m al5o 8u! possam 8u!r!r 1!nd!r/ Nathan !l olhou para !l! n!4pr!ss 1am!nt!/ $ 6#r 5ado/ No t!nho/ 6 5aroto "oou a nu"a/

$ Como 8u! ra/ 0!m, no posso 2 "ar a8u d! "on1!rsa/ Al5uns d! n?s t@m d! tra#alhar/ Kou 1a:ar/ $ A5arrou os "a#os da pad ola ! a2astou-s!, mas Nathan !l r!parou 8u! !l! os olhou por " ma do om#ro ma s d! uma 1!:/ $ >stranho $ "om!ntou 0art ma!us/ $ 6 8u! !ra a8u loB Nathan !l !n"olh!u os om#ros/ J< a2astara-o da sua m!nt!/ $ K< m! arran+ar al5uma "om da ! roupas ma s 8u!nt!s/ Kou 1oltar para a # #l ot!"a ! l!r sto/ $ Au to #!m/ T!nt! no s! m!t!r !m apuros durant! a m nha aus@n" a/ $ 6 d,inni 1 rou-s! ! a1anou para o m! o da mult do/ 6 art 5o 1 nha na s!5unda p<5 na, !nsandu "hado !ntr! o p!d do m!nsal do A n st;r o d! >mpr!5o d! no1os apr!nd :!s ! uma #r!1! r!2!r@n" a G "ampanha tal ana/ T nha tr@s "olunas/ J!2!r a "om p!sar as mort!s num 5 5ant!s"o n"@nd o do A n stro da Adm n strao Int!rna, Arthur Hnd!r`ood, ! d! sua mulh!r, Aartha/ 6 2o5o "om!ara apro4 madam!nt! Gs 22hlQm ! s? 2ora totalm!nt! !4t nto tr@s horas d!po s p!las !8u p!s d! #om#! ros ! os ma5os do s!r1 o d! !m!r5@n" a, altura !m 8u! todo o !d 2" o 2 "ara "ompl!tam!nt! d!strudo/ *uas "asas 1 : nhas t nham s do s!r am!nt! a2!tadas, ! os s!us o"upant!s !1a"uados para um lo"al s!5uro/ *!s"onh!" am-s! as "ausas do n"@nd o, mas a pol" a d!s!+a1a nt!rro5ar o apr!nd : d! Ar/ Hnd!r`ood, John AandraM!, d! do:! anos, "u+o "orpo no 2ora r!s5atado/ Al5uns t!st!munhos "on2usos d : am 8u! !l! 2ora 1 sto 2u5 ndo do lo"al/ AandraM! possua um humor nst<1!l, s!5undo al5umas a2 rmaE!s= sa# a-s! 8u! ata"ara 1<r os

ma5os pro!m n!nt!s no ano ant!r or ! al!rta1a-s! o pD#l "o para s! apro4 mar d!l! "om "aut!la/ A mort! d! Ar/ Hnd!r`ood, "on"lua o art 5o, 2ora uma p!rda lam!nt<1!l para o .o1!rno= d!s!mp!nhara o "ar5o "om tal!nto toda a sua 1 da ! d!ra mu tas "ontr #u E!s s 5n 2 "at 1as, n!nhuma das 8ua s o +ornal t nha !spao para d!s"r!1!r/ S!ntado por #a 4o das +an!las, Nathan !l d! 4ou "a r o +ornal/ A "a#!a p!nd!u-lh! so#r! o p! to= 2!"hou os olhos/ K!r al , pr!to no #ran"o, a "on2 rmao do 8u! !l! +< sa# a, at n5 u-o "omo um no1o so"o/ S!nt u uma 1!rt 5!m, d!s!+ando 8u! as l<5r mas 1 !ss!m, mas a sua dor mant!1!-s! r!pr m da, !s8u 1a/ >sta1a mu to "ansado 2oss! para o 8u! 2oss!/ Tudo o 8u! 8u!r a !ra dorm r/// Hma #ota to"ou-lh!, nada d! mans nho/ So#r!ssaltou-s! ! a"ordou/ 6 d,inni !sta1a por " ma d!l!, sorr ndo/ Tra: a um sa"o d! pap!l do 8ual s! !l!1a1a um 1apor prom ssor/ A 2om! natural 1!n"!u a d 5n dad! d! Nathan !l $ a5arrou #rus"am!nt! no sa"o, 8uas! !ntornando no "olo o "opo d! pol !st r!no "om "a2;/ 3ara s!u al1 o, por #a 4o do "opo !sta1am duas !m#ala5!ns mu to #!m !m#rulhadas !m pap!l G pro1a d! 5ordura, "ont!ndo "ada uma d!las um sandu"h! d! # 2! 8u!nt! "om salada/ 3ar!"!u a Nathan !l 8u! nun"a "om!ra nada n!m d! lon5! to #om, !m toda a sua 1 da/ >m do s m nutos "!rt nhos, am#os os sandu"h!s t nham d!sapar!" do ! s!5ura1a o "a2; so#r! os +o!lhos "om os s!us d!dos 5!lados, r!sp rando "om d 2 "uldad!/ $ Sue !sp!t<"ulo $ "om!ntou o d,inni! Nathan !l sor1!u o "a2;/ $ Como ; 8u! arran+ou stoB

$ Jou#! / Aand! o !mpr!5ado da past!lar a pr!parar tudo, d!po s 2u5 "om o sa"o !n8uanto !l! !sta1a na "a 4a/ Nada #on to/ Chamaram a pol" a/ Nathan !l 5!m!u/ $ >ra s? o 8u! nos 2alta1a/ $ No s! pr!o"up!/ >l!s andaro G pro"ura d! uma mulh!r alta ! loura "om "asa"o d! p!l!s/ 3or 2alar n sso $ apontou para um p!8u!no mont!, nos d!tr tos do "ho $, !n"ontrar< al roupas m!lhor!s/ Casa"o, "alas, "hap;u ! lu1as/ >sp!ro 8u! t! s r1am/ >s"olh os m!nor!s tamanhos 8u! !n"ontr! / Al5uns m nutos d!po s, Nathan !l !sta1a m!lhor al m!ntado, m!lhor 1!st do ! par" alm!nt! r!an mado/ S!ntara-s! ao lado da 2o5u! ra ! a8u!" as!/ 6 d,inni a"o"orou-s! al p!rto, olhando para as "hamas/ $ 3!nsam 8u! 2u !u/ $ Nathan !l nd "ou o +ornal/ $ 0!m, o 8u! ; 8u! !sp!ra1aB 'o1!la"! no 1a s! !ntr!5ar, no ;B Cual o ma5o 8u! 2ar a s!m!lhant! !stup d!:B $ 0art ma!us olhou-o !4pr!ss 1am!nt!/ $ A ra:o d! d!s!n"ad!ar o n"@nd o 2o para o"ultar 8ua s8u!r 1!st5 os da sua 1 s ta/ > "omo no "ons!5u u t! matar, pr!parou tudo para 8u! 2oss! dado "omo "ulpado/ $ A pol" a anda atr<s d! m m/ $ 3o s ;/ A pol" a por um lado, 'o1!la"! por outro/ >l! r< mandar os s!us #at!dor!s para t!ntar lo"al :ar-t!/ Hm #!lo mo1 m!nto !m t!soura/ sso 8u! !l! pr!t!nd!: mant@-lo !m 2u5a, solado, s!m dar dor!s d! "a#!a/ Nathan !l ran5!u os d!nt!s/ $ o 8u! 1amos 1!r/ > s! !u 2oss! G pol" aB >l!s pod am r!1 star a "asa d! 'o1!la"!, !n"ontrar o

Amul!to/// $ A"ha 8u! 1o t! dar ou1 dosB um hom!m pro"urado/ Hso )hom!m, no s!nt do ma s amplo poss1!l, "omo ; ?#1 o/ A!smo 8u! no 2oss!, !u t!r a "aut!la !m r!lao a "ontatar as autor dad!s/ 'o1!la"! no !st< a5 ndo so: nho/ H< o m!str! d!l!, S"hal!r/// $ S"hal!rB $ Claro/// o 1!lho m rrado, d! rosto 1!rm!lho/ $ S"hal!r ; o m!str! d!l!B S m/// "onh!o-o/ 6u1 -o 2alando do Amul!to no 3arlam!nto/ H< tam#;m um outro, "hamado ' m!/ 6 d,inni anu u/ $ Isso pod! p!r2! tam!nt! s!r a ponta do "!#!r5/ Fu p!rs!5u do por uma 5rand! 8uant dad! d! !s2!ras d! #us"a 8uando rou#! o Amul!to na8u!la pr m! ra no t! $ 2o o#ra d! 1<r os ma5os/ S! s! tratar d! uma "onsp rao, ! 1o"@ 2or Gs autor dad!s, no pod! t!r "!rt!:a d! 8u! al5u;m num "ar5o d! pod!r no 1a a1 s<-los ou mat<-lo ant!s/ 3or !4!mplo, Sholto 3 nn, o "om!r" ant! d! art!2atos, pod! !star m!t do n sto/ >l! ; um dos am 5os ma s "h!5ados d! 'o1!la"! !, na 1!rdad!, a nda ont!m !sta1a almoando "om !l!/ *!s"o#r pou"o ant!s d! s!r n!1 ta1!lm!nt! d!t do na lo+a d! 3 nn/ A ra 1a d! Nathan !l d sparou/ $ Ko"@ 2o mu to mprud!nt!I >u p!d 8u! n1!st 5ass! 'o1!la"!, no 8u! m! pus!ss! !m p!r 5oI $ Calma, "alma/ >ra pr!" sam!nt! sso 8u! !u !sta1a 2a:!ndo/ Fo na lo+a d! 3 nn 8u! d!s"o#r "o sas so#r! o Amul!to/ 'o1!la"! mandou rou#<-lo d! um ma5o do .o1!rno "hamado 0!!"ham, a 8u!m um ladro "ortou a 5ar5anta/ 6 .o1!rno o 8u!r d! 1olta a todo o "usto/ T!r a sa# do ma s "o sas, mas apar!"!u um afrit ! l!1ou-m! para a Torr!/

$ Aas 1o"@ 2u5 u/ ComoB $ Ah, #!m, !ssa 2o a part! nt!r!ssant! $ pross!5u u 0art ma!us/ $ Fo 'o1!la"! 8u!m m! t rou d! l</ >l! d!1! t!r sa# do por 3 nn ou al5u;m 8u! um d,inni d! 1 rtuos smo n"r1!l 2ora "apturado ! ad 1 nhou lo5o 8u! !ra !u, o ladro do s!u Amul!to/ >n1 ou os s!us d,inn Fa8uarl ! Ja#or numa m sso d! sal1am!nto/// uma !mpr!sa !4tr!mam!nt! arr s"ada/ 3or 8u! a"ha 8u! !l! 2!: ssoB $ Cu!r a o Amul!to, "laro/ $ >4atam!nt!/// ! pr!" sa us<-lo !m #r!1!/ >l! ad antou-nos sso ont!m G no t!/ Fa8uarl r!2!r u-s! a m!sma "o sa: 1a s!r usado para al5o 5rand!, da8u a pou"os d as/ 6 t!mpo ; "urto/ Hma l!m#rana m! o !nt!rrada a5 tou-s! na m!nt! d! Nathan !l/ $ Al5u;m no 3arlam!nto d ss! 8u! 'o1!la"! a dar um #a l!, ou uma "on2!r@n" a, !m #r!1!/ Num lu5ar 2ora d! 'ondr!s/ $ S m, tam#;m s! d sso/ 'o1!la"! t!m uma mulh!r, namorada ou "onh!" da "hamada Amanda/ !la 8u!m !st< or5an :ando a "on2!r@n" a, numa manso 8ual8u!r/ 6 3r m! ro-A n stro !star< pr!s!nt!/ K !ssa Amanda na "asa d! 'o1!la"! 8uando rou#! o Amul!to/ >l! !sta1a !s2orando-s! por 2as" n<-la $ portanto no ; mulh!r d!l!/ *u1 do at; 8u! s! "onh!am h< mu to t!mpo/ Nathan !l pond!rou por um mom!nto/ $ >s"ut! 'o1!la"! a d :!r a S"hal!r 8u! 8u!r a "an"!lar a "on2!r@n" a/ Isso 2o 8uando no t nha o Amul!to/ $ S m/ Aas a5ora !l! r!"up!rou-o/ 6utro a"!sso d! ra 1a 2r a d! 4ou a "a#!a d! Nathan !l 5 rando/

$ 6 Amul!to d! Samar"anda/ *!s"o#r u as suas propr !dad!sB $ Hm pou"o ma s do 8u! a8u lo 8u! s!mpr! sou#!/ H< mu to 8u! t!m 2ama d! s!r um o#+!to d! !norm! pod!r/ 6 4am 8u! o 2!: !ra r!alm!nt! um ma5o pod!roso, mu to ma s do 8u! 8ual8u!r um da tua 5!nt! 2Dt l/ A tr #o d!l! ou d!la no t nha l 1ros n!m p!r5am nhos: os s!us "onh!" m!ntos !ram transm t dos ap!nas oralm!nt!, d! a"ordo "om as r!m n s"@n" as/ *! 8ual8u!r 2orma, o Amul!to prot!5! 8u!m o usa d! um ata8u! m<5 "o $ ; to s mpl!s 8uanto sso/ No ; um tal sm $ no pod! s!r usado a5r!ss 1am!nt! para matar os s!us r 1a s/ S? 2un" ona "omo prot!o/ Todos os amul!tos/// Nathan !l nt!rromp!u #rus"am!nt!/ $ No m! 1!nha "om l E!sI >u s! o 8u! 2a:!m os amul!tos/ $ >sta1a s? m! "!rt 2 "ando/ No s! o 8u! !ns nam aos 5arotos, ho+! !m d a/ 0!m, t!st!munh! um pou"o dos pod!r!s do Amul!to 8uando !sta1a d! 4ando-o para n"r m nar o 1!lho, no 5a# n!t! d! tra#alho d! Hnd!r`ood, !m t!u lu5ar/ 6 rosto d! Nathan !l "ontor"!u-s!/ $ >u no !sta1a d! 4ando-o para n"r m nar n n5u;mI $ Claro 8u! no/ Aas !l! sup!rou prat "am!nt! s!m pro#l!mas um 2! t o d! 2o5o r!lat 1am!nt! 2ra"o/ A#sor1!u-o s!m ma s n!m m!nos $ d!sapar!"!u/ > r!p!l u tam#;m o ata8u! 2ra"o d! Hnd!r`ood ont!m G no t!, "omo pod!r a t!r 1 sto !n8uanto s! d!#at a d!#a 4o do m!u #rao/ Hm dos m!us n2ormant!s d ss! 8u! "onsta 8u! o Amul!to "ont;m uma !nt dad! do 7ma5o do 6utro 'u5ar: s! 2or ass m, ; mu to pod!roso m!smo/

6s olhos d! Nathan !l ard am/ Aa s do 8u! 8ual8u!r outra "o sa, pr!" sa1a dorm r/ $ Cual8u!r 8u! s!+a a "apa" dad! !4ata do Amul!to $ "ont nuou o d,inni $, ; !1 d!nt! 8u! 'o1!la"! 1a us<-lo nos pr?4 mos d as, na8u!la "on2!r@n" a 8u! pr!parou/ ComoB d 2" l ad 1 nhar/ 3or8u@B 2<" l/ >l! 1a tomar o pod!r/ $ 0o"!+ou/ $ A mesma h st?r a d! s!mpr!/ Nathan !l pra5u!+ou/ $ >l! ; um r!n!5ado, um tra dorI $ >l! ; um ma5o normal/ > 1o"@ ; 5ual: nho a !l!/ $ 6 8u@B Como s! atr!1!I 6lha 8u! !u/// $ 0!m, tal1!: a nda no/ Aas d@-s! ma s al5uns anos/ $ 6 d,inni par!" a um pou"o !n2adado/ $ >nto, o 8u! s! propE! a 2a:!rB Hm p!nsam!nto atra1!ssou a m!nt! d! Nathan !l/ $ >sta1a p!nsando/// $ "om!ou !l!/ $ 6 3arlam!nto 2o ata"ado h< do s d as/ A"ha 8u! 'o1!la"! tam#;m !sta1a por tr<s d ssoB 6 d,inni mostrou-s! nd!" so/ $ *u1 do/ Au to amador/ Tam#;m, a +ul5ar p!la "orr!spond@n" a d! 'o1!la"!, !l! ! S"hal!r no !sta1am "ontando "om nada na8u!la no t!/ $ 6 m!u m!str! a"ha1a 8u! !ra a J!s st@n" a/// p!ssoas 8u! d!t!stam os ma5os/ 0art ma!us sorr u/ $ Muito ma s pro1<1!l/ T!nha "u dado $ !l!s pod!m !star d!sor5an :ados a5ora, mas a"a#aro por apanh<-lo/ A"ont!"! s!mpr!/ K!+a o "aso do >5 to, 1!+a o "aso d! 3ra5a/// $ 3ra5a !st< d!"ad!nt!/ $ 6s magos d! 3ra5a !sto d!"ad!nt!s/ J< no

dom nam/ 6lh! al /// $ Numa :ona da # #l ot!"a, as prat!l! ras apodr!" das t nham "ado/ As par!d!s !sta1am "o#!rtas d! "amadas d! grafitti ! "!rtos h !r?5l 2os "u dadosam!nt! d!s!nhados/ $ 3ra5as do J! no Ant 5o $ d ss! 0art ma!us/ $ T!mos a8u uma "at!5or a d! d!l n8F!nt! ma s n2ormada/ )Aort! aos 'ord!s,, d : a8u!l! 5rand!/ 1o"@, Natta: nho, s! no !stou !n5anado/ Nathan !l 5norou-o= !sta1a t!ntando or5an :ar as d; as/ $ mu to p!r 5oso d!nun" ar 'o1!la"! Gs autor dad!s $ r!2!r u "om l!nt do/ $ 3or sso, s? h< uma alt!rnat 1a/ >u m!smo r! a "on2!r@n" a ! d!smas"aro al a "onsp rao/ 6 d,inni toss u nt!n" onalm!nt!/ $ A"h! 8u! tnhamos d to al5uma "o sa a r!sp! to d! r s"os d!sn!"!ss<r os/// T!nha "u dado: sso m! par!"! uma d; a su " da/ $ No ;, s! plan!+armos tudo "om "u dado/ 3r m! ro pr!" samos sa#!r ond! ! 8uando 1a a"ont!"!r a "on2!r@n" a/ S!r< "ompl "ado/// T!r< 8u! d!s"o#r r !ssa n2ormao para m m/ $ Nathan !l pra5u!+ou/ $ Aas sso l!1ar< t!mpoI S! ao m!nos !u t 1!ss! al5uns l 1ros ! o n"!nso ad!8uado/// pod!r a or5an :ar um !4;r" to d! d a#r!t!s para !sp ar todos os m n stros d! uma ta"adaI No/// s!r am d 2"! s d! "ontrolar/ 6u !nto pod!r a/// 6 d,inni p!5ara no +ornal ! 2olh!a1a-o/ $ 6u !nto pod!r a ap!nas l!r a n2ormao a8u mpr!ssa/ $ 6 8u@B $ A8u , na C r"ular do 3arlam!nto/ 6ua: )Cuarta-2! ra, d a do s d! *!:!m#ro, H!ddl!ham Hall/ Amanda Cath"art or5an :a a Con2!r@n" a

3arlam!ntar Anual ! o 0a l! d! In1!rno/ >staro pr!s!nt!s, !ntr! outros, o Altam!nt! Ilustr! Jup!rt *!1!r!u4, An5us Nash, J!ss "a \h t`!ll, Chlo! 0asMar, T m H ld "M, Sholto 3 nn ! outros m!m#ros ao n1!l da !l t!/, Nathan !l arran"ou-lh! o +ornal ! anal sou-o/ $ Amanda Cath"art $ t!m 8u! s!r a namorada d! 'o1!la"!/ No h< a m!nor dD1 da/ T!m 8u! s!r/ $ Cu! p!na no sa#!rmos ond! 2 "a H!ddl!ham HallI $ A m nha #ola d! "r stal r< d!s"o#r r/ $ Nathan !l r!t rou do #olso o d s"o d! #ron:!/ 0art ma!us olhou-o d! sosla o/ $ *u1 do/ a "o sa ma s tos"a 8u! +< 1 / $ Fu !u 8u! a 2 :/ $ 3o s ;/ Nathan !l passou duas 1!:!s a mo p!lo d s"o ! murmurou a n1o"ao/ *!po s d! "hamar p!la t!r"! ra 1!:, apar!"!u o rosto do d a#r!t!, rodando "omo s! !st 1!ss! num "arross!l/ Ar8u!ou uma so#ran"!lha, l 5! ram!nt! surpr!!nd do/ $ A nda no morr!uB $ p!r5untou !l!/ $ No/ $ Cu! p!na/ $ 3ar! d! rodar $ r!smun5ou Nathan !l/ $ T!nho uma tar!2a para 1o"@/ $ >sp!ra a $ d ss! o d a#r!t!, parando su# tam!nt! "om um "h ar/ $ Cu!m ; !ss! a "ont 5oB $ 0art ma!us, outro dos m!us !s"ra1os/ $ Isso ; o 8u! !l! 8u!r a $ "ontrap9s o d,inni! 6 d a#r!t! 2ran: u o "!nho/ $ 6 tal 0art ma!usB 6 da Torr!B

$ S m/ $ A nda no morr!uB $ No/ $ Cu! p!na/ $ rr tant!/ $ 0art ma!us !spr!5u ou-s! ! #o"!+ou/ $ * 5a-lh! 8u! t!nha "u dado/ 3al to os m!us d!nt!s "om d a#r!t!s do tamanho d!l!/ 6 #!#@ 2!: uma !4pr!sso ";t "a/ $ Ah, ;B 3o s !u +< "om d,inn "omo 1o"@ no "a2;-da-manh, m!u/ Nathan !l #at!u "om um p; no "ho/ $ Cu!r!m am#os 2a:!r o 2a1or d! s! "alar ! d! 4ar-m! dar as ord!nsB A8u 8u!m manda sou !u/ Au to #!m/ * a#r!t!, 8u!ro 8u! m! mostr! o !d 2" o "onh!" do "omo H!ddl!ham Hall/ >m al5um lu5ar pr?4 mo d! 'ondr!s/ 3!rt!n"! a uma mulh!r "hamada Amanda Cath"art/ KamosI Ka G tua m ssoI $ >sp!ro 8u! no 2 8u! mu to lon5!, !ssa manso/ 6 m!u "ordo astral no ; mu to "ompr do, "omo sa#!/ 6 d s"o toldou-s!/ Nathan !l a5uardou mpa" !nt!m!nt! 8u! d!sanu1 ass!/ > "ont nuou a a5uardar/ $ >ssa #ola d! "r stal ; mu to l!nta $ o#s!r1ou 0art ma!us/ $ T!m "!rt!:a 8u! 2un" onaB $ Claro/ um o#+!t 1o d 2" l, por sso !st< l!1ando o s!u t!mpo/ > no p!ns! tam#;m 8u! 1a !s"apar ass m to 2a" lm!nt!/ Cuando !n"ontrarmos a Aanso, 8u!ro 8u! 1< 1!r 2 "ar/ K!r s! a"ont!"! al5uma "o sa/ 'o1!la"! pod! !star pr!parando al5uma armad lha/ $ T!r a d! s!r #astant! d s"r!ta, para lud r todos a8u!l!s ma5os 8u! 1o !star l< na 8uarta-2! ra/ 3or 8u! no !4p!r m!nta sa"ud -loB

$ >stou d :!ndo 8u! 2un" onaI K@B A8u 1amos n?s/ 6 d a#r!t! r!apar!"!u, !s#a2or do ! r!sp rando "om d 2 "uldad!, "omo s! !st 1!ss! horr 1!lm!nt! s!m 29l!5o/ $ 6 8u! s! passa "ont 5oB $ ar2ou/ $ A ma or part! dos ma5os usa as suas #olas para !sp ar p!ssoas d! 8u!m 5osta na du"ha/ Aas 1o"@ no, oh no/ Isso s!r a mu to 2<" l/ Nun"a m! apro4 m! d! um lu5ar 8u! !st 1!ss! to #!m 5uardado/ A8u!la Aanso ; 8uas! to m< 8uanto a pr?pr a Torr!/ >los d! at 1ao mu to 2 nos, s!nt n!las 8u! sur5!m ar# trar am!nt!, tudo/ T 1! d! r!"uar ass m 8u! m! apro4 m! / >sta 2o a m!lhor ma5!m 8u! "ons!5u / Hma ma5!m mu to !n!1oada !n"h!u o "!ntro do d s"o/ >ra poss1!l 1!r um !d 2" o pou"o nt do, "om 1<r os torr!E!s ou torr!s, rod!ado por um #os8u!, "om um lon5o a"!sso 8u! s! apro4 ma1a lat!ralm!nt!/ >ra poss1!l 1!r do s pontos n!5ros mo1!ndo-s! rap dam!nt! no ";u, por tr<s do !d 2" o/ $ K@ a8u!las "o sasB $ p!r5untou a 1o: do d a#r!t!/ $ S!nt n!las/ Captaram-m! ass m 8u! apar!" / So !las 1 ndo d r!to para m m/ J<p das, no soB A ma5!m d!sapar!"!u= o #!#@ o"upou o s!u lu5ar/ $ Cu! tal 2o B $ InDt l $ d ss! 0art ma!us/ $ Cont nuamos s!m sa#!r ond! 2 "a a Aanso/ $ A ; 8u! s! !n5ana/ $ 6 rosto do #!#@ assum u uma !4pr!sso n"r 1!lm!nt! pr!sunosa/ $ F "a no1!nta 8u l9m!tros ao sul d! 'ondr!s ! d!:!ss! s 8u l9m!tros a o!st! da l nha 2;rr!a d! 0r 5hton/ Hma propr !dad! !norm!/ No h< "omo s!

!n5anar/ 3osso s!r l!nto, mas sou m nu" oso/ $ 3od! r/ $ Nathan !l passou a mo so#r! o d s"o, l mpando-o d! no1o/ $ A5ora ; "onos"o $ d ss!/ $ A 8uant dad! d! prot!o m<5 "a "on2 rma 8u! d!1! s!r ond! 1a s!r a tal "on2!r@n" a/ Cuarta2! ra/// T!mos do s d as para "h!5ar l</ 6 d,inni #u2ou 5ross! ram!nt!/ $ *o s d as at; 2 "armos d! no1o G m!r"@ d! 'o1!la"!, Fa8uarl, Ja#or ! um "!nto d! ma5os mal1ados 8u! p!nsam 8u! ; um p romana"o/ Form d<1!l/ >stou ans oso/ 6 rosto d! Nathan !l !ndur!"!u/ $ F :!mos um a"ordo, l!m#ra-s!B S? pr!" samos d! um plano ad!8uado/ K< at; H!ddl!ham Hall a5ora, apro4 m!-s! o m<4 mo 8u! pud!r ! d!s"u#ra uma man! ra d! !ntrar/ >sp!rar! a8u por 1o"@/ 3r!" so dorm r/ $ J!alm!nt!, os humanos no t!m n!nhum 1 5or/ Au to #!m, !u 1ou/ $ 6 d,inni p9s-s! !m p;/ $ Cuanto t!mpo 1a d!morarB $ Al5umas horas/ Koltar! ant!s do ano t!"!r/ H< um r!"olh!r o#r 5at?r o ! as !s2!ras andaro por a, por sso no d! 4! !st! !d 2" o/ $ 3ar! d! m! d :!r o 8u! 2a:!rI K< lo5oI >sp!r!/// ant!s d! r, "omo ; 8u! a"!ndo uma 2o5u! raB Al5uns m nutos d!po s, o d,inni part u/ Nathan !l !st!nd!u-s! no "ho, pr?4 mo das "hamas "r!p tant!s/ A dor ! a "ulpa ass!ntaram so#r! !l! "omo som#ras, mas o s!u "ansao !ra ma s 2ort! do 8u! as duas +untas/ >m m!nos d! um m nuto, !sta1a dorm ndo/

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No s!u sonho, !sta1a s!ntado num +ard m d! K!ro "om uma mulh!r a s!u lado/ In1ad a-o uma a5rad<1!l s!nsao d! pa:: !la "on1!rsa1a ! !l! !s"uta1a, ! o som da 1o: d!la m stura1a-s! "om o "anto das a1!s ! a "ar" a do sol no s!u rosto/ No s!u "olo, !sta1a um l 1ro 2!"hado, mas 5norou-o: ou no o l!ra, ou no pr!t!nd a l!r/ A 1o: da mulh!r su# a ! d!s" a= !l! r u-s! ! s!nt u 8u! !la lh! !n1ol1 a os om#ros "om o #rao/ A s!5u r, uma nu1!m "o#r u o sol ! o ar arr!2!"!u #astant!/ Hma sD# ta ra+ada d! 1!nto 2!: a#r r a "apa do l 1ro ! d!slo"ou as p<5 nas "om rudo/ A 1o: da mulh!r tornou-s! ma s 5ra1!= p!la pr m! ra 1!:, olhou na d r!o d!la/// *!#a 4o d! uma "ompr da "a#!l! ra loura, 1 u os olhos do d,inni, a sua #o"a las" 1a/ A pr!sso nos s!us om#ros aum!ntou, 2o atrado para o s!u n m 5o/ A #o"a d!st! !s"an"arou-s!/// A"ordou todo tor" do, um dos #raos "o#r ndo o rosto !m pos o d! d!2!sa/ A 2o5u! ra apa5ara-s! ! a lu: !sta1a a d!sapar!"!r no ";u/ A sala da # #l ot!"a !sta1a !n1olta !m som#ra/ *!1 am t!r passado 1<r as horas d!sd! 8u! adorm!"!ra, mas no s! s!nt a r!1 5orado, ap!nas r5 do ! 5!lado/ K u as horas G lu: da +an!la/ Tr@s ! 8uar!nta: o d a 8uas! d!sapar!"!ra/ 0art ma!us a nda no 1oltara/ Cuando o "r!pDs"ulo s! nstalou, hom!ns "om 1aras "ur1as saram das lo+as ! pu4aram as 5rad!s noturnas so#r! a part! da 2r!nt! das 1 tr n!s/ *urant! 1<r os m nutos, os rudos ! !strondos !"oaram p!la rua !m am#os os s!nt dos, "omo pont!s l!1ad as a #a 4ar!m num "!nto d! portE!s d! "ast!los/

A"!nd!ram-s! as lum n<r as d! lu: amar!la, uma por uma, ! Nathan !l 1 u 2 nas "ort nas s!r!m "orr das so#r! as +an!las por " ma das lo+as/ fn #us "om as +an!las lum nadas passa1am ru dosam!nt!= as p!ssoas anda1am apr!ssadam!nt! p!los pass! os, ans osas por "h!5ar!m !m "asa/ > 0art ma!us "ont nua1a s!m apar!"!r/ Nathan !l andou mpa" !nt!m!nt! d! um lado para o outro, p!la sala 2r a ! !s"ura/ A d!mora !n2ur!"!u-o/ Aa s uma 1!:, s!nt u-s! mpot!nt!, G m!r"@ dos a"ont!" m!ntos/ T nha s do s!mpr! ass m/ >m "ada "r s!, d!sd! o pr m! ro ata8u! d! 'o1!la"!, no ano ant!r or, ao assassn o d! Ars/ Hnd!r`ood, Nathan !l no 2ora "apa: d! r!a5 r $ a sua 2ra8u!:a sara-lh! "ara d!ma s "ada uma das 1!:!s/ Aas a5ora as "o sas t nham 8u! mudar/ No ha1 a nada 8u! o pr!nd!ss!, no t nha nada a p!rd!r/ Cuando o d,inni 1oltass!, r a/// $ >d o da tard!I glt mas not" asI A 1o: "h!5ou-lh! t!nu!m!nt! da rua a !s"ur!"!r/ Compr m ndo a "a#!a "ontra a +an!la ma s G !s8u!rda, 1 u uma lu: nha 2ra"a a1anando la#or osam!nt! p!la "alada/ 3!nd a d! uma 1ara "ompr da, por " ma d! uma pad ola os" lant!/ 6 +ornal! ro !sta1a d! 1olta/ *urant! al5uns m nutos, Nathan !l o#s!r1ou a apro4 mao do 5aroto, pond!rando "u dadosam!nt!/ 6 ma s pro1<1!l !ra s!r d!sn!"!ss<r o "omprar outro +ornal: pou"a "o sa t!r a mudado d!sd! a manh/ Aas The Times !ra o s!u Dn "o !lo "om o mundo !4t!r or= lh! dar a ma s n2ormaE!s $ so#r! a #us"a da pol" a, ou a "on2!r@n" a/ Al;m d sso, !nlou8u!"!r a s! no 2 :!ss! al5uma "o sa/ J!m!4!u num #olso ! "ontou as mo!das/ 6 r!sultado d!" d u-o/ A1anando

"om "u dado G m! a lu:, 2o at; Gs !s"adas, d!s"!u ao t;rr!o ! !s5u! rou-s! p!la t<#ua solta at; o #!"o lat!ral/ $ Hm +ornal, por 2a1or/ $ Al"anou o +ornal! ro no mom!nto !m 8u! !l! a 1 rando uma !s8u na "om a sua pad ola, sa ndo da rua pr n" pal/ 6 #on; do 5aroto t nha a pala para tr<s= uma mad! 4a d! "a#!lo #ran"o d!s" a-lh! so#r! a t!sta/ 6lhou G sua 1olta ! !s#oou um sorr so d!sd!ntado/ $ Ko"@ outra 1!:/ Cont nua nas ruasB $ Hm +ornal/ $ Nathan !l t!1! a mpr!sso d! 8u! o 5aroto o olha1a 2 4am!nt!/ >st!nd!u as mo!das "om mpa" @n" a/ $ Tudo #!m/// !u t!nho o d nh! ro/ $ >u no d ss! 8u! no t nha, m!u/ 6 pro#l!ma ; 8u! +< 1!nd todos/ $ Ind "ou o nt!r or 1a: o da sua pad ola/ $ A tua sort! ; o m!u "ol!5a a nda t!r al5uns/ 6 5 ro d!l! no ; to lu"rat 1o 8uanto o m!u/ $ No t!m mport7n" a/ $ Nathan !l 1 rou-s! para r !m#ora/ $ 6h, !l! lo5o !star< a8u / No 1a d!morar/ >n"ontro-m! s!mpr! "om !l! p!rto do Na5Ns H!ad, ao 2 nal do d a/ 0!m al 1 rando a !s8u na/ $ 0!m/// $ Nathan !l h!s tou/ 0art ma!us pod a 1oltar a 8ual8u!r mom!nto, ! !l! t nha mandado 2 "ar l< d!ntro/ MandadoG A2 nal, 8u!m ; 8u! manda1a a8u B >ra s? 1 rar a !s8u na= no ha1!r a pro#l!ma/ $ >st< #!m $ anu u/ $ '!5al/ Kamos l<, !nto/ $ 6 5aroto part u, a roda da pad ola a "h ar ! tr!p dar nas p!dras rr!5ular!s/ Nathan !l s!5u u ao lado d!l!/ A rua s!"und<r a !ra m!nos 2r!8F!ntada do 8u! a 1 a pr n" pal ! passaram por !l!s pou"as p!ssoas

ant!s d! "h!5ar!m G !s8u na s!5u nt!/ A 1 !la do outro lado !ra a nda ma s soss!5ada/ '< ma s ad ant!, ha1 a um #ar, um !d 2" o #a 4o ! 2! o d! t!lhado plano ! par!d!s " n:!ntas <sp!ras ! rr!5ular!s/ Ha1 a um "a1alo 5ualm!nt! #a 4o ! 2! o d!s!nhado numa ta#ul!ta mal p ntada por " ma da porta/ Nathan !l 2 "ou d!s"on"!rtado ao r!parar numa p!8u!na !s2!ra d! 1 5 l7n" a pa rando d s"r!tam!nt! ao lado d!la/ 6 +ornal! ro par!"!u p!r"!#!r a h!s tao d! Nathan !l/ $ No s! pr!o"up!= no 1amos nos apro4 mar do !sp o/ S? 1 5 a a porta/ Aas 1!+a, no ad anta nada/ Todo mundo 8u! 1a ao Na5Ns H!ad !ntra p!los 2undos/ 3ronto, a8u !st< o 1!lho Fr!d/ Hm #!"o !str! to part a da 1 !la, !m d a5onal, !ntr! duas "asas, ! G sua !ntrada !sta1a !sta" onada outra pad ola/ 3or tr<s d!la, nas som#ras do #!"o, um +o1!m alto, 1!st ndo um #luso d! "ouro pr!to, !n"ontra1a-s! !n"ostado G par!d!/ >sta1a "om!ndo uma ma m!tod "am!nt! ! olha1a-os por #a 4o das p<lp!#ras s!m "!rradas/ $ 6l<, Fr!d $ saudou o +ornal! ro "alorosam!nt!/ $ Trou4! um am 5o para t! 1!r/ Fr!d nada d ss!/ *!u uma d!ntada 5 5ant! na ma, mast 5ou-a d!1a5ar "om a #o"a l 5! ram!nt! a#!rta, ! !n5ol u/ A rou Nathan !l d! alto a #a 4o/ $ >l! anda G pro"ura da !d o da tard! $ !4pl "ou o 5aroto/ $ Ah, andaB $ d ss! Fr!d/ $ S m, 1!nd tudo/ > ; a8u!l! d! 8u!m t! 2al! ! tudo sso $ apr!ssou-s! o +ornal! ro a a"r!s"!ntar/ $ T!m o d nh! ro "om !l!/ Ant! sto, Fr!d !nd r! tou-s!, !spr!5u ou-s!, at rou o r!sto da ma para o #!"o ! 1 rou-s! d! 2r!nt!

para !l!s/ 6 s!u #luso d! "ouro "h ou 8uando s! mo1!u/ Nathan !l da1a-lh! ap!nas p!los om#ros, al;m d! 8u! o outro !ra ma s "orpul!nto tam#;m= uma n2 n dad! d! sardas no 8u! 4o ! nas 2a"!s no "ons!5u a apa5ar o s!u ar l 5! ram!nt! am!aador/ Nathan !l s!nt u-s! um pou"o n"omodado, mas !nd r! tou-s! ! 2alou "om toda a "on2 ana #rus"a poss1!l/ $ 0!m, t!m um +ornalB No 8u!ro p!rd!r t!mpo/ Fr!d olhou para !l!/ $ Tam#;m m! a"a#aram $ d ss!/ $ No t!m mport7n" a/ No pr!" sa1a r!alm!nt! d!l!/ $ Nathan !l !sta1a !4"!ss 1am!nt! ans oso por r !m#ora dal / $ >sp!ra a $ Fr!d !st!nd!u uma mo 5rand! ! a5arrou-o por uma man5a/ $ No pr!" sa s! mandar to d!pr!ssa/ A nda no !st< na hora do r!"olh!r o#r 5at?r o/ $ 'ar5u!-m!I *! 4!-m! rI $ Nathan !l t!ntou l #!rtar-s!/ A sua 1o: soou t!nsa ! !str d!nt!/ 6 +ornal! ro d!u-lh! uma palmada am 5<1!l nas "ostas/ $ No !ntr! !m p7n "o/ No 8u!r!mos !n"r!n"as/ No t!mos ar d! ma5os, no ;B Au to #!m/ S? 8u!r!mos 2a:!r al5umas p!r5untas/ No 8u!r!mos, Fr!dB $ Isso m!smo/ $ Fr!d par!" a no 2a:!r 8ual8u!r !s2oro, mas Nathan !l s!nt u-s! l!1ado p!lo #!"o, d! 4ando d! 1!r o #ar ao s!5u r p!la rua/ >s2orou-s! por r!pr m r o s!u r!"! o "r!s"!nt!/ $ 6 8u! 1o"@ 8u!rB $ p!r5untou/ $ No t!nho d nh! ro/ 6 +ornal! ro r u-s!/

$ No !stamos t!ntando t! assaltar, "ara/ S? al5umas p!r5untas, "omo d ss!/ Como s! "hamaB Nathan !l !n5ol u !m s!"o/ $ Hum/// John 'uta!ns/ $ 'utt-a!nsB Somos d! #oa 2aml a, h! nB Aas, a2 nal, o 8u! 2a: por !stas #andas, JohnB 6nd! 2 "a a tua "asaB $ Aah, H 5h5at!/ $ Ass m 8u! o d ss!, p!r"!#!u 8u! 2ora um !rro/ Fr!d asso# ou/ 6 tom d! 1o: do +ornal! ro !ra "ort!sm!nt! ";t "o/ $ Muito "h 8u!/ n!ssa part! da " dad! 8u! moram os ma5os, John/ um ma5oB $ No/ $ >nto ! o t!u am 5oB Nathan !l 2 "ou mom!ntan!am!nt! atrapalhado/ $ 6 m!u/// o m!u am 5oB $ 6 5aroto mor!no #!m-ap!ssoado, "om 8u!m !sta1a !sta manh/ $ >l!B 0!m-ap!ssoadoB ap!nas al5u;m 8u! !n"ontr! / No s! ond! 2o / $ 6nd! arran+ou !ssas roupas no1asB A8u lo 2o d!ma s para Nathan !l a5F!ntar/ $ Aas o 8u! 1!m a ser stoB $ p!r5untou #rus"am!nt!/ $ No t!nho 8u! r!spond!r a !st! nt!rro5at?r oI *! 4!m-m! !m pa:I $ A arro57n" a 1oltara, !m part!, aos s!us modos/ No 2a: a t!nE!s d! s!r nt!rro5ado por do s "omuns $ toda a s tuao !ra a#surda/ $ A"alm!-s! $ d ss! o +ornal! ro/ $ S? !stamos nt!r!ssados !m 1o"@/// ! na8u lo 8u! t!m d!ntro do "asa"o/ Nathan !l p!stan!+ou/ Tudo o 8u! t nha no #olso !ra a #ola d! "r stal, ! n n5u;m o 1 ra usando-a,

t nha "!rt!:a/ S? a t rara uma 1!: na # #l ot!"a/ $ No m!u "asa"oB No t!m nada l< d!ntro/ $ T!m s m $ d ss! Fr!d/ $ Stanl!a sa#!= no sa#!, Stanl!aB 6 +ornal! ro anu u/ $ S! / $ >l! !st< m!nt ndo, s! d : 8u! 1 u al5uma "o sa/ $ 6h, !u no 4i $ d ss! o 5aroto/ Nathan !l "arr!5ou o "!nho/ $ >st< d :!ndo tol "!s/ 'ar5u!-m!, por 2a1or/ $ Isto !ra nsuport<1!lI S! ao m!nos 0art ma!us !st 1!ss! por p!rto, pod a !ns nar a !st!s "omuns o s 5n 2 "ado d! r!sp! to/ Fr!d olhou d! sosla o para o r!l?5 o, no !s"uro do #!"o/ $ T!nho 8u! r andando por "ausa do r!"olh!r o#r 5at?r o, Stanl!a/ Cu!r 8u! lh! t r!B 6 +ornal! ro susp rou/ $ 6lha, John $ d ss! pa" !nt!m!nt!/ $ S? 8u!r!mos 1!r o 8u! rou#ou, ; tudo/ No somos pol " a s n!m ma5os, por sso no pr!" sa 2 "ar "om rod! os/ >, 8u!m sa#!B/// Tal1!: possamos r!"omp!ns<-lo/ 6 8u! r a 2a:!r "om sso, a2 nalB Hs<loB 3ortanto, mostr!-nos o 8u! t!m no #olso da !s8u!rda/ S!no, t!r! 8u! d! 4ar o 1!lho Fr!d atuar/ Nathan !l 1 u 8u! no t nha !s"olha/ '!1ou a mo ao #olso, r!t rou o d s"o ! !ntr!5ou-o, s!m a#r r a #o"a/ 6 +ornal! ro !4am nou a #ola d! "r stal G lu: da sua lant!rna, 1 rando-a ! r!1 rando-a nas mos/ $ 6 8u! lh! par!"!, Stanl!aB $ p!r5untou Fr!d/ $ Aod!rno $ r!spond!u por 2 m/ $ Muito

tos"o/ Hma p!a d! 2a#r "ao "as! ra, !u d r a/ Nada d! !sp!" al, mas 1al! a p!na t!r/ $ >st!nd!u-a a Fr!d, para 8u! !st! a !4am nass!/ Hma susp! ta tomou 2orma sD# ta na m!nt! d! Nathan !l/ A r!"!nt! onda d! rou#os d! art!2atos anda1a a pr!o"upar mu to os m n stros/ *!1!r!u4 m!n" onara-o no s!u d s"urso, !n8uanto 8u! o s!u m!str! asso" ara os "r m!s G m st!r osa J!s st@n" a 8u! ata"ara o 3arlam!nto do s d as ant!s/ 3!nsa1a-s! 8u! os "omuns ha1 am !2!tuado os rou#os, ! 8u! os o#+!tos m<5 "os !ram d!po s postos G d spos o dos n m 5os do .o1!rno/// Nathan !l l!m#rou-s! do +o1!m d! olhar "ru!l no t!rrao d! \!stm nst!r Hall, da !s2!ra d! !l!m!ntos a 5 rar p!lo ar/ Tal1!: !st 1!ss! a8u a pro1a !m pr m! ra mo da J!s st@n" a !m ao/ S!u "orao #at!u a"!l!rado/ T nha d! r "om mu ta "aut!la/ $ /// ; 1al osoB $ p!r5untou/ $ S m $ r!spond!u Stanl!a/ $ > Dt l, nas mos "!rtas/ Como ; 8u! o arran+ouB Nathan !l p!nsou rap dam!nt!/ $ T!m ra:o $ d ss! !l!/ $ >u, aah/// !u o rou#! / >st 1! !m H 5h5at! To#1 am!nt! 8u! no 1 1o l<U ! pass! por uma "asa 5rand!/ Ha1 a uma +an!la a#!rta, ! 1 al5o #r lhando na par!d! l< d!ntro/ >nto !ntr! rap dam!nt! ! trou4!-o/ N n5u;m m! 1 u/ A"h! 8u! tal1!: pud!ss! 1!nd@-lo ma s tard!, ; tudo/ $ Tudo ; poss1!l, John $ r!spond!u o +ornal! ro/ $ Tudo ; poss1!l/ Sa#! o 8u! 2a:B $ No/ $ um d s"o d 1 nat?r o d! ma5o, ou #ola d! "r stal/ Al5o d!ssa natur!:a/ Nathan !l !sta1a 5anhando "on2 ana/ Ia s!r #!m 2<" l !n5an<-los/ Sua #o"a a#r u-s! no 8u!

ma5 nou s!r d! !spanto !stup!2ato d! um "omum/ $ 6 8u@/// pod! 1!r-s! o 2uturo n!laB $ Tal1!:/ $ Sa#! tra#alhar "om !laB Stanl!a "usp u 1 ol!ntam!nt! "ontra a par!d!/ $ S!u sa"ana d!s"aradoI *!1 a m!t!r-lh! um so"o por sso/ Nathan !l r!"uou, "on2uso/ $ *!s"ulp!, no 8u!r a/// 0!m, hum, s! ; 1al osa, "onh!"! al5u;m 8u! !st!+a nt!r!ssado !m "ompr<-laB 8u! pr!" so d!s!sp!radam!nt! d! d nh! ro/ Stanl!a olhou para Fr!d, 8u! anu u l!ntam!nt!/ $ >st< "om sort!I $ d ss! Stanl!a, !m tom an mado/ $ Fr!d !st< nt!r!ssado, ! !u al nho s!mpr! a8u "om o 1!lho Fr!d/ Conh!"!mos al5u;m 8u! tal1!: possa pa5ar #!m, ! tal1!: a+ud<-lo, s! !st 1!r numa mar; d! a:ar/ K!m "onos"o ! pod!mos "om# nar um !n"ontro/ Isto !ra nt!r!ssant!, mas n"on1!n !nt!/ No pod a 2 "ar dando 1oltas por 'ondr!s para um !n"ontro d!s"onh!" do $ +< !sta1a lon5! da # #l ot!"a h< t!mpo d!ma s/ >ra ma s mportant! r G "on2!r@n" a d! 'o1!la"!/ Al;m d sso, pr!" sa1a d! 0art ma!us "ons 5o, s! 8u!r a !n1ol1!r-s! "om !st!s "r m nosos/ Nathan !l a#anou a "a#!a/ $ A5ora no posso r $ d ss!/ $ * 5a-m! 8u!m ;, ou ond! t!nho 8u! r, ! !n"ontro-m! l< ma s tard! "ont 5o/ 6s do s +o1!ns olharam para !l! "om ar n!4pr!ss 1o/ $ 'am!nto $ r!spond!u Stanl!a/ $ No ; !ss! t po d! !n"ontro/// ! tam#;m no ; !ss! t po d! p!ssoa/ 6 8u! pod! t!r d! to mportant! para 2a:!r,

h! nB $ T!nho 8u! r/// hum/// !n"ontrar "om o m!u am 5o/ $ 3ra5u!+ou !m s l@n" o/ Asn! ra/ Fr!d mudou d! pos o= o s!u #luso "h ou/ $ A"a#ou d! d :!r 8u! no sa# a 8u!m !l! !ra/ $ Aah, s m/// pr!" so !n"ontr<-lo/ Stanl!a olhou para o r!l?5 o/ $ 'am!nto, John/ a5ora ou nun"a/ 6 t!u am 5o pod! !sp!rar/ A"h! 8u! 8u s!ss! 1!nd!r !sta "o sa/ $ Cu!ro, mas no !sta no t!/ >stou r!alm!nt! nt!r!ssado no 8u! su5!r u/ S? 8u! no posso 2a:!r a5ora/ >s"uta, !n"ontro-m! "ont 5o a8u , amanh/ Na m!sma hora, no m!smo lu5ar/ $ A5ora !sta1a 2 "ando d!s!sp!rado, 2alando d!pr!ssa d!ma s/ S!nt a a "r!s"!nt! susp! ta ! n"r!dul dad! d!l!s= tudo o 8u! mporta1a !ra a2astar-s! o ma s rap dam!nt! poss1!l dal / $ No d</ $ 6 +ornal! ro "omp9s d!" d dam!nt! o #on;/ $ No "r! o 8u! 1amos "ons!5u r nada a8u , Fr!d/ 6 8u! m! d : d! 1a:armosB Fr!d anu u/ In"r;dulo, Nathan !l 1 u-o 5uardar a #ola d! "r stal no #olso do #luso/ Soltou um #!rro d! ra 1a/ $ H! I Isso ; m!uI *!1ol1a-oI $ 3!rd!u sua oportun dad!, John/// se < 8u! !ss! ; o s!u nom!/ Som! da8u / $ Stanl!a a5arrou sua pad ola/ Fr!d d!u um !mpurro !m Nathan !l 8u! o at rou d! "ostas "ontra as p!dras da par!d!/ Com sso, Nathan !l s!nt u a n # o d ssol1!rs!: "om um 5r to !stran5ulado, "a u so#r! Fr!d, a5r!d ndo-o "om os punhos ! d!s2!r ndo pontap;s G torto ! d r! to, !m todas as d r!E!s/

$ *!1ol1!/// o/// m!u/// d s"oI A # 8u! ra d! uma #ota at n5 u "om 2ora a "an!la d! Fr!d, 2a:!ndo-o #!rrar d! dor/ 6 punho d! Fr!d su# u no ar ! apanhou o rosto d! Nathan !l= a s!5u r, s? d!u "ons 5o na su+! ra do "ho do #!"o, a "a#!a 5 rando, 1!ndo Fr!d ! Stanl!a d!sapar!"!r!m apr!ssadam!nt! p!lo #!"o, "om as suas pad olas a pular ! a r!ssaltar atr<s d!l!s/ A 2Dr a so#r!p9s-s! Gs tonturas= assum u o "ontrol! do s!u s!nt do d! "aut!la/ F!: um !s2oro para s! p9r d! p; ! part u, 1a" lant!, !m p!rs!5u o/ No "ons!5u a r d!pr!ssa/ A no t! pa ra1a, p!sada, no #!"o= as suas par!d!s !ram "ort nas " n:!ntas pou"o ma s "laras do 8u! o nada n!5ro, !m 2r!nt!/ Nathan !l tat!ou "ada passo 2!#r lm!nt!, uma mo roando nos t +olos do lado d r! to, !s"utando "om at!no "ada "h ada nd " adora ! "ada raspada das pad olas l< ad ant!/ 3ar!" a 8u! Fr!d ou Stanl!a t nham s do o#r 5ados a a#randar tam#;m $ os sons do s!u pro5r!sso nun"a sum am por "ompl!to= "ons!5u a ad 1 nhar o p!r"urso d!l!s !m "ada !ntron"am!nto/ Aa s uma 1!:, a sua n"apa" dad! !n2ur!"!u-o/ Aald to d,inniG Nun"a !sta1a 8uando !ra pr!" soI S! "h!5ass! a apanhar os ladrE!s, so2r!r am tamanho/// Aas ond! a5oraB >sta"ou ao lado d! uma +an!la alta "om 5rad!s ! "o#!rta d! 2ul 5!m/ Ao lon5!, d st n5u u o rudo das rodas da pad ola a #at!r!m "om 2ora na p!dra/ A # 2ur"ao da !s8u!rda/ S!5u u por !la/ Hm pou"o d!po s, p!r"!#!u 8u! o som l< na 2r!nt! mudara/ Ko:!s a#a2adas su#st tuam o rudo do mo1 m!nto/ A1anou !nto ma s "aut!losam!nt!, "ompr m ndo-s! "ontra a par!d!, dando "ada passo "u dadosam!nt! para !1 tar "hap nhar na <5ua/ A

ru!la t!rm na1a numa 1 !la !str! ta ! !mp!drada, orlada d! p!8u!nas o2 " nas nt!r or!s, todas a#andonadas ! "o#!rtas "om t<#uas/ As som#ras !n"h am as sol! ras das portas "omo t! as d! aranha/ 3a ra1a no ar um l!1! "h! ro d! s!rra5!m/ K u as pad olas paradas no m! o da 1 !la/ 6 post! "om a lu: d! Stanl!a 2ora r!t rado da sua pad ola ! pod a 1!r-s! a5ora a #r lhar t!nu!m!nt! numa !ntrada d! porta a#r 5ada/ Na sua 2ra"a aur;ola, tr@s 2 5uras "on1!rsa1am #a 4 nho $ Fr!d, Stanl!a ! ma s al5u;m: uma 2 5ura 2ran: na, 1!st da d! pr!to/ Nathan !l no "ons!5u a d st n5u r o rosto/ Nathan !l mal r!sp ra1a: !s2ora1a-s! por ou1 r as pala1ras d!l!s/ >ra nDt l/ >sta1a lon5! d!ma s/ No pod!r a lutar "om !l!s a5ora, mas 8ual8u!r p!da" nho d! n2ormao pod!r a 1 r a s!r Dt l no 2uturo/ Kal a a p!na arr s"ar/ Apro4 mou-s! um pou"o ma s/ Cont nua1a s!m sort!/ Ap!nas pod a d :!r 8u! Fr!d ! Stanl!a 8uas! s! mant nham s l!n" osos ! 8u! a outra 2 5ura ; 8u! 2ala1a/ T nha uma 1o: 2ort!, +o1!m ! a5uda/ Hm pou"o ma s p!rto/// No passo s!5u nt!, a sua #ota #at!u numa 5arra2a d! 1 nho 1a: a 8u! 2ora "olo"ada +unto G par!d!/ 0alanou, t l ntou l 5! ram!nt! nos t +olos, !nd r! tou-s!/ No "a u/ Aas o t n do 2ora su2 " !nt!/ A lu: na !ntrada da porta m!4!u-s!= tr@s rostos 1 raram-s! para !l!: o d! Stanl!a, o d! Fr!d !/// No nstant! 8u! 2o "on"!d do a Nathan !l, "aptou ap!nas um 1 slum#r!, mas 2 4ou-s! d! 2orma nd!l;1!l na sua m!nt!/ Hm rosto d! 5arota, p<l do ! +o1!m, rod!ado d! "a#!lo !s"uro l so/ T nha uns olhos 5rand!s, so#r!ssaltados mas no am!drontados,

2!ro:!s tam#;m/ 6u1 u-a 5r tar uma ord!m, 1 u Fr!d "om!ar a "orr!r, !ntr!1 u al5o p<l do ! #r lhant! a 1 r do !s"uro na d r!o d!l!/ Nathan !l #a 4ou-s! 2r!n!t "am!nt! ! #at!u d! lado "om a t@mpora na al1!nar a do !d 2" o/ A #l s su# u-lh! G 5ar5anta= 1 u lu:!s d ant! dos olhos/ Ca u na poa +unto G #as! da par!d!/ N!m totalm!nt! n"ons" !nt! n!m a"ordado, p!rman!"!u m?1!l, d! olhos 2!"hados, o "orpo r!la4ado, mal s! dando "onta do 8u! o rod!a1a/ 3assos r<p dos apro4 maram-s!, um som d! m!tal a raspar, "ouro a "h ar/ S!nt u uma pr!s!na pr?4 mo d!l!, al5o l!1! a roar-lh! o rosto/ $ No o a"!rtou/ >st< d!sma ado, mas 1 1o/ $ Hma 1o: 2!m n na/ $ 3osso "ortar-lh! a 5ar5anta, s! 8u s!r, O tta/ $ Fr!d a 2alar/ A pausa 8u! s! s!5u u pod a t!r t do 8ual8u!r durao= Nathan !l no sou#! d :!r/ $ No/// >l! no passa d! um 5aroto !stDp do/ Kamos !m#ora/ 6 s l@n" o d!s"!u so#r! a 1 !la Gs !s"uras/ Au to d!po s d! sua "a#!a parar d! rodar, mu to d!po s da <5ua t!r !nsopado o s!u "asa"o at; lh! !nr!5!lar a p!l!, Nathan !l p!rman!" a m?1!l/ No ousa1a m!4!r-s!/

Bartimaeus 34

>u +< r!5r!ssara h< 8uas! " n"o horas 8uando s! ou1 u um #arulho na t<#ua solta ! o m!u amo !ntrou aos trop!E!s na # #l ot!"a, tr st!, !s2arrapado ! !4tr!mam!nt! mal"h! roso/ *! 4ando atr<s d! s um rastro do 8u! !u !sp!ra1a 8u! 2oss! lama, a1anou "o4!ando "omo um 5 5ant!s"o "ara"ol t!rr!str! p!las !s"adas at; G sala do pr m! ro andar, ond! s! d! 4ou !s"orr!5ar m!d atam!nt! por uma par!d! a#a 4o/ Ao1 do por um !spr to d! "ur os dad! " !nt2 "a, a"!nd uma p!8u!na "hama ! nsp!" on! -o d! p!rto/ 3or sort!, !u t nha !4p!r @n" a !m l dar "om d a#r!t!:!"os !st5 os par!" dos, por8u! !l! no !ra uma "o sa #on ta d! s! 1!r/ 3ar!" a t!r s do possudo 2 s "am!nt! ! rolado por um atol! ro ou uma !str!#ar a part "ularm!nt! 2!dor!ntos, ant!s d! s!r at rado d! "a#!a num r!" p !nt! "om !strum! ! #o"ados d! palha/ T nha o "a#!lo !sp!tado "omo o tras! ro d! um por"o-!sp nho/ As "alas +!ans !sta1am ras5adas ! !nsan5F!ntadas no +o!lho/ Apr!s!nta1a uma !8u mos! !norm! na 2a"! ! um 5olp! 2! o por " ma d! uma or!lha/ 6 m!lhor d! tudo, por;m, !ram os s!us olhos furiosos! $ T!1! uma #oa no t!, "a1alh! roB $ p!r5unt! / $ Hma 2o5u! ra $ d ss! "om maus modos/ $ A"!nda-m! uma 2o5u! ra/ >stou 5!lado/ >st! modo d! amo alt 1o a2 5urou-s! al5o d!spropos tado 1 ndo d! uma "o sa 8u! um "ha"al t!r a r!+! tado, mas no l!1ant! o#+!E!s/ >sta1a a"hando tudo a8u lo m!nsam!nt! d 1!rt do/ 3or sso, apanh! 1<r os #o"ados d! mad! ra, a"!nd uma 2o5u! ra 2ort!, d!po s nstal! -m! Tna 2orma d! 3tolom!uU o ma s p!rto 8u! o m!u !st9ma5o

"ons!5u a suportar/ $ 0!m $ "om!nt! , todo an mado $, sto "onst tu uma a5rad<1!l mudana/ Normalm!nt! ; o d,inni 8u! "h!5a !stourado ! "o#!rto d! mund" !s/ Apro1o !stas no1aE!s/ 6 8u! t! 2!: a#andonar a # #l ot!"aB As 2oras d! 'o1!la"! t! !n"ontraramB Ja#or !ntrou a8u B Falou l!ntam!nt!, !ntr!d!nt!s/ $ Fu #us"ar um +ornal/ Isto !sta1a 2 "ando "ada 1!: m!lhorI A#an! a "a#!a, p!saroso/ $ *!1 a d! 4ar uma tar!2a to p!r 5osa para p!ssoas ma s #!m 8ual 2 "adas: da pr?4 ma 1!: p!a a uma 1!lh nha, ou a um #!#@/// $ Cal!-s!I $ 6s s!us olhos "h spa1am/ $ Fo a8u!l! +ornal! roI > o s!u am 5o Fr!dI *o s "omunsI Jou#aram o m!u d s"o $ a8u!l! 8u! !u 2 : $ ! atraram-m! da8u / S!5u -os ! !l!s t!ntaram m! matar= t!r am 2! to tam#;m, s! no 2oss! a 5arota/// $ Hma 5arotaB Cu!l 5arotaB $ Aas m!smo ass m #at a "a#!a ! "a numa poa, ! d!po s, 8uando !l!s 2oram !m#ora, no "ons!5u dar "om o "am nho d! 1olta ! +< passa1a da hora do r!"olh!r o#r 5at?r o ! as !s2!ras d! #us"a anda1am l< 2ora ! t 1! d! m! mant!r !s"ond do 8uando !las passa1am/ No 2 m, !n"ontr! um r a"ho d!#a 4o d! uma pont! ! 2 8u! al na lama uma !t!rn dad!, !n8uanto as lu:!s patrulha1am, d! um lado para o outro, a !strada por " ma/ > depois, 8uando !las s! 2oram, !u ainda t nha d! r!!n"ontrar o "am nho d! 1olta/ '!1! horasI 7 ma"hu8u! o +o!lho/ 0!m, no !ra propr am!nt! ShaM!sp!ar!, mas !ra a m!lhor h st?r a para dorm r 8u! ou4ia d!sd! h< mu to t!mpo/ *! 4ou-m! #astant! an mado/

$ >l!s p!rt!n"!m G J!s st@n" a $ pross!5u u, olhando para a 2o5u! ra/ $ T!nho "!rt!:a/ >l!s 1o 1!nd!r o m!u d s"o, d<-lo Gs m!smas p!ssoas 8u! ata"aram o 3arlam!ntoI AhhI $ Cr spou os punhos/ $ 3or 8u! no !sta1a l< para m! a+udarB >u pod a t@los apanhado, o#r 5ando-os a d :!r-m! 8u!m !ra o "a#!a d!l!s/ $ S! !st< l!m#rado $ o#s!r1! "om 2r !:a $, !u anda1a numa m sso da 8ual m! n"um# u/ Cu!m !ra !sta 5arota 8u! m!n" ouB $ No s! / Ap!nas a 1 por um s!5undo/ >ra 8u!m manda1a n!l!s/ Hm d a, por;m, h! d! d!s"o#r la ! 2a:@-la pa5arI $ A"h! 8u! t nha d to 8u! !la !1 tou 8u! t! matass!mB $ Aas no d! 4ou d! m! rou#ar o d s"oI uma ladra ! uma tra dora/ 6 8u! 8u!r 8u! a 5arota 2oss!, par!"!u-m! mu to 2am l ar/ 6"orr!u-m! uma d; a/ $ Como ; 8u! !l!s sa# am 8u! 1o"@ t nha o d s"oB Ch!5ou a mostrar-lh!sB $ No/ A"ha 8u! sou !stDp doB $ A 8u!sto no ; !ssa/ T!m "!rt!:a d! 8u! no o t rou para 2ora, 8uando anda1a G pro"ura d! tro"adosB $ No/ 6 +ornal! ro sa$ia, no s! "omo/ >ra "omo um d,inni ou um d a#r!t!/ $ Int!r!ssant!/// $ 3ar!" a tratar-s! !4atam!nt! do m!smo #ando 8u! m! assaltara na no t! !m 8u! !u t nha o Amul!to d! Samar"anda/ A m nha 5arota ! os s!us am 5os tam#;m no t nham pr!" sado 1!r o Amul!to para sa$erem 8u! !u o tra: a "om 5o/ > d!po s t nham-m! d!s"o#!rto !s"ond do atr<s da m nha 2?rmula d! 6"ultao/ Capa" dad!s

Dt! s/// 8u! !ram, !1 d!nt!m!nt!, #!m apro1! tadas/ S! !l!s 2a: am part! d!st! mo1 m!nto da )J!s st@n" a,, par!" a 8u! a opos o aos ma5os !sta1a ma s d!s!n1ol1 da $ ! !ra pot!n" alm!nt! ma s 2orm d<1!l $ do 8u! !u +ul5ara/ 6s t!mpos !sta1am !1olu ndo, !m 'ondr!s/// No part lh! !st!s p!nsam!ntos "om o 5aroto/ A2 nal, !l! !ra o n m 5o, ! a Dlt ma "o sa d! 8u! os ma5os pr!" sam ; d! !4"!l!nt! p!rsp "<" a/ $ A#stra ndo-nos dos t!us n2ortDn os por um mom!nto $ d ss!-lh! $, tal1!: 8u! ra ou1 r o m!u r!latoB J!smun5ou/ $ *!s"o#r u H!ddl!ham HallB $ *!s"o#r = !, s! 8u s!r, posso l!1<-lo at; l</ Ao lado do Tam sa h< uma l nha 2;rr!a 8u! 1a para o sul, atra1!ssa o r o ! sa d! 'ondr!s/ Aas pr m! ro 5ostar a d! t! 2alar das d!2!sas 8u! 'o1!la"! nstalou !m 1olta da "asa da namorada/ So mpr!ss onant!s/ /oliots d!slo"ando-s! p!lo ar patrulham os t!rr!nos " r"undant!s, !n8uanto !nt dad!s sup!r or!s sur5!m ar# trar am!nt! no solo/ >4 st!m p!lo m!nos duas "Dpulas prot!toras por " ma da propr !dad! propr am!nt! d ta, 8u! mudam tam#;m d! pos o/ No "ons!5u r al;m dos l m t!s na m nha n"urso, ! s!r< a nda ma s d 2" l "ons!5u r "ont 5o, ass m !4austo, a r!#o8u!/ No mord!ra a s"a/ >sta1a mu to "ansado/ $ No !ntanto $ pross!5u $, s nto na m nha !ss@n" a 8u! !sto !s"ond!ndo al5uma "o sa na Aanso/ >stas d!2!sas 2oram montadas do s d as ant!s do t!mpo, o 8u! mpl "a um 5asto "olossal d! !n!r5 a/ 6 8u! 8u!r d :!r 8u! h< tram? a no m! o/ $ Cuanto t!mpo s!r< pr!" so para l< "h!5arB

$ 3od!mos al"anar a !4tr!m dad! da propr !dad! ao ano t!"!r/// s! apanharmos o pr m! ro tr!m da manh/ > d!po s ; uma lon5a "am nhada at; G outra ponta/ Aas a5ora t!mos d! r andando/ $ Au to #!m/ $ Com!ou a l!1antar-s!, "h ando ! 5ot!+ando/ $ T!m certeDa !m r!lao a !st! planoB $ p!r5unt! / $ >u pod!r a l!1<-lo Gs do"as/ *!1! ha1!r 1a5as para "r ados d! #ordo l</ uma 1 da dura, mas #oa/ 3!ns! !m toda a8u!la mar!s a/ No o#t 1! r!sposta/ J< a sa ndo/ Susp r! , apa5u! a 2o5u! ra ! o s!5u / 6 p!r"urso 8u! !s"olh !ra uma 2a 4a d! #ald os 8u! s!5u a para sud!st! !ntr! as 2<#r "as ! arma:;ns, a"ompanhando um a2lu!nt! do Tam sa/ Au to !m#ora o pr?pr o r a"ho 2oss! p!8u!no, s!rp!nt!a1a !4"!ss 1am!nt! p!la m n plan" ! ala5ada, or 5 nando um la# r nto d! out! ros, p7ntanos ! p!8u!nos la5os 8u! l!1amos o r!sto da no t! a transpor/ 6s nossos sapatos a2unda1am-s! na lama ! na <5ua, as "anas a2 adas p "a1am as nossas p!rnas ! mos, ! os ns!tos :um# am d! 1!: !m 8uando !m 1olta d! nossas "a#!as/ >m "ontrast!, o 5aroto last ma1a-s! 8uas! "onstant!m!nt!/ *!po s das suas a1!nturas "om a J!s st@n" a, !sta1a d! mu to mau humor/ $ p or para m m do 8u! para 1o"@ $ r!pl 8u! , ap?s um a"!sso part "ularm!nt! p!tulant!/ $ >u pod a t!r 2! to sto 1oando !m " n"o m nutos, mas no: t!nho 8u! t! 2a:!r "ompanh a/ Contor"!r-s! na lama ! no lodo ; pr 1 l;5 o t!u, humano, no m!u/ $ No "ons 5o 1!r ond! ponho os p;s $ d ss! !l!/ $ Cr ! um pou"o d! lu:, !st< #!mB $ S m, s! 8u!r d!sp!rtar as at!nE!s dos d,inn 8u! 1oam d! no t!/ As ruas !sto #!m 1 5 adas $

"on2orm! +< d!s"o#r u $ ! no s! !s8u!a d! 8u! 'o1!la"! pod! andar a nda G nossa pro"ura/ >s"olh !st! "am nho pela %nica raD+o d! s!r ass m !s"uro ! d!sa5rad<1!l/ No m! par!"!u mu to "onsolado "om sto= no o#stant!, os s!us prot!stos "!ssaramWQ/
WQ

Hm #!n!2" o "olat!ral d!st! p!r"urso !ra as suas d 2 "uldad!s a"a#ar!m por lh! d!s1 ar a m!nt! da p!rda da sua pr!" osa #ola d! "r stal/ S n"!ram!nt!, p!la 2orma "omo 2ala1a no 8u! a"ont!"!ra, d r-s!- a 8u! a8u!l! d a#r!t! !ra s!u rmo d! san5u!, ! no uma m tao d! #!#@ apr s onada "ontra a sua 1ontad!/ 3ar!" a t!r l!1ado o s!u n2ortDn o mu to a s;r o/ Aas d!po s da p!rda da sua 8u!r da Ars/ Hnd!r`ood, a"ho 8u! o d s"o !ra o s!u Dn "o am 5o no mundo, po#r!: nho/

>n8uanto s!5uamos aos trop!E!s, pond!r! a nossa s tuao "om a m nha ha# tual l?5 "a mpla"<1!l/ J< s! passa1am s! s d as d!sd! 8u! o mol!8u! m! "hamara/ S! s d as d! d!s"on2orto a a"umular-s! d!ntro da m nha !ss@n" a/ > s!m um 2 m m!d ato G 1 sta/ 6 5aroto/ 6nd! s! s tua1a !l!, na m nha l sta d! !t!rnos s!r!s humanos n2!r or!sB No !ra o p or amo 8u! !u suportaraWR, mas apr!s!nta1a al5uns pro#l!mas pr?pr os "ur osos/ Todos os ma5os s!nsatos, #!m 1!rsados na "ru!ldad! nt!l 5!nt!, sa#!m 8uando "h!5ou o mom!nto !4ato d! lutar/ >m "omparao, so r!lat 1am!nt! raros os r s"os 8u! "orr!m T!l!s ! os s!us s!r1osU/ Aas o 5aroto no 2a: a a mn ma d; a/ A#at!ra-s! so#r! !l! uma "at<stro2! pro1o"ada p!la sua pr?pr a nt!r2!r@n" a, ! a r!ao d!l! 2ora ata"ar o n m 5o "omo uma "o#ra 2!r da/ Cual8u!r 8u! 2oss! o s!u r!ss!nt m!nto n " al "ontra 'o1!la"!, a sua ant!r or d s"r o 2ora a5ora su#st tuda por um

d!s!sp!ro mo1 do p!la dor/ As "o sas s mpl!s, "omo a "ons!r1ao da pr?pr a 1 da, !ram 5noradas, no s!u or5ulho ! na sua 2Dr a/ Ia !n2r!ntar a mort!/ 6 8u! t!r a s do ?t mo, s! no m! l!1ass! +unto/
WR

Hm )#om amo, ; uma "ontrad o d! t!rmos, "laro/ At; Salomo t nha s do nsuport<1!l $ !ra to p "u nha nos s!us pr m! ros anos $ mas 2!l :m!nt! "ons!5u a "omandar 20/000 !spr tos "om um mo1 m!nto do s!u an!l m<5 "o, por sso "om !l! !u t 1! mu tos d as d! 2ol5a/

>u no t nha soluo para sto/ >sta1a pr!so ao m!u amo/ Tudo o 8u! pod a 2a:!r !ra t!ntar mant@-lo 1 1o/ Ao ra ar do d a, tnhamos s!5u do a 2a 4a d! #ald os 8u! 1 nha d!sd! 'ondr!s at; 8uas! ao Tam sa/ A8u , o r a"ho alar5a1a l 5! ram!nt!, ant!s d! s! !s"oar por uma s;r ! d! r!pr!sas para o r o pr n" pal/ Ch!5ara o mom!nto d! r!tomar as !stradas/ Su# mos uma mar5!m at; uma 1!dao d! aram! Tna 8ual a#r um d s"r!to #ura"oU, atra1!ssamos ! 2omos dar numa !strada !mp!drada/ 6 "orao polt "o da " dad! 2 "a1a G nossa d r! ta, o #a rro da Torr! G nossa !s8u!rda= o Tam sa !st!nd a-s! l< na 2r!nt!/ 6 r!"olh!r o#r 5at?r o +< t!rm nara, mas a nda no anda1a n n5u;m por al / $ 6ra #!m $ d ss! !u, parando/ $ A !stao 2 "a p!rto/ Ant!s d! rmos para l<, pr!" samos r!sol1!r um pro#l!ma/ $ Cual ;B $ >1 tar 8u! par!a um 5uardador d! por"os ! "h! r! "omo !l!s $ d ss!-lh!/ 6s 1<r os 2ludos do #ald o t nham-s! "olado num "ompl!4o padro d! salp "os/ 3od am !moldur<-lo ! p!ndur<-lo numa par!d! "h 8u!/

>l! "arr!5ou o "!nho/ $ S m/ ' mp!-m! pr m! ro/ T!m 8u! ha1!r uma man! ra/ $ H</ Tal1!: no d!1!ss! t!r a5arrado n!l! ! m!r5ulhado o 5aroto no r o/ 6 Tam sa no ; mu to ma s l mpo do 8u! o atol! ro 8u! ha1amos atra1!ssado/ A!smo ass m, !l m nou o p or da por"ar a/ Ap?s um m nuto d! m!r5ulho 1 5oroso, d! 4! -o 1 r G tona, a <5ua !s"orr!ndo-lh! p!las nar nas/ >m t u um som 5or5ol!+ant! 8u! 2o d 2" l d!nt 2 "ar/ No !ntanto, l!1! uma d!s"ompostura/ $ 6utra 1!:B E m!smo mu to m nu" oso/ 6utra #oa !n4a5uada d! 4ou-o "omo no1o/ *!pos t! -o nas som#ras d! uma rampa d! as2alto ! s!8u! as suas roupas "om o uso d s"r!to d! uma "hama/ Cur osam!nt!, o s!u mau humor no m!lhorara "om o "h! ro, mas no s! pod! t!r tudo/ J!sol1 da !sta 8u!sto, pus!mo-nos a "am nho ! "h!5amos G !stao da !strada-d!-2!rro a t!mpo d! apanhar o pr m! ro tr!m da manh para o sul/ Jou#! do s # lh!t!s do 8u os8u! !n8uanto d 1!rsos 2un" on<r os !sta1am o"upados a nd "ar as plata2ormas a uma 2r! ra d! rosto 1!rm!lho toda #!m2alant! ! nstal! -m! no m!u lu5ar no mom!nto !m 8u! o tr!m s! p9s !m andam!nto/ Nathan !l s!ntou-s! numa part! d 2!r!nt! do 1a5o $ nt!n" onalm!nt!, a m!u 1!r/ A sua mudana mpro1 sada par!" a d! 4<-lo a nda ma s amar5urado/ A pr m! ra part! da 1 a5!m d! sada da " dad! 2o , ass m, a m! a hora ma s r<p da ! m!nos p!nosa d! 8u! d!s2rut! p!la pr m! ra 1!: d!sd! 8u! 2ora "hamado/ 6 tr!m s!5u u a um r tmo artrt "o atra1;s dos n2 nd<1! s arr!dor!s d! 'ondr!s, uma m!ns do

d!s!n"ora+ant! ! "on2usa d! t +olos/ 3assamos uma su"!sso d! 2<#r "as a#andonadas ! #lo"os d! "on"r!to a d!5radar-s!= para l< d!l!s !st!nd am-s! ruas !str! tas !m at!rros, "om a 2umaa das "ham n;s a !r5u!r-s! a8u ! al / Hma 1!:, l< no alto, na nu1!m #r lhant! ! n"olor 8u! !s"ond a o Sol, 1 um #atalho d! d,inn a d r 5 r-s! para o!st!/ A!smo G8u!la d st7n" a, !ra poss1!l d!t!"tar a lu: 8u! #r lha1a nas suas "ouraas/ 3ou"as p!ssoas !ntraram ou saram do tr!m/ *!s"ontra/ 6s d,inn no sonham, mas !u 2 : o !8u 1al!nt!, r!"uando nos s;"ulos ! r!"ordando al5uns dos m!us mom!ntos ma s 2!l :!s $ !rros d! ma5os, m nha 2lor da nata d! atos d! 1 n5ana/// >st! d!1an! o a"a#ou por s!r nt!rromp do p!lo 5aroto, ao 1 r s!ntar-s! no #an"o da 2r!nt!/ $ A"ho 8u! ; m!lhor plan!+armos al5o $ su5!r u "om !n2ado/ $ Como pod!mos ultrapassar as d!2!sasB $ Com "Dpulas 8u! mudam ar# trar am!nt! e s!nt n!las postadas $ d ss! !u $ no !4 st! uma man! ra d! !ntrarmos s!m 8u! nos d!t!"t!m/ Kamos pr!" sar d! uma !sp;" ! d! Ca1alo d! Tr? a/ $ >l! olhou-m! n!4pr!ss 1am!nt!/ $ Sa#!/// al5o 8u! par!a no"!nt!, 8u! !l!s d! 4!m transpor os portE!s/ *!ntro do 8ual !star!mos !s"ond dos/ S n"!ram!nt!, o 8u! ; 8u! !l!s !ns nam aos ma5os, ho+! !m d aBWV
WV

6#1 am!nt! 8u! no ; a h st?r a "l<ss "a/ >sta 5nor7n" a t!r a a#orr!" do Fa8uarl, +< 8u! !sta1a s!mpr! s! 5a#ando d! t!r dado a Hl ss!s a d; a para o Ca1alo d! Aad! ra/ S? pod a !star m!nt ndo, mas no t!nho "omo pro1<-lo por8u! no !sta1a !m Tr? a: na altura !n"ontra1a-m! no >5 to/

$ 3ortanto, pr!" samos nos !s"ond!r d!ntro d!

al5uma "o sa $ r!smun5ou/ $ Al5uma d; aB $ N</ *! "!nho "arr!5ado, p9s-s! a matutar/ Cuas! !ra poss1!l ou1 r o !s2oro dos s!us n!ur9n os/ $ 6s "on1 dados 1o "h!5ar amanh $ d 1a5ou/ $ >l!s t@m d! d! 4<-los !ntrar, por sso 1a ha1!r um 2lu4o "ontnuo d! tr7ns to atra1!ssando os portE!s/ Tal1!: possamos p!5ar "arona no "arro d! al5u;m/ $ Tal1!: $ r!tor8u / $ Aas todos os ma5os !staro armados at; os d!nt!s d! !s"udos prot!tor!s ! d a#r!t!s d! olhos sal !nt!s/ S!r a o "a#o dos tra#alhos apro4 marmo-nos sorrat! ram!nt! d!l!s s!m s!rmos d!t!"tados/ $ > s! 2oss! "omo "r adosB $ al1 trou/ $ >l!s t@m d! !ntrar d! al5uma 2orma/ Faam-lh! +ust a: !l! t 1!ra uma d; a/ $ A ma or part! d!l!s +< s! !n"ontrar< l< $ "ontrapus $, mas t!m ra:o/// al5uns pod!ro "h!5ar no pr?pr o d a/ Com "!rt!:a ha1!r< tam#;m !ntr!5as d! al m!ntos 2r!s"os= ! tal1!: 1!nham art stas, mDs "os ou mala#ar stas/// >l! olhou "om d!sd;m/ $ Mala$aristas6 $ Cu!m t!m ma s !4p!r @n" a d! ma5os: 1o"@ ou !uB Sempre h< mala#ar stasWW/ Aas o mportant! a8u ; 8u! ha1!r< al5uns !stranhos no-ma5os !ntrando na manso/ 3or sso, s! nos pus!rmos a postos #!m "!do, pod!mos p!r2! tam!nt! t!r oportun dad! d! "ons!5u r uma "arona d! al5u;m/ Kal! a p!na t!ntar/ A5ora/// !ntr!tanto, a"ho 8u! d!1 a dorm r/ T!mos uma lon5a "am nhada p!la 2r!nt!, 8uando "h!5armos G !stao/
WW

T@m o p or 5osto do mundo, os ma5os/ S!mpr! t 1!ram/ 6h,

!l!s mostram-s! todos "ort!s!s ! d s"r!tos !m pD#l "o, mas d@!m-lh!s uma "han"! d! d!s"ontra r, ! s!r< 8u! ou1!m mDs "a d! "7maraB No/ 3r!2!r!m s!mpr! um ano ou uma danar na do 1!ntr! #ar#uda/ Hm 2ato pou"o "onh!" do so#r! Salomo, o S<# o: !ntr! os +ul5am!ntos, !ntr!t nha-s! "om uma trup! !ntus <st "a d! "om!d ant!s l #an!s!s/

As p<lp!#ras d!l! par!" am 2! tas d! "hum#o/ Ao m!nos uma 1!:, no "ont!stou/ J< 1 ra 5!l! ras a1anar!m ma s d!pr!ssa do 8u! a8u!l! tr!m, por sso !l! a"a#ou por t rar uma #!la son!"a/ Aas "h!5amos 2 nalm!nt! G !stao ma s pr?4 ma d! H!ddl!ham Hall/ A#an! o m!u amo para a"ord<-lo ! samos d!sord!nadam!nt! do 1a5o para uma plata2orma 8u! !sta1a a s!r r!"lamada !m r tmo a"!l!rado p!las 2oras da natur!:a/ * 1!rsas 1ar !dad!s d! !r1a "r!s" am atra1;s do " m!nto armado, !n8uanto uma tr!pad! ra !mpr!!nd!dora "olon :ara as par!d!s ! o t!lhado da d!"r;p ta sala d! !sp!ra/ As a1!s 2a: am n nhos d!#a 4o das lum n<r as !n2!rru+adas/ No ha1 a # lh!t!r a n!m s nal d! 1 da humana/ 6 tr!m arrastou-s! "omo s! 2oss! morr!r d!#a 4o d! uma s!#!/ *o outro lado da l nha, um porto #ran"o "ondu: a d r!tam!nt! a uma !strada no !mp!drada/ >st!nd am-s! "ampos d! am#os os lados/ An m! -m!: 2a: a #!m !star l 1r! das 5arras mal 5nas da " dad! ! rod!ado dos "ontornos natura s das <r1or!s ! "ampos s!m!adosWX/
WX

Ap!sar d! t!r!m s do al sados ! moldados p!la 1ontad! humana, os "ampos no t@m o 2!dor dos ma5os a rod!<-los/ Ao lon5o da h st?r a, os ma5os 2oram, s!m dD1 da, "r aturas ur#anas: prosp!ram nas " dad!s, mult pl "ando-s! "omo ratos p!st l!ntos, s!5u ndo p!las t! as 5rossas dos m!4!r "os ! da ntr 5a "omo aranhas 5ordas/ 6s 5rupos no ur#anos 8u! ma s

s! apro4 mam dos ma5os $ os 4ams da Am;r "a do Nort! ! das !st!p!s da Ys a $ 2un" onam !m mold!s to d 2!r!nt!s 8u! 8uas! no m!r!"!m s!8u!r s!r "hamados d! ma5os/ Aas o t!mpo d!l!s +< passou/

$ S!5u mos a !strada $ propus/ $ A manso 2 "a a p!lo m!nos 8u n:! 8u l9m!tros, por sso no t!mos d! !star at!ntos, por !n8uanto/ >u/// o 8u! s! passa, a5oraB 6 5aroto !sta1a mu to p<l do ! a#alado/ $ No ; nada/ S?/// no !stou a"ostumado a tanto/// espa@o! No 1!+o n!nhuma "asa/ $ #om no ha1!r "asas/ Cu!r d :!r 8u! no h< p!ssoas/ N!m ma5os/ $ Fa:-m! s!nt r !stranho/ to soss!5ado/ Fa: a s!nt do/ >l! nun"a t nha sado da " dad!/ Au to pro1a1!lm!nt!, nun"a 1 ra s!8u!r um 5rand! par8u!/ 6 1a: o at!rra1a-o/ Atra1!ss! a l nha ! a#r o porto/ $ H< uma ald! a para l< da8u!las <r1or!s/ 3od! arran+ar "om da al ! !n"ostar al5umas "onstruE!s/ ___ 6 m!u amo l!1ou al5um t!mpo para p!rd!r s!u 5rand! n!r1os smo/ >ra 8uas! "omo s! !sp!rass! 8u! os "ampos 1a: os ou os ar#ustos d! In1!rno s! !r5u!ss!m "omo n m 5os ! "ass!m so#r! !l!, ! 1 ra1a "onstant!m!nt! a "a#!a, "omo s! 2oss! !sp!rass! um ata8u!-surpr!sa/ >str!m!" a a "ada som d! a1!/ Ao "ontr<r o, mant 1!-m! d!s"ontrado durant! !sta part! da 1 a5!m, pr!" sam!nt! por8u! o "ampo par!" a "ompl!tam!nt! d!s!rto/ No ha1 a at 1 dad!

m<5 "a d! 8ual8u!r !sp;" !, n!m s!8u!r nos ";us d stant!s/ Cuando "h!5amos G ald! a, assaltamos a m!r"!ar a sol t<r a ! apanhamos pro1 sE!s para mant!r!m o !st9ma5o do 5aroto sat s2! to durant! o r!sto do d a/ >ra um lu5ar um tanto p!8u!no: al5umas "a#anas r!un das !m 1olta d! uma 5r!+a !m runas, n!m s!8u!r su2 " !nt!m!nt! 5rand! para t!r o s!u pr?pr o ma5o r!s d!nt!/ 6s pou"os humanos 8u! 1 mos s!5u am tran8F lam!nt! s!m andar!m s!8u!r "om um d a#r!t! a r!#o8u!/ 6 m!u amo "r t "ou-os 2ort!m!nt!/ $ No p!r"!#!m 8uo 1uln!r<1! s !stoB $ 2un5ou, 8uando passamos p!la Dlt ma "a#ana/ $ No t@m d!2!sas/ 0astar a um ata8u! m<5 "o para no pod!r!m 2a:!r nada/ $ Tal1!: sso no "onst! !m pr m! ro lu5ar na sua l sta d! pr or dad!s $ su5!r / $ H< outras "o sas 8u! os pr!o"upam: 5anhar a 1 da, por !4!mplo/ No 8u! lh! t!nham !ns nado al5o a !ss! r!sp! toX0/
X0

>ra 1!rdad!/ 6s ma5os so #as "am!nt! paras t<r os/ Nas so" !dad!s ond! pr!dom nam, 1 1!m al !nados do !s2oro dos outros/ Nas ;po"as ! lo"a s nos 8ua s p!rd!m o pod!r ! t@m d! 5anhar o s!u pr?pr o po, 1@!m-s! 5!ralm!nt! r!du: dos a um !stado d!plor<1!l, r!al :ando p!8u!nas n1o"aE!s para "l !nt!s :om#!t! ros !m #ar!s, a tro"o d! al5umas mo!das d! #ron:!/

$ Ah noB $ d ss! !l!/ $ S!r ma5o ; a ma or pro2 sso/ A nossa p!r" a ! os nossos sa"r 2" os mant@m o pas un do, ! a8u!l!s tolos d!1!r am !star 5ratos por !4 st rmos/ $ Ko"@ 8u!r d :!r 5ratos a p!ssoas "omo 'o1!la"!B

Carr!5ou o "!nho ant! a8u!las pala1ras, mas no r!spond!u/ J< !st<1amos no m! o da tard! 8uando !n2r!ntamos p!r 5o/ A pr m! ra "o sa 8u! o m!u amo p!r"!#!u 2o !u m! at rando para " ma d!l! ! rolarmos para uma 1ala pou"o 2unda, ao lado da !strada/ 3r!ss on! -o "ontra a t!rra para s! mant!r a#a 4ado, "om um pou"o ma s d! 2ora do 8u! !ra n!"!ss<r o/ T nha a #o"a "h! a d! lama/ $ CN Zt< 2a:!ndoB $ A#a 4! a 1o:/ Hma patrulha nos ";us, l< ad ant!/ Nort!/// sul/ Ind 8u! um nt!r1alo na s!#!/ 3od a 1!r-s! um #ando d! !storn nhos a pa rar l< ad ant!, atra1;s das nu1!ns/ >l! !s1a: ou a #o"a/ $ No "ons 5o d st n5u -los/ $ A part r do 8u nto plano so foliotsX%! Con2 ! !m m m/ A part r d! a5ora, t!mos d! t!r mu to "u dado/
X%

Hma 1ar ant! "om " n"o olhos: do s na "a#!a, um !m "ada 2lan"o, ! um/// #!m, d 5amos ap!nas 8u! s!r a d 2" l ata"<-lo s!m !l! p!r"!#!r, !n8uanto !st 1!ss! to"ando os d!dos dos p;s/

6s !storn nhos d!sapar!"!ram para o sul/ Caut!losam!nt!, pus-m! d! p; ! p!rs"rut! o hor :ont!/ Hm pou"o ma s G 2r!nt!, um 5rupo d! <r1or!s a2astado ass nala1a o "om!o d! uma r!5 o ar#or :ada/ $ m!lhor a#andonarmos a !strada $ propus-lh!/ $ >st< mu to !4posta, a8u / *!po s d! ano t!"!r pod!mos apro4 mar-nos ma s da "asa/ $ Com n2 n ta "aut!la, !s5u! ramo-nos por um nt!r1alo na s!#! !, d!po s d! "ontornarmos o p!rm!tro do "ampo, l< ad ant!, al"anamos a r!lat 1a

s!5urana das <r1or!s/ Nada am!aa1a !m 8ual8u!r plano/ 6 #os8u! 2o atra1!ssado s!m n" d!nt!s= pou"o d!po s, !st<1amos a"o"orados nas suas orlas ma s d stant!s, o#s!r1ando a t!rra l< G 2r!nt!/ * ant! d! n?s, o solo d!s" a l 5! ram!nt!, ! tnhamos uma #oa 1 so dos "ampos outona s, 2ort!m!nt! sul"ados ! "astanho-pDrpura/ A "!r"a d! 8u l9m!tro ! m! o, os "ampos !st!nd am-s! at; um 1!lho muro d! t +olos d!l m tat 1o, mu to d!t!r orado ! d!smoronado/ >st!, ! um 5rupo d! p nh! ros #a 4os ! !s"uros por tr<s d!l!, ass nala1am o l m t! da propr !dad! d! H!ddl!ham/ K a-s! uma "Dpula 1!rm!lha Tno 8u nto planoU !l!1ando-s! dos p nh! ros/ >n8uanto a o#s!r1a1a, d!sapar!"!u= um mom!nto d!po s, apar!"!u outra "Dpula, a:ulada, no s!4to plano, um pou"o ma s d stant!/ >s"ond dos !ntr! as <r1or!s, 1 am-s! os nd" os d! um ar"o alto $ tal1!: a !ntrada o2 " al para a propr !dad!/ 3ara l< d!st! ar"o !st!nd a-s! uma !strada, r!ta "omo uma lana arr!m!ssada !ntr! os "ampos, at; "h!5ar a uma !n"ru: lhada +unto a um a5lom!rado d! "ar1alhos, a "!r"a d! o to"!ntos m!tros do lu5ar ond! nos !n"ontr<1amos/ A !strada 8u! tnhamos s!5u do r!"!nt!m!nt! t!rm na1a tam#;m n!sta !n"ru: lhada/ *uas outras !stradas s!5u am noutras d r!E!s/ 6 Sol a nda no d!sapar!"!ra "ompl!tam!nt! por tr<s das <r1or!s ! o 5aroto s!m "!rrou os olhos por "ausa do #r lho nt!nso/ $ A8u lo ; uma s!nt n!laB $ Apontou para um "!po d stant!, no m! o da !n"ru: lhada/ Al5o pou"o nt do !sta1a ass!ntado n!l!: tal1!: uma 2 5ura

n!5ra, m?1!l/ $ S m $ r!spond / $ A"a#ou d! apar!"!r outra, no !4tr!mo da8u!l! "ampo tr an5ular/ $ 6hI A pr m! ra d!sapar!"!u/ $ >u t! a1 s! /// !las apar!"!m ar# trar am!nt!/ No pod!mos pr!1!r ond! ro apar!"!r/ K@ a8u!la "DpulaB $ No/ $ As tuas l!nt!s so p or!s do 8u! nDt! s/ 6 5aroto pra5u!+ou/ $ 6 8u! !sp!ra1aB No t!nho a tua 1 so, d!m9n o/ 6nd! !st<B $ 6s mprop;r os no t! l!1am a lu5ar n!nhum/ No d 5o/ $ No s!+a a#surdoI 3r!" so sa#!r/ $ >st! d!m9n o no 1a d :!r/ $ Fnde < 'ue est6 $ Cu dad nho, no s! !st 8u!/ J< p sou o r s"o/ $ * 5a-m! +<I $ J< t nha nt!no d! "ontar h< al5um t!mpo/ Aas no 5osto 8u! m! "ham!m d! d!m9n o/ >nt!nd!uB J!sp rou 2undo/ $ Au to #!m/ $ F "a a1 sado/ $ >st< #!m/ $ Sou um d,inni! $ S m, est $em! 6nd! !st< a "DpulaB $ >st< no #os8u!/ A5ora !st< no s!4to plano, mas no tardar< a mudar d! pos o/ $ >l!s nos d 2 "ultaram a 1 da/ $ S m/ >ssa ; a 2uno das d!2!sas/ 6 s!u rosto !sta1a ma" l!nto do "ansao, mas "ont nua1a t!nso ! d!t!rm nado/

$ 0!m, o o#+!t 1o ; !1 d!nt!/ 6 porto d!1! ass nalar a !ntrada o2 " al para a propr !dad!: o Dn "o #ura"o nas "Dpulas prot!toras/ ond! !l!s ro 1!r 2 "ar as d!nt dad!s das p!ssoas ! os pass!-l 1r!s/ S! "ons!5u rmos ultrapass<-lo, !star!mos l< d!ntro/ $ 3rontos para s!rmos amarrados ! mortos $ d ss! !u/ $ Hurra/ $ A 8u!sto $ pross!5u u $ ; "omo 1amos !ntrar/// 3!rman!"!u s!ntado durant! um lon5o t!mpo, prot!5!ndo os olhos "om a mo, 1!ndo o Sol d!s"!r por tr<s das <r1or!s ! os "ampos 2 "ar!m m!r5ulhados numa som#ra 1!rd! 2r a/ A nt!r1alos r!5ular!s, sur5 am s!nt n!las 8u! d!sapar!" am s!m 1!st5 o T!st<1amos mu to lon5! para s!nt r o "h! ro d! !n4o2r!U/ Hm som d stant! d!sp!rtou d! no1o a nossa at!no para a !strada/ Juntam!nt! "om a 8u! l!1a1a ao hor :ont!, al5o 8u! a 8u l9m!tro ! m! o d! d st7n" a par!" a uma "a 4a d! 2?s2oros pr!ta apro4 mou-s! a ron"ar: um "arro d! ma5o, passando a"!l!rado !ntr! as s!#!s, 2a:!ndo soar autor tar am!nt! a #u: na !m "ada "ur1a/ Apro4 mous! da !n"ru: lhada, a#randou at; parar ! $ t!ndo 1!r 2 "ado 8u! no 1 nha nada $ 1 rou G d r! ta na !strada para H!ddl!ham/ >n8uanto a1ana1a para o porto, duas das s!nt n!las "orr!ram para !l! a 5rand! 1!lo" dad! p!los "ampos um#rosos, as tDn "as a5 tando-s! atr<s d!las "omo andra+os/ Ass m 8u! al"anaram as s!#!s 8u! d!l m ta1am a !strada, no s! a"!r"aram ma s, mas mant 1!ram o r tmo ao lado do "arro, 8u! na8u!l! mom!nto s! apro4 mou do porto nas <r1or!s/ As som#ras a8u !ram mu to d!nsas ! torna1a-s! d 2" l 1!r o 8u! a"ont!" a/ 6 "arro parou

d ant! do porto/ Al5o s! apro4 mou d!l!/ As s!nt n!las 2 "aram para tr<s, G #! ra das <r1or!s/ 'o5o a s!5u r, o "arro s!5u u s!u "am nho, transp9s o ar"o ! d!sapar!"!u d! 1 sta/ 6 s!u ron"o d m nu u no ar da no t!/ As s!nt n!las 1oltaram rap dam!nt! para os "ampos/ 6 5aroto r!"ostou-s! ! !st!nd!u os #raos/ $ 0!m $ d ss! $, +< sa#!mos o 8u! ; pr!" so 2a:!r/

35
A !n"ru: lhada !ra o lo"al para a !m#os"ada/ Cua s8u!r 1!"ulos 8u! s! apro4 mass!m d!la t nham d! a#randar "om r!"! o d! um a" d!nt!, ! !sta1a !s"ond da do d stant! porto d! H!ddl!ham por um d!nso a5lom!rado d! "ar1alhos ! lour! ros, o 8u! prom!t a tam#;m uma #oa "o#!rtura para 2 "armos G !spr! ta/ Ass m s!ndo, d r 5 mo-nos para l< na8u!la no t!/ 6 5aroto d!slo"a1a-s! l!ntam!nt!, +unto G #as! das s!#!s 8u! lad!a1am a !strada/ >u 1oa1a G 2r!nt! d!l!, d s2arado d! mor"!5o/ No apar!"!ram 8ua s8u!r s!nt n!las ao nosso lado/ N!m 1 5 lant!s 1oando l< por " ma/ 6 5aroto "h!5ou G !n"ru: lhada ! d!sapar!"!u na 1!5!tao rast! ra por #a 4o do "ar1alho ma or/ >u !sta1a p!ndurado num ramo, d! to"a a/ 6 m!u amo dorm u, ou p!lo m!nos t!ntou/ 6#s!r1! os r tmos da no t!: os mo1 m!ntos sua1!s d! "oru+as ! ro!dor!s, as raspad nhas d! our os"a"h! ros a al m!ntar-s!, as p!ram#ulaE!s dos d,inn mpa" !nt!s/ Nas horas 8u! ant!"!d!ram a al1orada, a "amada d! nu1!ns a2astou-s! ! as !str!las #r lharam/ 3!r5unt! -m! s! 'o1!la"! s! !n"ontrar a no t!lhado do !d 2" o a nt!rpr!tar o s!u s!nt do ! a 1!r o 8u! lh! d : am/ A no t! arr!2!"!ra/ A 5!ada #r lha1a nos "ampos/

Su# tam!nt!, l!m#r! -m! d! 8u! o m!u amo pod!r a !star passando mal por "ausa do 2r o/ *!"orr!u uma hora a5rad<1!l/ T 1! outro p!nsam!nto/ >l! pod a !2!t 1am!nt! morr!r 5!lado no s!u !s"ond!r +o/ >ra mp!r oso 8u! sso no a"ont!"!ss!: !u nun"a !s"apar a G "a 4a/ J!lutant!m!nt!, d!s" !m !sp ral at; os ar#ustos ! 2u G pro"ura d!l!/ 3ara m!u al1 o T"ontra2! to, #!m !nt!nd doU, !l! a nda !sta1a 1 1o, ap!sar do rosto s! apr!s!ntar um tanto a:ul/ >sta1a !n"olh do d!ntro do "asa"o, d!#a 4o d! um mont! d! 2olhas 8u! 2a: am #arulho "onstant!m!nt!, "om os s!us tr!mor!s/ $ Cu!r um pou"o d! "alorB $ p!r5unt! / A "a#!a d!l! m!4!u-s! um pou"o/ >ra d 2" l d :!r s! s! trata1a d! um tr!mor ou d! uma sa"ud da/ $ NoB $ No/ $ 3or8u@B 6 s!u ma4 lar !sta1a to !mp!rrado 8u! mal "ons!5u u a#r -lo/ $ 3od! atra-los at; n?s/ $ T!m "!rt!:a 8u! no ; or5ulhoB No 8u!r a+uda d! um d!m9n o maldosoB m!lhor tomar "u dado "om toda !sta 5!ada/// pod!m "a r p!daos d! 1o"@/ J< 1 a"ont!"!r ssoX2/
X2

Fo mu to, mu to d!sa5rad<1!l/ '!m#r!m-m! d! "ontar um d a/

$ *-d! 4!-m!/ $ Como 8u! ra/ $ Kolt! para a m nha <r1or!/ 3assado um #o"ado, 8uando o ";u "om!ou a "lar!ar a l!st!, ou1 -o !sp rrar, mas por outro lado mant!1!-s!

o#st nadam!nt! s l!n" oso, !n"!rrado no d!s"on2orto 8u! !l! pr?pr o pr!2!r ra/ Com a "h!5ada da al1orada, !star p!ndurado "omo mor"!5o tornou-s! uma o"upao m!nos "on1 n"!nt!/ >n2 ! -m! d!#a 4o dos ar#ustos ! mud! para um rato do "ampo/ 6 5aroto !sta1a ond! !u o d! 4ara, r5 do "omo uma t<#ua ! "om #astant! "orr m!nto nasal/ >mpol! r! -m! num ramo pr?4 mo/ $ Cu! tal um l!no d! assoar, ? m!u amoB $ p!r5unt! / Com al5uma d 2 "uldad!, !l! l!1antou um #rao ! l mpou o nar : na man5a/ Fun5ou/ $ Al5uma "o saB $ A nda t!m um #o"ado d!#a 4o da nar na !s8u!rda/ T rando sso, tudo l mpo/ $ J!2!r a-m! G !strada/ $ No/ Au to "!do/ S! a nda t! r!sta al5uma "om da, d!1 a "om@-la a5ora/ 3r!" samos !star a postos 8uando o pr m! ro "arro s! apro4 mar/ A2 nal, no pr!" s<1amos t!r nos apr!ssado/ Todas as 8uatro !stradas s! mant 1!ram m?1! s ! s l!n" osas/ 6 5aroto "om!u o r!sto da sua "om da, d!po s a"o"orou-s! na !r1a molhada d!#a 4o d! um ar#usto, 1 5 ando um dos "am nhos/ 3ar!" a t!r apanhado um l 5! ro r!s2r ado, ! tr!m a n"ontrola1!lm!nt! d!ntro do "asa"o/ >u "orr a d! um lado para o outro, mant!ndo-m! at!nto, mas a"a#! 1oltando para +unto d!l!/ $ '!m#r!-s! $ d ss!-lh! $, o "arro no pod! s!r 1 sto parando ma s do 8u! al5uns s!5undos, s!no uma das s!nt n!las ; "apa: d! susp! tar/ 3r!" samos "ons!5u r !ntrar ass m 8u! !l! "h!5ar G !n"ru: lhada/ T!r< 8u! s!r r<p do/ $ >star! pr!parado/

$ Cu!r d :!r, realmente r<p do/ $ >star! preparado $ d ss! !l!/ $ 3o s s m/ J< 1 l!smas d!slo"ar!m-s! ma s r<p do do 8u! 1o"@/ > a nda por " ma ado!"!u por t!r r!"usado a m nha a+uda, a no t! passada/ $ No !stou do!nt!/ $ *!s"ulp!, no !nt!nd o 8u! d ss!/ S!us d!nt!s !sta1am 2a:!ndo mu to #arulho ao #at!r!m/ $ F "ar! #!m/ A5ora d! 4!-m! !m pa:/ $ >sta tua "onst pao a nda pod! nos tra:!r pro#l!mas, s! !ntrarmos na "asa/ 'o1!la"! ; "apa: d! s!5u r o rastro d! !s/// >st< ou1 ndoB $ 6 8u@B $ Hm "arroI K!m l< d! tr<s/ 3!r2! to/ Ir< d m nu r a8u / A5uard! m nha ord!m/ Corr rap dam!nt! p!las !r1as altas at; o outro lado da mata ! 2 8u! G !sp!ra, atr<s d! uma p!dra 5rand!, no t!rr!no su+o por " ma da !strada/ 6 #arulho do 1!"ulo !m apro4 mao aum!ntou/ Insp!" on! o ";u $ no s! 1 a n!nhum 1 5 lant!, ! as <r1or!s !s"ond am a !strada na d r!o da "asa/ 3r!par! -m! para saltar/// *!po s a"o"or! -m! atr<s da p!dra/ No s!r1 a/ Hma l mus n! pr!ta ! #r lhant!: um "arro d! ma5o/ Au to arr s"ado t!ntar/ 3assou r!lu:!nt! num tor1!l nho d! po! ra ! s! 4os= todo !l! 2r! os a 5u n"har ! "ap9 r!lu:!nt!/ Cons!5u 1 slum#rar o s!u o"upant!: um hom!m 8u! no "onh!" a, d! l<# os 5rand!s, p<l do, "om "a#!lo p!nt!ado para tr<s/ N!m s nal d! um d a#r!t! ou outro 5uard o, mas sso no 8u!r a d :!r nada/ >ra nDt l 2a:!r uma !m#os"ada a um ma5o/ Kolt! para +unto do 5aroto, 8u! "ont nua1a m?1!l d!#a 4o do ar#usto/

$ No d!u $ d ss!-lh!/ $ Aa5o/ $ >u t!nho olhos/ $ Fun5ou um pou"o 5ross! ram!nt!/ $ Al;m d sso, "onh!o-o/ A8u!l! !ra ' m!, um dos am 5E!s d! 'o1!la"!/ No s! por8u! !st< m!t do na trama: no ; mu to pod!roso/ Hma 1!: p 8u! -o "om uns # "h nhos/ In"hou "omo um #alo/ $ No m! d 5aB $ Con2!sso 8u! 2 8u! mpr!ss onado/ $ 6 8u! a"ont!"!uB >l! !n"olh!u os om#ros/ $ *!ram-m! uma surra/ K!m 1 ndo al5u;m aB Apar!"!u uma # " "l!ta na "ur1a G nossa 2r!nt!/ N!la 1 nha um hom!m 5ordo ! #a 4o, as suas p!rnas a rodar!m "omo as p<s d! um h!l "?pt!ro/ 3or " ma da roda d ant! ra da # " "l!ta ha1 a um "!sto !norm!, "o#!rto "om um pano #ran"o p!sado/ $ Hom!m do aou5u! $ d ss!-lh!/ 6 5aroto !n"olh!u os om#ros/ $ Tal1!:/ Kamos apanh<-loB $ Cons!5u r a 1!st r as roupas d!l!B $ No/ $ >nto d! 4a passar/ *!1! ha1!r outras opE!s/ *! rosto a2o5u!ado ! transp rando a#undant!m!nt!, o " "l sta "h!5ou G !n"ru: lhada, d!rrapou at; parar, l mpou a t!sta ! pross!5u u !m d r!o G Aanso/ 6 1 mos s!5u ndo, o 5aroto d! olhos "ra1ados so#r!tudo no "!sto/ $ *!1amos t@-lo ata"ado $ d ss! "om 1a5o d!s!+o/ $ >stou !s2om!ado/ 6 t!mpo passou ! o hom!m do aou5u! na # " "l!ta r!5r!ssou/ Asso# a1a !n8uanto p!dala1a, 5norando o !s2oro/ 6 "!sto !sta1a 1a: o a5ora, s!m

dD1 da a sua "art! ra 2 "ara #!m r!"h!ada/ 3ara l< da s!#!, uma das s!nt n!las s!5u a atr<s d!l! dando 5rand!s saltos, o s!u "orpo ! 1!st!s andra+osas 8uas! translD" dos G lu: do Sol/ 6 hom!m do aou5u! a2astou-s!, d!s"!ndo a "ol na s!m pr!" sar p!dalar/ 6 5aroto r!pr m u um !sp rro/ A s!nt n!la a2astou-s!/ Corr por um ramo d! !sp nh! ro 8u! atra1!ssa1a o ar#usto ! olh! para " ma/ 6 ";u !sta1a l mpo= o sol d! In1!rno #anha1a os "ampos "om um "alor !4t!mpor7n!o/ As !stradas !sta1am 1a: as/ *urant! a hora s!5u nt!, apro4 maram-s! 1!"ulos/ Aa s duas 1!:!s/ 6 pr m! ro !ra um "arro d! 2lor sta, "ondu: do por uma mulh!r d! ar d!sma:!lado a 2umar um " 5arro/ 3r!para1a-m! para "a r so#r! !la 8uando, p!lo "anto do m!u olho d! rato, a1 st! um tr o d! m!lros-s!nt n!las a 1oando ndol!nt!m!nt! p!la mata a #a 4a alt tud!/ 6s s!us olhos m ud nhos anda1am para "< ! para l</ No ha1 a "han"!: t!r am 1 sto tudo/ >s"ond -m! ! d! 4! a mulh!r s!5u r o s!u "am nho/ 6s m!lros passaram, mas o trans!unt! s!5u nt! tam#;m no m! s!r1 u para nada: um "arro d! ma5o "on1!rs1!l, d!sta 1!: 1 ndo da Aanso/ 6 rosto do "ondutor !sta1a "o#!rto na sua ma or part! por um #on; ! uns ?"ulos !s"uros: ap!nas "ons!5u 1!r rap dam!nt! uma #ar#a arru 1ada, "urta ! aparada, 8uando passou a"!l!rado/ $ Cu!m ; a8u!l!B $ n8u r / $ 6utro "Dmpl "!B $ Nun"a o t nha 1 sto/ Tal1!: 2oss! !l! 8u!m passou ont!m G no t!/ $ No 1a 2 "ar por a8u , s!+a !l! 8u!m 2or/ A 2rustrao do 5aroto !sta1a a dar "a#o d!l!/

*!u um so"o na !r1a/ $ S! no !ntrarmos lo5o, todos os outros "on1 dados "om!aro a "h!5ar/ 3r!" samos d! t!mpo l< d!ntro, para d!s"o#r r o 8u! s! passa/ AhhI S! ao m!nos !u t 1!ss! ma s pod!rI $ 6 !t!rno 5r to d! todos os ma5os $ "om!nt! "om !n2ado/ $ T!nha pa" @n" a/ >l! olhou-m! "om 2Dr a s!l1a5!m/ $ pr!" so tempo para t!r pa" @n" a $ r!spond!u "om maus modos/ $ > n?s no temos t!mpo/ Aas, na 1!rdad!, s? passados 1 nt! m nutos ; 8u! "h!5ou a nossa oportun dad!/ Aa s uma 1!: o som d! um "arro= ma s uma 1!: atra1!ss! para o outro lado da mata ! d! uma olhada por " ma do d!"l 1!/ Ass m 8u! o 2 :, sou#! 8u! "h!5ara o mom!nto/ >ra uma "am nhon!t! d! m!r"!ar a 1!rd!-!s"ura, alta ! 8uadrada, "om !l!5ant!s para-lamas pr!tos ! a"a#ad nha d! la1ar/ *! lado, !m mpon!nt!s l!tras pr!tas, !sta1am p ntadas as pala1ras: SCHA''S > FI'H6, A>JC>>IJ6S *> CJ6d*6N, C6A>SThK>IS SA06J6S6S 3AJA F>STAS $ !, para m!u 5rand! pra:!r, par!" a 8u! !ram o pr?pr o S8ualls ! o F lho 8u! 1 nham d!ntro da "a# n!/ Ao 1olant! !sta1a um hom!m "ar!"a/ A s!u lado, 1 a-s! um +o1!m d! ar #!m-d sposto "om um #on; 1!rd!/ Am#os par!" am mpa" !nt!s ! todos arrumados para o 5rand! d a= par!" a 8u! o 1!lho d!ra um lustro na "a#!a, at; r!lu: r/ 6 rato do "ampo 2l!4 onou os mDs"ulos atr<s da sua p!dra d! !m#os"ada/ A "am nhon!t! apro4 mou-s! ma s, o motor "ha"oalhando ! r!smun5ando d!#a 4o do "ap9/ Insp!" on! o ";u $ n!m m!lros n!m outros p!r 5os/

Tudo d!s mp!d do/ A "am nhon!t! s!5u a ao lado da mata, s!m s! 1!r do porto d! H!ddl!ham, 8u! a nda 2 "a1a lon5!/ Tanto S8ualls "omo o F lho t nham #a 4ado os 1 dros das +an!las para d! 4ar!m !ntrar o ar a5rad<1!l/ 6 F lho "antarola1a uma m!lod a al!5r!/ Aa s ou m!nos do m! o da mata, o F lho "aptou um l!1! rudo 8u! 1 nha do lado d! 2ora da "a# na/ 6lhou para a sua d r! ta/ > 1 u um rato do "ampo 1 r "ortando o ar numa pos o d! ata8u! do "arat@, d! 5arras d! 2ora, patas tras! ras G 2r!nt! $ d r!to para !l!/ 6 rato !ntrou p!la +an!la a#!rta/ N!m S8ualls n!m o F lho t 1!ram t!mpo d! r!a5 r/ Hou1! um tur# lho d! mo1 m!ntos n!4pl "<1! s d!ntro da "a# n!= !sta a5 tou-s! 1 ol!ntam!nt! para "< ! para l</ A "am nhon!t! 5u nou sua1!m!nt! ! #at!u na #! ra da !strada, ond! a roda r!s1alou ! d!rrapou/ 6 motor 2alhou ! 2o -s! a#a 4o/ Hm mom!nto d! s l@n" o/ A porta do passa5! ro a#r u-s!/ Saltou d! l< um hom!m mu to par!" do "om S8ualls, !n2 ou-s! l< d!ntro ! r!t rou os "orpos n"ons" !nt!s d! S8ualls ! F lho/ 6 F lho p!rd!ra a ma or part! das roupas/ Fo uma 8u!sto d! mom!ntos, arrastar o par p!la !strada, su# r "om !l!s ! l!1<-los para as pro2und!:as da mata/ >s"ond -os al !m#a 4o d! um a5lom!rado d! !sp nh! ros ! 1olt! para a "am nhon!t!X3/
X3

Fa8uarl t!r a ar5um!ntado 8u! s!r a ma s "on1!n !nt! s mpl!sm!nt! d!1or<-los, !n8uanto 8u! Ja#or no t!r a ar5um!ntado nada, 2a:!ndo-o d! m!d ato/ Aas !u a"ho 8u! a "arn! humana pro1o"a dor!s na m nha !ss@n" a/ "omo "om!r mar s"o d! m< 8ual dad!: mu to lodo a"umulado por #o"ada/

>sta 2o a p or part!, para m m/ 6s d,inn ! os 1!"ulos no s! m sturam, ! pronto= ; uma s!nsao !stranha, !star apr s onado numa mortalha d! m!tal, rod!ado p!los "h! ros d! 5asol na, ?l!o ! "ouro art 2 " al, p!lo mau-"h! ro das p!ssoas ! suas "r aE!s/ '!m#ramo-nos d! 8uo 2ra"a ! n2!r or d!1! s!r a s!nsao d! um s!r humano, pr!" sando d! nstrum!ntos to d!"r;p tos para p!r"orr!r 5rand!s d st7n" as/ Al;m d sso, !u no sa# a d r 5 rX(/
X(

At; G data, a Dn "a !4p!r @n" a 8u! t 1!ra d! "onduo 2ora durant! a .rand! .u!rra, 8uando o !4;r" to #r t7n "o !st 1!ra a"ampado a " n8F!nta 8u l9m!tros d! 3ra5a/ Hm ma5o "h!"o, 8u! p!rman!"!r< nom nado, !n"arr!5ou-m! d! rou#ar "!rtos do"um!ntos/ >l!s !sta1am #!m 5uardados ! 2u o#r 5ado a passar p!los d,inn n m 5os ao 1olant! d! uma am#ul7n" a d! apo o at; o a"ampam!nto #r t7n "o/ A m nha "onduo !ra p;ss ma, mas p!lo m!nos p!rm t u-m! mant!r o m!u d s2ar"! T!n"h!ndo a am#ul7n" a "om "ada soldado 8u! a d!rru#ando p!lo "am nhoU/ Cuando !ntr! no a"ampam!nto, os hom!ns 2oram l!1ados "orr!ndo para o hosp tal !n8uanto !u m! !s5u! ra1a para rou#ar os planos da "ampanha/

No o#stant!, pus o motor d! no1o a tra#alhar ! "ons!5u 1 r d! mar"ha a r; do d!"l 1! at; o m! o da !strada/ *!po s a1an"! para a !n"ru: lhada/ Tudo sto no "h!5ara a d!morar um m nuto, mas t!nho d! adm t r 8u! !sta1a ans oso: uma s!nt n!la d! olhar p!n!trant! pod a p!r2! tam!nt! !stranhar 8u! a "am nhon!t! l!1ass! tanto t!mpo para sa r das <r1or!s/ A#rand! na !n"ru: lhada, olh! rap dam!nt! G m nha 1olta ! n"l n! -m! para a +an!la do passa5! ro/ $ J<p doI >ntr!I Hm ar#usto pr?4 mo r!m!4!u-s!

2r!n!t "am!nt!, hou1! um pu4o na porta da "a# n! ! o 5aroto !sta1a l< d!ntro, r!sp rando "omo um !l!2ant!-ma"ho/ A porta #at!u ao 2!"har= um nstant! d!po s, s!5uamos o nosso "am nho, 1 rando G d r! ta para a !strada d! H!ddl!ham/ $ 1o"@, no ;B $ p!r5untou, ar2ant!, 2 tando-m!/ $ Claro/ A5ora tro8u!-s!, o ma s r<p do 8u! pud!r/ No tarda, as s!nt n!las !sto a/ >l! a5 ta1a-s! no #an"o, arran"ando Gs pr!ssas o "asa"o ! p!5ando a "am sa, o #luso 1!rd! ! as "alas 8u! o F lho d!sp ra/ Ass m "omo a8u!la 2at ota !st 1!ra !l!5ant! h< " n"o m nutos= a5ora !n"ontra1as! toda amarrotada/ $ *!pr!ssaI >las 1@m a/ $ 6s #otE!s !sto mu to ap!rtadosI No "ons 5o d!sa#otoarI $ >n2 a p!la "a#!aI A s!nt n!la !sta1a apro4 mando-s! ma s d!pr!ssa/ Cons!5u a 1!r-lh! os olhos: duas o1a s n!5ras "om #ura8u nhos d! lu: no nD"l!o/ T!nt! a"!l!rar mas "arr!5u! no p!dal !rrado= a "am nhon!t! tr!p dou ! 8uas! parou/ A "a#!a do 5aroto a a m! o do "olar nho da "am sa, na altura/ Fo #at!r no pa n!l d! nstrum!ntos/ $ AuI Ko"@ 2!: d! prop?s toI Carr!5u! no p!dal "orr!to/ A"!l!ramos ma s uma 1!:/ $ K!st! o #luso, s!no !stamos 2! tos/ > pE! o #on;/ $ > as "alasB $ >s8u!"!/ No d< t!mpo/ 6 5aroto 1!st ra o #luso ! !sta1a !n2 ando o #on; na sua "a#!a !m d!sal nho 8uando as duas

s!nt n!las s! apro4 maram/ Aant 1!ram-s! do outro lado das s!#!s, nsp!" onando-nos "om os s!us olhos #r lhant!s/ $ '!m#r!-s!: no ; suposto 1@-las $ ad1!rt o/ $ Cont nu! a olhar !m 2r!nt!/ $ > !stou/ $ 6"orr!u-lh! al5o/ $ >las no 1o p!r"!#!r o 8u! 1o"@ ;B $ No so su2 " !nt!m!nt! pod!rosas/ $ >sp!ra1a s n"!ram!nt! 8u! sto 2oss! 1!rdad!/ Cal"ula1a 8u! 2oss!m ghulsRQ, mas nun"a s! pod! t!r "!rt!:a, ho+! !m d aXR/
XQ

Ghuls& d,inn n2!r or!s d! uma "asta r!pu5nant!, mu to nt!r!ssados no sa#or dos humanos/ *a s!r!m s!nt n!las !2 " !nt!s Tap!sar d! 2rustradasU/ S? "ons!5u!m 1!r at; " n"o planos/ >u !ra S8ualls !m todos m!nos no s;t mo/ XR Tudo par!"! asp rar a s!r al5o m!lhor do 8u! ;/ 6s # "h nhos asp ram a s!r moulers, os moulers asp ram a s!r foliots, os foliots asp ram a s!r d,inn! Al5uns d,inn asp ram a s!r afrits ou m!smo marids! S!+a "omo 2or, ; nDt l/ mposs1!l alt!rar as l m taE!s da pr?pr a !ss@n" a/ Aas sso no mp!d! mu tas !nt dad!s d! andar!m por a d s2aradas d! al5o ma s pod!roso do 8u! so/ Claro 8u! 8uando +< somos !4tr!mam!nt! p!r2! tos lo5o d! n" o, no 8u!r!mos mudar nada/

*urant! al5um t!mpo, s!5u mos p!la !strada !m d r!o ao ma" o d! <r1or!s/ 6lh<1amos am#os para 2r!nt!/ As s!nt n!las a"ompanha1am-nos ao lado da "am nhon!t!/ 3ou"o d!po s, o 5aroto 1oltou a 2alar/ $ 6 8u! ; 8u! !u 1ou 2a:!r !m r!lao Gs "alasB $ Nada/ T!r< 8u! s! r!m!d ar "om o 8u! t!m/ >m #r!1! "h!5ar!mos ao porto/ S!+a "omo 2or, a tua m!tad! sup!r or !st< #astant! !l!5ant!/ $ Aas///

$ CompE! o t!u #luso, l 1r!-s! dos 1 n"os 1 s1! s/ T!r< d! s!r1 r/ Au to #!m: !u sou S8ualls ! 1o"@ ; m!u 2 lho/ K !mos !ntr!5ar m!r"ador as a H!ddl!ham Hall, 2r!s8u nhas para o d a da "on2!r@n" a/ A prop?s to, ; m!lhor 1!r 2 "armos o 8u! tra:!mos r!alm!nt!/ Cons!5u! dar uma olhadaB $ Aas/// $ No s! pr!o"up!, no t!m nada d! !stranho olhar l< para tr<s/ $ Ha1 a !ntr! n?s uma 1 5 a d! m!tal na sup!r2" ! tras! ra da "a# n!/ Ind 8u! -a/ $ *< uma olhada r<p da/ >u pod!r a 2a:!r, mas !stou d r 5 ndo/ $ Au to #!m/ $ A+o!lhou-s! no #an"o !, a#r ndo a 1 5 a, !n2 ou a "a#!a atra1;s d!la/ $ >st< mu to !s"uro/// h< mont!s d! "o sas a8u d!ntro/// $ No "ons!5u! d st n5u r nadaB $ 6lh! para !l! ! 8uas! p!rd o "ontrol! da d r!o/ A "am nhon!t! 5u nou, d!s5o1!rnada, !m d r!o G s!#!= !nd r! t! -a #!m a t!mpo/ $ As suas "alasI S!nt!-s!I 6nd! !sto as suas "alasB >l! s!ntou-s! no #an"o/ A 1 so G m nha !s8u!rda m!lhorou "ons d!ra1!lm!nt!/ $ T r! as m nhas, no 2o B > 1o"@ m! d ss! para no 1!st r as no1as/ $ No p!r"!# 8u! t nha t rado as suas/ K staas/ $ Aas a s!nt n!la 1a 1!r/// $ A s!nt n!la +< 1 u, a"r!d t! !m m m/ K stas! ! pronto/ >n8uanto !l! d!sap!rta1a os sapatos apo andoos no pa n!l d! nstrum!ntos, a#an! a m nha "a#!a lustrosa/

$ Kamos s? !sp!rar 8u! os ghuls no s!+am mu to nt!l 5!nt!s 8uando s! trata da !t 8u!ta d! 1!stu<r o humano/ Tal1!: "ons d!r!m normal !star tro"ando d! roupa n!st! mom!nto/ Aas os 5uardas no porto s!ro ma s p!rsp "a:!s, d sso pod! t!r "!rt!:a/ >st<1amos 8uas! no l m t! da propr !dad!/ As <r1or!s !st!nd am-s!, o"upando a 1 sta do p<ra-#r sas/ A !strada, l< na 2r!nt!, a"ompanha1a sua1!m!nt! a "ur1a do ar1or!do= 8uas! d! m!d ato, sur5 u d ant! d! n?s o 5rand! ar"o/ Construdo "om #lo"os ma" os d! ar!n to amar!lo, !r5u a-s! dos ar#ustos +unto G #! ra da !strada "om a sol d!: port!ntosa d! um "!nto d! ar"os s!m!lhant!s !m todo o mundo XV/ Al5um 2 dal5o: nho p!"ul ar, pa5ara para t@-lo, ! du1 da1a 8u! al5u;m sou#!ss! por 8u! o 2 :!ra/ 6s rostos nas "ar <t d!s 8u! sust!nta1am o t!to !sta1am d!s5astados, os porm!nor!s nas nstruE!s d!m/ Com o t!mpo, a h!ra 8u! tr!pa1a por !l! 1 r a a d!stru r tam#;m a "antar a/
XV

Todos "onstrudos para "om!morar uma 1 t?r a ns 5n 2 "ant! d! uma tr #o so#r! outra/ *! Joma a 3!8u m, d! T m#u"tu a 'ondr!s, os ar"os do tr un2o sur5!m s!mpr! 8u! h< " dad!s, ar"ando "om o p!so da t!rra ! da mort!/ Nun"a 1 n!nhum 8u! m! a5radass!/

3or " ma ! !m 1olta do ar"o, a "Dpula 1!rm!lha pa ra1a no ";u ! !st!nd a-s! at; o #os8u!/ S? atra1;s do ar"o o "am nho !sta1a d!s mp!d do/ As s!nt n!las 8u! nos a"ompanha1am olha1am para a 2r!nt!, na !4p!"tat 1a/ A al5uns m!tros do ar"o a#rand! a "am nhon!t! at; parar, mas mant 1! o motor l 5ado/ 3!rman!"!mos s!ntados na "a# na, G !sp!ra/ A#r u-s! uma porta d! mad! ra d! um lado do

ar"o ! sa u d! l< um hom!m/ A m!u lado, o 5aroto t!1! um l 5! ro !str!m!" m!nto/ 6lh! para !l!/ J< s! !n"ontra1a p<l do, mas !mpal d!"!ra a nda ma s/ 6s s!us olhos !sta1am r!dondos "omo pratos rasos/ $ 6 8u! ;B $ p!r5unt! !ntr!d!nt!s/ $ ele!!! o 8u! !u 1 no d s"o, o 8u! rou#ou o Amul!to/ No ha1 a t!mpo para r!spond!r, n!m para a5 r/ A1anando d!s"ontra dam!nt!, sorr ndo um pou"o at;, o assass no apro4 ma1a-s! da "am nhon!t!/

36
Al !sta1a !l! !nto $ o hom!m 8u! rou#ara o Amul!to d! Samar"anda ! d!sapar!"!ra s!m d! 4ar rastro, o hom!m 8u! "ortara a 5ar5anta ao s!u 2 !l d!pos t<r o ! o d! 4ara !st!nd do, a !s1a r-s! !m san5u!/ 6 m!r"!n<r o d! 'o1!la"!/ 3ara um humano, !l! !ra #!m 5rand!, uma "a#!a ma s alta do 8u! a ma or a dos hom!ns, ! lar5a, a "ond :!r/ K!st a um "asa"o "ompr do, a#otoado, d! t!" do !s"uro ! "alas lar5as ao !st lo or !ntal 8u! t nham s do !n2 adas nas #otas altas d! "ouro/ A sua #ar#a !ra n!5ra "omo o a:!1 "h!, o nar : lar5o, olhos d! um a:ul p!n!trant! por #a 4o d! so#ran"!lhas "arr!5adas/ 3ara um hom!m 5rand!, mo1 a-s! "om 5ra" os dad!, uma mo os" lando l 1r!m!nt! ao lado do "orpo, a outra !n2 ada no " nto/ 6 m!r"!n<r o "ontornou o "ap9 !m d r!o ao m!u lado da +an!la, os olhos !m n?s o t!mpo todo/ Cuando s! apro4 mou, d!s1 ou o olhar ! a"!nou d! 2orma d!spr!nd da= 1 a nossa !s"olta d! ghuls d!sapar!"!r !m d r!o aos "ampos/ >n2 ! a "a#!a par" alm!nt! d! 2ora da +an!la/ $ 0om-d a $ "umpr m!nt! an madam!nt!, no 8u! !sp!ra1a s!r uma pronDn" a londr na ad!8uada/ $ >rn!st S8ualls ! F lho, "om uma !ntr!5a d! mant m!ntos para a Aanso/ 6 hom!m parou ! o#s!r1ou-nos !m s l@n" o por um mom!nto/

$ S8ualls ! F lho/// $ A 1o: !ra l!nta, 5ra1!= os olhos a:u s par!"!ram p!n!trar-m! 8uando 2alou/ T!1! um !2! to d!s"on"!rtant!: a m!u lado, o 5aroto !n5ol u n1oluntar am!nt! !m s!"o= s? !sp!ra1a 8u! !l! no 2oss! !ntrar !m p7n "o/ $ S8ualls ! F lho/// S m, !sto G sua !sp!ra/ $ S m, pNtro/ $ 6 8u! tra:!mB $ A!r"ador as, pNtro/ $ Nom!adam!nt!B $ Hum/// $ No 2a: a a mn ma d; a/ $ *! todo o t po, pNtro/ Cu!r nsp!" on<-lasB $ Hma l sta s!r a su2 " !nt!/ CNos d a#os/ $ Au to #!m, pNtro/ Hum, t!mos "a 4as, t!mos latas, mu tas latas, s!nhor, pa"ot!s d! "o sas, 5arra2as/// 6s olhos s!m "!rraram-s!/ $ No m! par!"! mu to !sp!"2 "o/ 6u1 u-s! uma 1o: !s5an ada +unto ao m!u "oto1!lo/ Nathan !l !n"ostou-s! a m m/ $ >l! no trou4! a l sta, s!nhor/ Fu !u/ T!mos "a1 ar do 0<lt "o, o1os d! taram#ola, aspar5os 2r!s"os T2 nosU, salam! #olonh@s "urado, a:! tonas da Sr a, 1a5!ns d! #aun lha da Am;r "a C!ntral, pasta 2r!s"a, ln5uas d! "oto1 a !m 5!l; a, "ara"ol!tas mar nadas ! "om a "on"ha, 2ras"os d! p m!nta pr!ta a"a#ada d! mo!r ! sal-5!ma, ostras d! \ rral, "arn! d! a1!stru:/// 6 m!r"!n<r o !r5u!u uma mo/ $ Ch!5a/ Agora, 8u!r a nsp!" on<-las/ $ S m, pNtro/ $ Carran"udo, ap!! da "a# n! ! d r 5 -m! G tras! ra da "am nhon!t!, d!s!+ando ard!nt!m!nt! 8u! o 5aroto no t 1!ss! dado lar5as G sua ma5 nao da8u!la man! ra/ N!m 8u!r a p!nsar

no 8u! a"ont!"!r a s! sur5 ss!m m!r"!ar as "ompl!tam!nt! d 2!r!nt!s/ Aas a5ora no ha1 a nada a 2a:!r/ Com o m!r"!n<r o postado mpass 1!lm!nt! a m!u lado, a#r a porta tras! ra/ >l! nsp!" onou o nt!r or durant! al5uns mom!ntos/ $ Au to #!m/ 3od!m pross!5u r at; G "asa/ Cuas! n"r;dulo, o#s!r1! o "ont!Ddo da "am nhon!t!/ Hma 5rad! d! 2ras"os a um "anto "hamou-m! a at!no: a:! tonas da Sr a/ A! o !s"ond da atr<s d!la, uma p!8u!na "a 4a d! ln5uas d! "oto1 a, 2olhas d! pasta 2r!s"a !m#rulhada/// F!"h! a porta ! r!5r!ss! G "a# na/ $ Al5umas nd "aE!s para n?s, pNtroB 6 hom!m apo ou uma mo na #orda da m nha +an!la a#!rta= as "ostas da mo !sta1am "h! as d! 2 nas " "atr :!s #ran"as !ntr!"ru:adas/ $ S 5am p!lo a"!sso at; !l! s! # 2ur"ar, tom!m a d r!o da d r! ta at; os 2undos da "asa/ Al5u;m !star< l< para r!"!#@-los/ Faam o 8u! t@m a 2a:!r ! r!5r!ss!m/ Ant!s d! r!m, 2 "a a8u um a1 so: 1o !ntrar na propr !dad! pr 1ada d! um 5rand! ma5o/ No s! a2ast!m n!m 1o ond! no d!1!m s!m autor :ao, s! pr!:am suas 1 das/ As sanE!s so s!1!ras ! "oalhar am o s!u san5u!/ $ S m, pNtro/ Com um a"!no, a2astou-s! ! 2!:-nos s nal para 8u! a1an<ss!mos/ A"!l!r! o motor ! passamos d!1a5ar d!#a 4o do ar"o/ 3ou"o d!po s !st<1amos so# as "Dpulas prot!toras= am#as 2 :!ram 1 #rar a m nha !ss@n" a/ *!po s d! transp9-las, s!5u mos por um a"!sso d! ar! a 8u! s!rp!nt!a1a por !ntr! as <r1or!s/ 6lh! para o 5aroto/ 6 s!u rosto !sta1a mpass1!l, mas um Dn "o 2 o d! suor !s"orr a-lh! p!la

t@mpora/ $ Como ; 8u! sa# a todos a8u!l!s art 5osB $ nda5u! / $ S? t!1! do s s!5undos para olhar l< atr<s/ >l! p9s um sorr so a2!tado/ $ Fu tr! nado/ '! o d!pr!ssa ! r!"ordo "om r 5or/ >nto, o 8u! a"hou d!l!B $ 6 assass no: nho d! 'o1!la"!B A st!r oso/ No < um d,inni, ! tam#;m no "r! o 8u! s!+a um ma5o $ no t!m propr am!nt! o s!u "h! ro d! "orrupoXW/ Aas sa#!mos 8u! !l! "ons!5u u a5arrar o Amul!to, por sso d!1! t!r al5um pod!r/// > transp ra !norm! "on2 ana/ J!parou "omo os ghuls o o#!d!"!ramB
XW

No !sta1a s!ndo 5ross! ro, a8u / 0!m, pronto, !sta1a, toda1 a, a 5ross!r a !ra 1!rdad! ra/ 3osso no s!r um d a#r!t! d! !s2!ra d! #us"a Ttodo nar nas, l!m#ram-s!BU, mas t!nho um ol2ato mu to apurado, ! 8uas! s!mpr! "ons 5o d!nt 2 "ar um ma5o, m!smo 8uando andam n"?5n tos/ Todos !st!s anos !n2 ado !m salas !n2umaadas a n1o"ar !nt dad!s pod!rosas "on2!r! um odor "ara"t!rst "o G sua p!l!, !m 8u! o n"!nso ! a pontada a5uda do m!do ad8u r!m !norm! r!al"!/ S! m!smo ass m a nda no s! t 1!r "!rt!:a, a soluo ; olh<-los nos olhos: normalm!nt!, "ons!5u!m 1!r-s! as l!nt!s/

6 5aroto !nru5ou a t!sta/ $ S! !l! no ; um ma5o n!m um d!m9n o, 8u! t po d! domn o pode t!rB $ No s! luda $ d ss!-lh! som#r am!nt!= $ eOistem outros t pos/ $ >sta1a p!nsando na 5arota da J!s st@n" a ! s!us "ompanh! ros/ Fu poupado d! ma s nt!rro5at?r o 8uando o a"!sso s! tornou su# tam!nt! r!to ! samos da 2a 4a d! <r1or!s/ > l< na 2r!nt! 1 mos H!ddl!ham Hall/ 6 5aroto 2 "ou #o8u a#!rto/ No t!1! #!m o m!smo !2! to so#r! m m/

Cuando a+udamos a "onstru r 1<r os dos !d 2" os ma s ma+!stosos do mundo, ! !m al5uns "asos d!mos d "as Dt! s aos ar8u t!tos nt!r1!n !nt!sXX, uma manso 1 tor ana d! s!5unda "at!5or a !m !st lo 5?t "o no nos !n"h! propr am!nt! as m!d das/ Conh!"!m o t po d! "o sa: m!nsas part!s r!tor" das ! torr!E!s%00/ >sta1a rod!ada por um !4t!nso 5ramado, no 8ual !sta1am !spalhados d! 2orma d!"orat 1a%0% pa1E!s ! "an5urus p!8u!nos/ T nham s do montadas duas t!ndas l stradas no 5ramado, para ond! 1<r os "r ados +< !sta1am l!1ando #and!+as "om 5arra2as ! "opos d! 1 nho do t!rrao/ >m 2r!nt! da "asa ha1 a um mpon!nt! t! 4o ant 5o= d!#a 4o dos s!us ramos !st!nd dos, o a"!sso d 1 d a-s!/
XX

No 8u! o m!u "ons!lho 2oss! s!mpr! s!5u do: 1!+am o "aso da Torr! In"l nada d! 3 sa/ %00 No 2 "aram sat s2! tos "om a d!s"r oB 0!m, !sta1a ap!nas t!ntando dar s!5u m!nto G h st?r a/ H!ddl!ham Hall !ra um !norm! !d 2" o r!tan5ular "om alas nort![sul atarra"adas, m!nsas +an!las !m ar"o, do s p sos, !mp!nas mu to n"l nadas, um !4"!sso d! "ham n;s d! t +olo, r!nd lhados !la#orados 8u! r!monta1am G ;po"a #arro"a, 2alsas am! as por " ma da porta pr n" pal, t!tos altos a#o#adados T"h! os d! ar!stasU, 5<r5ulas 1ar adas T d!mU ! todo "onstrudo !m p!dra #!5!-a"astanhada 8u! pod!r a par!"!r mu to atra!nt! "om mod!rao, mas !m dos! ma" a 2a: a "om 8u! par!"!ss! um 5rand! #lo"o d! #om#om mol! a d!rr!t!r-s!/ %0% To d!"orat 1a 8u! m! p!r5unt! s! os s!us p;s t nham s do "olados na8u!la pos o/

A # 2ur"ao da !s8u!rda d!s" a !l!5ant!m!nt! at; G 2a"hada do !d 2" o= a # 2ur"ao da d r! ta s!5u a d s"r!tam!nt! at; os 2undos/ *! a"ordo "om as nossas ord!ns, tomamos o "am nho dos 2orn!"!dor!s/ 6 m!u amo a nda !sta1a a a#sor1!r toda a 1 sta "om uma !4pr!sso "on"up s"!nt!/

$ >s8u!a os t!us d!1an! os pat;t "os $ admo!st! -o/ $ S! 8u!r 1 r a "ons!5u r uma "asa d!stas, t!r< 8u! so#r!1 1!r pr m! ro ao d a d! ho+!/ 3or sso, a5ora 8u! !stamos a8u d!ntro, pr!" samos !la#orar o nosso plano/ Cual 1a s!r, !4atam!nt!B 6 5aroto "on"!ntrou-s! d! no1o num nstant!/ $ 3!lo 8u! 'o1!la"! nos d ss! $ "om!ou $, "al"ulamos 8u! 1< ata"ar os m n stros d! al5uma 2orma/ S? no sa#!mos "omo/ Ir< a"ont!"!r ass m 8u! "h!5ar!m, 8uando !st 1!r!m ma s d!s"ontrados ! d!spr!1!n dos/ 6 Amul!to ; 1 tal para o s!u !s8u!ma, s!+a !l! 8ual 2or/ $ S m/ Con"ordo/ $ 0at no 1olant!/ $ Aas, ! !nto o nosso planoB $ T!mos do s o#+!t 1os: !n"ontrar o Amul!to ! d!s"o#r r 8u! armad lha 'o1!la"! !st< pr!parando/ 3ro1a1!lm!nt!, 'o1!la"! t!r< o Amul!to "ons 5o/ *! 8ual8u!r 2orma, !star< #!m 5uardado/ S!r a Dt l lo"al :<-lo, mas no 8u!r!mos t r<-lo !n8uanto no "h!5ar!m todos/ T!mos d! lh!s mostrar 8u! !l! o t!m: pro1ar 8u! !l! ; um tra dor/ > s! pud!rmos mostrarlh!s tam#;m a armad lha, tanto m!lhor/ T!r!mos todas as pro1as d! 8u! n!"!ss tamos/ $ Fa: "om 8u! par!a to s mpl!s/// $ 3!ns! !m Fa8uarl, Ja#or ! todos os outros !s"ra1os 8u! 'o1!la"! pro1a1!lm!nt! t!r a a postos, ! susp r! / $ 0!m, pr m! ro pr!" samos a#andonar !sta "am nhon!t! ! !st!s d s2ar"!s/ 6 a"!sso t!rm nou su# tam!nt! numa :ona " r"ular d! 5ra1 lha, nos 2undos da "asa/ A "am nhon!t! da 2lor sta !n"ontra1a-s! al !sta" onada/ Hm "on+unto d! portas duplas #ran"as !sta1a a#!rto al pr?4 mo, "om um hom!m 1!st ndo um un 2orm! !s"uro !m p;, do lado d! 2ora/ F!:-nos s nal para 8u!

!n"ost<ss!mos/ $ >st< #!m $ d ss! o 5aroto/ $ *!s"arr!5amos a "am nhon!t! ! apro1! tamos a pr m! ra oportun dad! 8u! t 1!rmos/ A5uard! as m nhas ord!ns/ $ > , s!r< 8u! nun"a 2ao outra "o saB $ Cons!5u parar a "am nhon!t! a al5uns m lm!tros do ar#usto ornam!ntal ! sa/ 6 "r ado apro4 mou-s!/ $ Ar/ S8uallsB $ Sou !u, pNtro/ >st! a8u ;/// o m!u 2 lho/ $ >sto atrasados/ 6 "o: nh! ro !st< pr!" sando dos s!us art 5os/ 3or 2a1or, l!1!m-nos m!d atam!nt! G "o: nha/ $ S m, pNtro/ $ Hma s!nsao d!sa5rad<1!l p!r"orr!u a m nha !ss@n" a ! !r ou os "a#!los da m nha nu"a/ 6 "o: nh! ro/// No, no pod a s!r/ *!1 a !star noutro lado, "om "!rt!:a/ A#r a porta da "am nhon!t!/ $ F lho, m!4a-s!, ou 1a s!nt r o p!so da m nha moI S!nt um "!rto pra:!r mal;1olo !m "arr!5ar o 5aroto "om tantos 2ras"os d! a:! tonas da Sr a ! "ara"ol!tas 8uanto 2o poss1!l, d!po s !mpurr! -o l< para d!ntro/ >l! 1a" lou so# o p!so, 2a:!ndo l!m#rar S mpM n na lo+a d! 3 nn%02/ >s"olh um p!8u!no #arr l "om ln5uas d! "oto1 a ! s!5u -o p!las portas at; um "orr!dor 2r!s"o, "a ado/ K<r os "r ados d! todas as 2ormas ! s!4os "orr am por al "omo l!#r!s assustadas, o"upados "om m l ! uma tar!2as= por todo o lado !ra !norm! o rudo ! o tumulto/ 3a ra1a no ar um "h! ro d! po "o: do ! "arn!s assadas, pro1 ndo d! um amplo ar"o 8u! l!1a1a G "o: nha/
%02

No p!ns!m 8u! m! !s8u!" d! S mpM n/ Au to p!lo "ontr<r o/ T!nho uma m!m?r a d! !l!2ant! ! uma ma5 nao 2;rt l/ T nha planos para !l!/

>spr! t! atra1;s do ar"o/ *D: as d! a+udant!s d! "o: nha 1!st dos d! #ran"o talha1am, t!mp!ra1am, la1a1am, "orta1am/// Al5o 5 ra1a no !sp!to, so#r! uma 2o5u! ra/ Ha1 a molhos d! l!5um!s !mp lhados !m " ma d! m!sas, ao lado d! 2ormas d! massa 2olhada 8u! !sta1am a s!r !n"h das "om 5!l; as d! 2rutos/ >ra uma "olm; a d! at 1 dad!/ A d r 5 r tudo a8u lo !sta1a um "o: nh! ro-"h!2!, 8u! na8u!l! mom!nto 5r ta1a "om um rapa: nho 8u! 1!st a um un 2orm! a:ul/ As man5as do "h!2! !sta1am arr!5aadas/ T nha uma l 5adura #ran"a 5rossa !m 1olta d! um #rao/ Salt! para o s;t mo plano/ > d!sapar!" d! 1 sta/ Conh!" a a8u!l!s t!nt<"ulos #!m d!ma s para ha1!r 8ual8u!r dD1 da/ 6 m!u amo !ntrara na "o: nha, "olo"ara a sua "ar5a !m !8u l#r o pr!"<r o numa m!sa ! 1 nha sa ndo s!m t!r p!r"!# do nada/ Cuando "ontornou a porta, at r! -lh! as ln5uas d! "oto1 a na mo/ $ '!1a-as tam#;m $ d ss!-lh! !ntr!d!nt!s/ $ No posso !ntrar/ $ 3or8u@B $ Faa o 8u! d 5o/ T!1! o #om s!nso d! o#!d!"!r, ! rap dam!nt!, po s o "r ado d! un 2orm! !s"uro r!apar!"!ra no "orr!dor, ! o#s!r1a1a-nos "om mu ta at!no/ Koltamos ao !4t!r or para o "arr!5am!nto s!5u nt!/ $ 6 "o: nh! ro-"h!2! $ murmur! , !n8uanto r!t ra1a do 2undo da "am nhon!t! uma "a 4a "om pat@ d! +a1al $ ; o d,inni Fa8uarl/ No m! p!r5unt! por 8u! 5osta da8u!l! d s2ar"!, no 2ao a m!nor d; a/ Aas no posso !ntrar/ >l! m! 1!r a m!d atam!nt!/

6 5aroto s!m "!rrou os olhos/ $ Como s! 8u! !st< d :!ndo a 1!rdad!B $ T!r< 8u! "on2 ar !m m m, d!sta 1!:/ 6lha, "ons!5u! l!1ar outro sa"o d! # 2!s d! a1!stru:, no "ons!5u!B Hups/ Tal1!: no/ $ A+ud! -o a l!1antars!/ $ Kou d!s"arr!5ar a "am nhon!t!= 1o"@ l!1a as "o sas para d!ntro/ 3!nsamos am#os no 8u! 2a:!r/ No d!"urso das 1<r as das ! 1 ndas do 5aroto, d!l n!amos um plano d! "ampanha/ Fo pr!" so #url<lo um pou"o at; "h!5armos a um a"ordo/ >l! 8u!r a 8u! nos !s5u! r<ss!mos am#os p!la "o: nha para !4plorar a "asa, mas !u !sta1a !4tr!mam!nt! r!lutant! !m m! apro4 mar d! Fa8uarl/ A minha d; a !ra d!s"arr!5ar, a#andonar a "am nhon!t! !m al5um lu5ar !ntr! as <r1or!s ! 1oltar sorrat! ram!nt! para "om!armos as nossas n1!st 5aE!s, mas o 5aroto no !ra a 2a1or d! nada d sso/ $ >st< mu to #!m para 1o"@ $ d ss! !l!/ $ Ko"@ pod! atra1!ssar o 5ramado "omo uma ra+ada d! 1!nto 1!n!noso ou al5uma "o sa ass m= !u no $ !l!s m! apanharo ant!s d! "h!5ar no m! o do "am nho/ J< 8u! !stou na "asa, t!nho 8u! !ntrar/ $ Aas 1o"@ ; o 2 lho d! um m!r"!! ro/ Como !4pl "ar<, 8uando t! 1 r!mB F!: um sorr so d!sa5rad<1!l/ $ No s! pr!o"up!/ No s!r! o 2 lho d! um m!r"!! ro por mu to t!mpo/ $ 0!m, ; mu to arr s"ado para m m atra1!ssar a "o: nha $ "ontrapus/ $ T 1! sort!, a nda h< pou"o/ Fa8uarl "ons!5u! normalm!nt! s!nt r-m! a m lhas/ No pod! s!r= t!r! d! arran+ar outra man! ra d! !ntrar/ $ No m! a5rada $ r!tor8u u !l!/ $ Como 1amos nos !n"ontrarB

$ >u t! !n"ontro/ S? no s! d! 4! apanhar/ >n"olh!u os om#ros/ S! !sta1a "ompl!tam!nt! at!rror :ado, "ons!5u a d s2arar mu to #!m/ >mp lh! os Dlt mos "!stos d! o1os d! taram#ola nas suas mos ! 2 8u! a 1@-lo r, #am#ol!ando at; d!ntro da "asa/ *!po s 2!"h! as portas da "am nhon!t!, d! 4! as "ha1!s no #an"o do motor sta ! pond!r! a pos o/ No tard! a a#andonar a d; a d! d! 4ar a "am nhon!t! no m! o das <r1or!s: !ra ma s sus"!t1!l d! d!sp!rtar a at!no do 8u! d! 4<-la ap!nas al soss!5ad nha/ A2 nal, tam#;m no ha1 a n n5u;m pr!o"upado "om a "am nhon!t! da 2lor sta/ A "asa t nha mu tas +an!las/ Al5o pod!r a !star o#s!r1ando d! al5uma d!las/ >n"am nh! -m! para a porta "omo s! 2oss! !ntrar, 1!r 2 "ando os planos n!ss! mom!nto: l< ao lon5!, uma patrulha d! s!nt n!las passou por " ma das <r1or!s, #!m por d!ntro da "Dpula nt!r or= tudo #!m: no t nham 1 sto nada/ 3ar!" a 8u! t nha o "am nho l 1r!/ Cuando m! apro4 m! da porta, a2ast! -m! para um lado, a 2 m d! no m! 1!r!m d! d!ntro, ! trans2orm! -m!/ Ar/ S8ualls tornou-s! um p!8u!no la5arto 8u! "a u para o "ho, "orr!u para o #o"ado d! par!d! ma s pr?4 mo ! su# u por !la, d r 5 ndo-s! para o pr m! ro p so/ A m nha p!l! #!5!-a"astanhada !ra a "amu2la5!m d!al para a p!dra/ As m nDs"ulas "!rdas nas m nhas patas propor" ona1am-m! uma !4"!l!nt! ad!r@n" a/ 6s m!us olhos 5 rat?r os olharam para " ma, !m 1olta ! para tr<s/ 3!nsando #!m, 2ora a !s"olha p!r2! ta d! 2orma/ Corr par!d! a" ma, p!r5untando-m! "omo m!u amo !star a s! sa ndo, "om o s!u d s2ar"! ma s n"9modo/

Nathaniel 37
Ass m 8u! pousou o "!sto d! o1os na sup!r2" ! ma s pr?4 ma, Nathan !l r!lan"!ou a "o: nha G pro"ura da sua m!lhor 1t ma/ >ram tantas as p!ssoas atar!2adas por al 8u!, a pr n"p o, no "ons!5u u 1!r 8ual8u!r s nal do rapa: nho d! un 2orm! a:ul-!s"uro, ! r!"!ou 8u! +< t 1!ss! do !m#ora/ >ntr!tanto, a1 stou-o na som#ra d! uma !norm! "h!2! past!l! ra/ >sta1a a trans2!r r uma montanha d! p!8u!nos "anap;s para uma #and!+a d! prata "om do s andar!s/ >ra !1 d!nt! 8u! o 5aroto t!n" ona1a l!1ar !sta #and!+a para 8ual8u!r outro lu5ar da "asa/ Nathan !l

pr!t!nd a !star l< 8uando sso a"ont!"!ss!/ Andou p!la "o: nha, 2 n5 ndo !s1a: ar os "!stos ! "a 4ot!s, d!morando-s!, ! 2 "ando "ada 1!: ma s mpa" !nt! !n8uanto o 5aroto "olo"a1a "u dadosam!nt! "ada 2olhado "om 8u! +o-"r!m! ! "amaro na #and!+a/ Al5o duro ! p!sado lh! #at!u no om#ro/ K rous!/ 6 "o: nh! ro-"h!2! !n"ontra1a-s! al , todo "orado ! r!lu:!nt! do "alor do !sp!to d! assar/ *o s olhos n!5ros #r lhant!s 2 ta1am-no at!ntam!nt!/ 6 "h!2! s!5ura1a um "ut!lo d! "arn! na sua mo sapuda= 2ora "om o 5um! a2 ado d!st! 8u! #at!ra !m Nathan !l/ $ > o 8u! $ p!r5untou o "h!2!, "om 1o: sua1! $ !st< 2a:!ndo na m nha "o: nhaB Nada no hom!m, !m 8ual8u!r dos planos 8u! Nathan !l t nha a"!sso, su5!r a r!motam!nt! 8u! !ra numano/ No o#stant!, "om o a1 so d! 0art ma!us !m m!nt!, no 8u s "orr!r r s"os/ $ K m #us"ar uns "!stos do m!u pa $ r!spond!u "ort!sm!nt!/ $ No t!mos mu tos, sa#!/ 'am!nto s! !stou !stor1ando/ 6 "h!2! apontou "om o "ut!lo para a porta/ $ *!sapar!"!/ $ S m, s!nhor/ J< 1ou/ $ Aas 2o ap!nas at; o "orr!dor 8u! 2 "a1a do lado d! 2ora da porta, ond! Nathan !l s! !n"ostou G par!d! ! !sp!rou/ S!mpr! 8u! al5u;m saa da "o: nha, #a 4a1a-s! "omo s! !st 1!ss! ap!rtando os sapatos/ >ra uma s tuao "rt "a ! t!m a o apar!" m!nto do "h!2!, mas, t rando sso, s!nt a uma !stranha sat s2ao/ Ap?s o pr m! ro "ho8u! d! 1!r o m!r"!n<r o no porto, o s!u m!do d!sapar!"!ra ! 2ora su#st tudo por uma !moo 8u! raram!nt!

s!nt ra: a !moo da ao/ 6 8u! 8u!r 8u! a"ont!"!ss!, no 1oltar a a 2 "ar nat 1o !n8uanto os s!us n m 5os a5 am "om mpun dad!/ A5ora !ra ele 8u! assum a o "ontrol! dos a"ont!" m!ntos/ >ra ele 8u! 2a: a a p!rs!5u o/ >ra ele 8u! ap!rta1a o "!r"o/ 3assos l!1!s ! r<p dos/ 6 moo d! r!"ados sur5 u atra1;s do ar"o, !8u l #rando o prato d! "anap;s na "a#!a/ F rmando-o "om uma mo, 1 rou G d r! ta, d r 5 ndo-s! para o "orr!dor/ Nathan !l "olo"ou-s! ao lado d!l!/ $ 6ra 4i4a! $ Falou d! um modo mu to s mp<t "o= n!ss! !ntr!tanto, p!r"orr!u o 5aroto d! alto a #a 4o/ 3!r2! to/ 6 tamanho "!rto/ 6 5aroto no d! 4ou d! r!parar n!st! nt!r!ss!/ $ Aaah, 8u!r al5uma "o saB $ S m/ H< al5um #anh! ro a8u p!rtoB F : uma lon5a 1 a5!m !/// sa#! "omo ;/ Na #as! d! uma !s"ada ampla, o 5aroto parou/ Apontou para um "orr!dor lat!ral/ $ por al / $ 3od! mostrar-m!B J!"! o !n2 ar-m! p!la porta !rrada/ $ J< !stou mu to atrasado, "ara/ $ "or fa4or! Com um 5!m do d! r!lut7n" a, o 5aroto 1 rous! ! "ondu: u Nathan !l p!lo "orr!dor/ Cam nha1a to d!pr!ssa 8u! a #and!+a na sua "a#!a "om!ou a os" lar p!r 5osam!nt!/ 3arou, !nd r! tou-a ! pross!5u u o s!u "am nho/ Nathan !l 2o atr<s d!l!, parando ap!nas para r!t rar do "!sto d! " ma o p!sado rolo d! massa 8u! rou#ara da "o: nha/ Na 8uarta porta, o 5aroto parou/ $ Al / $ T!m "!rt!:a d! 8u! ; m!smo !staB No

8u!ro dar d! "ara "om n n5u;m/ $ >stou d :!ndo 8u! ;/ 6lh!/ $ 6 5aroto d!u um pontap; na porta/ A porta !s"an"arou-s!/ Nathan !l 2!: 5 rar o rolo d! massa/ Japa: ! #and!+a d! prata a1anaram #anh! ro ad!ntro/ 0at!ram nos ladr lhos "om um som s!m!lhant! a um t ro d! !sp n5arda= uma t!mp!stad! d! "anap;s d! 8u! +o"r!m! ! "amaro !spalhou-s! por todo lado/ Nathan !l a1anou rap dam!nt! atr<s d!l!s, 2!"hou ! tran"ou a porta/ 6 5aroto d!sma ara, p!lo 8u! Nathan !l no !n"ontrou r!s st@n" a 8uando lh! d!sp u as roupas/ T!1! n2 n tam!nt! ma or d 2 "uldad! !m r!un r os "anap;s, 8u! s! t nham !spalhado ! !s#orra"hado !m "ada 2!nda ! "antos do #anh! ro/ 6 8u! +o !ra mol! ! p9d! 1oltar a s!r !n2 ado no 2olhado, mas n!m s!mpr! 2o poss1!l r!ssus" tar os "amarE!s/ *!po s d! "ompor as #and!+as o m!lhor 8u! pod a, ras5ou a "am sa do m!r"!! ro !m t ras ! amarrou ! amordaou o 5aroto/ A s!5u r pu4ou-o at; um dos "u#"ulos, tran"ou a porta por d!ntro ! !s"alou a part! d! " ma !8u l #rando-s! na d 1 so/ Com a pro1a s!5uram!nt! !s"ond da, Nathan !l "omp9s o un 2orm! na 2r!nt! do !sp!lho, !8u l #rou a #and!+a na "a#!a ! sa u do #anh! ro/ Con"lu ndo 8u! al5o 8u! 1al!ss! a p!na d!s"o#r r s? "om mu ta sort! !star a nas nstalaE!s dos "r ados, 1oltou para tr<s ! su# u as !s"adas/ K<r os "r ados passaram apr!ssados !m am#as as d r!E!s, l!1ando #and!+as ! "a 4ot!s d! 5arra2as, mas n!nhum s! m!t!u "om !l!/ No alto das !s"adas, uma porta da1a para uma !ntrada, lum nada por uma 2 la d! +an!las altas !m ar"o/ 6 "ho !ra d! m<rmor! pol do, "o#!rto a

nt!r1alos por tap!t!s p!rsas ! or !nta s r "am!nt! t!" dos/ Ha1 a #ustos d! ala#astro r!tratando 5rand!s ld!r!s d! ;po"as passadas d!ntro d! n "hos !sp!" a s, ao lon5o das par!d!s "a adas/ Todo o !2! to, m!smo "om o 2ra"o sol d! In1!rno, !ra d! um #r lho o2us"ant!/ Nathan !l atra1!ssou o salo, mant!ndo os olhos #!m a#!rtos/ 6u1 u l< na 2r!nt! 1o:!s altas, Gs 5ar5alhadas, l!1antadas !m saudao/ A"hou por #!m !1 t<-las/ Hma porta lat!ral a#!rta mostra1a uma s;r ! d! l 1ros/ >ntrou/// ///numa #!la # #l ot!"a " r"ular, 8u! s! !l!1a1a !m do s p sos at; uma "Dpula d! 1 dro no t!lhado/ Hma !s"ada d! "ara"ol su# a at; um passad o d! m!tal 8u! " r"unda1a a par!d! l< no alto, por " ma da sua "a#!a/ *! um lado, 5rand!s portas d! 1 dro !n" madas por +an!las da1am para os 5ramados ! um la5o ornam!ntal d stant!/ Cada palmo r!stant! d! par!d! !sta1a "o#!rto d! l 1ros: 5rand!s, "aros, ant 5os, tra: dos d! " dad!s d! todo o mundo/ 6 "orao d! Nathan !l 2alhou um #at m!nto, mara1 lhado/ Hm d a !l! tam#;m t!r a uma # #l ot!"a "omo !sta/// $ 6 8u! p!nsa 8u! !st< 2a:!ndoB $ Hm pa n!l d! l 1ros 5 rara para 2r!nt!, r!1!lando uma porta d ant! d!l!/ >n"ontra1a-s! al uma mulh!r +o1!m, d! "a#!lo !s"uro ! "arran"uda/ 3or al5uma ra:o, 2!:-lh! l!m#rar As/ 'uta!ns= 2 "ou s!m n " at 1a, a#r u ! 2!"hou a #o"a !m 1o/ A mulh!r a1anou/ Tra: a um 1!st do !l!5ant!= #r lha1am +? as no s!u "olo !s#!lto/ Nathan !l "on"!ntrou-s!/ $ Aah/// no 5ostar a d! uma "o sa d!

"amaroB $ Cu!m ; 1o"@B Nun"a o 1 ant!s/ $ A 1o: d!la !ra "ortant! "omo o sl!4/ >l! t!ntou p9r o ";r!#ro a tra#alhar/ $ Sou John S8ualls, m nha s!nhora/ A+ud! o m!u pa a 1 r !ntr!5ar al5uns mant m!ntos !sta manh/ S? 8u! o moo d! r!"ados ado!"!u, a nda h< pou"o, m nha s!nhora, ! !l!s p!d ram-m! para dar uma a+ud nha/ No 8u s 8u! 2 "ass! "om 2alta d! p!ssoal num d a mportant! "omo !st!/ 3ar!"! 8u! 1 r! no lu5ar !rrado, no !stando 2am l ar :ado/// $ J< "h!5a/ $ Cont nua1a a mostrar-s! host l= s!us olhos s!m "!rrados nsp!" ona1am a #and!+a/ $ 6lh! para o !stado d stoI Como s! atr!1! a tra:!r s!m!lhant!/// $ AmandaI $ Hm hom!m +o1!m s!5u ra-a at; G # #l ot!"a/ $ At< 'ue enfim, !n"ontr! -a/// !, 5raas a *!us, comidaG *! 4!-m! ata"arI $ 3assou rap dam!nt! por !la ! t rou tr@s ou 8uatro dos "anap;s ma s d!solados da #and!+a d! prata d! Nathan !l/ $ A#solutam!nt! pro1 d!n" alI Fo uma 1 a5!m esfomeante, d!sd! 'ondr!s/ Am, !st! t!m um "amaro/ $ Aast 5ou "om 1ontad!/ $ Cu! sa#or nt!r!ssant!/ Au to 2r!s"o/ >nto d 5a-m!, Amanda/// ; 4erdade o 8u! "ontam so#r! 1o"@ ! 'o1!la"!B As p!ssoas no 2alam d! outra "o sa/// Amanda Cath"art soltou uma p!8u!na 5ar5alhada r!t n!nt!, d!po s d sp!nsou #rus"am!nt! Nathan !l/ $ Ko"@/// 1< !m#ora ! s r1a sso no salo d! !ntrada/ > tom! "u dado ao pr!parar os pr?4 mos/ $ S m, m nha s!nhora/ $ Nathan !l !s#oou uma "urta 1@n a, "omo 1 ra os "r ados do 3arlam!nto 2a:!r, ! sa u da # #l ot!"a/

Fora por uma unha n!5ra ! o s!u "orao #at a a"!l!rado, mas a m!nt! !sta1a "alma/ A "ulpa 8u! o assaltara d!po s do n"@nd o trans2ormara-s! a5ora numa 2r a a"! tao da sua s tuao/ Ars/ Hnd!r`ood morr!ra por8u! !l! rou#ara o Amul!to/ >la morr!ra, Nathan !l so#r!1 1!ra/ Ass m 2ora/ A5ora !ra a sua 1!: d! d!stru r 'o1!la"!/ Sa# a 8u! o ma s pro1<1!l !ra no so#r!1 1!r G8u!l! d a/ Isso no o pr!o"upa1a/ As pro#a# l dad!s a"umula1am-s! a 2a1or do n m 5o, mas !ra ass m 8u! t nha d! s!r/ K!n"!r a ou morr!r a t!ntando/ A5rada1a-lh! uma "!rta dos! d! h!rosmo n!sta !8uao/ >ra !1 d!nt! ! s mpl!s= a+uda1a a a2astar a "on2uso da sua "ons" @n" a/ S!5u u o tumulto at; o salo d! !ntrada/ 6s "on1 dados "h!5a1am a5ora Gs p!n"as= as "olunas d! m<rmor! !"oa1am "om o rudo da "on1!rsa d!l!s/ A n stros d! >stado !ntra1am p!la porta a#!rta, d!s"alando lu1as ! d!s!nrolando "ompr dos "a"h!"? s d! s!da, a sua r!sp rao pa rando no ar 2r o do salo/ 6s hom!ns 1!st am smokings, as mulh!r!s 1!st dos !l!5ant!s/ 6s "r ados !n"ontra1am-s! !m 1olta, a"! tando "asa"os ! o2!r!"!ndo "hampanh!/ Nathan !l h!s tou por um mom!nto, d!po s, !r5u!ndo a #and!+a #!m alto, m!r5ulhou na mult do/ $ 6 s!nhor, a s!nhora, d!s!+ar am/// B $ Canap;s d! 8u! +o ! "amaro, m nha s!nhora/// $ >star< nt!r!ssado num///B C r"ulou por al , !mpurrado n!sta ou na8u!la d r!o por uma 8uant dad! d! mos !st!nd das 8u! ata"a1am a sua #and!+a "omo 5a 1otas d!s"!ndo so#r! a p!s"ar a/ N n5u;m 2alou "om !l! n!m par!"!u s!8u!r r!parar n!l!: d 1!rsas 1!:!s a sua "a#!a #at!u

num #rao ou numa mo a !st!nd!r-s! Gs "!5as para a #and!+a, ou a l!1ar um "anap; G #o"a a#!rta/ >m s!5undos, a #and!+a sup!r or 2 "ou 1a: a, G !4"!o d! al5umas m 5alhas ! s? al5uns p!daos a1ulsos r!sta1am na d! #a 4o/ Nathan !l 1 u-s! !4pulso do 5rupo, s!m 29l!5o ! "om o "olar nho torto/ Hm "r ado alto d! ar lD5u#r! !sta1a d! p; +unto d!l!, !n"h!ndo "opos d! uma 5arra2a/ $ 3ar!"!m an ma s, no par!"!mB $ "om!ntou #a 4 nho/ $ Aald tos ma5os/ $ S m/ $ Nathan !l mal o ou1 a/ 6#s!r1a1a a mult do d! m n stros, as suas l!nt!s p!rm t ndo-lh! 1!r toda a at 1 dad! no salo/ Cuas! todos os hom!ns pr!s!nt!s t nham um d a#r!t! a pa rar atr<s d! s , ! !n8uanto os s!us amos s! !ntr!t nham !m sorr d!nt! "on1!rsa so" al, 2alando ata#alhoadam!nt! uns so#r! os outros ! apontando as suas +? as, os "r ados "ondu: am um d s"urso pr?pr o/ Cada d a#r!t! assum a d!t!rm nada postura ! n"ha1a d! 2orma r d"ula, t!ntando "om 2r!8F@n" a !s1a: ar os s!us r 1a s !sp!tando-os su#r!pt " am!nt! !m lu5ar!s d!l "ados "om uma "auda !sp nhosa/ Al5uns muda1am d! "or, p!r"orr!ndo o !sp!"tro do ar"o-r s ant!s d! t!rm nar!m no !s"arlat! ou no amar!lo 1 1o d! a1 so/ 6utros "ont!nta1am-s! !m 2a:!r "ar!tas, m tando as !4pr!ssE!s ! 5!stos dos amos dos s!us r 1a s/ S! os ma5os p!r"!# am, "ons!5u am d s2arar mu to #!m 8u! o 5nora1am, mas a "om# nao dos 2alsos sorr sos dos "on1 dados ! as palhaadas dos s!us d a#r!t!s d! 4aram a "a#!a d! Nathan !l 5 rando/ $ >st< s!r1 ndo os ap!r t 1os, ou pass!ando "om !l!sB Hma mulh!r "arran"uda, d! an"as lar5as, "om

um d a#r!t! a nda ma s amplo a 2lutuar atr<s d!la/ > ao lado d!la/// o "orao d! Nathan !l so#r!ssaltou-s! $ r!"onh!"!u os olhos a8uosos, o rosto t po p! 4!/ Ar/ ' m!, "ompanh! ro d! 'o1!la"!, "om o d a#r!t! m!nor ! ma s d!sa+! tado 8u! !ra poss1!l ma5 nar, !s"ond do atr<s da or!lha/ Nathan !l mant!1!-s! mpass1!l ! #a 4ou a "a#!a, apr!s!ntando a #and!+a/ $ 3!o d!s"ulpas, m nha s!nhora/ >la t rou do s 2olhados, ' m! t rou um/ Nathan !l olha1a t m dam!nt! para o "ho, mas s!nt u o olhar do hom!m "ra1ado n!l!/ $ >u +< no t! 1 !m al5um lu5arB $ p!r5untou o hom!m p!5a+oso/ A mulh!r pu4ou a man5a do "ompanh! ro/ $ K!nha, Ju2us= para 8u@ d r 5 r-s! a um "omum, 8uando h< a8u tantas p!ssoas importantes "om 8u!m "on1!rsarB 6lh!/// !st< al a AmandaI 6 ma5o !n"olh!u os om#ros ! d! 4ou-s! l!1ar/ 6lhando para !l!s, Nathan !l s!nt u-s! "onstran5 do ao 1!r 8u! o d a#r!t! d! Ju2us ' m! "ont nua1a a olhar para !l!, a sua "a#!a 1 rada num 7n5ulo d! no1!nta 5raus, at; s! p!rd!r na mult do/ 6 "r ado ao lado d!l! 5nora1a tudo a8u lo= os d a#r!t!s !ram n1 s1! s para !l!/ $ J< a"a#ou !ssa dos! $ d ss!-lh!/ $ C r"ula "om !sta #and!+a d! #!# das/ >sto s!8u osos 8u! n!m "am!los/ >, na sua ma or a, "om modos p or!s do 8u! os d!l!s/ Al5uns "on1 dados !sta1am a a2astar-s! p!lo salo !m d r!o a uma 5al!r a nt!r or, ! Nathan !l 2 "ou sat s2! to por t!r um pr!t!4to para s! a2astar "om !l!s/ 3r!" sa1a s! d stan" ar das mult dE!s para !4plorar outras part!s da "asa/ At; a8u , n!m s nal d! 'o1!la"!, do Amul!to n!m d! 8ual8u!r poss1!l

armad lha/ Aas no a"ont!"!r a nada !n8uanto o 3r m! ro-A n stro no "h!5ass!/ No m! o do salo, 1 u a mulh!r da # #l ot!"a d! p;, rod!ada d! um p!8u!no 5rupo, numa "on1!rsa d! " r"unst7n" a/ Nathan !l 1a5ou por al , d! 4ando 8u! os "on1 dados tro"ass!m os "opos 1a: os p!los "h! os na sua #and!+a/ $ ///K!ro d!ntro d! al5uns m nutos $ d ss! !la/ $ a "o sa ma s mara1 lhosa 8u! +< 1 / S mon d ss! 8u! a trou4! da 3;rs a !sp!" alm!nt! para !sta tard!/ $ >l! anda a trat<-la mu to #!m $ r!2!r u um hom!m "om s!"ura, sor1!ndo a sua #!# da/ Amanda Cath"art "orou/ $ Anda mesmo $ adm t u/ $ >l! ; mu to #om para m m/ 6h/// mas ; s mpl!sm!nt! a "o sa ma s nt!l 5!nt!I >stou "!rta d! 8u! r< 2a:!r su"!sso m!d ato/ At!no, no 2o 2<" l d! nstalarI 6s hom!ns d!l! t@m !stado a tra#alhar por toda a s!mana/ K a sala p!la pr m! ra 1!: !sta manh/ S mon d ss! 8u! r a "ortar-m! a r!sp rao ! a"!rtou/ $ 6 3A "h!5ou $ anun" ou al5u;m/ Com 5r t nhos d! !4" tao, os "on1 dados pr!" p taram-s! para as portas, Amanda Cath"art G 2r!nt!/ Nathan !l m tou os outros "r ados ! "olo"ou-s! r!sp! tosam!nt! ao lado d! uma "oluna, pronto para s!r "hamado/ Jup!rt *!1!r!u4 !ntrou, #at!ndo "om as lu1as numa mo ! pondo o s!u m! o sorr so/ *!sta"a1a-s! da tur#a !m adorao, no ap!nas p!la sua roupa !l!5ant! ! 5raa p!ssoal T8u! !ram 5ualm!nt! not<1! s, tanto 8uanto Nathan !l s! r!"orda1aU, mas d!1 do aos s!us "ompanh! ros: !s"olta1am-no 8uatro ma5os d! ar "arran"udo ! t!rnos " n:!ntos ! $ ma s surpr!!nd!nt! $ uma afrit mal+! tosa d! do s m!tros

d! altura "om p!l! lum nosa n!5ro-!s1!rd!ada/ A afrit postara-s! #!m atr<s do amo, lanando os s!us olhos 1!rm!lhos s n stros ao 5rupo/ Todos os d a#r!t!s tr!m!ram d! m!do/ 6s "on1 dados #a 4aram as "a#!as, r!sp! tosam!nt!/ Nathan !l p!r"!#!u 8u! o 3r m! ro-A n stro !sta1a 2a:!ndo uma not?r a !4 # o d! pod!r a todos os s!us m n stros r!un dos, al5uns dos 8ua s asp ra1am G sua pos o/ Fo s!m dD1 da su2 " !nt! para mpr!ss onar Nathan !l/ Como pod a 'o1!la"! !sp!rar 1!n"!r al5o to 2ort! "omo a afrit6 C!rtam!nt! a pr?pr a d; a !ra uma lou"ura/ Aas ! s al 'o1!la"!, "orr!ndo p!lo salo para "umpr m!ntar o s!u ld!r/ 6 rosto d! Nathan !l mant!1!-s! mpass1!l= todo o s!u "orpo 2 "ou t!nso do ?d o/ $ 0!m-1 ndo, Jup!rtI $ Au tos ap!rtos d! mo/ 'o1!la"! par!" a 5norar a pr!s!na da afrit +unto ao om#ro d!l!/ K rou-s! para s! d r 5 r G mult do/ $ S!nhoras ! s!nhor!sI Com o nosso "arss mo 3r m! ro-A n stro a8u , a "on2!r@n" a pod! "om!ar o2 " alm!nt!/ >m nom! d! 'ada Amanda, 8u!ro dar-1os as #oas-1 ndas a H!ddl!ham Hall/ 3or 2a1or, 2aam "omo s! !st 1!ss!m !m sua "asaI $ 6s olhos d!l! 1 raram-s! na d r!o d! Nathan !l/ >st! !n"olh!u-s! a nda ma s na som#ra da "oluna/ 6s olhos d! 'o1!la"! d!slo"aram-s!/ $ Au to !m #r!1! r!mos ou1 r os pr m! ros d s"ursos no Salo No#r!, 8u! 'ada Amanda r!staurou !sp!" alm!nt! para o d a d! ho+!/ >ntr!tanto, por 2a1or, 1amos passar G ala an!4a, ond! ha1!r< "om da ! #!# das G 1ontad!/ F!: s nal "om a mo/ 6s "on1 dados "om!aram a d!slo"ar-s!/

'o1!la"! n"l nou-s! para 2alar "om *!1!r!u4/ 3or tr<s da "oluna/ Nathan !l apanhou as pala1ras: $ T!nho s? d! r #us"ar uns ad!r!os para o m!u d s"urso nau5ural, s!nhor/ *<-m! l "!naB Koltar! d!ntro d! al5uns m nutos/ $ Claro, "laro, 'o1!la"!/ >st!+a G 1ontad!/ 6 s;8u to d! *!1!r!u4 d! 4ou o salo, a afrit "arran"uda na r!ta5uarda/ 'o1!la"! o#s!r1ou-os por um mom!nto, d!po s part u so: nho na d r!o oposta/ Nathan !l p!rman!"!u ond! !sta1a, !ntr!t!ndo-s! a r!"olh!r os "opos 1a: os 8u! t nham s do a#andonados !m " ma da mo#l a ant 5a ! dos p!d!sta s d! m<rmor! 8u! r!1!st am o salo/ >nto, d!po s do Dlt mo "r ado t!r part do, pousou a sua #and!+a d! mans nho numa m!sa !, "omo um 2antasma na no t!, part u no rastro d! 'o1!la"!/

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S mon 'o1!la"! s!5u u so: nho p!los "orr!dor!s ! 5al!r as da !norm! "asa/ Ia d! "a#!a #a 4a !n8uanto "am nha1a, as mos ap!rtadas "om 2ora atr<s das "ostas/ No pr!stou at!no Gs 2 las d! 8uadros, !s"ulturas, tap!ar as ! outros art!2atos por 8u! passou= nun"a olhou para tr<s/ Nathan !l "orr!u d! "oluna !m p!d!stal, d! !stant! !m !s"r 1an nha, !s"ond!ndo-s! atr<s d! "ada um at; t!r "!rt!:a d! 8u! o ma5o l!1a1a 1anta5!m su2 " !nt!m!nt! para !l! pod!r pross!5u r/ 6 s!u "orao #at a "om 2ora= s!nt a um rudo a n1ad r-lh! os ou1 dos $ trou4!-lh! G l!m#rana uma o"as o !m 8u! !st 1!ra d! "ama, do!nt! "om 2!#r!/ No s! s!nt a do!nt! a5ora, mas mu to 1 1o/ Apro4 ma1a-s! a passos lar5os o mom!nto !m 8u! 'o1!la"! r a ata"ar/ Sa# a "omo s! t 1!ss! s do !l! pr?pr o 8u!m plan!+ara tudo/ S? no sa# a a nda a 2orma 8u! o ata8u! r a r!1!st r, mas pod a 1!r a sua m n@n" a nas l nhas t!nsas dos om#ros do ma5o, na 2orma r5 da ! d strada "omo "am nha1a/ *!s!+ou 8u! 0art ma!us "ons!5u ss! !n"ontr<lo/ 6 d,inni !ra a sua Dn "a arma/

'o1!la"! su# u uma !s"ada !str! ta ! d!sapar!"!u por um ar"o a#!rto/ Nathan !l 2o atr<s d!l!, ass!ntando os p;s s!m 2a:!r #arulho nos d!5raus d! m<rmor! !s"orr!5ad os/ No ar"o, !spr! tou G sua 1olta/ >ra uma p!8u!na # #l ot!"a ou uma 5al!r a 8ual8u!r, par"am!nt! lum nada por +an!las no t!lhado/ 'o1!la"! s!5u a por um "orr!dor "!ntral !ntr! 1<r as 2 las d! !stant!s protu#!rant!s/ A8u ! al ha1 a m!sas d! !4pos o, !4 # ndo uma 1ar !dad! d! o#+!tos d! 2orma "ur osa/ Nathan !l d!u outra olhada, d!" d u 8u! a sua pr!sa !sta1a 8uas! "h!5ando G porta do outro lado, ! !ntrou na ponta dos p;s na sala/ Su# tam!nt!, 'o1!la"! 2alou/ $ Aaur "!I Nathan !l !n2 ou-s! rap dam!nt! atr<s da !stant! ma s pr?4 ma/ Compr m u-s! "ontra !la, 2a:!ndo um !s2oro para r!sp rar s l!n" osam!nt!/ 6u1 u a porta do 2undo a#r r-s!/ Furt 1am!nt!, t!ndo o "u dado d! no 2a:!r o m!nor rudo, 1 rou a "a#!a pou"o ! pou"o, at; "ons!5u r olhar por " ma dos l 1ros ma s pr?4 mos/ 6utras !stant!s o s!para1am do lado oposto da 5al!r a, mas, !n2 ado num nt!r1alo !ntr! duas prat!l! ras, ap!nas "ons!5u a 1!r o rosto 1!rm!lho ! !nru5ado d! S"hal!r, o 1!lho ma5o/ 6 pr?pr o 'o1!la"! !sta1a 2ora d! 1 sta/ $ S mon/// o 8u! s! passaB 3or 8u! 1! oB $ Trou4!-lh! um pr!s!nt!/ $ A 1o: d! 'o1!la"! !ra d!s"ontrada, d 1!rt da/ $ 6 5aroto/ Nathan !l 8uas! d!sma ou "om o "ho8u!/ 6s s!us mDs"ulos 2 "aram t!nsos, pr!parados para a 2u5a/// 'o1!la"! apar!"!u na !4tr!m dad! da !stant!/ $ No s! pr!o"up!/ >star< morto ant!s d! sa r

da sala/ Nathan !l 2 "ou !st<t "o/ Tr!m!ndo G #! ra do p7n "o, mant!1!-s! mu to 8u !to/ $ K!nha a8u at; Aaur "!/ $ 'o1!la"! 2!: uma aparatosa 1@n a/ Nathan !l a1anou, arrastando os p;s/ $ ' ndo m!n no/ > par! d! tr!m!r "omo um n1<l do/ 6utra "o sa 8u! t!m 8u! apr!nd!r: um ma5o nun"a mostra o s!u m!do/ Nathan !l !ntrou no "orr!dor pr n" pal ! !sta"ou, d! 2r!nt! para o 1!lho ma5o/ 6 s!u "orpo tr!m a d! ra 1a, no d! m!do/ 6lhou para a !s8u!rda ! para a d r! ta, pro"urando 1 as d! 2u5a, mas no 1 u n!nhuma/ A mo d! 'o1!la"! #at!u-lh! nas "ostas= !l! r!"uou, "om o "ontato/ $ 'am!nto no t!r t!mpo para "on1!rsas $ d ss! 'o1!la"!/ $ Kou d! 4ar-t! !ntr!5u! aos "u dados d! Aaur "!/ >l! t!m uma proposta a 2a:!rt!/ 3!rdo/// sso 2o um murmDr oB $ Como sou#! 8u! !u !sta1a a8u B $ Ju2us ' m! r!"onh!"!u-o/ *u1 d! 8u! t!ntass! al5o mu to pr!" p tado l< !m#a 4o, dado 8u! a pol" a anda G tua pro"ura por "ausa da8u!l!/// malo5rado n"@nd o/ 3or sso a"h! m!lhor a2ast<-lo s mpl!sm!nt! das mult dE!s, ant!s d! "ausar "on2uso/ A5ora d!s"ulp!-m!, t!nho um "omprom sso ur5!nt!/ Aaur "!/// !st< na hora/ 6 rosto d! S"hal!r !nru5ou-s! d! sat s2ao/ $ Jup!rt "h!5ou, no "h!5ouB $ Ch!5ou, s m, ! os s!us hom!ns n1o"aram uma afrit d!s"omunal/ A"ha 8u! !l! d!s"on2 aB $ T"hI No/ a paran? a normal, a5uada por a8u!l! mald to ata8u! ao 3arlam!nto/ A J!s st@n" a t!m mu to por 8u! r!spond!r $ no 2a" l taram nada a tar!2a d! ho+!/ Hma 1!: no pod!r, S mon, t!mos d!

!4t!rm nar !stas !stDp das "r anas, ! p!ndur<-las, a"orr!ntadas, !m To`!r H ll/ 'o1!la"! r!smun5ou/ $ A afrit !star< pr!s!nt! durant! o d s"urso/ 6s hom!ns d! Jup!rt ro 2a:!r 8u!sto/ $ T!r< 8u! 2 "ar p!rto d!l!, S mon/ >l! d!1!r< r!"!#!r o pr m! ro ata8u! "om toda a nt!ns dad!/ $ S m/ >sp!ro 8u! o Amul!to/// $ T"hI No p!r"a t!mpoI J< "on1!rsamos so#r! sto/ Sa#! 8u! r< a5F!ntar/ $ Al5o na 1o: do 1!lho 2!: l!m#rar a Nathan !l a mpa" @n" a 2r a do s!u pr?pr o m!str!/ 6 rosto !nru5ado "ontor"!u-s! d! modo d!sa5rad<1!l/ $ No !st< pr!o"upado "om a mulh!r, no ;B $ AmandaB Claro 8u! noI >la no s 5n 2 "a nada para m m/ 3ortanto $ 'o1!la"! r!sp rou 2undo $, !st< tudo a postosB $ 6 p!nta5rama !st< pronto/ T!nho uma #oa panor7m "a da sala/ Ju2us a"a#a d! "olo"ar o "orno a postos, por "ons!5u nt!, isso est r!sol1 do/ F "ar! d! 1 5 a/ S! al5um d!l!s o2!r!"!r r!s st@n" a !n8uanto !st 1!r a"ont!"!ndo, 2ar!mos o 8u! pud!rmos/ Aas du1 do 8u! 1!nha a s!r n!"!ss<r o/ $ 6 1!lho soltou um r s nho a#a2ado/ $ >stou t+o ans oso por stoI $ At; #r!1!/ $ 'o1!la"! 1 rou-s! ! d r 5 u-s! para o ar"o/ 3ar!" a t!r-s! !s8u!" do da !4 st@n" a d! Nathan !l/ *! r!p!nt!, o 1!lho 2alou 8uando !l! +< s! a !m#ora/ $ 6 Amul!to d! Samar"anda/ J< o "olo"ouB 'o1!la"! no olhou para tr<s/ $ No/ >st< "om Ju2us/ A8u!la afrit r a "h! r<-lo a m lhas, s! t 1!ss! t!mpo/ 3onho-o ass m 8u! !ntrar/

$ Au to #!m, !nto/ 0oa sort!, m!u 2 lho/ N!nhuma r!sposta/ A s!5u r, Nathan !l ou1 u passos d!s"!ndo as !s"adas/ *!po s S"hal!r sorr u= todas as ru5as ! 1 n"os no s!u rosto par!"!ram part r dos "antos dos olhos, mas os pr?pr os olhos !ram 2!ndas 1a: as/ 6 s!u "orpo !sta1a to "ur1ado "om a dad! 8u! !ra pou"o ma s alto do 8u! Nathan !l= a p!l! das suas mos par!" a d! "!ra, salp "ada d! man"has do 25ado/ No !ntanto, Nathan !l "ons!5u a s!nt r o pod!r n!l!/ $ John $ d ss! S"hal!r/ $ !ss! o t!u nom!, no ;B John AandraM!/ F "amos mu to surpr!!nd dos por t! !n"ontrar na "asa/ 6nd! !st< o t!u d!m9n oB 3!rd!u-oB Isso ; um 5rand! d!s"u do/ Nathan !l "ompr m u os l<# os/ 6lhou d! lado para a m!sa d! !4pos o ma s pr?4 ma/ T nha al5uns o#+!tos !stranhos l< !m " ma: taas d! p!dra, 2lautas d! osso ! um !norm! tou"ado rodo por traas, tal1!: usado !m t!mpos por um 4am da Am;r "a do Nort!/ Tudo nDt l para !l!/ $ >u !ra d! op n o 8u! d!1amos mat<-lo +< $ anun" ou S"hal!r $, mas S mon t!m ma s 1 so do 8u! !u/ Su5!r u 8u! t! 2 :;ss!mos uma proposta/ $ Cual <6 $ Nathan !l olha1a para outra m!sa d! !4pos o $ "ont nha uns p!8u!nos "u#os #aos d! m!tal, !m#rulhados numas 2a 4as d! pap!l d!s#otadas/ 6 ma5o s!5u u o olhar d!l!/ $ Ah/// !st< adm rando a "ol!o d! A ss Cath"artB No !n"ontrar< nada d! pod!r, a/ moda !ntr! os r "os ! os "omuns !stDp dos possu r art 5os m<5 "os !m suas "asas, ap!sar d! pr mar!m !m a#soluto por no sa#!r!m nada a r!sp! to d!l!s/ T"hI A#!noada 5nor7n" a/ Sholto 3 nn !st< s!mpr! s!ndo

mportunado p!los tolos da so" !dad! por "ausa d! #u5 5an5as "omo !ssas/ Nathan !l !n"olh!u os om#ros/ $ Falou numa proposta/ $ S m/ *!ntro d! m nutos, "!m dos m n stros ma s pod!rosos ! !m n!nt!s do .o1!rno !staro mortos, +untam!nt! "om o nosso 1 rtuoso 3r m! roA n stro/ Cuando a no1a adm n strao d! S mon assum r o "ontrol!, as ord!ns m<5 "as n2!r or!s nos s!5u ro n"ond " onalm!nt!, uma 1!: 8u! s!r!mos ma s 2ort!s do 8u! !las/ No !ntanto, no so mu tos, ! !m #r!1! ha1!r< !spaos, 1a5as a pr!!n"h!r nas !s2!ras ma s altas do .o1!rno/ Ir!mos pr!" sar d! no1os ma5os tal!ntosos para nos a+udar!m a 5o1!rnar/ >norm! r 8u!:a ! a tran8F l dad! do pod!r !sp!ram os nossos al ados/ 0!m, a5ora 1o"@ ; +o1!m, AandraM!, mas r!"onh!"!mos a tua "apa" dad!/ 3ossu os pr!d "ados d! um 5rand! ma5o/ Junt!-s! a n?s, ! lh! propor" onar!mos o apr!nd :ado por 8u! s!mpr! ans ou/ 3!ns! n sso $ no ma s !4p!r @n" as sol t<r as, no ma s su#+u5ao n!m 1@n as a tolos 8u! no so d 5nos d! t! lam#!r as #otasI Ir!mos t!st<-lo ! nsp r<-lo, 2ar!mos 1 r G tona o t!u tal!nto ! o d! 4ar!mos r!sp rar/ > um d a, tal1!:, 8uando S mon ! !u d!sapar!"!rmos, 1!nha a s!r o ma or/// A 1o: "alou-s!, d! 4ou a ma5!m !m susp!nso/ Nathan !l mant!1!-s! s l!n" oso/ S! s anos d! am# o 2rustrada t nham 2 "ado 5ra1ados na sua m!nt!/ S! s anos d! d!s!+o supr m do $ s!r r!"onh!" do p!lo 8u! !ra, !4!r"!r o s!u pod!r a#!rtam!nt!, r ao 3arlam!nto "omo um 5rand! m n stro d! >stado/ > a5ora os s!us n m 5os !sta1am a propor-lh! tudo sso/ Susp rou "om 2ora/ $ >st< t!ntado, John, !u #!m 1!+o/ >nto, o

8u! m! d :B 6lhou o 1!lho ma5o d r!tam!nt! nos olhos/ $ S mon 'o1!la"! p!nsa realmente 8u! !u 1ou m! un r a !l!B $ 3!nsa/ $ *!po s d! tudo o 8u! a"ont!"!uB $ A!smo ass m/ >l! sa#! "omo 2un" ona a tua m!nt!/ $ >nto S mon 'o1!la"! ; um tolo/ $ John/// $ Hm tolo arro5ant!I $ T!m 8u!/// $ *!po s do 8u! !l! m! 2!:B 3od a o2!r!"!rm! o mundo, 8u! !u r!"usar a/ Juntar-m! a !l!B 3r!2!r a morr!rI S"hal!r anu u, "omo s! sat s2! to/ $ S m/ >u s! / Fo sso 8u! !u lh! d ss! 8u! 1o"@ r!spond!r a/ Como pr!1 : no passa d! um 2!d!lho pal!rma ! "on2uso/ T"hI No 2o !du"ado "orr!tam!nt!= a tua m!nt! !st< d!sor !ntada/ No s!r1! para nada/ *!u um passo !m 2r!nt!/ 6s s!us sapatos "h aram no "ho !n1!rn :ado/ $ 0!m, no 1a 2u5 r, rapa: nhoB 6 t!u d,inni d!sapar!"!u/ No t!m n!nhum outro pod!r/ No 5ostar a d! l!1ar al5uma 1anta5!mB Nathan !l no 2u5 u/ Sa# a 8u! s!r a 2atal/ *!u uma olhada nas outras m!sas, mas no "ons!5u u 1!r "om "lar!:a 8ua s !ram os o#+!tos !4postos= o n m 5o #lo8u!a1a-lh! o a"!sso a !las/ $ Sa#! $ "ont nuou o 1!lho $, 2 8u! mpr!ss onado da pr m! ra 1!: 8u! nos !n"ontramos/// to +o1!m, to "h! o d! "onh!" m!ntos/ A"h! 8u! S mon 2o mu to duro "ont 5o= at; m!smo o "aso dos

# "h nhos 2o d 1!rt do ! !1 d!n" ou uma ndol! !mpr!!nd!dora/ Numa s tuao normal, o matar a l!ntam!nt! $ sso m! d 1!rt r a mu to ma s/ Aas t!nho um assunto mportant! d!ntro d! mom!ntos ! no posso p!rd!r t!mpo/ 6 ma5o !r5u!u uma mo ! pro2!r u uma pala1ra/ Apar!"!u um n m#o n!5ro #r lhant!, tr!m!lu: ndo ! 2lutuando !m 1olta dos s!us d!dos/ Nathan !l at rou-s! para o lado/

Bartimaeus 39
>sp!ra1a 8u! o 5aroto "ons!5u ss! no s! m!t!r !m "on2uso at; !u t!r t!mpo d! al"an<-lo/ >sta1a d!morando ma s do 8u! !u p!nsa1a para !ntrar/ 6 la5arto "orr!u para " ma ! para #a 4o p!la par!d!= !m 1olta das "orn +as, por " ma dos ar"os, atra1;s das p lastras, o s!u pro5r!sso "ada 1!: ma s a"!l!rado ! !rr<t "o/ Cada +an!la a 8u! "h!5ou $ ! !las a#unda1am na manso $ !sta1a 2 rm!m!nt!

2!"hada, 2a:!ndo-o a5 tar a ln5ua d! 2rustrao/ S!r a 8u! 'o1!la"! i C a nun"a t nham ou1 do 2alar dos #!n!2" os do ar puroB 3assaram-s! mu tos m nutos/ > n!nhuma sort! a nda/ A 1!rdad! !ra 8u! !u t nha r!lut7n" a !m !ntrar, !4"!to !m Dlt ma nst7n" a/ >ra mposs1!l d :!r s! as d 1 sE!s do outro lado t nham 1 5 lant!s 8u! pud!ss!m r!a5 r ao m!nor rudo n"on1!n !nt!/ S! ao m!nos !u "ons!5u ss! !n"ontrar uma 2!nda, uma 5r!ta por ond! m! !s5u! rar/// Aas o lu5ar !sta1a mu to #!m 1!dado/ >ra nDt l: t!r a d! !4p!r m!ntar uma "ham n;/ Com !sta d; a !m m!nt!, d r 5 -m! para o t!lhado, s? 8u! m nha at!no 2o d!sp!rtada por um "on+unto d! +an!las mu to alto ! ornam!ntado um pou"o ma s ad ant!, numa ala 8u! s! pro+!ta1a da "asa/ Su5!r am uma sala #astant! 5rand! do outro lado/ No s? sso, mas tam#;m uma pod!rosa r!d! d! 5rad!s m<5 "as 8u! s! !ntr!"ru:a1am so#r! as +an!las no s;t mo plano/ N!nhuma das outras +an!las da Aanso possua s!m!lhant!s d!2!sas/ A m nha "ur os dad! 2o a5uada/ 6 la5arto "orr!u !m d a5onal para r !spr! tar, as !s"amas a raspar nas p!dras/ A5arrou-s! a uma "oluna ! !st "ou a "a#!a na d r!o da +an!la, t!ndo o "u dado d! mant@-la #!m a2astada das 5rad!s #r lhant!s/ 6 8u! 1 u l< d!ntro 2o nt!r!ssant!, s m, s!nhor/ As +an!las da1am para um amplo salo ou aud t?r o " r"ular, 2ort!m!nt! lum nado por uma dD: a d! lustr!s susp!nsos no t!to/ No "!ntro ha1 a um p!8u!no p?d o "o#!rto d! t!" do 1!rm!lho, !m 1olta do 8ual "!m "ad! ras t nham s do d spostas num s!m "r"ulo "!rt nho/ No p?d o !sta1a um palan8u! d! orador, +untam!nt! "om um "opo ! um +arro "om

<5ua/ >1 d!nt!m!nt!, !ra !st! o lo"al da "on2!r@n" a/ Tudo na d!"orao do aud t?r o $ d!sd! os lustr!s d! "r stal aos r "os !n2! t!s d! ouro nas par!d!s $ s! d!st na1a a ap!lar ao s!nt do T"omumU d! r 8u!:a ! pos o so" al dos ma5os/ Aas r!alm!nt! !4traord n<r o na sala !ra o "ho, 8u! par!" a 2! to nt! ram!nt! d! 1 dro/ C nt la1a ! r!lu: a d! par!d! a par!d!, r!2l!t ndo a lu: dos lustr!s numa dD: a d! tonal dad!s ! mat :!s n"omuns/ Como s! sto no 2oss! su2 " !nt!m!nt! n"omum, por #a 4o do 1 dro !st!nd a-s! um "arp!t! m!nso ! mu to #!lo/ >ra d! 2a#r "ao p!rsa, mostrando $ no m! o d! uma pro2uso d! dra5E!s, 'uimeras=, manticores== ! a1!s $ uma "!na d! "aa ma5n 2 "am!nt! porm!nor :ada/ Hm prn" p! !m tamanho natural ! a sua "ort! "a1al5a1am por uma 2lor!sta, rod!ados d! "!s, l!opardos, m lha2r!s ! outros an ma s ad!strados= G 2r!nt! d!l!s, !ntr! os ar#ustos, salta1a um 5rand! nDm!ro d! 1!ados d! patas l 5! ras/ To"a1am-s! trompas, a5 ta1am-s! 2l7mulas/ >ra uma d!al :ao d! um "onto d! 2adas or !ntal ! t!r a 2 "ado #astant! mpr!ss onado, s! no t 1!ss! olhado para do s dos rostos dos "ort!sos/ A8u lo !stra5a1a por "ompl!to o !2! to/ Hm d!l!s ost!nta1a a 2ua horr!nda d! 'o1!la"!= o outro par!" a-s! "om Sholto 3 nn/ Noutro lu5ar, a1 st! a m nha ant 5a "aptora, J!ss "a \h t`!ll, "a1al5ando uma ;5ua #ran"a/ S? 'o1!la"! para !stra5ar uma !4"!l!nt! o#ra d! art! "om s!m!lhant! 2antas a ns nuant!%03/ 6 prn" p! !ra, s!m dD1 da, *!1!r!u4, o 3r m! ro-A n stro ! todo o ma5o mportant! s! !n"ontra1a r!tratado !ntr! a sua mult do aduladora/
_ Aonstro m tol?5 "o "om "a#!a d! l!o, "orpo d! "a#ra !

"auda d! s!rp!nt!/ 3*T== Aonstro 2a#uloso "om "orpo d! l!o, "a#!a d! hom!m, "!rdas d! por"o-!sp nho ! "auda ou 2!rro d! !s"orp o/ 3*T%03 Como os t!"!lE!s d! 0assor< d!1 am t!r a#om nado s!r !n"arr!5ados d! "r ar tamanha monstruos dad!I J< l< s! 1o os t!mpos !m 8u!, "om "ompl!4as ! "ru; s 2?rmulas !n"antat?r as, !l!s !ntr!laa1am os d,inn no t!" do dos s!us tap!t!s, "r ando art!2atos 8u! transporta1am os s!us amos p!lo 6r !nt! A;d o ! !ram, ao m!smo t!mpo, G pro1a d! n?doas/ C!nt!nas d! n?s 2omos apr s onados d!sta man! ra/ Aas a5ora, "om o pod!r m<5 "o d! 0a5d< h< mu to "!ssado, !st!s art2 "!s "ons!5u!m !1 tar a nd 5@n" a "r ando ap!nas p!as turst "as s!m 5rand! 8ual dad! para "l !nt!s !stran5! ros r "os/ > s o pro5r!sso/

>st! "ho "ur oso no !ra a Dn "a "o sa !stranha no salo " r"ular/ Todas as outras +an!las 8u! da1am para !l! t nham d!2!sas #r lhant!s d@nt "as G8u!la por ond! !u !spr! ta1a/ Fa: a s!nt do: !m #r!1!, a ma or a do .o1!rno !star a l< d!ntro $ a sala t nha d! s!r s!5ura, s! hou1!ss! al5um ata8u!/ Aas ha1 a "o sas !s"ond das na "anton! ra do !n"a 4! da m nha +an!la 8u! s! a2 5ura1am 1aras d! m!tal mplantadas, ! a sua 2 nal dad! no !ra nada transpar!nt!/ >sta1a !u a r!2l!t r n sso 8uando s! a#r u uma porta ao 2undo do aud t?r o ! !ntrou rap dam!nt! um ma5o/ >ra o hom!m "om #r lhant na 8u! !u 1 ra passar no "arro: ' m!, "omo lh! "hamara o 5aroto, um dos "on2!d!rados d! 'o1!la"!/ '!1a1a um o#+!to na mo, !n1olto num pano/ Com passos apr!ssados ! olhos 8u! s! a5 ta1am d! um lado para o outro, a1anou at; o p?d o, su# u-o ! apro4 mou-s! do palan8u! do orador/ Ha1 a uma prat!l! ra l< d!ntro, !s"ond da da ass!m#l; a, !m#a 4o, ! o hom!m ntrodu: u l< d!ntro o o#+!to/

Ant!s d! 2a:@-lo, r!t rou o pano ! um arr!p o p!r"orr!u-m! as !s"amas/ >ra o "orno d! n1o"ao 8u! !u 1 ra no 5a# n!t! d! tra#alho d! 'o1!la"! na no t! !m 8u! rou#ara o Amul!to d! Samar"anda/ 6 mar2 m amar!l!"!ra "om o t!mpo ! 2ora r!2orado "om t ras 2 nas d! m!tal, mas as mpr!ssE!s d 5 ta s !n!5r!" das na part! lat!ral%0( !sta1am a nda #!m 1 s1! s/
%0(

6s Dn "os r!stos da pr m! ra p!ssoa a soprar o "orno, s!ndo um r!8u s to !ss!n" al !m ta s p!as 8u! o s!u pr m! ro ut l :ador 2 8u! G m!r"@ da !nt dad! 8u! "hama/ Com !sta not<1!l 2alha d! "on"!po, os "ornos d! n1o"ao so #astant! raros, "omo pod!m ma5 nar/

Hm "orno d! n1o"ao/// Com!a1a a 2a:!r-s! lu:/ As 5rad!s m<5 "as nas +an!las, as 1aras d! m!tal "ra1adas na "anton! ra, prontas para s! 2!"har su# tam!nt!/// As d!2!sas do aud t?r o no !ram para mant!r nada de fora $ !ram para mant!r todos l dentro! >sta1a !2!t 1am!nt! na hora d! !u !ntrar/ I5norando prat "am!nt! 8ua s8u!r s!nt n!las 8u! so#r!1oass!m a :ona, tr!p! p!la par!d! ! p!lo t!lhado d! t!lhas 1!rm!lhas da manso at; G "ham n; ma s pr?4 ma/ Corr p!la #orda do "ano da "ham n; ! pr!para1a-m! para m! !n2 ar l< d!ntro, 8uando r!"u! , tr!m!ndo/ Ha1 a uma r!d! d! 2 os " nt lant!s susp!nsa por #a 4o d! m m, !m todo o or 2" o/ 0lo8u!ado/ Corr para o s!5u nt!/ Na m!sma/ >m "ons d!r<1!l a5 tao, and! d! um lado para o outro p!lo t!lhado d! H!ddl!ham Hall, 1!r 2 "ando "ada "ham n;/ Todas !sta1am 1!dadas/ Aa s d! um ma5o s! d!ra ao m!nso tra#alho d! prot!5!r o lo"al d! !sp E!s/

3ar! 2 nalm!nt!, p!r5untando-m! o 8u! 2a:!r/ N!sta altura, na 2a"hada da "asa por #a 4o d! m m, uma "orr!nt! "ontnua d! "arros "om motor sta%0Q 2ora "h!5ando, d!sp!+ara os s!us o"upant!s ! d r 5 ra-s! para um par8u! d! !sta" onam!nto lat!ral/ A ma or part! dos "on1 dados +< !n"ontra1a-s! a8u a5ora= a "on2!r@n" a !sta1a pr!st!s a "om!ar/
%0Q

Num !4!mplo p!r2! to do !st lo d!plor<1!l da ma or part! dos ma5os, "ada um dos 1!"ulos s!m !4"!o !ra 5rand!, pr!to ! #r lhant!/ At; o m!nor par!" a 8u!r!r s!r um "arro 2un!r<r o 8uando "r!s"!ss!/

6lh! para o 5ramado/ Hns 8uantos r!tardat<r os "orr am !m d r!o G "asa/ > no !ram os Dn "os/ No m! o do 5ramado ha1 a um la5o "om uma 2ont! ornam!ntal, r!tratando um d!us 5r!5o apa 4onado t!ntando #! +ar um 5ol2 nho%0R / 3or tr<s do la5o, o a"!sso "ur1a1a para as <r1or!s !m d r!o ao porto d! !ntrada/ > por !l! 1 nham tr@s 2 5uras !m 5rand!s passadas, duas andando rap dam!nt!, a t!r"! ra a nda ma s a"!l!rada/ 3ara um hom!m 8u! 2ora r!"!nt!m!nt! d!rru#ado por um rato do "ampo, Ar/ S8ualls "orr a #!m/ 6 F lho "ons!5u a suplant<lo: poss 1!lm!nt! a 2alta d! roupas !n"ora+a1a-o a a1anar Ta !sta d st7n" a par!" a uma #olha !norm!U/ Aas n!nhum d!l!s a"ompanha1a o r tmo do m!r"!n<r o #ar#udo, "u+a "apa s! a5 ta1a atr<s d! s !n8uanto 1 nha p!lo a"!sso d r! to ao r!l1ado/
%0R

*!sa"ons!lh<1!l/

Ah, sto pod a s 5n 2 "ar "on2uso/

>mpol! r! -m! na ponta do "ano da "ham n;, amald oando o m!u "om!d m!nto "om S8ualls ! F lho%0V ! p!r5untando-m! s! pod!r a 5norar o tr o d stant!/ Aas outra olhada d!" d u-m!: o hom!m #ar#udo "am nha1a ma s d!pr!ssa do 8u! nun"a/ >stranho: os s!us passos par!" am norma s, mas "o#r am o t!rr!no a uma 1!lo" dad! n"r1!l/
%0V

Jul5ara 8u! os m!us so"os os mant!r am s!m s!nt dos p!lo m!nos por do s d as/ Aas !n5anara-m!/ o 8u! d<, 2a:!r as "o sas Gs pr!ssas/

3!r"orr!ra +< 8uas! m!tad! da d st7n" a at; o la5o/ Aa s um m nuto ! "h!5ar a G "asa, pronto para dar o alarm!/ A !ntrada na "asa t!r a d! !sp!rar/ No ha1 a t!mpo para s!r d s"r!to/ Trans2orm! -m! num m!lro ! l!1ant! 19o do t!lhado da manso "om um o#+!t 1o !m m!nt!/ 6 hom!m d! n!5ro apro4 ma1a-s! "ada 1!: ma s/ Not! um mo1 m!nto no ar !m 1olta das suas p!rnas, uma !stranha d s"r!p7n" a, "omo s! o s!u mo1 m!nto no !st 1!ss! d!1 dam!nt! "ont do d!ntro d! 8ual8u!r dos planos/ >nto, "ompr!!nd : !l! "ala1a #otas d! s!t! l;5uas%0W/ Ap?s ma s al5uns passos, a sua tra+!t?r a s!r a mu to r<p da para 8u! a pud!ss! a"ompanhar $ pod!r a p!r"orr!r 8u l9m!tro ! m! o !m "ada passo/ A"!l!r! o m!u 19o/
%0W

3od!rosos nstrum!ntos m<5 "os n1!ntados na >uropa m!d !1al/ A uma ord!m d! 8u!m as "ala, as #otas "ons!5u!m p!r"orr!r d st7n" as "ons d!r<1! s no m!nor passo/ As r!5ras norma s d! t!mpo ! !spao Tda T!rraU no s! apl "am/ Supostam!nt!, "ada #ota "ont;m um d,inni "apa: d! s! d!slo"ar num h pot;t "o oita4o plano Tno 8u! !u sou#!ss! al5o so#r! ssoU/ >ra a5ora ma s 2<" l "ompr!!nd!r por 8u! mot 1o o m!r"!n<r o "ons!5u ra !s"apar G "aptura, 8uando

rou#ara p!la pr m! ra 1!: o Amul!to para 'o1!la"!/

A mar5!m do la5o !ra um #!lo lo"al Ts! no "ont<ss!mos "om a !st<tua do 1!lho d!us d!sa1!r5onhado ! do 5ol2 nhoU/ Hm +o1!m +ard n! ro arran"a1a !r1as das mar5!ns do la5o/ Al5uns patos no"!nt!s d@sl :a1am sonhadoram!nt! na sup!r2" ! da <5ua/ Jun"os a5 ta1am-s! "om a #r sa/ Al5u;m plantara um p!8u!no ma" o d! madr!ss l1a +unto ao la5o: as suas 2olhas #r lha1am "om um a5rad<1!l 1!rd! tran8F lo, ao sol da tard!/ Isto 2o ap!nas para 8u! "onst!/ A m nha pr m! ra *!tonao no a"!rtou o m!r"!n<r o Ts!ndo d 2" l "al"ular a 1!lo" dad! d! al5u;m "om as #otas d! s!t! l;5uas "aladasU mas at n5 u o ma" o, 8u! s! 1olat l :ou m!d atam!nt!/ 6 +ard n! ro 5r tou ! saltou para d!ntro do la5o, d sp!rsando os patos num p!8u!no ma"ar;u/ 6s +un"os p!5aram 2o5o/ 6 m!r"!n<r o !r5u!u o olhar/ No r!parara ant!s !m m m, !stando, pro1a1!lm!nt!, a#sorto na manut!no do "ontrol! das #otas, por sso a8u lo no t nha s do !l!5ant! da m nha part!, mas, "aram#a $ !u !sta1a atrasado para a "on2!r@n" aI A m nha s!5unda *!tonao at n5 u-o d r!tam!nt! no p! to/ *!sapar!"!u numa massa d! "hamas "or d! !sm!ralda/ 3or 8u! ; 8u! no s! pod!m r!sol1!r to 2a" lm!nt! todos os pro#l!masB *! uma 1olta r<p da, olhando para o hor :ont!, mas no ha1 a 1 5 lant!s n!m nada p!r 5oso G 1 sta, a m!nos 8u! s! "ontass! "om o tras! ro rosado do 2 lho d! S8ualls 8uando !l! ! o pa 2u5 ram a s!t! p;s na d r!o do porto do par8u!/ Lt mo/ 3r!para1a-m! para m! d r 5 r d! no1o para a "asa, 8uando a 2umaa

da m nha *!tonao s! d ss pou, r!1!lando o m!r"!n<r o s!ntado numa d!pr!sso !nlam!ada "om um m!tro d! pro2und dad!, todo !mpor"alhado, a p s"ar os olhos, mas 1 1 nho da s l1a/ Hmm/ > s al5o "om 8u! n+o tinha "ontado/ 3ar! no m! o do ar, m!t!ndo os 2r! os a 2undo, 1 r! -m! ! d!s"arr!5u! outra !4ploso ma s "on"!ntrada/ Fo uma da8u!las 8u! at; t!r a d! 4ado Ja#or "om os +o!lhos um pou"o tr@mulos= "!rtam!nt! t!r a trans2ormado a ma or part! dos humanos num tu2o d! 2umaa l!1ado p!lo 1!nto/ Aas no o 0ar#udo/ Cuando as "hamas 1oltaram a apa5ar, !l! !sta1a pr!" sam!nt! a p9r-s! d! p;, ! da 2orma ma s mpr!1 d!nt!I 3ar!" a 8u! !st 1!ra t rando uma son!"a/ >2!t 1am!nt!, 5rand! part! da sua "apa ard!ra, mas o "orpo por #a 4o d!la !sta1a a nda 2ort! ! d! #oa saDd!/ No m! d! ao n"9modo d! t!ntar no1am!nt!/ Sou #astant! p!rsp "a:/ 6 hom!m p9s a mo d!ntro da "apa !, d! um #olso !s"ond do, r!t rou um d s"o d! prata/ Com n!sp!rada 1!lo" dad!, l!1ou a mo atr<s ! arr!m!ssou $ 2alhou o m!u # "o p!la lar5ura d! uma p!na ! 1oltou G mo d!l! num ar"o ndol!nt!/ Fo a 5ota dN<5ua/ >u passara por mu ta "o sa nos Dlt mos d as/ Todos os 8u! !n"ontrara 8u!r am um p!dao d! m m: d,inn, ma5os, humanos/// tanto 2a: a/ Fora "hamado, maltratado, al1!+ado, "apturado, ap!rtado, mandado a l!1ar r!"ados !, d! um modo 5!ral, t do "omo "!rto/ > a5ora, para o "Dmulo, !st! su+! to tam#;m !ntrara na 2!sta, 8uando tudo o 8u! !u 2 :!ra 2ora t!ntar mat<-lo mu to soss!5adam!nt!/ *!s"ontrol! -m!/ 6 m!lro ma s 2ur oso 8u! al5uma 1!: +< s! 1 u

d!s"!u a p 8u! para a !st<tua no m! o do la5o/ 3ousou na #as! da "auda do 5ol2 nho, !st!nd!u as asas !m 1olta da p!dra !, 8uando s! !l!1ou, assum u ma s uma 1!: a 2orma da 5<r5ula/ .ol2 nho ! d!us%0X 2oram arran"ados dos s!us al "!r"!s/ Com um l 5! ro !stal do ! rudo <sp!ro d! "hum#o a d la"!rar, a !st<tua soltou-s!/ Hm +ato d! <5ua #rotou dos "anos rotos l< d!ntro/ A 5<r5ula l!1antou a !st<tua a" ma da "a#!a, d!u um salto ! at!rrou na mar5!m do la5o, no mu to lon5! d! ond! s! !n"ontra1a o m!r"!n<r o/
%0X

>sta1am nt!rl 5ados/ No nt!r!ssa "omo/

>l! no m! par!"!u to p!rtur#ado 8uanto s!r a do m!u a5rado/ At rou d! no1o o d s"o/ Cra1ou-s! no m!u #rao, !n1!n!nando-m! "om prata/ I5norando a dor, arr!m!ss! a !st<tua "omo um tron"o_ das T!rras Altas/ >la d!u do s saltos !st losos ! at!rrou !m " ma do m!r"!n<r o "om uma pan"ada sua1!/
_ J!2!r@n" a ao tron"o d! p nh! ro usado na >s"?" a para s!r lanado ao ar "omo !sport!/ 3*T-

3ar!"!u s!m 29l!5o, t!nho 8u! "on2!ssar/ Aas, m!smo ass m, no 2 "ara nada !spalmado "omo !u pr!t!nd!ra/ K a-o a d!#at!r-s! d!#a 4o do d!us !m#or"ado, t!ntando a5arr<-lo para !mpurrar/ Isto !sta1a 2 "ando !nt!d ant!/ 0!m, s! !u no "ons!5u a 1!n"@-lo, pod a s!m dD1 da !mpat<-lo/ >n8uanto !l! "ont nua1a a d!#at!r-s!, salt! so#r! !l!, d!sap!rt! as #otas d! s!t! l;5uas ! arran8u! -as dos p;s/ A s!5u r at r! -as "om toda a 2ora para o m! o do la5o, ond! os patos !sta1am !ntr!t dos a r!a5rupar-s!/ As #otas "hap nharam l< no m! o ! d!sapar!"!ram m!d atam!nt! d! 1 sta/

$ Ka m! pa5ar por sto $ d ss! o hom!m/ Cont nua1a a d!#at!r-s! "om a !st<tua, a2astando-a l!ntam!nt! do p! to/ $ No sa#! 8uando ; hora d! d!s st r, no ;B $ r!spond -lh!, "oando um "orno "om rr tao/ >sta1a p!nsando no 8u! ma s pod a 2a:!r 8uando/// ///s!nt as m nhas !ntranhas s!r!m su5adas atra1;s das "ostas/ A m nha !ss@n" a !nros"ou-s! ! "ontor"!u-s!/ Ar2! / 6 m!r"!n<r o 1 u a m nha 2orma tornar-s! 1aporosa ! 2ra"a/ *!u um mpulso ! !mpurrou a !st<tua d! " ma d!l!/ No m! o da m nha dor, 1 -o p9r-s! d! p;/ $ 3ar!, "o1ard!I $ !4"lamou/ $ T!m 8u! m! !n2r!ntar ! lutarI A#an! -lh! uma 5arra a d ssol1!r-s!/ $ Cons d!r!-s! #a2!+ado p!la sort! $ 5!m / $ Kou a#andon<-lo/ T nha-o pr!so ! no s! !s8u!/// A s!5u r d!sapar!" , ! "om 5o a m nha r!pr m!nda/

Nathaniel 40
6 ra o d! plasma n!5ro "omo o a:!1 "h! at n5 u a m!sa d! !4pos o ma s pr?4 ma/ 6 tou"ado do 4am, os 1asos ! "a"h m#os, a pr?pr a m!sa ! uma part! do "ho d!sapar!"!ram todos "om um rudo s!m!lhant! a al5o a s!r su5ado #rus"am!nt! por um ralo/ >l!1ou-s! um 1apor p!st l!nto do #ura"o no "ho/ A um m!tro ou m!nos d! d st7n" a, Nathan !l rolou "ompl!tam!nt! ! p9s-s! d! p;/ S!nt a a "a#!a tonta d! rolar, mas no h!s tou/ Corr!u para a m!sa d! !4pos o s!5u nt!, a 8u! t nha os "u#os d! m!tal/ Cuando o 1!lho ma5o !r5u!u ma s uma 1!: a mo, a5arrou tantos "u#os 8uanto p9d! ! d!sapar!"!u atr<s d! uma !stant! 1 : nha/ 6 s!5undo ra o d! plasma "a u #!m atr<s d!l!/ 3arou por um mom!nto/ Atr<s das !stant!s, o 1!lho ma5o d!u um !stal do "om a ln5ua/ $ 6 8u! !st< 2a:!ndoB T!n" ona arr!m!ssarm! ma s # "h nhosB Nathan !l olhou para os o#+!tos na sua mo/ 0 "h nhos no, mas !ra pou"o m!lhor/ Cu#os d! 3ra5a: tru8u!s m!nor!s d! pr!st d 5 tador usados por ma5os da "asta n2!r or/ Cada "u#o "ons st a ap!nas num # "h nho !n5arra2ado d!ntro d! uma "<psula d!

m!tal "om uma 1ar !dad! d! p?s m n!ra s/ Cuando l #!rtados "om uma ord!m s mpl!s, # "h nho ! p?s !ntra1am !m "om#usto d! uma 2orma !n5raada/ * 1!rsE!s #o#as, nada ma s/ C!rtam!nt!, no !ram armas/ Cada "u#o t nha um n1?lu"ro "ar m#ado "om o 2amoso lo5ot po do r!" p !nt! d! d!st lao dos al8u m stas da Jua do 6uro_ >ram ant 5os, pro1a1!lm!nt! do s;"ulo bIb/ S! "alhar n!m s!8u!r 2un" ona1am/
_ Tam#;m "onh!" da !m 3ra5a "omo Jua dos Al8u m stas, "onst tu uma pro1a da )C dad! A<5 "a,/ Conta a l!nda 8u! 2o n!sta rua 8u! os al8u m stas d! Jodol2o II d!ram "ont nu dad! aos m tos da 3!dra F loso2al ! da produo d! ouro/ 3*T-

Nathan !l p!5ou num ! arr!m!ssou-o, "om n1?lu"ro ! tudo, por " ma das prat!l! ras/ .r tou o "omando d! l #!rtao/ Com uma "hu1a #r lhant! d! 2as"as prat!adas ! uma p!8u!na m!lod a, o d a#r!t! d!ntro do "u#o !ntrou !m "om#usto/ Hma 2ra5r7n" a t@nu! mas n"on2und1!l, d! la1anda, !n"h!u a 5al!r a/ 6u1 u o 1!lho ma5o rromp!r numa 5ar5alhada sad a/ $ Cu! !n"antadorI 3or 2a1or/// ma sI Cu!ro 2 "ar todo "h! roso 8uando o"uparmos o pasI T!m "om aroma d! sor1! raB >ss! s!r a o m!u pr!2!r doI Nathan !l !s"olh!u outro "u#o/ Ha# l dad!s d! 2!sta ou no, !ram as Dn "as "o sas 8u! t nha/ 6u1 u o "h ar dos sapatos do 1!lho !n8uanto s! arrasta1a p!la 5al!r a !m d r!o ao 2 m do s!u "orr!dor/ 6 8u! pod a 2a:!rB *! "ada lado, as !stant!s #lo8u!a1am-lh! a sada/

S!r aB Cada !stant! !ra a#!rta por tr<s: !m "ada 2 la, pod a 1!r p!la part! d! " ma dos l 1ros o "orr!dor s!5u nt!/ S! "ons!5u ss! "h!5ar l</// Arr!m!ssou o pr?4 mo "u#o ! "orr!u para a !stant!/ Aaur "! S"hal!r "ontornou a !s8u na, a sua mo n1 s1!l d!ntro do 5lo#o 1a" lant! d! 2ora/ Nathan !l "h!5ou G s!5unda !stant! d! l 1ros "omo um saltador !m altura a transpor uma #arr! ra/ Aurmurou o "omando d! l #!rtao/ 6 "u#o !4plod u na "ara do 1!lho/ Hma !4ploso d! 2as"as pDrpura s l1ou ! rodop ou at; o t!to= ou1 u-s! por #r!1!s nstant!s uma mar"ha "h!"a do s;"ulo bIb, a"ompanhando/ No "orr!dor s!5u nt!, " n8F!nta l 1ros "aram, "omo par!d! a d!smoronar-s!/ Nathan !l d! tou-s! por " ma d!l!s/ S!nt u, ma s do 8u! 1 u, o t!r"! ro ra o d! plasma d!stru r o "orr!dor atr<s d!l!/ A 1o: do ma5o !1 d!n" a1a a5ora um l 5! ro tom d! rr tao/ $ Japa: nho/// o t!mpo ur5!I F 8u! 8u !to, por 2a1or/ Aas Nathan !l +< s! pus!ra d! p; ! "orr a para a !stant! s!5u nt!/ Ao1 a-s! d!pr!ssa d!ma s para p!nsar, s!m s! p!rm t r um mom!nto d! pausa, s!no o t!rror a"a#ar a por !sma5<-lo/ 6 s!u Dn "o o#+!t 1o !ra al"anar a porta ao 2undo da 5al!r a/ 6 1!lho d ss!ra 8u! ha1 a al um p!nta5rama/ $ John/// !s"ut!I $ Ca u d! "ostas no "orr!dor s!5u nt!, no m! o d! uma "hu1a d! l 1ros/ $ Adm ro a tua d!t!rm nao/ $ Hm d " on<r o "om !n"ad!rnao d! "ouro at n5 u-o d! lado na "a#!a, d! 4ando-o a 1!r !str!las/ F!: um !s2oro para s!

l!1antar/ $ Aas ; uma tol "! pro"urar 1 n5ana !m nom! do t!u m!str!/ $ 6utra !4ploso d! 2ora m<5 "a: outra s!o d! prat!l! ras d!sapar!" da/ A sala !sta1a "h! a d! 2umaa !sp!ssa ! a"r!/ $ Hma tol "! ! uma a#!rrao/ >u pr?pr o matei o m!u m!str!, h< mu to t!mpo/ 6ra, s! o t!u Hnd!r`ood 2oss! um hom!m d! 1alor, !u a nda "ompr!!nd a/ $ Nathan !l arr!m!ssou o t!r"! ro "u#o atr<s d!l!= !m#at!u no2!ns 1am!nt! numa m!sa ! no !4plod u/ >s8u!"!ra-s! d! dar a ord!m/ $ Aas !l! no !ra um hom!m d! 1alor/// no ;, JohnB >l! !ra um d ota 5a5</ A5ora 1a p!rd!r a 1 da por !l!/ No d!1 a t!r s! m!t do/ Nathan !l "h!5ara ao Dlt mo "orr!dor/ No !sta1a lon5! da porta ao 2undo da sala $ #asta1am al5uns passos/ Aas a8u , p!la pr m! ra 1!:, !sta"ou/ Hma !norm! ra 1a #rotara d!ntro d! s ! a#a2ara o s!u m!do/ 6s sapatos "h aram #a 4 nho/ 6 1!lho arrasta1a-s! p!la 5al!r a, s!5u ndo o rastro d! l 1ros !spalhados, 1!r 2 "ando "ada "orr!dor lat!ral !n8uanto a1ana1a/ N!nhum s nal do 5aroto/ Apro4 mando-s! da porta, 1 rou-s! para o Dlt mo "orr!dor, d! mo !r5u da a postos/// > d!u um !stal do "om a ln5ua, d! !4asp!rao/ 6 "orr!dor !sta1a 1a: o/ Nathan !l, 8u! r!tro"!d!ra s!m 2a:!r #arulho ao lon5o das !stant!s at; o "orr!dor ant!r or ! a1ana1a a5ora sorrat! ram!nt! por tr<s d!l!, t nha, ass m, a 1anta5!m da surpr!sa/ Tr@s "u#os at n5 ram o ma5o ao m!smo t!mpo ! !4plod ram +untos a um Dn "o "omando/ >ram uma Joda Catar na 1!rd!-l ma, um Canho K !n!ns! d! r "o"h!t! ! uma Fo5u! ra Hltramar na, !, ap!sar do

!2! to d! "ada um d! por si s!r mod!sto, todos +untos tornaram-s! #astant! pot!nt!s/ 6u1 u-s! uma m stura d! #aladas popular!s #aratas ! o ar 2 "ou m!d atam!nt! "arr!5ado dos aromas a sor1! ra#ra1a, al8u!m la ! "7n2ora/ A !4ploso "om# nada arran"ou o 1!lho do "ho ! arr!m!ssou-o "ontra a porta ao 2undo da 5al!r a/ 0at!u n!la "om 2ora, d! "a#!a/ A porta a5F!ntou= !l! !s"orr!5ou por !la a#a 4o, o p!s"oo tor" do d! 2orma !stranha/ A !n!r5 a n!5ra 8u! pulsa1a na sua mo !4t n5u u-s! m!d atam!nt!/ Nathan !l !n"am nhou-s! l!ntam!nt! para !l! atra1;s da 2umaa, l!1ando um d!rrad! ro "u#o solto na palma da mo/ 6 ma5o no s! m!4!u/ Tal1!: !st 1!ss! 2 n5 ndo: no tardar a a p9r-s! d! p; d! um salto, pronto para lutar/// Isto !ra poss1!l/ T nha d! !star pr!parado/ Aa s p!rto/// A nda n!nhum mo1 m!nto/ A5ora !sta1a #!m ao lado dos sapatos d! "ouro do 1!lho, "ada um para s!u lado/// 6utro m! o passo/// "!rtam!nt! r a l!1antar-s! a5ora/ Aaur "! S"hal!r no s! l!1antou/ T nha o p!s"oo 8u!#rado/ 6 s!u rosto p!nd a, !n"ostado a um pa n!l da porta, os l<# os !ntr!a#!rtos/ Nathan !l !sta1a su2 " !nt!m!nt! p!rto para "ontar todas as ru5as ! pr!5as na sua 2a"!= "ons!5u a 1!r p!8u!nas 1! as 8u! s! !st!nd am p!lo nar : ! d!#a 4o do olho/// Hm olho !sta1a a#!rto, mas 1tr!o, s!m 1!r/ 3ar!" a o olho d! um p! 4! numa #an"a/ Hma mad! 4a d! "a#!lo #ran"o s!m 1 da "ara so#r! !l!/ 6s om#ros d! Nathan !l "om!aram a tr!m!r/ 3or um mom!nto, p!nsou 8u! 2oss! 5r tar/

Ao n1;s d sso, 2!: um !s2oro para p!rman!"!r m?1!l, G !sp!ra 8u! sua r!sp rao a"almass!, os tr!mor!s passass!m/ Cuando "ons!5u u "ont!r a sua !moo "om s!5urana, passou por " ma do "orpo do 1!lho/ $ >n5anou-s! $ d ss! #a 4 nho/ $ No ; p!lo m!u mestre 8u! !stou 2a:!ndo sso/ A sala s!5u nt! !ra p!8u!na ! no t nha +an!las/ Fora tal1!: uma d!sp!nsa/ Ha1 a um p!nta5rama d!s!nhado no "!ntro do "ho, "om 1!las ! pot!s d! n"!nso "u dadosam!nt! d spostos !m 1olta/ *uas das 1!las t nham s do d!rru#adas p!lo mpa"to da 8u!da da porta, ! Nathan !l "olo"ou-as d! p;, na pos o "!rta/ Numa das par!d!s ha1 a uma moldura dourada, p!ndurada num pr!5o "om um "ord!l/ No ha1 a n!m 8uadro n!m t!la d!ntro da moldura= !m 1!: d sso, !sta1a "h! a "om uma #!la ma5!m d! uma 5rand! sala " r"ular, na 8ual s! mo1 am mu tas 2 5uras p!8u!nas/ Nathan !l sou#! d! m!d ato o 8u! !ra a moldura: uma #ola d! "r stal mu to ma s nt da ! pod!rosa do 8u! o s!u d s"o d! #ron:! p!rd do/ Apro4 mou-s! ma s para nsp!" on<-la/ Aostra1a um amplo aud t?r o "h! o d! "ad! ras, "u+o "ho "o#!rto "om um "arp!t! #r lha1a d! 2orma !stranha/ 6s m n stros !sta1am a !ntrar n!la por um lado, r ndo ! "on1!rsando, s!5urando a nda os s!us "opos, r!"!#!ndo !l!5ant!s "an!tas ! pastas pr!tas d! uma 2 la d! "r ados +unto G porta/ 6 3r m! ro-A n stro !sta1a al , no "!ntro d! uma mult do a5 tada, a afrit "arran"uda s!5u ndo-o s!mpr!, at!ntam!nt!/ 'o1!la"! a nda no "h!5ara/ Aas a 8ual8u!r mom!nto pod!r a !ntrar no salo ! por a !m ao o s!u plano/

Nathan !l r!parou numa "a 4a d! 2?s2oros no "ho/ Apr!ssadam!nt!, a"!nd!u as 1!las, 1!r 2 "ou o n"!nso ! !ntrou no p!nta5rama $ adm rando, ap!sar da sua pr!ssa, a !l!57n" a "om 8u! 2ora traado/ *!po s 2!"hou os olhos, a"almou-s!, ! pro"urou na sua m!m?r a a 2?rmula !n"antat?r a/ 3assados al5uns s!5undos, +< a t nha a postos/ A sua 5ar5anta !sta1a um pou"o n2lamada por "ausa da 2umaa= toss u duas 1!:!s ! pro2!r u as pala1ras/ 6 !2! to 2o nstant7n!o/ H< tanto t!mpo 8u! Nathan !l no "on"lua um "hamado 8u! t!1! um l 5! ro so#r!ssalto 8uando o d,inni apar!"!u/ K nha "om a sua 2orma d! 5<r5ula ! t nha uma !4pr!sso !n2adada/ $ J!alm!nt!, 1o"@ t!m um s!nt do d! oportun dad! p!r2! to, no t!mB $ d ss! !l!/ $ >u +< t nha o assass no !4atam!nt! ond! o 8u!r a !, d! r!p!nt!, l!m#ra-s! d! m! "hamarI $ >st< pr!st!s a "om!arI $ 6 !s2oro d! "hamar 0art ma!us d! 4ara Nathan !l atarantado/ >n"ostou-s! G par!d!, para s! 2 rmar/ $ K!+a/// al na #olaI >l!s !sto s! r!un ndo/ 'o1!la"! !st< a "am nho, ! !star< usando o Amul!to, por sso no s!nt r< os !2! tos do 8u! 8u!r 8u! a"ont!a/ >u a"ho 8u! ; uma n1o"ao/ $ No m! d 5aI >u +< t nha "h!5ado a !ssa "on"luso/ 0!m, 1amos l< !nto/// r!nda-s! Gs m nhas d!l "adas 5arras/ $ Fl!4 on! -as para !4p!r m!ntar= soltaram um l 5! ro !stal do/ Nathan !l !mpal d!"!u/ A 5<r5ula r!1 rou os olhos/ $ Kou t!r 8u! t! carregar $ d ss!/ $ T!r!mos d! nos apr!ssar, s! 8u s!rmos mp!d -lo d! !ntrar na sala/ Hma 1!: l< d!ntro, o lu5ar 2 "ar<

s!lado $ pod! t!r "!rt!:a d sso/ H!s tant!, Nathan !l a1anou/ A 5<r5ula #at!u "om uma pata, d! mpa" @n" a/ $ No s! pr!o"up! por m nha "ausa $ d ss! #rus"am!nt!/ $ No 1ou ma"hu"ar as "ostas n!m nada/ S nto-m! 2ur oso ! a m nha 2ora 1oltou/ $ * to sto, !st!nd!u os #raos ! a5arrou o 5aroto p!la " ntura ! 1 rou-s! para r !m#ora, a"a#ando por trop!ar no "orpo !st!nd do na om#r! ra da porta/ $ Cu dado "om o lu5ar ond! d! 4a as tuas 1t masI Aa"hu8u! o d!do do p; n!la/ $ Transp9s o !stor1o "om um pulo ! saltou p!la 5al!r a, a1anando "om 5rand!s #at das das suas asas d! p!dra/ 6 !st9ma5o d! Nathan !l "ontraa-s! horr 1!lm!nt! a "ada passo/ $ *!1a5arI $ ar2ou/ $ >st< m! d! 4ando !n+oadoI $ N!ss! "aso no 1a 5ostar d sto/ $ 0art ma!us saltou p!lo ar"o ao 2undo da 5al!r a, 5norando por "ompl!to o patamar ! as !s"adas ! d!s"!u d r!tam!nt! at; o salo, d!: m!tros a#a 4o/ 6 lam!nto d! Nathan !l 2!: !"oar as 1 5as/ A! o 1oando, m! o pulando, a 5<r5ula 5al5ou o "orr!dor s!5u nt!/ $ Au to #!m $ d ss!-lh!, #!m-humorada $, !4!"utou tua pr m! ra mort! d r!ta/ Cual ; a s!nsaoB Au to ma s 1 r l, s!m dD1 da/ A+uda a apa5ar a mort! da mulh!r d! Hnd!r`oodB Nathan !l !sta1a mu to naus!ado para ou1 r, 8uanto ma s para r!spond!r/ Hm m nuto d!po s, a 1 a5!m "h!5ou ao 2 m to a#ruptam!nt! 8u! os m!m#ros d! Nathan !l #alana1am "omo os d! uma #on!"a d! trapos/ A 5<r5ula parara na !s8u na d! um "orr!dor "ompr do=

lar5ara-o no "ho ! aponta1a s l!n" osam!nt! l< para " ma/ Nathan !l sa"ud u a "a#!a para d! 4ar d! 1!r tudo a 5 rar, ! olhou/ No outro !4tr!mo do "orr!dor !sta1a a porta a#!rta para o aud t?r o/ >n"ontra1am-s! al tr@s p!ssoas: um "r ado alt 1o, 8u! mant nha a porta a#!rta= o ma5o "om "ara d! p! 4!, Ju2us ' m!= ! S mon 'o1!la"!, 8u! a#otoa1a o "olar nho/ K u-s! no s!u p!s"oo um 2u5a: "laro dourado, d!po s o "olar nho 2o a+ustado ! a 5ra1ata "olo"ada no lu5ar/ 'o1!la"! #at!u no om#ro do "ompanh! ro ! transp9s a porta/ $ Ch!5amos tard! d!ma sI $ sussurrou Nathan !l/ $ No pod!///B $ 6lhou para o lado, surpr!!nd do: a 5<r5ula d!sapar!"!ra/ Hma 1o: 2 n nha s!5r!dou-lh! ao ou1 do/ $ Arrum! o s!u "a#!lo ! 1< para a porta/ 3od! !ntrar "omo "r ado/ *!pr!ssaI Nathan !l 5norou o 2ort! d!s!+o d! "oar o l?#ulo= s!nt a al5o p!8u!no ! "o"!5u!nto l< d!ntro/ >nd r! tou as "ostas, pu4ou o "a#!lo para tr<s ! s!5u u "orr!dor a2ora/ ' m! 2ora para outro lu5ar/ 6 "r ado a 2!"har a porta/ $ >sp!r!I $ Nathan !l d!s!+ou 8u! a sua 1o: 2oss! ma s 5ra1! ! ma s autor t<r a/ Apro4 mou-s! do "r ado a toda a 1!lo" dad!/ $ *! 4!-m! !ntrar tam#;mI >l!s 1o pr!" sar d! ma s al5u;m para s!r1 r as #!# dasI $ No t! "onh!o $ d ss! o hom!m, "om ar "arran"udo/ $ 6nd! !st< o +o1!m \ ll amB $ Aah, !l! t!1! uma dor d! "a#!a/ Chamaram-m!/ Na Dlt ma hora/ 3assos no "orr!dor= uma 1o: d! "omando/

$ >sp!r!I Nathan !l 1 rou-s!/ 6u1 u 0art ma!us pra5u!+ar na !4tr!m dad! do l?#ulo da sua or!lha/ 6 m!r"!n<r o d! #ar#a pr!ta apro4 ma1a-s! rap dam!nt!, d!s"alo, d! "apa !s2arrapada a a5 tars!, os olhos a:u s "h spando/ $ J<p doI $ A 1o: do d,inni !ra ur5!nt!/ $ A porta s? !st< a#!rta por uma 2r!sta/// !s5u! r!-s! l< para d!ntroI 6 m!r"!n<r o !stu5ou o passo/ $ *!t!nham !ss! 5arotoI Aas Nathan !l +< "ra1ara o "al"anhar d! uma #ota "om 2ora no sapato do "r ado/ 6 hom!m 5r tou d! dor ! a mo 8u! o a5arra1a soltou-s!/ Contor"!ndo-s! ! !s5u! rando-s!, Nathan !l !s"apou G pr!sso d!l! !, !mpurrando a porta, "ons!5u u !n2 ar-s! l< d!ntro/ 6 ns!to na or!lha d!l! pulou d! a5 tao/ $ No o d! 4! !ntrarI >mpurrou "om toda a sua 2ora, mas o "r ado apl "a1a a5ora o s!u p!so nt!5ral do outro lado/ A porta "om!ou a a#r r-s!/ *!po s, ou1 u-s! do outro lado da porta a 1o: do m!r"!n<r o, "alma ! s!dosa/ $ No s! pr!o"up!s $ d ss!/ $ *! 4!-o !ntrar/ >l! m!r!"! o s!u d!st no/ A 2ora da porta d m nu u ! Nathan !l "ons!5u u !mpurr<-la at; s! 2!"har/ As 2!"haduras d!ram um !stal do, pos " onando-s! na mad! ra/ As tran"as 2oram "orr das/ A 1o: nha 2alou +unto ao s!u ou1 do/ $ Caram#a, a'uilo 2o s n stro $ "om!ntou/

Bartimaeus 41

A part r do mom!nto !m 8u! !ntramos no salo 2atd "o ! os s!us l m t!s 2oram s!lados, os a"ont!" m!ntos su"!d!ram-s! "om rap d!:/ 6 pr?pr o 5aroto pro1a1!lm!nt! no "h!5ou a t!r uma #oa p!rsp!"t 1a do "!n<r o ant!s d!l! mudar para s!mpr!, mas os m!us s!nt dos so ma s a1anados, "laro/ A#sor1 tudo, "ada porm!nor, !m #r!1ss mos nstant!s/ 3r m! ro, ond! !st<1amosB Junto G porta tran"ada, #!m na orla do "ho " r"ular d! 1 dro/ >st! 1 dro apr!s!nta1a uma sup!r2" ! l 5! ram!nt! ru5osa, p!lo 8u! os sapatos s! a5arra1am, mas !ra a nda su2 " !nt!m!nt! transpar!nt! para s! 1!r o "arp!t! por #a 4o !m todo o s!u !spl!ndor/ 6 5aroto !n"ontra1as! #!m por " ma da #orda do "arp!t! $ uma "!r"adura r!pr!s!ntando "!pas nt!rl 5adas/ Al pr?4 mo, ! !m nt!r1alos a toda a 1olta do salo, !sta1am "r ados mpass1! s, "ada um ao lado d! um "arr nho "h! o d! #olos ! #!# das/ *!ntro do apos!nto !n"ontra1a-s! o s!m "r"ulo d! "ad! ras 8u! !u 1 ra da +an!la, a5ora 5!m!ndo so# os tras! ros r!un dos dos ma5os/ Sor1 am as suas #!# das ! !s"uta1am par" alm!nt! a mulh!r, Amanda Cath"art, 8u! !sta1a d! p; no p?d o, no "!ntro do salo, a dar as #oas1 ndas a todos os pr!s!nt!s/ Junto a !la, d! rosto n!4pr!ss 1o, S mon 'o1!la"! a5uarda1a/ A mulh!r !sta1a a !nrolar o s!u d s"urso/ $ ///3or Dlt mo, !sp!ro 8u! no m! l!1!m a mal "hamar a 1ossa at!no para o "arp!t! 8u! s! 1@ por #a 4o/ Fo !n"om!ndada na 3;rs a ! a"r!d to s!r a ma or na In5lat!rra/ Cr! o 8u! s! 1!ro todos n"ludos n!la, s! olhar!m "om at!no/ $ TAurmDr os d! apro1ao, al5uns 1 1as/U $ 6 d!#at! d!sta tard! durar< at; Gs s! s/ Far!mos, !nto, um

nt!r1alo para o +antar nas t!ndas a8u!" das l< 2ora, no 5ramado, ond! pod!ro ass st r a uma atuao d! mala#ar stas "om !spadas, 1 ndos da '!t9n a/ $ TK 1as !ntus <st "os/U $ 6#r 5ada/ 3asso a5ora a pala1ra ao 1osso 1!rdad! ro an2 tr o, Ar/ S mon 'o1!la"!I $ T3almas 2oradas ! rr!5ular!s/U >n8uanto !la "ont nua1a a 2alar monotonam!nt!, !ntr!t 1!-m! a s!5r!dar ao ou1 do do rapa:%%0/ N!sta altura, !u !ra uma l@nd!a, 8u! ; o m<4 mo 8u! "ons 5o !n"olh!r/ 3or8u@B 3or8u! no 8u!r a 8u! a afrit d!ss! por m m at; s!r m!smo n!1 t<1!l/ >la !ra o Dn "o s!r so#r!natural pr!s!nt!m!nt! 1 s1!l Tpor uma 8u!sto d! "ort!s a, todos os d a#r!t!s dos ma5os t nham s do d sp!nsados !n8uanto durass! a "on2!r@n" aU, mas !ra poss1!l 8u! !la m! 1 ss! "omo uma am!aa/
%%0

3osso d :!r-lh!s 8u!, na m nha ;po"a, +< !st 1!ra !m al5uns lu5ar!s p!5a+osos, mas !m mat;r a d! puro d ssa#or "!rDl!o, d 2 " lm!nt! ha1!r< p or do 8u! o ou1 do nt!rno d!l!/

$ >sta ; a nossa Dlt ma oportun dad! $ d ss! !u/ $ 6 8u! 8u!r 8u! 'o1!la"! 1< 2a:!r, a"r!d to 8u! o 2ar< a5ora, ant!s 8u! a afrit "apt! a aura do Amul!to/ >l! t!m o Amul!to ao p!s"oo: "ons!5u! "olo"ar-s! por tr<s d!l! ! r!1!l<-loB Isso al!rtar< os ma5os/ 6 5aroto anu u/ Com!ou a d!slo"ar-s! !m torno da mult do/ No p?d o, 'o1!la"! n " ou uma "omun "ao o#s!8u osa: $ S!nhor 3r m! ro-A n stro, s!nhoras ! s!nhor!s, posso a2 rmar o 8uanto nos honra !starmos/// >n"ontr<1amo-nos a5ora ao lado da ass st@n" a, "om uma p sta d!s mp!d da +unto Gs "ad! ras dos

ma5os ! !m d r!o ao p?d o/ 6 5aroto "om!ou a a1anar rap dam!nt!, "om 5o a nst 5<-lo "omo um +?8u! 2a: a um "a1alo T!stDp doU !m andam!nto/ Aas 8uando !l! passou o pr m! ro d!l!5ado, uma mo ossuda !st!nd!u-s! ! a5arrou-o p!la nu"a/ $ > ond! p!nsa 8u! 1a , "r adoB >u "onh!" a a8u!la 1o:/ Trou4!-m! l!m#ranas d!sa5rad<1! s do s!u .lo#o *oloroso/ >ra J!ss "a \h t`!ll, toda !la 2a"!s "ada1;r "as ! "a#!lo #ran"o "urto/ Nathan !l d!#at!u-s! na mo d!la/ No p!rd t!mpo: a"!l!r! por " ma da or!lha d!l! ! d!s" p!la p!l! #ran"a ! ma" a na part! d! tr<s da m!sma, d r 5 ndo-m! para a mo apr s onadora/ Nathan !l "ontor" a-s!/ $ Sol/// t!/// -m!I $ ///; um pra:!r ! um pr 1 l;5 o/// $ 3or !n8uanto, 'o1!la"! no ou1 ra nada/ $ Como s! atre4e a t!ntar p!rtur#ar !sta r!un oB $ As unhas a5uadas d!la "ra1aram-s! "ru!lm!nt! no p!s"oo do 5aroto/ A l@nd!a apro4 mou-s! do pulso p<l do ! 2 no d!la/ $ A s!nhora no/// "ompr!!nd!/// $ Nathan !l su2o"a1a/ $ 'o1!la"! t!m/// $ S l@n" o, 2!d!lhoI $ ///pra:!r !m 1@-lo a8u / Sholto 3 nn !n1 a as suas d!s"ulpas, !st< nd sposto/// $ 3onha-o num Ap!rto, J!ss "a/ $ >ra a 1o: d! um ma5o, na "ad! ra ao lado d!la/ $ Trat! d!l! d!po s/ Apro4 m! -m! do pulso d!la/ A part! d! #a 4o !sta1a "h! a d! 1! as a:u s/ As l@nd!as no so su2 " !nt!m!nt! 5rand!s para a8u lo 8u! !u t nha !m m!nt!/ Torn! -m! um !s"ara1!lho, "om t!na:!s !4tra-a2 adas/ Aord "om

pra:!r/ 6 5r to da mulh!r 2!: t l ntar os lustr!s/ Soltou Nathan !l, 8u! "a u para 2r!nt!, 8uas! m! 2a:!ndo saltar da sua nu"a/ 'o1!la"! 2o nt!rromp do $ 1oltou-s!, d! olhos arr!5alados/ Todas as "a#!as s! 1 raram/ Nathan !l !r5u!u a mo ! apontou/ $ At!noI $ Falou !m tom rou"o Ta pr!sso no s!u p!s"oo 8uas! o !stran5ula1aU/ $ 'o1!la"! t!m o Am/// Hma t! a d! 2 os #ran"os !r5u!u-s! G nossa 1olta ! 2!"hou-s! so#r! a "a#!a d! Nathan !l/ A mulh!r #a 4ou a mo ! "hupou o pulso 8u! san5ra1a/ $ ///ul!to d! Samar"andaI >l! 1a matar a todosI No s! "omo, mas 1a s!r horr1!l !/// Cansado, o !s"ara1!lho #at!u no om#ro d! Nathan !l/ $ No s! n"omod! $ d ss!-lh!/ $ N n5u;m "ons!5u! t! ou1 r/ >la solou-nos%%%/ $ >l! 2 "ou "om ar apat!tado/ $ Nun"a !st!1! numa "o sa d!stasB 6s t!us 2a:!m-no "onstant!m!nt! uns aos outros/
%%%

6s 2 os d! um Ap!rto atuam "omo um K!dant!/ No p!rm t!m 8u! 8ual8u!r o#+!to Tou somU sa a do s!u "asulo/ uma !sp;" ! d! pr so t!mpor<r a, ma s "omum!nt! ut l :ada nos d!s5raados humanos do 8u! nos d,inn!

>u o#s!r1a1a 'o1!la"!/ 6s s!us olhos !sta1am "ra1ados !m Nathan !l, ! "apt! dD1 da ! ra 1a a #r lhar n!l!s ant!s d! r!tomar l!ntam!nt! o s!u d s"urso/ Toss u, a5uardando 8u! a "on1!rsa dos ma5os "!ssass!/ >ntr!tanto, uma mo a1anou para a prat!l! ra o"ulta na !stant! d! l! tura/ 6 5aroto !sta1a !m p7n "o a5ora= d!#at a-s! d!# lm!nt! "ontra as par!d!s s!m!lhant!s a #orra"ha

do Ap!rto/ $ Aant!nha a "alma $ a"ons!lh! / $ *! 4!m! 1!r 2 "ar: a ma or a dos Ap!rtos t!m !los 2ra"os/ S! !u d!r "om um, "ons!5u r! l #!rtar-nos/ $ Torn! -m! mos"a !, "om!ando por " ma, pr n" p ! a andar "u dadosam!nt! !m "r"ulos atra1;s das m!m#ranas do Ap!rto, pro"urando uma 2alha/ $ Aas n?s no t!mos t!mpo/// Fal! #a 4 nho, para soss!5<-lo/ $ ' m t!-s! a 1!r ! ou1 r/ No d!monstr! , mas a5ora !ra !u 8u! !sta1a pr!o"upado/ 6 5aroto t nha ra:o: no d spDnhamos r!alm!nt! d! t!mpo/

Nathaniel
$ Aas n?s no t!mos t!mpo/// $ "om!ou Nathan !l/ $ >nto "al!-s! ! o#s!r1!I $ A mos"a :um# a 2r!n!t "am!nt! !m 1olta da pr so/ 3ar!" a man 2!stam!nt! !m p7n "o/ Nathan !l mal t nha !spao para mo1!r as mos, ! 8uas! n!nhum para 2a:!r 2oss! o 8u! 2oss! "om as p!rnas ou os p;s/ >ra "omo !star pr!so d!ntro d! uma urna d! mDm a ou uma armadura/// Cuando tal lh! o"orr!u, o t!rror d! todas as "o sas l m tadas dom nou-o/ J!pr m u uma n!"!ss dad! "r!s"!nt! d! 5r tar, r!sp rou 2undo !, para a+ud<-lo a d stra r-s!, "on"!ntrou-s! nos a"ont!" m!ntos G sua 1olta/ *!po s da malo5rada nt!rrupo, os ma5os t nham "on1!r5 do a sua at!no para o orador, 8u! a5 a a5ora "omo s! nada t 1!ss! a"ont!" do: $ 3or sua 1!:, 5ostar a d! a5rad!"!r a 'ada Amanda o uso d!st! ma5n2 "o salo/// A prop?s to, posso "hamar a 1ossa at!no para o t!to !4traord n<r o, "om a sua "ol!o d! 1al osss mos lustr!sB Foram tra: dos das runas d! K!rsalh!s, ap?s as .u!rras Fran"!sas, ! so 2! tos d! "r stal adamant no/ 6 s!u "r ador///

'o1!la"! t nha mu to o 8u! d :!r so#r! os lustr!s/ Todos os d!l!5ados 1 raram os p!s"oos para " ma, !m t ndo sons d! apro1ao/ A opul@n" a do t!to do salo d! 4ou-os #astant! nt!r!ssados/ Nathan !l d r 5 u-s! G mos"a/ $ J< !n"ontrou um ponto 2ra"oB $ A nda no/ Fo tudo mu to #!m l 5ado/ $ Pum# u 2ur osam!nt!/ $ "or 'ue t nha 8u! s!r apanhadoB A8u d!ntro no pod!mos 2a:!r nada/ In"apa" tados, ma s uma 1!:/ Nathan !l mord!u o l<# o/ $ 3r!sumo 8u! 'o1!la"! 1< n1o"ar al5o $ d ss!/ $ Claro/ >l! trou4! um "orno para !ss! !2! to, para no t!r d! pro2!r r a 2?rmula/ 3oupa-lh! t!mpo/ $ 6 8u! r< s!rB $ Cu!m sa#!B Al5o su2 " !nt!m!nt! 5rand! para !n2r!ntar a8u!la afrit, pr!sum 1!lm!nt!/ 6 p7n "o a5 tou-s! no1am!nt! na 5ar5anta d! Nathan !l, !s2orando-s! por s! soltar num 5r to/ '< 2ora, 'o1!la"! "ont nua1a a d!s"r!1!r as m nud@n" as do t!to/ 6s olhos d! Nathan !l a5 taram-s! para "< ! para l<, t!ntando "aptar o olhar d! um dos ma5os, mas !l!s "ont nua1am a#sortos nos mara1 lhosos lustr!s/ *! 4ou p!nd!r a "a#!a, !m d!s!sp!ro/ > r!parou !m al5o !stranho p!lo "anto do olho/ 6 "ho/// >ra d 2" l t!r "!rt!:a "om as lu:!s a n" d r no 1 dro, mas par!"!u-lh! "ons!5u r notar um mo1 m!nto no "ho, "omo uma onda #ran"a a p!r"orr@-lo rap dam!nt!, d!sd! a par!d! ma s d stant!/ Carr!5ou o "!nho= as m!m#ranas do Ap!rto o#struam-lh! a 1 so: no pod a t!r "!rt!:a do 8u! !sta1a !2!t 1am!nt! a 1!r/ Aas !ra 8uas! "omo s! al5o "o#r ss! o "arp!t!/

A mos"a anda1a Gs 1oltas pr?4 mo da t@mpora d!l!/ $ Hm pou"o d! tran8F l dad! $ d ss!/ $ No pod! s!r al5o mu to pod!roso, s!no 'o1!la"! t!r a d! usar um p!nta5rama/ 6 Amul!to !st< mu to "!rto para prot!o p!ssoal, mas as !nt dad!s realmente 2ort!s pr!" sam d! s!r "ontroladas "om "u dado/ No pod!mos p!rm t r-nos d! 4<-las andar G solta, s!no arr s"amo-nos G d!1astao total/ K@ o 8u! a"ont!"!u a Atl7nt da/ Nathan !l no 2a: a d; a do 8u! a"ont!"!ra a Atl7nt da/ Cont nua1a a o#s!r1ar o "ho/ Su# tam!nt!, ap!r"!#!ra-s! d! 8u! ha1 a uma s!nsao d! mo1 m!nto !m todo o salo: todo o "ho par!" a !star mudando, ap!sar do 1 dro propr am!nt! d to s! mant!r s?l do ! 2 rm!/ 6lhou por !ntr! os p;s ! 1 u o rosto sorr d!nt! d! uma +o1!m ma5a passar rap dam!nt! por #a 4o do 1 dro, s!5u do d! p!rto por uma "a#!a d! 5aranho ! as 2olhas d! uma <r1or! d!"orat 1a/// Fo !nto 8u! p!r"!#!u a 1!rdad!/ 6 "arp!t! no !sta1a a s!r "o#!rto/ >sta1a a s!r puOado para trs, r<p do ! 2urt 1am!nt!/ > ma s n n5u;m r!parara/ >n8uanto os ma5os olha1am #o8u a#!rtos para o t!to, o "ho por #a 4o d!l!s mudara/ $ Aah, 0art ma!us/// $ "hamou/ $ F 'ue <6 >stou t!ntando m! "on"!ntrar/ $ 6 "ho/// $ 6h/ $ A mos"a pousou no om#ro d!l!/ $ Isto !st< mau! >n8uanto Nathan !l o#s!r1a1a, a "!r"adura d! !n2! t!s s nuosos passou por #a 4o d!l! !, a s!5u r, a pr?pr a !4tr!m dad! do "arp!t!, "om as #orlas/ *!sapar!"!u por "ompl!to, r!1!lando uma sup!r2" !

r!lu:!nt! por #a 4o $ tal1!: 2! ta d! !stu8u! "a ado $, na 8ual !sta1am ns"r tas 5rand!s runas !m t nta pr!ta #r lhant!/ Nathan !l sou#! m!d atam!nt! so#r! o 8u! s! !n"ontra1am, ! um olhar para a sala "on2 rmou-o/ K u s!E!s d! "r"ulos p!r2! tam!nt! d!s!nhados, duas l nhas r!tas "on1!r5 ndo no 1;rt "! d! uma !str!la, as !l!5ant!s l nhas "ur1as dos "ara"t!r!s rDn "os, tanto 1!rm!lhos "omo pr!tos/// $ Hm p!nta5rama 5 5ant! $ murmurou/ $ > !stamos todos a8u d!ntro/ $ Nathan !l $ d ss! a mos"a/ $ >u s! 8u! t! d ss! para s! mant!r "almo ! 8u! no s! pus!ss!s a a"!nar ou a 5r tar/// $ S mB $ >s8u!a sso/ Faa todos os mo1 m!ntos 8u! pud!r/ Tal1!: "ons 5amos d!sp!rtar a at!no d! um d!st!s d otas/ Nathan !l a5 tou-s!, a"!nou "om as mos ! n"l nou a "a#!a d! um lado para o outro/ .r tou at; lh! do!r a 5ar5anta/ A mos"a rodop a1a !m 1olta d!l!, o s!u "orpo #r lhando "om "!m "or!s p s"ando !m a1 so/ Aas os ma5os ma s pr?4 mos no d!ram por nada/ At; J!ss "a \h t`!ll, 8u! !sta1a ma s p!rto, "ont nua1a a olhar para o t!to "om olhos #r lhant!s/ A t!rr1!l mpot@n" a 8u! Nathan !l s!nt ra na no t! do n"@nd o 1oltou a n1ad -lo/ S!nt a a sua !n!r5 a ! d!t!rm nao a !s"oar!m-s!/ $ 3or 8u! ; 8u! !l!s no olham6 $ lam!ntous!/ $ 3ura 5an7n" a $ d ss! a mos"a/ $ >sto r!nd dos ao aparato da r 8u!:a/ Isto no ; #om/ >u t!ntar a uma *!tonao, mas matar a a !sta d st7n" a/ $ 3o s !nto, no 2aa $ r!tor8u u Nathan !l/ $ S! ao menos m! t 1!ss! +< l #!rtado da

2?rmula da 3r so 3!rp;tua $ d!1an!ou a mos"a/ $ N!ss! "aso, pod a t!ntar sa r ! !n2r!ntar 'o1!la"!/ Ko"@ !star a morto, "laro, mas !u sal1ar a todos os d!ma s, ! "ontar-lh!s- a o t!u sa"r 2" o/ S!r a/// 6lh!I >st< a"ont!"!ndoI 6s olhos d! Nathan !l t nham s do atrados para 'o1!la"!, 8u! 2 :!ra um mo1 m!nto sD# to/ *! apontar!m para o t!to, as suas mos t nham d!s" do at; G part! d! tr<s da !stant! d! l! tura "om uma pr!ssa 2!#r l/ J!t rou al5o, arr!m!ssou para o "ho o pano 8u! o "o#r a ! l!1ou o o#+!to aos l<# os: um "orno, 1!lho, man"hado ! 2!nd do/ 6 suor p!rola1alh! a t!sta= r!lu: u G lu: dos lustr!s/ Al5o na mult do soltou um ru5 do numano d! ra 1a/ 6s ma5os #a 4aram as "a#!as, !m "ho8u!/ 'o1!la"! soprou/

Bartimaeus
Cuando o "arp!t! r!"olh!u por "ompl!to ! o p!nta5rama 5 5ant! d! "hamado 2 "ou G mostra, sou#! 8u! !st<1amos m!t dos !m maus l!n? s/ 'o1!la"! t nha tudo pr!parado/ Todos n?s, n"lus 1! !l!, !st<1amos pr!sos d!ntro do "r"ulo "om o 8u! 8u!r 8u! !l! 2oss! "hamar do 6utro 'u5ar/ >4 st am tam#;m #arr! ras nas +an!las ! s!m dD1 da 5ualm!nt! nas par!d!s, p!lo 8u! no ha1 a 8ual8u!r h p?t!s! d! n!nhum d! n?s 2u5 r/ 'o1!la"! t nha o Amul!to d! Samar"anda $ ! "om o s!u pod!r, !sta1a mun! $ mas o r!sto d! n?s 2 "ar a G m!r"@ do s!r 8u! !l! "hamara/ >u no m!nt ra ao 5aroto/ S!m o p!nta5rama apr s onador, ha1 a um l m t! para o 8u! 8ual8u!r ma5o pod a "hamar 1oluntar am!nt!/ 6s s!r!s

ma or!s !ram s!l1<t "os, s! s! lh!s d!ss! al5uma l #!rdad!%%2, ! o d!s!nho o"ulto d! 'o1!la"! s 5n 2 "a1a 8u! a Dn "a l #!rdad! 8u! !st! r a t!r s!r a d!ntro da sala solada/
%%2

Hm dos p or!s !4!mplos 2o o posto a1anado m ";n "o d! Atl7nt da, na lha d! Santor n , no A!d t!rr7n!o/ Fo h< "!r"a d! 3Q00 anos, s! a m!m?r a no m! 2alha/ >l!s 8u!r am "on8u star outra lha Tou al5um outro o#+!t 1o pr!1 s1!l, d! natur!:a d@nt "aU, p!lo 8u! os ma5os d!l!s s! r!un ram ! n1o"aram uma !nt dad! a5r!ss 1a/ No "ons!5u ram "ontrol<la/ >u !sta1a a ap!nas al5umas "!nt!nas d! 8u l9m!tros, no d!lta !5p" o= ou1 a !4ploso ! 1 as ondas tsunami a1anar!m, atroadoras, ! nundar!m a "osta a2r "ana/ S!manas ma s tard!, 8uando as "o sas t nham a"almado, os #ar"os do 2ara? rumaram a Santor n / Toda a part! "!ntral da lha, "om a sua 5!nt! ! a sua " dad! #r lhant!, s! a2undara no mar/ > tudo por8u! no s! t nham dado ao tra#alho d! d!s!nhar um p!nta5rama/

Aas !ra tudo o 8u! o ma5o pr!" sa1a/ Cuando o s!u !s"ra1o part ss!, d!ntr! os 5rand!s do .o1!rno s? !l! r!star a 1 1o, a postos para assum r o "ontrol!/ Soprou o "orno/ No s! ou1 u 8ual8u!r som !m n!nhum dos s!t! planos, mas no 6utro 'u5ar t!r a soado alto/ >, "omo !ra d! !sp!rar, a afrit a5 u mu to rap dam!nt!/ Ass m 8u! o "orno d! n1o"ao 2 "ou 1 s1!l, !la soltou um #!rro !norm!, a5arrou Jup!rt *!1!r!u4 p!los om#ros ! a1anou para o "on+unto d! +an!las ma s pr?4 mo, 5anhando 1!lo" dad!/ 0at!u no 1 dro: as #arr! ras m<5 "as do outro lado #r lharam num tom a:ul !l;tr "o !, "om um mpa"to s!m!lhant! a um tro1o, !la 2o arr!m!ssada d! no1o para a sala, a rolar, "om *!1!r!u4 a 5 rar, s!m !n!r5 a, nas suas mos/

'o1!la"! a2astou o "orno dos l<# os, sorr ndo l 5! ram!nt!/ 6s ma5os ma s nt!l 5!nt!s t nham "ompr!!nd do a s tuao no nstant! !m 8u! !l! soprara o "orno/ Com um a2lu4o d! "larE!s "olor dos, os d a#r!t!s sur5 ram !m d 1!rsos om#ros/ 6utros "hamaram au4l o a nda ma or $ a mulh!r ao nosso lado murmura1a uma 2?rmula !n"antat?r a, "hamando o s!u d,inni! 'o1!la"! d!s"!u "u dadosam!nt! do p?d o, os s!us olhos d r 5 dos para al5um lu5ar l< no alto/ A lu: danou na sup!r2" ! dos s!us ?"ulos/ 6 s!u t!rno !ra !l!5ant!, mp!"<1!l/ N!m r!parou na "onst!rnao G sua 1olta/ >u 1 um #r lho no ar/ *!s!sp!radam!nt!, at r! -m! para as #ordas da t! a 8u! nos rod!a1a, pro"urando um ponto 2ra"o ! no !n"ontrando n!nhum/ 6utro #r lho/ A m nha !ss@n" a !str!m!"!u/

Nathaniel
Au tos dos ma5os !sta1am a5ora d! p;, as suas 1o:!s soando alarmadas, as "a#!as a5 tando-s! d! um lado para o outro, d!sor !ntados, !n8uanto #arras 5rossas d! 2!rro ! prata d!sl :aram so#r! "ada porta ! +an!la/ H< mu to 8u! Nathan !l "!ssara d! t!ntar mo1!r-s!: !ra !1 d!nt! 8u! n n5u;m r a r!parar n!l!/ 39d! ap!nas o#s!r1ar 8uando um ma5o, um pou"o ma s G 2r!nt!, arr!m!ssou a sua "ad! ra para o lado,

!r5u!u uma mo ! at rou uma #ola d! "hamas amar!las !m 'o1!la"! d! uma d st7n" a d! ap!nas do s m!tros/ 3ara surpr!sa do ma5o, as "hamas alt!raram o s!u rumo l 5! ram!nt! no m! o do ar ! d!sapar!"!ram no "!ntro do p! to d! 'o1!la"!/ >st!, 8u! olha1a at!ntam!nt! na d r!o do t!to, par!"!u no t!r dado por nada/ A mos"a :um# a d! um lado para o outro, #at!ndo "om a "a#!a na sup!r2" ! do Ap!rto/ $ A8u lo ; o#ra do Amul!to $ d ss!/ $ A#sor1! o 8u! 8u!r 8u! lh! arr!m!ss!m/ J!ss "a \h t`!ll t!rm nara a sua 2ormula: um d,inni #a 4o ! atarra"ado pa ra1a no ar ao lado d!la: assum ra a 2orma d! um urso pr!to/ >la apontou, 5r tou uma ord!m/ 6 urso a1anou p!lo ar, a5 tando as patas "omo s! nadass!/ 6utros ma5os d!s2!r ram ata8u!s na d r!o d! 'o1!la"!: durant! tal1!: um m nuto !l! 2o o "!ntro d! uma t!mp!stad! d! r!l7mpa5os d! !n!r5 a 2ur osa ! !stral!+ant!/ 6 Amul!to d! Samar"anda a#sor1!u-a toda/ 'o1!la"! no 2o a2!tado/ Comp9s "u dadosam!nt! o "a#!lo/ A afrit l!1antara-s! do lu5ar ond! "ara !, t!ndo d! 4ado o 3r m! ro-A n stro aturd do r!"ostado numa "ad! ra, saltou para a r!2r!5a/ Koou a toda a 1!lo" dad! das suas asas #r lhant!s, mas Nathan !l r!parou 8u! s! apro4 mara d! 'o1!la"! numa "ur osa rota " r"ular, !1 tando o ar d r!tam!nt! por " ma do p?d o/ K<r os ma5os t nham, !ntr!tanto al"anado a porta do salo, ! a" ona1am !m 1o os pu4ador!s/ A afrit !n1 ou uma ma5 a pod!rosa na d r!o d! 'o1!la"!/ 6u 2o d!pr!ssa d!ma s, ou !sta1a #as "am!nt! num plano 8u! !l! no "ons!5u u 1!r,

mas Nathan !l "aptou ap!nas o nd" o d! um +ato d! 2umaa 8u! 2o ao !n"ontro do ma5o num nstant!/ No a"ont!"!u nada/ A afrit n"l nou a "a#!a para o lado, "omo s! !stup!2ata/ *o outro lado d! 'o1!la"!, o d,inni 8u! !ra um urso pr!to apro4 ma1a-s! rap dam!nt!/ >m "ada pata t nha duas 5arras d!s!m#a nhadas, t po " m tarra/ 6s ma5os "orr am pr!" p tadam!nt!, d r 5 ndos! para as +an!las, a porta, 2oss! para ond! 2oss!, a"ompanhados do s!u !4;r" to d! d a#r!t!s aos 5r tos/ *!po s su"!d!u al5o G afrit! 3ar!"!u a Nathan !l 8u! !sta1a a 1!r o r!2l!4o da afrit num la5o ! 8u! a sup!r2" ! da <5ua s! a5 ta1a su# tam!nt!/ A afrit da1a a mpr!sso d! d!sp!daar-s!, a sua 2orma d 1 d ndo-s! !m m l !st lhaos tr@mulos 8u! !ram su5ados !m d r!o a uma s!o d! ar por " ma do p?d o/ Hm nstant! d!po s t nham d!sapar!" do/ 6 d,inni urso pr!to parou d! a5 tar os s!us m!m#ros/ As suas 5arras d!sapar!"!ram d! 1 sta/ Au to sut lm!nt!, d!u mar"ha a r;/ A mos"a :um# u sonoram!nt! +unto G or!lha d! Nathan !l, 5r tando !m puro p7n "o/ $ >st< a"ont!"!ndoI $ !4"lamou/ $ No 1@B Aas Nathan !l no 1 a nada/ Hma mulh!r passou "orr!ndo, a #o"a a#!rta !m p7n "o/ 6 s!u "a#!lo !ra d! um tom a:ul p<l do/

Bartimaeus
A pr m! ra "o sa !m 8u! a ma or part! d!l!s r!parou 2o na afrit! A8u lo ; 8u! 2ora !sp!ta"ular, um 1!rdad! ro pr!nDn" o, mas, na 1!rdad!, mu ta "o sa su"!d!ra nos s!5undos 8u! ant!"!d!ram o !sp!t<"ulo/

A afrit t 1!ra a:ar, !ra s? sso= na sua pr!ssa d! d!stru r a am!aa ao s!u amo, apro4 mara-s! mu to da a#!rtura/ A 2!nda no ar t nha "!r"a d! 8uatro m!tros d! "ompr m!nto ! !ra ap!nas 1 s1!l no s;t mo plano/ Tal1!: al5uns dos d a#r!t!s a 1 slum#rass!m, mas n!nhum dos humanos o t!r a "ons!5u do%%3/ No !ra o t po d! a#!rtura #!m 2! ta, 1!rt "al, mas ant!s d a5onal, "om !4tr!m dad!s d!nt!adas, "omo s! o ar t 1!ss! s do ras5ado "omo t!" do 5rosso ! 2 #roso/ *a m nha pr so, 1 ra-a 2ormar-s!: a s!5u r ao pr m! ro mo1 m!nto 2r!m!nt! por " ma do p?d o, o ar 1 #rara, 1 ol!ntam!nt! d stor" do, ! por 2 m d!slo"ara-s! ao lon5o da8u!la l nha%%(/
%%3

A m!nos 8u! t 1!ss!m r!parado numa man"ha " n:!nta ao lon5o da l nha da a#!rtura/ >ra por a8u 8u! a lu: s! !s"oa1a, s!ndo su5ada para o 6utro 'u5ar/
%%(

>ra o 1!lho pr n"p o do "h "l! d! #ola !m ao/ Ima5 n!m 8u! pu4am uma t ra !l<st "a mast 5ada !ntr! os d!dos: pr m! ro a5F!nta ! !st "a, a s!5u r 2 "a 2 na !m al5um lu5ar pr?4 mo do m! o/ 3or Dlt mo, 2orma-s! um m nDs"ulo #ura"o no ponto ma s 2 no, 8u! rap dam!nt! s! romp! ! s!para/ Fora a8u 8u! a n1o"ao d! 'o1!la"! pu4ara/ Com uma a+ud nha da "o sa do outro lado/

Ass m 8u! sur5 u a a#!rtura, t nham "om!ado as mudanas/ A !stant! d! l! tura no p?d o alt!rara-s!: a sua su#st7n" a trans2ormara-s! d! mad! ra !m #arro, d!po s num !stranho m!tal "or d! laran+a, a s!5u r !m al5o "om o asp!"to susp! to d! "!ra d! 1!la/ *!"ara um pou"o, "omo s! t 1!ss! d!rr!t do d! um lado/ Al5umas 2olhas d! 5rama #rotaram da sup!r2" ! do p?d o/

6s p n5!nt!s d! "r stal do lustr! m!smo por " ma trans2ormaram-s! !m 5ot"ulas d! <5ua, 8u! s! mant 1!ram susp!nsas durant! um s!5undo, #r lhando "om mu tas "or!s, ! d!po s "aram "omo "hu1a/ Hm ma5o "orr a para uma +an!la/ Cada r s"a do s!u "asa"o ondula1a "omo uma "o#ra a andar d! lado/ N n5u;m r!parou n!stas pr m! ras p!8u!nas mudanas n!m numa dD: a d! outras s!m!lhant!s/ S!r a pr!" so o d!st no da afrit para p!r"!#!r!m/ 6 pand!m9n o nstalou-s! na sala, "om humanos ! d a#r!t!s a 5u n"har!m ! a 2alar!m ata#alhoadam!nt! !m todas as d r!E!s/ Como s! alh! os a sto, 'o1!la"! ! !u o#s!r1<1amos a a#!rtura/ >sp!r<1amos 8u! al5o !ntrass! por al /

Bartimaeus 42
*!po s a"ont!"!u/ 6s planos p!rto da a#!rtura

2 "aram d!ss n"ron :ados, "omo s! !st 1!ss!m a s!r pu4ados lat!ralm!nt! a 1<r as 1!lo" dad!s/ >ra "omo s! a m nha 2o"al :ao hou1!ss! 2 "ado p!rtur#ada, "omo a"ont!"! 8uando s! l!1a uma pan"ada na "a#!a $ d! r!p!nt!, 1 a as +an!las do outro lado s!t! 1!:!s, todas !m pos E!s l 5! ram!nt! d 2!r!nt!s/ >ra !4tr!mam!nt! d!s"on"!rtant!/ S! o 8u! 8u!r 8u! 'o1!la"! n1o"ara !ra su2 " !nt!m!nt! 2ort! para a2!tar os planos d!sta man! ra, no pr!ssa5 a1a nada d! #om para todos n?s d!ntro do p!nta5rama/ *!1 a !star mu to pr?4 mo n!st! mom!nto/ Aant 1!-m! at!nto G a#!rtura no ar/// Amanda Cath"art passou por n?s, 5r tando, o s!u "arrap "ho num a:ul atra!nt!/ Nota1am-s! ma s al5umas mudanas !m todos s!m !4"!o: do s ma5os, 8u! s! t nham apro4 mado d!ma s do p?d o numa t!ntat 1a 1 d! ata"ar 'o1!la"!, 1 ram os s!us "orpos alon5ar-s! d!sa5rada1!lm!nt!= o nar : d! um hom!m at n5 ra tam#;m um "ompr m!nto r d"ulo, !n8uanto o d! outro d!sapar!"!ra por "ompl!to/ $ 6 8u! s! passaB $ murmurou o 5aroto/ No r!spond / 6 #ura"o !sta1a a a#r r-s!/ Todos os s!t! planos s! d stor"!ram "omo 4arop! a5 tado/ A a#!rtura alar5ou-s! ! al5o s!m!lhant! a um #rao p!n!trou n!l!/ >ra #astant! transpar!nt!, "omo s! 2oss! 2! to do 1 dro ma s p!r2! to= na 1!rdad!, t!r a s do "ompl!tam!nt! n1 s1!l s! no 2oss!m as "on1ulsE!s !m !sp ral ! !m r!mo nho dos planos G sua 1olta/ 6 #rao mo1!u-s! para "< ! para l< a ttulo !4p!r m!ntal: par!" a !star a p9r G pro1a as !stranhas s!nsaE!s do mundo 2s "o/ K slum#r! 8uatro protu#!r7n" as 2 nas ou d!dos na !4tr!m dad! do #rao: tal "omo a8u lo, no t nham su#st7n" a pr?pr a ! s? 5anha1am 2orma "om as

p!rtur#aE!s ondulant!s no ar !n1ol1!nt!/ '< !m#a 4o, 'o1!la"! r!"uara, os s!us d!dos pro"urando n!r1osam!nt!, !ntr! os #otE!s da "am sa, a s!nsao r!"on2ortant! do Amul!to/ Com a d storo dos planos, os outros ma5os "om!aram a 1!r o #rao p!la pr m! ra 1!:%%Q/ >m t ram d 1!rsos 5r tos d! a2l o 8u!, d!sd! o hom!m ma or ! ma s "a#!ludo G mulh!r m!nor ! h st;r "a, a#ran5 am uma !4t!nso harm9n "a d! 1<r as o ta1as/ * 1!rsos dos ma s "ora+osos "orr!ram para o "!ntro da sala ! o#r 5aram os s!us d,inn s!r1 dor!s a !n1 ar d!tonaE!s ! uma poro d! outras ma5 as na d r!o da a#!rtura/ A"a#ou por s! r!1!lar um !rro/ N!m um Dn "o ra o ou !4ploso "ons!5u u at n5 r o #rao= 2oram todos d!s1 ados d a5onalm!nt!, ndo !sma5ar-s! nas par!d!s, ou !nto !s"orr!ram para o "ho "omo <5ua d! uma man5u! ra a p n5ar, a !n!r5 a "ompl!tam!nt! r!t rada d!l!s/
%%Q

S? "ons!5u am 1!r os tr@s pr m! ros planos "om "lar!:a, "omo ; l?5 "o, mas sso !ra su2 " !nt! para d st n5u r!m os "ontornos/

A #o"a do 5aroto p!nd a, to 2rou4a 8u! um ro!dor pod a t@-la usado "omo #alano/ $ A8u!la "-"o sa $ #al#u" ou/ $ 6 8u! ;B Hma p!r5unta #astant! p!rt n!nt!/ 6 8u! !ra !sta "o sa 8u! d stor" a os planos ! d!sp!daa1a a ma5 a ma s pod!rosa, 8uando, na 1!rdad!, s? apar!"!ra um #raoB >u pod a t!r d to al5o dram<t "o ! arr!p ant! "omo )A mort! d! todos n?sI,, mas no t!ramos do mu to lon5!/ Al;m d sso, !l! t!r a p!r5untado d! no1o/ $ No s! ao "!rto $ r!spond -lh!/ $ A a1al ar p!la sua "aut!la !m apar!"!r, raram!nt! 2o

n1o"ada/ 3ro1a1!lm!nt! !star< surpr!!nd da ! 2ur osa, mas a sua 2ora ; #!m !1 d!nt!/ 6lh! G sua 1oltaI *!ntro do p!nta5rama, a ma5 a sa !rrada, as "o sas "om!am a mudar d! 2orma/// Todas as l! s norma s !sto a s!r d!2ormadas, susp!nsas/ 6s ma or!s d! n?s s!mpr! trou4!ram "ons 5o o "aos do 6utro 'u5ar/ No adm ra 8u! 'o1!la"! n!"!ss t! do Amul!to d! Samar"anda para s! prot!5!r%%R/
%%R

A !nt dad! apr s onada d!ntro do Amul!to t nha d! s!r p!lo m!nos to pod!rosa 8uanto !st! r!";m-"h!5ado, s! 'o1!la"! 8u!r a suportar a sua 2ora/ Ap!sar d! !u s!r um d,inni mu to so2r!dor, no d! 4a1a d! s!nt r, ap!sar d! "ontra2! to, uma "!rta adm rao por !st! ant 5o po1o as <t "o 8u! a "ons!5u ra "apturar ! "ompr m r l< d!ntro/

>n8uanto olh<1amos, o #rao 5 5ant! translD" do 2o s!5u do d! um om#ro mus"uloso translD" do, "om ma s d! um m!tro d! "ompr m!nto/ > !nto, al5o "omo uma "a#!a "om!ou a !m!r5 r atra1;s da a#!rtura/ Aa s uma 1!:, !ra ap!nas um "ontorno: 1 stas atra1;s d!l!, as +an!las ! as <r1or!s d stant!s r!1!la1am-s! p!r2! tam!nt!= G 1olta da sua !4tr!m dad!, os planos !str!m!" am num no1o 2r!n!s / $ 'o1!la"! no pod! t!r "hamado sto so: nho $ d ss! !u/ $ >l! de4e t!r t do a+uda/ > no m! r!2 ro ap!nas G8u!l! !spantalho 1!lho 8u! 1o"@ matou, ou ao p!5a+oso G porta/ Al5u;m "om 1!rdad! ro pod!r d!1! t!r dado uma mo: nha%%V/
%%V

>st! s!r !ra, d! lon5!, mu to ma or do 8u! todos os 1<r os marids, afrits ! d,inn 8u! os ma5os normalm!nt! "hamam/ Hm ma5o 2ort! < capaD d! n1o"ar uma afrit so: nho= a ma or part! dos marids r!8u!r do s/ 3!los m!us "<l"ulos, t!r a d! s!r um mn mo d! 8uatro, para !st!/

6 s!r !norm! !sta1a a !n2 ar-s! p!lo #ura"o/ Apar!"!ra a5ora outro #rao ! a su5!sto d! um torso/ A ma or part! dos ma5os a5lom!ra1a-s! na p!r 2!r a da sala, mas al5uns pr?4 mos das +an!las !ram apanhados p!la ondulao 8u! atra1!ssa1a os planos/ 6s s!us rostos muda1am $ o d! um hom!m torna1as! d! mulh!r= o d! uma mulh!r, d! "r ana/ >n2ur!" do "om a sua trans2ormao, um ma5o "orr!u Gs "!5as para o p?d o $ num nstant!, o s!u "orpo par!"!u tornar-s! l8u do: rodou num mo1 m!nto d! sa"a-rolhas at; G a#!rtura ! d!sapar!"!u d! 1 sta/ 6 m!u amo ar2ou, horror :ado/ >m!r5 u !nto uma !norm! p!rna translD" da, 8uas! "om o "ar<t!r ! o port! d! um 2!l no/ A s tuao !sta1a r!alm!nt! d!s!sp!rada/ Contudo, sou ot m sta por natur!:a/ J!parara 8u! as ondulaE!s 8u! !mana1am do s!r alt!ra1am a natur!:a d! "ada 2?rmula 8u! at n5 am/ > sso d!u-m! !sp!ranas/ $ Nathan !l $ d ss!-lh!/ $ >s"ut! o 8u! t! d 5o/ A pr n"p o !l! no r!spond!u/ >sta1a trans2 4o ant! a 1 so dos "a1alh! ros ! damas do s!u r! no 8u! "orr am "omo 5al nhas lou"as/ Ap?s todos os a"ont!" m!ntos dos d as ant!r or!s, 8uas! m! !s8u!"!ra d! 8uo +o1!m !l! !ra/ 3r!" sam!nt! na8u!l! mom!nto, no par!" a nada um ma5o, ap!nas um rapa: nho at!rror :ado/ $ *athaniel! Hma 1o: 2ra"a/ $ S mB $ 6ua/ S! "ons!5u rmos sa r d!st! Ap!rto, sa#! o 8u! t!mos 8u! 2a:!rB $ Aas "omo poderemos sa rB $ No s! pr!o"up!s "om sso/ Se 2u5 rmos, o

8u! t!mos 8u! 2a:!rB >n"olh!u os om#ros/ $ >u t! d 5o, !nto/ 3r!" samos !2!tuar duas "o sas/ 3r m! ro: t rar o Amul!to d! 'o1!la"!/ Isso ; tar!2a sua/ $ 3or 8u@B $ 3or8u! !u no posso to"ar no Amul!to, a5ora 8u! !l! !st< usando-o: a#sor1! tudo o 8u! 2or m<5 "o 8u! s! apro4 m! d!l! $ ! no 8u!ro s!r n"ludo nad1!rt dam!nt!/ T!m 8u! s!r 1o"@/ Aas t!ntar! d stra-lo, !n8uanto 1o"@ s! apro4 ma/ $ Cuanta #ondad!/ $ A s!5unda "o sa $ d ss!-lh! $ ; 8u! t!mos d! n1!rt!r a n1o"ao para !4pulsar da8u o am 5o 5randalho/ Isso ; tar!2a sua/ $ Tar!2a m nha outra 4eD6 $ S m/// $ !u a+udar! a2anando o "orno d! n1o"ao d! 'o1!la"!/ T!m d! s!r part do s! 8u s!rmos 8u! sto 2un" on!/ Aas 1o"@ t!r< 8u! r!un r al5uns dos outros ma5os para pro2!r r!m a 2?rmula d! !4pulso/ Al5uns dos ma s 2ort!s d!1!m sa#!r o su2 " !nt!, d!sd! 8u! a nda !st!+am "ons" !nt!s/ No s! pr!o"up!: no t!r< d! 2a:@-lo so: nho/ 6 5aroto "arr!5ou o "!nho/ $ o4elace t!n" ona !4puls<-lo so: nho/ $ * ss! sto "om um tudo-ou-nada do s!u 1 5or normal/ $ S m/ > !l! ; um 5rand! ma5o, altam!nt! "otado ! pod!roso/ 3ronto, !st< d!" d do/ Kamos t!ntar p!5ar o Amul!to/ S! "ons!5u rmos, 1o"@ 1a pro"urar a a+uda dos outros, !n8uanto !u trato d! 'o1!la"!/ Nun"a sa#!r! 8ual t!r a s do a r!sposta do 5aroto por8u!, na8u!l! mom!nto, a 5rand! !nt dad! l #!rtou-s! da a#!rtura ! uma ondulao

part "ularm!nt! 2ort! !st!nd!u-s! p!los planos/ 3!r"orr!u as "ad! ras a#andonadas, trans2ormando al5umas !m l8u do, at!ando 2o5o a outras, ! "h!5ando 2 nalm!nt! ao Ap!rto #ran"o ! #r lhant! ond! tnhamos !stado pr!sos todo !st! t!mpo/ Cuando lh! to"ou, a m!m#rana 8u! nos !n1ol1 a !4plod u "om um !strondo "a"o29n "o 8u! m! arr!m!ssou num s!nt do ! ao 5aroto noutro/ At!rrou p!sadam!nt!, 2a:!ndo um lanho no rosto/ No mu to lon5!, a 5rand! "a#!a translD" da 1 ra1a-s! l!ntam!nt!/ $ Nathan !lI $ 5r t! / $ '!1ant!-s!I

Nathaniel
A "a#!a d!l! 1 #ra1a "om a 2ora da !4ploso ! s!nt u al5o Dm do na #o"a/ Al pr?4 mo, no m! o do "lamor !str d!nt! do salo, uma 1o: "hamou o s!u nom! pr?pr o/ 39s-s! m!d atam!nt! d! p;/ 6 s!r !sta1a a5ora pr!s!nt! na total dad!: Nathan !l s!nt u a sua 2orma, !l!1ando-s! "om o t!to ao 2undo/ 3ara l< d!la, ao lon5!, uma mult do d! ma5os amontoada "om os s!us d a#r!t!s, s!m pod!r 2a:!r nada/ > al , d ant! d!l!, !sta1a S mon 'o1!la"!, a 5r tar ord!ns ao s!u !s"ra1o/ Compr m a uma mo so#r! o p! to= a outra !sta1a !st!nd da, s!5urando a nda o "orno d! n1o"ao/ $ K@, JamuthraBI $ !4"lamou/ $ *!t!nho o Amul!to d! Samar"anda !, por "ons!5u nt!, !stou 2ora do t!u pod!r/ Todas as outras "o sas 1 1as n!sta sala, s!+a humano, s!+a !spr to, so tuasI 6rd!no-t! 8u! as d!struaI 6 s!r !norm! n"l nou a "a#!a !m a"! tao= 1 rou-s! para o 5rupo d! ma5os ma s pr?4 mos, !n1 ando ondas d! "ho8u! p!la sala/ Nathan !l "om!ou a "orr!r para 'o1!la"!/ Hm pou"o ma s a2astado, 1 u uma mos"a 2! a a :um# r #a 4 nho, +unto ao solo/ 'o1!la"! r!parou na mos"a= "arr!5ou o "!nho ! o#s!r1ou os s!us mo1 m!ntos !la#orados ! sD# tos p!lo ar $ pr m! ro apro4 mou-s! d!l!, d!po s 1oltou

a a2astar-s!, a s!5u r tornou a apro4 mar-s! $ !, n!ss! mom!nto, Nathan !l a"!r"a1a-s! sorrat! ram!nt! por tr<s/ Aa s p!rto, ma s p!rto a nda/// A mos"a 2!: uma n1!st da ao rosto d! 'o1!la"!, o ma5o !str!m!"!u $ na8u!l! mom!nto, Nathan !l ata"ou/ *!u um salto ! 2 "ou d! "a1al nho no ma5o, os d!dos pu4ando-lh! o "olar nho/ N!ss! m! o t!mpo, a mos"a tornou-s! um sa5F 8u! lh! arr!#anhou o "orno "om d!dos h<#! s ! 5anan" osos/ 'o1!la"! soltou um 5r to ! d!u uma sapatada no sa5F 8u! o 2!: rodop ar, a "auda so#r! o 2o" nho= d!po s, "ur1ando-s!, at rou Nathan !l por " ma da sua "a#!a, para at!rrar p!sadam!nt! no "ho/ Nathan !l ! o sa5F 2 "aram !stat!lados um ao lado do outro, "om 'o1!la"! !r5u!ndo-s! d ant! d!l!s/ 6s ?"ulos do ma5o p!nd am d! lado numa or!lha/ As mos d! Nathan !l, ao a2astar!m-s!, t nham-lh! arran"ado m!tad! do "olar nho/ A "orr!nt! d! ouro do Amul!to d! Samar"anda !sta1a !4posta !m 1olta do p!s"oo d!l!/ $ 3ortanto $ a2 rmou 'o1!la"!, "ompondo os ?"ulos ! d r 5 ndo-s! a Nathan !l $, r!"usou a m nha proposta/ Hma p!na/ Como "ons!5u u !n5anar o Aaur "!B Com a a+uda d!sta "o saB $ Ind "ou o sa5F / $ 3r!sumo 8u! s!+a 0art ma!us/ Nathan !l !sta1a s!m 29l!5o= do!u-lh! 8uando t!ntou s! l!1antar/ 6 sa5F pus!ra-s! !m p; ! "r!s" a, alt!rando o "ontorno/ $ K< l $ d ss! a Nathan !l "om 1o: s # lant!/ $ Ant!s 8u! !l! t!nha "han"! d!/// 'o1!la"! !s#oou um 5!sto ! pro2!r u uma sla#a/ Apar!"!u no s!u om#ro uma 2orma mal

+! tosa= t nha "a#!a d! "ha"al/ $ >u no 8u!r a "ham<-lo $ d ss! o ma5o/ $ 6s #ons !s"ra1os so to d 2"! s d! !n"ontrar !, hom!m ou d,inni, d!s"on2 o 8u! s!r!mos os Dn "os a sa r 1 1os d!sta sala/ Aas 1!ndo 8u! 0art ma!us !st< a8u , par!"!-m! !rrado n!5ar-t! a oportun dad! d! a"a#ar "om !l!/ $ 'o1!la"! !2!tuou um 5!sto "almo na d r!o da 5<r5ula 8u! !sta1a a5ora a"o"orada ! a postos ao lado d! Nathan !l/ $ *!sta 1!:, Ja#or $ d ss!-lh! $, no m! d! 4! 2 "ar mal/ 6 d!m9n o "om "a#!a d! "ha"al a1anou/ A 5<r5ula soltou uma pra5a ! saltou no ar/ *uas asas d! 1! os 1!rm!lhos #rotaram das "ostas d! Ja#or= #at!ram uma 1!:, 2a:!ndo um !stal do "omo ossos a part r!m-s!, ! !l!1aram-no !m p!rs!5u o/ Nathan !l ! 'o1!la"! 2 "aram a olhar um para o outro/ A dor no d a2ra5ma d! Nathan !l su#s st a um pou"o, mas "ons!5u ra l!1antar-s!/ Aant nha os olhos "ra1ados no #r lho d! ouro na 5ar5anta do ma5o/ $ Sa#!, John $ "om!ou 'o1!la"!, #at!ndo "asualm!nt! "om o "orno na palma d! uma mo $, s! t 1!ss! t do a sort! d! s!r !ns nado por m m d!sd! o pr n"p o, pod!ramos t!r 2! to 5rand!s "o sas +untos/ J!"onh!o al5o !m 1o"@= ; "omo 1!r-m! no !sp!lho na m nha +u1!ntud!/// part lhamos o m!smo d!s!+o d! pod!r/ $ Sorr u, mostrando os d!nt!s al1os/ $ Aas 1o"@ 2o !stra5ado p!la #randura d! Hnd!r`ood, p!la sua m!d o"r dad!/ Calou-s! n!st! ponto, 8uando um ma5o a u 1ar sur5 u "am#al!ant! !ntr! !l!s, a sua p!l! #r lhando "om m nDs"ulas !s"amas a:u s r d!s"!nt!s/ Ch!5a1am d! toda a sala sons "on2usos ! p!rtur#ador!s d! ma5 a a d stor"!r-s! ! a 2alhar, ao !n2r!ntar as ondas d! "ho8u! 8u! !mana1am d!

Jamuthra/ A ma or part! dos ma5os ! r!sp!"t 1os d a#r!t!s !sta1a !mp lhada +unto G par!d! do 2undo, 8uas! uns por " ma dos outros no s!u !s2oro para 2u5 r/ 6 s!r !norm! a1ana1a para !l!s "om passos ndol!nt!s, d! 4ando atr<s d! s um rasto d! d!tr tos alt!rados: "ad! ras trans2ormadas, malas ! o#+!tos p!ssoa s !spalhados $ tudo !spalmado, tor" do, #r lhando "om tons ! "or!s art 2 " a s/ Nathan !l t!ntou !l m nar a8u lo da sua m!nt!= 2 ta1a a "orr!nt! do Amul!to, pr!parando-s! para outra t!ntat 1a/ 'o1!la"! sorr u/ $ N!m m!smo ass m d!s st! $ d ss!/ $ > ; !4atam!nt! d sso 8u! !stou 2alando: d!ssa tua 1ontad! 2;rr!a !m ao/ Isso ; mu to #om/ Aas s! t 1!ss! s do m!u apr!nd :, t!r a lh! !ns nado a mant@-la so# "ontrol! at; s!r "apa: d! "on1 1!r "om !la/ S! 8u!r so#r!1 1!r, um 1!rdad! ro ma5o t!m d! s!r pa" !nt!/ $ S m $ r!spond!u Nathan !l "om 1o: rou"a/ $ J< m! t nham d to sso/ $ 3o s d!1 a t!r dado ou1 dos/ 0!m, a5ora ; tard! d!ma s para t! sal1ar= 2!:-m! mu to mal, ! m!smo 8u! !st 1!ss! d sposto a sso, no h< nada 8u! pud!ss! 2a:!r por 1o"@ a8u d!ntro/ 6 Amul!to no pod! s!r part lhado/ Cont!mplou Jamuthra por um mom!nto: o d!m9n o !n"urralara um 5rupo r!moto d! ma5os ! !st!nd a para !l!s os s!us d!dos <1 dos/ Hm 5r to !str d!nt! 2o su# tam!nt! nt!rromp do/ Nathan !l !s#oou um n2 mo mo1 m!nto/ *! m!d ato, os olhos d! 'o1!la"! s! 1oltaram para !l!/ $ Ainda a lutarB $ o#s!r1ou/ $ S! no posso "on2 ar 8u! 1a morr!r "om todos a8u!l!s outros tolos ! "o1ard!s, t!r! 8u! m! l 1rar d! 1o"@ pr m! ro/ Cons d!r!-o "omo um !lo5 o, John/

'!1ou o "orno aos l<# os ! soprou d! l!1!/ A p!l! d! Nathan !l arr!p ou-s!= s!nt u uma mudana atr<s d! s / Jamuthra !sta"ara ao som do "orno/ A p!rtur#ao nos planos 8u! mar"ara as suas !4tr!m dad!s nt!ns 2 "ou-s!, "omo s! rrad ass! uma 2ort! !moo, 8u < ra 1a/ Nathan !l 1 u-o 1oltar-s!= par!" a olhar 'o1!la"! do 2undo do salo/ $ No h!s t! !s"ra1oI $ !4"lamou 'o1!la"!/ $ Far< o 8u! !u mandarI >st! 5aroto t!m d! morr!r pr m! ro/ Nathan !l s!nt u um olhar port!ntoso "ra1ado n!l!/ Com uma !stranha "lar!:a alh!ada, r!parou numa #!la tap!ar a dourada p!ndurada na par!d! por tr<s da "a#!a do 5 5ant!= par!" a ma or do 8u! d!1!r a s!r, !4tr!mam!nt! nt da, "omo s! a !ss@n" a do d!m9n o a aum!ntass!/ $ K<I $ A 1o: d! 'o1!la"! da1a a mpr!sso d! alt!rada ! s!"a/ 3art u uma onda 5rand! do d!m9n o, trans2ormando um lustr! pr?4 mo numa 8uant dad! d! m nDs"ulas a1!s amar!las 8u! s! s!pararam ! 1oaram p!las 1 5as do salo ant!s d! s! d ssol1!r!m/ K rando p!sadam!nt! as "ostas aos ma5os r!stant!s, part u na d r!o d! Nathan !l/ As !ntranhas d! Nathan !l trans2ormaram-s! !m <5ua/ J!"uou/ 6u1 u, atr<s d! s , 'o1!la"! soltar uma r sada/

Bartimaeus
3ortanto, a8u !st<1amos d! no1o, Ja#or ! !u, "omo par!s numa dana $ !u a r!"uar, !l! a p!rs!5u r, "ada passo s n"ron :ado/ Koamos p!lo salo "a?t "o, !1 tando os humanos !m 2u5a pr!" p tada, as !4plosE!s d! ma5 a mal or !ntada, as ondas d! "ho8u! 8u! rrad a1am do !norm! s!r !m p!rs!5u o al no m! o/ Ja#or t nha um !s5ar 8u! pod a s!r d! "ontrar !dad! ou n"!rt!:a, dado 8u! a sua !4tr!ma r!s st@n" a s!r a posta G pro1a n!st! no1o am# !nt!/ J!sol1 !n2ra8u!"!r-lh! o moral/ $ Cual a s!nsao d! s!r n2!r or a Fa8uarlB $ 5r t! , !n8uanto passa1a por #a 4o d! um dos lustr!s 8u! r!sta1am/ $ No 1!+o 'o1!la"! arr s"ar a 1 da dele, "hamando-o a8u ho+!/ *o outro lado do lustr!, Ja#or t!ntou at rar-m! uma p!st l@n" a, mas uma onda d! !n!r5 a d!stru u-a ! !sta tornou-s! uma nu1!m d! #!las 2lor!s 8u! 1 !ram a d!s"!r at; ao "ho/

$ >n"antador $ "om!nt! / $ A s!5u r 1a pr!" sar apr!nd!r a 2a:!r um arran+o "omo d!1! s!r/ 3osso !mpr!star-lh! uma +arra, s! 8u s!r/ No "r! o 8u! a "apa" dad! d! "ompr!!nso dos nsultos por part! d! Ja#or 2oss! su2 " !nt!m!nt! 5rand! para !n2 ar a "arapua toda, mas "aptou o tom, ! "ons!5u m!smo mot 1<-lo para a r!sposta 1!r#al/ $ >'> A> CHAA6H 36JCH> S6H AAIS F6JT>I $ #!rrou, arran"ando o lustr! do t!to ! arr!m!ssando-o/ >s8u 1! -m! "om 5ra" os dad! ! !l! d!sp!daou-s! "ontra a par!d!, para s! pr!" p tar !m p!da" nhos d! "r stal so#r! as "a#!as !n"olh das dos ma5os/ Ja#or no 2 "ou mpr!ss onado "om !sta mano#ra 5ra" osa/ $ C6KAJ*>I $ !4"lamou/ $ S>A3J> 6 A>SA6: >S.H>IJA-S> > JAST>JA > C6JJ> A >SC6N*>J-S>/ $ Isto s! "hama nt!l 5@n" a $ r!tor8u , 2a:!ndo uma p ru!ta no ar, a5arrando uma tra1! part da das 1 5as do t!to ! arr!m!ssando-a "omo um dardo/ >l! n!m s! d 5nou a m!4!r-s!, d! 4ando 8u! s! part ss! nos s!us om#ros ! "ass!/ A s!5u r ata"ou/ Ap!sar das m nhas pala1ras !l!5ant!s, n!m o m!u !s5u! rar, rast!+ar ! "orr!r a !s"ond!r-m! !sta1a surt ndo mu to !2! to no mom!nto, ! olhando para o salo l< !m#a 4o, 1 8u! a s tuao !sta1a, d! 2ato, a d!t!r orar-s! rap dam!nt!/ Jamuthra%%W 1 rara-s! ! atra1!ssa1a o salo d r!to ao lu5ar ond! o ma5o ! o m!u amo s! !n"ontra1am/ No !ra d 2" l 1!r o 8u! 'o1!la"! pr!t!nd a: o 5aroto tornara-s! mu to rr tant! para d! 4<-lo 1 1!r um mom!nto ma s/ >u "ompr!!nd a o ponto d! 1 sta d!l!/

%%W

Nun"a ou1 ra 2alar d!st! s!r !m part "ular/ Tam#;m no surpr!!nd!, uma 1!: 8u! s!ndo mu tos os m lhar!s d! s!r!s 8u! os ma5os t@m "hamado "ru!lm!nt! $ ! d!2 n do n!st!s t!rmos $ h< nDm!ros outros 8u! s! m sturam no 6utro 'u5ar s!m 8ual8u!r n!"!ss dad! d! nom!s/ Tal1!: 2oss! !sta a pr m! ra 1!: 8u! Jamuthra 2oss! "hamado/

> 'o1!la"! "ont nua1a a s!5urar o "orno= "ont nua1a a usar o Amul!to/ At; a8u no tnhamos "ons!5u do nada/ >ra pr!" so d stra-lo d! al5um modo, ant!s 8u! Jamuthra s! apro4 mass! o su2 " !nt! para d!stru r o 5aroto/ 6"orr!u-m! uma d; a !spont7n!a/ Int!r!ssant!/// Aas, pr m! ro, t nha d! m! l 1rar d! Ja#or por um #o"ado/ >ra ma s 2<" l d! d :!r do 8u! d! 2a:!r, s!ndo Ja#or um su+! t nho p!rs st!nt!/ >s8u 1ando-m! aos s!us d!dos !st!nd dos, a#a 4! -m! ! 1o! #a 4o, na d r!o 1a5a do "!ntro da sala/ H< mu to 8u! o p?d o 2 "ara r!du: do a uma !sp;" ! d! su#st7n" a t po man+ar-#ran"o, d!1 do G pro4 m dad! da a#!rtura/ Ha1 a sapatos a#andonados, "ad! ras d!rru#adas por todo o lado, mas no r!sta1a n n5u;m 1 1o n!sta :ona/ *!s" rap dam!nt!/ 6u1 Ja#or atr<s d! m m, pr!" p tando-s! p!lo ar !m a"!sa p!rs!5u o/ Cuanto ma s m! apro4 mass! da a#!rtura, ma or a t!nso na m nha !ss@n" a $ s!nt a uma su"o "om!ar a pu4ar-m! para 2r!nt!= o !2! to !ra d!sa5rada1!lm!nt! s!m!lhant! a s!r "hamado/ Cuando "h!5ara ao l m t! da m nha r!s st@n" a, par! no m! o do ar, d! um salto mortal r<p do ! 2 8u! d! 2r!nt! para Ja#or, 8u! s! apro4 ma1a/ Al !sta1a !l!, a u 1ar, d! #raos !st!nd dos ! 2ur oso, no p!nsando uma Dn "a 1!: no p!r 5o 8u! !spr! ta1a para l< d! m m/ >l! s? 8u!r a #otar as 5arras na m nha !ss@n" a,

d!stru r-m! "omo uma das suas 1t mas da 1!lha 6m#os%%X ou da F!n" a/
%%X

Fm$os& " dad! no >5 to d!d "ada a S!th, o ant 5o patro d! Ja#or/ *urant! um s;"ulo ou do s, Ja#or o"ultara-s! num t!mplo al , al m!ntando-s! das 1t mas 8u! lh! tra: am, at; um 2ara? do 0a 4o >5 to apar!"!r ! n"!nd ar "ompl!tam!nt! o lo"al/

Aas !u no !ra um m!ro humano, !n"olh do ! am!drontado no t!mplo !s"uro/ Sou 0art ma!us, ! a nda m!nos um "o1ard!/ A5F!nt! 2 rm!%20/
%20

6u no ar, m!lhor d :!ndo/ >st<1amos a "!r"a d! s!t! m!tros d! altura/

'< 1 nha Ja#or a d!s"!r/ Cur1! -m! numa pos o d! "om#at!/ >l! a#r u a #o"a para soltar o tal 5r to d! "ha"al/// 0at as asas ma s uma 1!: ! !l!1! -m! um nad nha/ Cuando !l! passou d sparado por #a 4o d! m m, 1 r! -m! ! d! -lh! um pontap; no tras! ro "om toda a 2ora/ >l! a d!pr!ssa d!ma s para parar rap dam!nt!, !m !sp!" al "om a m nha s mp<t "a a+uda/ As suas asas "ompr m ram-s! para 2r!nt! num !s2oro para parar/// A#randou/// "om!ou a 1 rar-s!, mostrando os d!nt!s/// A a#!rtura !4!r"!u a sua atrao so#r! !l!/ >stampou-s! no rosto uma !4pr!sso d! dD1 da sD# ta/ T!ntou #at!r as asas, mas !las no s! mo1!ram d!1 dam!nt!/ >ra "omo s! !st 1!ss!m m!r5ulhadas !m m!lao a !s"orr!r rap dam!nt!= 1!st5 os d! uma su#st7n" a n!5ra-a" n:!ntada 2oram arran"ados das pontas das suas asas ! su5ados/ A8u lo !ra a sua !ss@n" a "om!ando a r/ F!: um !s2oro tr!m!ndo, !

na 1!rdad! "ons!5u u a1anar um pou"o na m nha d r!o/ F :-lh! s nal "om os pol!5ar!s para " ma/ $ Au to #!m $ "om!nt! / $ Cal"ulo 8u! t!nha a1anado a uns " n"o "!ntm!tros/ No d!s sta/ $ >l! 2!: outro !s2oro h!r"Dl!o/ $ Aa s um "!ntm!troI 0oa t!ntat 1aI >m #r!1! "ons!5u r< m! p!5ar/ $ 3ara !n"ora+<-lo, !st 8u! um p; d!s"aradam!nt! ! a5 t! -o d ant! da "ara d!l!, mas 2ora do s!u al"an"!/ >l! mostrou os d!nt!s ! t!ntou #at!r n!l!, mas a5ora a sua !ss@n" a !sta1a a !nrolars! a part r da sup!r2" ! dos s!us m!m#ros ! a s!r pu4ada para a a#!rtura= o s!u t9nus mus"ular !sta1a 1 s 1!lm!nt! a mudar, 2 "ando ma s d;# l a "ada nstant!/ >n8uanto a sua 2ora d m nua, a atrao da a#!rtura tornou-s! ma s 2ort! ! !l! "om!ou a a2astars!, pr m! ro d!1a5ar, d!po s ma s d!pr!ssa/ S! Ja#or t 1!ss! n!m 8u! 2oss! m! o ";r!#ro, pod!r a t!r mudado para um mos8u to ou al5o ass m: tal1!: "om m!nos 1olum! lh! 2oss! poss1!l l #!rtars! da 5ra1 tao da a#!rtura/ Hm "ons!lho am 5o pod!r a t@-lo sal1o, mas poup!m-m!, !u !sta1a mu to o"upado 1!ndo-o d!s1!n" lhar-s! ! s? m! l!m#r! 8uando +< !ra mu to tard!/ A5ora os s!us m!m#ros post!r or!s ! asas !sta1am s! trans2ormando !m 1! os l8u dos d! uma su#st7n" a n!5ra-a" n:!ntada 8u! su# a !m !sp ral atra1;s da a#!rtura ! s! a2asta1a da T!rra/ No d!1! t!r s do nada a5rad<1!l para !l!, !sp!" alm!nt! "om a n"um#@n" a d! 'o1!la"! a nda a pr!nd@-lo al , mas o s!u rosto no !1 d!n" a1a dor, ap!nas ?d o/ > ass m 2o , at; o 2 m/ N!m 8uando a sua nu"a p!rd!u a 2orma, os s!us olhos 1!rm!lhos ard!nt!s d! 4aram d! !star "ra1ados nos m!us/ *!po s d!sapar!"!ram p!la a#!rtura, ! 2 8u! so: nho, a"!nando-lh! um ad!us s mpl!s/

No p!rd mu to t!mpo "om d!sp!d das/ T nha outros assuntos a r!sol1!r/

Nathaniel
$ Hma "o sa !4traord n<r a, o Amul!to d! Samar"anda/ $ S!r a por m!do, ou por um pra:!r "ru!l !m r!a2 rmar o s!u "ontrol!, 'o1!la"! ns st u !m mant!r uma "on1!rsa un lat!ral "om Nathan !l m!smo 8uando Jamuthra a1ana1a d!sap !dadam!nt! !m d r!o a !l!s/ 3ar!" a n"apa: d! 2 "ar "alado/ Nathan !l r!"ua1a l!ntam!nt!, s!m

!sp!rana, sa#!ndo 8u! no ha1 a nada 8u! pud!ss! 2a:!r/ $ Jamuthra d!str? os !l!m!ntos, p!r"!#!/ $ 'o1!la"! pross!5u u/ $ 6nd! 8u!r 8u! p s!, os !l!m!ntos r!#!lam-s!/ > sso pE! t!rmo G ord!m "u dada !m 8u! ass!nta toda a ma5 a/ Nada do 8u! 8ual8u!r d! 1o"@s possa t!ntar "ons!5u! d!t@-lo: 8ual8u!r !s2oro m<5 "o 2alhar< $ no pod!m m! 2a:!r mal, no pod!m 2u5 r/ Jamuthra apanhar< a todos/ Aas o Amul!to "ont;m uma 2ora 5ual ! oposta G d! Jamuthra= ass m !stou 5arant do/ >l! pod!r a at; l!1ar-m! G sua #o"a, para 8u! o "aos s! 1 rass! "ontra m m, 8u! !u no s!nt r a nada/ 6 d!m9n o r!du: ra G m!tad! a d st7n" a 8u! s! !n"ontra1a d! Nathan !l ! r!tomara o r tmo/ Hm dos s!us !norm!s #raos transpar!nt!s !sta1a !st "ado/ Cu < ans oso por sa#or!<-lo/ $ 6 m!u 8u!r do m!str! su5!r u !st! plano $ "ont nuou 'o1!la"! $ !, "omo s!mpr!, !l! !sta1a nsp rado/ >st< nos 1!ndo n!st! mom!nto/ $ J!2!r!-s! a S"hal!rB $ A!smo no l m ar da mort!, Nathan !l no "ons!5u u !1 tar uma sat s2ao s!l1a5!m/ $ *u1 do/ Ja: morto l< !m " ma/ 6 autodomn o d! 'o1!la"! 1a" lou p!la pr m! ra 1!:/ 6 s!u sorr so tr!m!u/ $ Isso m!smo $ d ss! Nathan !l/ $ No m! l m t! a 2u5 r/ Aat! -o/ 6 ma5o soltou uma 5ar5alhada/ $ No m nta, 2 lho/// Hma 1o: atr<s d! 'o1!la"!: uma 1o: d! mulh!r, #a 4a ! lam!ntosa/ $ S monI 6 ma5o olhou para tr<s= Amanda Cath"art !n"ontra1a-s! al , #!m p!rto, o s!u 1!st do ras5ado !

!nlam!ado, o "a#!lo d!s5r!nhado ! a5ora l 5! ram!nt! !n"arn ado/ Apro4 mou-s! d!l! a "o4!ar, d! #raos !st!nd dos, a d!sor !ntao ! o t!rror !stampados no rosto/ $ 6h, S mon $ d ss!/ $ 6 8u! 2!:B 'o1!la"! !mpal d!"!u= 1 rou-s! para a mulh!r/ $ No s! apro4 m!I $ !4"lamou/ Ha1 a um tom d! p7n "o na 1o: d!l!/ $ K< !m#oraI As l<5r mas 1 !ram aos olhos d! Amanda Cath"art/ $ Como pod! 2a:!r sto, S monB Tam#;m 1ou morr!rB A1anou para !l!/ *!sa"oroado, o ma5o l!1antou as mos para a2ast<-la/ $ Amanda/// $ !u/// !u lam!nto/ T!1!/// t!1! d! s!r/ $ No, S mon/ Ko"@ m! prom!t!u mu to/ 3!lo lado, Nathan !l 2o -s! apro4 mando/ A "on2uso d! 'o1!la"! trans2ormou-s! !m ra 1a/ $ A2ast!-s! d! m m, mulh!r, s!no "hamo o d!m9n o para dar "a#o d! t I 6lh!/// !l! !st< 8uas! al"anando-aI $ Amanda Cath"art no s! m!4!u/ 3ar!" a no s! nt!r!ssar/ $ Como pode usar-m! d!sta 2orma, S monB *!po s d! tudo o 8u! d ss!I No t!m honra/ Nathan !l d!u outro passo arrastado/ 6 "ontorno d! Jamuthra !r5u a-s! a5ora por " ma d!l!/ $ Amanda, !stou t! a1 sando/// Nathan !l saltou para 2r!nt! ! !st!nd!u o #rao/ 6s s!us d!dos arranharam a p!l! d! 'o1!la"! no p!s"oo, d!po s s! 2!"haram !m 1olta d! al5o 2r o, duro ! 2l!41!l/ A "orr!nt! do Amul!to/ 3u4ou-a "om toda a sua 2ora/ 3or um nstant!, a "a#!a do ma5o

2o at rada na d r!o d!l!, d!po s um !lo !m al5um lu5ar na "orr!nt! part u-s! ! !la 1! o l 1r! para a sua mo/ 'o1!la"! soltou um 5r to !norm!/ Nathan !l a2astou-s! ! rolou p!lo "ho, os !los da "orr!nt! a "ol d r!m "om o s!u rosto/ 3ro"urou-a "om am#as as mos, a5arrando a p!8u!na "o sa 2 na ! o1al 8u! p!nd a do m! o da "orr!nt! part da/ Cuando o 2!:, t!1! "ons" @n" a d! um p!so a s!r-lh! r!t rado, "omo s! um olhar s!m p !dad! t 1!ss! s do su# tam!nt! d!s1 ado para outro lado/ 'o1!la"! "am#al!ara ao pr m! ro "ho8u! do ata8u!, d!po s 2!: m!no d! saltar so#r! Nathan !l, mas do s #raos ma5ros pu4aram-no para tr<s/ $ >sp!r!, S mon/// 1o"@ no 2ar a mal a um po#r! rapa: nho amoroso, no ;B $ >st< lou"a, AmandaI 'ar5u!-m!I 6 Amul!to/// t!nho 8u!/// 3or um nstant!, d!#at!u-s! para s! l #!rtar das mos d!s!sp!radas da mulh!r, ! d!po s a pr!s!na a1assaladora por " ma d!l! "aptou o s!u olhar horror :ado/ As suas p!rnas "!d!ram/ Jamuthra !sta1a a5ora mu to pr?4 mo dos tr@s: na pl!na 2ora da sua pro4 m dad!, o t!" do das roupas d!l!s a5 tous! 2ur osam!nt!, o "a#!lo #at!u-lh!s nos rostos/ 6 ar G 1olta d!l!s !str!m!"!u, "omo s! "arr!5ado d! !l!tr " dad!/ 'o1!la"! r!"uou/ Cuas! "a u/ $ JamuthraI 6rd!no-t! $ a5arra o 5arotoI >l! rou$ou o Amul!toI >l! no !st< 1!rdad! ram!nt! prot!5 doI $ No ha1 a 8ual8u!r "on1 "o na sua 1o:/ Hma mo translD" da !norm! !st!nd!u-s!/ 'o1!la"! r!do#rou as suas sDpl "as/ $ N!ss! "aso, !s8u!a o 5aroto: a5arr! a

mulh!rI A5arr! pr m! ro a mulh!rI 3or um mom!nto, a mo !sta"ou/ 'o1!la"! 2!: um !norm! !s2oro ! l #!rtou-s! das mos da mulh!r/ $ S mI K@B >la !st< al I A5arr!-a pr m! roI *! todo o lado ! d! n!nhum "h!5ou uma 1o: "omo uma 5rand! mult do !m unssono/ $ N^6 K>J6 N>NHHAA AH'H>JI A3>NAS HA CJT**T S6JJI*>NT>I 'o1!la"! 2 "ou !starr!" do= 1 rou-s! para Amanda Cath"art, 8u! !st 1!ra a olhar para !l! "om uma !4pr!sso d! sDpl "a a5on :ada/ >n8uanto olha1a, as 2! E!s d!la alt!raram-s!/ Hm sorr so d! maldad! tr un2ant! !stampou-s! no rosto, d! or!lha a or!lha/ *!po s, num <p "!, um dos #raos d!la s!rp!nt!ou, arran"ou o "orno d! n1o"ao da mo 2rou4a d! 'o1!la"! ! arr!#atou-o/ Com um salto, Amanda Cath"art d!sapar!"!u, ! ha1 a um sa5F p!ndurado p!la "auda numa nstalao !l;tr "a a 1<r os m!tros d! d st7n" a/ A5 ta1a o "orno, todo sat s2! to, d ant! do ma5o horror :ado/ $ Importa-s! 8u! 2 8u! "om stoB $ 5r tou/ $ No pr!" sar< d!l!, no lu5ar para ond! 1a / Toda a !n!r5 a par!"!u a#andonar o ma5o= a sua p!l! p!nd a solta ! 2l<" da so#r! os ossos/ T nha os om#ros "ados= d!u um passo na d r!o d! Nathan !l, d! uma 2orma s!m - nd 2!r!nt!, t!ntando r!"lamar o Amul!to/ >nto, uma mo !norm! d!s"!u ! !n1ol1!u-o ! 'o1!la"! 1 u-s! l!1antado no ar/ Fo su# ndo, su# ndo "ada 1!: ma s, o s!u "orpo mudando ! alt!rando-s!/ A "a#!a d! Jamuthra "ur1ou-s! ao !n"ontro d!l!/ Al5o 8u! pod!r a t!r s do uma #o"a "om!ou a a#r r-s!/ Hm nstant! d!po s, S mon 'o1!la"! d!sapar!"!u/

6 d!m9n o parou para pro"urar o sa5F ta5ar!la, mas d! mom!nto !l! d!sapar!"!ra/ I5norando Nathan !l, 8u! !sta1a a nda !st!nd do no "ho, 1 rou-s! p!sadam!nt! na d r!o dos outros ma5os ao 2undo do salo/ Hma 1o: 2am l ar soou ao lado d! Nathan !l: $ *o s +< 2oram, 2alta um/

Bartimaeus
>sta1a to !4ultant! "om o @4 to da m nha !4"!l!nt! part da 8u! arr s8u! mudar para a 2orma d! 3tolom!u ass m 8u! a at!no d! Jamuthra "on1!r5 u para outro lado/ Ja#or ! 'o1!la"! t nham d!sapar!" do ! a5ora s? 2alta1a tratar da !norm! !nt dad!/ To8u! no m!u amo "om uma #ota/ >l! !sta1a !st!nd do d! "ostas, a5arrando o Amul!to d! Samar"anda "om suas mos su+as tal "omo uma m! a5arra o s!u #!#@/ Colo8u! o "orno d! n1o"ao ao lado d!l!/ >l! 2!: um !s2oro para 2 "ar s!ntado/ $ 'o1!la"!/// 1 uB $ K , ! no 2o nada #on to/ >n8uanto !l! s! l!1anta1a "om d 2 "uldad!, os s!us olhos ad8u r ram um #r lho !stranho $ m! o d! horror, m! o d! !4altao/ $ >u o t!nho $ murmurou/ $ >u t!nho o Amul!to/ $ S m $ apr!ss! -m! a r!spond!r/ $ Au to #!m/ Aas Jamuthra a nda !st< "onos"o !, s! 8u s!rmos o#t!r a+uda, !stamos 2 "ando s!m t!mpo/ 6lh! para o outro lado do aud t?r o/ 6 m!u +D# lo d m nu u/ 6s m n stros d! >stado al r!un dos !ram a5ora um mont! d!plor<1!l, ou !n"olh dos !m muda !stup!2ao, #at!ndo nas portas, ou lutando p!r 5osam!nt! uns "om os outros por uma pos o o ma s d stant! poss1!l d! Jamuthra, 8u! s! apro4 ma1a/ No !ra um !sp!t<"ulo nada !d 2 "ant!, !ra "omo o#s!r1ar uma mult do d! ratos p!st l!ntos a su# r!m por um "ano d! !s5oto/ >ra tam#;m altam!nt! pr!o"upant!: 1 sto 8u! n!m um s? d!l!s

par!" a !star !m "ond E!s d! pro2!r r uma "ompl!4a 2?rmula d! !4pulso/ $ Anda $ d ss!-lh!/ $ >n8uanto Jamuthra apanha al5uns, pod!mos 2a:!r d!sp!rtar os outros/ Cu!m ma s pro1a1!lm!nt! s! r!"ordar< da "ontran1o"aoB 6s l<# os d!l! 2 :!ram um tr!+! to/ $ N!nhum deles, p!lo 1 stos/ $ A!smo ass m, t!mos d! t!ntar/ $ 3u4! -lh! p!la man5a/ $ Kamos l! N!nhum d! n?s "onh!"! a 2?rmula !n"antat?r a%2%/
%2%

>u no 2a: a a m!nor d; a/ As pala1ras d! Comando so assunto d! ma5os/ n sso 8u! !l!s so #ons/ 6s d,inn no as pod!m pro2!r r/ Aas os ma5os 1!lhos, sa# dos ! mal-!n"arados "onh!"!m uma 2?rmula !n"antat?r a para "ada !1!ntual dad!/

$ Fal! por 1o"@ $ r!spond!u-m! d!moradam!nt!/ $ 7u "onh!o/ $ Ko"@B $ F 8u! um pou"o surpr!!nd do/ $ T!m "!rt!:aB $ *!u-m! um olhar "arran"udo/ F s "am!nt!, !l! !sta1a arrasado: d! p!l! mu to p<l da, !8u mos!ado ! a san5rar, mal s! a5F!ntando nas "an!las/ Aas um 2o5o nt!nso d! d!t!rm nao ard a nos s!us olhos/ $ No t! o"orr!u !ssa poss # l dad!, no ;B $ p!r5untou !l!/ $ S m/// d!"or! -a/ Ha1 a ma s do 8u! uma pont nha d! dD1 da na 1o:, ! nos olhos tam#;m $ 1 -a lutar "om a sua d!t!rm nao/ 3ro"ur! no m! mostrar ";t "o/ $ d! n1!l !l!1ado $ "om!nt! / $ > "ompl!4a: ! t!r< d! part r o "orno pr!" sam!nt! no mom!nto "!rto/ A o"as o no ; para 2also or5ulho, 5aroto/ A nda pod a/// $ 3!d r a+udaB No "r! o/ $ S! por or5ulho

ou s! por s!nt do pr<t "o, a ra:o ass st a-lh!/ Jamuthra !sta1a a5ora 8uas! al"anando os ma5os= no tnhamos 8ual8u!r "han"! d! "ons!5u r a+uda d!l!s/ $ A2ast!-s! $ ord!nou-m!/ $ 3r!" so d! !spao para p!nsar/ H!s t! por um nstant!/ 3or mu to adm r<1!l 8u! 2oss! a sua 2ora d! "ar<t!r, 1 a p!r2! tam!nt! ond! !la l!1a1a/ Com Amul!to ou s!m Amul!to, as "ons!8F@n" as d! uma !4pulso 2alha so s!mpr! d!sastrosas !, d!sta 1!:, !u so2r!r a +untam!nt! "om !l!/ Aas no m! o"orr a outra alt!rnat 1a/ Impot!nt!, a2ast! -m!/ 6 m!u amo p!5ou no "orno d! n1o"ao ! 2!"hou os olhos/

Nathaniel
F!"hou os olhos ao "aos no salo ! r!sp rou o ma s l!nta ! pro2undam!nt! 8u! "ons!5u u/ Cont nua1am a "h!5ar-lh! os sons d! so2r m!nto ! t!rror, mas !l! a2astou-os da m!nt! "om 5rand! 2ora d! 1ontad!/ At; al , !ra r!lat 1am!nt! 2<" l/ Aas uma 8uant dad! d! 1o:!s nt!r or!s 2ala1a "om !l!, ! no "ons!5u a mp!d r a !ntrada do "lamor/ >st! !ra o s!u mom!ntoI >st! !ra o mom!nto !m 8u! m l nsultos ! pr 1aE!s s!r am postos G part! ! !s8u!" dosI Sa# a a 2?rmula $ apr!nd!ra-a h< mu to t!mpo/ 3ro2!r -la- a ! todos 1!r am 8u! !l! no pod a 1oltar a s!r 5norado/ Fora s!mpr!, sempre su#!st madoI Hnd!r`ood +ul5ara-o um m#!" l, um tolo 8u! mal t nha 2ora para d!s!nhar um "r"ulo/ J!"usara-s! a a"r!d tar 8u! o s!u apr!nd : 2oss! "apa: d! "hamar um d,inni d! 8ual8u!r t po/ 'o1!la"! +ul5ara-o 2ra"o, uma "r ana d! "orao mol!= no !ntanto, sus"!t1!l d! s! d! 4ar t!ntar p!la pr m! ra proposta pr!" p tada d! pod!r ! pos o so" al/ J!"usara-s! tam#;m a a"! tar 8u! Nathan !l matara S"hal!r: 2ora ao !n"ontro da mort! a n!5<-lo/ > a5ora, at; 0art ma!us, o s!u pr?pr o s!r1o, du1 da1a d! 8u! !l! "onh!"!ss! a 2?rmula da !4pulsoI S!mpr!,

s!mpr! su#!st mado/ Ch!5ara o mom!nto !m 8u! !sta1a tudo !m suas mos/ Ant!r orm!nt!, 2ora-lh! r!t rado pod!r "om mu ta 2r!8F@n" a: tran"ado no s!u 8uarto, l!1ado do n"@nd o, rou#ado p!los "omuns, apr s onado no Ap!rto/// As l!m#ranas d!stas nd 5n dad!s 8u! ma1am-no por d!ntro/ Aas a5ora r a a5 r $ r a mostrar-lh!sI 6 5r to do s!u or5ulho 2!r do 8uas! o !sma5a1a/ Aart!la1a-lh! d!ntro do "r7n o/ Aas, no ma s 2undo do s!u s!r, por #a 4o do s!u d!s!sp!ro !m tr un2ar por s m!smo, outro t!nta1a 5anhar !4pr!sso/ 6u1 u ao lon5! um 5r to d! m!do d! al5u;m ! um !str!m!" m!nto d! p!na p!r"orr!u-o/ A m!nos 8u! s! "ons!5u ss! r!"ordar da 2?rmula, os d!sa2ortunados ma5os r am morr!r/ As suas 1 das d!p!nd am d!l!/ > !l! sa# a "omo a+udar/ A "ontra- n1o"ao, a !4pulso/ Como ; 8u! d!sapar!"!raB '!ra a 2?rmula !n"antat?r a, sa$ia 8u! s m $ m!mor :ara-a m!s!s ant!s/ Aas no "ons!5u a s! "on"!ntrar n!st! mom!nto, no "ons!5u a s! r!"ordar d!la/ >ra nDt l/ Iam todos morr!r, tal "omo Ars/ Hnd!r`ood morr!ra, ! ma s uma 1!: !l! pr!para1a-s! para 2alhar/ > Nathan !l 8u! 8u!r a tanto a+ud<-losI Aas s? o d!s!+o no "h!5a1a/ Aa s do 8u! 8ual8u!r outra "o sa, 8u s!ra sal1ar Ars/ Hnd!r`ood, t r<-la das "hamas/ T!r a dado a pr?pr a 1 da por !la, s! pud!ss!/ Aas no "ons!5u ra sal1<-la/ Fora l!1ado dal ! !la d!sapar!"!ra para s!mpr!/ 6 s!u amor no s!r1 ra d! nada/ *urant! um mom!nto, a sua ant!r or p!rda ! a ur5@n" a do s!u pr!s!nt! d!s!+o m sturaram-s! ! #rotaram n!l!/ As l<5r mas !s"orr!ram-lh! p!las 2a"!s/

"aci9ncia, *athaniel! 3a" @n" a/// Insp rou l!ntam!nt!/ A sua tr st!:a r!"uou/ >, do outro lado d! um 5rand! a# smo, "h!5ou a l!m#rana da pa: do +ard m do s!u m!str! $ 1 u d! no1o os rodod!ndros, as suas 2olhas a #r lhar!m 1!rd!-!s"uras, ao sol/ K u as ma" ! ras a soltar as suas 2lor!s #ran"as= um 5ato !st!nd do num muro d! t +olo 1!rm!lho/ Tat!ou l 8u!ns "om os d!dos= 1 u o mus5o na !st<tua= s!nt u-s! no1am!nt! prot!5 do do mundo ma s amplo/ Ima5 nou As/ 'uta!ns s!ntada, tran8F lam!nt!, a d!s!nhar a s!u lado/ In1ad u-o uma s!nsao d! pa:/ A sua m!nt! d!sanu1 ou, a sua m!m?r a d!sa#ro"hou/ As pala1ras n!"!ss<r as "h!5aram at; !l!, tal "omo as apr!nd!ra s!ntado no #an"o d! p!dra, h< um ano ou ma s/ A#r u os olhos ! pro2!r u-as, a sua 1o: sonora, "r stal na ! 2ort!/ No 2 nal da d;" ma 8u nta sla#a, part u o "orno d! n1o"ao ao m! o, !m " ma do +o!lho/ Cuando o mar2 m !stalou ! as pala1ras soaram, Jamuthra mo# l :ou-s!/ As ondulaE!s #r lhant!s no ar 8u! d!2 n am os s!us "ontornos !str!m!"!ram, pr m! ro sua1!m!nt! ! d!po s "om ma or nt!ns dad!/ A a#!rtura no "!ntro da sala alar5ou-s! um pou"o/ *!po s, "om surpr!!nd!nt! su#tan! dad!, os "ontornos do d!m9n o no r!s st ram ! !n"olh!ram, 2oram atrados para a a#!rtura ! d!sapar!"!ram/ A a#!rtura 2!"hou-s!: uma 2!r da a " "atr :ar a uma 1!lo" dad! 1!rt 5 nosa/ Com o s!u d!sapar!" m!nto, o salo par!"!u "a1!rnoso ! 1a: o/ Hm lustr! ! 1<r as p!8u!nas

lum n<r as d! par!d! 1oltaram a a"!nd!r-s!, lanando um !spl!ndor 2ra"o a8u ! al / '< 2ora, o ";u do 2 nal d! tard! !sta1a " n:!nto, a !s"ur!"!r para a:ul/ 3od a ou1 r-s! o 1!nto a sa"ud r as <r1or!s no #os8u!/ J! na1a o s l@n" o a#soluto no salo/ A mult do d! ma5os ! um ou do s d a#r!t!s !8u mos!ados ! d!rru#ados p!rman!" am mu to 8u !tos/ Ap!nas uma "o sa s! mo1 a: um 5aroto 8u! a1ana1a a "o4!ar p!lo "!ntro da sala, "om o Amul!to d! Samar"anda p!nd!ndo-lh! dos d!dos/ A p!dra d! +ad! no s!u "!ntro #r lha1a t!nu!m!nt! G m! a lu:/ No s l@n" o pro2undo, Nathan !l apro4 mou-s! do lu5ar ond! Jup!rt *!1!r!u4 !sta1a !st!nd do, m! o !nt!rrado d!#a 4o do A n stro dos N!5?" os >stran5! ros, ! "olo"ou o Amul!to "u dadosam!nt! nas mos d!l!/

Bartimaeus 43
Tp "o do 5aroto, a8u lo/ T!ndo l!1ado a "a#o o ato ma s mportant! da sua 1 d nha m s!r<1!l, s!r a d! !sp!rar 8u! "ass! por t!rra d! !4austo ! al1 o/ Aas 2!: ssoB No/ >sta !ra a sua 5rand! oportun dad! ! !l! a5arrou-a da 2orma ma s t!atral poss1!l/ Com todos os olhos n!l!, 2o a "o4!ar p!lo aud t?r o d!strudo "omo uma a1! 2!r da, 2r<5 l at;, d r!to ao "!ntro do pod!r/ 6 8u! a !l! 2a:!rB N n5u;m sa# a= n n5u;m ousa1a ad 1 nhar T1 o 3r m! ro-A n stro !str!m!"!r 8uando o 5aroto lh! !st!nd!u a moU/ > d!po s, no mom!nto "l m<t "o da8u!la p!8u!na "harada, tudo 2o r!1!lado: o l!nd<r o Amul!to d! Samar"anda $ !r5u!u-o #!m alto para 8u! todos o

pud!ss!m 1!r $ d!1ol1 do ao s! o do .o1!rno/ 6 5aroto l!m#rou-s! at; d! "ur1ar a "a#!a d!2!r!n" alm!nt! 8uando o 2!:/ S!nsao no saloI Cu! !sp!t<"ulo, h! nB Na 1!rdad!, 8uas! ma s do 8u! a sua "apa" dad! d! am!aar d,inn, !sta 2orma nst nt 1a d! a5radar G mult do l!1ou-m! a p!nsar 8u! o 5aroto pro1a1!lm!nt! !star a d!st nado ao su"!sso mundano%22/ S!m dD1 da, os s!us atos a8u surt ram o !2! to pr!t!nd do: no tardou 8u! !l! 2oss! o "!ntro d! uma mult do adm radora/
%22

S! os ma5os d!p!nd!m d! !2! tos t!atra s para nt m dar as p!ssoas, r!"orr!m tam#;m a#undant!m!nt! Gs m!smas t;"n "as para mpr!ss onar ! t!ntar suplantar-s! uns aos outros/

*!sp!r"!# do !m toda !sta "on2uso, a#andon! a 2orma d! 3tolom!u ! assum o asp!"to d! um d a#r!t! m!nor, 8u! s!5u dam!nt! T8uando a a5lom!rao s! a2astouU 2 "ou a pa rar ao lado do 5aroto "om al5uma hum ldad!/ No d!s!+a1a 8u! as m nhas 1!rdad! ras "apa" dad!s 2oss!m notadas/ Al5u;m pod!r a t!r !sta#!l!" do uma l 5ao "om o d,inni 2an2arro 8u! !s"apara r!"!nt!m!nt! da pr so do .o1!rno/ 6 om#ro d! Nathan !l !ra o m radouro d!al para !u o#s!r1ar o r!sultado da t!ntat 1a d! 5olp!, uma 1!: 8u!, p!lo m!nos durant! al5umas horas, o 5aroto 2o o "!ntro das at!nE!s/ 6nd! 8u!r 8u! o 3r m! ro-A n stro ! os s!us "ol!5as pr n" pa s 2oss!m, o m!u amo a tam#;m, r!spond!ndo a p!r5untas ur5!nt!s ! atulhando as #o"h!"has "om os do"!s r!an mador!s 8u! os su#alt!rnos lh! tra: am/ Cuando s! !2!tuou uma "onta5!m s st!m<t "a, p!r"!#!u-s! 8u! ha1 a 8uatro m n stros T2!l :m!nt!

todos d! "ar5os r!lat 1am!nt! m!nor!sU ! um Dn "o su#s!"r!t<r o%23 na l sta d! d!sapar!" dos/ Al;m d sso, 1<r os ma5os t nham so2r do s 5n 2 "at 1as d storE!s 2a" a s ! "orpora s, ou s do pr!+ud "ados d! outro modo/
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Amanda Cath"art, S mon 'o1!la"! ! s! s "r ados t nham tam#;m d!sapar!" do p!la a#!rtura ou p!la #o"a d! Jamuthra, mas, dadas as " r"unst7n" as, os ma5os no os "ons d!raram p!rdas s 5n 2 "at 1as/

6 al1 o 5!ral trans2ormou-s! rap dam!nt! !m ra 1a/ Com o d!sapar!" m!nto d! Jamuthra, os ma5os pud!ram mandar os s!us s!r1os ata"ar as #arr! ras m<5 "as nas portas ! par!d!s ! rromp!r rap dam!nt! p!la "asa/ 3assou-s! uma #us"a a p!nt! 2 no !m H!ddl!ham Hall, mas, al;m d! d 1!rsos "r ados, o "ad<1!r do 1!lho ! um 5aroto 2ur oso tran"ado no #anh! ro, no s! d!s"o#r u n n5u;m/ Como s!r a d! !sp!rar, o ma5o "om "ara d! p! 4!, Ju2us ' m!, d!sapar!"!u= tam#;m no ha1 a s nal do hom!m alto d! #ar#a pr!ta 8u! "ontrola1a o porto/ Am#os par!" am t!r-s! !"l psado/ Nathan !l l!1ou tam#;m os n1!st 5ador!s G "o: nha, ond! um 5rupo "ompr m do d! a+udant!s d! "o: nh! ro 2o !n"ontrado a tr!m!r numa d!sp!nsa/ A2 rmaram 8u! m! a hora ant!s%2( , o "h!2! d! "o: nha soltara um 5r to !norm!, rromp!ra !m "hamas a:u s ! "r!s"!ra d! uma 2orma m!nsa ! at!rradora ant!s d! d!sapar!"!r numa #a2orada d! !n4o2r!/ *!po s da nsp!o, 2o !n"ontrado um "ut!lo "ra1ado 2undo na "anton! ra da lar! ra, uma Dlt ma l!m#rana da s!r1 do d! Fa8uarl%2Q/
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Isto ;, !4atam!nt! no mom!nto !m 8u! 'o1!la"! p!r!"!ra/

%2Q

3or "ons!5u nt!, ma s uma 1!: os nossos "am nhos s! ha1 am "ru:ado s!m um "on2ronto d!2 n t 1o/ >ra r!alm!nt! uma p!na= !u !sta1a ans oso por dar uma #oa surra !m Fa8uarl/ S? 8u! no t 1!ra propr am!nt! oportun dad! para "h!5ar a 2a:@-lo/

Com os pr n" pa s "onsp rador!s mortos ou d!sapar!" dos, os ma5os "om!aram a nt!rro5ar os "r ados da Aanso/ No !ntanto, !l!s r!1!laram-s! d!s"onh!"!dor!s da "onsp rao/ J!2!r ram 8u!, durant! as s!manas ant!r or!s, S mon 'o1!la"! or5an :ara a r!no1ao "ompl!ta do aud t?r o, mant!ndo-o :ona na"!ss1!l durant! lon5os p!rodos/ 6p!r<r os n1 s1! s, a"ompanhados d! mu tas lu:!s "olor das ! sons !stranhos, t nham "onstrudo o "ho d! 1 dro ! ns!r do o "arp!t! no1o%2R, sup!r1 s onados por um "!rto "a1alh! ro #!m 1!st do, d! rosto r!dondo ! #ar#a arru 1ada/
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Ass m "omo, s!m dD1 da, t nham "r ado o m!"an smo s!"r!to numa sala ad+a"!nt!, 8u! r!"olh a o "arp!t! do "ho ! a" ona1a as 5rad!s nas +an!las/ C!rtos t pos d! foliots so mu to dotados para tra#alhos d! "onstruo= !u t nha um 5rupo d!l!s so# a m nha alada, 8uando tra#alh! nas muralhas d! 3ra5a/ So #ons op!r<r os, d!sd! 8u! no ouam o som dos s nos da 5r!+a, " r"unst7n" a !m 8u! pousam as 2!rram!ntas ! s! d!s2a:!m !m " n:a/ 6 8u! "onst tua um !stor1o nos d as 2!st 1os $ t nha d! "ontratar um 5rupo d! d a#r!t!s "om p<s ! 1assouras para apanhar os r!stos/

> s uma no1a p sta/ 6 m!u amo r!2!r u lo5o t!r 1 sto s!m!lhant! p!ssoa a a#andonar a Aanso na8u!la m!sma manh, ! 2oram m!d atam!nt! !n1 ados m!nsa5! ros "om a d!s"r o d!l! para al!rtar a pol" a !m 'ondr!s ! nos "ondados da r!5 o/

Cuando s! 2!: tudo o 8u! !ra poss1!l 2a:!r, *!1!r!u4 ! os s!us m n stros pr n" pa s r!t!mp!raram-s! "om "hampanh!, "arn!s 2r as ! 5!l; as d! 2rutos ! !s"utaram "om at!no a h st?r a do m!u amo/ > 8u! h st?r a///I Cu! mont! d! m!nt ras ultra+ant!s !l! "ontouI At; !u, "om a m nha lon5a !4p!r @n" a da dupl " dad! humana, 2 8u! p!rpl!4o "om a 8uant dad! d! m!nt ras 8u! o 5aroto n1!ntou/ 3ara s!r s n"!ro, !l! t nha realmente mu tas "o sas a !s"ond!r: o s!u pr?pr o rou#o do Amul!to, por !4!mplo, ! o m!u !n"ontro: nho "om Sholto 3 nn/ Aas uma 8uant dad! d! n1!nE!s !ra "ompl!tam!nt! d!sn!"!ss<r a/ T 1! d! p!rman!"!r s!ntado mu to soss!5ad nho no om#ro d!l!, a ou1 -lo r!2!r r-s! a m m "omo um )d a#r!t! m!nor, T" n"o 1!:!sU, uma )!sp;" ! d! foliot: Tduas 1!:!sU, ! at; Tuma 1!:U "omo )homDn"ulo,%2V/ * 5am-m!: sto no ; ultra+ant!B
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Jom%nculo& um hom!n: nho p!8u!n n nho produ: do por ma5os ! apr s onado "om 2r!8F@n" a numa 5arra2a, "omo "ur os dad! d! um ma5o/ Al5uns t@m pod!r!s pro2;t "os, mu to !m#ora s!+a mportant! 2a:!r !4atam!nt! o "ontr<r o do 8u! !l!s r!"om!ndam, uma 1!: 8u! os homDn"ulos so s!mpr! mal;1olos ! t!ntam pr!+ud "ar os s!us "r ador!s/

Aas no 2 "ou por al / J!2!r u T"om !norm!s olhos p!sarososU 8u! o s!u 8u!r do m!str!, Arthur Hnd!r`ood, h< mu to 8u! d!s"on2 a1a d! S mon 'o1!la"!, mas nun"a t 1!ra pro1as d! 8ual8u!r "r m!/ Isto ;, at; o 2atd "o d a !m 8u! Hnd!r`ood d!s"o#r ra por a"aso 8u! o Amul!to d! Samar"anda !sta1a na poss! d! 'o1!la"!/ Ant!s d! "ons!5u r al!rtar as autor dad!s, 'o1!la"! ! os s!us d,inn t nham "h!5ado !m "asa, d!" d dos a assass n<-lo/ Hnd!r`ood, +untam!nt! "om John AandraM!, s!u 2 !l

apr!nd :, t nham o2!r!" do 2ort! r!s st@n" a, ! at; Ars/ Hnd!r`ood nt!r1 !ra, t!ntando h!ro "am!nt! sust!r 'o1!la"!/ Tudo !m 1o/ Ar/ ! Ars/ Hnd!r`ood t nham s do mortos ! Nathan !l 2u5 ra para s! sal1ar, ap!nas "om um d a#r!t! m!nor a a+ud<-lo/ Ha1 a !2!t 1am!nt! l<5r mas nos s!us olhos 8uando narrou tudo sto= !ra 8uas! "omo s! a"r!d tass! no a#surdo 8u! !sta1a a r!latar/ >sta 2o a part! pr n" pal da sua m!nt ra/ No t!ndo "omo pro1ar a "ulpa d! 'o1!la"!, Nathan !l d!slo"ara-s! !nto at; H!ddl!ham Hall na !sp!rana d! mp!d r d! al5uma 2orma o s!u t!rr1!l "r m!/ A5ora s!nt a-s! mu to 2!l : por t!r "ons!5u do sal1ar as 1 das dos no#r!s 5o1!rnant!s do s!u pas, !t", !t"= s n"!ram!nt!, a8u lo at; da1a para 2a:!r um d a#r!t! "horar/ Aas !l!s !n5ol ram tudo/ No du1 daram d! uma Dn "a pala1ra/ Com!u Gs pr!ssas outro ap!r t 1o, #!#!u um 5ol! d! "hampanh!, ! d!po s 2o l!1ado para 'ondr!s numa l mus n! m n st!r al, a 2 m d! s! apurar!m m!lhor os 2atos/ >u tam#;m 2u , "laro/ No a p!rd@-lo d! 1 sta por nada/ >l! t nha uma prom!ssa a "umpr r/

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6s passos do "r ado a2ast