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CAPITALISMO, MODERNISMO E PS-MODERNISMO*


TERRY EAGLETON**
Traduo: Joo Roberto Martins Filho Reviso tcnica: Tnia Pellegrini

Em seu artigo "Ps-modernismo, ou a lgica cultural do capitalismo tardio"(1), Fredric Jameson defende que o pastiche o modo caracterstico da cultura ps-moderna e no a pardia. "O pastiche", escreve ele, ", tal como a pardia, a imitao de uma mscara peculiar, discurso numa lngua morta; mas uma prtica neutra desse mimetismo, isenta das motivaes ulteriores da pardia, amputada do impulso satrico, carente do riso e de qualquer convico de que, ao lado da lngua anormal momentaneamente emprestada, exista alguma saudvel normalidade lingstica". Trata-se de um argumento excelente; mas eu gostaria de sugerir aqui que um certo tipo de pardia no completamente estranho cultura do ps-modernismo, embora este no seja particularmente consciente disso. O que se parodia na cultura ps-moderna, com sua dissoluo da arte nas formas predominantes de produo de mercadorias, nada menos que a arte revolucionria de vanguarda do sculo XX. como se o ps-modernismo fosse, entre outras coisas, uma piada de mau gosto custa desse vanguardismo revolucionrio, que tinha como um de seus principais impulsos, como Peter Brger defendeu convincentemente em seu Teoria da vanguarda, desmantelar a autonomia institucional da arte, eliminar as fronteiras entre cultura e sociedade poltica e repor a produo esttica no seu lugar humilde e desprivilegiado, no conjunto das prticas sociais(2). Nos artefatos mercantilizados do ps-modernismo, o sonho vanguardista de uma integrao de arte e sociedade retoma de forma monstruosamente caricatural; a tragdia de um Maiakovski desenrola-se outra vez, agora como farsa. como se o ps-modernismo representasse a cnica e tardia vingana da cultura burguesa contra seus antagonistas revolucionrios, cujo desejo utpico de uma fuso entre arte e prxis social tomado, dis-

Publicado originalmente em New Left Review, n2152, July-August 1985.

.. Professor da Universidade de Oxford.

I. New Left Review, n2 146. Uma verso preliminar desse artigo, "Ps-modernidade e sociedade de consumo", foi publicada no Brasil em Novos Estudos CEBRAP, n2 12, junho de 1985, traduo de Vinicius Dantas. (N.T.) 2. Peter Brger, Theory of the avant-garde, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1984.

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torcido e zombeteiramente voltado contra eles prprios como realidade distpica. O ps-modernismo, nessa perspectiva, arremeda a resoluo formal de arte e vida social tentada pela vanguarda, ao mesmo tempo que impiedosamente a esvazia de seu contedo poltico; as leituras poticas de Maiakovski no espao das fbricas se transformam nos sapatos e nas latas de sopa de Warhol. Digo que como se o ps-modernismo operasse como pardia, porque Jameson, sem dvida, acerta ao reivindicar que o movimento est absolutamente inconsciente desses impulsos satricos, e completamente desprovido do tipo de memria histrica que poderia fazer dessa desfigurao algo autoconsciente. Erguer uma pilha de tijolos na Galeria Tate podia, da primeira vez, parecer irnico; repetir o gesto de maneira infindvel pura indiferena com tal inteno irnica, na medida em que seu valor de chocar esvai-se inexoravelmente at que reste apenas o fato bruto. As superfcies da cultura ps-moderna, carentes de profundidade e estilo, sem histria e energia, no pretendem significar alienao, pois o prprio conceito de alienao deve intimamente postular um sonho de autenticidade que o psmodernismo considera ininteligvel. Tais superfcies planas e interiores ocos no so "alienados", pois no h mais nenhum objeto a ser alienado e nada de que se alienar - a "autenticidade" foi meramente esquecida, mais que rejeitada. impossvel discernir em tais formas, tal como nos artefatos do prprio modernismo, uma conscincia retorcida, aflita ou derrisria do humanismo tradicional normativo que elas desfiguram. Se a profundidade uma iluso metafsica, ento no pode haver nada "superficial" quanto a essas formas artsticas, pois o prprio termo deixou de ter fora. O psmodernismo , portanto, uma terrvel pardia da utopia socialista, tendo abolido, de um s golpe, toda alienao. Ao considerar a alienao como potncia secundria, alienando-nos mesmo de nossa prpria alienao, ele nos persuade a reconhecer essa utopia no como algum telos remoto mas, surpreendentemente, como nada mais que o presente em si mesmo, repleto como em sua prpria positividade bruta e sem o mais leve trao de ausncia. A reificao, uma vez estendido seu domnio por toda a realidade social, anula os prprios critrios pelos quais pode ser reconhecida por aquilo que , abolindo assim, triunfalmente, a si mesma e fazendo com que tudo retome normalidade. O mistrio metafsico tradicional constitua uma questo de profundidades, ausncias, fundamentos, exploraes abissais; o mistrio de certa arte moderna apenas a verdade excruciante de que as coisas so aquilo que so, intrigantemente auto-idnticas, completamente despojadas de causa, motivo ou ratificao; o ps-modernismo preserva essa auto-identidade, mas elimina o sentimento de escndalo moderno. O dilema de David Hume suplantado por uma simples fuso: fato valor. A utopia no pode pertencer ao futuro porque o futuro, sob a forma de tecnologia, j est aqui, em exata sincronia com o presente. William Morris, ao sonhar que
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a arte pudesse se dissolver na vida social, revela-se, ao que parece, um verdadeiro profeta do capitalismo tardio: ao antecipar tal desejo, realizando-o com prematura rapidez, o capitalismo tardio inverte habilmente sua prpria lgica, proclamando que, se o artefato uma mercadoria, a mercadoria sempre pode ser um artefato. "Arte" e "vida", na verdade, se mesclam - vale dizer, a arte molda-se sobre uma forma mercadoria que j est investida de fascinao esttica, num circuito fechado. O eschaton, aparentemente, j est aqui sob nossos narizes, mas to penetrante e imediato a ponto de ser invisvel queles que ainda tm os olhos teimosamente voltados para o passado ou para o futuro.

A esttica do ps-modernismo A esttica produtivista da vanguarda do incio do sculo XX rejeitou a noo de "representao" artstica para uma arte que seria menos "reflexo" que interveno material e fora organizadora. A esttica do psmodernismo uma pardia sombria desse anti-representativismo: se a arte no mais reflete, no porque ela busca transformar o mundo, em vez de imit-lo, mas porque, na verdade, nada existe para ser refletido, nenhuma realidade que j no seja ela prpria imagem, espetculo, simulacro, fico gratuita. Dizer que a realidade social pervasivamente mercantilizada dizer que ela sempre j "esttica" - urdida, empacotada, fetichizada, libidinizada; e para a arte refletir a realidade basta que ela se reflita no espelho, numa auto-referencialidade mimtica, que , com efeito, uma das estruturas mais ntimas do fetiche da mercadoria. A mercadoria menos uma imagem no sentido de um "reflexo" que uma imagem de si mesma, sendo todo seu ser material devotado a sua prpria auto-representao; e em tal condio a mais autntica arte representativa toma-se, paradoxalmente, o artefato anti-representativo cuja contingncia e facticidade prefigura a sina de todos os objetos do capitalismo tardio. Se a irrealidade da imagem artstica espelha a irrealidade do conjunto de sua sociedade, isso significa que ela no espelha nada real e, assim, sequer atua efetivamente como espelho. Sob esse paradoxo repousa a verdade histrica de que a prpria autonomia e a crua auto-identidade do artefato psmoderno so o efeito dessa completa integrao em um sistema econmico em que tal autonomia, na forma do fetiche da mercadoria, constitui a ordem do dia. Ver a arte, maneira da vanguarda revolucionria, no como objeto institucionalizado mas como prtica, estratgia, performance, produo: tudo isso, mais uma vez, grotescamente caricaturado pelo capitalismo tardio, para o qual, como apontou Jean-Franois Lyotard, o "princpio da performance" realmente tudo o que conta. Em seu A condio psmoderna, Lyotard chama a ateno para a "macia subordinao das declaraes cognitivas finalidade da melhor performance possvel, no
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capitalismo. "Os jogos da linguagem cientfica", escreve, "tomam-se os jogos do rico, nos quais os mais ricos, quem quer que sejam, tm melhores chances de estarem certos"(3). No difcil, assim, enxergar uma relao entre a filosofia de J. L. Austin e a IBM, ou entre os vrios neonietzschianismos de uma era ps-estruturalista e a Standard Oil. No surpreendente que os modelos clssicos de verdade e cognio sejam cada vez mais desaprovados em uma sociedade em que o que importa saber se os bens comerciais ou retricos chegam a seu destino. Seja entre os tericos do discurso ou na Associao dos Dirigentes, a meta no mais a verdade mas a performatividade, no a razo, mas o poder. Os CBIs so, nesse sentido, ps-estruturalistas espontneos para um homem completamente desencantado (se pelo menos o soubesse) com o realismo epistemolgico e a teoria da verdade das correspondncias. Isso no razo para fingir que podemos consoladoramente voltar a John Locke ou Georg Lukcs; simplesmente reconhecer que nem sempre fcil distinguir assaltos politicamente radicais(4) epistemologia clssica (entre os quais o prprio jovem Lukcs pode ser citado, ao lado da vanguarda sovitica) de ataques flagrantemente reacionrios. Na verdade, sinal dessa dificuldade que o prprio Lyotard, tendo sombriamente delineado os aspectos mais opressivos do princpio da performance capitalista, no tenha nada a oferecer em seu lugar, seno o que efetivamente equivale a uma verso anarquista dessa mesma epistemologia, notadamente as escaramuas guerrilheiras de um "paralogismo" que poderia, de tempos em tempos, induzir rupturas, instabilidades, paradoxos e descontinuidades microcatastrficas no seio desse sistema tecnocientfico terrorista. Em suma, uma "boa" pragmtica voltada contra uma "m" pragmtica; mas ela sempre sair derrotada j na origem, uma vez que h muito abandonou a grande narrativa iluminista da emancipao humana, que todos sabemos ser ignominiosamente metafsica. Lyotard no tem dvidas de que "as lutas (socialistas) e seus instrumentos foram transformados em reguladores do sistema" em todas as sociedades avanadas, uma certeza olmpica que, no momento em que escrevo, a sra. Thatcher poderia, a um s tempo, invejar e questionar. (Lyotard sabiamente silencia sobre a luta de classes fora das naes capitalistas avanadas.) No fcil vislumbrar de que forma, se o sistema capitalista foi suficientemente eficaz para negar por completo toda luta de classes, o estranho experimento cientfico heterodoxo deva causar-lhe muito problema. A "cincia psmoderna", como sugere Fredric Jameson em sua introduo ao livro de Lyotard, desempenha aqui o papel antes assumido pela alta arte moderna, que foi similarmente uma ruptura experimental do sistema dado; e o desejo de Lyotard de enxergar modernismo e ps-modernismo como contnuos

3. Jean-Franois Lyotard, The posmodern condiction: A report on knowlegde, Manchester University Press, 1984, p. 45. (Trad. bras. O ps-moderno, Rio de Janeiro, Jos Olympio Editora, 1986.) 4. O termo radical refere-se aqui esquerda militante.

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em parte uma recusa a enfrentar o fato perturbador de que o modernismo provou-se vtima da institucionalizao. Ambas as fases culturais so para Lyotard manifestaes daquilo que escapa histria e a confunde com a fora explosiva do Agora, a "paralogia" como um vacilante e quase impossvel salto no ar, que nos faz deslizar para o pesadelo de temporal idade e narrativa globais, do qual alguns de ns tentam despertar. O paralogismo, como a pobreza, est sempre por perto, mas apenas porque o sistema tambm est sempre conosco. O "moderno" menos uma prtica cultural ou perodo histrico particular, que assim poderia sofrer derrota ou incorporao, que uma espcie de permanente possibilidade ontolgica de romper com toda essa periodizao, um gesto essencialmente sem tempo que no pode ser repetido ou encerrado no seio da narrativa histrica, porque no passa de uma fora atemporal que desmente todas essas categorizaes lineares.

Histria e modernidade Como toda revolta anarquista ou camusiana do seu tipo, o modernismo jamais pode realmente morrer - ele voltou tona em nosso tempo como cincia paralgica. Mas a razo pela qual nunca pode ser derrotado - o fato de que no ocupe o mesmo terreno temporal ou espao lgico de seus adversrios - exatamente o motivo pelo qual ele nunca pode derrotar o sistema. A caracterstica combinao ps-estruturalista de pessimismo e euforia deriva precisamente desse paradoxo. Histria e modernidade disputam um incessante jogo de gato e rato, dentro e fora do tempo, em que nenhum capaz de eliminar o outro porque eles ocupam sedes ontolgicas diferentes. O "jogo" no sentido positivo - o esporte ldico do rompimento e do desejo - termina ele prprio nas frestas do jogo" no sentido negativo - a teoria dos jogos, o sistema tecnocientfico em conflito e aliana interminveis. Aqui, a modernidade realmente significa um nietzschiano "esquecimento ativo" da histria: a saudvel amnsia espontnea do animal que por livre vontade reprimiu suas prprias determinaes srdidas tomando-se livre. assim o exato oposto da "nostalgia revolucionria" de Walter Benjamin: o poder da memria ativa como convocao e invocao das tradies dos oprimidos em violenta constelao com o presente poltico. No espanta que Lyotard oponha-se profundamente a qualquer conscincia histrica desse tipo, com suas celebraes reacionrias da narrativa como eterno presente, em vez de rememorao revolucionria dos injustamente subjugados. Se pudesse lembrar maneira benjaminiana, ele talvez mostrasse menos confiana de que a luta de classes pudesse ser meramente extirpada. Se tivesse se comprometido adequadamente com a obra de Benjamin, ele tampouco poderia polarizar numa oposio binria to simplista - tpica da maior par-

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te do pensamento ps-estruturalista - as grandes narrativas totalizantes do iluminismo, por um lado, e as micropolticas ou paralgicas, por outro (o ps-modernismo como morte da metanarrativa). Pois as sutilssimas meditaes de Benjamin sobre a histria desarranjam qualquer esquema binrio ps-estruturalista dessa espcie. A "tradio", para Benjamin, certamente um tipo de totalidade, mas ao mesmo tempo uma incessante destotalizao da histria de uma classe dominante triunfalista; e , em certo sentido, um dado, ainda que sempre construda da perspectiva do presente; ela opera como uma fora desconstrutiva no seio das ideologias hegemnicas da histria, ainda que possa ser vista como um movimento totalizante, no interior do qual podem ser moldadas sbitas afinidades, correspondncias e constelaes entre lutas dspares. Um sentido nietzschiano do "moderno" tambm informa a obra do mais influente dos desconstrucionistas americanos, Paul De Man, embora com uma pitada adicional de ironia. Pois o "esquecimento ativo", argumenta Paul De Man, nunca pode ser completamente bem-sucedido: o ato caracteristicamente moderno, que procura eliminar ou suspender a histria, v-se submetido nesse exato momento linhagem que procura suprimir, perpetuando-a ao invs de aboli-Ia. Com efeito, a literatura para De Man nada mais que essa tentativa constantemente predestinada e ironicamente autodissolvente de fazer o novo, essa incapacidade incessante de enfim despertar do pesadelo da histria: "O apelo contnuo da modernidade, o desejo de irromper da literatura rumo realidade do momento, prevalece e, por seu turno, voltando-se sobre si mesmo, engendra a repetio e a continuao da literatura"(5). Uma vez que ao e temporalidade so indissociveis, o sonho modernista de autocriao, sua fome de algum encontro historicamente imediato com o real, constitui algo internamente fendido e autofrustrante: escrever romper uma tradio que depende de tal ruptura para sua prpria auto-reproduo. Somos todos, simultnea e inextricavelmente, modernos e tradicionais, termos que para De Man no designam nem movimentos culturais, nem ideologias estticas, mas a prpria estrutura desse fenmeno duplo, sempre simultaneamente dentro e fora do tempo, chamado literatura, em que esse dilema comum representa a si mesmo com retrica autoconscincia. A histria literria aqui, sustenta De Man, "poderia, com efeito, ser paradigmtica para a histria em geral"; e o que isso significa, traduzido do demans, que embora jamais abandonemos nossas iluses polticas radicais (a apaixonada fantasia de emanciparmo-nos da tradio e confrontarmos o real olho no olho constituindo um estado patolgico permanente das questes humanas), tais aes sempre se provaro auto-frustrantes, sempre sero incorporadas por uma histria que as
5. Paul De Man. "Literary history and literary modernity", in Blindness and insight, Minneapolis. University of Minnesota Press, 1983, p. 162.

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anteviu e delas se apoderou como ardis para sua prpria autoperpetuao. O desafiante recurso "radical" a Nietzsche, por assim dizer, acaba por plantar-nos em uma posio maduramente democrata avanada (liberal democrat), obliquamente ctica mas genialmente tolerante com as relquias radicais da juventude. O que est em jogo aqui, sob o disfarce de um debate sobre histria e modernidade, nada menos que a relao dialtica entre teoria e prtica. Pois se definimos a prtica, moda neonietzschiana, como erro espontneo, cegueira produtiva ou amnsia histrica, ento a teoria pode ser certamente no mais que uma reflexo gasta sobre a sua impossibilidade ltima. A literatura, esse lugar aportico em que verdade e erro indissoluvelmente se entrelaam, , a um s tempo, prtica e desconstruo da prtica, ato espontneo e fato terico, gesto que ao perseguir um encontro imediato com a realidade, no mesmo instante, interpreta esse prprio impulso como fico metafsica. Escrever tanto ao como reflexo sobre essa ao, mas os dois so ontologicamente distintos; e a literatura o local privilegiado onde a prtica vem a conhecer e nomear sua eterna diferena em face da teoria. No surpreende, assim, que a ltima sentena do ensaio de De Man opere uma sbita guinada para o poltico: "Se estendemos essa noo para alm da literatura, ela meramente confirma que as bases para o conhecimento histrico no so os fatos empricos, mas os textos escritos, ainda que esses textos apaream mascarados, sob o disfarce de guerras e revolues". Um texto que se inaugura com um problema em teoria literria termina como um assalto ao marxismo. Pois certamente o marxismo, sobretudo, que insistiu em que as aes podem ser teoricamente in.. formadas e as histrias emancipatrias, noes capazes de liquidar a tese inteira de De Man. apenas em virtude de um dogmatismo nietzschiano inicial- a prtica necessariamente autocegante, a tradio forosamente obstrutiva que De Man capaz de chegar s suas aporias politicamente quietistas.6 Dadas essas definies iniciais, uma certa desconstruo judiciosa de suas oposies binrias politicamente essencial, se a crena nietzschiana na ao afirmativa no deve autorizar uma poltica radical; mas a tal desconstruo no se permite que transforme a verdade metafsica de que h efetivamente uma nica estrutura dominante de ao (cegueira, erro) e uma forma nica de tradio (ofuscando, em vez de facilitar um encontro com o "real"). O marxismo de Louis Althusser aproxima-se desse nietzschianismo: a prtica um assunto "imaginrio" que se alimenta da represso do entendimento verdadeiramente terico, a teoria uma reflexo

6. Para uma vigorosa crtica das implicaes polticas dos argumentos de De Man, ver Frank Lentricchia, Criticism and social change, Chicago e Londres, University of Chicago Press, 1983, pp. 43-52.

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sobre a ficcionalidade necessria de tal ao. As duas, tal como em


Nietzsche e De Man, so ontologicamente distintas, necessariamente nosincrnicas.

Definindo o conceito Assim, no que se refere s possibilidades do experimento moderno, De Man caracteristicamente um tanto mais prudente que Lyotard, um tanto mais temerariamente celebratrio. Toda a literatura, para De Man, um modernismo arruinado ou frustrado e a institucionalizao de tais impulsos um assunto permanente e no poltico. Na verdade, parte daquilo que origina a literatura, antes de tudo, constituindo sua prpria possibilidade. como se, numa definitiva ironia moderna, a literatura subjugasse e tomasse posse de sua prpria institucionalizao cultural introjetando-a textualmente, abraando as prprias cadeias que a prendem, descobrindo sua prpria forma negativa de transcendncia em seu poder de retoricamente nomear e, assim, parcialmente distanciar, sua prpria falncia crnica em engajar o real. A obra moderna - e todos os artefatos culturais o so - aquela que sabe que o experimento moderno (leia-se tambm "poltico") ao final impotente. O mtuo parasitismo de histria e modernidade a verso prpria de De Man para o impasse ps-estruturalista de Lei e Desejo, em que o impulso revolucionrio, impetuoso e delirante, nutre-se de sua magra rao de prisioneiro. A resoluta ontologizao e de-historicizao do modernismo operada por De Man, congruente com a inabalvel e silenciosa polmica antimarxista que perpassa todo seu trabalho, nos oferece pelo menos uma pausa para refletir sobre o que efetivamente pode significar o termo. Perry Anderson, em seu instigante ensaio "Modernidade e Revoluo"(7) conclui pela rejeio da prpria designao "modernismo" como um termo "completamente desprovido de contedo positivo (...) cujo nico referente a oca passagem do prprio tempo". Esse nominalismo impaciente em certa medida compreensvel, dada a elasticidade do conceito; contudo, o prprio carter nebuloso da palavra, em certo sentido, pode ser significativo. O "modernismo" como termo expressa e mistifica nossa percepo de uma conjuntura histrica particular como algo peculiarmente frtil em crise e em mudana. Significa uma autoconscincia portentosa, confusa e ainda assim curiosamente elevada de nosso prprio momento histrico, a um s tempo autodesconfiada e autocongratulatria, simultaneamente angustiada e triunfalista. Sugere, num nico e mesmo movimento, por um lado, a interrupo e negao da histria no choque violento do presente imediato, de cuja perspectiva todos os processos prvios podem ser complacentemente

7. Publicado no Brasil em Novos Estudos CEBRAP, n 14, fev. 1986, em traduo de Maria Lcia Montes. (N.T.)

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confiados lata de lixo da "tradio", e, por outro, um desnorteante senso de histria que se move com peculiar fora e urgncia no interior de nossa experincia imediata, prementemente real embora torturantemente opaca. Todas as eras histricas so modernas para si mesmas, mas nem todas vivem sua experincia desse modo ideolgico. Se o modernismo vive sua histria como peculiar e insistentemente presente, tambm experimenta um senso de que esse momento presente pertence de alguma forma ao futuro, para o qual o presente nada mais que uma orientao; de tal maneira que a idia do Agora, do presente com presena plena que eclipsa o passado, ela prpria intermitentemente eclipsada por uma percepo do presente como retardamento, como oca e excitada abertura para um futuro que, num certo sentido, j est aqui, enquanto, em outro, ainda porvir. O "moderno", para a maioria de ns, aquilo que sempre temos que alcanar: o uso popular do termo "futurista", para denotar o experimento moderno, sintomtico disso. O modernismo - e aqui a tese de Lyotard merece crdito limitado - no tanto um momento pontual no tempo mas uma reavaliao do prprio tempo, o sentido de uma guinada de poca no prprio sentido e modalidade da temporalidade, uma ruptura qualitativa em nossos estilos ideolgicos de viver a histria. O que parece se mover nesses momentos menos a "histria" que aquilo que libera sua ruptura e suspenso; e as imagens tipicamente modernas do vrtice e do abismo, mergulhos "verticais" na temporalidade, em cujo interior rodopiam foras incansveis, num eclipse do tempo linear, representam essa conscincia ambivalente. Como tambm o faz a benjaminiana espacializao ou "constelao" da histria, que, a um s tempo, a conduz a uma pausa chocante e brilha com toda a inquietude da crise e da catstrofe. O alto modernismo, como argumentou Fredric Jameson, nasceu em luta contra a cultura mercantil de massa.K Este um fato concernente sua forma interna, no simplesmente sua histria externa. O modernismo , entre outras coisas, uma estratgia pela qual a obra de arte resiste mercantilizao e se sustenta por um triz contra aquelas foras sociais que a reduziriam a objeto intercambivel. Nessa medida, as obras modernas esto em contradio com seu prprio status material, fenmenos autodivididos que denegam em suas formas discursivas sua prpria realidade econmica mesquinha. A fim de rechaar tal reduo ao status mercantil, a obra moderna pe entre parnteses o referente ou mundo histrico real, adensa suas texturas e desarranja suas formas para interceptar a consumibilidade instantnea, estendendo protetoramente sua prpria linguagem ao seu redor para tomar-se um objeto misteriosamente autotlico, livre de qualquer trato contaminante com o real. Nutrindo-se auto-reflexivamente de seu prprio ser, ela se distancia, por meio da ironia, da vergonha de no ser mais que uma coisa bruta e idntica a si mesma.

8. Ver Fredric Jameson, "Reification and utopia in mass culture", Social text, Winter 1979. (Trad. bras. em Crtica Marxista. N 1, ago. 1994.)

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Mas a mais devastadora de todas as ironias que, ao faz-lo, a obra moderna escapa de uma forma de mercantilizao apenas para sucumbir a outra. Se evita a humilhao de se tomar um objeto abstrato, serializado, instantaneamente intercambivel, ela o faz somente em virtude de reproduzir esse outro lado da mercadoria que o fetichismo. O autnomo, egosta e impenetrvel artefato moderno, em todo seu esplendor isolado, a mercadoria enquanto fetiche resistindo mercadoria como troca, sua soluo tomada parte do prprio problema da reificao.

O mundo social entre parnteses ao se chocar com a rocha dessas contradies que todo o projeto moderno ir finalmente a pique. Ao colocar entre parnteses o mundo social real, estabelecendo uma distncia crtica e negativa entre si prprio e a ordem social dominante, o modernismo precisa simultaneamente pr entre parnteses as foras polticas que procuram transformar tal ordem. H, com efeito, um modernismo poltico - que outra coisa seria Bertolt Brecht? -, mas este dificilmente caracterstico do movimento como um todo. Alm disso, ao afastar-se da sociedade para se refugiar em seu prprio espao impermevel, a obra moderna reproduz paradoxalmente - e, na verdade, intensifica - a prpria iluso de autonomia esttica que marca a ordem humanista burguesa, contra a qual ela tambm protesta. As obras modernas so afinal "obras", entidades distintas e confinadas, com vistas livre diverso dentro dos seus limites, justamente o entendimento da instituio artstica burguesa. As vanguardas revolucionrias, sensveis a esse dilema, viram sua derrota nas mos da histria poltica. Confrontado com a mesma situao, o ps-modernismo escolher outra sada. Se a obra de arte realmente uma mercadoria, ento melhor que o admita, com todo o sangfroid que possa reunir. Em vez de definhar num conflito intolervel entre sua realidade material e sua estrutura esttica, ela pode aniquilar o conflito por um dos lados, tomando-se, no plano esttico, o que j no econmico. A reificao moderna - a obra de arte como fetiche isolado - , portanto, trocada pela reificao da vida cotidiana no mercado capitalista. A mercadoria como bem mecanicamente reproduzvel expulsa a mercadoria como aura mgica. Num comentrio sarcstico sobre a obra de vanguarda, a cultura ps-moderna dissolver suas divisas, tomando-se extenso da prpria vida mercantil ordinria, cujos intercmbios e mutaes incessantes jamais reconhecem fronteiras formais que no sejam constantemente violadas. Se todo artefato pode ser apropriado pela ordem dominante, ento melhor tomar posse impudentemente dessa sina, que sofr-la de m vontade; somente o que j mercadoria pode resistir mercantilizao. Se a alta obra moderna foi institucionalizada no seio da superestrutura, a cultura ps-mo62 . CAPITALISMO, MODERNISMO E PS-MODERNISMO

derna reagir vulgarmente a esse elitismo, instalando-se na base. melhor, como disse Brecht, comear das "ms novidades" que das "boas velharias". Mas a se detm o ps-modernismo. O comentrio de Brecht alude ao hbito marxista de extrair o momento progressista de uma realidade de outro modo intragvel ou ambivalente, costume bem exemplificado pelo apoio inicial da vanguarda a uma tecnologia capaz tanto de emancipar como de escravizar. Num estgio posterior e menos eufrico do capitalismo tecnolgico, o ps-modernismo, que comemora o kitsch e o camp, caricatura o lema brechtiano, proclamando no que o mau contm o bom, mas que o mau bom ou, melhor, que ambos esses termos "metafsicos" esto agora decisivamente ultrapassados por uma ordem social que no deve ser afirmada ou denunciada, mas simplesmente aceita. Num mundo totalmente reificado, de onde derivar os critrios que possibilitariam os atos de afirmao ou denncia? Com certeza, no da histria, que o ps-modernismo precisa abolir a todo custo, ou espacializar em uma gama de estilos possveis, se deve persuadir-nos a esquecer que um dia conhecemos ou fomos capazes de conhecer qualquer alternativa a ele. Esse esquecimento, tal como o saudvel animal amnsico de Nietzsche e seus aclitos contemporneos, valor: o valor repousa no nessa ou naquela diferenciao no seio da experincia contempornea, mas na prpria capacidade de fechar nossos ouvidos ao canto da sereia da histria, confrontando o contemporneo pelo que , em toda a sua oca imediatez. A diferenciao tica ou poltica extinguiria o contemporneo simplesmente por medi-lo, separando sua autoidentidade, pondo-nos antes ou depois dele; o valor simplesmente aquilo que , a abolio e a superao da histria - e os discursos de valor, que no podem deixar de ser histricos, so, portanto, por definio, desprovidos de valor. por essa razo que a teoria ps-moderna hostil hermenutica, e em nenhum lugar de forma mais violenta que em Antidipo de Gilles Deleuze e Flix Guattari(9). Na Paris ps-68, um encontro face a face com o real ainda parecia provvel, bastando abandonar as mediaes ofuscantes de Marx e Freud. Para Deleuze e Guattari, esse "real" desejo, que, num positivismo metafsico aberto, "jamais pode ser enganado", no precisa de interpretao e simplesmente . Nesse apodictismo do desejo, em que o esquizofrnico heri, no pode haver lugar para o discurso propriamente poltico, pois tal discurso exatamente o esforo incessante de interpretao do desejo, um esforo que no deixa intacto seu objeto. Para Deleuze e Guattari, qualquer movimento desse tipo toma o desejo vulnervel aos ardis metafsicos do sentido. Mas essa interpretao do desejo que poltico necessria pre-

9. Gilles Deleuze e Flix Guattari, Anti-Oedipus: capitalism and schizophrenia, Minneapolis, University of Minnesota Press. 1983.

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cisamente porque o desejo no uma entidade nica, supremamente positiva; e so Deleuze e Guattari, com toda sua insistncia sobre as manifestaes difusas e perversas do desejo, os verdadeiros metafsicos, ao aderir a tal essencialismo velado. Ainda uma vez, teoria e prtica esto ontologicamente em disputa, uma vez que o heri esquizide do drama revolucionrio , por definio, incapaz de refletir sobre sua prpria condio, necessitando de intelectuais parisienses para faz-lo em seu lugar. A nica "revoluo" concebvel, dado tal protagonista, a desordem; e Deleuze e Guattari, significativamente, usam os dois termos como sinnimos, na mais banal retrica anarquista.

"Uma mquina desejante" Em certa teoria ps-moderna, o preceito de vislumbrar o bom no mau foi perseguido com deciso. A tecnologia capitalista pode ser vista como uma imensa mquina desejante, um enorme circuito de mensagens e intercmbios no qual proliferam os idiomas pluralistas e os objetos, corpos e superfcies aleatrios fulguram com intensidade libidinal. "O interessante", escreve Lyotard em seu A economia libidinal, "seria ficar onde estamos - mas para agarrar sem rudo todas as oportunidades de funcionar como corpos e bons condutores de intensidades. No h necessidade de declaraes, manifestos, organizaes; nem mesmo de aes exemplares. Deixar a dissimulao agir em favor das intensidades". 10 Tudo isso est mais para Walter Pater que para Walter Benjamin. certo que o capitalismo no acriticamente endossado por essa teoria, pois seus fluxos libidinais esto sujeitos a uma tirnica ordem tica, semitica e jurdica; o que h de errado com o capitalismo tardio no esse ou aquele desejo, mas o fato de que o desejo no circula de forma suficientemente livre. Mas se apenas pudssemos chutar nossa metafsica nostalgia de verdade, sentido e histria, da qual o marxismo talvez o prottipo, poderamos chegar a reconhecer que o desejo est aqui e agora, os fragmentos e superfcies so tudo o que sempre tivemos, o kitsch quase to bom como a coisa real, pois esta efetivamente no existe. Dessa perspectiva, o que est fora do lugar no modernismo de velho estilo somente o fato de que obstinadamente ele se recusa a abandonar a busca de sentido. Ainda est prisioneiro da profundidade e da aflio metafsicas, dispondo-se a experimentar a fragmentao psquica e a alienao social como espiritualmente ofensivas e mostrando-se embaraosamente comprometido com o prprio humanismo burgus que, sob outros aspectos, busca subverter. O ps-modernismo, confiantemente ps-metafsico, sobreviveu a toda essa fantasia de interioridade, esse prurido patolgico de arranhar as superfcies em busca de profundidades ocultas; em
10. Jean-Franois Lyotard. Economic libidinale. Paris, 1974, p. 311. 64 . CAPITALISMO, MODERNISMO E PS-MODERNISMO

seu lugar, ele abraa o mstico positivismo do primeiro Wittgenstein, para o qual o mundo - caso se acredite nele - apenas o que e no outra coisa qualquer. Como naquele autor, no pode haver um discurso racional de valor tico ou poltico, pois, antes de tudo, os valores no so algo que possa estar no mundo, assim como a vista no pode fazer parte do campo de viso. O sujeito disperso e esquizide no deve, afinal, despertar alarme: nada poderia ser mais normativo na experincia do capitalismo tardio. Sob essa luz, o modernismo aparece como um desvio ainda cativo da norma, um parasita daquilo que intenta desconstruir. Mas se somos agora posteriores a tal humanismo metafsico, nada restou a ser combatido, alm daquelas iluses herdadas (Direito, tica, luta de classes, o complexo de dipo) que nos impedem de ver as coisas como elas so. Contudo, exatamente o fato de que o modernismo continua a lutar por sentido o que o faz to interessante. Pois essa luta o atrai continuamente para os estilos clssicos de fazer sentido, que so, a um s tempo, inaceitveis e inescapveis, matrizes tradicionais de sentido que se tomaram progressivamente ocas, mas que, no obstante, continuam a exercer sua fora implacvel. justamente assim que Walter Benjamin l Franz Kafka, cuja fico herda a forma de um narrador tradicional sem seu contedo de verdade. Toda uma ideologia tradicional da representao est em crise, embora isso no signifique que a busca da verdade foi abandonada. O ps-modernismo, ao contrrio, comete o erro apocalptico de acreditar que o descrdito dessa epistemologia representacional especfica seja a morte da prpria verdade, assim como s vezes toma a desintegrao de certas ideologias tradicionais do sujeito pelo desaparecimento definitivo do sujeito. Em ambos os casos, os obiturios so muito exagerados. O ps-modernismo persuade-nos a renunciar a nossa parania epistemolgica para abraar a rude objetividade da subjetividade aleatria; o modernismo, de forma mais produtiva, est dilacerado pela contradio entre um humanismo ainda inelutavelmente burgus e as presses de uma racionalidade bastante diferente, a qual, ainda emergente, no sequer capaz de dar um nome a si prpria. Se as sabotagens modernas de um humanismo tradicional so, a um s tempo, angustiadas e estimulantes, em parte porque h poucos problemas mais intratveis na era moderna que o de distinguir entre aquelas crticas da racionalidade clssica que so potencialmente progressistas e as que so irracionalistas no pior sentido. a escolha, por assim dizer, entre feminismo e fascismo; e, numa conjuntura especfica, a questo do que vale como ruptura revolucionria ou brbara em face das ideologias da razo e da humanidade dominantes no Ocidente , s vezes, insolvel. H uma diferena, por exemplo, entre a "falta de sentido" fomentada por certo ps-modernismo e a "falta de sentido" injetada deliberadamente na normalidade burguesa por algumas correntes de vanguarda.

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O sujeito humanista burgus A contradio do modernismo nesse aspecto que, a fim de valiosamente desconstruir o sujeito unificado do humanismo burgus, ele se nutre de aspectos cruciais negativos da experincia real de tais sujeitos na sociedade burguesa tardia, que com bastante freqncia no corresponde, de forma alguma, verso ideolgica oficial. Assim, ele lana aquela que, cada vez mais, vista como a realidade fenomenolgica do capitalismo contra suas ideologias formais, e, ao faz-lo, descobre que no pode compartilhar completamente nenhuma delas. A realidade fenomenolgica do sujeito coloca em questo a ideologia humanista formal, enquanto a persistncia dessa ideologia precisamente o que habilita a realidade fenomenolgica a ser caracterizada como negativa. O modernismo, portanto, dramatiza em suas prprias estruturas internas uma contradio-chave na ideologia do sujeito, cuja fora podemos apreciar se nos perguntamos em que sentido a concepo humanista burguesa do sujeito como livre, ativo, autnomo e idntico a si mesmo uma ideologia vivel ou apropriada para a sociedade capitalista tardia. A resposta seria que, num certo sentido, essa ideologia altamente apropriada a tais condies sociais, enquanto num outro sentido ela dificilmente o . Essa ambigidade desconsiderada por aqueles tericos ps-estruturalistas que parecem arriscar tudo no pressuposto de que o "sujeito unificado" , efetivamente, uma parte integral da ideologia burguesa contempornea, estando, por isso, maduro para urgente desconstruo. Contra essa viso, certamente possvel argumentar que o capitalismo tardio desconstruiu tal sujeito de maneira muito mais eficiente que as meditaes sobre a criture. Como atesta a cultura ps-moderna, o sujeito contemporneo talvez seja menos o vigoroso agente mondico de uma fase anterior da ideologia capitalista, que uma dispersa e descentrada rede de conexes libidinais, esvaziada de substncia tica e interioridade psquica, a funo efmera deste ou daquele ato de consumo, experincia de media, relacionamento sexual, tendncia ou moda. O "sujeito unificado" avulta cada vez mais a essa luz como uma frase vazia ou um moinho ilusrio, um remanescente de uma antiga poca liberal do capitalismo, antes de a tecnologia espalhar nossos corpos aos quatro ventos, em tantas bugigangas reificadas de tcnica e apetite, operao mecnica ou reflexo de desejo. Sem dvida, se isso fosse totalmente verdadeiro, a cultura ps-moderna sairia triunfalmente inocentada: o impensvel ou o utpico, dependendo da perspectiva, j teria acontecido. Mas o sujeito humanista burgus no , na verdade, simplesmente parte de uma histria esgotada que podemos, prazerosa ou relutantemente, deixar para trs: se ele constitui um modelo crescentemente inapropriado a certos nveis de subjetividade, permanece potencialmente relevante em outros. Considere-se, por exemplo, a condio de ser pai e consumidor simultaneamente. O primeiro papel governado por
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imperativos ideolgicos de agncia, dever, autonomia, autoridade, responsabilidade; o ltimo, embora no totalmente livre dessas estruturas, questiona-as significativamente. Os dois papis no so, com certeza, meramente distintos; mas embora as relaes entre eles sejam negociveis, do ponto de vista prtico, o atual consumidor ideal no capitalismo estritamente incompatvel com seu atual pai ideal. O sujeito do capitalismo tardio, em outras palavras, no apenas o agente sinttico auto-regulador postulado pela ideologia humanista clssica, nem simplesmente uma descentrada rede de desejos, mas um contraditrio amlgama de ambos. A construo de um tal sujeito nos planos tico, jurdico e poltico no completamente contnua a sua constituio como unidade consumidora ou de "cultura de massa". "O ecletismo", escreve Lyotard, " o grau ]HUR da cultura geral contempornea: as pessoas escutam reggae, assistem a um western, almoam McDonald's e jantam cozinha local, usam perfume de Paris em Tquio e roupas retro em Hong Kong; o conhecimento um assunto de jogos de TV"(ll). No se trata apenas de que haja milhes de outros sujeitos humanos, menos exticos que a alta-sociedade de Lyotard, que educam seus filhos, votam como cidados responsveis, saem do trabalho e marcam o carto de ponto; trata-se tambm de que muitos sujeitos vivem cada vez mais nos pontos de contraditria interseco entre essas duas definies. Em certo sentido, este era tambm o lugar ocupado pelo modernismo, confiante como ainda era em uma experincia de interioridade que, no entanto, podia cada vez menos ser articulada em termos ideolgicos tradicionais. Ele podia expor os limites desses termos com estilos de experincia subjetiva que estes no podiam abarcar; mas tambm lembrava suficientemente dessa linguagem para submeter a condio definitivamente "moderna" a tratamento implicitamente crtico. Sejam quais forem as lisonjas do ps-modernismo, este, em minha viso, constitui o lugar da contradio que ainda habitamos; e as formas mais valiosas de ps-estruturalismo so, portanto, aquelas que, tal FRPR na maior parte dos escritos de Jacques Derrida, se recusam a dar crdito ao absurdo de que alguma vez pudssemos simplesmente ter nos livrado do "metafsico" como de um casaco descartado. O novo sujeito psmetafsico proposto por Bertolt Brecht e Walter Benjamin, o Unmensch esvaziado de toda interioridade burguesa, para se tomar o funcionrio annimo e verstil da luta revolucionria, , a um s tempo, uma metfora valiosa para nos pensarmos alm de Proust e algo desconfortvel e demasiadamente prximo dos funcionrios annimos do capitalismo tardio para ser acriticamente endossado. De maneira similar, a esttica da vanguarda revolucionria rompe com a mnada contemplativa da cultura burguesa com seu clarssimo chamado produo, apenas para reencon-

11. Jean-Franois Lyotard. The postmodernism condition, op. cit.. p.76.

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trar em alguns aspectos o sujeito laborioso e industrioso do utilitarismo burgus. Talvez ainda estejamos equilibrados to precariamente, como o flneur baudelairiano de Benjamin, entre o rpido desvanecimento da aura do antigo sujeito humanista e as formas ambivalentes de energia e repulsa de uma paisagem urbana. O ps-modernismo empresta algo do modernismo e da vanguarda e, em certo sentido, coloca um contra a outra. Do modernismo propriamente dito, o ps-modernismo herda o eu fragmentrio e esquizide, mas extirpa toda a distncia crtica dele, contrapondo a isso uma impassvel apresentao de experincias "bizarras" que se assemelha a certos gestos de vanguarda. Da vanguarda, o ps-modernismo toma a dissoluo da arte na vida social, a repulsa tradio, uma oposio "alta" cultura enquanto tal, mas mistura isso com os impulsos apolticos do modernismo. De tal modo, ele involuntariamente expe o formalismo residual de qualquer forma artstica radical, que identifica a desinstitucionalizao da arte e sua reintegrao com outras prticas sociais como um movimento intrinsecamente revolucionrio. Pois a questo , antes, saber sob quais condies e com quais efeitos plausveis tal reintegrao pode ser tentada. Uma arte autenticamente poltica em nosso prprio tempo poderia, de modo similar, nutrir-se tanto do modernismo como da vanguarda, mas numa combinao diferente daquela do ps-modernismo. As contradies da obra moderna so, como procurei mostrar, implicitamente polticas em seu carter; mas uma vez que o "poltico" parecia a esse modernismo pertencer precisamente racionalidade tradicional da qual tentava escapar, tal fato permaneceu na maior parte submerso sob o mitolgico e o metafsico. Alm disso, a tpica auto-reflexividade da cultura moderna era, a um s tempo, uma forma na qual ela podia explorar algumas das questes ideolgicas cruciais por mim delineadas e, na mesma chave, tomava esses produtos opacos e inacessveis a um pblico amplo. Uma arte de hoje que, tendo aprendido com o carter abertamente comprometido da cultura de vanguarda, pudesse refletir as contradies do modernismo sob uma luz mais explicitamente poltica, fosse capaz de faz-lo efetivamente apenas se tivesse aprendido sua lio tambm do modernismo - aprendido, vale dizer, que o prprio "poltico" uma questo da emergncia de uma racionalidade transformada, e se no apresentado como tal, ainda assim parecer parte da prpria tradio da qual luta para se libertar o aventurosamente moderno.

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